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En el mundo de Carna, el reino de

Alera es el estado ms poderoso y


todos sus habitantes tienen cierto
dominio
sobre
las
fuerzas
elementales (agua, tierra, madera,
fuego, aire y metal) a las que llaman
furias. Todos, excepto Tavi, que vive
en una propiedad rural y es incapaz
de desarrollar sus habilidades,
quedando por eso relegado a tareas
secundarias y a ser objeto de burla
por parte de todos.
La azarosa bsqueda de una oveja
perdida, lanza a Tavi de cabeza

hacia los acontecimientos que estn


poniendo en peligro la paz entre los
reinos y la misma supervivencia de
Alera. Sin habilidad para controlar
las fuerzas elementales, tendr que
confiar en su valor e inteligencia
para salvar a sus amigos y liberar al
reino de la peor amenaza de su
historia.

Jim Butcher

Las furias de
Alera
Codex Alera 01
ePub r1.0

capitancebolleta 08.11.13

Ttulo original: Furies of Calderon


Jim Butcher, 2004
Traduccin: Francisco Garca Lorenzana
Fecha Traduccin: 11/2012
Editor digital: capitancebolleta
ePub base r1.0

PARA MI HIJO, UN HROE EN


FORMACIN.
Y EN MEMORIA DE MI PADRE,
UN HROE DE VERDAD.

AGRADECIMIENTOS
ME gustara expresar mi agradecimiento
a Jennifer Jackson por sus excelentes
consejos en la reescritura de este libro.
Gracias a mi esposa y a mi hijo, como
siempre, y a mi manicomio de primeros
lectores.
Y
una
tonelada
de
agradecimientos a los hombres y
mujeres, todos ellos bastante locos, de
la International Fantasy Gaming Society,
con los que he pasado muchos fines de
semana matndoles y a cambio
matndome ellos. Mantened secas las
espadas de espuma, llevad un montn de
agua para la aventura y cuidado con las

serpientes y los disparos en la cabeza.


Pero me puede decir alguien por qu
tengo que seguir llevando esos silbatos
durante el juego?

PRLOGO
El curso de la historia no
est determinado por las
batallas, los asedios, o las
usurpaciones, sino por las
acciones de los individuos. La
ciudad ms fuerte o el ejrcito
ms numeroso son bsicamente,
en definitiva, una coleccin de
individuos. Sus decisiones, sus
pasiones, sus locuras y sus
sueos moldean los aos
venideros. Si se puede aprender
una leccin de la historia, es que

con mucha frecuencia el destino


de ejrcitos, de ciudades, de
reinos enteros, descansa en las
acciones de una persona. En ese
momento
ominoso
de
incertidumbre, la decisin de
dicha persona, buena o mala,
acertada o errnea, grande o
pequea, sin pretenderlo puede
cambiar el mundo.
Pero la historia puede ser
bastante traicionera. Nunca se
sabe de qu persona se trata,
dnde puede estar, o cul es la
decisin que ha de tomar.
Casi es suficiente para que

crea en el Destino.
DE LOS ESCRITOS DE GAIUS
PRIMUS
PRIMER SEOR DE ALERA
POR favor, Tavi suplic la
muchacha en la oscuridad crepuscular a
la entrada de la cocina del asentamiento
. Solo este pequeo favor.
No lo s le respondi el chico
. Hoy hay mucho trabajo.
Ella se acerc a l y el muchacho
sinti cmo su cuerpo esbelto se
amoldaba al suyo, suave, delicioso y
con olor a flores. Ella apret la boca

contra su mejilla en un beso lento y le


susurr al odo:
Te estar muy agradecida.
Bueno respondi el chico.
No estoy seguro de si hum.
Ella le volvi a besar en la mejilla y
susurr:
Por favor.
El corazn le lati entonces con
mayor rapidez y se le aflojaron las
rodillas.
De acuerdo, lo har.

1
AMARA soportaba el bamboleo
montada sobre el lomo del enorme y
viejo toro gargante, mientras repasaba
mentalmente el plan. El sol de la maana
caa sobre ella, contrarrestando el fro
aire neblinoso y calentando la lana
oscura de su falda. Detrs de ella, los
ejes de la carreta crujan y chirriaban
bajo la carga. El collar de esclava que
llevaba haba empezado a producirle
roces en la piel, y anot mentalmente
con irritacin que deba llevar antes uno
durante unos cuantos das para
acostumbrarse a l, si fuese necesario

para la siguiente misin.


Suponiendo que antes sobrevivira a
esta, claro.
Un escalofro nervioso le recorri la
espina dorsal y provoc que se le
agarrotaran los hombros. Respir hondo
y expeli el aire con fuerza, cerr los
ojos un instante y anul cualquier
pensamiento que no fueran las
sensaciones que perciba a su alrededor:
el sol en la cara, el bamboleo de las
largas zancadas del poderoso gargante,
los crujidos de los ejes de la carreta
Nerviosa? pregunt el hombre
que caminaba junto al toro.
De su mano colgaba una garrocha

pero no la haba utilizado durante todo


el viaje. Consegua dirigir la bestia solo
con las bridas, pese a que su cabeza
apenas llegaba a la altura del muslo de
pelaje marrn del toro. Llevaba las
ropas sencillas de un buhonero:
pantalones marrones, sandalias slidas y
resistentes, y una chaqueta guateada
encima de la camisa, de un sencillo
color verde oscuro. Cuando el sol
comenz a ascender, cubri uno de sus
hombros con una sencilla capa larga y
desgastada, tambin verde, sin bordado
alguno.
No minti Amara, que abri de
nuevos los ojos y mir hacia delante.

Fidelias se rio.
Mentirosa. No es un plan
descerebrado. Puede funcionar.
Amara le lanz a su maestro una
mirada cautelosa.
Pero tienes alguna sugerencia?
En tu prueba de graduacin?
pregunt Fidelias. Cuervos, no! Ni
siquiera soara con ello, academ.
Coartara tu actuacin.
Amara se humedeci los labios.
Pero crees que hay algo que deba
saber?
Fidelias le devolvi una mirada
perfectamente cndida:
Tengo unas cuantas preguntas.

Preguntas repiti Amara.


Vamos a llegar dentro de un momento
Si lo prefieres, las puedo plantear
cuando lleguemos.
Si no fueras mi patriserus, te
considerara un hombre imposible
suspir Amara.
Eso ha sido muy amable por tu
parte replic Fidelias. Has
recorrido un largo camino desde tu
primer trimestre en la Academia. Te
quedaste tan sorprendida cuando
descubriste que los cursores hacen algo
ms que entregar mensajes
Te gusta explicar esa historia,
aunque sabes que la odio.

No replic Fidelias con una


sonrisa irnica. Me gusta contar esa
historia porque s que la odias.
Lo mir hacia abajo con malicia.
Me parece que por eso el legado
de los cursores te sigue enviando a
realizar misiones.
Eso forma parte de mi encanto
asinti Fidelias. Vamos pues. Mi
primera preocupacin
Pregunta le corrigi Amara.
Pregunta acept la correccin
, es sobre nuestra coartada.
Y cul es la pregunta? Los
ejrcitos necesitan hierro. T eres un
contrabandista de hierro y yo soy tu

esclava. Tuviste noticia de que se iba a


celebrar un mercado por aqu y has
venido a ver si podas ganar un poco de
dinero.
Ah exclam Fidelias. Y qu
les digo cuando me pregunten de dnde
he sacado el mineral? Sabrs que no se
encuentra al borde del camino,
precisamente.
Eres un cursor Callidus. S
creativo. Estoy segura de que se te
ocurrir algo.
Fidelias se rio por lo bajo.
Al menos has aprendido la
capacidad de delegar. As que nos
acercamos hasta esta legin renegada

con nuestro precioso mineral seal


con la cabeza hacia la carreta que no
dejaba de crujir. Qu les va a
impedir confiscarlo sin ms?
T eres el adelantado de una red
de contrabandistas y representas
numerosos intereses en el negocio. Tu
viaje est bajo observacin y si los
resultados son buenos, muchos otros se
podran decidir a traer suministros.
Eso es lo que no entiendo
reconoci Fidelias con un gesto de
inocencia. Si esta es de verdad una
legin renegada, como afirman los
rumores, bajo el mando de uno de los
Grandes Seores, que se est

preparando para derrocar a la Corona


no se van a oponer a que circule
cualquier noticia sobre ellos, sea buena,
mala o indiferente?
S respondi Amara, mirndolo
de soslayo. Y eso obra a nuestro
favor. Vers, si no volvieses de esta
pequea excursin, se extendera por
toda Alera la noticia de este
campamento.
Eso es algo inevitable, porque la
noticia se va a extender de todas formas.
Resulta bastante difcil mantener en
secreto durante mucho tiempo una legin
al completo.
Es nuestra mejor oportunidad

replic Amara. Se te ocurre algo


mejor?
Nos acercamos a escondidas,
protegidos
por
nuestras
furias,
conseguimos las pruebas y despus
salimos corriendo como si nos
persiguiesen los cuervos.
Bah! disinti Amara. Lo he
valorado. Pero decid que era
demasiado imprudente y predecible.
Tiene la ventaja de la sencillez
seal Fidelias. Recuperamos la
informacin, entregamos pruebas slidas
a la Corona y dejamos que el Primer
Seor lance una campaa ms completa
contra la sedicin.

S, eso es ms sencillo. Pero sea


quien sea quien est al mando de este
campamento, en cuanto sepa que ha
recibido la atencin de los cursores,
sencillamente lo levantar y trasladarn
sus operaciones a otro lugar. La Corona
sencillamente tendr que gastar dinero,
esfuerzos y vidas para volverlos a
encontrar, e incluso entonces, quien est
poniendo dinero para financiar su
propio
ejrcito,
sencillamente
desaparecer.
Fidelias alz la mirada hasta ella y
dej escapar un silbido suave.
As que quieres entrar y salir sin
que te detecten, llevar las noticias a la

Corona y entonces qu?


Volver aqu al mando de unas
pocas cohortes de caballeros Aeris para
aplastarlos respondi Amara.
Tomar
prisioneros, obligarles a
testificar contra quienes les respaldan y
liquidarlo todo de un solo golpe.
Ambicioso coment Fidelias,
muy ambicioso. Y muy peligroso,
tambin. Si nos cogen, nos matarn. Y es
bastante razonable esperar que ellos
tengan igualmente caballeros y que estn
buscando a uno o dos cursores.
Por eso no nos van a atrapar
replic Amara. Nos hacemos pasar
por el contrabandista pobre y codicioso,

con su esclava, recaudamos todo el


dinero que podamos obtener de ellos y
nos vamos.
Y nos quedamos con el dinero.
Fidelias frunci el ceo. Por una
cuestin de principios, me gustan las
misiones que implican un beneficio.
Pero, Amara en esta hay muchos
factores que hacen que pueda salir mal.
Somos o no los mensajeros del
Primer Seor, sus ojos y sus odos?
A m no me recites el Codex la
cort Fidelias enfadado. Yo ya era
cursor antes de que tu padre y tu madre
hubieran convocado sus primeras furias.
No te creas que eres mucho mejor que

yo porque el Primer Seor se haya


encandilado contigo.
Y no crees que el riesgo valga la
pena?
Creo que hay un montn de cosas
que desconoces respondi Fidelias de
tal modo que realmente se mostr como
un anciano; despus agreg, indeciso:
Deja que yo me ocupe de esto, Amara.
Entrar yo. T te quedas aqu y te
recoger cuando salga. No hay ninguna
razn para que nos tengamos que
arriesgar los dos.
No replic ella. En primer
lugar, esta es mi misin. En segundo
lugar, vas a necesitar toda tu

concentracin para interpretar tu papel.


Yo podr observar, en especial desde
aqu arriba. Acarici el ancho lomo
del gargante y este le respondi con un
bufido que levant un pequeo remolino
en el polvo del camino. Tambin
podr guardarte las espaldas. Si tengo la
impresin de que nos han descubierto,
podremos salir de all.
Fidelias refunfu.
Pensaba que habamos adoptado
este disfraz para fingir que somos
viajeros, y que nos acercaramos y
entraramos a escondidas en el
campamento despus del anochecer.
Cundo no entra nadie y

seguramente s que levantaremos


sospechas si nos ven?
l resopl.
De acuerdo concedi. De
acuerdo. Lo haremos a tu manera. Pero
ests jugando con los cuervos.
El estmago de Amara se volvi a
encoger y presion la mano sobre l
para intentar alejar el miedo. Pero no se
fue.
No neg. Estoy abriendo el
juego por los dos.
Aunque los pasos cansinos del toro
parecan lentos, equivalan a varias
zancadas de un hombre. Las pezuas de
las patas de la gran bestia se coman los

kilmetros, mientras se iba alimentando


con los matorrales y las hojas de los
rboles a lo largo del camino,
aadiendo capas de grasa bajo el pelaje.
Si se le permita, el giboso animal se
diriga hacia el mejor terreno de forraje
para pastar, pero Fidelias lo conduca
con
mano
firme
y
tranquila,
consiguiendo que la bestia no se saliera
del camino, mientras que l caminaba a
su lado a paso ligero.
Segn estimaba Amara, tras un
kilmetro llegaran a los piquetes
exteriores del campamento de la legin
insurgente. Trat de recordar su papel
el de una esclava aburrida,

adormilada y cansada de das de viaje


: eso fue todo lo que pudo hacer para
evitar que la tensin siguiera subiendo
por sus hombros y su espalda. Qu
ocurrira si resultaba que la legin solo
era un rumor y su misin para cazar
informacin, diseada y planificada con
tanto cuidado, se converta en una
enorme prdida de tiempo? Pensara
mal de ella el Primer Seor? Lo haran
los otros cursores? Lo cierto es que no
se le ocurra peor manera de
incorporarse a sus filas: salir de la
Academia para meterse de cabeza en un
error garrafal.
Creci su ansiedad, como las tiras

de hierro que se extendan desde los


hombros a lo largo de la espalda, y le
empezaron a dar punzadas las sienes a
causa de la tensin y del fulgor del sol.
Se habran equivocado en algn
desvo? La vieja senda que iban
siguiendo pareca demasiado bien
cuidada para ser un camino de leadores
abandonado, pero se poda equivocar.
No debera vislumbrarse el humo de
las hogueras de la legin? No deberan
estar oyendo algo ya, si estaban tan
cerca como sospechaba?
Amara estaba a punto de inclinarse
para requerir la atencin de Fidelias y
pedirle consejo, cuando un hombre con

tnica y calzas oscuras, coraza brillante


y yelmo les sali al paso en el camino,
tras surgir de entre las sombras de un
rbol, a menos de diez pasos por delante
de ellos.
Apareci sin previo aviso, sin el
ms mnimo movimiento, lo cual
significaba que se haba envuelto en su
furia y que estaban ante un trabajo
experto y muy hbil con la madera. Era
un hombre gigantesco, de ms de dos
metros diez de estatura, y del costado le
colgaba una espada pesada. Levant una
mano enguantada y con un tono
montono y distante orden:
Alto.

Fidelias emiti un chasquido con la


lengua que hizo que el toro redujera la
marcha hasta detenerse despus de
varios pasos. El carro cruji y chirri al
estabilizarse sobre las ruedas bajo el
peso del mineral.
Buenos das tengis, maese
salud Fidelias con una voz que
rezumaba nerviosismo y un buen humor
obsequioso. El cursor veterano se quit
el sombrero y lo apret entre sus manos
ligeramente temblorosas. Qu tal os
va en una maana de otoo tan
esplndida?
Vas por el camino equivocado
respondi el gigante oscuro. Su tono era

quedo y casi adormecido, pero pos la


mano sobre la empuadura del arma.
Esta tierra no es amistosa con los
viajeros. Da la vuelta.
S, maese; as lo har, maese
asegur Fidelias con una sonrisa tonta
. Solo soy un humilde mercader que
lleva su cargamento con la vana
esperanza de encontrar un mercado
propicio. No quiero buscar problemas,
maese, solo la oportunidad de recuperar
mis prdidas. Llevo una carga de lo ms
excelente, pero conseguida en mal
momento, de Fidelias gir los ojos
hacia el cielo y arrastr un pie a travs
del polvo del camino. Hierro. Le

dirigi al gigante una sonrisa ladina.


Pero, como deseis, maese. Seguir mi
camino.
El hombre oscuro dio un paso al
frente.
Espera, mercader orden.
Fidelias le escrut por encima del
hombro.
Maese?
pregunt.
Es
posible que estis interesado en una
compra?
El hombre oscuro se encogi de
hombros. Se detuvo a unos pasos de
Fidelias y pregunt:
Cunto mineral?
Casi una tonelada, maese. Como

podis ver, mi buen gargante apenas


puede con l.
El hombre gru mientras observaba
la bestia y fue subiendo la mirada hasta
llegar a Amara.
Quin es esa?
Mi esclava, maese respondi
Fidelias. Su voz adquiri un tono
rastrero e interesado. Est a la venta,
si os interesa, maese. Una buena
trabajadora, hbil para tejer y cocinar, y
ms que capaz de dar a un hombre una
noche de placer inolvidable. A dos
leones estoy seguro de que es una ganga.
El hombre buf.
Tu buena trabajadora va montada

mientras t caminas, mercader. Habra


sido ms inteligente por tu parte que
viajaras solo. Inhal por la nariz. Y
est tan flaca como un chico. Coge tu
bestia y sgueme.
Queris comprar, maese?
El soldado lo mir.
No te he pedido eso, mercader
recalc. Sgueme.
Fidelias se qued mirando al
soldado y despus trag saliva, de
manera casi audible.
S, s, maese. Estaremos dos o
tres pasos por detrs. Vamos, muchacho.
Tom las riendas del toro con los
dedos temblorosos y tir del animal

hasta ponerlo en movimiento.


El soldado gru y se dio la vuelta
para emprender la marcha por el
camino. Silb con fuerza y una docena
de hombres armados con arcos surgieron
de las sombras y de los matorrales a los
lados de la senda, de la misma forma en
que lo haba hecho l unos momentos
antes.
Mantened la posicin hasta que
regrese orden el hombre. No
dejis que pase nadie.
S, seor respondi uno de los
hombres.
Amara se concentr en l. Todos los
hombres llevaban el mismo uniforme:

tnicas y pantalones negros con cotas


oscuras de color verde y marrn.
Adems, el que haba hablado luca un
fajn negro alrededor de la cintura, como
el que les sali a recibir. Amara mir a
su alrededor pero ninguno de los otros
soldados llevaba fajn, solo esos dos.
Fij el detalle en su mente. Caballeros?
Era ms que probable. Uno de ellos
deba de tener una gran habilidad con la
madera para esconder tan bien a tantos
hombres.
Cuervos! pens. Y si resulta
que esta legin rebelde tiene un
contingente completo de caballeros?
Con tantos hombres, con tantos

poderosos artfices de las furias, pueden


representar una amenaza para cualquier
ciudad en Alera.
Y, como corolario, significara que
la legin tena un respaldo poderoso.
Cualquier artfice de las furias que fuera
lo suficientemente fuerte como para
convertirse en caballero podra pedir el
precio que quisiera por sus servicios.
No los alcanzara a contratar cualquier
mercader descontento para convencer a
su Seor o Gran Seor de que deba
bajar los impuestos. Solo la nobleza
poda afrontar el coste de contratar a
unos cuantos caballeros, y ms an el de
todo un contingente.

Amara tembl. Si uno de los


Grandes Seores se estaba preparando
para conspirar contra el Primer Seor,
entonces les aguardaban das muy
oscuros.
Mir a Fidelias y l le devolvi la
mirada con el rostro preocupado. Pens
que poda ver en sus ojos el reflejo de
sus propios pensamientos y temores.
Quera hablar con Fidelias, conocer sus
opiniones sobre la situacin, pero ahora
no poda abandonar su papel. Amara
apret los dientes, hundi los dedos en
el acolchado de la silla de montar del
toro e intent calmarse de nuevo,
mientras el soldado los conduca al

campamento.
Amara mir atentamente cmo los
pasos cansinos del toro se dirigan hacia
una curva en el camino que ascenda por
una pequea colina y luego bajaba al
valle que se encontraba del otro lado.
All el campamento se extenda delante
de sus ojos.
Grandes furias! pens. Parece
una ciudad.
Su mente capt todos los detalles
que estudiaba con la mirada. El
campamento estaba construido siguiendo
el modelo tradicional de las legiones:
una fortificacin formada por una
empalizada y un foso que delimitaba un

cuadrado enorme y rodeaba las tiendas


de campaa de los soldados y los
almacenes. Dentro del recinto se haban
levantado las tiendas de tela blanca, fila
tras fila, demasiadas como para que se
pudieran
contar
con
facilidad,
dispuestas en una precisa sucesin. Dos
puertas enfrentadas daban entrada al
campamento. Las tiendas y los
cobertizos de los seguidores que
ocupaban el campamento se extendan
alrededor en un caos irregular, como
moscas zumbando en torno a una bestia
dormida.
Haba gente por doquier.
En un campo de maniobras junto al

campamento, cohortes enteras estaban


practicando formaciones de combate y
maniobras, bajo las rdenes de
centuriones desgaitados o caballeros
con fajines negros que cabalgaban en sus
monturas. En otro punto, los arqueros
apuntaban con sus flechas hacia dianas
distantes, mientras que maestros de las
furias formaban a otros reclutas en el
uso de las artes bsicas de la guerra. Por
el campamento tambin se movan
muchas mujeres: lavaban ropa en el ro,
zurcan uniformes, mantenan el fuego de
las hogueras o, simplemente, disfrutaban
del sol matinal. Amara vio un par de
mujeres con fajines negros a caballo,

dirigindose hacia el campo de


maniobras. Los perros merodeaban por
el campamento y empezaron a ladrar
cuando olieron al toro que coronaba la
colina. Un poco ms lejos, no
demasiado lejos del ro, los hombres y
las mujeres haban establecido lo que
pareca un pequeo mercado, donde los
vendedores ofrecan sus productos en
tenderetes improvisados o los extendan
en el suelo sobre unas telas.
Habis llegado entre el desayuno
y el almuerzo coment el soldado.
De no haber sido as, os habra ofrecido
algo de comer.
Quiz podamos almorzar con vos,

maese replic Fidelias.


Quiz. El soldado se detuvo y
mir a Amara, estudindola con ojos
tranquilos y duros. Bjala. Enviar a
uno o dos mozos para que se hagan
cargo de tu bestia.
No insisti Fidelias. Mis
bienes van conmigo.
El soldado gru.
En el campamento hay caballos
que se volvern locos si huelen a esa
cosa. Se queda aqu.
En tal caso, yo me quedo aqu
insisti Fidelias.
No.
Entonces la esclava propuso.

Se puede quedar con el toro para


mantenerlo tranquilo. Se inquietar si se
ocupan de l unas manos extraas.
El soldado se lo qued mirando,
duro y suspicaz.
Qu ests tramando, anciano?
Tramar? Estoy protegiendo mis
intereses, maese, como hace cualquier
mercader.
Ests en nuestro campamento. Tus
intereses no tienen ninguna importancia,
no te parece?
El soldado no puso ningn nfasis
especial en las palabras, pero pos una
mano sobre la empuadura de la espada.
Fidelias se enderez y dijo con voz

sorprendida y ultrajada.
No os atreveris.
El soldado sonri. Su sonrisa era
dura.
Fidelias se humedeci los labios.
Entonces ech una mirada a Amara.
Crey ver algo en ella, una especie de
advertencia, pero solo orden:
Muchacha, baja.
Amara se desliz desde el lomo de
la bestia usando las riendas de cuero
para descender por el costado. Fidelias
chasque la lengua y dej caer las
riendas, de manera que el toro se
acomod con pereza en el suelo con un
mugido de satisfaccin que hizo temblar

la tierra a su alrededor. Estir la cabeza,


arranc un bocado de hierba y empez a
masticarlo, con los grandes ojos
entrecerrados.
Sgueme orden el soldado.
T tambin, esclava. Si cualquiera de
los dos se aleja ms de tres pasos de m,
os
matar
a
ambos.
Habis
comprendido?
Comprendido
respondi
Fidelias.
Comprendido, maese se hizo
eco Amara, manteniendo la mirada baja.
Siguieron al soldado y cruzaron el
ro por un vado poco profundo. El agua
estaba fra y flua con rapidez alrededor

de los tobillos de Amara. Tembl y se le


puso la piel de gallina en piernas y
brazos, pero no perdi el paso de
Fidelias y el soldado.
Su mentor se retras hasta colocarse
a su lado y le murmur en voz muy baja:
Has visto cuntas tiendas?
Ella levant la cabeza para asentir.
Muy juntas.
Todo bien organizado y limpio.
No son una partida de campesinos
descontentos. Militares profesionales.
Amara asinti y susurr:
Tienen detrs un apoyo serio. Es
suficiente para que el Primer Seor lo
lleve ante el Consejo?

Una acusacin sin acusado?


Fidelias sonri y neg con la cabeza.
No. Tenemos que encontrar algo que
incrimine a quien est detrs de esto. No
tiene que estar grabado en piedra, pero
necesitamos algo tangible.
Reconoces a nuestro escolta?
Fidelias le lanz una mirada.
Por qu? T lo reconoces?
Amara neg con la cabeza.
No estoy segura. Tiene algo que
me resulta familiar.
l asinti.
Lo llaman el Espada.
Amara abri mucho los ojos.
Aldrick ex Gladius? Ests

seguro?
Lo vi en la capital, hace aos.
Asist al duelo que mantuvo con Araris
Valeriano.
Amara mir al hombre que iba
delante y, con cuidado de mantener la
voz baja, aadi:
Se supone que es el mejor
espadachn vivo.
S reconoci Fidelias. Lo es.
Entonces le dio una palmada en la
cabeza y le dijo en voz lo
suficientemente alta como para que lo
escuchara Aldrick. Mantn cerrada tu
boca perezosa. Te dar de comer cuando
quiera y ni un segundo antes. Ni una

palabra ms.
Caminaron en silencio hasta entrar
en el campamento. Aldrick los condujo a
travs de la entrada del campamento y
del camino principal que lo divida en
dos. Gir hacia la izquierda y se
dirigieron entonces hacia lo que Amara
saba que en el campamento de una
legin de Alera era la tienda del
comandante. All se alzaba una tienda
ms amplia con dos legionares de
guardia, con sus petos relucientes y
armados con lanzas en la mano y
espadas en el cinto. Aldrick le hizo un
gesto con la cabeza a uno de ellos y
entr. Apareci un momento despus y

le orden a Fidelias:
T,
mercader,
entra:
el
comandante quiere hablar contigo.
Fidelias avanz y Amara le sigui.
Aldrick puso una mano sobre el pecho
de Fidelias.
Solo t indic. La esclava,
no.
Fidelias parpade.
Esperis que la deje sola aqu
fuera, maese? Podra ser peligroso
Le lanz una mirada a Amara, que la
capt: era una advertencia. Dejar una
muchacha joven y bonita en un
campamento lleno de soldados
Eso lo deberas haber pensado

antes de venir aqu replic Aldrick.


No la van a matar. Entra.
Fidelias la mir y se humedeci los
labios. Finalmente, entr en la tienda.
Aldrick mir a Amara un instante con
unos ojos distantes y fros. Volvi a
entrar. Un momento despus, volvi a
aparecer en la puerta de la tienda
arrastrando a una chica. Era pequea,
estaba demacrada y la ropa le vena
ancha como a un espantapjaros. El
collar alrededor de su cuello, a pesar de
su tamao diminuto, penda casi suelto.
El cabello parduzco pareca seco,
quebradizo como la paja, y tena polvo
en la falda, aunque tena los pies

bastante limpios. Aldrick empuj sin


ceremonias a la muchacha hacia el
exterior.
Negocios fue lo nico que dijo.
Luego, dej caer el faldn de la
tienda y volvi al interior.
La chica tropez con su cesto de
mimbre y cay al suelo con un grito
suave, convertida en un embrollo de
cesto, falda y cabellos encrespados.
Amara se arrodill a su lado.
Ests bien? le pregunt.
S, bien replic velozmente la
chica. Se puso en pie con dificultades y
lanz una patada de polvo contra la
tienda. Bastardo murmur. Estoy

intentando limpiar las cosas para l y me


empuja por ah como si fuera un saco de
comida. Sus ojos an chispeaban
desafiantes cuando se volvi hacia
Amara. Me llamo Odiana.
Amara
respondi
ella,
sintiendo cmo las comisuras de los
labios se estiraban hacia arriba. Mir a
su alrededor, se humedeci los labios, y
se qued pensativa un momento.
Necesitaba
conocer
mejor
el
campamento e intentar encontrar algo
que se pudiera llevar. Odiana, hay
por aqu algn lugar donde conseguir
algo para beber? Llevamos horas
viajando y estoy seca.

La chica se coloc el cabello


encrespado sobre un hombro y buf ante
la tienda del comandante.
Qu te apetece? Hay cerveza
barata, es prcticamente agua. Tambin
podemos conseguir un trago de agua. Y
si nada de esto te complace, creo que
hay algo de agua.
El agua me va bien confirm
Amara.
Qu humor tan seco seal
Odiana. Coloc el asa del cesto en el
hueco del codo e indic: Por aqu.
Se dio la vuelta y empez a andar
con una especie de energa grosera y
chispeante, atravesando el campamento

en direccin a la otra puerta. Amara la


alcanz, sin dejar de mirar a su
alrededor. Una tropa de soldados
llegaba a paso ligero, con las botas
golpeando el suelo para marcar el ritmo,
y las dos muchachas se tuvieron que
apartar entre dos tiendas para dejarlos
pasar.
Odiana buf.
Soldados. Que los cuervos se los
lleven a todos. Estoy cansada de tantos
soldados.
Cunto tiempo llevas aqu?
pregunt Amara.
Desde justo despus de ao nuevo
respondi. Pero hay rumores de

que nos iremos pronto.


El corazn de Amara se empez a
acelerar.
A dnde vais?
Odiana la mir con una sonrisa
divertida.
T no has tratado demasiado con
soldados, verdad? No importa adnde
vayas. Esto hizo un gesto amplio que
abarcaba todo el campamento no
cambia nunca. Siempre es lo mismo, da
igual si ests junto al ocano o al lado
de la Muralla. Y los hombres no
cambian nunca. El cielo no cambia y la
tierra tampoco cambia lo suficiente para
prestarle demasiada atencin. Esto es

todo.
Pero aun as Vas a sitios
nuevos. Ves cosas nuevas.
Solo manchas nuevas en los
uniformes replic Odiana. Los
soldados pasaron de largo y las
muchachas volvieron al camino. Pero
he odo que iremos ms al norte y quiz
algo hacia el este.
Hacia Aquitania?
Odiana se encogi de hombros.
Esa es la direccin? Sigui
andando y abri el cesto al acercarse al
ro, trasteando en su interior. Aqu
exclam. Ten. Lanz un par de
bandejas sucias en los brazos de Amara

. Las podemos limpiar, ya que


estamos aqu. Cuervos!, los soldados
son tan sucios Pero al menos los
legionares mantienen sus tiendas
limpias.
Pesc un hueso y se lo tir a un
perro que pasaba por all. Despus los
restos de una manzana, de la que mordi
un trozo antes de fruncir la nariz y tirarla
de nuevo a la corriente. Lo siguiente fue
un trozo de papel, al que casi no prest
atencin antes de dejarlo caer a un lado.
Amara se dio la vuelta y pis el
papel con el pie antes de que se lo
pudiera llevar el viento. Entonces se
agach y lo recogi.

Qu? pregunt Odiana.


Qu ests haciendo?
Amara cogi el papel.
Bueno, hum No me parece una
buena idea que lo tires al suelo si estn
intentando limpiar.
Si no est dentro del campamento,
nadie va a decir nada explic Odiana.
Inclin la cabeza a un lado y se qued
mirando mientras Amara desdoblaba el
papel y estudiaba lo que haba escrito
. Sabes leer? pregunt la esclava.
Un poco respondi Amara,
distrada.
Ley la nota y las manos le
empezaron a temblar.

Comandante de la Segunda
Legin:
Se le ordena que levante el
campamento y se dirija al punto
de reunin. No deber llegar ms
tarde de la dcima luna llena del
ao, en previsin del invierno.
Mantenga la instruccin hasta la
partida, y disponga a los
hombres de la manera habitual.
Haba ms, pero Amara se lo salt,
casi temiendo ver lo que apareca al pie:
Aticus Quentin, Gran Seor
de tica.

La respiracin de Amara se qued


atascada en su garganta y el corazn se
le aceler. Sus temores eran ciertos.
Insurreccin, rebelin. Guerra.
Qu dice? pregunt Odiana.
Puso otra bandeja en las manos de
Amara e indic: Aqu. Mtelas en el
ro.
Dice Amara traste con las
bandejas, acercndose a la orilla del
agua y agachndose para meterlas dentro
. Bueno eh En realidad no lo s
leer bien jug con la nota, la escondi
en uno de sus zapatos y analiz con
rapidez las implicaciones.

Sabes? replic Odiana con la


voz brillante y alegre, creo que ests
mintiendo.
No
resulta
frecuente
tropezarse con esclavos que saben leer,
que preguntan sobre los movimientos de
tropas, y que tambin saben lo suficiente
de poltica como para darse cuenta de lo
que puede implicar una insignificante
nota. Eso es lo que esperaras, bueno, no
s baj la voz y casi buf, de uno
de los cursores.
Amara se puso tensa y se dio la
vuelta en el momento preciso para que
su barbilla recibiese el golpe del taln
desnudo de Odiana. El dolor sordo y
candente la atraves. La chica

aparentemente demacrada tena mucha


ms fuerza de la que Amara haba
supuesto y, aturdida por el golpe, acab
de espaldas en el ro.
Se incorpor, tratando de quitarse el
agua de la cara y de los ojos e
intentando recuperar el aliento para
invocar a sus furias, pero al inhalar not
que el agua le segua entrando por la
boca y la nariz, y comenz a ahogarse.
El corazn de Amara se aceler a causa
del pnico repentino; se toc la cara,
para descubrir que tena la nariz
cubierta con una fina capa de agua. La
ara con los dedos, pero no la pudo
apartar ni desprender. Luchaba y se

ahogaba, pero solo le entraba ms agua,


cubrindola como una capa de aceite.
No poda respirar. El mundo empez a
brillar en la oscuridad y se sinti
mareada.
La carta. Deba entregar la carta al
Primer Seor. Era la prueba que
necesitaba.
Consigui llegar a la orilla antes de
que el agua que le estaba llenando los
pulmones le provocara un colapso.
Convulsionaba sobre la tierra seca
cuando se dio cuenta de que tena ante
sus ojos los pies descalzos y limpios de
Odiana.
Amara levant la mirada mientras la

demacrada esclava la contemplaba con


una sonrisa amable en el rostro.
No tienes por qu preocuparte,
cario la tranquiliz.
Y empez a cambiar. Se le llenaron
las mejillas hundidas. Los miembros
esculidos ganaron solidez y belleza.
Las caderas y los pechos se curvaron en
lneas atractivas, rellenando la ropa que
llevaba. Le creci un poco el cabello y
se volvi ms lustroso y oscuro, y se lo
ahuec con una pequea carcajada antes
de arrodillarse al lado de Amara.
Odiana alarg la mano y pas sus
dedos por el cabello mojado de Amara.
No tienes por qu preocuparte

repiti. No te vamos a matar. Te


necesitamos. Con calma sac un fajn
negro del cesto y se lo at a la cintura
. Pero los cursores podis ser una
estirpe bastante escurridiza. No vamos a
correr riesgos. Duerme, Amara, ser
mucho ms fcil. Y entonces podr
retirar toda el agua y dejar que vuelvas a
respirar.
Amara luch por conseguir una
bocanada de aire, pero no lo consigui.
La oscuridad se espes y delante de sus
ojos aparecieron puntos de luz. Agarr a
Odiana, pero los msculos de sus dedos
haban perdido la fuerza.
Lo ltimo que vio fue a la bella

artfice del agua inclinndose para


depositar un beso suave en su frente.
Duerme susurraba. Duerme.
Y finalmente, Amara se hundi en la
oscuridad.

2
SE despert enterrada hasta las axilas.
Haban amontonado tierra suelta sobre
sus brazos y sobre su cabeza. Senta la
cara hinchada y pesada, y al cabo de un
momento se dio cuenta de que le haban
cubierto con barro toda la cabeza.
Intent recuperar sus sentidos
concentrndose en las punzadas del
dolor de cabeza, reuniendo los
fragmentos de los recuerdos y las
percepciones hasta que, con una oleada
mareante de claridad, record dnde
estaba y lo que le haba ocurrido.
Su corazn comenz a golpear con

fuerza en el pecho y el miedo hizo que


sintiera fro en las extremidades
enterradas.
Abri los ojos y algunos trozos de
barro se le introdujeron en ellos, por lo
que tuvo que parpadear con rapidez. Sus
ojos comenzaron a lagrimear para
expulsar la suciedad. Tras unos instantes
ya fue capaz de ver.
Se encontraba en una tienda. Supuso
que en la tienda del comandante, en el
campamento. Se filtraba un poco de luz
a travs de un hueco en el faldn que
serva como puerta, dejando que el
interior de la tienda se pudiera describir
en trminos de oscuridad, sombras y

tinieblas.
Ya te has despertado? gimi
una voz detrs de ella.
Gir la cabeza para intentar mirar.
Vislumbr a Fidelias por el rabillo del
ojo. Estaba all colgado en una jaula con
barrotes de hierro con ataduras
alrededor de los hombros y de los
brazos, con los pies colgando a unos
buenos veinticinco centmetros del
suelo. Tena un moretn inflamado en la
cara y el labio partido y cubierto de
sangre seca.
Ests bien? susurr Amara.
Bien. Si dejamos de lado que me
han capturado y golpeado y que tengo

una cita para un interrogatorio con


tortura. T eres quien debera
preocuparse.
Amara trag saliva.
Por qu yo?
Creo que esto lo podemos
considerar con toda seguridad un
fracaso en tu prueba de graduacin.
Amara sinti cmo la boca le
dibujaba una sonrisa, a pesar de las
circunstancias.
Tenemos que huir.
Fidelias intent sonrer. El esfuerzo
le volvi a abrir la herida del labio y
man sangre fresca.
Crdito extra pero me temo que

no tendrs la oportunidad de aprobarlo.


Esta gente sabe lo que hace.
Amara intent moverse, pero no se
poda liberar de la tierra. Solo
consigui liberar un poco los brazos,
pero aun as tenan encima una gruesa
capa de barro.
Cirrus susurr, invocando a su
furia. Cirrus. Ven y scame de aqu.
No ocurri nada.
Lo intent de nuevo. Y otra vez. Su
furia del viento no respondi.
El barro reconoci al fin y
cerr los ojos. Tierra para
contrarrestar el aire. Cirrus no me puede
or.

S
confirm
Fidelias.
Tampoco Etan o Vamma me pueden or a
m. Estir los dedos de los pies hacia
el suelo, pero no lo pudo alcanzar.
Despus golpe el pie contra las barras
de hierro de la jaula.
Entonces tendremos que pensar
otro mtodo para salir de aqu.
Fidelias cerr los ojos y dej
escapar el aire con lentitud.
Hemos perdido, Amara dijo
con suavidad. Jaque mate.
Las palabras golpearon a Amara
como martillazos. Fras. Duras.
Sencillas. Trag y sinti cmo surgan
ms lgrimas, pero las apart con un

parpadeo en un ataque rabia. No. Ella


era una cursor. Aunque fuera a morir, no
les iba a dar a los enemigos de la
Corona la satisfaccin de ver sus
lgrimas. Durante un instante fugaz
pens en su hogar, la pequea residencia
en la capital, en su familia, que no
estaba tan lejos, en Parcia junto al mar.
Muchas ms lgrimas amenazaron con
brotar.
Cogi los recuerdos, uno a uno, y los
guard muy lejos, en un lugar tranquilo y
oscuro de su mente. All lo coloc todo.
Sus sueos. Sus esperanzas para el
futuro. Los amigos que haba hecho en la
Academia. As, los encerr y volvi a

abrir los ojos, limpios de lgrimas.


Qu quieren? le pregunt a
Fidelias.
El maestro neg con la cabeza.
No estoy seguro. Este no es un
movimiento inteligente por su parte. A
pesar de todas estas precauciones, si
algo va mal, un cursor se puede
escabullir y desaparecer mientras siga
con vida.
El faldn de la tienda se abri y
entr Odiana, sonriente y con la falda
revoloteando en el polvo en suspensin
que revelaba la luz del da.
Est
bien
coment.
Tendremos que remediar eso.

Aldrick entr detrs de ella y su


enorme figura tap completamente la luz
por un momento. Le siguieron un par de
legionares. Aldrick seal la jaula y los
dos se acercaron a ella, pasaron el astil
de las lanzas a travs de las anillas en su
base y lo levantaron entre los dos,
llevndoselo fuera.
Fidelias le lanz a Aldrick una
mirada dura antes de humedecerse los
labios y volverse hacia Amara.
No seas orgullosa, muchacha le
aconsej mientras los guardias lo
sacaban al exterior. No has perdido
mientras sigas viva.
Entonces desapareci.

A dnde lo llevis? exigi


Amara.
Pas la mirada de Odiana a Aldrick
e intent que no le temblara la voz.
Aldrick desenvain la espada.
El viejo no es necesario
sentenci, y sali de la tienda.
Un momento despus se produjo un
sonido parecido al de un cuchillo
hundindose en un meln. Amara oy a
Fidelias dejando escapar un grito lento y
sin aliento, como si hubiera intentado
retenerlo, como si le quisiera dar voz y
luego fuera incapaz de conseguirlo. A
continuacin se produjo un golpe
sonoro, como algo pesado que golpeara

las barras de la jaula.


Enterradlo orden Aldrick.
Despus entr de nuevo en la tienda
con la espada en la mano.
La hoja resplandeca de sangre
escarlata.
Amara solo poda mirar la hoja y la
sangre de su maestro. Su mente no
quera aceptar el alcance del
acontecimiento. Simplemente no poda
asumir la muerte de Fidelias. El plan los
debera haber protegido. Les debera
haber permitido acercarse y alejarse con
seguridad. Esto no era lo que se supona
que iba a suceder. Nunca haba ocurrido
nada similar en la Academia.

Intent evitar que se le saltaran las


lgrimas y llevar el rostro de Fidelias al
lugar oscuro de su mente con todas las
otras cosas que amaba. Pero solo
consigui que se liberaran y la
volviesen a abrumar, y al hacerlo
vinieron acompaadas por las lgrimas.
Amara no se sinti lista, ni peligrosa, ni
bien entrenada. Se sinti fra. Y sucia. Y
cansada. Y muy, muy sola.
Odiana dej escapar un suave
sonido de angustia y se acerc al lado
de Amara. Se arrodill con un pauelo
blanco en la mano y le limpi las
lgrimas. Sus dedos eran amables y
suaves.

Ests limpiando algunos trozos,


cario coment la mujer con voz
amable.
Y sonri mientras, con la otra mano,
aplastaba tierra fresca sobre los ojos de
Amara.
Amara dej escapar un grito y movi
una mano para defenderse, pero no era
capaz de detener a la bruja del agua. Se
restreg los ojos ardientes con las
manos cubiertas de barro, pero no sinti
el ms mnimo alivio. El miedo y la
pena se transformaron en una ira furiosa
y empez a chillar. Les grit de forma
incoherente todos los insultos que pudo
y solloz sobre la tierra, generando con

ello lgrimas embarradas que le


quemaban los ojos. Agit los brazos y
luch intilmente contra el abrazo de la
tierra en que la haban enterrado.
Y en respuesta, solo haba silencio.
La ira de Amara se fue diluyendo,
llevndose consigo la fuerza que le
quedaba. Tembl a causa de los sollozos
que intentaba retener, en un intento de
ocultrselos. No pudo. La vergenza
haca que le ardiese la cara y saba que
estaba tiritando, de fro y de terror.
Empez a parpadear de nuevo,
recuperando lentamente la visin, y al
hacerlo vio que Odiana se cerna sobre
ella, justo fuera del alcance de su brazo,

sonriendo, con un brillo en sus ojos


oscuros. Dio un paso y con un pie
delicado y desnudo envi ms polvo a
los ojos de Amara. Esta se retorci y
gir la cabeza, evitndolo, y le lanz a
la mujer una mirada dura. Odiana
maldijo entre susurros y llev el pie
hacia atrs para dar otra patada, pero
antes la voz de Aldrick retumb en la
tienda.
Amor. Ya es suficiente.
La artfice del agua le lanz a Amara
una mirada venenosa y se apart de ella,
refugindose detrs del banco de
Aldrick, donde descans la mano sobre
su hombro en una caricia lenta, sin

apartar la vista de Amara. El guerrero se


sent con la espada cruzada sobre el
regazo. Limpi todo el filo con un trapo
que despus tir al suelo. Estaba
manchado de sangre.
Lo vamos a hacer fcil coment
Aldrick. Yo te voy a plantear
preguntas. Contstalas con la verdad y te
dejar vivir. Minteme o nigate a
contestar y saldrs tan malparada como
el viejo. Alz la mirada y el rostro,
que no reflejaban emocin alguna, y
clav sus ojos en Amara. Has
comprendido?
Amara trag. Asinti con la cabeza,
una sola vez.

Bien. Has estado recientemente en


palacio. El Primer Seor se sinti tan
impresionado por la forma en que te
comportaste durante los fuegos del
ltimo invierno que te pidi que le
visitaras. Te llevaron a sus habitaciones
personales y hablaste con l. Es eso
cierto?
Ella volvi a asentir.
Cuntos guardias hay apostados
en sus habitaciones privadas?
Amara se qued mirando al hombre
con los ojos muy abiertos.
Qu?
Aldrick la mir. Se la qued
mirando durante un momento largo y

silencioso.
Cuntos guardias hay apostados
en las habitaciones privadas del Primer
Seor?
Amara solt un suspiro tembloroso.
No te lo puedo decir. Sabes que
no puedo.
Los dedos de Odiana apretaron los
hombros de Aldrick.
Est mintiendo, amor. No te lo
quiere decir.
Amara se humedeci los labios y
despus escupi al suelo barro y
suciedad. Solo haba una razn para
plantear preguntas sobre las defensas
interiores
del
palacio.
Queran

emprender una accin directa contra el


Primer Seor. Alguien quera ver muerto
a Gaius.
Trag y baj la cabeza. De alguna
manera los tena que detener. Tena que
ganar tiempo. Tiempo para esperar la
oportunidad de encontrar una va de
huida, o si eso fallaba, matarse antes de
revelar la informacin.
Se acobard ante esa idea. Lo
podra hacer? Era lo suficientemente
fuerte? Antes habra pensado que lo era.
Antes de que la descubrieran, la
capturasen y la tuvieran presa. Antes de
or la muerte de Fidelias.
No seas orgullosa, muchacha.

Record las ltimas palabras de


Fidelias y sinti cmo se debilitaba ms
su resolucin. Haba querido darle a
entender que cooperase con ellos?
Crea que el Primer Seor ya estaba
condenado?
Y ella, tambin lo deba creer?
Deba unirse a ellos? Deba
colaborar? Deba dejar de lado todo lo
que le haban enseado, en lo que crea,
con el objetivo de salvar la vida? Poda
intentar una treta No, con Odiana
presente era imposible. La bruja del
agua poda sentir si era sincera o no,
maldita fuera.
Todo estaba perdido. Haba

conducido a Fidelias a su muerte. Se


jug la vida y la perdi. Ella tambin
haba perdido la suya. Sera posible
redimir una de ellas si la echaba a
suertes con sus captores.
La atraves otra oleada de rabia.
Cmo poda siquiera pensar algo as?
Cmo era posible que hubiera muerto?
Por qu no lo haba visto venir? Por
qu no la haba avisado?
Amara alz repentinamente la
cabeza y parpade muchas veces. Su ira
se evapor. Por qu no la haba
avisado Fidelias? La trampa estaba
demasiado bien dispuesta. Los haban
capturado con excesiva limpieza. Lo

cual significaba
Lo cual significaba que Aldrick y
Odiana saban de su llegada. Y por
deduccin lgica
Centr su atencin en los dos y trag
saliva levantando un poco la barbilla.
No te lo dir repiti,
manteniendo la voz tranquila. No te
voy a decir nada.
Morirs confirm Aldrick,
ponindose en pie.
Morir asinti Amara. Tu
bruja del agua y t os podis ir con los
cuervos. Respir hondo y levant la
voz, que se convirti en el filo de una
daga. Y lo mismo puedes hacer t,

Fidelias.
Tuvo el tiempo suficiente para sentir
satisfaccin al ver el destello de
sorpresa en los ojos de Aldrick y en el
suspiro casi imperceptible que surgi de
Odiana. Entonces movi los ojos hacia
la puerta y los entorn, manteniendo el
rostro como una mscara fra y dura.
Fidelias apareci en la puerta, con
la ropa arrugada. Se haba lavado el
moretn de un lado de la cara y
sostena un pao blanco y limpio sobre
el labio que le sangraba.
Os dije que sabra ver a travs de
todo esto murmur.
He obtenido mi graduacin,

patriserus? pregunt Amara.


Favorablemente. Fidelias la
mir y su boca se retorci en una sonrisa
. Nos dirs lo que sabes del palacio.
Puede que se pongan las cosas muy feas
antes de terminar, pero lo hars. Esto es
un jaque mate. No tienes por qu hacerlo
ms duro para ti.
Traidor le respondi Amara,
arrastrando la palabra.
Fidelias se estremeci. Su sonrisa se
enturbi hasta convertirse en una mueca
de rabia.
Odiana mir a un lado y a otro en el
silencio repentino y sugiri con un tono
de ayuda:

Debo ir a buscar los hierros de


marcar?
Fidelias se volvi hacia ellos.
Creo que por el momento ya
hemos sido lo suficientemente torpes.
Fij sus ojos en Aldrick y aadi:
Dame unos instantes para hablar a solas
con ella. Quiz le pueda inculcar un
poco de sentido comn.
Aldrick mir a Fidelias y despus se
encogi de hombros.
Muy bien acept. Amor,
ests de acuerdo?
Odiana rode el banco de Aldrick
con los ojos fijos en Fidelias.
Intentas ayudarla de alguna

manera
o
quieres
evitar
que
descubramos lo que sabe?
Los labios de Fidelias se arquearon
en las comisuras y centr su atencin en
la bruja de agua.
S, lo intento. No, no lo intento. El
cielo es verde. Tengo diecisiete aos.
Mi nombre real es Gundred. Los ojos
de ella se abrieron y Fidelias inclin la
cabeza a un lado. Me puedes decir si
estoy mintiendo, amor? No soy ningn
nio: llevo engaando a artfices ms
fuertes que t desde antes de que
nacieras. La mirada sobrepas a
Odiana para centrarse en Aldrick.
Tengo mucho inters en que hable. Lo

mismo me da una oveja que un gargante.


El espadachn sonri, mostrando al
hacerlo sus dientes blancos.
No me vas a dar tu palabra de
honor?
El cursor apret los labios:
Tendra alguna importancia que
lo hiciera?
Te habra matado si lo hubieras
intentado reconoci Aldrick. Un
cuarto de hora. Nada ms. Se puso en
pie, cogiendo a Odiana suavemente de
un brazo y conducindola fuera de la
tienda. La bruja del agua lanz una
mirada a Fidelias y Amara, y sali.
Fidelias esper hasta que estuvieron

fuera, se volvi a Amara y se qued


mirndola, sin decir nada.
Por qu? le pregunt.
Patriserus, por qu le quieres hacer
esto?
l sigui con la mirada fija en ella,
sin cambiar de expresin.
He servido como cursor durante
cuarenta aos. No tengo esposa. Ni
familia. Ni hogar. He entregado mi vida
a la proteccin y la defensa de la
Corona. He llevado sus mensajes. He
descubierto los secretos de sus
enemigos movi la cabeza, y he
contemplado su cada. Durante los
ltimos quince aos, la casa de Gaius ha

estado agonizando. Todo el mundo lo


sabe. Lo que he estado haciendo solo ha
prolongado lo que era inevitable.
Es un buen Primer Seor. Es justo.
Y tan imparcial como lo puede ser
cualquiera.
No se trata de lo que est bien y
lo que no, muchacha. Se trata de la
realidad. Y la realidad es que la
imparcialidad y la justicia de Gaius le
han granjeado muchos enemigos
poderosos. Los Grandes Seores del sur
estn enojados por los impuestos que
deben pagar para mantener la Muralla
del Escudo y la Legin del Escudo.
Siempre lo han estado intervino

Amara. Y eso no cambia que los


impuestos sean necesarios. La Muralla
del Escudo tambin los protege a ellos.
Si los hombres de hielo bajan desde el
norte, ellos morirn, al igual que el resto
de nosotros.
Ellos no lo ven as aclar
Fidelias. Y tienen la intencin de
hacer algo al respecto. La Casa de Gaius
se ha debilitado. No tiene heredero. No
ha nombrado ningn sucesor. Por eso
vienen pegando fuerte.
Amara escupi.
tica. Quin, si no?
No es necesario que lo sepas
Fidelias se agach delante de ella.

Amara, pinsalo bien: esto lleva en


marcha desde que mataron al prncipe.
La casa de Gaius muri con Septimus.
El linaje real no fue nunca demasiado
frtil y la muerte de su hijo nico fue
interpretada por muchos como una seal.
Su tiempo ha pasado.
Eso no lo hace ms justo.
Fidelias gru.
Scatelo de la cabeza, muchacha!
Escupi al suelo con la cara contrada
de ira. Mira toda la sangre que he
derramado al servicio de la Corona. Los
hombres que he matado. Eso es ms
justo? Sus muertes quedan justificadas
porque sirva a este Primer Seor o a

cualquier otro? He matado. He hecho


cosas an peores en nombre de la
defensa de la Corona. Gaius caer.
Nadie lo puede parar ahora.
Y t te has adjudicado el papel
de, de qu, Fidelias? La serpiente
que se desliza para envenenar al ciervo
herido? El cuervo que se posa para
arrancar los ojos de los hombres
indefensos que an no han muerto?
La mir con ojos inexpresivos
ofrecindole una sonrisa vaca de
gracia, de alegra o de significado.
Resulta fcil ser virtuoso cuando
se es joven. Podra seguir sirviendo a la
Corona;
quiz
prolongando
lo

inevitable. Pero cuntos ms morirn?


Cuntos ms sufrirn? Eso no
cambiara nada, excepto la coyuntura.
Chiquillos, como t, ocuparan mi
puesto de modo que tengo que tomar
las decisiones que estoy tomando.
Amara dej que su voz resonara con
desprecio.
Muchas gracias por protegerme.
Los
ojos
de
Fidelias
relampaguearon.
Hazlo fcil para ti, Amara. Dinos
lo que queremos saber.
Vete a los cuervos!
He despedazado a hombres y
mujeres ms fuertes que t explic

Fidelias sin enojo. No creas que no lo


voy a hacer solo porque seas mi alumna.
Se arrodill y la mir a los ojos.
Amara, soy el mismo hombre que
conocas. Hemos compartido mucho
juntos. Por favor pos la mano sobre
la de ella, cubierta de barro; Amara no
evit el contacto, piensa en esto: te
puedes unir a nosotros. Podemos
contribuir a que Alera vuelva a ser
brillante y pacfica.
Ella le devolvi la mirada sin
parpadear.
Ya lo estoy haciendo, patriserus
replic en voz muy baja. Y crea
que t tambin lo estabas haciendo.

Los
ojos
del
anciano
se
endurecieron como el hielo, crispados y
distantes, y se puso en pie. Amara se
lanz hacia delante, atrapando su bota.
Fidelias empez suplicante.
Por favor. No es demasiado tarde.
Podemos escapar ahora. Llevar la
noticia a la Corona y acabar con esta
amenaza. No te tienes que alejar. De
Gaius, no. Y trag saliva y volvi a
parpadear a causa de las lgrimas de
m tampoco.
Se produjo un silencio doloroso.
La suerte est echada dijo al
final Fidelias. Siento mucho que no te
avengas a razones.

Dio la vuelta, liberando su pierna de


la mano, y sali de la tienda.
Amara se lo qued observando
durante un momento y despus baj la
mirada. Bajo la palma de la mano tena
el cuchillo que Fidelias llevaba siempre
en la bota, el que crea que ella
desconoca. Lanz una mirada alrededor
de la tienda y en cuanto cay el faldn
empez a arrancar el barro que la tena
atrapada. Oy voces hablando en el
exterior, demasiado bajas para entender
nada, y cav con fuerza.
El barro sala disparado. Lo rompa
con el cuchillo y despus lo retiraba con
las manos, apartndolo y haciendo el

mnimo ruido posible, pero aun as su


respiracin se volvi poco a poco ms
agitada y sonora mientras cavaba.
Finalmente fue capaz de moverse un
poco, hasta empujar la suficiente tierra
suelta como para liberarse. Estir un
brazo y clav el cuchillo en el suelo con
toda la fuerza que pudo para utilizarlo
como punto de apoyo e impulsarse hacia
arriba. Una sensacin de euforia la
traspas cuando se estir, se meci y
finalmente consigui liberarse de la
tierra que la atrapaba. Le resonaban los
odos con el fluir de su sangre y la
excitacin.
Aldrick! exclam la bruja del

agua desde fuera de la tienda. La


chica!
Amara se puso en pie y mir a su
alrededor con ojos salvajes. Se
abalanz hacia el otro lado de la tienda
para agarrar la empuadura de una
espada que reposaba en una mesa, un
arma ligera un poco ms larga que su
antebrazo, y se dio la vuelta con el
cuerpo an torpe a causa de su
encarcelamiento, justo en el momento en
que una figura oscura llen el hueco de
entrada a la tienda. Se abalanz contra
esa figura con los msculos contrados
para impulsar la punta de la espada en
un lance iracundo contra el corazn de

la figura en la puerta: Aldrick.


Brill el acero. Su hoja se encontr
con otra y fue apartada. Sinti que su
punta morda la carne pero sin extensin
ni profundidad. Saba que haba fallado.
Amara se ech hacia un lado,
mientras la hoja de Aldrick se lanzaba a
un rpido contraataque y fue incapaz de
escapar de un corte que le provoc un
dolor inmediato y caliente en el brazo
izquierdo. La muchacha rod por debajo
de una mesa y se incorpor en el
extremo ms alejado de Aldrick.
El gigante entr en la tienda y se la
qued
observando,
mientras
se
recobraba al otro lado de la mesa.

Buena estocada coment. Me


has cortado. No lo haba conseguido
nadie desde Araris Valeriano. Sonri,
mostrando los dientes como un lobo.
Pero t no eres Araris Valeriano.
Amara no vio cmo se mova la hoja
de Aldrick. Se produjo un zumbido y la
mesa cay partida en dos trozos. El
hombre avanz hacia ella a travs de los
maderos.
Amara le tir la espada y vio cmo
l levantaba la suya para apartarla. Ella
se agach hacia la parte trasera de la
tienda, sosteniendo el cuchillo y con un
movimiento rpido abri un agujero en
la lona. Se desliz a travs de l y oy

sus propios gemidos de miedo cuando


empez a correr.
Lanz una mirada hacia atrs y vio
la espada de Aldrick abriendo la parte
trasera de la tienda con un par de
rpidos tajos y cmo l sala a
perseguirla.
Guardias! rugi el espadachn
. Cerrad las puertas!
Amara advirti cmo se empezaban
a cerrar las puertas y se desvi hacia un
lado, corriendo a lo largo de una fila de
tiendas, recogindose la falda con una
mano y maldiciendo por no haberse
disfrazado de chico y haber llevado
pantalones. Mir a su espalda: Aldrick

an la persegua, pero lo haba dejado


muy atrs, de la misma forma que un
conejo supera a una serpiente demasiado
grande; le dirigi una sonrisa feroz.
El barro cuarteado se iba
desprendiendo de su piel mientras corra
hacia la pared ms cercana y rez por
que se le cayera el suficiente para poder
llamar a Cirrus. Delante de ella, una
escalera ascenda hasta la plataforma
defensiva de la empalizada y la subi
con tres grandes zancadas, casi sin
tocarla con la mano.
Uno de los legionares, un guardia de
la empalizada, se volvi hacia ella y
apenas tuvo tiempo de parpadear,

sorprendido. Amara adelant el borde


de su mano, lanz un grito y sin reducir
la velocidad impact con ella contra la
garganta del hombre. l se ech hacia
atrs, intentando respirar; Amara pas
corriendo a su lado en direccin a la
empalizada y mir hacia abajo.
Unos tres metros hasta el suelo ms
otros dos metros y medio del foso que
tena a sus pies. Una cada fatal si no
aterrizaba bien.
Dispara! grit alguien y una
flecha sali zumbando hacia ella.
Amara se lanz a un lado, se agarr
a la parte superior de la empalizada con
una mano y se impuls, lanzndose al

vaco.
Cirrus! grit, y al fin sinti el
movimiento del aire a su alrededor. Su
furia se apretaba en torno a ella, gir su
cuerpo en el ngulo adecuado y sopl
por debajo de s, de manera que aterriz
sobre una nube de viento y de polvo en
lugar del suelo duro del foso.
Amara se lanz a tierra firme y ech
a correr sin mirar atrs, alargando la
zancada y cubriendo el terreno con
saltos y giros. Corri hacia el norte y el
este, lejos del campo de maniobras,
lejos del ro, lejos de donde haban
dejado el toro y los suministros. Haban
talado los rboles para construir la

empalizada del campamento, de manera


que tuvo que atravesar cerca de
doscientas zancadas de tocones. Las
flechas caan a su alrededor y una
atraves un pliegue suelto de su falda,
haciendo que casi se cayese. Sigui
corriendo con el viento a sus espaldas,
con Cirrus como compaa invisible.
Alcanz el refugio de los rboles y
se detuvo, recuperando el aliento
mientras miraba por encima del hombro:
las puertas del campamento se abrieron
y salieron dos docenas de hombres a
caballo con lanzas largas y relucientes,
que adoptaron una formacin en columna
hacia donde ella se encontraba. Aldrick

iba a la cabeza, destacando por su


voluminosa figura sobre los jinetes que
le rodeaban.
Amara se dio la vuelta y corri entre
los rboles lo ms velozmente que pudo.
Las ramas suspiraban y geman a su
alrededor, las hojas susurraban y las
sombras se movan y cambiaban
ominosamente a su alrededor. Las furias
de este bosque no le eran favorables, lo
que tena sentido, teniendo en cuenta la
presencia de al menos un poderoso
artfice de la madera. En este bosque no
se podra esconder de ellos, porque los
rboles delataran su posicin.
Cirrus jade. Arriba!

El viento se arremolin debajo de


ella y la empuj, elevndola, pero las
ramas se unieron sobre su cabeza,
movindose con la rapidez de manos
humanas para formar un slido muro.
Amara lanz un grito y choc contra el
techo vivo, cayendo a tierra. Cirrus
suaviz su cada con un soplido de
disculpas en su odo.
Amara mir a derecha e izquierda,
pero los rboles estaban uniendo sus
ramas por todas partes y el bosque se
volva cada vez ms oscuro a medida
que el techo de hojas y ramas se iba
cerrando sobre ella. El batir de los
cascos de los caballos se transmita a

travs de los rboles.


Amara se volvi a poner en pie con
el brazo ardiendo a punzadas de dolor
por el corte. Enseguida reanud la
carrera, mientras detrs de ella se
acercaban los jinetes.
No poda decir la distancia que
haba recorrido. Ms tarde, solo
recordaba la sombra amenazante de los
rboles y el fuego ardiente en los
pulmones y las piernas que ni siquiera la
ayuda de Cirrus poda aliviar. El terror
se convirti en excitacin y esta se
transform por momentos en una especie
de falta de preocupacin exhausta.
Corri hasta que de repente mir hacia

atrs y le devolvi la mirada un


legionare montado, que se encontraba a
unos seis metros. El hombre grit y la
apunt con la lanza. Ella se tambale
fuera de la trayectoria del arma y lejos
del jinete, saliendo a una oleada
repentina de luz solar. Mir hacia
delante y descubri que el terreno
descenda unos tres o cuatro pasos y
terminaba en un precipicio, que caa tan
vertical que no poda ver hasta dnde
llegaba o qu haba abajo.
El legionare desenvain la espada
con un chirrido de acero y espole al
caballo. El animal respondi como si
fuera una extensin del cuerpo del

hombre y se abalanz sobre ella.


Amara se gir sin dudarlo y se lanz
por el acantilado.
Estir los brazos y grit:
Cirrus!, arriba!
El viento se arremolin rpidamente
debajo de ella, en cuanto su furia vol
para obedecerla, y ella sinti un jbilo
repentino y feroz cuando con el silbido
penetrante de un viento tempestuoso
sali impulsada hacia el cielo otoal,
mientras que a su paso se levantaban
diablos de polvo a lo largo del
acantilado que lanzaban barro y
suciedad contra las caras del
desafortunado legionare y que provoc

que los caballos rehusaran seguir y


empezaran a dar coces en plena
confusin.
Amara sigui volando y elevndose
lejos del campamento, pero al cabo de
un rato se detuvo para mirar atrs. El
precipicio desde el que se haba lanzado
pareca un juguete muchos kilmetros
atrs y por debajo.
Cirrus murmur, y estir las
manos.
La furia solt una rfaga y sujet sus
manos delante de ella. Acomod parte
de s misma en el espacio que tena,
agitndose como las olas que se alzan
sobre una piedra caliente.

Amara le dio forma al viento,


curvando el reflejo de la luz hasta que
acert a vislumbrar el precipicio a
travs de las manos extendidas como si
solo se encontrase a unos cientos de
metros. Vio cmo apareca la partida de
perseguidores y Aldrick desmontaba. El
legionare que la haba visto describa
cmo haba huido y Aldrick oteaba el
cielo, moviendo los ojos de derecha a
izquierda. Amara sinti un escalofro
cuando la mirada de ese hombre se
detuvo en ella. Inclin la cabeza hacia el
caballero a su lado, el artfice de la
madera de antes, y el hombre
sencillamente toc uno de los rboles.

Amara trag saliva y movi las


manos hacia atrs en direccin al
campamento de la legin rebelde.
Media docena de formas se elevaron
sobre las copas de los rboles, que se
mecan y bailaban al viento, igual que
las matas en el huerto de hierbas de una
curandera. Se giraron y como si fueran
uno solo se dirigieron velozmente hacia
Amara. El sol se reflejaba en el acero:
armas y corazas, como bien saba ella.
Caballeros Aeris murmur
Amara.
Trag saliva y dej caer los brazos.
En una situacin normal no habra tenido
dudas respecto a su habilidad para

superarlos en velocidad. Pero ahora,


herida y exhausta en cuerpo y alma, no
estaba tan segura de ello.
Amara se dio la vuelta y le pidi a
Cirrus que la llevara al norte y al este, y
rez para que se pusiera el sol antes de
que la alcanzaran sus enemigos.

3
TAVI sali furtivamente de su
habitacin, baj las escaleras y atraves
el silencio de los ltimos resquicios de
la noche antes del amanecer. Penetr en
las sombras cavernosas de la gran sala,
vislumbrando un ligero resplandor en
las cocinas al lado de la estancia. La
vieja Bitte no poda dormir ms que
unas pocas horas por la noche y Tavi
oy cmo se mova por la cocina,
preparando el cercano desayuno.
Abri la puerta y sali de la gran
sala para penetrar en el patio de
Bernardholt. Uno de los perros de la

explotacin levant la cabeza del barril


vaco que sola usar como refugio, y
Tavi se detuvo para acariciar las orejas
del viejo animal. El sabueso golpe el
rabo contra el interior del barril y
volvi a descansar la cabeza para seguir
durmiendo. Tavi se puso la capa sobre
los hombros para protegerse del fro de
la noche otoal que estaba a punto de
acabar, y abri la puerta posterior para
abandonar la seguridad de Bernardholt.
La puerta se abri y revel la figura
de
su
to
Bernard,
apoyado
despreocupadamente en el quicio,
vestido de cuero y con una capa pesada
de color verde para pasar un da en el

campo, ms all de los campos de la


explotacin. Se acerc una manzana a
los labios y la mordi. Bernard era un
hombre grande, con los hombros anchos
y los msculos fuertes que proporciona
el trabajo duro. Su cabello oscuro,
rapado segn el estilo de las legiones,
mostraba uno o dos mechones grises,
pero no apareca ninguno en su barba
espesa. Llevaba una aljaba con flechas
de caza colgada de un costado, al lado
de la espada legionaria, y tambin tena
estirada en la mano la cuerda del ms
ligero de sus arcos.
Tavi se detuvo en seco, con un poco
de temor. Entonces extendi las manos,

reconociendo en silencio la victoria de


Bernard y despus le ofreci a su to una
ligera sonrisa.
Cmo lo has sabido?
Bernard le devolvi la sonrisa,
aunque mostraba un poco de recelo.
Anoche, Fade vio cmo bebas
mucha agua despus de llegar tarde y me
lo coment. Se trata de un truco de
soldado veterano para levantarse
temprano.
Oh se sorprendi Tavi. S,
seor.
He contado el ganado coment
Bernard. Parece que nos faltan
algunas cabezas.

S, seor reconoci Tavi. Se


humedeci los labios, nervioso.
Ahora iba a buscarlas.
Tena la impresin de que lo
habas hecho la pasada noche, porque
apuntaste el nmero completo en la
pizarra de revista.
Las mejillas de Tavi enrojecieron y
dio gracias por la falta de luz.
La pasada noche, Dodger sac a
varias ovejas y sus corderos cuando
intentaba traer el rebao del sur. No
quera que te preocupases.
Bernard neg con la cabeza.
Tavi, sabes que hoy es un da
importante. Los otros estatderes van a

venir para asistir a la Reunin de la


verdad,
as
que
no
necesito
distracciones.
Lo siento, to. Entonces, por qu
no te quedas aqu? Yo puedo encontrar a
Dodger y traerlo de vuelta.
Tavi, no me gusta que ests solo
en el valle.
Tarde o temprano lo tendr que
hacer, to. A menos que tengas la
intencin de estar encima de m durante
el resto de mi vida.
Bernard suspir.
Tu ta me matara.
Tavi apret los dientes.
Lo puedo hacer solo. Tendr

cuidado y estar de vuelta antes de


medioda.
No se trata de eso. Se supone que
los tenas que traer la pasada noche le
record Bernard. Qu te lo impidi?
Tavi trag saliva.
Hum. Le promet a alguien que le
hara un favor. No tena tiempo de hacer
las dos cosas antes de oscurecer.
Bernard suspir.
Cuervos, Tavi! Crea que habas
madurado un montn durante esta
estacin, que habas aprendido a ser
responsable.
Tavi sinti de repente un peso en el
estmago.

Entonces, no me vas a regalar las


ovejas, verdad?
No me arrepiento de darte lo que
es tuyo respondi Bernard. Me
alegr me alegro de ayudarte a crear
tu propio rebao. Pero no las voy a tirar.
Si no me puedes demostrar que las
puedes cuidar adecuadamente, no te las
podr dar.
No es que las vaya a tener durante
mucho tiempo.
Quiz no. Pero ese es el principio
esencial, muchacho. Nada es gratis.
Pero to protest Tavi, es mi
nica oportunidad de hacer algo por m
mismo.

Bernard gru:
Entonces parece que no deberas
haber decidido que Frunci el ceo
. Tavi, qu era ms importante que el
ganado?
La cara de Tavi enrojeci an ms.
Hum
Bernard arque una ceja.
Oh, ya veo reconoci.
Qu ves?
Hay una chica.
Tavi se arrodill para asegurar los
cordones de las botas con el fin de
ocultar su vergenza.
Por qu dices eso? pregunt.
Tienes quince aos, Tavi. Siempre

hay una chica.


No, no la hay.
Bernard pens en ello un instante y
se encogi de hombros.
Cuando quieras hablar de ello,
dmelo. Separ el hombro de la pared
y enganch la cuerda en el arco con una
pierna y la presin de un brazo. Ms
tarde ya discutiremos sobre tu regalo.
Dnde crees que podremos encontrar el
rastro de Dodger?
Tavi sac la honda de cuero del
morral y meti un par de piedras pulidas
en el bolsillo de la tnica.
No lo podr encontrar Brutus?
Bernard sonri.

Pensaba que habas dicho que lo


podas hacer solo.
Tavi le frunci el ceo a su to y se
rasc la nariz, pensando.
Viene el fro y lo saben. Buscarn
plantas de hoja perenne para tener
refugio y comida. Pero los gargantes han
salido a pastar a la ladera sur del valle,
y no se van a acercar a ellos si lo
pueden evitar razon Tavi. El norte.
Dodger las ha llevado a las Hondonadas
de los Pinos, al otro lado de la
carretera.
Bernard asinti con aprobacin.
Bien. Recuerda que el artificio de
las furias no es un sustituto de la

inteligencia, Tavi.
Y la inteligencia no es una
sustituta de una furia murmur Tavi
agriamente. Le dio una patada al suelo,
levantando una nubecita de polvo y
hierba seca y muerta.
Bernard pos su robusta mano sobre
el hombro de Tavi, se lo apret y
despus emprendi la marcha hacia el
norte, siguiendo la vieja calzada
desgastada por el paso de carros,
animales de carga y pisadas.
No es tan malo como crees, Tavi.
Las furias no lo son todo.
Eso lo dice un hombre que domina
dos de ellas replic Tavi, siguiendo

sus pasos. La ta Isana dice que


podras presentar tu candidatura a
ciudadano pleno, si quisieras.
Bernard se encogi de hombros.
Si quisiera, quiz. Pero no
descubr mis furias hasta que tena tu
edad.
Pero t floreciste tardamente
recalc Tavi. Yo ya he pasado ese
momento. Nunca se ha visto a nadie que
a mi edad no tenga ninguna furia.
Bernard suspir.
Eso no lo sabes, Tavi. Reljate,
muchacho. Te llegar en el momento
preciso.
Tavi ahog su rabia antes de

balbucir:
Eso es lo que me llevas diciendo
desde que cumpl diez aos. Si hubiera
tenido alguna furia podra haber
detenido a Dodger y
El to Bernard se volvi hacia l,
sonriendo solo con los ojos.
Venga, chaval. Vamos a apretar el
paso. Tengo que estar de vuelta antes de
que empiecen a llegar los estatderes.
Tavi asinti e iniciaron un trote que
devoraba los kilmetros en la calzada
azotada por el viento. El cielo se
empezaba a iluminar cuando pasaron por
el huerto de manzanos, las colmenas de
abejas y despus los campos

septentrionales, que estaban en barbecho


durante esa estacin. La calzada
atravesaba un bosque fundamentalmente
de robles y arces, donde gran parte de
los rboles eran tan viejos que solo la
hierba y los arbustos ms magros podan
crecer a sus pies. En el momento en que
el azul plido del alba daba paso a los
primeros rastros de naranjas y
amarillos, alcanzaron el ltimo tramo de
bosque antes de abandonar las tierras
del Bernardholt. All el bosque no era
tan viejo y los rboles ms jvenes y los
matorrales, vivos an a pesar de lo
avanzado de la estacin, se alzaban
gruesos y pesados. Hojas doradas y

escarlatas cubran los esqueletos secos


de matorrales ms pequeos y los
rboles desnudos y durmientes se
mecan en un coro de crujidos amables.
Y entonces algo en los alrededores
provoc una presin extraa sobre los
sentidos de Tavi. Se detuvo y dej
escapar un leve susurro de advertencia.
Con una fuerte sacudida, Bernard se
agach de sbito, y Tavi instintivamente
hizo lo propio.
Bernard mir a Tavi en silencio,
alzando una ceja en una pregunta
silenciosa.
Tavi permaneci a cuatro patas y
gate al lado de su to. Mantuvo su voz

en un susurro, resoplando.
Delante, en la ltima fila de
rboles, junto al arroyo. All hay
normalmente
una
bandada
de
codornices, pero las he visto alejarse
por la calzada.
Crees que algo las ha asustado
recalc Bernard y murmur: Cyprus
mientras diriga la mano derecha
hacia los rboles para invocar a la
menor de sus dos furias.
Tavi alz la mirada y vio una forma
que descenda de uno de los rboles:
vagamente humanoide y no ms grande
que un nio. Durante un momento volvi
sus ojos verde plido hacia Bernard,

agachndose como un animal. Pareca


que las hojas y las ramas se unan para
cubrir la forma que se encontraba bajo
ellas. Cyprus inclin la cabeza hacia un
lado, centrndose en Bernard; despus
dej escapar un sonido como el del
viento cuando agita las hojas y
desapareci entre los matorrales.
Tavi se encontraba exhausto por la
carrera e intentaba recuperar el resuello.
Qu es? susurr.
Los ojos de Bernard quedaron
nublados durante un momento antes de
responder.
Tenas razn. Bien hecho,
muchacho. Hay alguien escondido cerca

del puente. Llevan con ellos una furia


poderosa.
Bandidos? susurr Tavi.
Su to entorn los ojos.
Es Kord.
Tavi frunci el ceo.
Crea que los estatderes tenan
que llegar ms tarde. Y por qu razn
se iban a esconder entre los rboles?
Bernard gru mientras se pona en
pie.
Vamos a averiguarlo.
Tavi sigui a su to por el camino.
Bernard camin con tranquilidad y
determinacin hacia la carretera, como
si tuviera la intencin de pasar de largo

ante los hombres escondidos. Entonces,


sin previo aviso, gir a la izquierda con
una flecha en la mano, tens el arco y
dispar el proyectil con plumas grises
contra unos matorrales llenos de
escombros, a pocos pasos del extremo
ms cercano al pequeo puente de
piedra que cruzaba sobre un riachuelo
arrullador.
Tavi oy un grito y las ramas de los
arbustos se movieron con violencia. Un
momento despus, un chico, ms o
menos de la edad de Tavi, surgi del
matorral con una mano presionndose
las posaderas. Tena una constitucin
ancha y fuerte y su rostro habra sido

hermoso si fuera menos petulante.


Bittan, de Kordholt, el hijo menor de
Kord.
Malditos cuervos! aull el
muchacho. Te has vuelto loco?
Bittan? respondi Bernard,
obviamente fingiendo la sorpresa. Oh,
no tena ni idea de que estuvieras ah
detrs.
Desde un poco ms all del camino
sali de su escondite un segundo joven:
Aric, el hijo mayor de Kord. Era ms
delgado que su hermano, ms alto y
bastantes aos mayor. Llevaba el
cabello estirado hacia atrs y recogido
en una coleta, y ya se le haban quedado

marcadas algunas arrugas entre las cejas


de tanto fruncir el ceo, pensativo. Mir
con recelo a Bernard.
Bittan! llam. Ests bien?
El chico chill furioso.
No, no estoy bien! Me han
disparado!
Tavi mir al otro muchacho y
murmur a su to:
Le has dado?
Solo le he rozado.
Tavi sonri.
Quiz le acertaste en el cerebro.
Bernard le devolvi una sonrisa de
lobo y no dijo nada.
Desde an ms atrs, entre los

matorrales, crujieron las hojas y restall


la madera seca. Un momento ms tarde
surgi de los helechos el estatder
Kord. No era demasiado alto, pero
pareca que sus hombros fueran
demasiado anchos para l y sus
musculosos
brazos,
anormalmente
largos. Kord llevaba una tnica
remendada de un color gris deslucido,
que necesitaba un buen lavado, y unos
pantalones de cuero de gargante. Luca
los smbolos de su cargo con la pesada
cadena de estatder alrededor del
cuello. La cadena estaba manchada y
pareca grasienta, pero Tavi se dijo que
as haca juego con el cabello gris

despeinado y la barba irregular.


Kord se movi agresivamente tenso
y sus ojos se mostraron fros de ira.
Qu cuervos crees que ests
haciendo, Bernard?
Bernard levant la mano en seal de
saludo amistoso hacia Kord, pero Tavi
se dio cuenta de que con la otra sostena
el arco con una flecha dispuesta.
Ha sido un pequeo accidente
explic. Confund a tu chico con algn
tipo de ladrn que se esconde junto al
camino para atacar a los viajeros.
Los ojos de Kord se entornaron.
Me ests acusando de algo?
Por supuesto que no ironiz

Bernard con una sonrisa que no lleg a


aflorar en su mirada. Solo ha sido un
malentendido. Demos gracias a las
grandes furias porque nadie ha resultado
herido. Se call durante un momento
antes de disipar su sonrisa y afirmar con
calma: Odio que alguien resulte
herido en mis tierras.
Kord buf, fue un sonido ms bestial
que humano, y avanz un paso furioso.
El suelo tembl y retumb bajo sus pies,
y algunos adoquines sueltos rebotaron
como si algn tipo de serpiente se
estuviera deslizando bajo la superficie.
Bernard se encar con Kord sin
apartar la mirada, sin vacilar ni cambiar

de expresin.
Kord volvi a gruir y con un
esfuerzo visible ahog su rabia.
Uno de estos das me voy a
ofender contigo, Bernard.
No digas eso, Kord replic el
to de Tavi. Vas a asustar al
muchacho.
Los ojos de Kord se dirigieron hacia
Tavi y el chico se sinti de repente
incmodo bajo esa mirada intensa y
furiosa.
Ha adquirido ya alguna furia, o
vas a admitir por fin que es un pequeo
anormal intil?
Este sencillo comentario atraves a

Tavi como un dardo y abri la boca para


soltar una respuesta furiosa. Bernard
puso la mano sobre el hombro del chico.
No te preocupes por mi sobrino
contest, mirando hacia Bittan. Al
fin y al
cabo,
tienes
otras
preocupaciones. Por qu no vas hacia
la casa? Estoy seguro de que Isana te
est preparando algo.
Creo que nos vamos a quedar solo
un rato replic Kord. Quiz
tomemos un desayuno ligero.
Como
quieras
consinti
Bernard, y reemprendi la marcha por el
camino. Tavi lo sigui. Bernard ignor a
Kord hasta que hubo cruzado el puente

. Oh! exclam entonces, mirando


por encima del hombro. Me he
olvidado de mencionar que Warner lleg
la pasada noche, Kord. Sus hijos estn
de permiso en las legiones, as que han
podido visitar a su padre.
Que vengan lo cort Bittan.
Los vamos a des
Kord descarg un golpe con la mano
abierta contra la cara de Bittan que
tumb al muchacho.
Cierra la boca.
Bittan sacudi la cabeza, aturdido y
con el ceo fruncido. No respondi a su
padre ni lo mir mientras se
incorporaba.

Sigue adelante indic Bernard


. Estoy seguro de que lo podremos
arreglar todo.
Kord no respondi. Hizo una sea a
sus hijos con un leve gesto y emprendi
la marcha por el camino. Lo siguieron y
Bittan le lanz a Tavi una mirada dura y
llena de odio mientras empezaba a
andar.
Anormal.
Tavi apret los puos, pero dej
pasar el comentario. Bernard asinti en
seal de aprobacin y esperaron
mientras Kord y sus hijos se dirigan
hacia Bernardholt.
Iban a atacar a Warner, verdad,

to? pregunt Tavi mientras los vean


alejarse.
Es posible reconoci Bernard
. Por eso tu ta le pidi a Warner que
viniera la pasada noche. Kord est
desesperado.
Por qu? Han acusado a Bittan,
no a l.
La violacin es una ofensa al
Reino respondi Bernard. Kord es
el cabeza de familia y comparte la
responsabilidad de las ofensas contra el
Reino. Si la Reunin de la verdad
demuestra que es necesario un juicio y
Bittan es declarado culpable, el conde
Gram podra quitarle a Kord la posesin

de Kordholt.
Crees
que
matara
para
protegerse? pregunt Tavi.
Creo que los hombres que ansan
el poder son capaces de casi cualquier
cosa. Neg con la cabeza. Kord ve
el poder como un medio para satisfacer
sus deseos, en lugar de como una
herramienta para proteger y servir a las
personas que se le han confiado. Es una
actitud estpida y al final solo
conseguir que lo maten, pero hasta
entonces es peligroso.
Me asusta reconoci Tavi.
Asusta a todo el mundo que tiene
sentido comn, muchacho. Bernard le

pas el arco a Tavi y se desprendi la


escarcela del cinturn. La abri y sac
un pequeo botn de vidrio que lanz al
arroyo por encima del pretil del puente
. Rill! llam con firmeza, tengo
que hablar con Isana, por favor.
Esperaron en el puente unos
instantes antes de que el sonido del
arroyo empezase a cambiar. Una
columna de agua surgi del centro de la
corriente, tomando forma humana, hasta
que se convirti en la escultura lquida
de Isana, la ta de Tavi, una mujer con la
figura y los rasgos jvenes de una
poderosa artfice del agua, pero con el
porte y la voz de una seora adulta.

La escultura mir a su alrededor,


para centrarse por ltimo en Bernard y
Tavi.
Buenos das. Bernard, Tavi
Su voz sonaba lejana, como si llegase a
travs de un tubo muy largo.
Ta
Isana
salud
Tavi,
inclinando educadamente la cabeza.
Isi habl con lentitud
Bernard. Nos acabamos de encontrar
con Kord y sus hijos. Estaban esperando
entre los matorrales cerca del puente del
norte.
Isana sacudi la cabeza.
El idiota no poda ir en serio.
Creo que s replic Bernard.

Creo que sabe que con lo que hizo


Bittan, esta vez Gram va a ir a por l.
La boca de Isana se curv en una
sonrisa irnica.
Dudo que el nombramiento de una
mujer como buscadora de la verdad para
este crimen le haya complacido
demasiado, adems.
Bernard asinti.
Es posible que quieras que haya
alguien cerca por si acaso. Ahora van de
camino hacia all por la calzada.
La imagen de Isana en el agua
mostr un rostro preocupado.
Cundo estars de vuelta?
Antes de medioda, con suerte. En

caso contrario, llegar antes de cenar.


Intenta darte prisa. Tratar de
controlar la situacin todo el tiempo que
pueda, pero no estoy segura de que
nadie ms que t pueda retener a Kord
sin un derramamiento de sangre.
Lo har. Ten cuidado.
Isana asinti.
Y t. La vieja Bitte dice que
Garados y su esposa nos estn
cocinando una tormenta, como muy tarde
hacia el anochecer.
Tavi lanz una mirada intranquila
hacia el noreste, donde la descomunal
montaa de Garados brillaba sobre los
habitantes del valle de Calderon. Sus

laderas superiores ya estaban blancas a


causa del hielo y las nubes oscurecan
las cimas ms altas, donde la furia hostil
de la enorme montaa conspiraba con
Lilvia, la furia de los vientos helados
que soplaban sobre el gran mar de Hielo
del norte. Tenan intencin de reunir las
nubes como un rebao de ovejas,
alimentarlas de rabia con la luz del da y
lanzarlas contra los habitantes del valle
en una tormenta de furia al ponerse el
sol.
Estaremos de vuelta mucho antes
de eso le asegur Bernard.
Bien, eh, Tavi?
S, ta Isana.

Dime, tienes idea de dnde habr


conseguido Beritte una guirnalda de
acebo fresco?
Tavi le lanz a su to una mirada
culpable y se ruboriz.
Supongo que se la habr
encontrado en algn sitio.
Ya veo. No est an en edad de
casarse, es demasiado irresponsable
para cuidar a un nio, y desde luego es
demasiado joven para llevar acebo.
Crees que va a encontrar ms?
No, seora.
Excelente asinti Isana con tono
bastante seco. Hablaremos del tema
cuando vuelvas.

Tavi se estremeci.
Bernard contuvo la risa hasta que la
escultura de agua se volvi a fundir con
el arroyo, terminando as el contacto con
Isana.
Ninguna chica, eh? Crea que era
Fred quien le tiraba los tejos a Beritte.
Lo es suspir Tavi. Y
seguramente la luce por l. Pero me
pidi que se la consiguiese y bueno en
ese momento me pareci algo
importante.
Bernard asinti.
No hay ninguna vergenza en
cometer un error, Tavi siempre que
aprendas de l. Creo que sera

inteligente que pensaras en esto como en


una
leccin
sobre
prioridades.
Entonces?
Tavi frunci el ceo.
Qu?
Bernard sigui sonriendo.
Qu has aprendido esta maana?
Tavi se qued mirando el suelo.
Que las mujeres son un problema,
seor.
La boca de Bernard se abri en una
carcajada repentina y alegre. Tavi
levant la mirada hacia su to y le
ofreci una sonrisita esperanzada. Los
ojos de Bernard brillaban de jbilo.
Vale, chico. Pero eso es ms o

menos la mitad de la verdad.


Y la otra mitad?
En cualquier caso, las quieres
respondi Bernard. Sacudi la cabeza
con la sonrisa en los ojos y en la boca
. En mi poca hice una o dos
estupideces para impresionar a una
chica.
Vali la pena?
La sonrisa de Bernard desapareci
pero sin dar la impresin de que se
hubiera dejado de divertir. Simplemente
la interioriz, como si solo fuera cosa
suya la razn por la cual se estaba
riendo. Bernard no hablaba nunca de su
esposa muerta, como tampoco de los

hijos que tambin se haban ido.


Vaya que s. Cada magulladura y
cada araazo.
Tavi se tranquiliz.
Crees que Bittan es culpable?
Es probable respondi Bernard
. Pero me puedo equivocar. Hasta que
tengamos la oportunidad de escuchar a
todo el mundo debemos tener la mente
abierta. No le podr mentir a tu ta.
Yo puedo.
Bernard rio.
T eres un poco ms listo que
Bittan. Y tienes toda una vida de
prctica.
Tavi le sonri a su to.

Seor, de verdad que puedo


encontrar el rebao. Lo puedo hacer
le suplic.
Bernard se qued mirando a Tavi
durante un momento. Despus hizo un
gesto hacia la carretera.
Entonces, demustralo, chaval.
Ensamelo.

4
ISANA levant la mirada del cuenco de
adivinacin con el ceo ligeramente
contrado.
Cualquier da de estos el
muchacho se va a meter en ms los de
los que se va a saber librar.
La plida luz otoal entraba por las
ventanas de la cocina principal de
Bernardholt. El aroma al pan que se
estaba cociendo en los grandes hornos
llenaba la sala, junto con el olor
penetrante de la salsa que chorreaba
sobre el asado que giraba sobre las
brasas. A Isana le dola la espalda a

causa del trabajo matinal, que haba


comenzado mucho antes de que el sol
saliera, y no prevea ninguna posibilidad
de descansar en un futuro inmediato.
Siempre que los preparativos le
dejaban un momento libre, lo pasaba
centrada en su cuenco de adivinacin,
usando a Rill para vigilar a la gente de
Kord y a la de Warner. Estos ltimos
estaban ayudando al viejo Frederic,
mayoral de los toros gargantes de la
explotacin, que junto con su hijo, el
joven Frederic, estaba limpiando los
establos semienterrados de estas
enormes bestias de labor.
Kord y su hijo menor holgazaneaban

en el patio. El hijo mayor, Aric, haba


cogido un hacha y llevaba cortando lea
toda la maana, quemando con el
esfuerzo fsico su energa nerviosa. La
tensin en el aire se haba ido espesando
a lo largo de la maana, de manera que
la notaban incluso quienes no tenan en
el cuerpo ni un gramo de furia del agua.
Las mujeres de la explotacin haban
huido del calor de la cocina para tomar
el almuerzo, una comida rpida
compuesta por sopa vegetal y pan del
da anterior, junto con una seleccin de
quesos que haban aportado entre todas
y que sacaron para comer en el patio. El
cansino sol de otoo luca plcidamente

y el calor acumulado por las baldosas


quedaba protegido del fro viento del
norte por los altos muros de piedra de
Bernardholt. Isana no se uni a ellas. La
tensin creciente en el patio la habra
enfermado, y quera guardar sus fuerzas
y su autodisciplina durante todo el
tiempo que pudiera, por si al final tena
que intervenir.
Por eso Isana ignor el rugido de su
estmago y se centr en el trabajo,
reservando
una
parte
de
sus
pensamientos para las percepciones de
su furia.
No vais a comer, seora Isana?
Beritte levant la mirada mientras

segua pelando las pieles de un montn


de tubrculos sin prestar atencin,
dejando caer las races peladas en un
barreo de agua.
La cara hermosa de la muchacha
presentaba un ligero toque de carmn y
sus
ojos
seductores
resaltaban
perfilados con kohl. Isana ya haba
advertido a la madre de Beritte que era
demasiado joven para esas tonteras,
pero all estaba con acebo en el cabello
y el corpio ajustado por debajo de los
pechos con deliberada picarda; ms
ocupada en contemplarse en cualquier
superficie reflectante que pudiera
encontrar, que en ayudar a preparar el

banquete para la cena. Isana se haba


mantenido alejada de ella ocupndola en
tareas que pudiera realizar la chica
durante el da. Beritte disfrutaba con
frecuencia al ver cmo los hombres
jvenes competan entre ellos por sus
atenciones, y entre el corpio y el aroma
dulce del acebo en el cabello, iba a
conseguir que se matasen; por su parte,
Isana tena demasiados problemas en la
cabeza como para ocuparse de ms
travesuras.
La mujer mir a la muchacha,
observando cmo iba de un lado a otro,
antes de coger el atizador y volverlo a
insertar entre los carbones del horno,

donde una de las dos pequeas furias de


fuego que lo regulaban no estaba
haciendo su trabajo. Pas el atizador
entre ellas, las movi y vio cmo
bailaban las llamas y se agitaban un
poco ms a medida que la furia
adormilada cobraba un poco ms de
vida.
En cuanto tenga un momento libre
respondi a la chica.
Oh! se sorprendi Beritte, algo
embelesada. Estoy segura de que
acabaremos pronto.
Pela, Beritte.
Isana se volvi hacia la encimera y
el cuenco. El agua se agit y al poco se

elev formando un rostro: el suyo, pero


mucho ms joven. Isana sonri con
calidez a la furia. Rill recordaba
siempre el aspecto que haba tenido
Isana el da en que se encontraron, y
siempre apareca recreando la imagen
que tena Isana, por aquel entonces una
chica desgarbada de la edad de Beritte,
cuando se mir en un estanque hermoso
y tranquilo.
Rill! invoc Isana, y toc la
superficie del agua. El lquido del
cuenco se ensortij alrededor de su
dedo y luego se derram con
tranquilidad en seal de respuesta.
Rill repiti Isana, encuentra a

Bernard! Envi a la furia una imagen


de su mente a travs del contacto con su
dedo: los pasos seguros y silenciosos de
su hermano, su voz tranquila y algo
arrastrada, y sus manos anchas.
Encuentra a Bernard repiti.
La furia tembl y agit el agua antes
de abandonar el cuenco, pas despus
por el aire en una oleada suave que
Isana sinti como un cosquilleo en la
piel, y se desvaneci a travs de la
tierra.
Isana levant la cabeza y centr su
atencin en Beritte.
Ya est anunci. Qu est
pasando, Beritte?

Perdn? pregunt la chica. Se


ruboriz muchsimo y volvi a su tarea,
recorriendo con el cuchillo el tubrculo
para retirar la piel oscura de la carne
plida. No s lo que queris decir,
seora.
Isana se puso las manos en las
caderas.
Creo que s replic con un tono
seco y severo. Beritte, puedes
explicarme ahora de dnde has sacado
las flores, o puedes esperar hasta que lo
descubra.
Isana sinti el pnico tembloroso
que bailaba en la voz de la muchacha al
hablar.

Honestamente,
seora,
las
encontr delante de mi puerta. No s
quin
S, s lo sabes la interrumpi
Isana. El acebo no aparece
milagrosamente y conoces la ley sobre
su recogida. Si me obligas a descubrirlo
por m misma, te aseguro por las
grandes furias que ver cmo sufres el
castigo adecuado.
Beritte neg con la cabeza y una de
las ramitas de acebo se desprendi de
sus cabellos.
No, no, seora. Isana pudo
comprobar cmo la mentira haca que la
chica se encogiera por dentro. No las

he recogido yo. Sinceramente, yo


El temperamento de Isana aflor,
interrumpindola:
Vamos, Beritte! No eres lo
suficientemente hbil para mentirme.
Tengo que cocinar un banquete y
preparar una Reunin de la verdad, y no
tengo tiempo que perder con una nia
mimada que cree que por el simple
hecho de que le han crecido pechos y
caderas sabe ms que sus mayores.
Beritte levant la mirada hacia
Isana, ruborizndose an ms a causa de
la humillacin y contest furiosa.
Celosa, seora?
El temperamento de Isana se

transform de repente de un estallido de


frustracin a algo fro, helado. Durante
un instante, olvid todo lo que haba en
la cocina, todos los acontecimientos y
todas las posibilidades desastrosas a las
que se enfrentaba ese da la explotacin,
y centr su atencin en la exuberancia de
la muchacha. Por unos momentos perdi
el control de sus emociones y sinti en
su interior una rabia antigua y amarga.
De repente, todos los recipientes de
la cocina empezaron a hervir, lanzando
nubes de vapor que se arremolinaron
alrededor de Isana y se dirigieron contra
la chica, mientras que el agua hirviendo
corra por el suelo en una ola baja en

direccin a su silla.
Isana sinti cmo el desafo de
Beritte se transform instantneamente
en terror y los ojos de la muchacha se
abran de par en par mirndola a la cara.
Beritte alarg las manos mientras se
levantaba de la silla tambalendose y
los dbiles espritus del aire que haba
podido invocar ralentizaron la llegada
del vapor el tiempo suficiente para que
pudiera huir. Beritte salt por encima
del brazo de agua ms prximo, que se
acercaba ya a ella, y corri sollozando
despavorida hacia la puerta de la
cocina.
Isana apret los puos y cerr los

ojos, obligando a su mente a dejar de


lado a la chica, forzndose a respirar
hondo y recuperar el control de sus
emociones. La rabia, la rabia pura y
amarga segua aullando en su interior
como un ser vivo que intentara salir de
ella desgarrando la carne. Poda sentir
sus garras clavadas en el vientre y en los
huesos. Luch contra ella, la alej a la
fuerza de sus pensamientos y al hacerlo
el vapor se disip por la sala,
empaando el vidrio grueso y basto de
las ventanas. Las ollas se calmaron. El
agua se empez a repartir de forma
natural por el suelo.
Isana segua de pie en medio del

vapor sofocante y del agua derramada,


con los ojos cerrados mientras respiraba
lenta y profundamente. Lo haba vuelto a
hacer. Dej de nuevo que gran parte de
las emociones que estuvo sintiendo
marcasen sus pensamientos y sus
percepciones. La inseguridad y la rabia
provocadora
de
Beritte
haban
encontrado eco y se enraizaron en sus
propios pensamientos y emociones y
ella permiti que ocurriera.
Isana levant una mano delgada y se
masaje las sienes. Los sentidos
adicionales de una artfice del agua le
permitan percibir otro tipo de sonido;
un sonido que se frotaba contra su sien

como si fuera un edredn, casi poda


sentir que le estaba rascando el crneo,
que le podran salir ampollas en la cara
y el cuero cabelludo por la mera
friccin de todas las emociones que
senta frotndose contra ella.
Sea como fuere, ahora no poda
hacer gran cosa, excepto calmarse y
aguantar lo que estuviera por llegar.
Nadie puede abrir los ojos y despus
decidir simplemente no usarlos. Poda
amortiguar las percepciones que le
proporcionaba la presencia de Rill, pero
no las poda bloquear por completo. Era
un simple hecho con el que tena que
vivir una artfice del agua con su poder.

Una de muchas, pens. Se puso en


cuclillas hablando entre murmullos con
las pequeas furias del agua derramada
en el suelo, convencindolas hasta que
las gotas y los charcos separados se
reunieron en el centro del suelo
formando una masa ms coherente. Isana
la estudi mientras esperaba que las
gotas sueltas llegaran rodando desde los
rincones ms alejados de la cocina.
El reflejo de su cara le devolvi la
mirada, suave y delgada, y poco mayor
que la de la muchacha. Parpade,
pensando en la cara que le mostraba Rill
cada vez que apareca la furia. Quiz no
se diferenciaba tanto de ella.

Levant la mano y repas sus


mejillas con los dedos. Segua teniendo
una cara bonita. Casi cuarenta aos y
an aparentaba que no hubiera vivido
ms de veinte. Si llegaba a vivir otras
cuatro dcadas ms, podra llegar a
aparentar los treinta, pero no ms. No
tena arrugas en la cara, solo en los
rabillos de los ojos, pero unos suaves
reflejos de escarcha asomaban entre su
cabello castao.
Isana se puso en pie y mir a la
mujer que se reflejaba en el agua. Alta.
Delgada. Demasiado delgada para su
edad, sin casi curvas en las caderas y el
pecho. Se la poda confundir con una

nia desgarbada. Era cierto que se


comportaba con ms confianza y con
ms fuerza de la que poda reunir
cualquier chiquilla, y tambin era
verdad que los ligeros reflejos grises de
su cabello le conferan una edad y una
dignidad que no se relacionaba
estrictamente con su apariencia; y era
cierto que en todo el valle de Calderon
la conocan por su nombre, de vista o
por su reputacin como una de las
artfices de las furias ms formidables.
Pero eso no cambiaba el hecho simple y
descorazonador de que pareciera un
chico con un vestido. Alguien con quien
no querra casarse ningn hombre.

Cerr los ojos durante unos


momentos, dolorida. Treinta y siete aos
y estaba sola. Por supuesto, ningn
pretendiente. Sin adornos que pudiera
lucir ni bailes que preparar o citas
clandestinas que planificar. Eso haca
mucho tiempo que haba quedado atrs,
a pesar de la juventud aparente que le
proporcionaba su dominio del agua. Una
juventud que la mantena siempre un
poco apartada de las otras mujeres de su
edad; mujeres con esposo y familia.
Abri los ojos y ociosamente le
pidi al agua derramada que fuera til y
limpiase el suelo. El charco se empez a
mover obediente, recogiendo a su paso

trozos de polvo y basura, e Isana abri


la puerta. Entr un aire fro que
contrastaba fuertemente con el ambiente
de la cocina, lleno de vapor, de manera
que cerr los ojos y aspir unas cuantas
bocanadas tranquilizadoras.
Lo tena que admitir. Las palabras de
Beritte la haban afectado, no solo
porque se reflejaba en ellas buena parte
de las emociones intensas de las
adolescentes, sino porque haban
acertado con la verdad. Beritte tena las
curvas lujuriosas y formas redondas
necesarias para atraer a todos los
hombres del valle, y de hecho ya tena a
media docena bebiendo los vientos por

ella, y entre ellos a Tavi, por ms que el


chico lo intentara negar. Beritte: slida,
dispuesta y capaz de engendrar hijos
robustos.
Algo de lo que nadie haba credo
nunca capaz a Isana.
Apret los labios y abri los ojos.
Suficiente. Haba demasiado trabajo
pendiente como para dejar que un viejo
trauma subiese a la superficie en este
momento. Los truenos retumbaron por el
valle e Isana se acerc hasta la ventana
que daba al norte, la abri y mir hacia
la cima de la montaa septentrional.
Garados se alzaba con toda su hosca
majestuosidad, con la nieve brillando en

sus laderas y dirigindose hacia el valle,


como advertencia del invierno que
estaba por llegar. Nubes negras se
arremolinaban alrededor de la cima y,
mientras miraba, se iluminaron con un
relmpago verdinegro, que envi otro
trueno de aviso que retumb por todo el
valle. Se trataba de Lilvia, la esposa de
Garados, la furia de la tormenta, que
estaba reuniendo las nubes para otro
asalto contra los habitantes del valle.
Llevaba esperando todo el da,
almacenando el calor del sol en su
rebao de nubes para enviarlas despus
de estampida por el valle en una oleada
de truenos y viento, y, muy

probablemente en esta poca del ao,


granizo y lluvia fra.
Isana apret de nuevo los labios.
Intolerable. Si se estableciera en el
valle un artfice del viento medio
decente, podra disolver lo peor de las
tormentas que azotaban el valle antes de
que alcanzasen las explotaciones, pero
cualquier artfice del viento que fuera
tan poderoso estara sirviendo como
caballero, o como cursor.
Se acerc a la pila y toc el cao,
avisando a las furias de su interior que
quera agua del pozo. Un momento
despus brotaba, clara y fra. Llen un
par de ollas antes de indicar a las furias

que detuvieran el flujo, y despus dio


una vuelta por la cocina y llen todos
los recipientes que haban derramado
agua a causa del hervor. Un poco ms
tarde sac el pan del horno, lo coloc en
la panera e introdujo la siguiente
hornada. Revis de nuevo la cocina para
asegurarse de que todo estaba en su
sitio. El charco haba terminado de
limpiar el suelo, as que lo dej salir
por la puerta para que se derramara en
el suelo al lado del quicio y se volviera
a hundir en la tierra.
Rill? llam Isana. Por qu
tardas tanto?
El agua burbuje y se agit en su

cuenco de adivinacin (que por lo


comn cumpla tambin las funciones de
tazn) e inmediatamente tres pequeas
salpicaduras anunciaron la presencia de
Rill. Isana regres junto al cuenco, se
retir la trenza por encima del hombro y
mir con atencin la superficie del agua
mientras se calmaban las ondas.
La furia le mostr una visin oscura
de lo que deba ser una laguna estancada
en algn punto de las Hondonadas de los
Pinos. Una figura turbia que podra ser
Bernard cruz la imagen en el cuenco y
desapareci. Isana sacudi la cabeza.
Las imgenes de Rill no eran siempre
muy claras, pero pareca que Bernard y

Tavi seguan persiguiendo al rebao


perdido.
Murmur a Rill que se retirase y
dej el cuenco a un lado; entonces se
percat de que no llegaba ningn sonido
del patio. Unos segundos ms tarde, los
niveles de tensin en Bernardholt haban
crecido hasta una intensidad dolorosa.
Isana acopi fuerzas ante sus
percepciones y sali rpidamente de la
cocina. Controlando la respiracin, se
enderez con una gran confianza. Los
miembros de la explotacin se
encontraban hombro con hombro,
mirando al centro del patio. Estaban en
silencio, excepto algn dbil murmullo o

susurro preocupado.
Kord murmur.
Avanz entre la gente, que le abra
paso dejando libre un estrecho pasillo
entre los mirones, hasta que consigui
llegar a la escena en el centro del patio.
Dos hombres estaban cara a cara
dentro del crculo, y el aire entre ellos
prcticamente vibraba a causa de la
tensin. Kord tena los brazos cruzados
sobre el pecho y el suelo bajo sus pies
se estremeca. Su barba grasienta
enmarcaba una dura sonrisa, y en los
ojos tena un brillo desafiante, bajo sus
cejas espesas.
Frente a l estaba el estatder

Warner, un hombre alto y delgado como


un poste, con brazos y piernas
desgarbados,
y
una
cabeza
completamente calva a excepcin de una
franja de cabello ralo y gris. La cara
estrecha y de rasgos marcados de
Warner presentaba un color rojo
brillante a causa de la ira, y el aire a su
alrededor temblaba y se agitaba como el
calor que surge de un horno.
Lo nico que digo rugi Kord
es que si tu putilla no puede mantener
las piernas cerradas y a los hombres
alejados de ella, el problema es tuyo,
amigo. No mo.
Cierra la boca bram Warner.

O qu? pregunt Kord,


acompaando las palabras con un tono
de desprecio. Qu vas a hacer,
Warner? Correr y esconderte detrs de
las faldas de una mujer y lloriquear para
que Gram venga a salvarte?
Por qu? escupi Warner,
que avanz un paso, aumentando
notablemente la temperatura del aire en
el patio.
Kord sonri mostrando un brillo en
sus dientes.
Vamos, Warner. Llmalo juris
macto. Resolvamos esto como hombres.
A menos que quieras humillar a tu
putilla haciendo que testifique delante

de todos los estatderes del valle de


Calderon sobre cmo sedujo a mi chico.
Uno de los hijos de Warner, un joven
alto y delgado con el cabello cortado al
estilo de las legiones, apareci al lado
de su padre y lo cogi por el brazo.
Padre, no le rog. No puedes
esperar de l un combate limpio.
Los otros dos se colocaron detrs de
Warner, mientras que los hijos de Kord
se situaron al lado de su padre.
La hija de Warner corri a su lado.
El cabello de Heddy, fino como una
telaraa, se elev y onde en olas
sedosas y doradas a causa del aire
caliente que circulaba alrededor de su

padre. Lanz a su alrededor una mirada


muy seria, con la cara roja a causa de la
vergenza.
Pap, no le rog. As no.
Nosotros no lo hacemos as.
Kord buf ante la muchacha.
Bittan pregunt, mirando hacia
atrs a su hijo, has metido tu mecha
en esta golfa esqueltica? Ms te
hubiera valido ir detrs de una de las
ovejas de Warner.
Isana tuvo que apretar los puos y
enfrentarse a la oleada salvaje de
emociones que flotaban en el patio.
Desde el miedo y la humillacin de
Heddy a la rabia de Warner, pasando

por la satisfaccin ladina y la


impaciencia de Kord, todos los
sentimientos la atravesaban con tal
intensidad que no los poda ignorar. Los
alej a la fuerza y respir hondo. La
furia terrestre de Kord era la de una
bestia malvada, entrenada para matar. La
usaba para cazar y sacrificar al ganado.
Cualquier furia acababa adoptando
algunas caractersticas de su compaero,
pero incluso conociendo a Kord, su furia
terrestre era malvada. Una asesina.
Isana ech un vistazo por el patio.
Toda su gente se mantena alejada del
conflicto. Nadie se quera implicar en
una lucha entre estatderes. Qu los

cuervos se llevaran a su hermano


Bernard! Dnde estaba cuando lo
necesitaba?
El flujo de ira intensa que surga de
Warner se endureci: no tardara mucho
ms en ceder a la provocacin de las
burlas de Kord y llevar la cuestin al
campo del juris macto, la forma legal
del duelo en el Reino. Kord lo matara,
pero Warner estaba demasiado furioso
ante el trato dado a su hija para pensar
en eso. Tambin los hijos de Warner
estaban inundando a Isana con un
torrente creciente de rabia, y el hijo
pequeo de Kord arda con un ansia de
violencia apenas disfrazada.

El corazn de Isana se agitaba con


todas las emociones, que se superponan
a su propio miedo. Las alej con
firmeza, luchando para controlarlas, y
salt al centro del patio, colocndose
entre los dos hombres con las manos en
las caderas.
Caballeros dijo, dejando que
resonase su voz, estn interrumpiendo
el almuerzo.
Warner dio un paso hacia Kord, sin
dejar de mirar al estatder.
No puedes esperar que me quede
aqu y encaje eso.
Kord tambin avanz un paso.
Juris
macto
repiti.

Declralo, Warner, y podemos solventar


este asunto.
Isana se gir para encararse con
Kord, mirndolo directamente a los
ojos.
En mi patio, no.
Bittan, detrs de Kord, dej escapar
una sonora carcajada y dio un paso
hacia Isana.
Bien, bien dijo. Qu
tenemos aqu? Otra putilla reprimida
que quiere defender a la putilla de
Heddy?
Bittan gru Kord en seal de
advertencia.
Isana entorn los ojos hacia Bittan.

La seguridad, la arrogancia y una oleada


enfermiza de placer procedente del
joven se cerni sobre ella como un humo
grasiento y desagradable. Vio cmo se
acercaba,
sonriendo
presuntuoso
mientras la miraba desde los pies
desnudos a la larga trenza. Estaba claro
que el idiota no saba quin era ella.
Te has levantado con mal pie
coment Bittan. Pero apuesto a que
eres buena para un revolcn. Al
decirlo, alarg la mano para tocar la
cara de Isana.
Isana dej que la tocase durante un
instante y sinti la necesidad
desesperada y arrogante del joven de

probarse ante sus propios ojos. Alz la


mano y lo agarr por la mueca antes de
decir con voz fra:
Rill, ocpate de esta alimaa.
Bittan sufri de repente una
convulsin y se tir de espaldas contra
el suelo. Dej escapar un grito
estrangulado que no pudo acabar porque
empez a salirle a borbotones agua clara
por la boca. Se revolvi sobre las
piedras del patio en un caos frentico de
extremidades en movimiento. Se le
salan los ojos de las rbitas e intent
gritar de nuevo, pero por la boca y la
nariz no le sala nada ms que agua.
El otro hijo de Kord corri hacia su

hermano cado y el propio Kord dio un


paso con un gruido de ira.
Puta marmull.
La tierra se comb a sus pies, como
si estuviera preparada para saltar hacia
delante.
Adelante, Kord. La voz de
Isana era glida. Pero antes de
hacerlo, te debo recordar que ahora
ests en Bernardholt. Y no me puedes
retar a un juris macto. Le sonri con
todo el desprecio y el veneno que pudo
. No soy un estatder.
Aun as te puedo matar, Isana
replic Kord.
Puedes reconoci Isana. Pero

entonces no podr pedirle a Rill que


salga del cuerpo de tu chico, verdad?
Y si me viniera bien tener una
boca menos que alimentar? respondi
Kord, ensendole los dientes.
En ese caso contest Isana,
espero que ests dispuesto a matar a
todos los presentes. Porque no ibas a
salir indemne de un asesinato a sangre
fra, estatder Kord. No me importa lo
lejos que estemos de la justicia del
Primer Seor, pero mtame y no habr
lugar en el Reino donde te puedas
esconder.
Isana se volvi bruscamente hacia
Warner.

Borra esa sonrisa de la cara,


estatder le increp. Qu tipo de
comportamiento es este, delante de mi
gente y de sus hijos? Se acerc a
Warner con un ceo tan contrado que
desfiguraba sus rasgos. Me vas a dar
tu palabra de que no volvers a
implicarte en esta idiotez mientras seas
invitado en mi hogar.
Isana protest Warner, que
segua mirando an a Kord y a su
progenie, al igual que sus hijos, ese
animal que est en el suelo ha violado a
mi hija.
Pap solloz Heddy, tirando de
la manga de Warner. Pap, por favor.

Tu palabra, Warner cort Isana


. O decidir en tu contra en la
investigacin. Aqu y ahora.
La mirada de Warner se traslad de
repente hacia Isana y esta percibi la
sorpresa y la consternacin repentinas.
Pero Isana
No me importa. No te puedes
comportar de esta forma en mi casa,
Warner, y mi hermano no est aqu para
meterte el sentido comn en esa cabeza
de chorlito. Tu palabra. Se acab esta
idiotez del duelo. No habr ms peleas
en Bernardholt.
Warner se qued escrutndola
durante un momento. Isana sinti la

desesperacin del hombre, su rabia, su


frustracin impotente. Su mirada tembl
y se pos en su hija, suavizndose de
manera casi palpable.
De acuerdo acept en voz baja
. Mi palabra. De todos nosotros. No
empezaremos nada.
Isana se gir hacia Kord y se acerc
al joven que se segua ahogando en el
suelo, vomitando agua. Pas al lado del
hijo mayor de Kord (su nombre era
Aric, si no recordaba mal) y se inclin
para poner la mano sobre la frente de
Bittan. El chico estaba ms all de
cualquier pensamiento en su pnico
natural. Ahora ya no haba arrogancia,

solo un miedo tan intenso que enfri la


piel de Isana.
Kord le buf.
Supongo que ahora tambin
querrs mi palabra.
Para qu? replic Isana,
manteniendo la voz baja. Eres basura,
Kord, y ambos lo sabemos. Entonces
elev la voz: Rill, fuera. Se apart
mientras Bittan escupa y tosa,
expulsando ms agua, hasta que al final
consigui inhalar una bocanada de aire.
Lo dej tosiendo en el suelo y se dio la
vuelta para irse.
Una baldosa del patio se dobl
sobre uno de sus pies con un propsito

sencillo y casi delicado. El corazn le


dio un vuelco a causa de su propio
miedo cuando sinti la ira glida de
Kord a sus espaldas. Se retir la trenza
por encima del hombro y le lanz una
mirada con los ojos entornados.
Esto no ha terminado, Isana
prometi Kord con una voz muy
tranquila. Esto no lo voy a aceptar.
Isana se enfrent a su mirada
tenebrosa, que tena detrs un odio fro y
calculador, y lo tom prestado para
fortalecerse contra l, para devolver
hielo por hielo.
Has perdido tu mejor oportunidad,
Kord replic. O te crees que lo

que le ha pasado a Bittan ha sido un


gesto sin importancia? Su mirada
recorri a Kord hasta los pies y despus
de vuelta a su cara. Tienes sitio en el
establo. Te enviar algo para almorzar.
Te llamaremos para la cena.
Kord se qued inmvil por un
momento. Entonces escupi hacia un
lado e hizo un gesto de asentimiento
hacia sus hijos. Aric recogi a Bittan,
que segua jadeando, y le ayud a
ponerse en pie; despus, los tres se
dirigieron hacia las amplias puertas del
espacioso establo de piedra. Hasta que
no se hubieron ido, el suelo bajo el pie
de Isana no se movi y la liber.

Cerr los ojos y el terror que haba


estado reteniendo la inund por
completo. Empez a temblar, pero neg
con la cabeza para s misma, con
firmeza. No delante de todos. Abri los
ojos y mir alrededor del patio lleno de
gente.
Y bien? les pregunt. Queda
un montn de trabajo por hacer antes del
banquete de este ocaso. No lo puedo
terminar todo yo sola. A trabajar.
Sus palabras movilizaron a la gente
y todos empezaron a hablar de nuevo
entre ellos. Algunos le lanzaron miradas
en las que se mezclaban el respeto y el
miedo. Isana senta esto ltimo como

cadillos helados corriendo por encima


de su piel. Su propia gente, las personas
con las que vivi y con quienes trabaj
durante tantos aos, le tenan miedo.
Alz la mano cuando las lgrimas le
anegaron los ojos: ese era uno de los
primeros trucos que aprendan los
artfices del agua. Se las apart de sus
ojos y sencillamente no cayeron. La
confrontacin, con su tensin creciente,
y la posibilidad de una violencia mortal,
la haba conmovido ms que nada en los
ltimos aos.
Isana respir con calma y se dirigi
a las cocinas. Al menos, las piernas no
le temblaron, aunque el cansancio que

ahora la acuciaba era casi insoportable.


Le dola la cabeza a causa de los
esfuerzos de la maana y de la presin
de tanto uso del artificio del agua.
Fade sali cojeando de la herrera
cuando ella pas por delante. Arrastraba
un poco un pie al andar. No era un
hombre corpulento, y haba sufrido una
quemadura muy grave cuando recibi la
marca de cobarda, que desfigur la
parte izquierda de su cara, aunque eso
haba ocurrido haca muchos aos. Su
cabello, casi negro, creca rizado
ocultando parte de la herida, as como la
cicatriz que le suba hacia el crneo,
presumiblemente una herida sufrida en

combate. El esclavo le ofreci una


sonrisa sin alegra y una taza pequea de
agua, que sostena junto con un trapo
bastante limpio, muy diferente de sus
harapos sudados y el mandil de cuero
lleno de quemaduras.
Gracias, Fade se lo agradeci
Isana, aceptando ambos. Bebi un trago
y aadi: Necesito que le eches un
ojo a Kord. Quiero que me avises si l o
sus hijos abandonan el establo. De
acuerdo?
Fade asinti con rapidez, agitando el
cabello. Un poco de baba le cay de la
boca medio abierta.
Un ojo a Kord repiti. El

establo. Frunci el ceo, mirando al


espacio durante un buen rato y entonces
la seal con un dedo. Vigila mejor.
Ella neg con la cabeza.
Estoy demasiado cansada. Solo
avsame si salen. De acuerdo?
Si salen repiti Fade. Se limpi
la baba con la manga. Avisar.
Eso es confirm y le dedic una
sonrisa cansada. Gracias, Fade.
El otro emiti un sonido parecido a
una risa en seal de placer y sonri.
De nada.
Fade, ser mejor que no entres en
el establo. All estn los Kord y tengo la
sensacin de que no iban a ser amables

contigo.
Uf! exclam el esclavo.
Vigilar, establo, avisar. Se dio la
vuelta de repente y se fue cojeando con
bastante rapidez a pesar de ir con el pie
arrastrando.
Isana puso a la vieja Bitte a cargo de
las cocinas y regres a su habitacin. Se
sent en la cama con las manos cruzadas
sobre el regazo. Su estmago se contraa
a causa de los nervios, pero se oblig a
respirar profundamente para conservar
la calma. Haba evitado el problema
ms inmediato y Fade, pese a su falta de
habilidad
para
hablar
y
su
comportamiento simple, era de fiar. La

avisara si ocurra algo.


Estaba preocupada por Tavi, ahora
ms que en ningn otro momento que
pudiera recordar. Estara bastante
seguro con Bernard protegindolo, pero
su instinto no la dejaba en paz. Las
Hondonadas de los Pinos eran el trozo
de tierra ms peligroso del valle, pero
adems, para sus sentidos cansados, el
peligro pareca mucho ms profundo y
mucho ms amenazador. El aire del
valle transportaba algo pesado y
premonitorio, una acumulacin de
fuerzas que haca que en comparacin la
tormenta que se estaba incubando sobre
Garados pareciera pequea y dbil.

Isana cay derrengada en su cama.


Por favor susurr, exhausta
. Grandes furias, por favor,
mantenedlo a salvo.

5
TAVI descubri el rastro de Dodger al
cabo de una hora, pero desde entonces
nada fue fcil. El muchacho sigui al
rebao durante toda la maana y primera
hora de la tarde, parando solo para
beber de un arroyo helado y para comer
un poco de queso y cordero salados que
haba trado su to. Para entonces, ya
saba que Dodger estaba haciendo honor
a su nombre y que los conduca a una
divertida caza, yendo y viniendo a
travs de los pramos.
El sombro Garados pareci crecer
y se oscureci an ms con las nubes de

tormenta. Tavi ignor la presencia


lgubre de la montaa y se centr en el
trabajo. Ya haca rato que haba pasado
el medioda cuando alcanz al astuto
carnero y su rebao.
Oy las ovejas antes de verlas; una
de las hembras emita balidos
plaideros. Mir sobre el hombro hacia
donde le segua su to a varias docenas
de pasos y le hizo un gesto con la mano
para que Bernard supiera que las haba
encontrado. No pudo evitar una sonrisa,
y su to le correspondi con otra.
Dodger haba conducido el rebao a
una densa maraa de zarzas y espinos
que eran casi tan altos como Tavi y

tenan unos treinta metros de espesor.


Tavi vislumbr los cuernos curvados de
Dodger y se acerc con precaucin al
viejo carnero, hablndole como haca
siempre. Dodger buf y escarb en la
tierra con las patas delanteras,
moviendo
los
cuernos
amenazadoramente. Tavi le frunci el
ceo al carnero y se acerc ms
despacio. Dodger pesaba ms de un
cuarto de tonelada y la raza dura de
ovejas de montaa que criaban los
habitantes de las fronteras de Alera era
lo suficientemente grande y fuerte como
para defenderse de dentilargos y bestias
peores, y se podan volver agresivas

cuando se sentan amenazadas. Algunos


pastores descuidados haban muerto a
consecuencia de sus sobreexcitadas
cargas.
Un olor penetrante y dulzn hizo que
Tavi se quedara quieto. Reconoci el
hedor a oveja muerta, a despojos y
sangre.
Algo iba mal, muy mal.
Tavi avanz ms lentamente y con
los ojos al acecho en todas direcciones.
Encontr la primera oveja muerta, uno
de los corderos, a muchos metros antes
de llegar a las zarzas. Se arrodill y
estudi los restos, buscando indicios de
lo que haba matado al animal.

No haban sido los lagartos. Los


lagartos podan matar a las ovejas
jvenes, incluso a las adultas si se
presentaban en nmero suficiente, pero
esos bichos venenosos se lanzaban luego
sobre el cadver y arrancaban tiras de
carne, dejando los huesos pelados. El
cordero estaba muerto, pero mostraba
una sola herida: un corte limpio y
profundo que casi haba decapitado al
animal. Las garras de un dentilargo
podan infligir una herida semejante,
pero cuando las grandes bestias de la
montaa abatan una presa, o bien se la
coman all mismo, o bien la arrastraban
a sus guaridas ocultas para alimentarse.

Los lobos, incluso los grandes lobos de


las tierras salvajes y brbaras del este
del valle de Calderon, no eran capaces
de provocar una muerte tan limpia.
Adems, cualquier depredador habra
empezado a devorar el cordero. Las
bestias no matan por deporte.
El suelo alrededor del cordero
estaba muy pisoteado. Tavi busc
rpidamente algn rastro, pero solo
pudo encontrar las huellas de las
pezuas de la oveja y despus algunas
marcas ms con las que no estaba
familiarizado, y ni siquiera poda decir
que formaran un rastro. Una huella
parcialmente borrada podra ser el

contorno de un tacn humano, pero


tambin ser el resultado de un canto
rodado que haban movido de su sitio.
Tavi se puso en pie, desconcertado,
y encontr dos cadveres ms tendidos
en el suelo entre el primer cordero y el
refugio de Dodger entre las zarzas: otro
cordero y una oveja, ambos muertos con
heridas limpias y profundas. Una furia
poderosa sera capaz de provocar esas
heridas, pero era raro que las furias
atacaran a los animales si no era por
indicacin de sus artfices. Si un animal
no haba sido el causante de las muertes,
solo quedaban los hombres: se
necesitara una hoja muy afilada, un

cuchillo de caza largo o una espada, y


tambin una fuerza potenciada por una
furia para conseguir ese golpe.
Pero los valles fronterizos reciban
muy pocas visitas y nadie de las
explotaciones paseaba por los yermos
cubiertos de pinos. La presencia lgubre
del Garados haca que en varios
kilmetros a la redonda el territorio
transmitiera una pesadez opresiva, y era
casi imposible dormir bien por las
noches tan cerca del viejo monte.
Tavi levant la mirada y mir con
mala cara a Dodger, que segua asomado
entre la maraa, exponiendo los cuernos
en seal de advertencia, y de repente

sinti miedo. Qu poda haber abatido


a las ovejas de esa manera?
To? llam Tavi con la voz un
poco quebrada. To, hay algo que va
mal.
Bernard se acerc con el ceo
fruncido, captando con la vista a Dodger
y el rebao, as como las ovejas muertas
en el suelo. Tavi contempl cmo su to
asimilaba la situacin y de pronto los
ojos de Bernard se abrieron de par en
par. Se enderez y blandi la espada
corta y pesada de legionare que llevaba
colgada del cinturn.
Tavi, ven aqu.
Qu?

La voz de Bernard adquiri un tono


duro, enfadado y de mando que Tavi no
haba escuchado nunca en su to.
Ahora.
El corazn de Tavi empez a latir
con fuerza desbocada en su pecho y
obedeci.
Y el rebao?
Olvdalo respondi Bernard,
seco y fro. Nos vamos.
Pero perderemos las ovejas. No
las podemos dejar aqu
Bernard le pas la espada a Tavi,
vigilando lentamente los alrededores, y
coloc una flecha en la cuerda del arco.
Mantn la punta baja. Pon la otra

mano sobre mis riones y no la apartes.


El miedo de Tavi creci con rapidez,
pero intent ahuyentarlo y obedeci a su
to.
Qu ocurre? Por qu nos
vamos?
Porque queremos salir vivos de
los pramos.
Bernard empez a alejarse en
silencio de los matorrales; su rostro
denotaba concentracin plena.
Vivos? To, qu puede estar?
Bernard se tens de repente y se gir
hacia un lado, al tiempo que levantaba el
arco.
Tavi se volvi con l y vio el reflejo

de un movimiento ms all de un
bosquecillo de rboles jvenes que
tenan delante.
Qu es est?
Se oy un resoplido sibilante desde
el lado opuesto. Tavi gir la cabeza,
pero su to fue ms lento porque tena
que volver todo el cuerpo con el brazo
del arco estirado y una flecha apoyada
en la mejilla. Tavi solo pudo ver cmo
llegaba su atacante.
Pareca un pjaro, si un pjaro poda
medir dos metros y medio de altura y
tener un par de patas largas y poderosas,
ms gruesas y de aspecto ms fuerte que
las de un caballo de carreras, y

acabadas en peligrosas garras. La


cabeza se alzaba al final de un cuello
largo, poderoso y flexible, y ostentaba
un pico de halcn, solo que mucho ms
largo, ms afilado y con una curvatura
mucho ms aterradora. El color de sus
plumas iba del pardo al negro, y tena
los ojos de una brillante tonalidad
dorada.
El ave avanz un par de trancos y
salt en el aire con las dos garras por
delante para atacar, mientras aleteaba
con unas alas ridculamente pequeas.
Tavi sinti cmo su to le empujaba con
la cadera al girar, y se cay a un lado:
ahora Bernard se interpona entre l y el

horror que se abalanzaba encima.


Bernard dispar la flecha sin tiempo
de apuntar. La flecha vol, impact con
un mal ngulo y qued atrapada entre las
plumas del animal, que descenda en
picado en medio de un revuelo de
plumas negras y pardas. La bestia
aterriz sobre Bernard con las garras
abiertas y el malvado pico lanzndose
hacia delante y abajo, buscndole.
Cuando las gotas calientes de la
sangre de su to le salpicaron la cara,
Tavi empez a chillar.
Las garras del ave se movieron
cortando y sajando. Una de ellas
atraves los gruesos pantalones de cuero

del to Bernard a la altura del muslo. La


sangre sali a borbotones. Otra garra
pas a travs de su cabello en direccin
al cuello, pero Bernard levant el brazo
y desvi el ataque mortal con la madera
del arco. La malvada criatura baj el
pico, pero de nuevo Bernard pudo
detener el ataque.
El gran pico del ave se inclin hacia
un lado y parti la madera pesada del
arco como si fuera una rama seca. Cedi
con un gran chasquido al abandonar la
fuerte tensin de la cuerda.
Tavi levant la espada y se dirigi
hacia su to, gritando, pero su voz son
como si fuera ajena. El ave volvi la

cabeza y clav sus dorados ojos en l


con una intensidad terrible y primitiva.
Brutus! grit el to Bernard
cuando la atencin del ave se volvi
hacia Tavi. Cgelo.
La tierra que haba bajo los pies del
ave tembl y despus se elev en
respuesta de Brutus a la llamada de
Bernard.
Una pequea capa de tierra se
desprendi de la roca. Brutus surgi del
suelo como una bestia que sale de la
calima, con la cabeza y los hombros de
un gran perro de caza hechos de tierra y
piedra. Los ojos de la furia refulgan
verdes como esmeraldas e irradiaban

una luz tenue. Brutus afirm las zarpas


delanteras en el suelo, echando hacia
delante su cuerpo del tamao de un pony
y sus mandbulas de piedra se cerraron
alrededor de la pata del alado agresor.
El ave solt un chillido ms agudo
que el silbido de una tetera y dirigi el
pico contra la cabeza de la furia. El
golpe levant chispas en la piedra y una
de sus orejas de tierra cay al suelo,
pero Brutus ni se inmut.
Tavi lanz un grit y blandi la
espada de su to con las dos manos.
Golpe en la base del cuello del ave y
not el mandoble en sus manos mientras
el animal resista agitndose. Lo invadi

una sensacin temblorosa, como la de un


pez en el anzuelo. Retir la espada y
volvi a golpear. Brot una sangre
oscura que manch la hoja.
Tavi sigui atacando con la espada,
tras esquivar un golpe de la garra libre
del ave. Una y otra vez la pesada hoja
hendi el cuerpo o el cuello del animal.
Una y otra vez la espada se cubri de
sangre oscura.
Brutus lanz el ave a un lado y la
aplast contra el suelo con una fuerza
capaz de romperle los huesos. Tavi grit
de nuevo, con la sangre latindole en los
odos, y blandi la espada contra la
cabeza del animal como si fuera un

hacha. Pudo escuchar y percibir el


crujido del impacto y el ave se
derrumb; tanto sus movimientos como
sus chillidos de tetera cesaron.
Tavi temblaba violentamente. La
sangre oscura manchaba su ropa, la
espada que tena en las manos, las
plumas del ave y el suelo a su alrededor.
Brutus segua con el muslo del ave
atrapado entre sus mandbulas de piedra.
Del cuerpo comenz a surgir un hedor
nauseabundo a podrido. Tavi trag
saliva y sinti cmo se le revolva el
estmago. Se alej del cuerpo del
animal y se acerc a su to, que estaba
tendido en el suelo boca arriba.

To! llam Tavi. Se arrodill


al lado del hombre. Bernard tena sangre
en la ropa y en las manos. To
Bernard.
Bernard volvi su semblante plido
hacia Tavi, con los rasgos retorcidos en
una mueca de dolor. Se agarraba el
muslo con las dos manos, apretando
tanto que los nudillos se le haban
quedado blancos.
Mi pierna! indic. Tenemos
que atar mi pierna, muchacho, o estoy
listo.
Tavi trag saliva y asinti. Dej la
espada y se quit el cinturn.
Y Brutus? pregunt.

Bernard neg con la cabeza, con un


movimiento pequeo y dolorido.
An no. As no puedo conseguir
nada de l.
Tavi tuvo que empujar con las dos
manos para mover la pierna de su to y
colocarle el cinturn a su alrededor, y al
hacerlo el corpulento hombre solt un
gemido de dolor. Tavi apret el cinturn
todo lo que pudo y despus lo asegur
con la hebilla. Bernard dej escapar
otro leve gruido de dolor y lentamente
retir las manos. La sangre le empapaba
los pantalones, pero no hubo ningn
brote nuevo de tono escarlata. La herida
tena un aspecto horrible. Los msculos

estaban desgarrados y Tavi crey


distinguir el hueso blanco por debajo de
ellos. El estmago le dio otro vuelto y
apart la mirada.
Cuervos! maldijo. Segua
temblando y el corazn an le lata
demasiado rpido. To, te encuentras
bien?
Duele bastante. Hblame hasta
que se me pase un poco.
Tavi se mordi los labios.
De acuerdo. Qu era eso?
Un moa. Viven ms al sur. En su
mayor parte en la Jungla de las Acacias
Amarillas. Nunca ha habido noticia de
ninguno tan al norte. O tan grande.

Matan por diversin?


No.
Solo
son
demasiado
estpidos como para saber cundo
deben parar. En cuanto perciben olor a
sangre, destrozan todo lo que se mueve.
Tavi trag y asinti.
Seguimos en peligro?
Es posible. Los moa cazan en
parejas. Ve a mirar el ave.
Qu?
Mira esa maldita ave, chaval
gru Bernard.
Tavi se puso en pie y regres al lado
del moa. Su pierna libre se segua
moviendo, las garras se abran y
cerraban en espasmos. El hedor a

entraas lo rodeaba y Tavi contuvo la


respiracin, cubrindose la nariz y la
boca con la mano.
Bernard gru y se sent, aunque se
mare un poco al hacerlo y tuvo que
apoyar las manos en el suelo.
Lo mataste con el primer golpe,
Tavi. Tendras que haber dado un paso
atrs y dejar que muriera.
Pero segua luchando replic el
muchacho.
Bernard neg con la cabeza.
Le abriste el cuello. No iba a
luchar durante mucho tiempo. Lleva su
tiempo desangrarse y hasta que eso
ocurre se te pueden llevar por delante.

Mira su cuello. Justo detrs de la


cabeza.
Tavi trag saliva y rode el cuerpo y
a Brutus, hasta que se encontr detrs
del pico del moa; una vez all, mir en
el lugar que le haba indicado su to.
Algo deformaba las plumas justo
detrs de la cabeza del ave. Se arrodill
y alarg cautelosamente los dedos para
apartar algunas de las plumas y ver de
qu se trataba.
Un anillo hecho con trenzas de
varios tipos de telas bastas y cuero
rodeaba el cuello del animal, dejando
marcas en los msculos donde estaba
ms apretado.

Lleva una especie de collar


explic Tavi.
De qu est hecho? pregunt
Bernard.
No lo s. Tela y algo de cuero
trenzados. No me parece familiar.
Eso es un collar marat. Tenemos
que salir de los pramos, Tavi.
Tavi levant la mirada, sorprendido.
To, no hay marat en el valle de
Calderon. Las legiones los mantienen
alejados. No se ha vuelto a ver un marat
desde que se libr una gran batalla hace
ya bastantes aos.
Bernard asinti.
Antes de que nacieras. Pero dos

cohortes en Guarnicin no los mantienen


necesariamente a raya si no vienen en
gran nmero. Debe de haber un guerrero
marat por aqu y no se va a sentir muy
feliz de que le hayamos matado a su ave.
Y menos an su compaero.
Compaero?
Las marcas en lo alto de la
cabeza. Cicatrices de apareamiento.
Hemos matado a la hembra.
Tavi trag saliva.
Entonces, supongo que nos
tendremos que ir.
Bernard asinti con un movimiento
cansado y vacilante.
Ven aqu, muchacho.

Tavi se arrodill al lado de su to.


Una de las ovejas bal y Tavi frunci el
ceo y alz la mirada. El pequeo
rebao se empez a dispersar y Dodger
trotaba de un lado a otro, reencaminando
las ovejas al grupo con sus cuernos.
Brutus llam Bernard con voz
pastosa
e
insegura.
Respir
profundamente con una expresin
concentrada. Suelta el ave. Llvanos a
casa.
El perro de piedra dej caer el moa
y se acerc a Bernard. Brutus se hundi
de nuevo en la tierra. Tavi sinti cmo
un rea de suelo sobre el que se
encontraba empezaba a temblar y a

moverse. Entonces, con un sonido de


rocas torturadas, una losa de piedra de
un metro y medio de ancho se elev bajo
sus pies y se empez a deslizar hacia el
sur, como una balsa en un ro lento. La
balsa de tierra se dirigi hacia la
entrada del pequeo claro y lentamente
fue ganando velocidad.
Despirtame cuando lleguemos
murmur Bernard.
Inmediatamente se tendi y cerr los
ojos, y por fin se relajaron su rostro y su
cuerpo.
Tavi mir a su to con el ceo
fruncido, y de nuevo a las ovejas.
Dodger las haba reunido de nuevo en

los matorrales y estaba exhibiendo su


cornamenta, pero esta vez no hacia Tavi.
To Bernard llam Tavi y pens
que la voz le sonaba aguda y
aterrorizada, to Bernard. Creo que se
acerca algo.
El to de Tavi no respondi. El
muchacho mir a su alrededor buscando
la espada, pero la haba dejado al lado
del cuerpo del moa y ahora se
encontraba a dos docenas de pasos. Tavi
apret los puos de pura frustracin.
Todo era culpa suya. Si no hubiese
desatendido
sus
deberes
para
impresionar a Beritte, no habra tenido
que salir a buscar a Dodger y no hubiera

sido necesario que le siguiera su to.


Tavi tembl. De repente, la
posibilidad de morir pareca muy real y
se cerna sobre ellos, certera y cercana.

Las sombras cayeron sobre el valle y al


levantar la mirada Tavi vio las nubes
veloces oscureciendo el sol, y oy en la
lejana el retumbar de un trueno. El
viento haca que los rboles y los
escasos arbustos se mecieran y agitasen,
y pareca que la balsa de tierra se segua
arrastrando
demasiado
despacio.
Aunque alcanzaba ya el ritmo de la
zancada de un hombre y segua

acelerando, Tavi estaba desesperado por


moverse ms deprisa y le aterrorizaba
pensar que ya pudiera ser demasiado
tarde.
Trag saliva. Si ahora les persegua
algo, su to no sera capaz de ayudarle.
Se tendra que enfrentar solo a lo que
fuese.
Un chillido agudo y sibilante lleg
desde unos rboles, al oeste de donde se
encontraban, ladera arriba.
Tavi fij los ojos en aquella
direccin, pero no vio nada. El chillido
se repiti.
Otro moa.
Un segundo chillido le respondi,

esta vez desde el este de la balsa de


tierra y a una distancia incmodamente
cercana. Un tercero? Las ramas se
agitaron entre los rboles a unos
cincuenta pasos a sus espaldas.
Despus, ms cerca. Tavi crey ver algo
que se mova hacia ellos. Acercndose.
Ya vienen coment en voz baja.
Tavi trag saliva. Pese a que Brutus
alcanzara al fin la velocidad de un
hombre a la carrera, que podra
mantener durante horas o das, no
bastara para ayudarles a escapar.
Bernard no tena ni la ms mnima
oportunidad de escapar de otro moa
porque yaca inconsciente, y Brutus

estaba concentrado en la orden de


devolverlos a casa.
Esto significaba que la nica
posibilidad de huida que tena su to era
que los moa se distrajeran con algo. Si
alguien los conduca en otra direccin
Tavi respir hondo, sali rodando de
la balsa de tierra a un lado del camino y
se qued completamente inmvil. Si los
moa seguan el movimiento, lo ms
seguro era que tuvieran ms dificultades
si aprovechaba el viento creciente y los
rboles y arbustos en movimiento.
Sigui quieto durante un rato y entonces
empez a moverse y a hacer ruido para
llamar la atencin de los cazadores y

alejarlos de la presa ms vulnerable.


Otro trueno retumb en el cielo de
nuevo, y Tavi sinti que una gota de
lluvia pequea y fra le mojaba la
mejilla. Mir hacia arriba y vio nubes
grandes y oscuras juntndose alrededor
de la montaa. Le cay encima otra gota
de lluvia y sinti una oleada de miedo
que por poco le fuerza a vaciar el
estmago. Las tormentas de furia podan
ser mortales para cualquiera que las
pasara a campo abierto. Sin la
proteccin slida de los muros de la
explotacin o la proteccin de sus
propias furias, estara prcticamente
indefenso ante la tormenta. Respirando

con rapidez y sin ruido, Tavi recogi


muchas piedras que parecan del tamao
adecuado para lanzarlas. Entonces se
gir hacia el oeste y lanz una piedra
que describi el arco ms alto que pudo
conseguir.
La piedra vol en silencio y golpe
el tronco de un rbol, emitiendo un
sonido agudo. Tavi se refugi pegado a
la base del rbol y guard silencio.
Le lleg un silbido desde el otro
lado del camino y algo se movi hacia
l entre los arbustos. Tavi oy pasos a
su espalda e inmediatamente una forma
grande y oscura pas corriendo a su
lado casi sin hacer ruido, dando un salto

que la llev por encima de la senda que


haba abierto el paso de Brutus. Otro
moa, este era ms oscuro y ms grande
que el primero. Corra sobre las patas;
las garras golpeaban la pinaza cada en
el suelo y las plumas agitaban las ramas
de los rboles de hoja perenne. Se
dirigi hacia el lugar donde haba
aterrizado la piedra y desapareci entre
los arbustos.
Tavi resopl. Lanz otra piedra,
mucho ms lejos y hacia el claro, en la
direccin contraria a la que haba
tomado Brutus para llevar a su to
lentamente a casa. Entonces se agach y
se encamin de nuevo al claro, lanzando

una piedra cada pocos pasos. El viento


segua creciendo y empezaron a caer
ms gotitas punzantes de lluvia casi
helada.
Tavi respir todo lo silenciosamente
que pudo y se desliz en el claro,
sigiloso como un gato, arrastrndose los
ltimos metros hasta situarse bajo las
ramas de uno de los rboles de hoja
perenne. No se vea por ninguna parte a
las ovejas.
Pero el segundo moa ya estaba all.
Y tambin el marat.
Este moa le sacaba al menos una
cabeza de altura al primero, tena las
plumas ms oscuras y sus ojos dorados

eran ya casi marrones. Estaba al lado


del ejemplar que haba matado Tavi, con
una pata metida bajo el cuerpo y la
cabeza inclinada para acariciar con el
pico las plumas de su compaera
muerta.
Este era el primer marat que vea
Tavi. Era alto, ms alto que nadie que l
conociera. No era muy diferente de un
hombre, pero sus hombros eran muy
anchos y su cuerpo, fuerte, conformado
por msculos planos que denotaban una
gran rapidez. Solo llevaba una tela
alrededor de las caderas, aunque
pareca ms que nada algo utilitario, que
se llevaba para tener un cinturn del que

colgar una variedad de escarcelas, junto


con algo que pareca una daga de vidrio
negro. El cabello, largo y espeso,
pareca extraamente blanco bajo la luz
gris y mortecina que brillaba a travs de
las nubes de lluvia. Aqu y all llevaba
prendidas plumas negras del pelo, lo
que le confera un aspecto salvaje.
El marat se acerc al cuerpo del
moa y se arrodill a su lado, estirando
los brazos para colocar las manos
anchas y poderosas sobre el ave. Dej
escapar un suave sonido de pesar, que
repiti el macho a su lado, y los dos se
quedaron en silencio durante un
momento con las cabezas inclinadas.

Entonces el marat buf, separ los


labios y mostr sus dientes, mientras
mova la cabeza de un lado al otro,
buscando a su alrededor. Tavi vio que
sus ojos eran precisamente de la misma
tonalidad dorada que los del moa,
inhumanos y brillantes.
El muchacho se qued quieto, casi
sin atreverse a respirar. No resultaba
difcil traducir la expresin del marat.
Estaba furioso y cuando movi la cabeza
lentamente explorando alrededor del
claro, pudo ver que sus dientes y sus
manos estaban manchados de sangre
escarlata.
El marat se puso en pie y se llev

una mano a la boca. Respir y silb,


haciendo surgir de sus labios un sonido
lo suficientemente alto como para que
Tavi se estremeciera. Silb una
secuencia corta, con notas agudas y
graves, largas y cortas. Acab de silbar
y se qued en silencio.
Tavi frunci el ceo y dej caer un
poco la mandbula, entrecerrando los
ojos y escuchando.
Al cabo de un rato, mezclado con el
viento creciente, lleg un silbido de
respuesta. Tavi no tena medio de saber
lo que deca la respuesta, pero el mero
hecho de que hubiera una respuesta era
suficientemente
terrorfico.
La

comunicacin mediante silbidos solo


poda significar una cosa: all haba ms
de un brbaro.
Los marat haban vuelto al valle de
Calderon.
Quiz solo estaban de caza y se
haban refugiado en esa zona libre de
presencia humana que eran los pramos
cubiertos de pinos alrededor del
Garados. O quiz, corran los
pensamientos
aterrorizados
del
muchacho, eran los exploradores de una
horda. Pero eso pareca una locura. No
se haba visto una horda desde haca
quince aos, antes del nacimiento de
Tavi, y aunque haban disfrutado de un

breve periodo de victorias al destruir la


Legin de la Corona y matar al prncipe
Gaius, las legiones de Alera aplastaron
la horda unas semanas ms tarde,
asestndoles un golpe tan mortfero que
todo el mundo asumi que los marat no
iban a volver nunca ms.
Pero haban vuelto. Tavi trag
saliva. Si pretendan regresar con toda
su fuerza, estos marat en el valle eran
probablemente exploradores. Y si lo
eran, no iban a dejar que un chico
esculido y bajo para su edad, que los
haba visto, escapase para avisar a los
dems de su presencia.
El marat volvi a revisar todo el

claro. Agarr un puado de plumas del


moa muerto y las arranc, despus las
at en un mechn de su cabello. Le silb
al moa vivo y le hizo un gesto con la
mano. El ave respondi desplazndose
en esa direccin con zancadas largas y
sigilosas, moviendo los ojos de un lado
a otro.
Mientras tanto, el marat se dej caer
a cuatro patas. Olisque la sangre en las
garras del moa cado y entonces, para
asco de Tavi, se inclin y las recorri
con la lengua. Despus cerr la boca
con los ojos entrecerrados, catando la
sangre como si fuera vino. El marat
volvi a abrir los ojos, sigui a cuatro

patas y empez a moverse por el suelo


del claro como si fuera un perro que
quiere captar un rastro. Se detuvo ante la
espada y la recogi, mirando el arma
manchada con la sangre del moa.
Entonces baj la hoja para limpiarla en
la hierba y la desliz en su cinturn de
tela.
El viento segua creciendo y
cambiaba de direccin a cada instante.
Tavi sinti cmo se mova sobre su
espalda. Se qued helado, seguro de que
si se mova lo veran inmediatamente.
El marat alz la cabeza, volvindose
de repente para mirar directamente en la
direccin del escondite de Tavi. El

muchacho trag saliva, tenso a causa del


miedo. El marat emiti otro silbido e
hizo una seal con la mano. El moa se
dirigi hacia el refugio.
Es como un pollo que persigue a un
gusano pens el sobrino de Bernard
. Y yo soy el gusano.
Pero al cabo de unos pasos, el moa
lanz un chillido y se volvi hacia el
sur. El marat sigui al moa, cuyos ojos
dorados lean las seales del paso por
la tierra. Se agach con las aletas
nasales muy abiertas y a continuacin
levant la mirada con un reflejo
repentino de ansiedad en los ojos.
El marat se puso en pie y emprendi

la marcha hacia el sur en persecucin


del to herido de Tavi.
No! grit Tavi.
Se puso en pie, sali de su escondite
y lanz una de las piedras que le
quedaban contra el marat. Tuvo buena
puntera. La piedra golpe al otro en lo
alto de la mejilla y el corte le empez a
sangrar.
El marat se qued mirando a Tavi
con sus ojos dorados, como los del ave
de presa, y musit algo en una lengua
que l no pudo comprender. Pero sus
intenciones estaban claras desde antes
de sacar del cinturn la daga de vidrio.
Sus ojos ardan de ira.

El marat silb y el moa se dirigi


hacia l. Entonces seal a Tavi y emiti
el mismo grito de batalla sibilante como
una tetera que haba usado el ave
muerta.
Tavi se dio la vuelta y corri.
Haba huido a la carrera de los que
eran ms grandes y ms fuertes que l
durante toda su corta vida. La mayora
de los juegos en la explotacin
implicaban de una u otra manera una
caza, y Tavi haba aprendido a utilizar a
su favor su pequeo tamao y su
velocidad. Corri a travs de los
matorrales de helechos ms frondosos
que pudo encontrar y se desliz por

laberintos de espinos, ramas arrancadas


por el viento, socavones y plantones.
El viento se hizo ms fuerte,
llenando el aire de pinaza cada y polvo.
Tavi corri hacia el oeste para alejarlos
de su to. Los aullidos espeluznantes del
moa y su amo corran tras l, pero el
miedo le daba alas a sus pies.
El corazn del muchacho lata como
el martillo de un herrero, rpido y
pesado. Saba que estaba solo y que no
iba a venir nadie a ayudarle. Tena que
basarse en su inteligencia y su
experiencia, y si flaqueaba o bajaba la
velocidad, el marat y el moa lo
atraparan. La puesta de sol se acercaba,

y la enorme tormenta que se haba


reunido sobre el Garados comenzaba a
extenderse sobre el valle. Si el marat, la
tormenta o la oscuridad lo atrapaban en
campo abierto, morira.
Tavi corri por su vida.

6
AL llegar el crepsculo, Amara segua
en libertad.
Le dola todo el cuerpo hasta los
huesos. Las primeras rfagas aceleradas
del vuelo le haban agotado las fuerzas y
el vuelo posterior, ms tranquilo, habra
sido imposible sin una brisa afortunada
que soplaba del norte y del este, en su
misma direccin. Pudo utilizar las
corrientes principales del viento para
ayudar a Cirrus, y con ello reservar la
energa que le quedaba.
Amara volaba bajo, casi rozando las
copas de los rboles, y aunque se

movan y agitaban por el cicln en


miniatura que la mantena en el aire, el
vuelo bajo le facilitaba el camuflaje,
porque el lugar poda ocultar su paso a
los ojos de los caballeros Aeris que la
perseguan.
La ltima luz color teja de la puesta
de sol le mostr un destello de agua, una
cinta serpenteante que atravesaba las
colinas redondeadas y cubiertas de
bosque: el ro Gaul. Esto le permiti
usar las reservas que le quedaban para
guiar a Cirrus en un aterrizaje suave y le
cost un esfuerzo an mayor mantenerse
en pie despus de la tensin del vuelo.
Se senta con ganas de arrastrarse al

interior de un rbol hueco para dormir


durante una semana.
Pero en vez de eso, se arremang el
vestido
destrozado,
arranc
el
dobladillo de un lado y sac un disco
pequeo de cobre brillante.
Ro Gaul susurr, dedicando
todas las reservas que le quedaban al
esfuerzo de hablar con las furias del
agua, reconoce esta moneda y mantn
la palabra dada a tu amo.
Lanz la moneda con un ligero giro,
de manera que la imagen de perfil del
Primer Seor se alternaba con la del sol
bajo una luz de color rojo sangre.
En ese momento, Amara se

derrumb en la orilla, alargando la mano


para hundirla en el agua. Una carrera
larga no era tan agotadora como una
hora de vuelo, aunque el da fuera el
ms indicado para hacerlo. Haba tenido
suerte. Si los vientos hubieran sido
diferentes, no habra podido escapar
hasta el Gaul.
Se qued mirando su reflejo difuso y
tembl durante un momento. Record el
agua abrindose camino por su mano,
bajando por la nariz y la garganta, y su
corazn empez a palpitar con un temor
enfermizo. No poda forzarse a tocar el
agua.
La bruja del agua la podra haber

matado. Amara pudo haber muerto all


mismo. Pero no haba ocurrido. Haba
sobrevivido, pero aun as, todo lo que
poda hacer era resguardarse buscando
refugio en la orilla.
Cerr los ojos por unos momentos e
intent expulsar de su cabeza la imagen
de la risa de aquella mujer. Los hombres
que la haban perseguido no la
atemorizaban especialmente. Si la
capturaban, la mataran con una hoja de
acero brillante; quiz la torturasen antes,
pero ella se haba preparado para todo
eso.
No poda dejar de recordar la
sonrisa en el rostro de Odiana cuando su

furia de agua la atrap, ahogndola en


tierra seca. En los ojos de la mujer
haba aparecido un regodeo ilimitado y
casi infantil.
Amara tembl. Nada la haba
preparado para eso.
Y sin embargo, se tena que enfrentar
al terror. Deba abrazarlo. Su deber la
obligaba a hacerlo.
Meti las manos en las fras aguas
del ro.
La joven cursor se refresc la cara
con agua e intent en vano peinarse el
pelo con los dedos. Lo llevaba ms
corto de lo normal, pues casi no le
llegaba a los hombros. Su cabello, de

color cobrizo con reflejos de mbar, era


fino y liso; ahora bien, unas pocas horas
en medio de vientos fuertes lo haban
convertido en una maraa de nudos y
haca que pareciera un chucho
especialmente desgreado.
Mir de nuevo su reflejo. Pens que
sus rasgos eran afilados y duros, pero
con los cosmticos adecuados los
podra suavizar para que parecieran
meramente decididos. Observ su
cabello sin forma, fino y delicado, si
bien en estos momentos tan enredado
como un almiar; su cara y sus brazos,
que bajo la mugre eran tan oscuros como
el cabello, y le devolvan un reflejo

monocromtico en el agua, como una


estatua tallada en madera clara y
despus ligeramente teida; su ropa
sencilla, destrozada, deshilachada en los
bordes a causa de las horas soportando
el viento, enfangada y manchada con
salpicaduras de color granate que sin
duda eran la sangre de alrededor del
corte donde an le punzaba el brazo con
un dolor sordo.
El agua se agit y una forma creada
por las furias se alz desde el cauce,
pero en lugar del Primer Seor apareci
la imagen de una mujer. Gaius Caria,
esposa de Gaius Sextus, Primer Seor
de Alera, pareca joven, solo algo

mayor que Amara. Llevaba un vestido


esplndido con cintura alta, y el cabello
peinado en una serie de trenzas
envueltas en unos tirabuzones que le
caan armnicamente enmarcando el
rostro. La mujer era hermosa, pero ms
que eso, transmita una sensacin de
serenidad, de determinacin, de
gracia y de poder.
Amara se sinti de repente como una
vaca perezosa e hizo lo mejor que pudo
una reverencia, con las manos aferradas
a la falda sucia de tierra.
Vuestra Gracia.
Academ murmur la mujer en
respuesta. No han pasado ni veinte

das desde que mi esposo te dio esta


moneda y ya ests interrumpiendo una
cena. Supongo que es un informe con las
ltimas noticias. Segn me explican,
Fidelias no estaba autorizado a
interrumpir una comida sin que hubiera
transcurrido al menos un mes.
Amara advirti que le arda la cara.
S, Vuestra Gracia. Me disculpo
por la precipitacin.
La Primera Dama le lanz una
mirada que recorri de arriba abajo por
todo lo largo de su sucio cuerpo. Amara
sinti cmo se ruborizaba an ms y no
saba dnde meterse de pura vergenza.
No es necesaria ninguna disculpa

acept Lady Caria. Aunque en el


futuro tendrs que trabajar ms el
momento oportuno.
S, seora. Por favor, Vuestra
Gracia: es necesario que hable con el
Primer Seor.
Lady Caria neg con la cabeza.
Imposible deneg con un tono
que no admita rplica. Me temo que
tendrs que hablar con l ms tarde.
Quiz maana.
Pero seora
Est abrumado explic la
Primera Dama, enfatizando cada slaba
. Si consideras que el asunto es tan
importante, academ, me puedes dejar un

mensaje y yo se lo transmitir en cuanto


lo permitan las circunstancias.
Por favor, perdonadme, seora,
pero me dijeron que si utilizaba la
moneda, el mensaje solo sera para l.
Reprime tu lengua, academ
replic Caria con las cejas arqueadas.
Recuerda con quin ests hablando.
Recib las rdenes del Primer
Seor en persona, Vuestra Gracia. Solo
intento obedecerlas.
Admirable. Pero el Primer Seor
no es tu profesor favorito al que puedas
visitar cuando quieras, academ
recalc la ltima palabra, muy
ligeramente. Y debe atender asuntos

de Estado.
Amara trag saliva.
Vuestra Gracia, por cortesa. No
tardar mucho en explicrselo. Dejad
que sea l quien juzgue si abuso del
privilegio. Por favor.
No replic Caria. La figura
escultural mir por encima del hombro
. Ya has ocupado demasiado de mi
tiempo, academ Amara. La voz de la
Primera Dama adquiri una nota de
tensin, de prisa. Si eso es todo
Amara se mordi los labios. Si
poda retenerla un poco ms, quiz el
Primer
Seor
pudiera
or
la
conversacin.

Vuestra Gracia, antes de que os


vayis, os puedo dejar un mensaje para
l?
S rpida.
S, Vuestra Gracia. Si le pudierais
decir que
Amara no pudo continuar porque la
forma acutica de la Primera Dama
torci el gesto y le lanz una mirada
fra, mientras sus rasgos se volvan
remotos y duros.
El agua junto a Lady Caria se agit,
y surgi una segunda forma creada por
las furias. Se trataba de un hombre, alto,
con unos hombros que en su momento
haban sido anchos, pero que ahora

estaban cados por la edad. Se


comportaba con un orgullo informal y
una confianza que se mostraba en cada
una de las arrugas de su cuerpo. La
figura acutica no apareci translcida
como el lquido, como ocurra con Lady
Caria. Se alz del ro a todo color, y
Amara crey por un instante que haba
acudido el Primer Seor en persona en
lugar de enviar a su furia. Tena el
cabello oscuro, con mechones de un
blanco plateado, y sus ojos verdes
parecan
apagados,
cansados
y
confiados.
Aqu estamos coment la figura
en un tono grave, amable y sonoro.

Qu ocurre, esposa ma? La figura de


Gaius se volvi hacia Amara,
bizqueando. Sus rasgos quedaron
completamente congelados durante un
momento. Entonces murmur: Ah!, ya
veo. Saludos, cursor.
Lady Caria lanz una mirada a la
imagen de su marido por el uso de ese
ttulo y despus su atencin remota se
volvi de nuevo hacia Amara.
Esta se empea en hablar contigo,
pero le he informado de que debas
atender una cena de Estado.
Vuestra Majestad murmur
entonces Amara y volvi a hacer una
reverencia.

Gaius suspir e hizo un gesto vago


con la mano.
Puedes adelantarte, esposa ma.
Voy enseguida.
Lady Caria alz la barbilla, que
tembl con un ligero movimiento.
Esposo, se producir una
consternacin considerable si no
llegamos juntos.
Gaius volvi la cara hacia Lady
Caria.
Entonces, si no te importa, esposa,
me puedes esperar en cualquier otro
sitio.
La Primera Dama apret los labios,
pero ofreci su conveniente asentimiento

con gran distincin antes de que su


imagen cayera de repente de vuelta al
agua, generando una salpicadura que
moj a Amara hasta la cintura. La
muchacha dej escapar un grito de
sorpresa, movindose para secar
intilmente su falda.
Oh! Mi seor, por favor,
excseme!
Gaius chasque la lengua y su
imagen movi una mano. El agua huy
de la tela de su falda y sencillamente
cay al suelo en una lluvia constante de
gotas ordenadas que se unieron en un
charco pequeo y embarrado antes de
verterse de nuevo en el ro, dejando su

falda bastante limpia.


Por favor, excusa a la Primera
Dama murmur Gaius. Los ltimos
tres aos no se han portado bien con
ella.
Tres aos desde que se cas con
vos, mi seor, pens Amara. Pero en
voz alta solo lleg a decir:
S, Vuestra Majestad.
El
Primer
Seor
respir
profundamente y asinti con una
expresin brusca. Se haba afeitado la
barba desde que Amara lo haba visto
por ltima vez y las arrugas de la edad,
suaves en la mayor parte de sus rasgos,
an jvenes, aparecan como sombras

oscuras en las comisuras de los ojos y


de la boca. Gaius aparentaba unos
cuarenta aos de edad, pero en realidad
Amara saba que tena el doble. Y que
no haba ni asomo de plata en su cabello
cuando lleg a la Academia Real cinco
aos atrs.
Tu informe indic Gaius.
Oigmoslo.
S, mi seor. Siguiendo vuestras
instrucciones, Fidelias y yo intentamos
infiltrarnos en el campamento que
sospechbamos que era de los
revolucionarios. Pudimos entrar.
Sinti la boca seca y trag. Pero
pero l

Gaius asinti con el rostro serio.


Pero l te traicion. Se mostr
ms interesado en servir a la causa de
los insurrectos que permanecer leal a su
seor.
Amara parpade sorprendida.
S, mi seor. Pero cmo lo?
Gaius se encogi de hombros.
No lo saba. Pero lo sospechaba.
Cuando llegues a mi edad, Amara, la
gente se te mostrar con toda claridad.
Escriben sus intenciones y sus creencias
a travs de sus actos, de sus mentiras.
Movi la cabeza. Vi las seales en
Fidelias cuando era solo un poco mayor
que t. Pero esa semilla ha escogido un

momento especialmente malo para


florecer.
Lo sospechabais? pregunt
Amara. Y no me dijisteis nada!?
Se lo habras podido ocultar?
Podras haber representado este tipo de
comedia con l, el maestro que te educ,
durante toda la duracin de la misin?
Amara apret los dientes furiosa en
lugar de hablar. Gaius tena razn.
Nunca habra sido capaz de esconder
dicho conocimiento ante Fidelias.
Por qu me enviasteis? Las
palabras le salan claras, precisas.
Gaius le lanz una mirada cansada.
Porque eres el cursor ms rpido

que he visto nunca. Porque eras una


estudiante brillante en la Academia,
llena de recursos, perseverante y capaz
de pensar por tu cuenta. Porque le caas
bien a Fidelias. Y porque estaba seguro
de tu lealtad.
Un cebo replic Amara. Sus
palabras seguan saliendo afiladas.
Me habis usado de cebo. Sabais que
no podra resistirse a llevarme con l. A
reclutarme.
En esencia, correcto.
Me habrais sacrificado.
Si no hubieras vuelto, sabra que
habas fracasado en tu misin,
probablemente por culpa de Fidelias. O

eso, o habras probado suerte con los


insurgentes.
En
cualquier
caso,
comprobara el color de la capa de
Fidelias.
As que era el objetivo del
ejercicio.
En buena medida. Tambin
preciso la informacin requerida.
As que arriesgasteis mi vida?
Gaius asinti.
S, cursor. Juraste que dedicaras
tu vida al servicio de la Corona, no es
as?
Amara baj la mirada con la cara
ruborizada. La ira, la confusin y la
desilusin se iban amontonando en su

interior.
S, mi seor.
Entonces, informa. En breve tengo
que asistir a la cena.
Amara respir hondo y, sin levantar
la mirada, cont los acontecimientos del
da: lo que Fidelias y ella haban visto,
lo que saba de la legin insurgente y en
especial de la fuerza y el nmero
estimado de los caballeros que la
acompaaban.
Alz la mirada al final del informe.
La cara de Gaius pareca avejentada, las
arrugas ms profundas, como si sus
palabras le hubieran quitado un poco de
vida, de juventud y de fuerza.

La nota. La que te permitieron


leer apunt Gaius.
Una treta de distraccin, mi seor.
Lo s. Un intento de lanzar las sospechas
en otra direccin. No creo que Lord
Aticus tenga nada que ver con esto.
Es posible. Pero recuerda que la
nota estaba dirigida al comandante de la
Segunda Legin. Gaius sacudi la
cabeza. Eso parece indicar que ms
de uno de los Grandes Seores est
conspirando contra m. Esto puede ser
un esfuerzo de uno para asegurarse de
que todas las culpas recaen en otro.
Asumiendo que solo haya dos, mi
seor.

Las arrugas alrededor de los ojos de


Gaius se acentuaron.
S. Asumiendo que no estn todos
juntos en esto. Hubo un amago de
sonrisa que pronto desapareci. Y que
quisieran detalles de mis aposentos
privados parece indicar que creen que
pueden planear un asesinato y conseguir
directamente el poder.
Seguro que no, mi seor. No os
pueden matar.
Gaius se encogi de hombros.
No, siempre y cuando yo lo vea
venir. Pero el poder de mover montaas
no sirve de nada si ya tienes el cuchillo
hundido en el cuello sonri. Uno de

los Grandes Seores ms jvenes. Debe


de ser uno de ellos. Cualquiera de cierta
edad utilizara el tiempo como asesino.
Soy un anciano.
No, Vuestra Majestad. Vos sois
Un anciano. Un anciano casado
con una nia obstinada y polticamente
conveniente. Un anciano que es raro que
duerma por las noches y que tiene que
llegar a tiempo a la cena. Mir de
arriba abajo a Amara. Est cayendo la
noche. Ests en condiciones de viajar?
Eso creo, mi seor.
Gaius asinti.
Los acontecimientos se estn
precipitando por todo Alera. Lo puedo

sentir en los huesos, muchacha. El


retumbar de los pasos, la migracin
inquieta de los animales. Los behemot
cantan en la oscuridad frente a las costas
occidentales y las furias salvajes del
pas del norte estn preparando este ao
un invierno fro. Un invierno muy fro
El Primer Seor respir hondo y
cerr los ojos. Las voces hablan bien
alto. La tensin se est acumulando en
un lugar. Las furias de la tierra, del aire
y de la madera susurran por doquier que
se acerca algo peligroso y que la paz de
la que ha disfrutado nuestra tierra
durante los ltimos quince aos se
acerca a su fin. Las furias del metal

afilan los filos de las espadas y


sorprenden a los herreros en sus forjas.
Los ros y la lluvia esperan para cuando
tengan que fluir rojos de sangre. Y el
fuego arde verde de noche, o azul, en
lugar de escarlata y dorado. S, se
acerca el cambio.
Amara trag saliva.
Quiz
se
trate
solo
de
coincidencias, mi seor. Es posible que
no sean
Gaius volvi a sonrer, pero su
expresin era cadavrica y agotada.
No soy tan viejo, Amara. An no.
Y tengo trabajo para ti. Presta atencin.
Amara asinti y se concentr en la

imagen.
Ests familiarizada con la
importancia del valle de Calderon?
Amara asinti y respondi:
Se encuentra en el istmo entre
Alera y las llanuras de ms all. Solo
existe un paso a travs de las montaas,
que recorre el valle. Si alguien quiere
llegar a las tierras interiores debe
atravesar el valle de Calderon.
Alguien quiere decir los marat,
por supuesto especific Gaius.
Qu ms sabes de ese lugar?
Lo que ensean en la Academia,
mi seor. Una tierra muy frtil. Rentable.
Y fue all donde los marat mataron a

vuestro hijo, mi seor.


S. El jefe de la horda de los
marat mat al prncipe y puso en
movimiento
una
cadena
de
acontecimientos que llenar las salas de
lectura y ser como una plaga para los
estudiantes durante el prximo siglo. La
Casa de Gaius ha dirigido Alera durante
casi mil aos, pero cuando me haya ido,
se habr acabado. Todo lo que me queda
por hacer es asegurarme de que el poder
recae en manos responsables. Y parece
que alguien quiere tomar esa decisin en
mi lugar.
Sabis quin, mi seor?
Tengo mis sospechas respondi

Gaius. Pero no dir nada ms que eso,


porque si acuso a un inocente perder el
apoyo de los Grandes Seores, leales e
insurgentes. Irs al valle de Calderon,
Amara. Los marat se han puesto en
movimiento. Lo s. Lo siento.
Qu queris que haga all, mi
seor?
Observars los movimientos de
los marat en la zona indic Gaius.
Y hablars con los estatderes para
averiguar lo que est pasando.
Amara inclin la cabeza hacia un
lado.
Sospechis que los marat y la
reciente actividad insurgente estn

relacionadas, mi seor?
Los
marat
se
convierten
fcilmente en una herramienta, Amara. Y
sospecho que alguien ha forjado con
ellos una daga para clavrmela en el
corazn. Sus ojos brillaron y el ro
form ondas a los pies de la imagen de
agua como respuesta a la emocin. Es
posible que yo entregue mi poder a
alguien de vala, pero mientras viva y
respire, no me lo va a arrebatar nadie.
S, mi seor.
Gaius le dedic una sonrisa lgubre.
Si tropiezas con alguna conexin
entre los dos, Amara, infrmame. Si
consigo alguna prueba para presentarla

ante los Grandes Seores, podr


resolver todo esto sin un innecesario
derramamiento de sangre.
Como deseis, mi seor. Ir all
lo ms rpido que pueda.
Esta noche replic Gaius.
Amara neg con la cabeza.
No estoy segura de que lo pueda
hacer esta noche, Majestad. Estoy
exhausta.
Gaius asinti.
Hablar con el viento del sur. Te
ayudar a llegar ms rpida.
Amara trag saliva.
Qu debo buscar, mi seor?
Tenis alguna sospecha? Si s lo que

debo buscar
No contest Gaius. Necesito
que tengas los ojos abiertos y que
observes sin prejuicios. Ve al valle. All
se centran los acontecimientos. Quiero
que representes all mis intereses.
Es posible que me vuelva a
enfrentar a la muerte, mi seor?
Amara dej que solo un pequeo aguijn
asomara en sus palabras.
Gaius inclin la cabeza hacia un
lado.
Casi con toda seguridad, cursor.
Quieres que enve a otro en tu lugar?
Amara neg con la cabeza.
Me gustara que pudierais

responder otra pregunta.


Gaius enarc las cejas.
Qu pregunta?
Amara mir directamente a la
imagen de Gaius.
Cmo lo sabais, mi seor?
Cmo sabais que iba a permanecer
leal a la Corona?
Gaius frunci el ceo y le
aparecieron ms arrugas en la cara. Se
qued en silencio durante un rato largo
antes de responder:
Hay algunas personas que no
comprendern nunca lo que significa la
lealtad. Por supuesto, te pueden explicar
lo que es, pero nunca la conocern. No

la vern nunca desde dentro. No pueden


imaginar un mundo en que algo as fuese
real.
Como Fidelias.
Como Fidelias reconoci Gaius
. Pero t eres una persona rara,
Amara. T eres justo lo contrario.
Ella frunci el ceo.
Queris decir que s lo que es la
lealtad?
Ms que eso. T vives dentro de
ella. No puedes imaginar un mundo en el
que no lo hicieras. No puedes traicionar
lo que estimas como no puedes obligar a
tu corazn a que deje de latir. Soy viejo,
Amara. Y la gente se me revela tal como

es. Se qued en silencio por un


instante y luego aadi: Nunca he
dudado de tu lealtad. Solo de tu
habilidad para sobrevivir a la misin. Y
parece que te debo una disculpa por eso,
cursor Amara. Considera que tu prueba
de graduacin ha sido un xito.
Amara sinti cmo el orgullo se
remova en su interior: una sensacin
absurda de placer por el elogio de
Gaius. Advirti que se le enderezaba la
espalda y alzaba un poco la barbilla.
Soy vuestros ojos y odos;
siempre a vuestras rdenes, mi seor.
Gaius asinti y detrs de Amara se
empez a levantar el viento, que se

mova sobre los rboles como la espuma


sobre la arena, haciendo que susurraran
y suspirasen en un coro magnfico y
tranquilo.
Entonces, que las furias te
acompaen, cursor. Por Alera.
Encontrar lo que necesitis,
Vuestra Majestad. Por Alera.

7
FIDELIAS odiaba volar.
Estaba sentado en el palanqun,
mirando hacia delante, de manera que el
viento le daba en los ojos y le echaba
hacia atrs el cabello desde la alta
frente. En el asiento que tena delante
iba sentado Aldrick el Espada, enorme y
relajado como un len recin
alimentado. Odiana se haba acomodado
horas antes en su regazo para dormir y el
cabello negro de la bruja del agua
bailaba y jugaba con el viento, velando
la belleza de sus rasgos. Ninguno de los
dos demostraba ninguna seal de

incomodidad con el vuelo, ya fuera


fsica o de otro tipo.
Odio volar murmur Fidelias.
Levant una mano para protegerse
los ojos y se inclin sobre el borde del
palanqun. Una luna brillante y enorme
dominaba un mar de estrellas y pintaba
de plata y negro el paisaje inferior.
Colinas cubiertas de bosques se
deslizaban por debajo de ellos como una
slida masa oscura, rota aqu y all por
claros plateados y ros serpenteantes y
algo luminiscentes.
Cuatro de los caballeros Aeris del
campamento los conducan por el aire,
uno en cada punta de las barras del

palanqun. Llevaban arneses que les


impedan separarse de l, y soportaban
el peso de las tres personas en su
interior mientras que, a su vez, el peso
de los caballeros se apoyaba en las
furias poderosas que les servan. Otra
media docena de caballeros Aeris
volaba en crculo alrededor del
palanqun y la luz de la luna reluca en
el acero de sus armas y armaduras.
Capitn llam Fidelias al
caballero al mando.
El hombre mir por encima del
hombro, murmur algo y se volvi hacia
el palanqun.
Seor?

Tardaremos mucho en llegar a


Aquitania?
No, seor. Deberamos estar all
antes de una hora.
Fidelias parpade.
Tan pronto? Crea que habas
dicho que no llegaramos hasta el
amanecer.
El caballero neg con la cabeza,
mientras los ojos vigilaban con frialdad
el cielo que tenan delante.
La fortuna nos favorece, seor.
Las furias del sur se agitan y nos han
proporcionado un viento fuerte que
acelera nuestra marcha.
El antiguo cursor frunci el ceo.

Eso es muy poco habitual en esta


estacin, verdad, capitn?
El hombre se encogi de hombros.
Nos ha ahorrado horas de vuelo y
lo hace ms fcil para todos. Ni siquiera
hemos tenido que relevar a los hombres
que llevan el palanqun. Reljese, seor.
Le dejaremos en el palacio del Gran
Seor antes de la hora de las brujas.
Y tras esto el soldado aceler y regres
a su posicin delante del palanqun.
Fidelias frunci el ceo y se volvi
a acomodar en el asiento. Se asom de
nuevo por el lateral del palanqun y el
estmago le dio un vuelco por su
sensacin de miedo irracional. Saba,

como todo el mundo en el Reino, que era


seguro volar en el palanqun escoltado
por caballeros Aeris, pero una parte de
su mente no quera aceptar la enorme
distancia que se extenda entre l y el
suelo. Aqu se encontraba lejos de la
madera y la tierra, lejos de las furias
que poda llamar a su servicio, y eso le
perturbaba. Tena que confiar en la
fuerza de los caballeros que le
acompaaban en lugar de en sus propias
fuerzas. Y con el tiempo, todo el mundo
le haba decepcionado, excepto l
mismo.
Cruz los brazos e inclin la cabeza
contra el viento, meditando. Gaius lo

haba usado desde el principio. Lo haba


utilizado con un propsito y, sin lugar a
dudas, nunca de manera descuidada. Era
una herramienta demasiado valiosa para
perderla por negligencia o mal uso. De
hecho, algunas veces la paz precaria de
todo el Reino haba descansado en su
habilidad para cumplir lo que le encarg
la Corona.
Fidelias sinti cmo se le marcaba
el entrecejo. Gaius era anciano el
lobo viejo que dirige la manada y
solo era cuestin de tiempo que lo
arrastrase la muerte. Pero a pesar de esa
verdad brutal y sencilla, Gaius segua
luchando contra lo inevitable. Haca una

dcada que podra haber entregado el


poder a un heredero nominal, pero en su
lugar lo haba retenido, astuto y
desesperado, y retras el asunto toda
una dcada enfrentando a los Grandes
Seores entre s para ver quin
conseguira situar a su hija o su sobrina
en posicin de casarse con el Primer
Seor y dar a luz al nuevo prncipe.
Gaius (con su ayuda, por supuesto)
haba jugado con los seores con una
precisin despiadada, consiguiendo que
todo Gran Seor de Alera se pasase
aos convencido de que su candidata
sera con la que se acabara casando
Gaius. Su eleccin final no haba

complacido a nadie, ni siquiera al Gran


Seor Parcius, padre de Caria, y hasta el
ms obtuso de los Grandes Seores se
dio cuenta en ese momento de que
haban jugado con ellos como si fueran
idiotas.
La partida se jug muy bien, pero al
final no sirvi para nada. La Casa de
Gaius nunca haba sido muy frtil y
aunque fsicamente demostr que era
capaz de engendrar un heredero (algo de
lo que Fidelias an dudaba), hasta el
momento la Primera Dama no haba
dado seales de que estuviera
embarazada, y los rumores de palacio
afirmaban que rara era la ocasin en la

que el Primer Seor comparta la cama


donde dorma su esposa.
Gaius era viejo. Se estaba muriendo.
La estrella de su Casa estaba cayendo
desde el cielo y todo aquel que se
aferrase ciegamente al borde de su
tnica caera con l.
Como Amara.
Fidelias frunci el ceo, sintiendo
que algo le incomodaba, le distraa, le
quemaba en el pecho. Seguramente era
una pena que Amara hubiera escogido la
cruzada de un loco en lugar de tomar una
decisin inteligente. Lo ms seguro era
que si hubiera tenido ms tiempo la
habra podido convencer para que

adoptase un punto de vista ms racional.


Ahora, en cambio, tendra que actuar
directamente contra ella si volva a
interferir.
Y no quera hacerlo.
Fidelias sacudi la cabeza. La
muchacha haba sido su alumna ms
prometedora y dej que llegara a
significar demasiado para l. Durante
sus aos como cursor haba destruido a
tres hombres y mujeres destacados,
algunos tan poderosos e idealistas como
Amara. Nunca vacil en el cumplimiento
del deber, nunca permiti que lo
distrajera nada tan trivial como las
relaciones personales. Su amor era

Alera.
Y esa era realmente la cuestin.
Fidelias serva al Reino, no al Primer
Seor. Gaius estaba condenado. El
retraso en la transferencia del poder de
manos de Gaius a las de otra persona
solo poda provocar luchas y
derramamiento de sangre entre los
Grandes Seores que quisieran asumir
el puesto de Gaius. Incluso se podra
llegar a una guerra de sucesin, algo
inusitado desde el nacimiento de la
civilizacin de Alera, pero que segn se
contaba fue habitual en el pasado ms
lejano. Y si ocurra eso, los hijos y las
hijas de Alera no solo iban a morir

intilmente luchando entre ellos, sino


que la propia divisin supondra la
seal de salida para los enemigos del
Reino: los salvajes hombres de hielo,
los bestiales marat, los despiadados
canim y quin sabe cuntos ms en las
tierras salvajes e inexploradas del
mundo. Por encima de cualquier
consideracin, haba que evitar ese
debilitamiento de la unidad del Reino.
Eso significaba que era necesario
establecer un gobernante fuerte, y con
rapidez. Los Grandes Seores ya
estaban desafiando en silencio la
autoridad del Primer Seor. Solo era
cuestin de tiempo que los Grandes

Seores y sus ciudades desmembrasen


el Reino en un mosaico de ciudadesestado. Y si ocurra eso, a los enemigos
de la humanidad les resultara fcil
desgastar tranquilamente esos reinos
hasta que no quedase nada.
Fidelias hizo una mueca: el vientre
le arda con ms fuerza. Haba que
hacerlo, como cuando un cirujano en el
campo de batalla se vea obligado a
amputar una extremidad destrozada. No
haba nada que pudiera hacerlo menos
espantoso. Lo mejor que se poda pedir
era que se hiciera con tanta rapidez y
limpieza como fuera posible.
Lo cual llevaba hasta Aquitanius: el

ms despiadado, el ms capaz y quiz el


ms fuerte de los Grandes Seores.
A Fidelias se le revolvi el
estmago.
Haba traicionado a Gaius, al
Codex, a los cursores. Haba
traicionado a su alumna, Amara. Les
haba dado la espalda para apoyar a un
hombre que se poda convertir en el
dictador ms despiadado y sediento de
sangre que haba conocido Alera. Las
furias saban que haba intentado todo
cuanto estaba a su alcance para que
Gaius tomara otro camino.
Fidelias se haba visto forzado a
hacer todo esto.

Era necesario.
Haba que hacerlo.
El estmago le quemaba cuando
apareci en el horizonte el resplandor
de las luces de las furias de Aquitania.
Despierta murmur. Casi
hemos llegado.
Aldrick abri los ojos y los fij en
Fidelias. Distradamente, una mano
acarici la mata de cabello oscuro de
Odiana y ella dej escapar en sueos un
pequeo gemido de placer, movindose
en el regazo del hombre con una
sensualidad lquida, antes de quedarse
de nuevo totalmente quieta. El
espadachn mir a Fidelias con un gesto

inescrutable.
Pensamientos
profundos,
anciano? pregunt Aldrick.
Algunos. Cmo reaccionar
Aquitanius?
El gigante frunci los labios.
Depende.
De qu?
De lo que est haciendo cuando lo
interrumpamos con las malas noticias.
Tan grave es?
Aldrick sonri.
Espero que est bebiendo.
Normalmente est de bastante buen
humor. Suele olvidar el enfado cuando
se le pasa la resaca.

Desde el principio el plan era una


idiotez.
Por supuesto. Era suyo. No sabe
planificar engaos o subterfugios. Pero
nunca he conocido a nadie que pueda
dirigir con la firmeza que lo hace l. O a
nadie con su poder descarnado
Aldrick sigui acariciando el cabello de
la bruja de agua con el rostro pensativo
. Ests preocupado?
No minti Fidelias. Para l
sigo siendo muy valioso.
Quiz, por ahora replic el
espadachn. Sonri con una expresin
sin gracia. Pero no te arriendo la
ganancia.

Fidelias apret los dientes.


En cualquier caso, la accin
directa habra sido prematura. Al
escapar, es posible que la muchacha le
haya hecho a Su Gracia el mayor favor
de su vida.
No lo dudo murmur Aldrick
. Pero casi tengo la certeza de que l
no lo va a ver de esa manera.
Fidelias estudi el rostro del
hombre, pero los rasgos del gigante no
revelaban nada. Sus ojos grises
pestaeaban perezosos y la boca
dibujaba una sonrisa, como si se
estuviera divirtiendo con la incapacidad
de Fidelias para evaluarlo. El cursor

hizo un guio al hombre, un gesto afable,


y se volvi hacia la ciudad de
Aquitania, que apareca ante sus ojos.
Primero aparecieron las luces.
Docenas de artfices del fuego
mantenan las llamas a lo largo de las
calles de la ciudad, que ardan con un
brillo acogedor y hendan la tarde
cubierta de niebla en suaves ocres,
profundos mbar y plidos carmeses,
hasta el punto de que la colina sobre la
cual se levantaba la ciudad pareca una
enorme hoguera con vida, envuelta en
colores clidos y parpadeantes. Sobre
las murallas de la urbe y justo por
debajo de ellas, las llamas ardan con un

brillo fro y azulado, que iluminaba con


fuerza el suelo de los alrededores y lo
cubra con sombras largas y negras, al
acecho ante cualquier posible invasor.
A medida que el palanqun
descenda y se acercaba, Fidelias pudo
empezar a distinguir formas bajo la luz
cambiante. En las calles se alzaban
silenciosas estatuas de gran belleza. Las
casas, con lneas elegantes y arcos altos,
competan entre ellas para demostrar
cul era la que tena la decoracin ms
elaborada y la disposicin ms hermosa.
Las fuentes burbujeaban y destellaban,
algunas de ellas iluminadas desde abajo,
de manera que resplandecan en violeta

y esmeralda sobre la oscuridad, como


lagunas de llamas lquidas. Los rboles
se alzaban alrededor de los edificios y
bordeaban las calles: vas prsperas y
hermosas, cuidadas con tanto esmero
como el resto de la ciudad. Adems, los
rboles lucan velos tambin con luces
de colores y sus hojas, que ya
presentaban su brillante aspecto otoal,
relucan con ms tonalidades de las que
se podan contar.
El sonido de una campana que
marcaba la hora tarda se elev hasta el
palanqun en descenso. Fidelias oy el
golpeteo de los cascos sobre los
adoquines de piedra en algn punto

debajo de l y las notas de una cancin


estridente que provena de algn
establecimiento nocturno. Les recibi la
msica de una fiesta en un jardn cuando
el palanqun pas por encima de l. Las
cuerdas apoyaban a una flauta aguda y
dulce que emita una meloda amable y
cautivadora. El olor a humo de madera y
especias an perduraba en la brisa
nocturna, junto con el aroma de las
flores y un rastro de lluvia en el viento.
Decir que Aquitania era hermosa era
como decir que el ocano es hmedo:
eso pensaba Fidelias. Muy cierto, sin
ninguna
duda,
pero
totalmente
insuficiente.

Les desafi el bramido de una voz


antes de que llegaran a un tiro de arco
de la residencia del Gran Seor, una
fortaleza amurallada que dominaba la
colina sobre la cual se levantaba la
ciudad. Fidelias contempl cmo un
hombre con la sobrevesta escarlata y
sable de Aquitania descenda por
encima de ellos. Una docena ms
seguan atentos en el cielo nocturno por
encima de su nivel, invisibles, pero el
cursor poda percibir los remolinos de
viento que provocaban sus furias para
mantenerlos en el aire.
El jefe de los caballeros Aeris que
protegan la residencia del Gran Seor

intercambi una contrasea con el


capitn de la escolta de Fidelias, aunque
la conversacin tuvo el aire cmodo y
rutinario
de
una
formalidad.
Seguidamente, el grupo sigui adelante y
baj hacia el patio de la mansin,
mientras ms guardias los contemplaban
desde las murallas, junto a lascivas
estatuas cinceladas con la figura de un
hombre jorobado y desgarbado. En el
mismo instante en que Fidelias baj del
palanqun, sinti el temblor ligero y
constante del poder en la tierra que
conduca a cada una de las estatuas en la
muralla, y se las qued mirando.
Grgolas? se sorprendi.

Todas ellas?
Aldrick mir hacia las estatuas y
despus a Fidelias, y asinti.
Cunto tiempo llevan aqu?
Nadie recuerda cuando no estaban
respondi Aldrick.
Aquitania es tan poderosa
murmur Fidelias, que se mordi los
labios mientras reflexionaba.
No estaba de acuerdo con los
principios de nadie que mantuviera a las
furias sometidas a un confinamiento tan
restrictivo, y mucho menos si lo haca
durante generaciones. Pero si hubiera
tenido alguna duda, confirmaba desde
luego que el poder de Aquitania era ms

que suficiente para la tarea que se le


presentaba.
Los caballeros Aeris que escoltaban
el palanqun se alejaron hacia un
barracn en busca de comida y bebida,
mientras que el capitn de la guardia
aquitana, un hombre joven de gesto serio
y unos ojos azules acechantes, abra la
puerta del palanqun y extenda
cortsmente una mano invitndoles a
adentrarse. Seguidamente, los condujo al
interior de la mansin.
Fidelias anotaba en su mente todo lo
que vea en la residencia mientras
segua al joven capitn, recordando las
puertas, las ventanas y la presencia (o

ausencia evidente) de guardias. Era una


vieja costumbre que sera una locura
abandonar. Le gustaba conocer la mejor
manera de salir de cualquier sitio al que
entraba. Aldrick iba a su lado, cargando
indolentemente con Odiana, que segua
durmiendo, como si no pesase ms que
una frazada de ropa, y cada uno de sus
pasos pareca slido y decidido.
El joven capitn abri un par de
puertas dobles que condujeron a un gran
saln de festejos, que contaba, al estilo
de las montaas, con huecos en el suelo
para las hogueras, ya encendidas aunque
la estacin an no era realmente fra. Su
luz mortecina y clida era la nica

iluminacin de la sala, y Fidelias se


tom un momento para detenerse al
pasar por las puertas con la finalidad de
permitir que se le acostumbraran los
ojos.
El saln se extenda delante de ellos,
flanqueado por una fila doble de pilares
de mrmol liso. Las paredes estaban
cubiertas
por
cortinas,
que
proporcionaban un poco de calidez y un
escondite perfecto para mirones,
guardias o asesinos. Las mesas se
haban retirado durante la noche y los
nicos muebles de la sala eran una mesa
y muchas sillas sobre un estrado en el
extremo ms alejado. A su alrededor se

movan personas y Fidelias pudo or la


suave msica de las cuerdas.
El capitn les condujo en lnea recta
por el saln en direccin al estrado.
Sobre una gran silla cubierta por la
piel de un len de las praderas del valle
de Amarante estaba repantigado un
hombre, tan alto como Aldrick, segn
pudo deducir Fidelias, pero ms
delgado y con la apariencia de un joven
en la flor de la juventud. Aquitanius
tena los pmulos altos y una cara
estrecha, marcada por una mandbula
fuerte cuyas lneas quedaban suavizadas
por la cascada de cabellos de color
dorado oscuro que le caa hasta los

hombros. Llevaba una sencilla camisa


escarlata con pantalones negros de cuero
y botas suaves y negras. Sostena
perezosamente una copa con una mano, y
en la otra el extremo de una larga tira de
seda que iba retirando lentamente de la
muchacha de formas proporcionadas que
bailaba delante de l, mostrando cada
vez ms carne. Aquitanius tena unos
ojos muy negros, que destacaban en la
cara estrecha, y contemplaba a la
esclava bailarina con una intensidad
casi febril.
La mirada de Fidelias se vio atrada
por el hombre que estaba junto a la silla
del Gran Seor, un paso ms atrs. En la

penumbra era difcil distinguir los


detalles. El hombre no era alto, quiz
unos diez centmetros ms que Fidelias,
pero tena una constitucin fuerte y su
postura relajada e informal emanaba
poder. Llevaba una espada colgada en la
cadera hasta donde poda ver Fidelias
y un bulto ligero en su tnica de color
gris oscuro quiz revelaba la presencia
de un arma oculta. Fidelias cruz
brevemente su mirada con la del
misterioso hombre y descubri que era
opaca y suspicaz.
Si valoras tu cabeza, capitn
gru Aquitanius, sin apartar la mirada
de la chica, todo puede esperar hasta

que acabe este baile.


Fidelias se dio cuenta de que la voz
del Gran Seor revelaba el leve rastro
de la borrachera.
No, Vuestra Gracia intervino
Fidelias, y dio un paso al frente que dej
atrs al capitn, no puede esperar.
La espalda de Aquitanius se
enderez y gir la cabeza con lentitud
hacia Fidelias. El peso de los ojos
oscuros del hombre cay sobre el cursor
como un golpe fsico y respir hondo
cuando sinti la agitacin en la tierra
bajo sus pies, una vibracin lenta y
huraa, en lo ms profundo de las
piedras: un reflejo del enfado del Gran

Seor.
Fidelias adopt una actitud informal
y confiada, y reaccion como si
Aquitanius lo hubiera saludado. Se
golpe sobre el corazn con el puo
cerrado e hizo una reverencia.
Se produjo un largo silencio antes de
que Fidelias pudiera escuchar la
reaccin de Aquitanius. El hombre solt
una carcajada grave y relajada, que
levant ecos en el saln casi desierto.
Fidelias se enderez de nuevo para
mostrar su rostro al Gran Seor, con
mucho cuidado de mantener su expresin
congelada en un respeto neutral.
Y bien ronrone Aquitanius.

As que este es el famoso Fidelias


Cursor Callidus.
Con vuestra venia, ya no soy
cursor.
No parece que mis deseos te
preocupen mucho seal Aquitanius,
que an sostena en la mano la cinta de
tela de la bailarina. Casi lo encuentro
irrespetuoso.
No pretenda ser irrespetuoso,
Vuestra Gracia. Hay asuntos muy graves
que requieren vuestra atencin.
Requieren mi atencin
murmur
Aquitanius,
arqueando
elegantemente las cejas Mi. No
creo que nadie me haya hablado de ese

modo desde justo antes de que mi ltimo


tutor sufriera aquella desgraciada cada.
Vuestra Gracia descubrir que soy
bastante ms gil.
Las ratas son giles buf
Aquitanius. El verdadero problema de
aquel patn era el de creer que lo saba
todo.
Ah
exclam
Fidelias.
Conmigo no tendris esa dificultad.
Los ojos oscuros de Aquitanius
brillaron.
Porque realmente lo sabes todo?
No, Vuestra Gracia. Solo todo lo
que tiene importancia.
El Gran Seor entorn los ojos. Se

qued en silencio durante tres docenas


de pulsaciones aceleradas del corazn
de Fidelias, pero el ex cursor no dej
que se notase su nerviosismo. Respir
de forma lenta y regular en silencio,
esperando.
Aquitanius buf y apur el vino que
le quedaba con un movimiento lnguido
de la mueca. Extendi la copa hacia un
lado, esper un instante y la dej caer.
El fornido extrao a su lado alarg la
mano con la velocidad de un reptil y la
atrap, se acerc a la mesa sobre el
entarimado y llen la copa con una
botella de cristal.
Mis fuentes me indican que tienes

reputacin de impertinente murmur


Aquitanius. Pero no tena ni idea de
que lo fueras a demostrar tan pronto.
Por favor, Vuestra Gracia, quiz
podramos dejar esta discusin por el
momento. El tiempo puede ser esencial.
El Gran Seor acept la copa de
vino que le ofreca el extrao, sin
apartar los ojos de la bonita esclava,
que ahora estaba arrodillada en el suelo
delante de l con la cabeza inclinada.
Aquitanius dej escapar un suspiro de
pesar.
Lo supongo reconoci. Muy
bien entonces. Informa.
Fidelias mir al extrao, despus a

la esclava y a continuacin hacia las


cortinas.
Tal vez un entorno ms privado
sera ms apropiado, Vuestra Gracia.
Aquitanius neg con la cabeza.
Aqu puedes hablar con libertad.
Fidelias, deja que te presente al conde
Calix de la Frontera de las Acacias
Amarillas, al servicio de Su Gracia, el
Gran Seor de Rodas. Ha demostrado
ser un consejero astuto y capaz, y un leal
seguidor de nuestra causa.
Fidelias dirigi su atencin al
hombre fornido que permaneca junto al
asiento del Gran Seor.
La Frontera de las Acacias

Amarillas. No fue all donde


desbarataron hace unos aos una
operacin de esclavizacin ilegal?
El conde Calix le dirigi al antiguo
cursor una sonrisa con sus labios finos.
Cuando habl, su voz surgi con un tono
ligero y matizado de tenor, que no tena
nada que ver con el poder que transmita
su cuerpo.
S, eso creo. Tengo entendido que
tanto el Consorcio Esclavista como la
Liga Dinica te otorgaron distinciones al
valor por encima y ms all de la
exigencia del deber.
Fidelias se encogi de hombros, sin
dejar de mirar fijamente al otro hombre.

Un gesto vaco. No pude


conseguir ninguna informacin para
presentar cargos contra el jefe del grupo
esclavista. Se detuvo durante un
momento y aadi: Fuera quien fuese.
Una pena reconoci el conde
. Supongo que a alguien le cost un
montn de dinero.
Es lo ms probable asinti
Fidelias.
Eso dara a un hombre una buena
razn para guardar rencor.
Fidelias sonri.
Me han dicho que eso puede ser
malo para la salud.
Quiz lo compruebe algn da.

En caso de que sobrevivas a la


experiencia, hazme saber lo que hayas
aprendido.
Aquitanius
contemplaba
la
confrontacin con sus ojos negros
brillantes de diversin.
Caballeros, odio interrumpir
vuestro ejercicio de esgrima, pero esta
noche tengo otros intereses y hay temas
que debemos discutir. Tom otro
sorbo de vino e hizo un gesto hacia las
otras sillas en la tarima. Sentaos. T
tambin, Aldrick. Debo ordenar que
alguien lleve a Odiana a sus
habitaciones para que pueda descansar?
Gracias, seor respondi el

interpelado. Pero se quedar conmigo


y me ocupar de ella ms tarde, si no os
importa.
Se sentaron en las sillas delante de
Aquitanius. El Gran Seor hizo un gesto
y la joven esclava corri hacia un lado y
regres con la tela tradicional y el
cuenco de agua perfumada. Entonces la
chica se sent a los pies de Fidelias y
desabroch sus sandalias. Le quit los
calcetines y con sus dedos clidos y
suaves empez a lavarle los pies.
Le frunci el ceo a la esclava,
pensativo, pero ante otro gesto del Gran
Seor, Fidelias present un informe
conciso de los acontecimientos en el

campamento de la legin renegada. El


semblante de Aquitanius se oscureca a
medida que avanzaba, hasta que al final
se encontraba bufando.
Deja que compruebe si he
comprendido bien lo que me ests
explicando,
Fidelias
murmur
Aquitanius. No solo fuiste incapaz de
conseguir de esa chica informacin
sobre las habitaciones de Gaius, sino
que adems se os escap a ti y a todos
mis caballeros.
Fidelias asinti.
Mi
situacin
ha
quedado
comprometida. Y casi con toda
seguridad ahora ya habr informado a la

Corona.
La Segunda Legin ha quedado
disuelta en centurias individuales
explic Aldrick. La esclava se movi de
rodillas hacia sus pies y tambin le quit
las sandalias y los calcetines. La larga
pieza de venda escarlata que llevaba
alrededor del cuerpo se haba empezado
a deslizar y abrir, dejando a la vista una
generosa cantidad de piel fina y suave.
Aldrick la observ con admiracin
mientras ella segua con su tarea. Se
encontrarn en el lugar acordado segn
el plan.
Excepto los Lobos del Viento
puntualiz Fidelias. Le aconsej a

Aldrick que los enviase por delante a la


zona de reunin.
Qu?! estall Aquitanius,
ponindose en pie. Eso no se ajusta
al plan!
El fornido Calix tambin se levant
con un brillo en los ojos:
Os avis, Vuestra Gracia. Si los
mercenarios no aparecen en Parcia
durante el invierno, no habr nada que
impida relacionarlos nicamente con
vos. Os han traicionado.
La mirada furiosa de Aquitanius se
centr en Fidelias.
Y bien, cursor? Es verdad lo
que dice?

Si consideris que adaptarse a las


condiciones cambiantes en el campo de
batalla es traicin, Vuestra Gracia
contest Fidelias, entonces podis
decir que soy un traidor, si eso os
complace.
Tergiversa
vuestras
propias
palabras contra vos, Vuestra Gracia
susurr Calix. Nos est utilizando. Es
un cursor, leal a Gaius. Si le segus
escuchando, os conducir a vuestra
muerte a los pies de Gaius. Matadlo
antes de que siga envenenando vuestros
pensamientos. l, este matn asesino y
su bruja loca tan solo pretenden vuestra
destruccin.

Fidelias sinti que se le dibujaba en


los labios una sonrisa. Su mirada hizo un
recorrido desde Aquitanius a Calix y
despus a Aldrick, que tena a la esclava
arrodillada a sus pies con los labios
abiertos y los ojos fijos. En el regazo de
Aldrick, Odiana no se movi ni habl,
pero pudo ver cmo su boca esbozaba
una sonrisa.
Ah Fidelias dej que su
sonrisa se ampliara. Cruz un tobillo
sobre la rodilla de la otra pierna. Ya
veo.
Aquitanius entorn los ojos y se
acerc para cernirse sobre la silla de
Fidelias.

Has interrumpido un momento


placentero con el regalo de aniversario
que me ha entregado mi esposa. Parece
que has fracasado miserablemente en lo
que dijiste que haras por m. Adems,
has dispersado mis tropas de una manera
que me puede causar graves dificultades
ante todo el Consejo de Seores, sin
mencionar al Senado se inclin sobre
el antiguo cursor y aadi con mucha
suavidad: Creo que sera conveniente
para ti que me dieras una razn para no
matarte en los prximos segundos.
Muy bien acept Fidelias. Si
me lo permits durante un instante,
Vuestra Gracia, creo que ser capaz de

dejar que decidis vos mismo en quin


podis confiar.
No! estall Calix. Mi seor,
no permitis que este reptil mentiroso os
utilice.
Aquitanius sonri, pero fue un gesto
fro y duro. Mir fijamente al conde
rodio y Calix enmudeci ante su mirada.
Mi paciencia se est agotando. Al
ritmo que vamos, caballeros, alguien
caer muerto al final de esta
conversacin.
Una pesada tensin inundaba la
estancia, gruesa como una colcha de
invierno. Calix se humedeci los labios
y lanz hacia Fidelias una mirada con

los ojos muy abiertos. Odiana emiti un


sonido suave y se revolvi sin gracia
sobre el regazo de Aldrick antes de
acomodarse de nuevo, dejando libre su
brazo derecho para poder alcanzar la
espada, segn pudo apreciar Fidelias.
Al parecer, la esclava tambin perciba
la tensin, y se desplaz un poco hacia
atrs, hasta que dej de estar entre el
Gran Seor y cualquier otro en la
estancia.
Fidelias sonri. Junt las manos y
las descans sobre las rodillas.
Por favor, Vuestra Gracia,
necesito pluma y papel.
Pluma y papel? Para qu?

As ser ms fcil mostrroslo,


Vuestra Gracia. Pero si despus segus
insatisfecho, os ofrezco mi vida como
penitencia.
Aquitanius ense los dientes.
Si estuviera aqu, mi estimada
esposa dira que tu vida est perdida en
ambos casos.
Si estuviera aqu, Vuestra Gracia
asinti Fidelias. Pero no est.
Puedo proceder?
Aquitanius se qued mirando a
Fidelias durante un instante. Entonces le
hizo un gesto a la esclava, que sali
corriendo y regres al poco con
pergamino y pluma.

Date prisa le recomend


Aquitanius. Mi paciencia se est
agotando por momentos.
Por supuesto, Vuestra Gracia.
Fidelias acept la pluma y el papel,
moj la punta en el tintero y con rapidez
apunt unas pocas notas en el
pergamino, cuidando de que nadie viera
lo que escriba. Todo el mundo callaba,
y el rasgueo de la pluma se amplificaba
en el saln, junto con los crujidos de las
hogueras y el taconeo impaciente de la
bota del Gran Seor.
Fidelias sopl sobre las letras;
seguidamente, dobl el papel por la
mitad y se lo ofreci a Aquitanius.

Vuestra Gracia dijo sin apartar


la mirada del hombre, os aconsejo
que aceleris vuestros planes. Que unis
vuestras fuerzas y os pongis en
movimiento.
Calix dio un paso y se situ al lado
de Aquitanius.
Vuestra Gracia, tengo que
expresar mi ms firme oposicin. Ahora
es el momento de la cautela. Si nos
descubren
ahora,
todo
quedar
arruinado.
Aquitanius estaba leyendo la nota;
despus, levant los ojos hacia Calix.
Y crees que al hacerlo ests
protegiendo mis intereses.

Y los de mi Seor aclar Calix.


Levant la barbilla, pero el gesto no
signific nada cuando el Gran Seor se
alz a su lado. Pensad en quin os
est aconsejando, Vuestra Gracia.
Ad hominem seal Aquitanius
es un argumento lgico bastante
dbil. Y normalmente se utiliza para
distraer del centro de la discusin, para
desviarla de un punto indefendible y
atacar al oponente.
Vuestra Gracia replic Calix,
inclinando la cabeza, por favor,
atended a razones. Actuar ahora os
dejar con algo menos de la mitad de
vuestra fuerza potencial. Solo un loco

rechaza una ventaja como esa.


Aquitanius alz las cejas.
Solo un loco. Es decir, yo.
Calix trag saliva.
Vuestra Gracia, quera decir
Lo que queras decir no tiene
importancia, conde Calix. Sin embargo,
lo que has dicho es un tema
completamente diferente.
Vuestra Gracia, por favor. No os
precipitis. Vuestros planes se han
desarrollado con xito durante todo este
tiempo. No dejis que se desbaraten
ahora.
Aquitanius baj la mirada hacia el
papel.

Y qu proponis, Excelencia?
pregunt.
Calix cuadr los hombros.
Dicho con sencillez: Vuestra
Gracia, manteneos fiel al plan original.
Enviad a los Lobos del Viento a
invernar en Rodas. Reunid vuestras
legiones cuando se suavice el tiempo en
primavera y utilizadlas. Esperad.
Aguardad. En la paciencia est la
sabidura.
Quien se atreve, gana murmur
Aquitanius en respuesta. No puedo
dejar de sorprenderme, Calix, en vista
de lo generoso que parece Rodas. Cmo
est dispuesto a acoger a los

mercenarios y a dejar que su nombre


quede vinculado con ellos, cuando el
asunto est decidido. Las instrucciones
tan concretas que te ha dado para
proteger mis intereses
El Gran Seor siempre tiene
inters en apoyar a sus aliados, Vuestra
Gracia.
Aquitanius buf.
Por supuesto que s. Todos somos
generosos
entre
nosotros.
Y
perdonamos. No, Calix. El cursor
Antiguo cursor, Vuestra Gracia
intervino Fidelias.
Antiguo cursor. Por supuesto. El
antiguo cursor ha realizado un buen

trabajo prediciendo lo que me ibas a


decir. Aquitanius consult el papel
que tena en las manos. Me pregunto
por qu agreg, y mir hacia Fidelias
y arque las cejas.
Fidelias mir a Calix e intervino:
Vuestra Gracia empez, creo
que Rodas ha enviado a Calix como
espa y tambin como asesino
Cmo
puedes?
le
interrumpi Calix.
Fidelias acall al otro hombre con
voz de hierro:
Calix quiere que esperis para
tener tiempo de eliminaros durante el
invierno, Vuestra Gracia. Mientras tanto,

quedarn muchos meses por delante para


tentar a los mercenarios con sobornos,
robndoos vuestra fortaleza. Despus,
cuando empiece la campaa, los puestos
clave estarn ocupados por personas
que se encuentran en deuda con Rodas.
Os puede matar en la confusin de la
batalla y eliminar la amenaza que
representis para l. Lo ms probable es
que Calix vaya a cumplir esa funcin de
asesino.
No pienso soportar semejantes
insultos, Vuestra Gracia.
Aquitanius mir a Calix.
S. Lo hars le orden a Calix.
Y dirigindose a Fidelias pregunt:

Y tu consejo? Qu querras que


hiciera?
Fidelias se encogi de hombros.
Esta noche se han levantado
vientos del sur cuando no debera haber
ninguno. Solo el Primer Seor los puede
llamar en esta poca del ao. Supongo
que invoc a las furias de los aires del
sur para ayudar a Amara o a alguno de
los cursores a llegar al norte, ya sea a la
capital o al valle.
Podra ser una coincidencia
seal Aquitanius.
Yo no creo en las coincidencias,
Vuestra Gracia replic Fidelias. El
Primer Seor no es ciego y tiene

poderes con las furias que me resultan


muy difciles de concretar. l ha
llamado a los vientos del sur. l est
enviando a alguien hacia el norte. Hacia
el valle de Calderon.
Imposible neg Aquitanius. Se
acarici la mandbula con el dorso de la
mano. Claro que Gaius siempre ha
sido un hombre imposible
Vuestra Gracia intervino Calix
, estoy seguro de que no estis
considerando en serio
Aquitanius alz una mano.
Estoy en ello, Excelencia.
Vuestra Gracia susurr Calix
, este perro plebeyo me ha llamado

asesino a la cara.
Aquitanius observ la escena
durante un momento. Entonces, con
parsimonia, se alej de ellos tres o
cuatro pasos y se gir de espaldas, como
si quisiera estudiar un tapiz que colgara
de la pared.
Vuestra Gracia repiti Calix.
Exijo justicia sobre este tema.
Me parece que creo a Fidelias,
Excelencia. Suspir y por ltimo
decidi: Resolvedlo entre vosotros.
Yo me ocupar adecuadamente de quien
quede.
Fidelias sonri.
Excelencia, por favor, permteme

aadir que apestas como una oveja, que


tu boca rezuma idiocia y veneno, y que
tus tripas son tan amarillas como los
narcisos en primavera hizo coincidir
las yemas de los dedos juntando sus
manos y mirando a Calix dijo con
suavidad, pronunciando bien las
palabras: Eres un cobarde.
La cara de Calix enrojeci, sus ojos
enloquecieron y movi sbitamente los
brazos y caderas con la fluidez de un
lquido. La espada en su costado qued
libre de la funda y se dirigi hacia el
cuello de Fidelias.
Por muy rpido que fuera Calix,
Aldrick lo fue ms. Solo entr en accin

su brazo, blandiendo la hoja desde la


cadera por encima de la forma inmvil
de su mujer en su regazo. Acero contra
acero chocaron sonoramente a pocos
centmetros del rostro de Fidelias.
Aldrick se incorpor; Odiana recogi
sus piernas y se ech al suelo. El rostro
del espadachn segua fijo en la cara de
Calix.
Calix mir a Aldrick y solt un
bufido.
Mercenario. Crees que puedes
derrotar en combate a un seor de
Alera?
Aldrick mantuvo la hoja presionando
la de Calix y se encogi de hombros.

El nico hombre que me ha


igualado en combate fue Araris
Valeriano en persona. Los dientes de
Aldrick asomaron con su sonrisa. Y t
no eres Araris.
Se produjo un chirrido y los aceros
brillaron movindose bajo la luz
mortecina del saln. Fidelias miraba
atentamente, pero no era capaz de seguir
la velocidad de los ataques y las
paradas. En menos de lo que dura una
respiracin lenta, sus espadas se
encontraron una docena de veces,
resonando, lanzando chispas de una hoja
a la otra. Los espadachines se separaron
por un instante y volvieron a la carga.

Y ah acab el duelo. Calix


parpade, sus ojos se abrieron de par en
par y entonces levant la mano hasta la
garganta, de la que manaba sangre
prpura. Intent decir algo ms, pero fue
incapaz de emitir ningn sonido.
El conde rodio cay al suelo y
qued inmvil, excepto por unos ligeros
espasmos
mientras
su
corazn
moribundo bombeaba la sangre fuera de
su cuerpo.
Odiana levant la mirada hacia
Aquitanius con una pequea y sombra
sonrisa.
Debo salvarlo, Vuestra Gracia?
pregunt.

Aquitanius se volvi para mirar a


Calix y se encogi de hombros.
Parece que no vale la pena,
querida.
S, seor.
Odiana
volvi
unos
ojos
embelesados hacia Aldrick y vio cmo
se arrodillaba para limpiar de sangre la
hoja en la tnica de Calix.
El hombre encogi los dedos y dej
escapar un estertor burbujeante. Aldrick
lo ignor.
Fidelias se puso en pie y se acerc
al lado de Aquitanius.
Os ha resultado satisfactorio,
Vuestra Gracia?

Calix era til respondi


Aquitanius. Entonces mir a Fidelias.
Cmo lo supiste? pregunt.
Fidelias lade la cabeza.
Qu tena planeado mataros?
Pudisteis advertirlo en l?
Aquitanius asinti.
En cuanto lo tante. Se derrumb
cuando describiste el papel que le haba
asignado
Rodas.
Probablemente
encontraremos en su manto una daga
ligada a una furia con mi descripcin y
mi nombre grabado en el acero.
Aldrick gru, gir de espaldas al
cado, que an no estaba del todo
muerto, y empez a registrarle. El bulto

delator que Fidelias haba advertido


antes result ser una daga pequea con
una empuadura compacta. Aldrick solt
un bufido cuando toc el cuchillo y lo
dej caer de inmediato.
Ligado a una furia? pregunt
Fidelias.
Aldrick asinti.
Desagradable. Fuerte. Creo que
habra que destruirlo.
Hazlo orden Aquitanius.
Ahora, esta noche. Odiana, acompale.
Quiero hablar con Fidelias a solas.
La pareja se toc el corazn con el
puo e inclin la cabeza. Entonces,
Odiana se desliz al lado del

espadachn y se apret contra l hasta


que le rode los hombros con un brazo.
Los dos se fueron sin mirar atrs.
En el suelo, Calix dej escapar el
estertor de la muerte; sus ojos se
paralizaron, vidriosos, y su boca qued
ligeramente abierta.
Cmo lo supiste? repiti
Aquitanius.
Fidelias mir hacia atrs al conde
rodio muerto y se encogi de hombros.
Para ser honesto, Vuestra Gracia,
no lo saba. Lo supuse.
Aquitanius esboz una media
sonrisa.
Basndote en qu?

Demasiados aos en este trabajo.


Y conozco a Rodas. No se apartara ni
un centmetro de su camino para ayudar
a nadie y se habra cortado la nariz para
escupirse en la cara. Calix era
demasiado complaciente
murmur Aquitanius. Desde luego.
Quiz debera haberlo visto antes.
Lo importante es que actuasteis
con premura cuando lo visteis, Vuestra
Gracia.
Fidelias replic Aquitanius,
no me gustas.
No tenis ninguna razn para que
os guste.
Pero, de alguna manera, creo que

te puedo respetar. Y si he de elegir quin


me va a apualar por la espalda, creo
que preferira que fueras t en lugar de
Rodas o uno de sus lacayos.
Fidelias sinti que se le curvaba la
comisura de los labios.
Gracias.
No te equivoques. Aquitanius
se gir para encararse con l. Prefiero
trabajar con alguien antes que obligarle
a cumplir mi voluntad. Pero lo puedo
hacer. Y te matar si te conviertes en un
problema. Lo sabes, verdad?
Fidelias asinti.
Bien recalc Aquitanius. El
Gran Seor se cubri la boca con la

mano y bostez. Es tarde. Y tienes


razn en que nos tenemos que mover con
rapidez, antes de que la Corona tenga la
posibilidad de actuar. Vete a dormir. Al
amanecer partirs hacia el valle de
Calderon.
Fidelias volvi a hacer una
reverencia con la cabeza.
Vuestra Gracia, an no tengo
habitaciones.
Aquitanius movi una mano hacia la
esclava.
T. Llvalo a tu habitacin para
pasar la noche. Dale todo lo que
necesite y asegrate de que se despierta
al amanecer.

La esclava inclin la cabeza, sin


hablar ni levantar la mirada.
Has estudiado historia, Fidelias?
Solo un poco, Vuestra Gracia.
Es fascinante. El curso de un siglo
de historia se puede decidir en unas
pocas horas. En unos pocos das
preciosos. Acontecimientos decisivos,
Fidelias; y las personas que forman
parte de ellos se convierten en los
creadores del maana. He sentido una
agitacin distante de las fuerzas desde la
direccin del valle. Quiz Gaius ya est
despertando las furias de Calderon. La
historia se estremece. Est esperando a
que se la empuje en una u otra direccin.

No s nada de historia, Vuestra


Gracia. Solo quiero hacer mi trabajo.
Aquitanius asinti.
Entonces, hazlo. Esperar tus
noticias. Y sin pronunciar ms
palabras, el Gran Seor sali del saln
a grandes zancadas.
Fidelias contempl cmo se iba y
esper hasta que las puertas se cerraron
a sus espaldas antes de volverse hacia la
joven esclava. Le ofreci una mano y
ella la acept con unos dedos clidos y
suaves, y una expresin incierta.
Fidelias enderez su postura, se
inclin y deposit un beso formal y
educado en el dorso de los dedos de la

esclava.
Vuestra Gracia la salud,
Gran Dama Invidia. Os brindo mi ms
rendida admiracin.
El gesto de la esclava vacil a causa
de la gran sorpresa. Entonces ech la
cabeza hacia atrs y rio. Sus rasgos
cambiaron de manera sutil pero
significativa, hasta que la mujer que
tena delante se mostr bastantes aos
ms vieja, y sus ojos mostraron mucha
ms sabidura. Eran grises, como la
ceniza, y su cabello tena delicados
mechones de escarcha, aunque sus
rasgos no parecan mayores que los de
una mujer cercana a los treinta aos

(todas las grandes Casas tenan esa


habilidad en el artificio del agua, o casi
con cualquier otro artificio de las furias
que se pudiera nombrar).
Cmo lo has adivinado?
pregunt. Ni siquiera mi seor esposo
ha sabido ver a travs del disfraz.
Vuestras
manos
contest
Fidelias. Cuando me lavasteis los
pies, vuestros dedos eran clidos.
Ninguna esclava en sus cabales hubiera
podido templar as su ansiedad en este
saln. Habra tenido los dedos helados.
Y juzgu que nadie ms que vos tendra
la temeridad o la habilidad para intentar
algo as con Su Gracia.

Los ojos de la Gran Dama de


Aquitania brillaron.
Un razonamiento muy astuto
coment. S, he estado usando a Calix
para descubrir lo que Rodas se traa
entre manos. Y consider que esta noche
era el momento para deshacerme de l.
Me asegur de que mi esposo se
encontrara con el estado de nimo ms
apropiado para que no quisiera
abandonarlo, y esperaba a que el idiota
rodio se pusiera la piedra encima a s
mismo. Aunque debo decir que es
encomiable cmo te diste cuenta de lo
que estaba ocurriendo y te aseguraste de
que
todo
segua
adelante
sin

indicaciones por mi parte. Y sin el ms


mnimo artificio de las furias para
ayudarte.
La lgica es una furia por s
misma.
Ella sonri al or estas palabras,
pero enseguida su expresin se volvi
mucho ms seria.
La operacin en el valle. Tendr
xito?
Es posible respondi Fidelias
. Si sale bien, podr conseguir lo que
no lograron un montn de combates y
conspiraciones. Podra conquistar Alera
sin derramar sangre alerana.
En cualquier caso, directamente

no reconoci Lady Invidia. Olisque


. Attis tiene pocos reparos con la
sangre. Es tan sutil como un volcn en
erupcin, pero si se logra orientar su
fuerza de forma adecuada
Fidelias inclin la cabeza.
Eso es.
La mujer lo estudi durante un
momento y despus le cogi la mano.
Sus rasgos brillaron y adopt la mscara
de la muchacha esclava de antes,
haciendo mutar sus ojos a un marrn
oscuro como el lodo, en lugar del gris.
En cualquier caso, esta noche
tengo rdenes respecto a ti.
Fidelias vacil.

Vuestra Gracia
Lady Invidia sonri y le toc la boca
con los dedos.
No me obligues a insistir. Ven
conmigo. Me ocupar de que descanses
profundamente durante el tiempo que te
queda. Se dio la vuelta y empez a
andar. Habrs de ir muy lejos, al alba.

8
AL ocaso, Tavi supo que segua en
peligro. No haba visto ni odo a sus
perseguidores desde que se deslizara
por aquel barranco que caa casi a pico,
usando algunos rboles jvenes y
frgiles para frenar lo que podra haber
sido una cada mortal. Haba sido una
apuesta peligrosa, si bien Tavi cont con
la fragilidad de los rboles para que
traicionasen al pesado guerrero marat,
matndolo o al menos retrasndolo.
El plan haba tenido un xito parcial.
El marat mir por el barranco y sali
corriendo para encontrar una forma

segura de descender. Esto le dio a Tavi


la ventaja suficiente como para intentar
despistar a sus perseguidores, y crea
que haba aumentado la distancia. Los
marat no eran como los aleranos: no
tenan habilidad para dominar las furias,
pero segn se deca, posean una
comprensin asombrosa de todos los
animales salvajes. Eso significaba que
el marat no tena una gran ventaja, sino
que, como Tavi, solo contaba con su
inteligencia y su capacidad para guiarse.
La tormenta se situ sobre el valle
como un velo reluciente cuando la luz
empez a difuminarse. Siguieron
resonando los truenos, pero no se

levant el viento ni cay lluvia ni


granizo. La tormenta estaba esperando
que cerrara del todo la noche, y Tavi
vigilaba nervioso el cielo y los pramos
que lo rodeaban. Le dolan las piernas y
le arda el pecho, pero haba dado
esquinazo al marat y durante el
crepsculo haba conseguido salir de los
pramos para aparecer en una carretera
a muchos kilmetros al oeste de la
calzada que conduca a Bernardholt.
Encontr un refugio a la sombra, al lado
de unos rboles derribados por el
viento, y se agach, jadeante, deseoso
de permitir que sus extenuados msculos
disfrutaran de un breve reposo.

Los relmpagos iluminaron el cielo.


No haba tenido la intencin de llegar
tan al oeste. En lugar de encontrarse
cerca de casa, tena por delante una hora
de carretera para alcanzar la calzada
que conduca a la explotacin. Retumb
el trueno, esta vez tan fuerte que cay
pinaza del pino derrumbado que se
encontraba a su lado. Del Garados
provena un rumor sordo y apagado, y
Tavi escuch cmo creca a medida que
se acercaba. Finalmente empez a
llover: lleg una oleada de aguanieve
medio helada y el muchacho casi no tuvo
tiempo de levantar su capucha antes de
que el viento furioso y helado llegase

aullando desde el norte, empujando por


delante el hielo y la lluvia.
La tormenta devor los escasos
restos de luz diurna y ahog el valle en
una oscuridad fra y lbrega, que se
iluminaba con los frecuentes rayos que
rasgaban las nubes grises. Aunque la
capa lo protega de las inclemencias del
tiempo, ninguna tela en Alera poda
impedir durante demasiado tiempo que
lo empapase la lluvia y el aguanieve de
una tormenta de furias. La capa se
humedeci y enfri, pegndose al
cuerpo, y el viento furioso empuj el
fro a travs de su ropa, calndolo hasta
los huesos.

Tavi temblaba ostensiblemente. Si se


quedaba donde estaba, morira en unas
pocas horas por su exposicin a la
tormenta, o bien, por un golpe de fro,
recrudecido por alguno de los manes de
viento, sediento de sangre.
Aunque para entonces lo ms seguro
era que Brutus hubiera llegado ya con
Bernard a la casa, no poda confiar en
que nadie saliera a buscarle, por cuanto
evitaran por todos los medios
exponerse a una tormenta de furias.
Al caer el siguiente rayo, Tavi
observ con atencin el rbol cado.
Debajo de l descubri un espacio
hueco, cubierto de pinaza y que pareca

seco.
Se arrastr hasta all, pero el
siguiente rayo le revel una imagen de
pesadilla. El hueco ya tena ocupantes:
media docena de lagartos venenosos.
Los lagartos, flexibles y de escamas
oscuras, medan casi tanto como Tavi y
el ms cercano se encontraba a un solo
brazo de distancia. El lagarto se
revolvi inquieto, saliendo de su
letargo. Abri las mandbulas, dej
escapar un silbido almibarado y mostr
una fila de dientes afilados como agujas.
Un lquido amarillo y espeso cubra
los colmillos del reptil. Tavi haba visto
con anterioridad cmo actuaba el

veneno de los lagartos. Si le morda uno,


sentira calor y un aletargamiento que le
hara caer lentamente al suelo. Y
entonces, an vivo, lo arrastraran hasta
su guarida y se lo comeran.
La primera reaccin aterrorizada del
muchacho fue la de apartarse de un
salto, pero el movimiento rpido poda
precipitar el ataque del lagarto
sorprendido. Aunque fallase, esos
asquerosos carroeros consideraran su
huida como una seal de que deban
perseguir a la presa y comrsela. Podra
superarlos a la carrera en terreno
abierto, pero los lagartos tenan la
tendencia desagradable de seguir el

rastro de su presa, a veces durante das


enteros, esperando a que se durmiera
antes de atacar.
El miedo y los nervios hicieron
temblar a Tavi, pero se oblig a
mantener la calma. Comenz a alejarse
con toda la lentitud y suavidad que pudo.
Acababa de salir del radio de ataque del
lagarto cuando la bestia volvi a sisear
y sali disparada de su refugio en
direccin al muchacho.
Tavi dej escapar un grito de terror,
que empez con un tono de bartono
ligero pero se quebr hasta convertirse
en el chillido agudo de un nio. Se ech
hacia atrs para escapar del mordisco

mortal del reptil, se incorpor y empez


a correr.
Entonces, para su sorpresa, oy
cmo alguien le responda con un grito,
que casi qued ahogado por el viento
creciente.
Tavi resopl frustrado. El recuerdo
del guerrero marat y de su terrible
compaero regres, seguido de una
oleada de terror. Le tenan atrapado?
El viento le trajo otro grito, y tuvo la
certeza de que ese tono era demasiado
alto para ser del marat. Era imposible
no percibir el pnico y el miedo en l.
Por favor! Ayuda!
Tavi se mordi el labio, mirando por

la carretera en direccin a la seguridad


de su casa, y despus se volvi hacia el
lado opuesto, hacia el grito de socorro.
Inhal una bocanada temblorosa, se gir
hacia el oeste, y oblig a sus cansadas
piernas a que se volvieran a poner en
movimiento, alejndose de su hogar,
corriendo sobre los adoquines plidos
de la carretera.
Un rayo volvi a iluminar el paisaje
con una deflagracin vibrante que
pasaba de nube en nube por encima de
su cabeza, primero verde, despus azul,
ms tarde roja, como si las furias del
cielo estuvieran luchando entre ellas. La
luz ba durante casi medio minuto el

valle azotado por la lluvia, mientras que


el retumbo del trueno sacudi los
adoquines de la carretera y lo dej
medio sordo.
Unas siluetas empezaron a bajar
hacia el suelo como si fueran un
torbellino a travs del caos y la lluvia, y
corran y bailaban por todo el valle.
Eran los manes del viento que seguan a
la tormenta. Sus formas luminosas
giraban y planeaban sin esfuerzo a
merced de los vientos. Parecan nubes
de un verde plido, neblinosas y con un
contorno vagamente humano, de brazos
largos y caras cadavricas. Los manes
del viento gritaron su odio y su hambre,

y sus gritos taparon incluso el rugido del


trueno.
Tavi sinti que el terror detena sus
piernas, pero apret los dientes y sigui
adelante, hasta que pudo ver que la
mayora de los manes que estaban a la
vista giraban alrededor de un punto
central
extendiendo
las
manos
esquelticas y de uas afiladas.
En el centro del cicln fantasmal se
encontraba una mujer joven a quien Tavi
no haba visto nunca. Era alta y delgada,
como su ta Isana, pero ese era todo el
parecido con ella. La mujer tena la piel
morena, de un marrn dorado, como los
mercaderes de las ciudades ms

meridionales de Alera. Su cabello, liso


y fino, se agitaba salvajemente en su
cabeza a causa del viento, y era casi del
mismo color que su piel, lo cual le
confera una cierta apariencia de estatua
dorada. Sus rasgos eran fuertes,
impresionantes, aunque no precisamente
atractivos, con pmulos altos y una nariz
larga y fina que quedaba suavizada por
unos labios carnosos.
Su rostro estaba contrado en una
mueca de desesperacin y desafo.
Alrededor del brazo llevaba un vendaje
cubierto de sangre y pareca que haba
desgarrado su falda basta y harapienta
para hacerlo. La blusa estaba cubierta

de suciedad y se le pegaba al cuerpo a


causa de la lluvia, y un collar de cuero
de esclava rodeaba su cuello delgado.
Mientras Tavi miraba, uno de los manes
del viento baj velozmente y en picado
hacia ella.
La chica grit, levantando una mano
contra el atacante, y Tavi vio un temblor
azul plido en el aire, que no era tan
claro ni estaba tan bien definido como
los propios manes, pero que se dibuj
sbitamente en la nada formando la
silueta espectral de un caballo de largas
patas que se lanzaba en su defensa. El
espectro del viento grit y se ech hacia
atrs, pero la furia de la mujer sigui

adelante, aunque se mova con ms


torpeza y lentitud que los manes del
viento. Tres de ellos atacaron los
flancos de la furia del aire, y la mujer
apart el peso de una rama en la que se
haba estado apoyando y coje para
golpear a los manes con desesperada
futilidad.
Tavi reaccion sin pensar. Se
precipit en una carrera vacilante,
agarrando su morral mientras corra. Su
equilibrio se tambale en la oscuridad
entre los relmpagos, pero solo un
instante ms tarde las nubes se volvieron
a iluminar. Rayos azules, rojos y verdes
lucharon por el dominio de los cielos.

Uno de los manes del viento se


volvi de repente y se abalanz contra
l a travs de la lluvia helada. El chico
sac un paquetito del morral y lo abri.
El espectro solt un aullido que pona
los pelos de punta y extendi las garras.
Tavi cogi los cristales de sal que
haba dentro del paquetito y lanz una
pequea cantidad al espectro que
cargaba contra l.
Media
docena
de
cristales
atravesaron a la furia como el plomo
pasa a travs de la muselina. El espectro
lanz un grito de agona, y el sonido
provoc escalofros de terror que
recorrieron la espalda de Tavi hasta

quedarse aferrados a su vientre. El


espectro se hizo un ovillo sobre s
mismo, lanzando llamas verdes a
medida que se empezaba a desgarrar all
donde lo haban golpeado los cristales.
En pocos segundos se deshizo en aicos
que se dispersaron y desaparecieron en
el vendaval.
Los otros de su especie se situaron
en un crculo ms amplio, dejando
escapar chillidos de rabia. La esclava
mir a Tavi con los ojos muy abiertos,
llenos de consternacin y esperanza. Se
aferr al bculo y coje hacia l. La
silueta desgarrada de su furia
desapareci cuando los manes del

viento se retiraron.
Sal? grit a travs de la
tormenta. Tienes sal?
Tavi consigui respirar hondo.
No mucha! pudo gritar en
respuesta.
El corazn le golpeaba con fuertes
sacudidas en el pecho, y corri al lado
de la esclava lanzando una mirada a su
alrededor para vigilar la plida
fosforescencia de los manes del viento,
que rodeaban a la pareja a una distancia
inquietante.
Condenados cuervos! maldijo
. No nos podemos quedar aqu. Nunca
haba visto tal fiereza en una tormenta.

La esclava mir hacia la oscuridad,


temblando, pero su voz le lleg con
claridad.
No nos pueden proteger tus
furias?
Tavi sinti una punzada enfermiza en
el vientre. Por supuesto que no podan,
porque no tena ninguna.
No.
Entonces, tenemos que encontrar
un refugio. En esa montaa podra haber
una cueva
No! deneg enrgico Tavi.
Esa montaa, no. No le gustan las
visitas.
La chica se presion la mano sobre

la cabeza, jadeando. Pareca exhausta.


Tenemos eleccin?
El muchacho se esforz en que su
cabeza trabajase, en concentrarse, pero
el miedo, el cansancio y el fro le
ralentizaban como a un lagarto cubierto
de nieve. Haba algo que tena que
recordar, algo que poda ayudar, si
pudiera acordarse de qu era
S! grit al final. Hay un
sitio. No est lejos de aqu, pero no s si
conseguir encontrarlo.
A qu distancia? pregunt la
esclava con palabras temblorosas
porque su cuerpo se estremeca a causa
del fro, mientras no quitaba ojo a los

manes del viento que los rodeaban.


Kilmetro y medio. Quiz ms.
En la oscuridad? En medio de
esto? Le lanz una mirada incrdula
. No lo conseguiremos nunca.
No tenemos alternativa
respondi a gritos Tavi por encima del
viento. Eso o nada.
Lo podrs encontrar? quiso
saber la chica.
No lo s. Puedes andar esa
distancia?
Por un instante lo mir con dureza,
aprovechando la cada de otro rayo, con
sus ojos de color avellana decididos y
duros.

S respondi; dame un poco


de sal.
Tavi le pas la mitad del pequeo
puado de cristales que le quedaba y la
esclava los acept, guardndolos con
fuerza entre sus dedos.
Furias! se lament. No
podremos llegar tan lejos.
Sobre todo si no nos ponemos en
marcha grit Tavi, y la asi del brazo
. Vamos!
Se gir para alejarse de los manes,
pero la muchacha se arrim a l de
repente y lo lanz hacia un lado de un
fuerte codazo. Tavi cay con un grito,
sorprendido y confuso.

Se puso en pie, helado y temblando.


Qu ests haciendo?!? grit
con voz aguda.
La esclava se enderez con lentitud,
cruzando con l su mirada. Pareca
cansada y casi no se poda sostener en
su bculo de madera. En el suelo, a sus
pies, yaca muerto un lagarto venenoso.
Le haba aplastado limpiamente la
cabeza.
Tavi llev su mirada del animal
hasta la esclava y vio la sangre oscura
que manchaba la punta del bculo.
Me has salvado balbuci.
Los rayos volvieron a iluminar el
paisaje. Bajo el fro y la tempestad, Tavi

vio la sonrisa de la esclava, que


mostraba los dientes an desafiantes,
aunque estaba temblando.
No vamos a dejar que haya sido
en vano. Scanos de esta tormenta y
estaremos en paz.
El muchacho asinti y mir
alrededor. El rayo le mostraba la lnea
de la carretera, una lnea recta y oscura,
y se orient a partir de ah. Entonces le
dio la espalda a la silueta amenazadora
del monte Garados y empez a andar en
la oscuridad, con la esperanza ferviente
de ser capaz de encontrar el refugio
antes de que los manes del viento
recobraran el nimo y reanudasen el

ataque.

9
ISANA se despert con el sonido de
pisadas que suban por las escaleras
hacia su dormitorio. Haba pasado el da
y haba cado la noche mientras dorma,
y poda or el repicar ansioso de la
lluvia y el granizo sobre el techo. Se
sent, aunque al hacerlo not una
punzada en la cabeza.
Seora Isana jade una Beritte
sin aliento, que tropez en la oscuridad
al llegar a lo alto de la escalera y cay
al suelo con un bufido y una maldicin
muy poco femenina.
Luz murmur Isana realizando

un esfuerzo de voluntad que ya era


cotidiano.
El diablillo de la chispa en el
interior de la lmpara cobr vida en la
mecha, baando la habitacin con un
resplandor suave y dorado. Isana
presion sus manos contra las sienes, en
un intento por controlar la oleada de
pensamientos. La lluvia golpeaba afuera
y oy cmo las rfagas de viento emitan
un aullido enfadado. En el exterior se
pudo ver un rayo, seguido rpidamente
por un trueno retumbante y extrao.
La tormenta suspir. No
suena bien.
Beritte se puso en pie y se inclin en

una aturullada reverencia. El acebo con


sus flores escarlatas se estaba
empezando a secar y dejaba caer ptalos
al suelo.
Es horrible, seora, horrible.
Todo el mundo tiene miedo. Y el
estatder El estatder est aqu y est
malherido. La seora Bitte me ha
enviado a buscarla.
Isana se enderez con un jadeo
agudo.
Bernard!
Baj de la cama de un salto y se
puso en pie. La cabeza le dio una
punzada de dolor al levantarse y tuvo
que apoyar una mano en la pared para no

caerse. Isana respir hondo, intentando


guardar la calma ante el pnico que
creca en su interior, para endurecerse
ante el dolor. Ahora poda sentir
levemente el miedo, la rabia y la
ansiedad del resto de la gente de la
explotacin, que se transmita desde la
sala de abajo. Ahora ms que nunca iban
a necesitar fuerza y liderazgo.
De acuerdo asinti, abriendo
los ojos y forzndose a suavizar sus
rasgos. Llvame con l.
Beritte
sali
corriendo
del
dormitorio de Isana y la mujer la sigui
con sus pasos cortos y decididos. Al
salir al pasillo, el miedo y la ansiedad

que fluan desde la sala inferior la


asaltaron con mayor fuerza, casi como
una tela fra cuya humedad empezase a
absorber al pegrsele a la piel. Tembl
y se detuvo un instante en lo alto de la
escalera, alejando de sus pensamientos
esa sensacin de frialdad, hasta que ya
presion con menos fuerza contra ella.
Saba bien que el miedo no iba a
desaparecer con tanta facilidad, pero de
momento era suficiente que se hubiera
distanciado de l para poder actuar con
sagacidad.
Baj las escaleras y entr en la gran
sala de Bernardholt. La estancia tena
unos treinta metros de largo y la mitad

de ancho, y estaba construida con


granito extrado haca mucho tiempo de
la tierra. Las habitaciones superiores se
haban construido ms tarde con vigas
de madera y paredes de ladrillo, pero la
sala era una sola pieza de roca a la cual
se dio forma durante largas y exhaustas
horas de trabajo con las fieras desde las
entraas de la tierra. Las tormentas, por
muy fuertes que fueran, no podran daar
la gran sala ni a nadie que se hubiera
refugiado en su interior, ni tampoco el
otro edificio similar de la explotacin,
el establo, donde viva el precioso
ganado.
La sala estaba abarrotada de gente.

All estaban todos los residentes de la


explotacin, que formaban muchas
familias extensas. La mayora se
encontraba reunida alrededor de una de
las muchas mesas de caballete que se
haban colocado a ltima hora de la
tarde y la comida que se estuvo
preparando desde el alba se haba
llevado a las mesas y dispuesto en ellas.
El estado de nimo de la sala era de
ansiedad; incluso los nios, que
normalmente habran estado chillando y
correteando porque la tormenta les
proporcionaba un da de vacaciones,
parecan apocados y silenciosos. Las
voces ms fuertes en la sala eran

murmullos tensos, y cada vez que en el


exterior retumbaba el trueno, la gente
callaba mirando hacia las puertas de la
sala.
La sala estaba dividida. Los fuegos
ardan en los hogares de ambos
extremos: en el ms alejado, los
estatderes estaban reunidos alrededor
de una mesa pequea; Beritte la condujo
hacia el otro, donde yaca Bernard. En
medio, la gente se haba reunido por
grupos, muy juntos, con mantas
preparadas por si la tormenta duraba
toda la noche y tenan que quedarse a
dormir. La charla era poco animada,
quiz por el enfrentamiento de horas

antes, pens Isana, y no pareca que


nadie se quisiera acercar a ninguna de
las dos hogueras.
Isana dej atrs a Beritte y se dirigi
al hogar ms cercano. La vieja Bitte, la
maestra del artificio de las furias en la
explotacin, estaba agachada al lado de
Bernard, estirado en un camastro cerca
del fuego. Era una mujer anciana y
frgil, cuya trenza larga y blanca
colgaba hasta el final de la espalda. Le
temblaban las manos y no poda andar
mucha
distancia,
pero
segua
transmitiendo seguridad porque sus ojos
y su espritu no se haban apagado con
los aos.

La cara de Bernard tena la palidez


extrema de un cadver y durante un
instante Isana sinti un nudo en la
garganta por el terror. Hinch el pecho y
solt el aire con una respiracin lenta y
superficial, mientras cerraba los ojos,
calmndose de nuevo. l tena el cuerpo
cubierto con sbanas de lana suave,
excepto la pierna derecha, muy plida y
manchada de sangre. Alrededor del
muslo le haban colocado vendajes, que
tambin estaban empapados en sangre, e
Isana vio que los tendran que cambiar
dentro de poco.
Isana grazn la vieja Bitte con
voz quebrada por la dureza de los aos

, he hecho todo lo que he podido,


chiquilla. Esto es todo lo que puede
hacer la aguja y el hilo.
Qu ha ocurrido? pregunt
Isana.
No lo sabemos respondi Bitte,
sentndose. Tiene una herida terrible
en el muslo. Quiz una bestia, aunque
podra ser una herida de hacha o de
espada. Parece que consigui ponerse un
torniquete y lo pudo aflojar una o dos
veces. Es posible que salvemos la
pierna, pero ha perdido mucha sangre.
Est inconsciente y no s si se volver a
despertar.
Un bao indic Isana. Es

necesario que demos un bao a Bernard.


Bitte asinti.
Ya he pensado en eso. He
mandado traer la baera, llegar en
cualquier momento.
Isana asinti.
Y traed a Tavi. Quiero escuchar lo
que le ha ocurrido a mi hermano.
Bitte mir a Isana con unos ojos
oscuros, atentos y tristes.
Tavi no ha regresado con l,
querida.
Qu? La asalt un miedo
rpido, helado y horrible. Tuvo que
luchar para alejarlo, disimulando el
esfuerzo con la retirada de unos

mechones que se le haban escapado de


la trenza y que le molestaban en la cara.
Calma. Ella era la jefa de la
explotacin. Deba parecer tranquila y
controlada. No ha vuelto con l?
No. No est aqu.
Tenemos que encontrarle indic
Isana. Se ha desencadenado una
tormenta de furias. Estar indefenso.
Solo ese pobre idiota de Fade
quiso salir a la tormenta, chiquilla
explic Bitte con un tono neutro. Sali
para asegurarse de que las puertas del
establo estaban cerradas y se encontr a
Bernard. Las furias protegen a los locos
y a los nios, segn dicen. Quiz

tambin ayudarn a Tavi. Se inclin


hacia delante y prosigui en voz baja.
Porque aqu nadie puede hacer nada por
l.
No insisti Isana. Lo tenemos
que encontrar.
Varios hombres de la explotacin
bajaron por las escaleras cargando con
la gran baera de cobre. La dejaron en
el suelo y, con la ayuda de algunos
nios, empezaron a verter en la baera
cubos con el agua que cogan del cao
en la pared.
Isana dijo Bitte con la voz
franca, casi fra, ests exhausta. T
eres la nica que conozco que tiene la

oportunidad de reanimar a Bernard, pero


dudo que puedas llegar a hacerlo y
mucho menos encontrar a Tavi con este
tiempo.
No importa replic Isana. El
chico es responsabilidad ma.
La mano de la vieja Bitte, caliente y
sorprendentemente fuerte, la agarr de la
mueca.
El chico est ah fuera en la
tormenta. O ha encontrado un refugio, o
est muerto. Te tienes que concentrar en
lo que debes hacer ahora, o Bernard
morir tambin.
Sus temores y su ansiedad la
presionaban cada vez ms, a la par que

el terror iba creciendo dentro de ella.


Tavi No se debera haber distrado
tanto con los preparativos ni dejar que
el muchacho la engaara. l era
responsabilidad suya. La imagen de
Tavi, atrapado en la tormenta,
desgarrado por los manes del viento,
apareci en sus pensamientos y dej
escapar un sonido ahogado de
frustracin e impotencia.
Abri los ojos y descubri que le
temblaban las manos. Isana mir a Bitte.
Necesitar ayuda reconoci.
La vieja Bitte asinti, pero su gesto
era de nerviosismo.
Hablar con las mujeres y ellas te

darn lo que puedan. Pero es posible


que no sea suficiente. Sin habilidad para
el artificio del agua no habr
posibilidades de salvarle, e incluso con
ella
Las mujeres? la cort Isana.
Por qu no Otto y Roth? Son
estatderes. Se lo deben a Bernard. Por
cierto, por qu no se estn ocupando de
l en este mismo instante?
La vieja Bitte sonri con amargura.
No quieren, Isana. Ya se lo he
pedido.
Isana se qued mirando a la anciana
matrona, sorprendida por lo que
acababa de or.

Cmo? pregunt despus de un


momento.
Bitte baj la mirada.
No van a ayudar. Ninguno de
ellos.
En nombre de todas las furias,
por qu no?
La matrona neg con la cabeza.
No estoy segura. La tormenta tiene
nervioso a todo el mundo, en especial a
los estatderes, que estn preocupados
por la gente de su casa. Y Kord ha
estado presionando en ese sentido con la
esperanza de evitar la reunin.
Kord? Ha salido del establo?
S, chiquilla.

Dnde est Warner?


Bitte volvi a sonrer sin alegra.
Ese viejo loco Warner casi se
tira sobre Kord. Los chicos de Kord lo
llevaron arriba. Su hija lo ha
convencido de que tome un bao
caliente, porque no han tenido
oportunidad de lavarse desde que
llegaron. En caso contrario, hace una
hora que los dos se habran enzarzado en
otra pelea.
Malditos cuervos! buf Isana
incorporndose.
Los hombres y los nios que estaban
llenando la baera parpadearon y se
alejaron un paso de ella por precaucin.

Isana lanz una mirada alrededor de la


sala.
Metedlo en la baera le indic
a la vieja Bitte. Ayudarn a mi
hermano o les meter esas cadenas de
estatderes por sus cobardes gargantas.
Se dio la vuelta y se encamin hacia
el otro lado de la sala, en direccin a las
mesas de caballete, donde se haban
reunido bastantes hombres: los otros
estatderes.
Detrs de ellos, junto al otro hogar,
se encontraban los hijos de Kord, el
silencioso Aric y su apuesto hermano
menor, el acusado Bittan. Al cruzar la
sala, Isana vio a Fade, que se intentaba

acercar al fuego con la cabeza gacha.


Tena el cabello y la tnica empapados
de lluvia fra y alarg las manos hacia la
olla de estofado que colgaba sobre el
fuego para calentarse un poco.
Bittan le frunci el ceo al esclavo
desde su asiento junto al fuego. Fade se
acerc un poco ms, con su cara
quemada contrada en una grotesca
parodia de lo que intentaba ser una
sonrisa. Nervioso, inclin la cabeza ante
Bittan, cogi un cuenco y alarg la mano
hacia el cazo que estaba dentro de la
olla.
Bittan le dijo algo a Aric y despus
cuchiche una impertinencia a Fade. Los

ojos del esclavo se abrieron de par en


par y murmur algo en respuesta.
Perro cobarde! escupi Bittan,
elevando la voz. Obedece las
rdenes. Apestas y yo estoy aqu
sentado. Ahora, aljate de m.
Fade asinti y cogi el cazo con
gestos rpidos.
Aric cogi al esclavo por los
hombros, hizo que se diera la vuelta y le
lanz un golpe rpido y fuerte contra la
boca. Fade solt un chillido y se alej
tambaleante del fuego, agachando
repetidas veces la cabeza y alejndose
de los dos jvenes.
Aric entorn los ojos y mir a

Bittan, frunciendo el ceo. Entonces


cruz los brazos y se apoy en la pared
al otro lado del hogar de piedra.
Bittan sonri e increp de nuevo a
Fade.
Idiota cobarde. Lrgate.
Inclin de nuevo la cabeza, con las
comisuras de los labios alzadas en una
sonrisa cruel, mientras contemplaba sus
brazos cruzados.
Un trueno retumb en el exterior e
Isana se fortaleci contra la corriente de
temor sorprendido que recorri la sala.
La inund un segundo despus de lo que
haba esperado y se qued quieta con
los ojos cerrados hasta que pas.

Eso es alimento para los cuervos


buf uno de los hombres en el grupo
que haba alrededor de la mesa, y la
imprecacin retumb en el silencio
despus del eco del trueno.
Isana se recompuso, estudiando a los
estatderes antes de enfrentarse a ellos.
Quien hablaba era el estatder Aldo,
con los ojos de color avellana fijos en
Kord y alzaba su barbilla afeitada en
actitud beligerante.
Los propietarios de este valle
nunca se han quedado quietos cuando
uno de ellos necesitaba ayuda, y no lo
vamos a hacer ahora.
Kord movi a un lado la cabeza

entrecana, masticando un trozo de carne


que haba pinchado con el cuchillo.
Calcul sus palabras antes de
responder:
Aldo, hace poco que tienes tu
cadena, verdad?
Aldo se acerc a Kord, pero el
hombre, joven y bajo, casi no superaba
en una cabeza al estatder sentado.
Eso qu tiene que ver?
Y no ests casado continu
Kord. No tienes hijos. No tienes una
familia de la que preocuparte.
No necesito ninguna familia para
saber que vosotros dos se dio la
vuelta y seal con el dedo a otros dos

hombres del grupo con cadenas de


estatder alrededor del cuello
deberais estar en pie y ayudando a
Bernard. Roth, qu ocurri cuando ese
dentilargo iba detrs de tus cerdos?
Quin caz a la bestia? Y t, Otto,
quin encontr a tu hijo pequeo
cuando se perdi y lo trajo a casa? Fue
Bernard en ambos casos. Cmo os
podis quedar ah sentados?
Otto, un hombre obeso de cara
amable y cabello ralo, baj la mirada.
No es que no le quiera ayudar,
Aldo explic despus de respirar
hondo. Las furias lo saben. Pero Kord
tiene razn.

Roth, un anciano enjuto con una mata


de cabello blanco que contrastaba con
su barba oscura, bebi un sorbo de su
jarra y asinti.
Otto tiene razn. Est cayendo
ms agua en el valle de lo que es
habitual en todo el otoo. Si el valle se
inunda, necesitaremos toda la fuerza que
podamos reunir para proteger la vida de
todos. Le frunci el ceo a Aldo y la
expresin le marcaba unas arrugas en el
entrecejo que el tiempo no le haba
otorgado. Y el estatder Kord tambin
tiene razn. Aqu eres el ms joven,
Aldo. Deberas demostrar ms respeto
por tus mayores.

Cundo lloriquean como perros


apaleados? No vamos a hacer nada
porque es posible que necesitis
vuestras fuerzas? Se dio la vuelta y le
espet a Kord. Muy conveniente para
ti. Su muerte terminar con la Reunin
de la verdad y t escapars del anzuelo
del conde Gram.
Solo estoy pensando en el bien de
todo el mundo, Aldo murmur Kord.
El estatder desaliado abri los labios
en una sonrisa que mostr sus dientes
amarillos. Di lo que quieras de m,
pero la vida de un hombre, no importa lo
bueno que sea, no es nada frente al
peligro que se cierne sobre todos en el

valle.
Con anterioridad ya hemos tenido
tormentas de furias!
Pero no como esta balbuci
Otto, que segua sin levantar la mirada
. Esta es diferente. Nunca antes
habamos visto una tan violenta. Me
pone nervioso.
Roth frunci el ceo.
Estoy de acuerdo asinti.
Aldo se los qued mirando a los
dos, con las manos apretadas por la
frustracin.
Estupendo reconoci, bajando
el tono, con gravedad. Cul de los
dos ser el que le diga a Isana que nos

vamos a quedar sentados mano sobre


mano sin hacer nada mientras su
hermano se desangra en el suelo de su
propia sala?
Nadie dijo nada.
Isana mir a los hombres con el
ceo fruncido y pensando con rapidez.
Mientras lo haca, Kord le pas la jarra
a Aric, que la llen y se la devolvi.
Bittan, que evidentemente se haba
recuperado bien de su ahogamiento,
estaba sentado con la espalda apoyada
en la pared con la cabeza baja y una
mano protegiendo los ojos como si le
doliera la cabeza. Isana pens en la
crueldad con la que haba tratado a Fade

y tuvo la esperanza de que le doliera de


verdad.
Pero algo en los Kord le resultaba
extrao, en la forma en que se haban
colocado o cmo se comportaban en
medio de la tormenta. Descubrirlo le
llev un momento. Parecan ms
relajados que los dems, menos
preocupados por las furias que luchaban
fuera de la sala.
Con cuidado, baj las defensas, solo
un poco, con respecto a Kord y sus
hijos.
Ninguno de ellos estaba asustado.
No poda sentir nada con la
extensin limitada de sus sentidos, salvo

un poco de tensin en Aric.


De nuevo retumb el trueno y supo
que no sera capaz de levantar a tiempo
sus defensas. Lo intent y, de nuevo, la
marea de emociones aterrorizadas lleg
un instante ms tarde de lo esperado,
permitiendo que la pudiera resistir una
vez ms.
Se meci sobre los pies y entonces
una mano la cogi del brazo y otra del
codo. Alz la mirada y vio a Fade a su
lado, sostenindola.
Seora dijo Fade, agachando la
cabeza quemada en una reverencia
pequea y torpe. La sangre en su labio
cortado haba empezado a secarse y

ennegrecer. Seora, estatder herido.


Lo s asinti Isana. Me han
dicho que t lo encontraste. Gracias,
Fade.
Seora herida? pregunt el
esclavo, y lade la cabeza.
Estoy bien jade Isana. Mir
alrededor a las familias, apindose las
unas a las otras, escuchando las furias
de la tormenta en el exterior. Fade, te
asusta la tormenta?
Fade asinti con la cabeza, con la
expresin ausente y los ojos fijos en otra
parte.
Pero no ests muy asustado?
Tavi dijo Fade. Tavi.

Isana suspir.
Si alguien lo puede encontrar en
medio de esto, ese es Bernard. Brutus lo
puede proteger de los manes del viento y
Cyprus le ayudar a buscarlo. Tavi
necesita a Bernard.
Herido
repiti
Fade.
Malherido.
S asinti Isana, ausente.
Qudate cerca durante un momento. Es
posible que necesite tu ayuda.
El esclavo gru, sin moverse,
aunque su expresin distante hizo que
Isana dudara de que hubiera entendido la
orden. Suspir y cerr los ojos,
extendindose para alcanzar a su furia.

Rill susurr Isana, y se


concentr intensamente en una imagen
mental de Bittan, que recreaba al joven
sentado y apoyado en la pared. La furia
del agua se manifest como un
cosquilleo a lo largo de su espina
dorsal, a travs de su piel, mientras ella
centraba su concentracin, cansada pero
decidida. Rill. Mustrame.
Fade se apart de ella de inmediato.
Hambre murmur.
Isana vio cmo se alejaba, frustrada
pero incapaz de desviar la atencin que
estaba dirigiendo a Rill. Fade se acerc
al fuego, vigilando temeroso a los Kord,
escabullndose de nuevo hacia la olla,

como si esperara que lo echasen de all


con otro golpe rpido. Entonces sali de
su campo de visin.
Isana sinti el movimiento de la
furia a travs del aire cargado de
humedad, rozando su piel y despus
saliendo
de
ella.
Sinti
el
desplazamiento de la furia como si fuera
su propio brazo el que se dirigiera hacia
el ms joven de los Kord apoyado en la
pared.
Rill toc a Bittan y una sacudida de
miedo vibrante sali disparada hacia
Isana a travs del contacto de la furia.
Dej escapar un suspiro, abri mucho
los ojos y por fin comprendi lo que

estaba ocurriendo en la sala.


Bittan estaba lanzando un artificio de
fuego sobre la sala; enviaba una leve
aprensin hacia casi todas las personas
en ella, aumentaba su ansiedad y llevaba
sus temores como prioridad de sus
pensamientos. Era un trabajo sutil, ms
de lo que habra imaginado que fuese
capaz el joven. Deba de haber llamado
a su furia hacia el fuego que tena cerca,
lo cual explicaba por qu quera
conservar como propio el espacio que
tena delante.
Con esta informacin, una oleada de
cansancio abrumador invadi a Isana.
Perdi el equilibrio, se tambale hacia

delante y cay de rodillas. Apoy una


mano en el suelo para recuperar el
equilibrio y levant la otra hasta su cara.
Isana? la voz de Aldo le lleg
con claridad y las charlas en la sala se
fueron difuminando hasta silenciarse a
medida que la gente de la explotacin
volva su atencin hacia ella. Isana,
ests bien?
Isana alz la mirada y descubri que
los hijos de Kord la estaban mirando
directamente con un gesto sorprendido y
culpable. Bittan le susurr algo a Aric y
el rostro de este se endureci.
La mujer mir a Aldo con intencin
de explicarle lo del artificio de fuego de

Bittan, y de repente se dio cuenta de que


no poda sacar el aire de los pulmones.
Isana levant la cabeza con los ojos
en blanco a causa del pnico repentino.
Luch por hablar, pero no poda; su
garganta era incapaz de expulsar el aire
o, tal como comprendi un momento
despus, de inhalarlo.
La gente se arremolin a su
alrededor y Aldo, a la cabeza de los
estatderes, se acerc a ella con pasos
rpidos y atemorizados. El pequeo
hombre la levant.
Ayuda! Qu alguien me ayude!
pidi.
Qu le ocurre? pregunt Roth

. Por todas las furias, est


aterrorizada.
Las voces se confundan y
mezclaban a su alrededor en un zumbido
preocupado. Luch e intent alcanzar a
Rill, pero la furia de agua solo se
arremolin a su alrededor, abrazndola,
en una reaccin nerviosa ante el temor
salvaje de Isana. Al aumentar su
impotencia, se debilitaron las defensas
mentales y el miedo de los que ocupaban
la sala la inund cada vez ms a medida
que se acercaban. No saba quin estaba
hablando y se tambale confusa.
No lo s. Se ha cado. Alguien ha
visto algo?

Seora?
Isana, oh, grandes furias!, ella y
su hermano, qu aciago da!
Isana intent mirar a su alrededor,
apartando a Otto que intentaba abrirle la
boca, para mirar por la garganta y ver
qu la estaba ahogando.
Sostenedla!
Isana, clmate!
No respira!
Kord se acerc atravesando la
muchedumbre, pero Isana miraba ms
all del gran estatder, hacia donde
seguan tranquilamente sentados sus
hijos, sin hacerse notar. Bittan la haba
mirado y una sonrisa cruel haba

contrado su hermosa boca. De repente


cerr los puos e Isana sinti una
punzada de pnico cegador que la
atravesaba, pero que se desvaneci al
cabo de un instante.
Aric estaba sentado al lado de
Bittan. Aric, pens Isana. Un artfice del
viento. El hijo silencioso de Kord no la
estaba mirando, pero tena los dedos
unidos y una expresin concentrada.
La oscuridad apareci delante de sus
ojos y luch por pronunciar unas
palabras ante Aldo, quien la sostena
con los ojos dilatados por el pnico.
Isana jade. Isana, no te
entiendo

Todo se mova: Isana se encontr


tendida sobre una mesa, mientras el
mundo girando sobre ella. Kord haba
llegado con una pestilencia repentina a
sudor rancio y carne asada. La mir.
Creo que est aterrorizada
coment. Mujer, clmate. No hables.
Se inclin sobre ella con los ojos
entornados. No murmur con
suavidad, con expresin maliciosa y
amenazante, no intentes hablar.
Clmate y no hables. Es posible que se
te pase.
Isana intent alejar a Kord de un
empujn, pero era demasiado grande y
pesado y sus brazos eran demasiado

dbiles.
Lo nico que tienes que hacer es
asentir susurr. S una buena chica
y deja que ocurra lo que tenga que
ocurrir. No tienes por qu pasar por
esto.
Lo mir, percibi que la inundaba su
propio miedo e impotencia; sinti cmo
perda el control ante el pnico. Saba
que Bittan estaba empeorando el miedo
y haca que estuviera ms aterrorizada,
pero esa informacin pareca que no
tena ninguna importancia ante el pnico
salvaje y animal. Si no se renda ante
Kord, estaba segura de que se quedara
all y la dejara morir.

Entonces una furia pas a travs de


ella, un fuego sbito que evapor el
miedo. Isana clav las uas en los ojos
de Kord. l se ech atrs gilmente, de
modo que solo pudo dejar una seal de
araazos rosados y pequeos en su
mejilla, mientras sus ojos brillaban de
rabia.
Isana se oblig a sentarse mientras
su visin se oscureca. Dbilmente,
seal con el dedo hacia el fuego.
Todo el mundo se volvi para mirar
y los ojos de Aldo se abrieron de par en
par en cuando comprendi lo que
ocurra.
Malditos cuervos! exclam.

Ese bastardo de Kord la est matando!


Se produjo una exclamacin de
asombro general y las emociones
contenidas hicieron que la confusin se
extendiera rpidamente por la sala,
como un incendio descontrolado a travs
de la hierba seca. Todo el mundo
empez a gritar a la vez.
Qu? Otto miraba de un lado
al otro. Quin est haciendo qu?
Aldo se dio la vuelta y empez a
acercarse al fuego. Entonces chill y
cay hacia delante, al engancharse el pie
en una baldosa de piedra que se pleg
de repente y lo atrap como una tela
pesada. El joven estatder se gir y

ladr una palabra hacia los pesados


bancos de madera situados junto a la
mesa. La madera tembl y se comb,
partindose con el sonido quebradizo de
huesos viejos y enviando astillas largas
como dagas en direccin hacia Kord.
El enorme estatder se agach en
direccin a Isana, alejndose de las
astillas, aunque una de ellas le abri la
mejilla, de la cual brot un sbito
borbotn de sangre escarlata. Levant el
puo y lo dirigi contra ella.
Isana se apart rodando por la mesa
hasta el suelo y sinti cmo el golpe del
enorme estatder destrozaba el grueso
roble como si fuera madera seca. Se

alej de l gateando a cuatro patas en


direccin al fuego y al joven cuya furia
la estaba matando.
Vio a Fade al lado de la hoguera,
contemplando toda aquella confusin
con una expresin de perplejidad,
mientras segua inclinado sobre la olla
con el cazo en una mano. Farfull algo y
se dio la vuelta para salir huyendo,
sollozando en voz alta. Sus pies
tropezaron con Bittan cuando el ms
joven de los Kord se incorpor,
derribndolo. Fade solt un quejido y
cay hacia un lado, derramando el
cuenco y el cazo con el estofado en
plena ebullicin.

El guiso hirviendo alcanz el rostro


concentrado de Aric, lo cual provoc un
grito repentino de inesperado dolor por
parte del delgado artfice del viento.
Isana consigui inhalar un poco de
aire, mientras senta cmo la salvaje
confusin de emociones de la sala se
desvaneca con la misma rapidez que
desapareca la sombra de un pjaro que
volara en lo alto. Todos miraron
alrededor
durante
un
momento,
desorientados
por
la
liberacin
repentina del artificio de fuego, y se
arrimaron a las paredes.
Detenedlos! jade Isana.
Detened a Kord!

Kord lanz un rugido furioso.


Puta estril! Te matar!
El fornido hombre se dio la vuelta e
Isana pudo sentir la agitacin de la tierra
mientras llamaba a su furia en busca de
fuerza. Levant el tablero roto de la
mesa como si no pesara tanto como un
hombre adulto y se lo lanz. Aldo, con
el pie atrapado, se incorpor y gateando
se abalanz contra las piernas de Kord.
El pequeo estatder hiri las
extremidades del corpulento Kord y lo
desequilibr, haciendo que pasara de
largo el tablero que lanz a Isana y
golpease en la pared. Kord apart a
Aldo de una patada, como si no pesara

ms que un cachorro, y se volvi una


vez ms hacia Isana.
La mujer intent alejarse a gatas,
mientras invocaba a Rill con intensidad
desesperada. Oy una confusin de
sonidos a su alrededor, hombres
maldiciendo, una puerta que se abra de
golpe. El aire silb de repente: una
ventolera baj por la chimenea y lanz
contra Isana una nube de brasas al rojo
vivo. Ella grit y se arroj al suelo,
tratando de apartarse para evitar su
dolorosa quemadura.
En lugar de eso, advirti cmo las
brasas suban en un remolino y pasaban
de largo, y al momento Kord lanz un

bramido repentino de consternacin.


Ah tienes, Kord, lagarto
venenoso! grazn el estatder Warner
desde lo alto de la escalera. Estaba
desnudo y goteaba agua, con una toalla
atada alrededor de la cintura y jabn en
su cabello ralo, mientras corra con sus
piernas esquelticas. Sus hijos se
encontraban a su lado con las espadas en
la mano. Ha llegado el momento de
que alguien te ensee a respetar a una
dama! Chicos, cogedlo!
Padre! grit Aric en medio del
caos. Los hijos de Warner estaban
bajando ya las escaleras. Padre, la
puerta!

Esperad!
grit
Isana,
levantndose. Esperad, no! No
quiero un derramamiento de sangre en
mi casa!
Un enorme peso la golpe desde
atrs y la aplast con fuerza contra el
suelo. Se retorci y patale hasta
descubrir que tena encima a Fade, cuyo
peso la inmovilizaba sin remedio.
Fade! jade. Qutate de
encima!
Hiri a Fade! balbuci el
esclavo escondiendo la cara en la
espalda de Isana, sollozando y
agarrndose a ella como un nio
demasiado grande. No dao, no ms

dao!
Kord solt un rugido y atrap a uno
de los hijos de Warner que se lanzaba
contra l. El gran estatder cogi al
joven por la mueca y el cinturn y lo
lanz contra la pared al otro lado de la
sala. Sali corriendo hacia la puerta de
la sala, con Aric y Bittan pisndole los
talones, mientras las gentes de
Bernardholt se apartaban y abran
camino al estatder. Se abalanz contra
una de las puertas y la arranc de las
bisagras, dejando un agujero de viento
fro y lluvia medio helada. Despus, se
desvaneci en la noche, seguido por sus
hijos.

Dejadlo marchar! grit Isana


con una voz tan alta y aguda que los
otros dos hijos de Warner se quedaron
helados mirndola. Que se vaya
repiti.
Se arrastr para salir de debajo de
Fade y mir alrededor de la sala. Aldo,
tendido, resoplaba herido, y el hijo de
Warner no se mova, al pie de la pared.
En el otro extremo de la sala, la vieja
Bitte cuidaba de la figura plida e
inmvil de Bernard, sosteniendo un
atizador de hierro con determinacin en
sus ajadas manos.
No se puede escapar, Isana!
protest Warner, bajando las escaleras y

sosteniendo la toalla con una mano.


No podemos dejar sueltos a animales
como esos!
El cansancio y las punzadas de su
cabeza se mezclaron en Isana con la
resaca del terror, del pnico ante la
violencia repentina y malvola, y
empez a temblar. Baj la cabeza
durante un momento y le pidi a Rill que
alejara las lgrimas de sus ojos.
Que se vaya repiti. Tenemos
que atender a nuestros heridos. La
tormenta acabar con ellos.
Pero
No orden Isana con firmeza.
Mir en derredor de la sala y a los otros

estatderes. Roth se pona en pie con


lentitud y pareca estar aturdido. Otto
estaba ayudando al anciano y le brillaba
el sudor en la cabeza casi calva.
Atendamos a los heridos orden a los
dos hombres.
Qu, qu ha ocurrido?
tartamude Otto. Por qu lo han
hecho?
Roth puso una mano sobre el hombro
de Otto.
Estaban usando el artificio del
fuego contra nosotros. No es eso,
Isana? Reforzaban nuestro miedo y
hacan
que
estuviramos
ms
preocupados de lo necesario.

Isana asinti, agradecida en silencio


a Roth, y consciente de que, como
artfice del agua, l lo apreciara. Se
sonrieron fugazmente.
Pero cmo? replic Otto
mostrando su perplejidad. Cmo lo
pudieron hacer sin que ninguno de
nosotros lo percibiera?
Supongo que Bittan lo fue
provocando con lentitud respondi
Isana. Cada vez un poco ms, de la
misma forma que calientas poco a poco
el agua del bao para que quienes estn
dentro no se den cuenta.
Otto parpade.
Saba que podan proyectar

emociones, pero no que lo pudieran


hacer de esa forma.
La mayora de los ciudadanos que
conocen el artificio del fuego lo hacen
en uno u otro grado durante sus
discursos explic Isana. Casi todos
los senadores lo hacen sin pensarlo
siquiera. Gram lo emplea continuamente,
sin ser consciente de ello.
Y mientras sus hijos lo realizaban
musit Roth, Kord nos convenca
de esa idiotez de la inundacin y
nosotros estbamos tan preocupados que
nos pareca razonable.
Oh! exclam Otto. Tosi y se
ruboriz. Ya veo. T bajaste tarde,

Isana, por eso te diste cuenta de la


situacin. Pero por qu no dijiste nada?
Porque el otro la estaba
asfixiando, imbcil gru Aldo desde
el suelo. Su voz transmita la tensin del
dolor de su pie herido. Ya viste lo que
le intent hacer Kord.
Os lo dije a todos intervino
Warner con un poco de satisfaccin
malvola en la voz, desde su posicin
elevada en la escalera. Son una
estirpe daina.
Warner orden Isana con
cansancio, ve a vestirte.
El enjuto estatder se mir y pareci
que se daba cuenta por primera vez de

su semidesnudez. Se ruboriz, murmur


alguna excusa y corri hacia su
habitacin.
Otto volvi a sacudir la cabeza.
No puedo creer que alguien
quisiera hacer esto.
Otto murmur Aldo, utiliza la
cabeza para algo ms que mirarte al
espejo. Bernard est herido, y tambin
el hijo de Warner. Metedlos en una
baera y curadlos.
Roth
asinti
con
decisin,
recuperando
visiblemente
su
temperamento habitual.
Por supuesto. El estatder Aldo
inclin un poco la cabeza ante el

joven tiene razn. Isana, te ofrezco


todo mi apoyo en tu artificio, al igual
que Otto.
S? pregunt Otto. Oh!,
quiero decir que s, por supuesto. Isana,
no s cmo hemos podido ser tan tontos.
Por supuesto que ayudaremos.
Chiquilla! llam Bitte con una
voz aguda y alta, siempre al lado de la
figura inmvil de Bernard. Isana, ya
es tarde.
Isana se dio la vuelta para mirar a
Bitte. La cara de la anciana haba
palidecido.
Tu hermano. Se ha ido.

10
TAVI tropez debido a la fuerza de una
rfaga de viento. La chica le agarr del
brazo con una mano, evitando que
cayera, y con la otra tir unos cuantos
cristales de sal de las escasas reservas
que le haba dado unas horas antes. La
forma ligeramente luminosa de uno de
los manes del viento que se encontraba
detrs de la rfaga dej escapar un
chillido que se desvaneci de inmediato.
Ya est grit ella por encima
del sonido del viento. Me he
quedado sin sal!
Yo tambin! respondi Tavi.

Estamos cerca?
Entorn los ojos ante la oscuridad y
la lluvia, temblando y demasiado helado
casi hasta para pensar.
No lo s respondi. No veo
nada. Casi habremos llegado.
Ella se protegi los ojos del
inclemente granizo con una mano.
Casi va a dar lo mismo. Ya
vuelven.
Tavi asinti.
Protgete los ojos para ver la luz
del fuego.
Tom con fuerza su mano antes de
seguir adelante, indeciso, a travs de la
oscuridad. Ella apret los dedos de Tavi

con los suyos. La esclava era ms fuerte


de lo que pareca y aunque haca tiempo
que sus manos estaban entumecidas a
causa del fro y el granizo, su presin
era dolorosa e intimidante. El viento y
los manes mortferos que los seguan
aullaron, decididos, glidos y furiosos.
Ya vienen susurr ella. Si
logramos salir de esta, ha de ser ahora
mismo.
Est cerca. Tiene que estarlo.
Tavi entrecerr los prpados ante la
lluvia cegadora intentando ver lo que
tena delante. Entonces apareci: un
brillo dorado y deslucido que titilaba
justo en el extremo de su campo de

visin. En medio de la tormenta, de


algn
modo
se
haba
girado
encontrndolo
por
casualidad;
rpidamente se movi hacia un lado,
tirando de la mueca de la chica.
All! El fuego! Est ah mismo!
Tenemos que correr.
El muchacho lanz hacia delante su
cuerpo exhausto, en direccin a la luz
distante, y not que el terreno empezaba
a elevarse, ascendiendo regularmente
hasta donde se encontraba el fuego. La
cortina de lluvia y aguanieve lo cegaba y
esconda la luz, de manera que
parpadeaba como una vela, pero Tavi
mantuvo los ojos fijos en su destino. Los

relmpagos serpenteaban entre las nubes


con destellos traicioneros y cegadores,
mientras que los manes del viento
aullaban su odio por encima de sus
cabezas.
Tavi poda or la respiracin
trabajosa y jadeante de la esclava por
encima del aullido del viento; estaba
claro que apenas le quedaba resistencia.
Los pasos de la muchacha se iban
haciendo ms tambaleantes a medida
que se acercaban al resplandor de la luz
del fuego. En la oscuridad, los manes
del viento chillaban. Tavi mir atrs
para ver cmo uno de ellos giraba para
lanzarse sobre los dos a travs del

granizo, con el rostro retorcido en una


mueca de odio y hambre.
Los ojos de la chica se abrieron de
par en par cuando vio la expresin de
Tavi y empez a darse la vuelta, pero ya
era demasiado tarde y su reaccin fue
excesivamente lenta. No podra girar a
tiempo para defenderse.
l estir los brazos y le agarr la
mueca con las dos manos. Con el peso
de todo su cuerpo, la impuls hacia
delante y la envi a trompicones hacia la
luz que tenan enfrente.
Vete! grit. Entra!
El espectro golpe a Tavi, que de
sbito not la falta de aire en sus

pulmones y de calor en las


extremidades. Sinti que sus pies
abandonaban el suelo y cay dando
saltos y tumbos por la ladera, alejndose
del refugio de la cima, barrido como una
hoja en la poderosa tormenta. Rod con
los brazos y las piernas inertes,
luchando por no detenerse de forma
abrupta y para guiar su cada por la
ladera hasta el pie de la colina. El gris
de una piedra apareci delante de sus
ojos bajo la luz esmeralda de un
relmpago y lanz un grito inconsciente
mientras vea cmo pasaba muy cerca de
ella.
Vislumbr un reflejo de luz en una

superficie de agua, en el suelo, y se


dirigi hacia ella, desesperado y
aterrorizado en la semioscuridad. Lo
detuvo el barro que se amontonaba al
pie de la colina, bajo la capa de agua
helada de un dedo de grosor, y sus
brazos se hundieron en el lodazal casi
hasta los codos. Tir y se liber del
barro, dndose la vuelta rpidamente, a
tiempo para ver al espectro, que
descenda una vez ms hacia l.
Tavi rod a un lado, pero el lodo
ralentizaba sus movimientos y sinti
cmo el fro mortal del espectro se
acomodaba sobre su boca y su nariz,
cortndole de nuevo la respiracin. Se

revolvi y pate, pero no consigui


nada. No poda evitar que la furia le
impidiera tomar aire, como no poda
extender los brazos y volar por encima
de la tormenta.
Tavi saba que solo tena una mnima
posibilidad. Se puso en pie, salt con
fuerza y se lanz al barro. El lodo fro y
asqueroso y el agua helada, que con la
tormenta
haban
adquirido
la
consistencia de una masa viscosa, le
pasaron por encima. Se oblig a
sumergirse, hundiendo la cara en el
barro, y despus se gir de espaldas,
cubriendo todo su cuerpo.
Y al fin pudo respirar de nuevo.

Observ al espectro, pero este no lo


estaba mirando. La furia gir y vol con
los ojos hambrientos alrededor del
punto donde lo haba atacado por
primera vez, merodeando de un lado al
otro. Nunca se detuvieron en Tavi. El
espectro chill y media docena de sus
compaeros llegaron de inmediato a la
zona donde el muchacho haba cado,
girando una y otra vez en su busca.
Tavi alz la mano para limpiarse el
barro de los ojos y una sonrisa feroz se
dibuj en sus labios. Haba intuido bien.
La tierra. La tierra, que era la nmesis
de las furias del aire, le haba cubierto y
ocultado de ellas. Pero el fro era

penetrante y doloroso. Contempl los


manes del aire que no dejaban de
merodear y sinti cmo se le helaban los
huesos. Haba despistado a los manes
pero durante cunto tiempo?
La lluvia segua cayendo y el agua
embarrada se le meti en los ojos. El
agua eliminara en poco tiempo la capa
de barro, si antes no sufra un colapso y
se congelaba. Movindose con lentitud y
en silencio, estir las manos hacia abajo
y cogi ms barro, que extendi sobre el
vientre y el pecho, donde la lluvia ya
haba empezado a realizar su labor.
Tavi escrut el valle a travs de la
tormenta y dirigi su atencin hacia la

parte superior de la ladera suave, en


cuya cima arda la llama, silueteando en
la voluminosa forma oscura una abertura
que de otra forma sera totalmente
invisible en la noche. No vio ninguna
seal de la esclava, lo cual implicaba
que o bien estaba bien resguardada o
bien estaba muerta. En cualquier caso,
haba hecho todo cuanto estaba en su
mano por la joven. Chist de pura
frustracin.
Al instante, tres de los manes del
viento giraron sus ojos brillantes hacia
l y volaron directamente hacia su boca.
Un chillido pugn por salir de su
pecho, pero lo ahog antes de que

alcanzase la garganta, y a cambio rod


por el barro una distancia bastante larga
y finalmente se incorpor. Mirando
hacia atrs, vio a las furias de la
tormenta girando en torno al lugar donde
haba estado tendido. Quiz no lo podan
ver, pero sin duda lo podan or. Incluso
con el caos de la tormenta haban odo
su respiracin. Ahora casi no se atreva
a respirar y se pregunt si oiran sus
movimientos.
En cualquier caso, pens, la lluvia
lo iba a descubrir en unos instantes.
Tena que abandonar el terreno abierto y
encontrar un refugio. Tena que
escabullirse entre los furiosos manes del

viento.
El muchacho recordara esa huida
durante el resto de su vida, como el
tormento que deba de sentir un ratn
hambriento cuando se aventuraba entre
los pies de los gigantes para alcanzar
unas migajas de comida y despus
volver corriendo a un lugar seguro.
A su alrededor se movan y aullaban
los manes del viento. Un ciervo joven
surgi de la oscuridad a la espalda de
Tavi, berreando y lanzando coces
salvajes con los cuartos traseros. Tres
manes del viento haban enganchado al
ciervo con las garras afiladas y los ojos
brillantes. Bajo la mirada estremecida

del muchacho, las furias derribaron al


animal, que intentaba defenderse con los
cuernos, que los atravesaban sin
producirles ningn dao. El ciervo lanz
un berrido terrible antes de que los tres
manes le abrieran el cuello y dos ms se
abalanzaran sobre su morro, cortndole
el aire. El animal se debati en silencio,
coceando entre convulsiones mientras
perda sangre. Los otros manes del
viento se acercaron, profiriendo aullidos
y con las garras dispuestas.
El animal desapareci en medio de
una masa luminiscente de niebla difusa y
garras malvadas. Unos instantes
despus, la nube se dispers en una

docena de formas aullantes.


Todo lo que quedaba del ciervo era
una cabeza plida por el terror, con los
ojos muy abiertos, y una pila de carne
desgarrada entre huesos rotos y
ensangrentados.
Las rodillas de Tavi se debilitaron, y
mientras su corazn lata a gran
velocidad, no pudo apartar los ojos del
horripilante espectculo. Tras un largo
relmpago, la oscuridad volvi a reinar,
provocando que la visin del destino del
pobre ciervo desapareciera de su vista.
Su boca se abri para lanzar un grito
pero se encontr sin aliento, en silencio,
como en el terror impotente de una

pesadilla.
Un rayo volvi a partir el cielo y el
miedo lo atrap y devor de un bocado.
Su parlisis temblorosa se convirti de
repente en una fuente de fuerza tenue y
horrorizada, que le hizo correr colina
arriba en direccin a la promesa de
seguridad de la luz. Se oy a s mismo
inhalando aire y dejando escapar
bufidos, y los manes del viento se
arremolinaron a su alrededor en un coro
furioso, pero descoordinado y sin orden.
Suban y bajaban con fiereza a su
alrededor, pero ninguno lo poda ver. La
proteccin de la tierra resisti durante
todo el trayecto que recorri hasta

coronar la ladera.
All, una cpula sencilla de mrmol
pulido, de la altura de tres hombres, se
alzaba sobre la cima de la colina. Su
entrada abierta brillaba con una suave
luz dorada, y por encima de ella,
grabada en oro en el mrmol, se
encontraba la estrella de siete puntas del
Primer Seor de Alera.
Tavi sinti cmo un trozo de tierra
tan pesado como el pastel de un da de
fiesta se le desprenda de la espalda y
oy cmo los manes chillaban detrs de
l. Un chillido propio les respondi,
mientras el viento terrible corra en su
contra. Cruz los brazos por encima de

la cabeza y se lanz a travs de la


entrada.
Aterriz sobre una piedra dura y
lisa, en medio de un silencio sbito y
sobrecogedor.
Tavi alz la vista y mir alrededor,
con sus extremidades trmulas y su
cuerpo enviando an al cerebro
frenticas seales de que se deba poner
en pie y seguir corriendo. En vez de eso,
se derrumb con un escalofro que
recorra sus msculos helados, y mir en
torno, mudo, recuperando el ritmo de su
respiracin.
La belleza del Memorial del
Prncipe le habra dejado sin resuello si

no lo hubieran hecho ya la carrera y los


gritos.
Aunque en el exterior segua
rugiendo la tormenta, seguan cayendo
los rayos y el granizo y los truenos
golpeaban con furia la tierra, dentro del
Memorial todos esos sonidos solo
llegaban como algo lejano y totalmente
irrelevante. Probablemente la tierra
temblase y el aire casi estuviera en
llamas a causa de las furias, pero dentro
del Memorial solo se escuchaba el
suave fluir del agua, el crepitar del
fuego y un silencio casi meditativo
apenas roto por el gorgojeo sooliento
de un pjaro.

El interior de la cpula no era de


mrmol, sino de cristal, y los muros se
elevaban altos y lisos hasta el techo, a
seis metros de altura. La luz, procedente
de siete llamas que ardan sin
combustible aparente alrededor de la
sala, se alzaba a travs del cristal, se
inclinaba, refractaba y se divida en una
multitud de arcoris que giraban y
bailaban suavemente con mgica
hermosura en el recinto de paredes de
cristal. El suelo en el centro de la
cpula estaba cubierto por un estanque
de agua, tan perfectamente tranquila y
limpia como un cristal de Amarante.
Alrededor de l creca una vegetacin

exuberante: arbustos, hierba, flores e


incluso rboles pequeos, tan bien
alineados como si los cuidase un
jardinero.
Entre cada uno de los fuegos
distribuidos por las paredes se alzaban
siete armaduras completas con capas
escarlata, escudos de bronce y espadas
con empuaduras de marfil de la
Guardia Real. Las armaduras estaban
mudas y vacas, dispuestas sobre figuras
informes de piedra negra, vigilantes
eternos con las viseras de sus yelmos
orientadas hacia el centro del estanque.
All se alzaba un bloque de basalto
negro. Sobre el bloque yaca una figura

plida, una estatua del mrmol blanco


ms puro con la forma de un hombre
joven. Tena los ojos cerrados, como si
estuviera dormido, y las manos le
descansaban sobre el pecho encima de
la empuadura de su espada. Luca una
capa esplndida que le colgaba de un
hombro y debajo de ella, el peto de un
soldado. A sus pies yaca un yelmo de
mrmol plido que se completaba con la
cimera alta de la Casa de Gaius.
Llevaba el cabello corto, sus rasgos
eran finos, firmes, hermosos, y su
expresin, tranquila y adormilada. Como
si fuera un hombre de carne y hueso,
Tavi poda esperar que se levantara,

cogiese el yelmo y se fuera a seguir con


sus asuntos, pero el prncipe Gaius
haba muerto haca mucho tiempo, antes
de que naciera Tavi.
Percibi un movimiento por el
rabillo del ojo, pero estaba demasiado
cansado para girar la cabeza. La esclava
se arrodill a su lado, temblando y
goteando. Le toc el hombro y retir la
mano para estudiar el barro espeso que
se le haba quedado pegado.
Cuervos y furias! Por un
momento he pensado que haba entrado
una grgola.
l la mir suspicaz, pero los ojos de
la joven brillaban con una alegra

cansada.
No he tenido tiempo de asearme.
Volv a buscarte, pero no pude ver
nada y los manes del viento se me
echaron encima. Tuve que correr hasta
aqu.
Esa era la idea reconoci Tavi
en tono de disculpa. Lo siento, pero
pareca que estabas al borde del
colapso.
La boca de la esclava se curv hacia
un lado.
Es posible reconoci. Le quit
ms barro de encima. Muy listo y
muy valiente. Ests herido?
Tavi neg con la cabeza, temblando

de manera descontrolada.
Magullado. Cansado. Y helado.
Ella asinti con un gesto preocupado
y le quit ms suciedad de la frente.
Lo mismo digo. Gracias.
l intent devolverle una pequea
sonrisa.
No hay ninguna razn para que me
des las gracias. Soy Tavi de
Bernardholt.
Los dedos de la chica tocaron el
collar que llevaba colgado, frunci el
ceo y baj los ojos.
Amara.
De dnde eres, Amara?
De ningn sitio respondi la

muchacha. Levant la mirada y sus ojos


recorrieron el interior de la magnfica
cmara. Dime, qu lugar es este?
El Memorial del P-prncipe
tartamude Tavi, temblando. Este es
el tmulo erigido en el Campo de las
Lgrimas. Aqu muri el prncipe,
luchando contra los marat, antes de que
yo naciera.
Amara asinti con el ceo fruncido.
Se frot con fuerza las manos y despus
coloc la mueca sobre la frente de
Tavi.
Ests ardiendo.
Tavi cerr los prpados y descubri
que eran demasiado pesados para

abrirlos de nuevo. Un cosquilleo extrao


le recorri la piel, sustituyendo
lentamente el fro punzante y doloroso
del barro.
Dicen que el Primer Seor en
persona construy este lugar. Que lo
hizo en un da, despus de enterrar a
todo el mundo. La Legin de la Corona.
Los marat no dejaron del cuerpo del
prncipe ni lo suficiente para un funeral
de Estado. Lo celebraron aqu en lugar
de llevrselo a la catedral.
La esclava lo cogi de la mano y le
oblig a ponerse en pie, aunque ella
tambin estaba temblando. l la dej,
obligndose a permanecer de pie a pesar

del letargo pesado y dulce de sus


extremidades. Se aferr a las palabras
que estaba pronunciando para retener la
conciencia.
Aqu las furias son fuertes. Las
furias de la Corona. Se dice que tienen
que ser fuertes para mantener tranquilas
las sombras de todos los soldados. No
los pudieron llevar a casa. Demasiados
cadveres. Las furias fuertes nos
protegern. Tmulo de piedra. Tierra
contra aire. Refugio.
Tienes razn asinti Amara.
Lo coloc de nuevo en el suelo y
Tavi
se
acomod
agradecido,
apoyndose en una pared. Poda sentir

un calor a cierta distancia atravesando


los temblores de su cuerpo, algo
maravilloso y calmante. Ella lo deba de
haber acercado a uno de los fuegos.
Todo es culpa ma delir el
muchacho. No encerr a Dodger. Mi
to. Los marat estn aqu.
Se produjo un silencio sorprendido.
Qu? pregunt ella. Tavi,
de qu ests hablando? Qu dices de
los marat?
Intent decir ms, responder las
preguntas de la esclava, avisarla. Pero
las palabras eran confusas en su lengua y
en su mente. Intent pronunciarlas, pero
descubri que temblaba con demasiada

violencia como para decirlas con


claridad. Amara le dijo algo, pero para
l sus palabras no tenan ningn sentido,
solo eran sonidos mezclados al azar.
Sinti sus manos sobre l, retirando
poco a poco el barro medio helado que
todava llevaba encima y masajendole
con fuerza las extremidades, pero lo
senta todo muy distante y, de alguna
manera, como si no tuviera ninguna
importancia.
No poda sostener la cabeza erguida.
Incluso respirar se convirti en un
esfuerzo.
La oscuridad lo engull: negra,
silenciosa, completa.

11
EL corazn de Isana le dio un vuelco y
la garganta se le cerr.
No! susurr. No Mi
hermano no no se ha ido. No es
posible.
La vieja Bitte baj la mirada.
Su corazn. Su respiracin. Los
dos se han detenido. Haba perdido
demasiada sangre, chiquilla. Se ha ido.
Un silencio asombrado cay sobre la
sala.
No repiti Isana. Se senta
mareada, desconcertada, y tuvo que
cerrar los ojos. No. Bernard

La inmensidad de ese simple fin, la


muerte, cay sobre ella como una carga
de cadenas. Bernard era su nica familia
viva y haba estado muy unida a l desde
antes de tener recuerdos claros. No se
poda imaginar un mundo sin su hermano
en l. Tena que haber algo que se
pudiera hacer. Seguramente haba algo.
Haba estado tan cerca de conseguir la
ayuda que necesitaba Si Kord y sus
hijos no hubiesen interferido, si se
hubieran metido en sus asuntos, habra
habido dos artfices del agua
capacitados atendiendo a Bernard antes
de que ella se despertase.
Que los cuervos se lleven a Kord y

su pequea familia malvada, pens


Isana con malevolencia. Qu derecho
tenan a poner en peligro las vidas de
los dems para proteger sus intereses?
Se podra haber atendido a Bernard.
Poda haber vivido.
Ella necesitaba a Bernard. La
explotacin lo necesitaba. Tavi lo
necesitaba.
Tavi. Si alguien era capaz de
encontrar a Tavi, si alguien poda
ayudarle, ese era su hermano. Tena que
conseguir su ayuda. Deba conservarlo a
su lado. Sin l, tambin Tavi podra
desaparecer para siempre. l tambin
poda haber

No repiti Isana en voz alta.


Respir hondo para fortalecerse. No
poda dejar que la maldad de los Kord
asesinase a su hermano y a Tavi de un
plumazo. Levant la cabeza y mir a la
vieja Bitte. No ha acabado. Mtelo en
la baera.
Bitte le devolvi la mirada Isana con
una expresin de gran sorpresa en el
rostro.
Qu?
Que lo metas en la baera
repiti Isana. Empez a arremangarse
con movimientos cortos y enrgicos.
Otto, Roth, venid aqu y preparad
vuestras furias.

Isana
susurr
Bitte.
Chiquilla, no puedes hacer eso.
Puede replic Otto con voz
tranquila. La calva le brillaba a la luz
del fuego. Se ha hecho antes. Cuando
era joven y acababa de conseguir mi
cadena, el hijo menor de Harald cay a
travs del hielo en el estanque del
molino. Estuvo hundido cerca de treinta
minutos antes de que lo pudiramos
sacar, y vivi.
Vivi!
escupi
Bitte.
Sentado en una silla babeando, y no
volvi a hablar nunca, hasta que se lo
llevaron unas fiebres. Quieres hacerle
eso a Bernard?

Roth sonri sin humor y puso una


mano frgil sobre el hombro de Otto.
Tiene razn. Aunque traigamos de
vuelta su cuerpo, es posible que su
mente no lo acompae.
Isana se puso en pie y se enfrent a
los dos hombres.
Lo necesito explic. Tavi
est ah fuera en la tormenta. No tengo
tiempo para discutir. Hace un momento
estabais dispuestos a ayudarme. Ahora,
hacedlo o apartaos de mi camino.
Ayudaremos se ofreci Otto de
inmediato.
Roth dej escapar un suspiro con
una expresin reticente.

S acept. Si es la voluntad
de las furias, el intento no te va a matar.
Me siento conmovida por tu
entusiasmo.
Isana se acerc a la baera de cobre.
Algunos hombres, bajo la direccin de
Bitte, depositaron en la baera el cuerpo
inmvil de Bernard. El agua se ti de
rosa y la sangre empez a manar con
lentitud de la herida del muslo.
Quitad la venda orden. En
cualquier caso, ya no sirve de nada.
Se arrodill en la cabeza de la
baera y estir las manos para
descansar los dedos sobre las sienes de
Bernard.

Rill susurr, alargando una


mano para tocar levemente el agua.
Rill, te necesito.
Vio cmo el agua se remova con
lentitud cuando Rill entr en la baera.
Pudo sentir las reticencias de la furia,
sus movimientos vagos e inseguros; pero
no, no se trataba de las reticencias de
Rill, sino de su propio cansancio. Con el
agotamiento que arrastraba Isana, Rill
no la poda or con claridad y no poda
responder tan bien como era habitual en
la furia. Dentro de un momento, eso no
iba a ser un problema.
Immi susurr Otto.
Isana not cmo el grueso estatder

colocaba la mano sobre su hombro, unos


dedos clidos que ejercieron una ligera
presin en seal de apoyo. Las aguas se
movieron bajo sus dedos cuando la
segunda furia entr en la baera, una
presencia ms pequea y ms activa que
la de Rill.
Roth puso su mano sobre el otro
hombro.
Almia.
De nuevo el agua se agit, esta vez
con una presencia ms fuerte y confiada,
puesto que la furia del anciano estatder
traa consigo una sensacin de fuerza
fluida.
Isana respir hondo, concentrndose

a travs del cansancio, el miedo y la


rabia. Expuls de sus pensamientos la
fuerte preocupacin por Tavi y la
incertidumbre de si podra ayudar a su
hermano. Lo apart todo excepto la
percepcin, que le llegaba a travs de
Rill, del agua en la baera y del cuerpo
que estaba hundido en ella.
Haba
una
cierta
sensacin
procedente del cuerpo sumergido en el
agua, una especie de vibracin delicada
que se extenda desde la piel. Isana
indic a Rill que rodeara a Bernard para
que ella pudiera sentir esa dbil energa
a su alrededor, los temblores de la vida.
Durante un instante terrible, el agua se

qued quieta y no consigui sentir nada.


Entonces Rill tembl como respuesta
a los mnimos rastros de vida que
resistan en el hombre herido. Isana
sinti que el corazn le daba un vuelco
esperanzado.
Sigue aqu murmur. Pero
nos tenemos que dar prisa.
No te arriesgues, Isana
intervino Roth en voz baja. Est
demasiado lejos.
Es mi hermano replic Isana.
Puso las palmas de las manos a ambos
lados del grueso cuello de Bernard.
Otto y t, cerrad la herida. Yo har el
resto.

Not cmo la mano de Otto le


apretaba el hombro. Roth dej escapar
un suspiro quedo y resignado.
Si entras, es posible que no
puedas volver a salir, aunque tengas
xito en revivirlo.
Lo s. Isana cerr los ojos y se
inclin hacia delante lo suficiente para
depositar un beso suave en la cabeza de
su hermano. Entonces, de acuerdo
asinti. All vamos.
Dej escapar el aire en una
exhalacin larga y lenta, y centr su
atencin, su concentracin y su voluntad
an ms en el agua. El dolor sordo de
sus extremidades se desvaneci. La

tensin desgarradora en la espalda


desapareci. Todas las sensaciones de
su cuerpo, desde la piel demasiado fra
bajo sus dedos hasta el empedrado bajo
las rodillas y los dedos de los pies se
desvanecieron. Solo senta el agua, la
energa que se iba disipando alrededor
de Bernard y la presencia nebulosa de
las furias que la acompaaban en el
agua.
La presencia de Rill recab toda su
atencin, con una especie de
preocupacin ante la conciencia de
Isana. Ella toc a Rill con sus
pensamientos, dando a la furia una
imagen, una tarea. Como respuesta, Rill

se acerc an ms, ocupando todo el


espacio de la conciencia de Isana. La
sensacin de la presencia de la furia
superpuesta a la suya se mantuvo hasta
que no pudo diferenciar con claridad
una de la otra. Isana sufri una leve
desorientacin al fundirse con la furia.
Entonces,
como
siempre,
las
percepciones de Rill empezaron a fluir
en las suyas como una oleada lenta de
sonidos, una visin neblinosa y
momentos de emociones palpables,
tangibles.
Levant la mirada hacia la figura
vaga y plida del cuerpo de Bernard y
hacia la silueta an ms borrosa de ella

inclinada sobre l. Las furias de Roth y


Otto se movan ansiosas en el agua
delante de ella y ahora le resultaban
visibles como unas formas nebulosas
con colores desvados.
No habl, pero desde ah resultaba
sencillo transmitir mensajes a Roth y
Otto a travs de sus furias.
Unos a l y sellad la herida. Yo
har el resto.
Las otras dos furias se alejaron al
unsono, reuniendo las gotas de sangre
escarlata que se haban empezado a
dispersar por toda el agua de la baera y
conducindolas de nuevo hacia el corte,
en el muslo de Bernard.

Isana no esper a que las furias


hubieran completado su tarea. Se acerc
an ms al aura que se iba
desvaneciendo alrededor de su hermano,
concentrndose en l y en la vibracin
de vida mucho ms fuerte procedente del
cuerpo que tocaba a Bernard, el suyo.
Saba que lo que iba a intentar era
peligroso. El alma de la vida no era
fcil de tocar o de manipular. Era una
fuerza tan potente e impredecible como
la propia vida e igual de frgil. Pero,
peligroso o no, se tena que hacer. Lo
tena que intentar.
Isana tom contacto con la vida
dbil y temblorosa que rodeaba a

Bernard. Entonces toc la de su propio


cuerpo, por encima de l, las reuni, las
mezcl y fundi, extrayendo la energa
de su cuerpo para envolverlos a los dos,
logrando una reaccin inmediata y
violenta.
El cuerpo de Bernard convulsion
en el agua, un latigazo repentino de
movimiento que afect a la vez a todos
los msculos de su cuerpo. La espalda
se contorsion, e Isana sinti ms que
vio cmo se le abran los ojos sin
mirada. Su corazn se contrajo con un
latido pesado e irregular, al que sigui
otro, y otro ms. Isana not cmo le
atravesaba un estallido de jbilo, y con

Rill penetr en Bernard a travs de la


herida de su pierna como en un sumidero
de sbito confinamiento, y se sinti
expandida a travs de cientos de vasos
sanguneos, esparcindose por su
interior y dividiendo su conciencia en
una multitud de capas. Percibi su
corazn cansado, el dolor hasta los
huesos de sus extremidades, el fro
terrorfico de la muerte acechadora.
Sinti su confusin, su frustracin, su
miedo y las emociones se le hundieron
en el corazn como un cuchillo. Sinti
su cuerpo luchando contra las heridas.
Fracasando. Muriendo.
Lo que hizo a continuacin no fue un

proceso de pensamiento lgico, de


estmulo y respuesta, de procedimiento y
razn. Sus pensamientos estaban
excesivamente
divididos,
eran
demasiados, demasiados para poder
dirigirlos con claridad. Todo dependa
de su instinto, de su habilidad para hacer
consciente una voluntad y para sentir a
travs de l, para apreciar cada parte
del todo y reconstruirlo.
Lo sinti como una presin que
creca contra ella, como una cadena de
acero tensa que se cerraba sobre su
mirada de pensamientos con una
inevitabilidad lenta y constante,
apagndolos,
aplastndolos
hasta

acallarlos. Luch contra ese silencio,


luch por conservar la conciencia, su
vida, que brillaba en todos los rincones
del cuerpo herido de Bernard. Se lanz
al combate, batindose contra la muerte,
mientras que a su alrededor, a travs de
ella, dentro de ella, senta las
pulsaciones vacilantes e inciertas de su
corazn agotado.
Se aferr a su vida, con la misma
intensidad con que perciba que las
furias de Roth y Otto devolvan la
sangre al cuerpo magullado de su
hermano. Se aferr a l mientras los dos
artfices del agua trabajaban en el corte,
cerraban la herida irregular y unan de

nuevo la carne. Se aferr con toda su


fuerza, y en el aterrador espacio entre un
latido y el siguiente se dio cuenta de que
no lo poda retener durante ms tiempo.
Lo estaba perdiendo.
A travs de Rill le lleg la peticin
urgente de Roth para que se retirase,
para que saliera de su hermano y
regresara a su propio cuerpo, para
salvarse. Se neg, extrayendo ms
energa de su cuerpo, alimentando a
Bernard y su corazn cansado. Le envi
todo lo que pudo alcanzar y sinti cmo
sala de ella, desubicada, con una
creciente debilidad. Le dio a su hermano
todo lo que era: su amor por l, su amor

por Tavi, el pavor ante la perspectiva de


su muerte, frustracin, agona, miedo, la
alegra de los buenos recuerdos y la
desesperacin de los momentos ms
oscuros de su vida. No retuvo nada.
Bernard se estremeci de nuevo y de
improviso inhal una bocanada de aire
que le llen los pulmones como fuego
fro. Tosi, y la horrible inmovilidad se
quebr de manera abrupta, esfumndose
cuando sus pulmones empezaron a
trabajar una y otra vez.
Isana sinti una oleada de alivio que
la invada a medida que su cuerpo se
fortaleca, a medida que su energa
empezaba a fluir de nuevo, a medida que

el ritmo de su corazn se aceleraba y se


estabilizaba, un ritmo de martillazos que
percuta en su conciencia. Poda sentir
vagamente a Rill, movindose en el
interior de ese cuerpo, y poda apreciar
su confusin. De nuevo, Roth intent
comunicarle algo a travs de sus furias,
pero estaba demasiado cansada para
comprender, demasiado perdida en el
alivio y el cansancio para entender. As
que dej que su conciencia se fuera
alejando, percibi cmo se hunda en la
oscuridad, hacia una calidez que le
prometa descanso y desvincularse de
todas sus ansiedades, dolores y
preocupaciones

Y entonces, un fuego sordo empez a


palpitar en ella. Crea que recordaba la
sensacin de haca mucho tiempo. Su
descenso se ralentiz por un momento.
El fuego regres otra vez. Y una vez
ms. Y otra an.
Dolor. Estoy sintiendo dolor.
En un rincn separado, remoto y
despreocupado de su conciencia
comprendi lo que estaba ocurriendo.
Roth estuvo en lo cierto: haba
entregado demasiado de s misma y
luego fue incapaz de regresar a su
cuerpo. Demasiado cansada, demasiado
relajada, demasiado dbil. Iba a
morir Junto a la baera, su cuerpo,

sencillamente, se haba cado al suelo,


vaco de vida.
El fuego estall de nuevo, avivado
desde algn sitio ajeno y alejado de la
oscuridad.
Los muertos no sienten dolor
pens. El dolor solo pertenece a los
vivos.
Se acerc hacia l, hacia ese fuego
en la negrura. El delicioso descenso se
detuvo, y una parte de ella grit
resistindose. Se remont hacia el dolor,
pero no lleg a moverse, no volvi a
subir.
Es demasiado tarde. No puedo
volver.

Aun as, lo intent. Luch contra el


silencio, contra el calor. Luch y luch
para vivir.
Una luz repentina brill sobre ella
como un sol recin salido. Isana intent
alcanzarlo, abrazar ese fuego distante
con la parte de ella que segua viva. La
inund y se convirti en un tormento
instantneo y arrollador, horrible y
brillante, un dolor agnico ms intenso
que cualquiera que hubiese sufrido
antes. Tuvo la sensacin vertiginosa de
una dislocacin, seguida de una oleada
repentina de confusin, de vaco, en el
lugar donde antes haba estado Rill, y de
ms y ms dolor.

Con alegra, se volvi a sumergir en


l. La luz, el dolor, se convirtieron en
una quemazn absoluta, un dao atroz en
las extremidades, ardor en los pulmones
con cada entrecortada respiracin,
punzadas en la cabeza y un alarido en su
mente mientras se colaban en ella
sensaciones incontroladas.
Oy gritos. Alguien estaba chillando
y se produjo el pesado golpe de una
cada. Entonces, ms chillidos. Le
pareci que era Fade.
Ah grit alguien. Haba sido
Otto tal vez?. Mirad! Est
respirando!
Traed una sbana replic la voz

tranquila de Roth. Y otra para


Bernard.
Caldo para los dos, necesitan
comer.
Ya lo s. Que alguien se lleve a
este esclavo idiota fuera de aqu antes
de que hiera a alguien ms.
La nube de dolor que tena encima se
empez a disipar en etapas lentas, hasta
convertirse en una punzada sorda en su
mano, y un sufrimiento dulce y
extraamente satisfactorio de cansancio
se extendi por su interior. Abri los
ojos y gir la cabeza hacia un lado para
ver cmo Bernard miraba legaoso a su
alrededor. Movi la mano hacia l y vio

sus dedos hinchados y extraamente


deformes. Lo toc y el dolor la inund,
cegndola.
Tranquila, Isana. Roth le cogi
la mueca y con suavidad apart la
mano.
Tranquila.
Tienes
que
descansar.
Tavi dijo Isana. Luch para
pronunciar las palabras, aunque le
pareci que sonaban confusas.
Encontrad a Tavi.
Descansa repiti Roth. El
anciano estatder la mir con ojos
amables y compasivos. Descansa. Ya
has hecho mucho.
Bitte apareci a su lado y la

tranquiliz.
Maana tendremos al estatder de
nuevo en pie, chiquilla. l se encargar
de todo. Ahora descansa.
Isana neg con la cabeza. No poda
descansar. No mientras la tormenta ruga
en el exterior. No mientras Tavi siguiera
all fuera, impotente, frgil y solo. Trat
de incorporarse, pero no pudo. No tena
fuerzas para nada ms que no fuera
levantar la cabeza. Se dej caer en el
suelo y sinti que una lgrima de
frustracin se le deslizaba por el rostro.
Parece que la lgrima desencaden las
dems y empez a llorar en silencio, y
llor hasta que no pudo ver y casi no

poda ni respirar.
Debera haber tenido ms cuidado.
Esa maana le debera haber prohibido
que abandonase la explotacin. Le
debera haber prestado ms atencin a
su hermano, debera haber comprendido
los planes de Kord antes de que llegasen
a la violencia. Haba luchado con toda
la fuerza que pudo. Lo haba intentado.
Las furias saban que lo haba intentado.
Pero todos sus esfuerzos fueron en vano.
El tiempo se le haba echado encima,
veloz como un cuervo hambriento.
Tavi estaba ah fuera en la tormenta.
Solo.
Furias y espritus de los que se han

ido. Por favor. Por favor, dejad que


llegue a casa sano y salvo.

12
AMARA intent ignorar el cansancio y
el fro. Sus extremidades temblaban con
demasiada
fuerza
como
para
controlarlas y senta un hormigueo de
cansancio en todo el cuerpo. Solo
deseaba dejarse caer al suelo y dormir,
pero si lo haca le poda costar la vida
al muchacho.
Le haba limpiado el barro de la
cara y del cuello lo mejor que haba
podido, pero segua pegada a l una fina
capa de arcilla delgada de color marrn
grisceo, que moteaba su piel plida.
Casi haca que pareciera un cadver de

varios das. Amara desliz una mano


bajo la camisa del chico para sentir las
pulsaciones de su corazn. Incluso con
este tiempo llevaba tan solo una tnica
fina y una capa para calentarse, prueba
de su dura infancia en la frontera salvaje
del Reino. Tembl, empapada y helada,
y dirigi una mirada anhelante hacia uno
de los fuegos funerarios ms cercanos.
Los latidos del corazn del chico
retumbaban rpidos y fuertes contra la
palma de su mano, manchada de barro,
pero cuando retir la mano vio que el
barro estaba cubierto de un color rojo
brillante. El muchacho estaba herido,
pero no poda ser nada importante, o ya

estara muerto. Amara maldijo en voz


baja y le toc las extremidades. Estaban
peligrosamente fras. Mientras intentaba
forzar su mente cansada para que
eligiese un procedimiento, empez a
masajearlo con fuerza, de tal manera que
le arrancaba ms barro helado e
intentaba restablecer el calor y la
circulacin en sus extremidades. Lo
llam por su nombre, pero aunque se
movieron sus prpados, ni los abri ni
habl.
Ech un vistazo rpido a la sala.
Tembl al pensar lo que el barro del
Campo de las Lgrimas, donde tantos
haban cado, poda hacerle si llegaba a

su sangre. Lo tena que lavar, y rpido.


Lo desvisti con poca delicadeza.
Estaba demasiado dormido y era
demasiado pesado, a pesar de su
aspecto esbelto, como para que sus
manos debilitadas pudieran ser muy
diestras. Sus prendas se rompieron por
algunos puntos antes de que se las
pudiera quitar y para cuando termin,
sus labios se haban teido de azul.
Amara lo llev casi a rastras hasta el
agua y lo meti en ella.
La calidez del agua fue un cambio
agradable para los sentidos de la joven.
La pronunciada inclinacin del suelo del
estanque profundiz hasta su cadera, y

aunque mantuvo la cara del chico fuera


del agua, ella se sumergi agradecida y
se qued quieta durante un rato, hasta
que el castaeteo de sus dientes se
empez a calmar.
Despus lo llev flotando unos
metros hacia un lado para alejarlo del
agua manchada de barro y empez a
masajearle con fuerza la piel,
eliminando el lodo hasta que el
muchacho estuvo limpio.
Presentaba una pasmosa coleccin
de hematomas, araazos, raspaduras y
pequeos cortes. Le pareca que los
moretones eran bastante recientes, quiz
de haca unas pocas horas. Las rodillas

tenan varias capas de piel arrancada,


que aparentemente correspondan con
los agujeros irregulares en los
pantalones que le haba quitado. Los
brazos, las piernas y los costados
mostraban zonas de color prpura que
estaban an formndose, fruto de golpes
recientes, y un entramado de cortes
largos y delgados le cubra la piel. A
buen seguro que haba corrido a travs
de matorrales y espinos.
Le limpi el barro de la cara lo
mejor que pudo, usando su falda ya
hecha jirones para ello, y despus lo
arrastr fuera del agua hasta uno de los
fuegos.

En cuanto sinti el aire sobre ella,


empez a temblar de nuevo y se dio
cuenta de que el agua no estaba tan
caliente como le haba parecido, sino
que ella estaba tan helada que, en
comparacin, senta la diferencia.
Tumb al muchacho en el suelo, tan
cerca del fuego como pudo, y se qued
all durante un momento, abrazada con
fuerza a sus propias rodillas.
Amara cabece y dej escapar un
grito de sorpresa cuando cay hacia un
lado. Simplemente, quera rendirse ante
el
cansancio,
pero
no
poda
permitrselo. Era posible que ninguno de
los dos se volviera a despertar. Sinti

una tensin en la garganta por un sollozo


de protesta, pero se incorpor de nuevo,
temblando con tanta fuerza que le
resultaba difcil moverse y pensar.
Sus dedos pesaban como el plomo,
gruesos, dbiles y torpes, mientras
trasteaba para quitarse la ropa
empapada. Dej que la ropa cayera al
suelo de mrmol formando un montn
chorreante y se tambale hasta uno de
los centinelas de piedra que miraban
hacia el sarcfago. Le arranc la capa
roja de los hombros y se envolvi en
ella. Amara se permiti un breve
respiro, apoyndose en el muro y
temblando dentro de la capa, pero

enseguida se desliz a lo largo de la


pared hasta la siguiente estatua y la
posterior, recogiendo las capas de
ambas, antes de regresar al lado del
muchacho. Con sus ltimas fuerzas, lo
envolvi en las capas escarlata, dndole
calor cerca del fuego.
Luego, se hizo un ovillo bajo la tela
escarlata del Guardia Real y apoy la
cabeza en la pared. Solo necesit eso
para quedarse dormida.

Se despert caliente y dolorida. La


tormenta segua rugiendo sin descanso,
con un viento aullador y lluvia helada.

Se puso en pie a pesar del cuerpo


cansado y agarrotado por haber dormido
sentada sobre los talones, pero
afortunadamente estaba caliente bajo la
pesada tela de la capa. Se movi para
mirar por la puerta de la cmara. En el
exterior segua reinando la noche. Los
relmpagos continuaban brillando y
bailando, pero tanto ellos como los
truenos que los acompaaban parecan
ahora ms distantes, y el trueno
retumbaba bastante despus de la luz.
Las fuerzas de las furias del aire seguan
luchando, pero los vientos invernales
haban empujado a sus rivales hacia el
sur, lejos del valle, y la mayor parte de

la lluvia que caa ahora en el exterior


impactaba y rebotaba contra la tierra
fra como si fuera granizo.
Gaius lo deba de saber, pens
Amara. Deba de ser consciente de las
repercusiones de llamar a los vientos
del sur para que la llevasen hacia el
norte, hasta el valle. Llevaba demasiado
tiempo con los artificios y conoca
demasiado bien las fuerzas que actuaban
en su Reino como para que fuera un
accidente. En consecuencia, estaba claro
que el Primer Seor haba querido la
tormenta. Pero por qu?
Se qued mirando la noche oscura
con el ceo fruncido. Estaba atrapada

hasta que amainase la tormenta. Y lo


mismo le ocurrir a todo el mundo en el
valle, tonta, se dijo. Sus ojos se
abrieron y vio con claridad. Con este
acto, Gaius haba detenido cualquier
actividad que se estuviera desarrollando
en el valle de Calderon hasta que
amainase la tormenta.
Pero por qu? Si lo realmente
esencial era la velocidad, por qu
traerla con urgencia para que no pudiera
actuar? A menos que Gaius intuyese que
la oposicin ya se haba puesto en
movimiento. En ese caso, su llegada
podra suponer una parada en firme de
sus actividades, y quiz le dara la

oportunidad de descansar y recuperar el


equilibrio antes de actuar.
Amara volvi a fruncir el ceo. El
Primer Seor iba a propiciar de verdad
una tormenta tan mortfera, un artificio
con las furias de proporciones que casi
no poda visualizar, solo para permitir
que descansara su agente?
Tembl y se envolvi un poco ms
en la capa. Solo poda deducir hasta ese
punto el razonamiento de Gaius. l saba
bastante ms que la mayora de las
personas en Alera, y muchos ni siquiera
podan llegar a vislumbrar la amplitud
de su visin. Habitualmente era un
gobernante sutil: era raro que sus

acciones tuvieran un solo objetivo y un


nico conjunto de consecuencias. Qu
ms tena en mente su gobernante?
Hizo una mueca. Si Gaius quera que
lo supiera, se lo habra dicho. A menos
que confiara en su capacidad para
descubrir por s misma lo que pretenda.
O a menos que an no confe en ti.
Se alej de la puerta y regres en
silencio a la cmara con la cabeza hecha
un lo. Se recost contra la pared al lado
de uno de los guardias de piedra cuya
capa haba utilizado y se pas los dedos
por el cabello. Tena que ponerse en
movimiento. Lo ms seguro era que los
enemigos de la Corona no perdiesen ni

un instante en cuanto amainara la


tempestad. Deba tener al menos un plan
para ejecutarlo de inmediato.
Fidelias habra dicho que lo primero
de la lista era reunir informacin. Tena
que establecer qu estaba ocurriendo en
el valle antes de poder hacer nada eficaz
al
respecto,
ya
fuera
actuar
directamente, invocar su autoridad como
cursor de la Corona ante el conde local,
o informar a Gaius.
Trag saliva. Para su ayuda solo
contaba con el cuchillo que haba
robado de la bota de Fidelias y un poco
de ropa demasiado ligera para el tiempo
al que pareca que se tendra que

enfrentar. Mir al muchacho, encogido


de lado, delante del fuego, temblando.
Tambin lo tena a l.
Amara se acerc al chico y le puso
la mano en la frente. l emiti un
gruido suave. Estaba demasiado
caliente, febril, y la respiracin le haba
secado los labios y los haba cuarteado.
Frunci el ceo y se acerc al agua,
form un cuenco con las manos, cogi
agua y volvi junto al muchacho. Le
oblig a beber intentando verter el
lquido en su boca. La mayor parte se
filtr entre sus dedos y cay sobre la
barbilla y el cuello, pero consigui que
tragase algo. La joven repiti el mismo

proceso varias veces, hasta que el chico


pareci relajarse un poco y volvi a
descansar.
Lo estudi mientras coga otra capa
escarlata, la doblaba para formar un
cojn y se la deslizaba debajo de la
cabeza. Era un chico hermoso en muchos
aspectos, y con unos rasgos casi
delicados. El cabello se le ensortijaba
en la cabeza con rizos oscuros y
lustrosos. Tena esas pestaas largas y
espesas con que tantos hombres cuentan
y a las que al parecer no prestan
atencin, y sus manos eran largas, de
dedos delgados que parecan demasiado
grandes en proporcin al resto, lo cual

significaba la promesa de un
crecimiento considerable que an estaba
por llegar. La piel, donde no estaba
oscurecida con moretones y araazos,
brillaba con la claridad ruda de esa
juventud que de algn modo ha evitado
el terrible paso por la adolescencia. No
pudo ver de qu color tena los ojos
durante los acontecimientos vertiginosos
acaecidos la noche anterior, pero su voz
haba sonado limpia como un clarn en
la tormenta y, al tiempo, aguda como una
campana.
Frunci el ceo con mucha seriedad
mientras estudiaba al chico. Casi con
toda seguridad le haba salvado la vida.

Pero quin era? Haba una distancia


considerable hasta cualquiera de las
explotaciones locales. Ella haba
elegido su lugar de aterrizaje para evitar
que la viera ninguno de los lugareos.
Por tanto, qu estaba haciendo all el
muchacho, en medio de la nada, durante
una tormenta?
Casa murmur el chico.
Amara lo mir, pero no haba
abierto los ojos. Torci el gesto
mientras dorma.
Lo siento, ta Isana. El to Bernard
debera estar en casa. Intent que llegase
a casa seguro.
Amara abri mucho los ojos.

Bernardholt era la explotacin ms


grande del valle de Calderon. El
estatder Bernard era el to del
muchacho? Se inclin hacia l y le
pregunt:
Qu le ha ocurrido a tu to, Tavi?
Est herido?
Tavi asinti, movindose en sueos.
Marat. El moa. Brutus lo detuvo,
pero despus de que le hiriese.
Los marat? Los salvajes no le
haban provocado problemas al Reino
desde el incidente en ese mismo lugar
hacia quince o diecisis aos. Amara se
mostr escptica cuando Gaius haba
expresado su preocupacin sobre los

marat, pero aparentemente uno haba


venido hasta el valle de Calderon y
haba atacado a un estatder de Alera.
Pero cul era el significado? Se
podra tratar de un guerrero marat
solitario, de un encuentro fortuito en las
tierras salvajes?
No. Demasiada coincidencia para
ser casual. Algo mucho ms importante
estaba empezando a ocurrir.
Amara se aferr frustrada a la tela
de la capa, arrugndola. Necesitaba ms
informacin.
Tavi volvi a la carga, qu
me puedes decir de ese marat? Era de
la tribu de los moa? Estaba solo?

Tena otro murmur el chico.


Mat uno, pero tena otro.
Una segunda bestia?
Mmmmm.
Dnde est ahora tu to?
Tavi sacudi la cabeza y su rostro se
retorci de dolor.
Aqu. Se supone que estara en
casa. Lo envi a casa con Brutus; Brutus
lo debera haber llevado de vuelta.
Las lgrimas le empezaron a rodar por
las mejillas y Amara trag saliva al
verlo.
Necesitaba informacin, s. Pero no
poda torturar a un muchacho
inconsciente
para
conseguirla.

Necesitaba descansar. Si era el sobrino


del estatder y el hombre haba
sobrevivido al ataque, lo deba llevar de
vuelta a su casa, y con ello se asegurara
casi con toda certeza la cooperacin
entusiasta del estatder.
Lo siento repiti el chico, roto
y llorando en silencio. Lo intent. Lo
siento.
Chist trat de calmarlo y con
una esquina de la capa le limpi las
lgrimas. Ahora tienes que descansar.
Tindete, Tavi.
Se calm y ella se inclin sobre l y
retir el cabello de su frente febril
mientras dorma. Si solo era un marat

solitario en el valle, quiz el estatder


haba salido a cazarle. Pero si era as,
por qu lo acompaaba el muchacho?
Segn poda juzgar, no tena ninguna
habilidad especial para realizar
artificios, o la habra utilizado cuando
los atacaban los manes del viento. No
llevaba armas ni equipo. No poda,
pues, estar participando en la captura de
un marat.
Amara dio la vuelta a su conjetura.
Estaba el marat cazando a la gente de
Bernard? Era posible, en especial si
perteneca a la tribu de los moa, si era
verdad todo lo que haba odo de los
marat. Era un pueblo fro y calculador,

tan despiadado y mortfero como los


animales que los aceptaban entre su
especie.
Pero no era frecuente que los marat
tomasen ms de una bestia como,
cul era el trmino para describirlo?
Colega? Compaero? Hermano de
sangre? Movi la cabeza con un
escalofro. No estaba familiarizada con
las costumbres de los salvajes, una
fantasa de cuento ms que una realidad
seria de la vida, como la que haba
aprendido en las clases de la Academia.
S era habitual, en cambio, que los
jefes de horda tomasen ms de una
bestia como smbolo de su posicin.

Pero qu estara haciendo un jefe de


horda en el valle de Calderon?
Invadirlo.
Su respuesta silenciosa a aquel
pensamiento le provoc un pequeo
escalofro. Era posible que hubieran
tropezado con los exploradores de una
fuerza de ataque marat?
Dedujo que el ataque no se poda
producir en un momento ms ventajoso
para el enemigo. Las carreteras que
enlazaban las ciudades norteas se iban
cerrando lentamente para la estacin
invernal. Muchos soldados haban
recibido permisos de invierno para
pasarlo con sus familias y, en general, la

gente del campo estaba terminando las


labores frenticas de la cosecha para
adoptar el ritmo tranquilo del tiempo
fro.
Si los marat atacaban el valle en ese
momento, suponiendo que llegasen a
neutralizar las fuerzas estacionadas en
Guarnicin, podran eliminar a todos sus
habitantes y saquear las explotaciones
hasta llegar prcticamente a Riva. Y si
eran suficientes en nmero, simplemente
podan dejar de lado la ciudad y
penetrar en el interior de Alera. Amara
tembl al imaginar lo que en ese caso
podra hacer una horda. Deba ponerse
en contacto con el conde en Guarnicin

su nombre era Bram o Gram o algo


por el estilo y alertarlo.
Pero y si el muchacho estaba
mintiendo sobre el marat? O estaba
equivocado? Sonri. Al menos conoca
de nombre a los ciudadanos locales,
aunque la memorizacin de seores y
condes haba sido una de las asignaturas
ms tediosas de la Academia. Pero no
saba nada de ese estatder Bernard ni
de los habitantes del valle. Segn todos
los registros, eran una gente dura e
independiente, pero no saba nada sobre
su fidelidad o su falta de ella.
Tena que hablar con ese Bernard. Si
haba visto a un jefe de horda marat y

fue herido por una de las grandes aves


de caza de las llanuras exteriores, ella
lo tena que saber, se ganara su apoyo
(y a ser posible algunas prendas de
vestir nuevas) y actuaran.
Frunci el ceo. No obstante, sera
lgico esperar que la oposicin tambin
estuviera en movimiento. Fidelias la
haba conducido a una trampa de la cual
pudo escapar por los pelos. La haban
perseguido durante muchas horas, y
logr eludir a los caballeros Aeris que
enviaron tras ella gracias a su habilidad
y buena suerte. Cmo iba a suponer que
Fidelias no continuara con la
persecucin?

Se percat de que con toda


probabilidad su inters estaba en el
valle de Calderon. Esa deba de ser una
de las razones para que Gaius la enviase
all. Fidelias era su patriserus. O lo
fue, pens con un sabor amargo en la
boca. Ella lo conoca, quiz mejor que
cualquier otra persona viva. Haba
podido descubrir su engao en el
campamento de los renegados, pero a
duras penas.
Qu ira a hacer Fidelias?
Por supuesto, la juzgara por sus
acciones anteriores. Esperara que
llegase rpidamente al valle y se pusiera
en contacto con los estatderes

coordinando la informacin para,


despus de reunir los datos oportunos,
emprender una accin contra lo que
estuviera ocurriendo, ya fuera formar
parte de una posicin defensiva en la
explotacin ms fuerte de la zona o
movilizar a los hombres del valle y las
tropas de Guarnicin para enfrentarse al
peligro.
Y qu hara l para impedirlo?
Encontrarme. Matarme. Sembrar la
confusin entre los estatderes hasta que
pudiera lanzar su plan.
La recorri lentamente un escalofro.
Volvi a estudiar la situacin, pero era
perfectamente tpica de Fidelias. Le

gustaban los enfoques sencillos y las


soluciones directas. Siempre le haba
dicho que las mentiras tenan que ser
simples, al igual que los planes.
Djalos abiertos a las modificaciones y
usa los ojos y la cabeza, ms que
cualquier plan preconcebido.
La noticia de un cursor en el valle se
iba a extender entre las explotaciones
como un incendio. Equivaldra a
pintarse un crculo sobre el corazn y
esperar a que una flecha acertase en el
centro. De nuevo la volvi a recorrer un
escalofro lento. Ahora la matara sin
pestaear. Fidelias le dio una
oportunidad y ella hizo que sufriera por

ello. No se permitira cometer el mismo


error por segunda vez. Su maestro la
matara, sin la menor vacilacin, si se
tropezaba con l.
Esto es lo que he venido a hacer
susurr y empez a temblar de nuevo.
Aunque intent convencerse de que
el miedo no deba condicionar su
decisin, sinti cmo le cosquilleaba en
el vientre y recorra arriba y abajo su
columna vertebral como si fuera una
araa. No se poda permitir el lujo de
invocar abiertamente su autoridad y
descubrirse ante Fidelias. Con ello se
buscara una muerte rpida y certera.
Deba permanecer de incgnito lo

mximo posible. La presencia de una


esclava huida all en la frontera sera un
acontecimiento
mucho
menos
extraordinario que una emisaria de la
Corona advirtiendo de una posible
invasin. No poda permitir que se
conociera su identidad en tanto no
supiera en quin poda confiar y quin le
podra dar la informacin que le
permitiera actuar de manera decisiva.
Cualquier otra estrategia significaba
buscarse la muerte y posiblemente
provocar un desastre en el valle.
Mir al muchacho mientras sus
pensamientos seguan enmaraados. La
noche anterior no tena ninguna

obligacin de ayudarla, pero lo hizo. El


chico tena valor, aunque no tena el
suficiente
sentido
comn
para
sobrevivir, y a ella no le quedaba ms
remedio que alegrarse por lo que haba
hecho. Eso deca mucho de l y, a su
vez, de las personas que lo haban
criado. En sueos, y a causa de la
fiebre, le haba hablado no a una madre
o a un padre, sino a su ta, cuyo nombre
pareca que era Isana. Era hurfano?
Mientras reflexionaba, a Amara le
sonaron las tripas. Se puso en pie y fue a
mirar entre los rboles plantados
alrededor del estanque. Tal como
esperaba, encontr ms de un frutal entre

ellos: Gaius no actuaba nunca con un


solo propsito como objetivo, cuando
poda conseguir varios a la vez. Al crear
este Memorial para su hijo cado, haba
levantado un tributo espectacular a la
memoria del prncipe, recordaba a los
Altos Seores exactamente el amplio
poder que controlaba y proporcionaba
un refugio para l (o para sus agentes),
todo ello al mismo tiempo.
Arranc frutas de los rboles y se
las comi mientras estudiaba el rea que
la rodeaba. Se acerc a las estatuas.
Estaban dotadas de escudos de verdad y
llevaban armas, las espadas cortas y
mortferas de la Guardia Real, que

estaban pensadas para el combate


cuerpo a cuerpo y para incapacitar o
matar al oponente con un solo golpe.
Sac una de su funda y la prob. La hoja
estaba afilada; la devolvi a su vaina de
descanso. Comida, refugio y armas.
Gaius era un viejo zorro paranoico, y
Amara se alegraba por ello.
Al ir a guardar la espada, sinti una
punzada en el brazo y mir el vendaje
sucio que lo envolva. Recuper el
cuchillo de la falda que se haba quitado
y cort un trozo de tela para hacer un
vendaje nuevo. Primero lo sec junto a
uno de los fuegos, antes de quitarse el
viejo, limpiar la herida con agua fresca

y aplicar la venda nueva. Algo ms


requiri su atencin, pero lo rechaz con
firmeza. Tena trabajo por delante.
Amara se movi con premura,
vigilando que el muchacho durmiera en
paz. Recogi fruta en uno de los
escudos, usndolo como bandeja, y lo
dej cerca de l. Lav la ropa en el
estanque y us las ramas ms pequeas
de los rboles para secarla cerca del
fuego. Llam al cansado Cirrus para que
montase guardia alrededor del Memorial
y la avisara si se acercaba alguien.
Cuando hubo terminado estas tareas, dio
con una piedra lisa en la tierra entre las
plantas y la us para afilar el cuchillo.

Fue en ese momento cuando las


lgrimas
la
sorprendieron.
Los
recuerdos de aos de instruccin, de
conversaciones, de vida compartida con
el hombre que haba sido su maestro, la
apabullaron. Lo haba amado, a su
manera, am el peligro del trabajo, las
experiencias que comparti con l, la
vida a la que se senta llamada. l saba
lo que significaba para Amara
convertirse en cursor. Lo saba e hizo
cuanto pudo para ayudarla en sus
estudios para graduarse en la Academia.
Lo hizo todo excepto explicarte la
verdad. Amara sinti cmo brotaban
las lgrimas y las dej salir. Dola.

Dola pensar que se haba vuelto contra


el Reino, que en un solo acto de traicin
puso en peligro todo lo que ella haba
luchado por conseguir, todo lo que
quera proteger. Haba declarado que el
objetivo de su vida como cursor era
algo vaco, que no significaba nada, y
por extensin, la vida de ella tampoco
tena sentido. Sus actos, no sus palabras,
gritaban que todo haba sido una mentira
vaca y malvada.
No importaba lo que le ocurriera a
ella, lo iba a detener. Por muchos planes
que hubiera trazado, lo justificara como
lo justificase, Fidelias era un traidor.
Ese hecho fro le atraves el corazn

una y otra vez. El cuchillo lo susurraba a


medida que la piedra se deslizaba a lo
largo del filo, cuyo acero estaba
humedeciendo con sus lgrimas:
Traidor, traidor. Ella lo iba a detener.
Lo tena que detener.
Amara no pronunci ningn sonido.
Enterr los sollozos en el vientre, hasta
que le doli la garganta a causa del
esfuerzo por retenerlos. Parpade para
eliminar las lgrimas de los ojos y
continu afilando la hoja del cuchillo
hasta que brill a la luz del fuego.

13
ANTES de medioda del da siguiente,
los caballeros Aeris llevaron a Fidelias,
junto con Aldrick el Espada y la loca
Odiana, hasta el extremo occidental del
valle de Calderon. Las nubes grises
estaban bajas y brillaban por encima de
sus cabezas, pero se trataba de una
amenaza vaca. La tormenta que les
precediera durante la noche anterior ya
se haba dirigido hacia el sur, all donde
casi no se llegaba a or el trueno lejano.
Iban abrigados contra el fro casi
invernal del valle y exhalaban vaho por
la boca.

Fidelias baj del palanqun con una


mueca y pregunt al capitn del
contingente de caballeros:
Ests seguro de que no ha
llegado nadie?
El hombre murmur algo para s,
despus inclin la cabeza a un lado,
escuchando con la mirada ausente.
Un instante despus asinti:
Livus informa de que siguen
presentes
exploradores
marat
movindose de un lado a otro. Ninguno
de nuestros observadores ha visto a
nadie entrando en el valle.
Esa no era la pregunta replic
Fidelias, que oy el tono acerado de su

propia voz. Lo ltimo que


necesitamos es un enviado de la Corona
que avise a Guarnicin o traiga
refuerzos desde Riva.
El capitn neg con la cabeza.
La tormenta de la pasada noche
fue larga y extremadamente violenta. En
esas condiciones, nadie que estuviera en
el exterior puede seguir vivo. Supongo
que alguien con habilidad suficiente
podra haber entrado oculto por la
tormenta, si antes consegua llegar a
tiempo a un refugio
Amara puede. Fidelias cort
con un movimiento de la mano la
respuesta que iniciaba el capitn.

Qu los cuervos se lleven a Gaius y a


todos los que le siguen! Siempre le ha
gustado el espectculo. Incluso cuando
crea distracciones.
Alguien est de mal humor esta
maana le murmur Odiana a
Aldrick.
El
enorme
espadachn
descendi del palio y se dio la vuelta
para bajar a la mujer con suavidad hasta
el suelo. La bruja del agua le lanz a
Fidelias una sonrisita irnica que
desprenda bastante sensualidad y se
apret contra el costado de Aldrick,
bajo la curva de su brazo. Cualquiera
pensara que no durmi lo suficiente la
pasada noche, amor.

Paz
murmur
Aldrick,
deslizando sobre su boca los dedos
gruesos de su robusta mano en un gesto
cotidiano.
Los ojos de la mujer se cerraron y
dej escapar un suspiro de alegra.
Fidelias ignor la pulla de la mujer.
No es el momento de ser
descuidados le indic al capitn.
Haz llegar la descripcin de la chica a
nuestros hombres en Riva. Si pasa por
all, detenedla. Sin alboroto. Lo mismo
si aparece cualquiera de los dems
cursores que os he descrito.
El capitn asinti.
Y qu les digo a los hombres que

tenemos aqu?
Lo mismo. Si veis en el aire a
alguien que no resulta familiar, matadlo.
No tardar mucho en establecer contacto
con nuestra fuente. Entonces nos
pondremos en movimiento.
El capitn asinti.
Anoche fuimos afortunados de
poder contar con el viento, seor.
Pudimos traer ms hombres de los que
creamos que estaran disponibles.
Afortunados Fidelias rio e
intent ignorar la tensin que le creca
en el estmago. Ese viento trajo la
tormenta, y con ella vino alguno de los
que apoyan a la Corona, capitn. No

estoy tan seguro de que haya sido una


bendicin.
El capitn salud con rigidez y dio
un paso atrs. Murmur algo para s e
hizo un gesto con la mano a los
caballeros que sostenan las varas del
palanqun. Los hombres alzaron el vuelo
formando una columna repentina de
viento ascendente, planearon en el aire y
en un momento ya se hallaban
atravesando la parte inferior de las
nubes.
Aldrick esper a que estuvieran
lejos para decirle lacnico:
Has sido un poco duro con ellos.
Si la Corona quera colar a alguien en el

valle, nada de lo que pudieran hacer lo


habra detenido.
No conoces a Gaius replic
Fidelias. No es ni omnisciente ni
infalible. Nos debimos haber puesto en
marcha ayer por la noche.
Habramos llegado en medio de la
tormenta seal el espadachn. Nos
podra haber matado a todos.
S, la desagradable tormenta
murmur Odiana. Y adems, ex
cursor, entonces no habras tenido
tiempo suficiente para disfrutar de la
bonita esclava.
Las ltimas palabras de la frase
cayeron con una especie de regodeo

pesado. La mujer sonri con los ojos


brillantes cuando Aldrick distradamente
le cubri de nuevo la boca con la mano.
Ella le mordi los dedos, emitiendo un
ronroneo suave, y el espadachn se dej
hacer con una sonrisa en los labios.
Fidelias mir con dureza a la bruja
del agua. Ella lo saba. No poda estar
seguro de cunto saba sobre la esposa
de Aquitanius y las consecuencias de la
pequea escena de despedida de la
noche anterior, pero poda percibir su
intuicin en el brillo de sus ojos.
El estmago le ardi un poco ms al
considerar las posibles consecuencias si
Aquitanius se enteraba del encuentro de

su esposa con Fidelias. Aquitanius


pareca de ese tipo de personas que a
veces ven los rboles pero no el bosque,
si bien lo ms seguro era que tuviera
muy poca paciencia con alguien que se
arriesgase a humillarlo yaciendo con su
esposa. Los pocos trozos de galletas que
Fidelias haba conseguido tragar durante
el vuelo amenazaban con salir de nuevo.
Mantuvo alejada la tensin de su rostro
y pens que tendra que hacer algo con
la bruja del agua: se haba convertido en
un verdadero incordio en muy poco
tiempo.
Fidelias le devolvi una pequea
sonrisa, neutra y sin humor.

Creo que nos deberamos


concentrar en la labor que nos espera
replic.
Parece bastante claro coment
Aldrick. Montar a caballo. Cabalgar
hasta el punto de reunin. Hablar con el
salvaje. Regresar.
Fidelias mir a su alrededor y
despus murmur a Vamma que fuera a
buscar los caballos. La furia de tierra se
movi bajo su pie derecho, un
estremecimiento en el suelo en seal de
aceptacin, y desapareci.
No preveo que el viaje sea un
problema. El salvaje lo puede ser.
Aldrick se encogi de hombros.

No ser un problema.
El antiguo cursor se empez a calzar
los guantes de montar.
Crees que tu espada cambiar
algo para l?
Puede cambiar todo tipo de cosas.
Fidelias sonri.
Es un marat. No es humano. No
piensa de la misma manera que nosotros.
Aldrick lo mir de reojo, con el
ceo fruncido.
No lo podrs intimidar. Segn l,
tu espada es peligrosa pero t eres
solo la cosa blanda y dbil que la
sostiene.
La expresin de Aldrick no cambi.

Fidelias suspir:
Vers, Aldrick. Los marat no
tienen
la
misma
nocin
de
individualidad que tenemos nosotros.
Toda su cultura se basa en los ttems.
Sus tribus se articulan alrededor de la
comunin con animales totmicos. Si un
hombre tiene un ttem poderoso,
entonces es un hombre formidable. Pero
si el hombre se esconde detrs de su
ttem, en lugar de luchar a su lado,
entonces se convierte en algo
despreciable. Ellos nos llaman la Tribu
Muerta. Consideran que la armadura y
las armas son nuestro ttem: tierra
muerta. Nos escondemos detrs de

nuestros ttems muertos en lugar de


entrar en combate a su lado. Lo captas?
No reconoci Aldrick. Apart a
Odiana de su lado y se empez a poner
los guantes, despreocupado. Eso no
tiene ningn sentido.
Para ti, no reconoci Fidelias
. Pero tiene perfecto sentido para un
marat.
Salvajes coment Aldrick.
Odiana se volvi hacia los fardos y
sac de ellos la espada enfundada. l
extendi la mano, sin mirar, y la mujer
deposit en ella el arma, y se qued a
contemplar cmo se la colocaba.
Qu ocurrir si no colabora?

Eso djamelo a m respondi


Fidelias.
Aldrick enarc las cejas.
Lo digo en serio. Mantn el arma
enfundada a menos que todo se vaya a
los cuervos.
Y si ocurre?
Entonces, mata a todo lo que no
seas t, yo o la bruja.
Aldrick sonri.
Qu hago yo? pregunt
Odiana. Tras cumplir con su deber con
Aldrick, se alej unos pasos,
arrastrando por el barro la punta del
zapato, levantndose la falda ms
pesada y clida lo suficiente como para

llegar a estudiar sus hebillas.


Vigila al marat. Si adviertes que
se enfada, avsanos.
Ella frunci el ceo y levant la
mirada hacia Fidelias.
Si Aldrick va a matar a alguien
coment con una mano colocada sobre
la curva pronunciada de la cadera, yo
tambin quiero hacerlo. Es lo justo.
Quiz replic Fidelias.
La pasada noche no mat a nadie.
Ahora es mi turno.
Ya veremos.
Odiana dio una patada en el suelo y
se cruz de brazos haciendo pucheros.
Aldrick!

El gigante se acerc a ella, se quit


la capa y despreocupadamente se la
desliz a la bruja sobre los hombros. La
tela podra envolverla dos veces.
Tranquila, amor. Sabes que dejar
que tengas lo que quieres.
Ella le sonri encantadora.
De verdad?
No lo hago siempre?
l se inclin sobre la mujer y la
bes, atrayndola con un brazo. Sus
labios carnosos se abrieron con
ansiedad ante su boca, mantuvo el
cuerpo arqueado contra el suyo y
levant la mano para deslizar las uas a
travs de su cabello, evidentemente

encantada.
Fidelias se masaje el puente de la
nariz, donde la tensin se haba
empezado a acumular hasta generarle
dolor de cabeza, y se alej un poco. Los
caballos llegaron un momento ms tarde
a paso tranquilo, obligados por Vamma,
que los guiaba sutilmente desde el suelo.
Fidelias llam a los otros dos, que
rompieron su abrazo con reticencia y los
tres ensillaron y montaron sin ms
discusiones.
Como estaba previsto, la cabalgata
no tuvo incidencias. Etan iba por delante
de ellos a travs de los rboles, la furia
de la madera haba adoptado la forma de

una ardilla grande y silenciosa, que se


mantena siempre entre las sombras para
que solo se la pudiera ver como una
silueta borrosa. Fidelias sigui la silueta
saltarina y parpadeante de su furia sin
ningn esfuerzo consciente; haba
utilizado a Etan para guiarle y para
buscar rastros desde que no era ms que
un muchacho.
Cruzaron la carretera de la Corona y
cabalgaron hacia el norte y el este a
travs de bosques yermos llenos de
pinos desiguales, zarzas y espinos, en
direccin hacia la silueta radiante de la
montaa que se alzaba muchos
kilmetros por delante de ellos. Tanto la

montaa, segn recordaba Fidelias,


como los yermos de pinos a su
alrededor, tenan la mala fama de ser
hostiles a los humanos. No era de
extraar que los marat hubieran
concertado una reunin cerca de lo que
consideraban una zona segura para su
raza.
Fidelias flexion el pie derecho en
el
estribo
mientras
cabalgaba,
frunciendo el ceo. La bota no se
ajustaba correctamente sin el cuchillo en
ella. Sinti como una sonrisita leve y
amarga se dibujaba en sus labios. La
muchacha era ms brillante de lo que
pensaba. Vio clara una oportunidad y no

dud en explotarla sin reparos, tal como


l le haba enseado. Como su
patriserus, sinti una sensacin de
orgullo innegable con su logro.
Pero como profesional, solo senta
una frustracin fra y tensa. Ella se tena
que haber convertido en una gran baza
para sus propsitos y en su lugar se
haba transformado en un factor
peligrosamente desconocido en el
desarrollo de los acontecimientos. Si se
encontraba en el valle, no exista ningn
lmite para el caos que en potencia
poda desencadenar contra sus planes, y
aunque no estuviera all, la distraccin
que representaba la vigilancia contra esa

posibilidad no era nada desdeable.


Cmo habra desbaratado los
planes que estaban en marcha si l
estuviera en su lugar?
Fidelias lo analiz. No. Ese sera el
enfoque errneo. l prefera las
soluciones cortas y brutales para este
tipo de asuntos, cuanto menos
complicadas, mejor. En una situacin
como aquella haba demasiadas cosas
que podan salir mal si se actuaba con
delicadeza.
Amara pensaba de una manera
mucho menos lineal. La solucin ms
sencilla sera presentarse ante el
estatder ms cercano, aclarar su

condicin y presionar a quien fuera para


que extendiera por el valle la noticia de
que algn tipo de desgracia estaba a
punto de producirse. En ese caso,
tendra varias docenas de artfices de la
madera rondando por las explotaciones
del valle, y no haba duda de que alguno
de ellos vera algo y sabra lo que era.
Si haca eso, dando a conocerse ella
y su localizacin, la cuestin sera muy
sencilla. Un golpe rpido la eliminara
de la ecuacin y entonces l podra
enturbiar las aguas hasta que fuera
demasiado tarde para que los
estatderes pudieran detener lo que
estaba en marcha.

Naturalmente, Amara iba a prever


los peligros de semejante proceder.
Tendra que ser mucho ms cautelosa.
Menos lineal. Improvisara sobre la
marcha, mientras que l, por su parte,
tena que interpretar necesariamente el
papel de cazador, batiendo los
matorrales para obligarla a moverse y
actuar rpidamente a fin de impedir
cualquier artimaa que pudiera intentar.
Fidelias sonri ante la irona:
pareca que los dos iban a jugar con sus
bazas ms fuertes. Estupendo. La
muchacha tena talento, pero no
experiencia. No iba a ser la primera
persona a la que superaba y destrua.

Tampoco sera la ltima.


Un movimiento casi imperceptible
de Etan advirti a Fidelias de que los
tres jinetes no estaban solos bajo las
sombras grises de los rboles. De
repente, refren su cabalgadura y
levant una mano para que los otros
hicieran lo mismo. Bajo la penumbra de
los rboles perennes se extenda el
silencio, roto solo por la respiracin de
los tres caballos, el goteo del agua de
lluvia retenida en los rboles contra el
suelo del bosque y el suspiro suave del
fro viento del norte.
La montura de Fidelias ech la
cabeza hacia atrs y dej escapar un

relincho corto y agudo de miedo. Los


otros dos caballos se sumaron
encabritados con los ojos muy abiertos y
en blanco. El de Odiana movi la
cabeza hacia un lado y empez a
patalear nervioso y con miedo. Fidelias
se conect de inmediato con Vamma y la
furia del aire actu siguiendo su
voluntad: extendi entre los animales la
calma de la tierra profunda. Fidelias
sinti cmo la influencia de la furia de
la tierra se extenda como una ola lenta,
hasta que rompi sobre los caballos, lo
cual elimin la agitacin intranquila y
permiti que los jinetes recuperaran el
control de los animales.

Algo nos vigila musit la bruja


del agua. Acerc su cabalgadura a la de
Aldrick con los ojos oscuros brillantes y
duros como el gata. Tienen hambre.
Aldrick frunci los labios y puso una
mano sobre la empuadura de la espada.
Pero no hizo ningn gesto ms que
alterase la actitud relajada que haba
mantenido durante toda la cabalgata.
Tranquilos murmur Fidelias
palmeando el cuello de su caballo.
Vamos a seguir adelante. Hay un claro
justo ah. A ver si conseguimos tener
algo de espacio abierto a nuestro
alrededor.
Espolearon a los caballos para

llegar hasta el claro, y aunque las


monturas estaban controladas, seguan
moviendo la cabeza intranquilas de un
lado a otro, con los ojos y las orejas
atentos a cualquier seal del enemigo
que haban olido.
Fidelias los condujo al centro del
claro, que no se abra ms de unos nueve
metros a cada lado. Las sombras caan
espesas entre los rboles, donde la
plida luz gris creaba lagunas de
penumbra cambiante y fluida entre rama
y rama.
Espi los bordes del claro hasta que
vislumbr la silueta vaga de la forma de
Etan: la ardilla se mova alrededor de

los lmites de un lago de penumbra.


Entonces espole al caballo para que
avanzara un paso y se dirigi
directamente a ella.
Mustrate. Sal para hablar bajo el
sol y el cielo.
Durante un momento no ocurri
nada. Entonces, una forma dentro de la
penumbra se revel en la silueta de un
marat que penetr en el claro. Era alto y
pareca relajado, llevaba el cabello
claro recogido en una trenza larga que le
cruzaba el crneo y bajaba por la nuca.
En la trenza haba insertado unas plumas
oscuras y speras. Luca un cinturn de
piel de ciervo, una tela sencilla

alrededor de las caderas y nada ms. En


la mano derecha blanda un cuchillo en
forma de gancho, que brillaba como el
cristal negro.
A su lado apareci un moa, una de
las enormes aves depredadoras de las
llanuras del otro lado. Era mucho ms
alto que el marat, pero el cuello y las
patas estaban tan cubiertos de msculos
que daba la impresin de que era ms
bajo y torpe. Fidelias saba que no lo
era. El pico del ave brill en
consonancia con el cuchillo del marat y
las terribles garras de sus patas
rasgaban a travs del lecho de pinaza
seca que cubra el suelo del bosque y

levantaban la tierra que haba debajo.


T no eres Atsurak coment
Fidelias, que mantuvo su voz controlada
y clara, adoptando un tono casi rtmico
. Lo busco a l.
T buscas a Atsurak, cho-vin de
la Tribu Moa replic el marat con su
voz gutural en la misma cadencia.
Estoy ante ti.
Debes estar en cualquier otro
sitio.
Eso no ser. Debis volver.
Fidelias neg con la cabeza.
Eso no lo har replic.
Entonces habr sangre replic
el marat. Su cuchillo se movi y el moa

lanz por lo bajo un bufido sibilante.


Cuidado. No est solo murmur
Odiana desde detrs de Fidelias.
Fidelias sigui la direccin invisible
de Etan.
A nuestra izquierda y derecha, en
ngulos rectos le murmur a Aldrick.
No vais a hablar? pregunt
Aldrick arrastrando las palabras con
pereza.
Fidelias levant la mano para
rascarse el cuello mientras vigilaba al
marat.
Est claro que estos tres no estn
de acuerdo con su cho-vin. Su jefe. No
estn interesados en hablar.

Oh, estupendo dej escapar


Odiana casi sin aliento.
El antiguo cursor agarr la
empuadura del cuchillo que le colgaba
de la nuca y lanz el brazo hacia delante
y hacia abajo. Se produjo un destello de
la luz gris que incida sobre el acero y
entonces el cuchillo de lanzamiento,
parecido a una puya, se hundi en el
moa: su empuadura sobresala de la
cabeza del ave, justo en el punto en que
el pico se una al crneo. El moa chill
y salt en el aire con un gran espasmo.
Cay al suelo chillando, pateando con
fiereza durante la agona.
De izquierda y derecha surgieron de

repente unos chillidos los gritos de


guerra de las aves y de sus amos, de
manera que un salvaje y un moa atacaron
a la par al grupo desde ambos lados.
Fidelias intuy, ms que vio, cmo
Aldrick se deslizaba hasta el suelo y se
giraba para encararse con una pareja,
pero s oy claramente el sonido
silbante de la espada al salir de la
funda. Odiana pronunci algo en voz
baja, un sonido suave, arrullador.
El jefe de los marat corri al lado
del moa cado y al cabo de un momento,
con un gesto firme, pas el afilado
cuchillo en forma de gancho por el
cuello del pjaro. El moa emiti un

dbil silbido final y se convulsion


hasta quedar quieto en el suelo a medida
que la sangre empapaba la tierra.
Entonces, el marat se volvi hacia
Fidelias con el rostro colrico de pura
rabia asesina, y se lanz contra el
antiguo cursor.
Fidelias le ladr una orden a Vamma
y movi la mano en direccin a su
atacante. En respuesta, el suelo que
pisaba el marat se empez a elevar,
hacindole caer hacia un lado de un
golpe.
Fidelias
aprovech
la
oportunidad para desmontar del caballo,
cada vez ms nervioso, y para sacar la
daga de la vaina que le colgaba de la

cadera. El marat recuper el equilibrio y


corri hacia l con la intencin de pasar
de largo junto a Fidelias y desgarrarle el
vientre con el horrible cuchillo,
abrindolo en canal.
Fidelias estaba familiarizado con la
tcnica: esper al marat de frente y
neutraliz su acometida con una patada
simple contra su rodilla. Sinti cmo el
pie entraba en contacto con fuerza y
cmo algo se rompa en la pierna del
marat, que solt un chillido y cay,
acercando el cuchillo al muslo de
Fidelias mientras caa. El alerano se
alej del cuerpo del marat con el mismo
movimiento, consiguiendo apartar la

pierna unos centmetros del cuchillo;


luego, se dio la vuelta para encararse
con su oponente.
El marat intent ponerse en pie, pero
tena la rodilla destrozada. Cay sobre
la pinaza. Fidelias se gir y camin
hasta el rbol ms cercano mirando
atrs, hacia los dems, mientras se
alejaba.
Aldrick estaba al borde del claro,
mirando hacia los rboles, con la espada
firme y paralela al suelo, y el brazo
extendido hacia un lado, en una pose
casi de baile. Detrs del espadachn
yaca un moa, sin cabeza, cuyo cuerpo se
agitaba y mova salvajemente las garras,

an inconsciente de su muerte inmediata.


El marat que haba atacado a Aldrick
estaba arrodillado en el suelo del
bosque, con la cabeza baja y
mecindose, y las manos apretadas
sobre el vientre y cubiertas de sangre.
Al otro lado del claro, Odiana
todava estaba sentada sobre el caballo
y susurraba algo en voz baja. El suelo
delante de ella pareca haber sufrido una
transformacin
repentina,
para
convertirse en una cinaga. No se poda
ver al marat ni al moa, pero el limo y el
barro de delante de ella se movan
vagamente, como si algo se estuviera
agitando, invisible bajo la superficie.

La bruja del agua se dio cuenta de


que Fidelias la estaba mirando y
coment en un tono clido:
Me encanta el olor del suelo
despus de la lluvia.
l no le contest. En vez de ello,
alz el brazo y us el cuchillo para
realizar un corte profundo en la rama del
rbol ms cercano. La arranc, mientras
los otros se giraban para mirarlo, se
guard el cuchillo, cogi la pesada rama
con las dos manos y, fuera del alcance
del cuchillo del marat herido, lo golpe
metdicamente hasta matarlo.
Esa es una forma de hacerlo
coment Aldrick, si no te importa

salpicar sangre por todas partes.


Fidelias tir la rama hacia un lado.
T tambin salpicas sangre por
todas partes le record.
Aldrick camin hasta el centro del
claro. Se sac un pauelo del bolsillo y
lo us para limpiar a fondo la hoja de la
espada.
Pero la ma sigue un esquema. Es
estticamente placentera. Deberas
haber dejado que lo hiciera por ti.
La muerte es la muerte replic
Fidelias. Yo puedo realizar mis
tareas. Mir a Odiana. Ahora
ests contenta?
La bruja del agua, que segua

montada, le sonri y suspir.


Crees que deberamos tener ms
lluvia?
Fidelias neg con la cabeza.
Atsurak! llam. Ya has visto
lo que intentaban.
Tuvo la satisfaccin de ver cmo
Aldrick se tensaba desviando su mirada,
e incluso cmo a Odiana le faltaba el
aire. El antiguo cursor sonri, recogi
las riendas del caballo y pas una mano
por el cuello del animal, acaricindolo.
Desde los rboles lleg una voz
grave con un tono satisfecho.
Ja.
Despus se oy un movimiento a

travs de los matorrales y apareci un


cuarto marat. Este tena unos ojos
dorados, brillantes, acordes con los del
ave esbelta y de aspecto rpido que
tena a su lado. Llevaba el cuchillo en el
cinturn, en lugar de en la mano, y
tambin una espada en bandolera, sujeta
con una correa de cuero por la
empuadura y la hoja. Tena media
docena de trenzas de hierba atadas
alrededor de sus extremidades, y la cara
llena de araazos y abrasiones. El marat
se detuvo a bastantes pasos del tro y
levant las manos, abiertas y con las
palmas dirigidas hacia ellos.
Fidelias imit el gesto y dio un paso

al frente.
Lo que hice era necesario.
Atsurak baj la mirada hacia el
cuerpo muerto a unos pasos, al que
Fidelias haba aplastado el crneo.
Era necesario asinti con la voz
tranquila. Pero un desperdicio. Si se
hubieran encontrado conmigo en campo
abierto, solo habra matado a uno. El
marat mir a Odiana, evalundola con
una mirada silenciosa e intensa como la
de un halcn, antes de girarse hacia
Aldrick con la misma mirada. Gente
de las tierras muertas. Luchan bien.
El tiempo apremia intervino
Fidelias. Est todo dispuesto?

Yo soy el cho-vin de mi tribu. Me


seguirn.
Fidelias asinti y se volvi hacia su
caballo.
Entonces nos vamos.
Espera an solicit Atsurak,
levantando una mano. Hay un
problema.
Fidelias se detuvo y mir al jefe
marat.
Durante el ltimo sol, cac
humanos no lejos de este lugar.
Imposible replic Fidelias.
Por aqu no viene nadie.
El marat cogi la espada que le
colgaba del hombro y con dos

movimientos giles desat la correa del


arma. La lanz de manera que la punta
se hundi en el suelo un paso por
delante y a un lado de Fidelias.
Cac humanos repiti Atsurak,
como si Fidelias no hubiera dicho nada
. Dos machos, viejo y joven. El viejo
mandaba un espritu de la tierra. Mi
chala, la compaera de este puso la
mano sobre la espalda emplumada del
moa muri. Hiri al viejo. Los
persegu, pero el joven era rpido y me
despist.
Aldrick dio un paso al frente y
desclav la espada del suelo. Us el
mismo trapo que haba utilizado con su

arma para retirar el barro de la hoja.


Legionario inform con mirada
distante. Diseo de hace unos aos.
Bien cuidada. Las protecciones de la
empuadura estn desgastadas por el
uso. Se quit el guante y con los ojos
cerrados dej que su piel tocara la hoja
. La ha utilizado alguien con
experiencia. Creo que es explorador de
una legin. O lo fue.
Fidelias respir hondo.
Atsurak
Esos
dos
que
perseguiste, estn muertos?
Atsurak se encogi de hombros.
La sangre del viejo manaba como
el nacimiento de un ro. Su espritu se lo

llev, pero iba dejando un reguero por


el suelo. El joven corri bien y tuvo
suerte.
Fidelias escupi el repentino sabor
cido que sinti en la boca y apret las
mandbulas.
Comprendo.
He venido a observar este valle.
Y lo he visto. He visto que la gente de
las tierras muertas espera el combate.
Son fuertes y vigilan con atencin.
Fidelias neg con la cabeza.
Has tenido mala suerte, Atsurak,
nada ms. El ataque ser una gran
victoria para tu pueblo.
Pongo en duda tu juicio. Los marat

han venido. Muchas tribus han venido.


Pero aunque no sienten amor por tu
pueblo, tampoco mucho por m. Me
seguirn a una victoria pero no a una
matanza.
Todo est dispuesto. Tu pueblo
limpiar el valle de vuestros padres y
madres, y mi seor procurar que se os
devuelva todo. As lo ha establecido.
Los labios de Atsurak dibujaron algo
que poda asemejarse a una mueca
desdeosa.
Tu cho-vin. El cho-vin de
Aquitania T llevas su ttem como
lazo?
Fidelias asinti.

Lo quiero ver.
Fidelias regres junto al caballo y
abri una de las alforjas. De ella sac la
daga de Aquitanius, con la empuadura
elaborada trabajada en oro y con el
sello de la Casa de Aquitania. La
mantuvo en alto para que el salvaje
pudiera ver el arma.
Satisfecho?
Atsurak extendi la mano.
Fidelias entorn los ojos.
Esto no formaba parte de nuestro
acuerdo.
Los ojos del marat brillaron con un
matiz clido y malvado.
Tampoco la muerte de mi chala

replic con un tono muy suave. Ya


haba mucha mala sangre entre tu pueblo
y el mo. Ahora hay ms. Me entregars
el ttem de tu cho-vin como alianza. Y
entonces cumplir mi parte del trato.
Fidelias frunci el ceo. Entonces le
lanz la daga enfundada al marat con
suave precisin. Atsurak la atrap sin
mirar, asinti y se dio la vuelta para
regresar al bosque. A pocos pasos de las
primeras ramas, l y el moa que le
segua se desvanecieron.
Aldrick se qued mirando al jefe
salvaje durante un momento y despus a
Fidelias.
Quiero saber, en nombre de todas

las furias, qu crees que ests haciendo.


Fidelias contempl a su vez al
Espada y despus se volvi hacia su
caballo y cerr la alforja.
Ya lo has odo. Algo ha
inquietado al marat. Sin la daga no se
habra quedado.
El rostro de Aldrick se ensombreci.
Esa es un arma con sello. Se
puede rastrear hasta Aquitania. l es un
jefe de horda marat. Va a combatir a la
cabeza de los suyos en la maldita
batalla
Fidelias rechin los dientes y habl
en un tono lento y paciente.
S, Aldrick. Se puede rastrear la

daga. S, Aldrick, lo har. As que ser


mucho mejor que nos aseguremos de que
el ataque tenga xito. Fidelias se
volvi para ajustar las alforjas al
caballo. Despus de la toma del valle,
no importar lo que hayan podido
saquear los marat. Para entonces, los
acontecimientos estarn en marcha y
todo se habr convertido en poltica.
Aldrick cogi a Fidelias por los
hombros y lo gir para que lo mirase a
la cara. Los ojos del espadachn eran
duros.
Si no tiene xito, ser una prueba.
Si llega hasta el Senado, presentarn
cargos en tu contra, Fidelias. Traicin.

El antiguo cursor se qued mirando


la mano de Aldrick y sigui toda la
extensin del brazo del espadachn hasta
llegar a su cara. Le devolvi la mirada
en silencio durante varios segundos,
antes de hablar:
Eres un soldado brillante,
Aldrick. Me podras matar ahora mismo,
y los dos lo sabemos. Pero yo llevo
jugando a este juego durante mucho
tiempo. Y ambos sabemos que lo
podras hacer antes de que yo tuviera la
posibilidad de reaccionar. No sers tan
buen espadachn sin una mano. O sin un
pie. Dej que las palabras quedaran
colgadas en el aire por un momento y el

suelo vibr ligeramente por debajo de


los dos cuando Vamma pas por la
tierra. Fidelias dej que el tono de su
voz bajase hasta convertirse en algo
tranquilo y fro. Haba usado ese mismo
tono para ordenar a un hombre que
cavase su propia tumba. Decdete.
Baila o aprtate.
El silencio se espes entre los dos.
El espadachn fue el primero en
apartar la mirada y adopt de nuevo su
actitud relajada habitual. Recogi el
arma que haba clavado en el suelo el
marat y permaneci mirando hacia otro
lado durante un momento.
Fidelias dej escapar el aire de

forma lenta y silenciosa, y esper a que


el pulso demasiado acelerado de su
cuello se calmara. Entonces se dio la
vuelta y mont en el caballo cruzando
las manos sobre la silla para ocultar el
temblor.
Es
un
riesgo
necesario.
Tomaremos precauciones.
Aldrick asinti con un gesto
decidido y receloso.
Qu precauciones?
Fidelias seal la espada con la
barbilla.
Empezaremos buscando a esos
dos que han visto al marat en el valle. Si
eso perteneca a un explorador retirado,

puede imaginarse lo que se est


preparando.
Odiana acerc su caballo al de
Aldrick y, con expresin pensativa,
cogi las riendas y condujo la montura
hasta el hombre con los ojos fijos en
Fidelias. El espadachn mont y desliz
la espada capturada en una correa
colocada detrs de la silla.
Supongamos que los encontramos.
Y despus qu?
Fidelias hizo girar al caballo y
empez a salir del claro, abrindose un
camino en crculo para rodear
suavemente el pie de la montaa, hacia
la carretera, donde era ms probable

encontrar el rastro de alguien que fuera


desde
la
montaa
hacia
las
explotaciones ms cercanas.
Descubriremos lo que saben.
Y si saben demasiado?
pregunt Odiana.
Fidelias se qued mirando los
guantes de montar y limpi una gota de
sangre que se estaba secando en uno de
ellos.
Nos aseguraremos de que no
dicen nada.

14
Y eso fue lo que ocurri concluy
Tavi. Todo empez con una
mentirijilla. Y lo nico que quera hacer
era volver con las ovejas. Demostrar a
mi to que poda manejar las cosas sin la
ayuda de nadie. Que era independiente y
responsable. Cogi una cscara de
una de las frutas, anaranjada y brillante,
y la tir en direccin a las plantas, al
borde del agua, con el ceo fruncido y la
cabeza hecha un lo.
No tienes ninguna furia?
repiti la esclava con voz sorprendida
. Ninguna?

Tavi dej caer los hombros ante ese


tono y se envolvi an ms en la capa
escarlata, como si la tela pudiera evitar
la sensacin de aislamiento que le traan
sus palabras. Su voz sali ms dura de
lo que pretenda, a la defensiva.
Bueno, y qu? Sigo siendo un
buen pastor. Soy el mejor aprendiz del
valle. Con o sin furias.
Oh! exclam Amara con
rapidez. No, Tavi, yo no quera decir
que
Nadie quiere decir nada la
cort Tavi, pero todos lo hacen. Me
miran como si como si estuviera
lisiado. Pero puedo correr. Como si

fuera ciego, pero puedo ver. No importa


lo que haga, o lo bien que lo haga, todo
el mundo me mira de la misma forma.
Le lanz una mirada y le espet:
Como t, ahora mismo.
Amara frunci el ceo y se puso en
pie, con la falda desgarrada y la capa de
una de las estatuas que haba tomado
prestada mecindose entre sus tobillos.
Lo siento se disculp. Tavi
esto es inusual, lo s. No he odo
antes de nadie que tuviera ese problema.
Pero tambin eres joven. Es posible que
an no lo hayas descubierto. Quiero
decir Qu edad tienes? Doce?
Trece?

Quince murmur Tavi. Apoy


la barbilla en las rodillas y suspir.
Amara parpade.
Ya veo. Y ests preocupado por tu
servicio en las legiones.
Qu servicio? pregunt Tavi
. No tengo ninguna furia. Qu van a
hacer conmigo las legiones? No podr
enviar seales como los artfices del
aire, mantener la lnea como los artfices
de la tierra, o atacar como los artfices
del fuego. No podr curar a nadie con
los artfices del agua. No puedo forjar
una espada o blandirla como un artfice
del metal. No puedo explorar y
esconderme, o disparar como un artfice

de la madera. Y soy pequeo. Ni


siquiera soy vlido para manejar una
lanza y luchar con la tropa. Qu
podran hacer conmigo?
Nadie podr poner en duda tu
valor, Tavi. Me lo has demostrado la
pasada noche.
Valor! suspir Tavi. Hasta
donde he podido comprobar, el valor
sirve para que te den la paliza que evitas
si sales corriendo.
A veces eso es lo importante
seal Amara.
Qu te den una paliza?
No salir corriendo.
l frunci el ceo y no dijo nada. La

esclava permaneci en silencio un buen


rato, antes de sentarse a su lado y
abrigarse con la capa escarlata. Por
unos momentos se quedaron escuchando
la lluvia del exterior. Cuando Amara
volvi a hablar, sus palabras cogieron
desprevenido a Tavi.
Qu haras si tuvieras eleccin?
Qu? Tavi lade la cabeza y la
mir.
Si pudieras elegir lo que te
gustara hacer en tu vida. A dnde te
gustara ir plante Amara Qu
haras? A dnde iras?
A la Academia contest sin
pensrselo dos veces. Me gustara ir

all. All no tienes que ser un artfice.


Solo tienes que ser listo y yo lo soy. S
leer y escribir, y tambin realizar
clculos. Mi ta me ha enseado.
Ella enarc las cejas.
La Academia?
Sabes, no es solo para caballeros
explic Tavi. Forman legados,
arquitectos e ingenieros. Consejeros,
msicos y artistas. No tienes que ser un
artfice habilidoso para disear
edificios o argumentar sobre la ley.
Amara asinti.
O podras convertirte en un
cursor.
Tavi alz la nariz y buf.

Y pasarme toda la vida


entregando correos? Qu diversin
puede haber en eso?
La esclava asinti con semblante
serio.
Tambin es verdad
Tavi trag para evitar una
contraccin repentina de la garganta.
Ah fuera, en las explotaciones,
las
furias
te
mantienen vivo.
Literalmente. Pero en las ciudades, no
son tan importantes. Puedes ser algo ms
que un anormal. Puedes tener una vida
propia. La Academia es el nico lugar
en Alera donde puedes conseguir eso.
Suena como si hubieras pensado

mucho en esto concluy Amara en voz


baja.
Mi to la vio una vez, cuando su
legin desfil ante el Primer Seor. Me
habl de ella. Y yo he hablado con
soldados de camino hacia Guarnicin. Y
con mercaderes. La pasada primavera,
mi to me prometi que si le demostraba
que era responsable, me dara algunas
ovejas. Imagin que si las cuidaba y las
venda al ao siguiente, y ahorraba toda
mi paga de las legiones, podra reunir
dinero suficiente para un semestre en la
Academia.
Un semestre? pregunt Amara
. Y despus qu?

Tavi se encogi de hombros.


No lo s. Intentara encontrar
algn medio para quedarme. Podra
conseguir que alguien me patrocinase
o no lo s. Algo.
Ella se volvi para mirarlo unos
momentos.
Eres muy valiente, Tavi
reconoci.
Despus de esto, mi to no me
dar nunca las ovejas. Si es que no est
muerto. Un espasmo le atenaz la
garganta e inclin la cabeza. Poda
sentir las lgrimas que le llenaban los
ojos cerrados.
Estoy segura de que est bien lo

calm la esclava.
Tavi asinti, pero no pudo hablar. La
angustia que haba intentado contener en
su interior fue ascendiendo y las
lgrimas le resbalaban por las mejillas.
El to Bernard no poda estar muerto. No
poda. Cmo podra vivir l con eso?
Cmo podra volver a mirar a la
cara a su ta?
El muchacho levant el puo y se
limpi furioso las lgrimas que le
humedecan las mejillas.
Al menos ests vivo seal
Amara en voz baja. Puso una mano
sobre el hombro del chico. Desde
luego, no se trata de algo que se deba

tomar a la ligera, sobre todo despus de


lo que pasaste ayer. Has sobrevivido.
Tengo la sensacin de que cuando
vuelva a casa, desear no haberlo hecho
replic Tavi con voz ahogada e
irnica.
Se limpi las lgrimas y esboz una
sonrisa para la joven.
Ella se la devolvi.
Te puedo preguntar una cosa?
l se encogi de hombros.
Desde luego.
Por qu poner en peligro todo
por lo que habas estado trabajando?
Por qu aceptaste ayudar a esa Beritte
si sabas que te podra causar

problemas?
No crea que los fuera a tener
respondi el muchacho con voz
quejumbrosa. Quiero decir que pens
que podra hacerlo todo. No fue hasta
casi el final del da cuando me di cuenta
de que tendra que elegir entre recoger
todas las ovejas o conseguir el acebo
que le haba prometido.
Ah exclam la esclava, pero su
expresin segua mostrando las dudas
que senta.
Tavi sinti que se le volvan a
ruborizar las mejillas y baj la mirada.
De acuerdo suspir. Me dio
un beso y se me fundi el cerebro y se

sali por las orejas.


Eso s que me lo puedo creer
reconoci Amara, que estir el pie hacia
el agua y movi ociosamente la
superficie con los dedos.
Y t? pregunt Tavi.
Ella lade la cabeza.
Qu quieres decir?
l se encogi de hombros y la mir,
vacilante.
Hasta ahora solo he hablado yo.
T no has dicho nada sobre ti misma.
Normalmente los esclavos no merodean
tan lejos de la carretera. O de una
explotacin. Ni solos. Me imagino
que hum te has escapado.

No dijo la joven con firmeza.


Pero me perd en la tormenta. Iba
camino de Guarnicin para entregar un
mensaje de mi amo.
Tavi la mir de reojo.
Te envi as, tal cual? A una
mujer? Sola?
Yo no cuestiono sus rdenes, Tavi.
Solo las obedezco.
Tavi frunci el ceo, pero asinti.
Bueno, es natural, supongo. Pero
crees que puedes venir conmigo?
Quiz hablar con mi to? l se podra
asegurar de que llegues a Guarnicin sin
ningn percance. Conseguiras una
comida caliente y ropas ms adecuadas.

Los ojos de la esclava se entornaron.


Tavi, esa es una manera muy
discreta de tomar prisionero a alguien.
l se ruboriz.
Lo siento. En especial porque lo
ms probable es que me hayas salvado
la vida y todo eso. Pero si has huido y
no hago nada al respecto, la ley podra
perjudicar a mi to. Se apart el
cabello de los ojos. Y ya he hecho
ms que suficiente para fastidiar las
cosas.
Comprendo reconoci ella.
Ir contigo.
Gracias. El chico mir hacia la
entrada. Parece que ya ha parado la

lluvia. Crees que ser seguro que nos


marchemos?
La esclava frunci el ceo y mir
hacia fuera durante un momento.
Dudo que vaya a mejor si
esperamos ms. Deberamos volver a tu
explotacin antes de que vuelva a
empeorar la tormenta.
Crees que lo har?
Amara asinti con un gesto.
Tengo esa sensacin.
De acuerdo. Podrs andar? La
mir y despus baj la vista hasta el pie.
Su tobillo estaba hinchado alrededor de
un moretn de color prpura.
Amara sonri sin alegra.

Solo es el tobillo, no todo el pie.


Me duele, pero si voy con cuidado no
tendr problemas.
Tavi resopl y se puso en pie. Le
dolan y punzaban todos los cortes y
heridas, y sus msculos protestaron. Se
tuvo que apoyar en la pared unos
momentos, hasta recuperar el equilibrio.
Entonces, de acuerdo. Supongo
que no lo vamos a tener demasiado fcil.
Supongo que no. Amara dej
escapar un pequeo jadeo de dolor
cuando tambin se incorpor. Bueno.
Formamos una pareja estupenda como
compaeros de viaje. T nos guas.
Tavi sali del Memorial y penetr

entre el fro viento del norte que soplaba


desde las montaas septentrionales,
procedente del mar de Hielo, que se
encontraba ms all. Aunque no se haba
quitado la capa escarlata del Memorial,
el viento fue casi suficiente para que
volviera dentro a buscar refugio. Las
hojas de hierba helada crujan bajo sus
pies, y su aliento se condensaba delante
de su boca en un vaho hmedo que el
viento disolva con rapidez. No se poda
poner en duda: el invierno haba llegado
con toda su fuerza al valle de Calderon,
y las primeras nieves no iban a tardar
mucho.
Mir a la esclava, que le segua

detrs. La expresin de Amara pareca


remota y distrada, y andaba con una
cojera muy clara, con los pies plidos
sobre la hierba helada. Tavi parpade.
Tendremos que parar dentro de
poco coment para calentarte los
pies. Podemos arrancar tiras de una de
las capas y envolverlos en ellas.
Ese envoltorio se helar
replic ella despus de un momento de
silencio. El aire los calentar mejor
que la tela. Sigamos adelante. Cuando
lleguemos a tu explotacin, ya podremos
calentarlos.
Tavi frunci el ceo porque la
atencin de ella pareca fija en algo muy

distinto a lo que estaba diciendo.


Decidi no perderla de vista: unos pies
helados no eran ninguna broma y si sola
vivir en la ciudad era muy probable que
no se estuviera dando cuenta de lo
peligrosa que poda llegar a ser la
frontera, o la rapidez con que la
congelacin le poda arrebatar una
extremidad, o la vida. Forz un poco la
marcha y Amara le sigui el ritmo.
Llegaron a la carretera y la
siguieron, pero no llevaban ni una hora
andando cuando Tavi sinti un ruido
sordo, un temblor tan ligero que se tuvo
que detener y pegar la oreja a los
adoquines para detectarlo.

Espera indic. Creo que


viene alguien.
El semblante de Amara mostr su
alerta de inmediato y Tavi vio cmo se
embozaba un poco ms en la capa, con
las manos ocultas en su interior. Sus
ojos miraban hacia todos lados.
Sabes quin es?
Tavi se mordi un labio.
Tengo la sensacin de que se
parece a Brutus. La furia de mi to.
Quiz sea l.
La esclava trag saliva.
Ahora lo siento reconoci.
Se acerca una furia de tierra.
Solo un momento ms tarde, Bernard

apareci en una curva de la carretera.


Los adoquines se alzaban como una ola
bajo sus pies, que mantena seguros y
quietos con las cejas fruncidas de
concentracin, de tal modo que la tierra
lo trasladaba hacia delante con una
ondulacin lenta, como si fuera una hoja
sobre una ola del ocano. Llevaba su
ropa de caza invernal, pesada y clida, y
la capa de cuero de dentilargo
recubierta con brillantes plumas negras,
que haban superado las noches ms
fras. Empuaba en una mano su arco
ms pesado con una flecha colocada en
la cuerda, y sus ojos, aunque hundidos y
rodeados por oscuras ojeras, brillaban

alertas.
El estatder avanzaba por la calzada
a la velocidad de un hombre a la carrera
y solo redujo el ritmo al acercarse a los
dos viajeros, de manera que la tierra se
fue calmando lentamente bajo sus pies
hasta que se detuvo en medio de la
carretera, y salv andando los ltimos
metros que lo separaban de ellos.
To! grit Tavi, y se abalanz
sobre el hombre, abrazndolo hasta
donde le daban los brazos. Gracias a
las furias. Tena miedo de que te
hubieran herido.
Bernard pos una mano sobre el
hombro de Tavi y el muchacho tuvo la

sensacin de que su to se relajaba, al


menos un poco. Entonces, con suavidad,
empuj a su sobrino y lo apart de l.
El muchacho levant la vista hasta
l, parpadeando, con el estmago
encogido y de repente inseguro.
To? Ests bien?
No murmur Bernard con voz
tranquila. Mantuvo la mirada fija en
Tavi. Me hirieron. Y tambin otras
personas resultaron heridas porque
estaba fuera de mi casa persiguiendo
ovejas contigo.
Pero to comenz Tavi.
Bernard levant una mano y sigui
con una voz dura y visiblemente

enojada:
No era tu intencin. Lo s. Pero
por culpa de tu metedura de pata, buena
parte de mi gente est pasndolo mal. Tu
ta casi muere. Nos vamos a casa.
S, seor acept Tavi en voz
baja.
Siento tener que hacer esto, pero
ya te puedes olvidar de esas ovejas,
Tavi. Parece que hay cosas que no
quieres aprender.
Pero qu ocurre con? trat
de empezar el chico.
Clmate el gran hombre gru
con un tono que anunciaba su enfado, y
Tavi se encogi, sintiendo cmo los ojos

se le llenaban de lgrimas. Se acab.


Bernard apart del muchacho la
mirada enojada y pregunt: Quin
cuervos eres t?
Tavi oy el crujido de la ropa
cuando la esclava se inclin en una
reverencia.
Mi nombre es Amara, seor.
Llevaba un mensaje de mi amo desde
Riva a Guarnicin y me perd en la
tormenta. El chico me encontr. Me
salv la vida, seor.
Tavi sinti una breve sensacin de
gratitud hacia la esclava y levant
esperanzado la mirada hacia su to.
Estabas aqu fuera en medio de

todo esto? La fortuna favorece a los


nios y a los locos apunt Bernard.
Gru y pregunt: Te has escapado,
verdad?
No, seor.
Veremos. Ven conmigo, muchacha.
Y no corras. Si te tengo que perseguir,
me enfadar.
S, seor.
Bernard asinti y volvi su atencin
a Tavi con el ceo fruncido y la voz
endurecida.
Cuando lleguemos a casa,
muchacho, te irs a tu habitacin y te
quedars all hasta que decida lo que
voy a hacer contigo. Entendido?

Tavi mir a su to, aturdido. Nunca


haba reaccionado as. Aunque le haba
dado alguna que otra tunda, nunca haba
sentido en su voz esa ira tan dura y
escasamente
controlada.
Bernard
siempre mantena el control sobre s
mismo, siempre tranquilo, siempre
relajado. Mirando hacia arriba a su to,
Tavi fue claramente consciente del
tamao del hombre, del brillo duro y
enojado de sus ojos, de la fuerza de sus
enormes manos. No se atreva a hablar,
pero intent rogarle a su to en silencio,
dejando que su faz mostrase lo
arrepentido que estaba y cunto deseaba
que las cosas volvieran a ser como

antes. Se dio cuenta, vagamente, de que


estaba llorando, pero no le importaba.
La cara de Bernard permaneci dura
como el granito e igual de implacable.
Comprendes, muchacho?
Las esperanzas de Tavi se
derrumbaron ante esa mirada, derretidas
por el calor de la ira de su to.
Comprendo, seor susurr.
Bernard se dio la vuelta y
reemprendi la marcha, esta vez hacia la
explotacin.
Date prisa orden sin mirar
atrs. Ya he perdido suficiente tiempo
con esta tontera.
Tavi se lo qued mirando, aturdido,

entumecido. Su to no se haba enfadado


tanto el da antes, cuando descubri a
Tavi a punto de marcharse. Qu haba
provocado ese cambio? Qu poda
impulsar a su to a sentir este tipo de
furia?
La respuesta le vino de repente.
Haban herido a alguien muy amado para
l: su hermana Isana. Era cierto que
casi haba muerto? Oh, furias!, tan
malo haba sido?
Tavi supo que haba perdido algo,
algo ms que las ovejas o la posicin de
aprendiz destacado. Haba perdido el
respeto de su to, algo que, se acababa
de dar cuenta, antes s tena. Bernard no

lo haba tratado nunca como a los


dems, realmente. Nunca le mostr
lstima por su incapacidad con las
furias, ni asumi que Tavi fuera
incompetente. En especial durante los
ltimos meses se haba establecido entre
ellos dos una camaradera que Tavi no
haba conocido con nadie ms, una
relacin silenciosa y discreta casi entre
iguales, en lugar de la normal entre un
to que hablara con un nio. Era algo
que se haba ido construyendo con
lentitud a lo largo de muchos aos,
mientras sirvi como aprendiz a su to.
Y ahora haba desaparecido. Tavi
nunca fue consciente del todo de que

estaba all, y ahora se haba


desvanecido.
Como las ovejas.
Como su posibilidad de un futuro, de
escapar de ese valle, de escapar de su
situacin como anormal sin furias, el
hijo bastardo indeseado de los
campamentos de las legiones.
Las lgrimas le cegaban, pero
intent llorar en silencio. No poda ni
mirar a su to, pero el bufido impaciente
de Bernard le lleg con claridad.
Tavi.
No oy cmo Amara empezaba a
andar hasta que se tambale hacia
delante detrs de su to. Puso un pie

delante del otro, ciego, con un dolor en


su interior tan agudo y doloroso que no
lo superaba ninguna de las heridas
recibidas durante el da anterior.
Camin sin levantar la mirada. No le
importaba a dnde lo llevaban sus pies.
No iba a ir a ninguna parte.

15
PARA Amara, la caminata hasta
Bernardholt acab siendo un ejercicio
largo y arduo de ignorar el dolor. A
pesar de lo que le haba dicho a Tavi a
primera hora de la maana, su tobillo,
herido en el accidentado aterrizaje en
plena tormenta la noche anterior, estaba
rgido y le arda terriblemente, de
manera que casi no poda soportar su
peso. De forma similar, el corte que le
haba causado Aldrick ex Gladius en el
campamento renegado, le dola y le
escoca. Casi no poda ignorar una
herida sin que la otra le ocupase toda su

atencin, pero aun as, tena suficiente


presencia de nimo como para sentir
lstima por el muchacho que se
arrastraba delante de ella.
Al principio pens que la reaccin
de su to no haba sido demasiado
inclemente. Muchos hombres hubieran
empezando por darle una paliza al
muchacho y despus le habran
explicado a qu vena la tunda, si es que
se molestaban en hacerlo. Pero cuanto
ms andaba, ms cuenta se daba de hasta
qu punto haban herido al chico las
palabras de su to, o quiz la falta de
ellas. Estaba acostumbrado a que lo
tratasen bien. El distanciamiento

silencioso y fro que haba mostrado el


estatder era nuevo para Tavi y lo haba
herido de gravedad, diluyendo sus
esperanzas de un futuro en la Academia
y alimentando la idea de que sin
capacidad para dominar una furia, no
era nada ms que un nio indefenso y un
peligro para s mismo y para los dems.
Y all, en la frontera salvaje del
reino de la humanidad, donde la vida o
la muerte dependan de la lucha diaria
contra las furias y las bestias hostiles,
quiz fuese cierto.
Amara baj la cabeza y se concentr
en los adoquines de la calzada, a sus
pies. Aunque senta esa empata por el

muchacho, no poda dejar que su


situacin la distrajese de su tarea, es
decir, descubrir lo que estaba
ocurriendo en el valle y despus
emprender la accin que creyese ms
oportuna para la proteccin del Reino.
Ya tena algunas piezas que encajar y lo
mejor era que centrase en eso su
atencin.
Los marat haban regresado al valle
de Calderon, algo que no suceda desde
haca casi diecisiete aos. El guerrero
marat al que se haban enfrentado Tavi y
su to poda ser un explorador de una
horda atacante.
Pero bajo el sol creciente del da

esa posibilidad pareca cada vez ms


remota, si se analizaban algunas
inconsistencias. Si de verdad se haban
encontrado con un marat, por qu el to
del muchacho no mostr prcticamente
ningn alivio al encontrar al sobrino
desaparecido? Es ms: cmo era
posible que el estatder estuviera ya en
pie? Si las heridas eran tan serias como
las descritas por el chico, habra sido
necesario un artfice del agua de mucho
talento para que Bernard estuviese de
nuevo en pie, y Amara no crea que
nadie con tanta capacidad viviera lejos
de una de las grandes ciudades del
Reino. Lo ms seguro era que la herida

fuera menor que la descrita por el chico,


y si eso era as, entonces era posible que
el incidente con el marat tambin lo
hubiera exagerado en la misma medida.
Situado en el contexto de la ficcin,
el relato de Tavi de sus aventuras del
da anterior tena mucho ms sentido. El
muchacho, abrumado por el sentimiento
de incapacidad, se poda haber
inventado el cuento para sentirse ms
importante. Esa era una explicacin
mucho ms plausible de lo que le haba
narrado.
Amara frunci el ceo. Era una
explicacin mucho ms plausible, pero
no se poda negar el valor y el ingenio

del muchacho. No solo haba


sobrevivido a la terrible tormenta de
furias de la noche anterior, sino que
tambin la rescat con un peligro
considerable para l cuando pudo
haberse limitado a buscarse un refugio
sin correr ms riesgos. Semejante valor,
conviccin y sacrificio normalmente no
iban de la mano de la falsedad.
Al final, Amara decidi que no tena
suficiente informacin para llegar a una
conclusin hasta que hubiese hablado
con su to, que no pareca estar de humor
para ningn tipo de conversacin. Tena
que saber ms. Si los marat se estaban
preparando para atacar, defenderse de

ellos hara necesaria una movilizacin


general, a finales de ao y con un gasto
extraordinario tanto para el Gran Seor
de Riva como para el tesoro de la
Corona. Habra resistencias contra dicha
noticia, y si acuda al conde local sin
nada ms que la palabra de un muchacho
pastor, sin duda acabara escuchando
una repeticin incesante del cuento del
chico que alertaba Qu viene el
dentilargo!. Necesitaba el testimonio
de uno de los terratenientes de confianza
del conde, de uno de los estatderes,
para recibir algo ms que una respuesta
amable.
La mejor reaccin que podra

obtener en dicho caso sera que el conde


enviase exploradores para localizar al
enemigo, y si conseguan regresar de
dicho encuentro mortal, lo ms probable
era que aparecieran con una horda marat
enganchada a sus talones. Los marat se
podan hacer con todo el valle con un
solo asalto y saquear las tierras
alrededor de Riva, mientras que su Gran
Seor, atrapado por la llegada del
invierno, apenas iba a poder hacer algo
ms que contemplar cmo destruan sus
tierras sin poder intervenir.
En principio, con el testimonio de
Bernard podra conseguir que el conde
estableciese una defensa ms activa

desde Guarnicin y pidiera refuerzos a


Riva. Quiz incluso lograra un ataque
preventivo, algo que dispersase la
oleada de una horda atacante antes de
que rompiera contra las tierras del
Reino.
Por otro lado, si no se produca una
invasin inminente y la gente de la
Corona alertaba a las legiones locales,
lo cual implicara grandes gastos en
Riva, todo esto supondra una gran
vergenza ante los otros Grandes
Seores y el Senado. La reputacin de
Gaius
podra
no
superar
los
consiguientes ataques, y eso provocara
ms malestar entre los Grandes Seores,

que ya estaban inquietos, y podra tener


consecuencias trgicas.
Amara trag saliva. Gaius le haba
encargado que representase sus intereses
en el valle. Sus decisiones seran las de
l. Y si bien l cargara con la
responsabilidad tica y moral por sus
acciones, los Grandes Seores podran
exigir responsabilidades legales contra
ella por el mal uso de la autoridad de la
Corona, y Gaius se vera obligado a
aceptarlo. Encarcelamiento, ceguera o
crucifixin eran algunas de las
sentencias ms leves que poda esperar
de semejante juicio.
La reputacin de la Corona, la

posible seguridad del Reino y su propia


vida dependan de sus decisiones. Lo
mejor sera que sopesara la situacin
con cuidado.
Necesitaba ms informacin.
Llegaron a Bernardholt un poco
despus de que el sol hubiera llegado a
su cenit.
Amara qued impresionada por la
solidez del lugar. Ella haba nacido y
crecido en una explotacin, y conoca
las seales de una propiedad fuerte y
que se encontraba en alerta mxima. Los
edificios centrales del asentamiento
contaban con murallas ms altas que las
de algunos campamentos militares:

alcanzaban casi dos veces la altura de


un hombre y haban sido levantadas
laboriosamente desde el suelo por
poderosos artfices de la tierra en un
solo bloque con sillares de color gris
oscuro. Las puertas, de acero y pesada
madera de roble, estaban medio
cerradas, y un hombre entrecano que
llevaba al cinto una vieja espada
vigilaba encima de las murallas,
mirando fijamente la distancia.
Los edificios no estaban muy
alejados de las murallas y todos ellos
eran de una sola planta, incluidos uno
que pareca una forja, un enorme
cercado para los toros gargantes, una

combinacin de granero y establo, y


numerosos cercados para los animales.
Saba que el granero principal estara
dentro del cercado central, junto a las
cocinas, las zonas residenciales y
muchos cercados pequeos para los
animales, que solo se utilizaban en caso
de emergencia. Un par de toros,
atendidos por un joven alto y guapo con
mejillas coloradas por el viento y el
cabello negro, tenan los arneses puestos
y esperaban con paciencia mientras el
chico colocaba un montn de cuerdas
largas y pesadas dentro de un saco y lo
aseguraba al arns.
Frederic llam Bernard al

acercarse, qu ests haciendo con la


yunta?
El joven, demasiado alto y fuerte
para ser solo un muchacho pero an con
una edad adecuada para incorporarse a
las legiones, tir de una crin con una
mano e inclin la cabeza hacia el
estatder.
La llevo al campo del sur para
sacar aquella piedra enorme, seor.
Puedes manejar la furia en esa?
S, seor, Thumper y yo podemos.
El chico empez a darse la vuelta.
Hola, Tavi. Me alegro de que vuelvas de
una sola pieza.
Amara mir al muchacho, pero Tavi

casi no levant la mirada. Salud con la


mano en un gesto vago.
Bernard gru.
Se forma otra tormenta en el aire.
Te quiero de vuelta dentro de dos horas,
Fred, tanto si has movido la piedra
como si no. No quiero que resulte herida
ms gente.
Frederic asinti y volvi al trabajo,
mientras Bernard segua adelante hacia
las puertas, saludaba al guardia y
entraba en el recinto propiamente dicho.
Tavi llam Bernard una vez
dentro.
El muchacho, que no quera or nada
ms, se dirigi hacia el lateral de la gran

sala, subi la escalera de madera


construida en el exterior del edificio y
entr por una puerta en el piso superior,
donde Amara saba que estaban situadas
habitualmente las alcobas.
Bernard contempl cmo el chico
desapareca en el interior con una mueca
en la cara. Dej escapar un hondo
suspiro y se dio la vuelta para mirar a
Amara.
T, ven conmigo.
S, seor contest Amara y
esboz una leve reverencia.
Fue en ese momento cuando su
tobillo decidi ceder del todo y se cay
hacia un lado con un pequeo chillido.

La mano de Bernard reaccion


velozmente y la agarr del hombro, a
travs de la capa escarlata, para
sostenerla, presionando justo por encima
del doloroso corte en el brazo. Amara
dej escapar un gemido involuntario de
dolor y perdi completamente el
equilibrio.
El enorme estatder dio un paso al
frente y simplemente la recogi como si
no pesara ms que un nio.
Cuervos, muchacha! murmur
con el ceo fruncido. Si estabas
herida, deberas haberlo dicho.
Amara trag saliva cuando un
estallido de alivio surgi de su cuerpo

vapuleado, mezclado con una ansiedad


nerviosa ante la proximidad repentina
del estatder. Como Aldrick, era un
hombre enorme, pero no exudaba la
sensacin de peligro plcido y paciente
que emanaba del espadachn. Su fuerza
era algo diferente: clida, segura y viva,
y ola a cuero y heno. Amara estuvo a
punto de decir algo, pero permaneci
extraamente en silencio mientras el
estatder la llevaba a la gran sala y,
desde all, a las cocinas que haba en la
parte trasera, donde el aire caliente y el
aroma de pan en el horno la rode como
una sbana.
La llev hasta una mesa cerca del

fuego y la sent en ella.


Seor, de verdad empez
Amara, estoy bien.
Bernard buf.
A los cuervos con eso de que
ests bien, muchacha!
Se dio la vuelta, acerc una silla a la
mesa, se sent, y cogi suavemente el
pie entre las manos. Su roce era clido,
confiado, y de nuevo se sinti aliviada,
como si al tocarla le hubiera transmitido
parte de su confianza.
Fro coment. Pero no tanto
como se podra esperar. Sueles utilizar
un artificio para mantener los pies
calientes?

Ella parpade y asinti en silencio.


Eso no sustituye a un buen par de
calcetines. Frunci el ceo ante el pie
y luego empez a moverle los dedos con
suavidad. Te duele aqu?
Neg con la cabeza.
Aqu?
El dolor le recorri toda la pierna y
no pudo evitar que se le dibujara una
mueca en la cara. Asinti.
No est roto. Es un esguince.
Tenemos que calentarte los pies.
Se puso en pie y se acerc a una
estantera, de donde tom un balde
pequeo de cobre. Con un dedo, toc el
grifo que haba sobre el fregadero y

extendi la mano bajo el chorro de agua


hasta que sali tan caliente que le
enrojeci la piel. Entonces empez a
llenar el balde.
Amara se aclar la garganta.
Vos sois el estatder, seor?
pregunt.
Bernard asinti.
Entonces, no deberais hacer esto,
seor. Quiero decir, lavarme los pies.
Bernard buf.
Aqu no nos preocupamos
demasiado por esas tonteras de la
ciudad, muchacha.
Ya veo, seor. Por supuesto, como
deseis. Pero os puedo plantear otra

pregunta?
Si quieres
El muchacho, Tavi. Me explic
que le haba atacado un guerrero marat y
uno de sus moa de guerra. Es cierto?
Bernard gru y se le ensombreci
el semblante. Toc de nuevo el grifo con
un golpe algo ms fuerte y el agua se
cort con un pequeo burbujeo en seal
de disculpa.
A Tavi le gusta contar historias.
Ella lade la cabeza.
Pero ocurri?
Coloc el balde sobre la silla en la
que se haba sentado un momento antes y
le cogi con la mano el pie y parte de la

pantorrilla. Durante un momento Amara


tuvo muy presente la sensacin del
contacto de la piel de Bernard sobre la
suya y el hecho de que haba apartado la
capa y la falda, y que mostraba la pierna
casi hasta la rodilla. Sinti un sonrojo
en la cara, pero si el estatder se dio
cuenta, no lo demostr. Le meti en el
agua el pie herido y le hizo un gesto para
que introdujese el otro tambin. Sus pies
entumecidos por el fro le hormigueaban
de una manera desagradable y el vapor
se elevaba desde el balde.
Cmo te hiciste dao en la
pierna? le pregunt.
Resbal y ca contest y le

repiti la historia sobre el mensaje a


Guarnicin por cuenta de su amo,
aadiendo que haba sufrido una cada
justo antes de que la encontrase Tavi.
El rostro del estatder se oscureci.
Le avisaremos. No ests en
condiciones de continuar tu viaje hasta
dentro de uno o dos das. Espera hasta
que se te hayan calentado los pies.
Entonces, scatelos y sintate.
Se volvi hacia una alacena, la abri
y cogi un saco lleno de tubrculos. Lo
dej sobre la mesa, junto con un cuenco
y un cuchillo pequeo.
Bajo mi techo trabaja todo el
mundo, muchacha. Cuando te hayas

calentado, plalos. Volver para


ocuparme de tu brazo.
Ella levant la mano y se la coloc
sobre el vendaje en el brazo.
Me vais a dejar aqu?
Con ese tobillo no vas a ir muy
lejos. Y se est levantando otra
tormenta. El refugio ms cercano,
dejando de lado esta sala, es el
Memorial del Prncipe, y parece que ese
sitio ya lo has vaciado. Hizo un gesto
hacia la capa escarlata. Si fuera t,
empezara a pensar lo que le iba a decir
sobre eso al conde Gram. O a tu amo,
sea quien sea.
Se dio la vuelta y se encamin hacia

las puertas de la sala.


Seor balbuci Amara. No
me habis dicho si era cierto o no. Lo
que me explic Tavi sobre el marat.
Tienes razn reconoci Bernard
. No lo he hecho.
Cuando concluy la frase, se fue.
Sigui al hombre con la vista
durante un momento, completamente
frustrada. Volvi la mirada desde la
puerta por la que haba desaparecido
hacia sus pies en el balde humeante, y
despus la alz de nuevo. Sus pies
estaban recuperando la sensibilidad con
una oleada incmoda de fuertes
pinchazos. Mene la cabeza y esper a

que sus pies volvieran a una situacin


parecida a la normalidad.
Un hombre enloquecedor, pens.
Confianza en el lmite con la arrogancia.
Nadie la tratara de una forma tan
desconsiderada en ninguna corte del
Reino.
Pero, por supuesto, esa era la
cuestin. No estaba en una ciudad.
Estaba en su explotacin y su palabra
era literalmente la ley en casi todos los
temas que poda enumerar, incluida la
disposicin y el castigo sin daos
permanentes de un esclavo huido. Si
fuera una esclava real y no fingida,
podra hacer con ella casi todo lo que

quisiera, y siempre que continuase de


una sola pieza y fuera capaz de cumplir
con sus deberes, la ley lo apoyara como
ciudadano que era. En lugar de cuidarla
y dejarla en una habitacin clida con
los pies en un bao de agua caliente, la
podra haber encerrado con los animales
o darle cualquier otro uso.
De nuevo el rubor encendi sus
mejillas. Aquel hombre la estaba
afectando, y no debera permitrselo. Lo
haba visto cabalgar sobre una ola de
tierra, de manera que era un artfice de
tierra. Algunos de ellos podan afectar
el temperamento de los animales y las
bases naturales de los seres humanos,

as como extraer impulsos primarios


bsicos que de otra manera no saldran a
la superficie. Eso explicara por qu
ella se senta as ante su presencia.
Pero, y eso era lo importante, haba
sido muy amable con ella al acogerla.
No solo la haba dejado entrar en sus
tierras, sino que le haba demostrado
hospitalidad. A pesar de la intimidacin
de sus palabras, no la haba encerrado
en un stano y no haba mostrado sino
preocupacin y amabilidad hacia ella.
Amara movi el pie en el agua con
el ceo fruncido. Estaba claro que el
estatder era un hombre que saba
ganarse el respeto de su gente. Su

explotacin era slida y, obviamente,


prspera; los trabajadores que haba
visto
estaban limpios
y bien
alimentados. Su reaccin ante el
muchacho fue severa, en cierto modo,
pero contenida para lo acostumbrado en
la mayor parte del Reino. Si el hombre
hubiera querido, la podra haber
tomado, y sin necesidad alguna de
provocarle ningn deseo.
El contraste de su fuerza, fsica y de
otro
tipo,
con
las
muchas
demostraciones de amabilidad era
sorprendente. Aunque no tena la menor
duda de que poda ser un hombre duro
cuando era necesario, transmita una

amabilidad
genuina
en
su
comportamiento y un cario evidente
por el muchacho.
Sac los pies del balde y los sec
con la toalla. Despus se baj de la
mesa y se sent con cuidado en otra
silla. Cogi el cuchillo de pelar y uno de
los tubrculos, y empez a retirar la
piel, dejando que las mondaduras
cayeran en espiral en el balde de agua
que acababa de usar, para depositar la
carne de la raz en el cuenco que le
haba proporcionado el estatder. La
tarea era relajante, en su naturaleza
repetitiva, y reconfortante.
Haba pasado por mucho en las

ltimas horas. Su mundo se tambale y


ella se enfrent de cerca con la muerte
en ms de una ocasin. Eso podra
explicar el florecimiento repentino de
sus emociones y su reaccin puramente
fsica ante el estatder. Al fin y al cabo,
era un hombre imponente y supona que
no dejaba de tener su atractivo. Era
posible que hubiese tenido una reaccin
semejante ante cualquiera que se le
hubiera acercado. Los soldados
reaccionaban con frecuencia de esa
manera cuando tenan la muerte tan
cerca,
aprovechando
cualquier
oportunidad que se les presentara para
vivir la vida con ms intensidad, con

mayor plenitud. Amara decidi que


deba de ser eso.
Pero fuera como fuese, eso no la
ayudaba a cumplir su misin. Resopl
con frustracin. Bernard no haba
confirmado ni negado el encuentro con
el marat. De hecho, cualquier mencin a
ello lo haba vuelto ms evasivo. Mucho
ms, pens, de lo que era razonable,
dada la situacin.
Frunci el ceo ante esa idea. El
estatder estaba ocultando algo.
Qu?
Por qu?
Lo que habra dado en ese momento
por ser una artfice del agua y ser capaz

de sentir ms sobre l, o tener ms


experiencia para leer las expresiones y
el lenguaje corporal de las personas!
Tena que saber ms. Tena que
saber si podra disponer o no de un
testigo creble al que poder presentar
ante el conde local. Tena que saber si
los temores del Primer Seor eran
ciertos.
Bernard regres al cabo de un rato
con otro cuenco bajo el brazo. El
estatder alz las cejas con una
expresin de sorpresa. Luego, frunci el
ceo y se acerc a la mesa.
Seor? pregunt Amara.
He hecho algo malo?

Cuervos, muchacha! replic


Bernard.
Crea
que
seguiras
calentndote los pies.
Querais que las pelase, seor.
S, pero Emiti un ruido
enojado. No importa. Reclnate y deja
que vea el pie de nuevo. Y tambin tu
brazo, ya que estamos en ello.
Amara se ech hacia atrs en la silla
y el estatder se arrodill delante de
ella, dejando el cuenco a un lado. Le
levant el pie, gru algo y meti la
mano en el cuenco, del cual sac un bote
pequeo de algn tipo de ungento de
olor penetrante.
Tienes algunos cortes, por la

caminata entre las colinas explic.


Dudo que los hayas notado con unos
pies tan fros. Esto ayudar a que se
limpien y te aliviarn un poco el dolor
cuando los vuelvas a sentir.
Aplic el ungento en los pies con
sus dedos anchos y suaves. Entonces
sac un rollo de tela blanca y un par de
tijeras. Le vend con cuidado los pies
con la tela y despus sac del cuenco
unas zapatillas con suela de cuero
flexible y un par de calcetines grises de
lana. Ella abri la boca para protestar,
pero el estatder le lanz una mirada y
le puso los calcetines y las zapatillas.
Pies grandes para una mujer

coment. Llevar estas zapatillas


viejas te ir bien durante un tiempo.
Amara lo estudi en silencio
mientras lo haca.
Muchas gracias. Estn muy mal?
l se encogi de hombros.
Me parece que se pondrn bien,
pero no soy un artfice del agua. Le
pedir a mi hermana que les eche un
vistazo cuando se encuentre mejor.
Amara lade la cabeza.
Est enferma?
Bernard gru y se puso en pie.
Aparta la capa y arremngate.
Deja que le eche un vistazo a ese brazo.
Amara retir la capa del hombro.

Intent enrollar hacia arriba la manga de


la blusa, pero la herida estaba
demasiado alta y la tela abultaba
demasiado para permitrselo. Lo intent
pese a todo, y entonces la manga le
apret la herida. El dolor le recorri de
nuevo el brazo y aspir aire con un
temblor.
Eso no es bueno coment
Bernard. Tendremos que conseguir
otra blusa.
Cogi las tijeras y con cuidado
empez a cortar la manga ensangrentada,
un poco por encima de la rotura en la
tela. Frunci el ceo al ver la tela
escarlata del vendaje. La arruga se

profundiz cuando retir el vendaje y


descubri que la tela se haba pegado a
la herida. Movi la cabeza, fue a buscar
agua fresca y tela limpia, y empez a
mojar el vendaje, tirando de l con
suavidad.
Cmo te heriste el brazo?
Amara us la otra mano para retirar
el cabello de su cara.
Ayer me ca y me cort.
Bernard emiti un sonido sordo y no
dijo nada ms hasta que moj la tela y la
retir con cuidado del corte, sin
volverlo a abrir. Frunci de nuevo el
ceo y con tela, agua y jabn limpi la
herida con suavidad. Arda, y Amara

sinti que se le volvan a llenar los ojos


de lgrimas. Pens que iba a romper a
llorar a causa del cansancio y del dolor
lacerante e implacable. Cerr con fuerza
los prpados, mientras el hombre
prosegua su labor lenta y paciente.
Alguien llam a la puerta de la
cocina y enseguida se oy una voz
nerviosa que perteneca al muchacho a
quien haba llamado Frederic.
Seor? Preguntan por vos en el
exterior.
Un momento.
Frederic tosi.
Pero, seor
Fred, dentro de un momento

replic el estatder con cierta dureza en


la voz.
S, seor asinti el muchacho y
la puerta se volvi a cerrar.
Bernard continu con la herida.
Habra que coserla murmur.
O alguien debera hacer un artificio para
cerrarla. Te caste?
Me ca repiti Amara.
Pues parece que te caste sobre el
filo de una espada afilada coment el
estatder.
Lav la herida y la volvi a vendar
con manos diestras, pero aun as el
brazo le arda y dola horriblemente.
Ms que nada, lo que Amara quera era

un lugar oscuro y tranquilo para hacerse


un ovillo. Pero no se lo poda permitir.
Seor, por favor. Es cierta la
historia del muchacho? Realmente os
atac un marat?
Bernard respir hondo. Sali, y
cuando volvi le puso un peso suave y
agradable sobre los hombros: una
sbana.
Haces
muchas
preguntas,
muchacha. No estoy seguro de que me
guste. Y no s si ests siendo honesta
conmigo.
Lo soy, seor. Lo mir e intent
sonrer.
La boca de Bernard dibuj una

sonrisa de medio lado. La mir antes de


darse la vuelta para coger una toalla que
colgaba de un gancho cerca del
fregadero.
Tengo un problema con tu historia:
nadie enviara a una esclava tan
malherida para entregar un mensaje. Eso
es una locura.
Amara se ruboriz.
l no lo saba exactamente.
Al menos eso era verdad. No quera
perder la oportunidad.
No neg Bernard. Muchacha,
no te pareces en nada a las esclavas que
conozco. En especial, a las mujeres
jvenes y guapas al servicio de un

hombre.
Ella sinti cmo le suba an ms el
calor a la cara.
Qu queris decir, seor?
l no se volvi.
Tu comportamiento. Cmo te
ruborizaste cuando te toqu la pierna.
La mir. Muy poca gente se disfraza
de esclavo, por temor a no poder salir
nunca ms de ese papel. Hay que ser un
loco o estar muy desesperado.
Creis que os estoy mintiendo.
S que ests mintiendo aclar
el estatder, sin malicia. Solo queda
por saber si ests loca o desesperada.
Quiz necesites mi ayuda, o quiz lo

nico que necesitas es que te encierre en


un stano hasta que vengan a recogerte
las autoridades. Tengo que proteger a
muchas personas. No te conozco. No
puedo confiar en ti.
Pero si
Esta discusin se ha terminado
la interrumpi. Ahora, cierra la boca
antes de que te desmayes.
La joven sinti cmo se acercaba y
la volva a coger en brazos, manteniendo
el brazo ileso contra su pecho. No era su
intencin, pero involuntariamente apoy
la cabeza en su hombro y cerr los ojos.
Estaba demasiado cansada y le dola
todo demasiado. Apenas haba dormido

desde haca dos das?


van a preparar la cena estaba
diciendo Bernard, as que te
trasladar a un camastro junto al fuego
en la gran sala. Esta noche estar todo el
mundo aqu, a causa de la tormenta.
Lleg a emitir un pequeo sonido de
asentimiento, pero la dura prueba de que
le limpiasen las heridas, junto con el
cansancio, no la dejaron en condiciones
de hacer nada ms. Se recost sobre l y
se hundi en su calidez y su fuerza,
adormecida.
No se movi hasta que l la empez
a colocar en el camastro. La puerta de la
sala se abri detrs de l, que tapaba su

campo de visin. Se acercaron pasos,


pero ella no pudo ver a quin
pertenecan y ni siquiera consigui
tampoco reunir la energa suficiente
como para preocuparse.
Seor requiri la voz nerviosa
de Frederic, han llegado unos
viajeros que piden refugio durante la
tormenta.
Te saludamos, estatder
intervino tras el muchacho Fidelias con
un tono de voz amable y controlado,
utilizando al hablar un relajado acento
de Riva como si fuera un nativo.
Espero que los tres no seamos un
estorbo.

16
ISANA se despert con el sonido del
viento que aullaba sobre el valle y el
ruido hueco del repiqueteo de la
tormenta.
Frunci el ceo y se restreg los
ojos en un intento por orientarse. Su
ltimo recuerdo era que la llevaban a la
cama despus de atender a Bernard.
Deba de haber dormido durante horas.
No tena sed, pero eso no era una
sorpresa, porque con frecuencia Rill se
encargaba de esos temas por iniciativa
propia. Sin embargo, su estmago ruga
y se retorca por una necesidad de

comida casi dolorosa, y el cuerpo no le


responda, como si no se hubiese
movido durante das.
Con el ceo fruncido, apart las
sensaciones puramente fsicas hasta que
alcanz a sentir algo ms profundo y
ms distante. Cuando aisl ese
sentimiento, se concentr en l cerrando
los ojos para bloquear el ruido
emocional que siempre senta a su
alrededor.
Algo iba mal.
Algo iba muy mal.
Era una sensacin silenciosa y
nauseabunda muy profunda, algo que le
haca pensar en funerales, enfermedad y

hedor a cabello quemado. Le pareca


familiar, pero le cost unos momentos
recuperar el recuerdo y darse cuenta de
cundo haba descubierto esa misma
sensacin en su interior.
El corazn le dio un vuelco
provocado por el pnico. Retir las
sbanas, se puso en pie y se ech una
bata por encima de las enaguas con las
que haba dormido. El cabello le
colgaba por debajo de la cintura, suelto
y enredado, pero lo dej as. Se at la
bata y se acerc a la puerta. Le fall el
equilibrio y se tuvo que apoyar un
momento, cerrando los ojos hasta
recuperarse.

Abri la puerta y vio que su hermano


sala en silencio de su habitacin, al
otro lado de la sala.
Bernard lo llam y se acerc a
l, lo rode con un abrazo fuerte y
repentino, y se dej llevar por la
sensacin de calidez, seguridad y fuerza
entre sus brazos. Oh, gracias a todas
las furias! Ests bien. Levant la
mirada hasta sus ojos y le pregunt
angustiada, de tal manera que apenas le
salan las palabras: Tavi est?
Est bien respondi Bernard.
Un poco magullado y bastante
contrariado, pero se recuperar.
Isana sinti que las lgrimas le

nublaban la visin; hundi la cara contra


el pecho de su hermano y lo volvi a
abrazar.
Oh! Oh, Bernard! Muchas
gracias.
l le devolvi el abrazo.
No he hecho nada replic con
aspereza. Se haba cuidado bien y
estaba volviendo a casa cuando lo
encontr.
Qu ocurri?
Bernard se qued en silencio durante
un momento y ella pudo sentir la
incomodidad en su interior.
No estoy seguro reconoci al
final. Recuerdo que ayer sal con l,

pero despus de eso nada. Me


despert en la cama una hora antes del
amanecer.
Isana forz la retirada de las
lgrimas y se alej un paso de l,
asintiendo.
Trauma posterior al artificio.
Prdida de memoria. Como cuando
Frederic se parti la pierna.
Bernard gru.
No me gusta. Si lo que Tavi dice
es verdad
Ella lade la cabeza.
Qu dice Tavi?
Escuch el relato de Bernard de la
historia de Tavi y solo pudo mover la

cabeza.
Ese chico murmur al fin
Isana, y cerr los ojos. No s si
abrazarlo o chillarle.
Pero si nos atac un marat eso
puede ser muy malo. Tendramos que
informar a Gram.
Isana se mordi el labio inferior.
Creo que lo debes hacer. Bernard,
tengo muy malas sensaciones. Algo va
mal.
l frunci el ceo.
Qu quieres decir con eso de que
algo va mal?
Ella neg con la cabeza y supo que
la frustracin que senta se le trasluca

en la voz.
Mal. Equivocado. No lo s
explicar. Respir hondo y prosigui
en voz baja: Esto solo lo he sentido
una vez con anterioridad.
El rostro de Bernard palideci. Se
qued en silencio durante un minuto que
pareci una eternidad antes de volver a
hablar:
No recuerdo ningn marat, Isana.
No puedo informar a Gram. Su buscador
de la verdad lo descubrir.
Entonces lo tendr que hacer Tavi
sugiri Isana.
Es un nio. Conoces a Gram,
nunca tomar en serio a Tavi.

Isana se volvi y dio unos cuantos


pasos de un lado a otro.
Lo tendr que hacer. Yo har que
lo haga.
Bernard neg con la cabeza.
Nadie hace que Gram haga nada
afirm, y traslad un poco el peso de
su cuerpo, de manera que la mayor parte
de l se interpusiera entre Isana y la
puerta de su habitacin.
No se trata de un juego ni nada
que la rigidez de Gram
Frunci el ceo y se inclin para
mirar ms all de su hermano, quien, sin
cambiar de expresin, se movi un poco
para tratar de bloquear su visin con el

cuerpo. Isana solt un suspir


impaciente y lo apart un poco, mirando
detrs de l.
Bernard pregunt, por qu
hay una chica en tu cama?
Su hermano tosi y se ruboriz.
Isana, cuando lo dices de esa
manera
Ella parpade, lo mir y repiti:
Bernard, por qu hay una chica
en tu cama?
l sonri.
Es Amara. La esclava a la que
ayud Tavi. La iba a dejar en un
camastro junto al fuego, pero tuvo un
ataque de pnico. Me pidi que no la

dejara dormir all abajo. Lo dijo


susurrando como si tuviera miedo de
algo. As que le dije que no la dejara y
se desmay. Ech una mirada hacia su
habitacin. La he subido aqu.
A tu cama.
Isana! Dnde se supone que la
iba a poner?
Solo dime que no te crees de
verdad que es una simple esclava
perdida a la que Tavi ayud por
casualidad.
No. No me lo creo admiti.
Su historia no encaja. Al principio son
bien, pero le limpi los cortes y no le di
nada para el dolor. Se cans con

rapidez. Casi sufre un colapso.


Est herida?
Nada que la vaya a matar, siempre
que no tenga fiebre. Pero s. Tiene cortes
en los pies a causa de las piedras, y en
el brazo, lo que parece una herida de
espada. Dice que se lo hizo al caer.
Chica torpe exclam Isana.
Neg con la cabeza. Suena como que
es alguien. Quiz una agente de los
Seores?
Quin sabe. Parece bastante
decente. Supongo que podra ser lo que
dice ser.
Un temor silencioso y desesperado
la atraves. Isana sinti que le

empezaban a temblar las manos y las


rodillas.
Y se encontr con l por pura
casualidad?
Bernard suspir y neg con la
cabeza.
Esa parte tampoco me gusta nada.
Y hay ms. Forasteros, abajo. Tres.
Piden refugio hasta que pase la tormenta.
Y acaban de aparecer hoy mismo.
Isana
trag
saliva.
Est
ocurriendo
Sabamos que poda pasar.
Ella maldijo en voz baja.
Furias, Bernard! Cuervos y
furias malditas!

La voz de Bernard pareca afectada.


Isana
Ella levant una mano.
No, Bernard. No. Hay mucho que
hacer. Cmo est Tavi?
l apret los labios por un instante.
No est bien reconoci. Fui
duro con l. Supongo que estaba
disgustado por no saber lo que estaba
ocurriendo. Preocupado.
Tenemos que descubrir qu est
pasando. Tenemos que averiguar si est
en peligro o no.
De acuerdo. Qu quieres que
haga?
Baja con esos forasteros.

Mustrate amable con ellos. Dales de


comer. Qutales los zapatos.
Sus zapatos?
Que alguien les lave los pies le
cort, al estilo de la ciudad. Hazlo.
Cerr los ojos, pensando. Hablar
con Tavi. Y con esa Amara. Me
asegurar de que las heridas no son
peores de lo que crees.
Est exhausta seal Bernard
. Parece que ha agotado todas sus
reservas.
As
no
podr
contarme
demasiadas mentiras replic Isana.
Bajar dentro de un rato para hablar con
los forasteros. Sabes cmo es la

tormenta que se est formando?


l asinti.
Aunque no es tan mala como la de
la pasada noche, no es poca cosa. Todo
el mundo estar bien siempre que est a
cubierto, pero he convocado a todos en
la sala, solo para asegurarme.
Bien asinti Isana. Cuanta
ms gente, mejor. No los dejes solos,
Bernard. No los pierdas de vista. De
acuerdo?
No lo har le prometi. Y
Tavi? Debera saberlo.
Ella neg con la cabeza.
No. Ahora menos que nunca. No,
no necesita tener eso en la cabeza.

Bernard no pareca muy conforme,


pero no la contradijo. Se dio la vuelta
hacia las escaleras, pero vacil mirando
hacia el dormitorio, a la chica que yaca
en su cama.
Isana, la muchacha es poco ms
que una nia. Est agotada. Tuvo
oportunidad de hacer algo malo y no lo
hizo. Tavi dice que le salv la vida.
Deberas dejarla descansar.
Yo tampoco quiero que nadie
salga herido, Bernard le contest
Isana. Vete.
El gesto de su hermano se endureci.
Lo digo en serio.
De acuerdo.

l asinti y desapareci en silencio


escaleras abajo.
Isana volvi a su dormitorio y cogi
un cepillo con mango de hueso. Se lo
llev consigo, tras recogerse el cabello
sobre un hombro, y llam a la puerta de
Tavi. No hubo respuesta. Volvi a
llamar.
Tavi, soy yo. Puedo entrar?
pregunt.
Silencio. Entonces se gir el pomo y
la puerta se abri un poco. Ella acab
de abrirla y entr en la habitacin.
Al dormitorio de Tavi ya no entraba
la claridad, y no haba prendido ninguna
luz. Por supuesto, no poda utilizar las

lmparas de furia, record, y llevaba


all dentro desde que regres con
Bernard, haca bastante tiempo. Con las
ventanas cerradas y la tormenta
fragundose en el exterior, el lugar
albergaba
una
coleccin
sorprendentemente profunda de sombras.
Pudo ver cmo se volva a sentar en la
cama: era poco ms que una silueta
difusa al otro lado de la habitacin.
Se empez a cepillar el cabello,
dndole la oportunidad de hablar, pero
l sigui en silencio.
Cmo te sientes, Tavi?
pregunt al cabo de un buen rato.
Por qu no me lo dices t?

replic con hosquedad. No conozco el


artificio del agua, as que, cmo se
supone que lo voy a saber?
Isana suspir.
Tavi, eso no es justo. Sabes que
no tengo eleccin sobre lo que siento de
los dems.
Hay un montn de cosas que no
son justas le devolvi el chico como
un latigazo.
Ests disgustado por lo que te dijo
tu to.
He trabajado durante todo el ao
para conseguir las ovejas que me
prometi. Y este Sacudi la cabeza
con la voz teida de angustia y la

frustracin se abalanz sobre Isana


como el calor de una hoguera antigua.
Hiciste elecciones errneas, Tavi.
Pero eso no significa
Elecciones Tavi escupi la
palabra con amargura. Como si alguna
vez hubiera tenido eleccin. Ahora no
parece que me tenga que volver a
preocupar por ellas.
Isana se cepill fuerte un enredo en
el cabello.
Solo ests disgustado. Tu to
tambin lo est. No es nada de lo que
tengas que preocuparte, Tavi. Cuando
todo se calme
La oleada repentina de frustracin y

dolor que surgi de Tavi la golpe como


un viento tangible. El cepillo le tembl
en los dedos y se cay al suelo. Contuvo
la respiracin, aunque la intensidad de
las emociones del muchacho casi le hace
perder el equilibrio.
Tavi, te encuentras bien?
No es nada de lo que te tengas que
preocupar.
No entiendo por qu esas ovejas
son tan importantes para ti.
No reconoci. No lo
entiendes. Quiero ser yo mismo.
Isana apret los labios y se inclin
con cuidado para recuperar el cepillo.
Pero necesito hablar contigo

sobre lo que ocurri. Hay algunas


cosas
Una ira real, una rabia vibrante
cruz la habitacin junto con las dems
sensaciones que surgan de l.
Estoy harto de hablar de lo que
ocurri la cort Tavi. Quiero estar
solo. Por favor, vete.
Tavi
Su silueta difusa rod sobre la cama,
dando la espalda a la puerta. Isana
percibi que sus propias emociones
empezaban a moverse peligrosamente
hacia lo que senta el muchacho, de
manera
que
sus
sentimientos
comenzaban a sangrar en su interior.

Respir hondo para fortalecerse frente a


ellos.
De acuerdo acept. Pero no
hemos terminado de hablar. Lo haremos
ms tarde.
l no respondi.
Isana sali de la habitacin.
Acababa de cerrar la puerta cuando oy
cmo se deslizaba el pestillo desde el
interior para atrancarla. Tuvo que dar
varios pasos para poder salir del caos
de las emociones del muchacho. No las
poda entender: por qu estaba Tavi tan
disgustado con lo ocurrido?
Ms an, qu es lo que no saba de
los acontecimientos del da anterior?

Tendran algo que ver con la llegada de


golpe de tantos forasteros al valle?
Movi la cabeza y se apoy en la
pared unos momentos. Tavi tena una
personalidad poderosa y una fuerza de
voluntad formidable que otorgaban un
peso adicional a sus pasiones y a ella la
forzaban a luchar con ms intensidad
para separarlas de las suyas propias.
Tampoco
resultaba
demasiado
sorprendente que ella lo sintiera con
ms fuerza que a todos los dems. Lo
quera demasiado y llevaba ya mucho
tiempo cerca de l.
Eso, sin entrar en otras razones.
Isana sacudi la cabeza con fuerza.

No importaba lo agotada que se sintiera


por el artificio de la noche anterior, no
poda perder el tiempo. Debera haber
recordado su objetivo cuando hablaba
con el muchacho: saber todo lo que
pudiera sobre los acontecimientos del
da anterior que Bernard no poda
recordar.
Se volvi hacia el dormitorio de su
hermano y respir hondo. Entonces entr
en l con decisin.
Bernard haba dejado la lmpara
ardiendo con una llama baja y el interior
de la habitacin estaba iluminado por
una luz tenue y dorada. Bernard viva
con sencillez: lo llevaba haciendo desde

la muerte de Cassea y las nias. Haba


guardado todas sus cosas en un par de
arcones que estaban debajo de su cama.
Ahora viva con un nico arcn, como lo
haba hecho en las legiones. Sus armas y
su equipo estaban dispuestos en varios
estantes en la pared, al otro lado del
escritorio desnudo, con todos los
archivos de la explotacin pulcramente
ordenados en los cajones.
La muchacha dorma en la cama de
Bernard. Era alta, tena unos rasgos
esbeltos que parecan especialmente
demacrados bajo la luz, y unas ojeras
oscuras como moretones bajo los ojos.
Su piel brillaba en un tono dorado, casi

del mismo color que su cabello. Era


hermosa. Una trenza de cuero le rodeaba
el cuello.
Isana frunci el ceo. Su hermano
haba bajado las sbanas de reserva y
las haba puesto sobre la chica, aunque
esta se haba movido lo suficiente para
que un pie saliera por debajo de la ropa.
Avanz decidida para taparle de nuevo
el pie y vio que se lo haban vendado y
cubierto con zapatillas de suave piel de
cordero.
Isana se qued mirando las
zapatillas durante un momento. Eran de
color blanco plido y estaban
limpiamente cosidas, con unas cuentas

delicadas que trazaban un dibujo en la


parte superior. Las reconoci de
inmediato: las haba confeccionado ella
misma, haca quiz diez aos. Las
zapatillas fueron un regalo de
cumpleaos para Cassea. Llevaban ms
de una dcada en el arcn, bajo la cama.
Se alej de la muchacha. Quera
hablar con ella, pero su hermano la
haba advertido de que no la molestase.
Durante aos alberg la esperanza de
que Bernard encontrase a alguien
despus de la prdida de Cassea y las
nias, pero tal cosa no haba ocurrido.
l haba mantenido una distancia con
todos los dems, y quienes vivan en el

valle y recordaban a su esposa y a sus


hijas, simplemente le haban concedido
la soledad que deseaba.
Si su hermano haba encontrado en
su interior lo que necesitaba para
conectar con alguien y por sus
palabras y por el trato que dispens a la
muchacha, pareca haberlo conseguido
, tena derecho a actuar claramente
contra sus deseos?
Se adelant y puso una mano sobre
la frente de la muchacha. Incluso antes
de alcanzarla a travs de Rill, pudo
sentir la fiebre suave. Sinti un
escalofro y lentamente extendi sus
sentidos a travs de su furia hasta

alcanzar a la esclava dormida.


Bernard no se haba equivocado. La
muchacha sufra diversas heridas, desde
cortes dolorosos en las piernas hasta un
tobillo hinchado, pasando por un corte
profundo y con mal aspecto en el brazo.
Su cuerpo haba sido daado hasta
quedar exhausto, y adems pudo sentir
que la muchacha, aun estando dormida,
era presa de una preocupacin y un
miedo terribles. Le murmur con
suavidad a Rill y sinti cmo la furia
atravesaba con delicadeza el cuerpo de
la chica, cerrando los cortes ms
pequeos y reduciendo la hinchazn y el
dolor. El esfuerzo hizo que Isana se

sintiese algo mareada, de manera que


retir la mano y se concentr en seguir
de pie.
Cuando volvi a mirar, la muchacha
haba abierto los ojos agotados y la
estaba observando.
T susurr Amara. T eres la
artfice del agua que cur al estatder.
Isana asinti.
Tienes que descansar le indic
. Solo te quiero hacer una pregunta.
La muchacha trag y asinti. Dej
que se le cerrasen los ojos.
Has venido a por el muchacho?
pregunt Isana.
No respondi la chica, e Isana

sinti la verdad en la palabra con la


misma claridad que el taido de una
campana de plata.
En su forma de hablar haba una
pureza, una sensacin de sinceridad, que
tranquiliz a Isana y le permiti relajar
los hombros, al menos de momento.
De acuerdo acept Isana.
Acomod las sbanas sobre la
muchacha, tapndole de nuevo el pie.
Duerme. Dentro de un rato te traer algo
de comer.
La muchacha no respondi, inmvil
en la cama, e Isana sali de la
habitacin y se dirigi hacia las
escaleras. Poda or voces abajo, las de

la gente de la explotacin, que se iban


reuniendo en la sala. En el exterior
retumbaba el trueno, bajo y ominoso,
que llegaba desde el norte. Los
acontecimientos de la noche anterior, el
ataque de los Kord contra ella,
regresaron de repente a su memoria y
sinti un escalofro.
Despus se enderez y baj las
escaleras para atender a los forasteros
que haban llegado a Bernardholt.

17
FIDELIAS esper hasta que el
gigantesco estatder hubo subido por las
escaleras y se perdi de vista llevando a
alguien envuelto en una sbana. El
antiguo cursor mir alrededor de la sala.
Al menos durante un momento, sus
compaeros y l se haban quedado a
solas. Se volvi hacia Odiana y Aldrick
con el ceo fruncido.
El Espada haba seguido todos los
movimientos del estatder.
Bueno, me pregunto de qu iba
todo esto murmur.
Bastante obvio replic Fidelias

y mir a Odiana.
Miedo susurr y tembl al
acercarse a Aldrick. El miedo ms
delicioso. Reconocimiento.
Amara asinti Fidelias. Est
aqu. El bulto era ella.
Aldrick alz las cejas.
No se ha girado. No le hemos
visto la cara.
Fidelias le lanz a Aldrick una
mirada dura y reprimi un estallido de
irritacin.
Aldrick, por favor. Esperabas
que dejase una seal en la puerta para
indicar que se encontraba aqu? Todo
encaja. Tres rastros: el muchacho, el

estatder y ella. Ella cojeaba. Por eso la


llevaba en brazos.
Aldrick suspir.
Muy bien, de acuerdo. Subo, los
mato a los dos y podemos seguir
adelante. Dio media vuelta y llev
una mano a la empuadura de su espada.
Aldrick farfull Fidelias.
Agarr el brazo del espadachn por
el bceps y extendi sus sentidos hacia
la tierra para tomar prestada algo de
fuerza de su furia. Detuvo en seco al
hombre ms grande.
Aldrick baj la mirada hacia el
brazo de Fidelias y se relaj.
Se trata de eso, no? pregunt

el espadachn. Fidelias, tenemos que


evitar que informen a Gram. Sin el
factor sorpresa, toda esta campaa
quedar en nada. Hemos venido a buscar
al estatder y al muchacho que vieron a
nuestro amigo Atsurak, y matarlos. Ah!,
y tambin a la enviada de la maldita
Corona, que los cuervos se la coman, si
nos tropezbamos con ella; y aqu est.
Amor intervino Odiana, an
no sabemos dnde est el muchacho. Si
subes ah y matas a esa chica pequeaja
y fea, crees que no se opondr el
estatder? Y lo tendrs que matar
tambin a l. Y a todos los que estn ah
arriba. Y a toda la gente de por aqu

Aldrick se pas la lengua por los


labios con los ojos brillantes y le
pregunt a Fidelias:
Por qu no lo podemos hacer de
nuevo?
Recuerda
dnde
ests

respondi Fidelias. Esta es la zona


ms peligrosa del Reino. Furias
poderosas, bestias peligrosas. Esta no es
una de las antiguas plantaciones del
valle de Amarante. Aqu se cran
artfices poderosos. Has visto cmo el
chico de ah fuera manejaba a los toros?
Y l calm a nuestras monturas cuando
se pusieron nerviosas, no fui yo. Y lo
hizo sin ni siquiera aparentar un mnimo

esfuerzo. Un simple muchacho. Piensa


en ello.
Aldrick se encogi de hombros.
No van armados. Son campesinos,
no guerreros. Los podemos matar a
todos.
Probablemente
reconoci
Fidelias. Pero y si este legionario
retirado y convertido en estatder es un
artfice poderoso? Y si otros de los
miembros de la explotacin tambin lo
son? Lo ms probable es que alguno de
ellos se escape, y como no conocemos
el aspecto del muchacho al que estamos
buscando, no sabremos nunca si lo
tenemos o no.

Y el chico de ah fuera?
pregunt Odiana. Ese alto, fuerte y
guapo de los toros. No puede ser l?
Tiene los pies demasiado grandes
replic Fidelias. La lluvia ha
alterado el rastro, pero las huellas de
esta maana eran claras. Buscamos a un
chico pequeo, al que todava no le ha
salido la barba, o incluso puede que sea
una chica. Probablemente, a esa edad
Atsurak no sabra ver la diferencia, si la
muchacha llevaba pantalones. Los marat
no son capaces de distinguirnos tan
claramente como nosotros.
Tambin tena las manos grandes
musit Odiana y se apoy en Aldrick

con los prpados pesados a causa del


sueo. Podr ser mo, amor?
Aldrick se inclin inopinadamente y
le bes el cabello.
Solo lo matars y entonces no te
servir de nada.
Ya podis quitaros esa idea de la
cabeza intervino Fidelias con tono
firme. Tenemos un objetivo: encontrar
al muchacho. La tormenta se est
acercando y todo el mundo se reunir en
esta sala. En cuanto lo encontremos, lo
apresaremos a l, al estatder y a la
cursor, y nos iremos.
Aldrick gru en seal de
asentimiento, pero objet:

Y si no lo conseguimos? Y si ya
ha partido hacia Guarnicin para avisar
al conde local?
Fidelias sonri y mir a su
alrededor.
Crec en una explotacin como
esta y s que esas noticias no se pueden
mantener en secreto. Si ha ocurrido tal
cosa, nos enteraremos cuando se rena
todo el mundo.
Pero y si?
Ya tenemos suficientes problemas
suspir Fidelias. Sacudi la cabeza,
dio una palmada amable en el brazo de
Aldrick y luego aadi: Si el
muchacho se ha ido ya, la tormenta ser

tan peligrosa para l como para todos.


Lo atraparemos y el resultado ser el
mismo. Le brillaron los ojos. Pero
Aldrick, por qu no te llevas a Odiana
y miris si los caballos estn bien? Yo
me ocupo de todo aqu dentro; y si es
necesario matar, ya os dir a quin y
dnde.
Aldrick frunci el ceo.
Ests seguro de eso? Aqu
solo y si necesitas ayuda?
No la necesitar asever
Fidelias. Id a los establos. Dejad
claro que buscis un poco de intimidad.
Estoy seguro de que se la darn a una
pareja de viajeros recin casados.

Aldrick arque las cejas.


Recin casados?
Los ojos de la bruja de agua
brillaron como brasas. Odiana le lanz
una sonrisa a Fidelias, se volvi hacia
Aldrick con un giro de cadera y lo cogi
de la mano. Le bes los dedos mientras
andaba de espaldas hacia la puerta de la
sala.
Te
lo
explicar,
amor.
Encontremos los establos. All habr
paja. Te gustara ver la paja en mi
cabello?
Los ojos de Aldrick se entornaron y
dej escapar un ronroneo bajo y
placentero.

Ah! Emprendi la marcha sin


abandonar la mano de Odiana. Ya
saba que habra alguna razn por la que
me gustara trabajar contigo, anciano.
Estad al acecho les advirti
Fidelias en voz baja.
La bruja asinti.
Ten una copa en la mano y bebe
de la copa. Yo lo oir todo replic, y
el espadachn y ella se esfumaron en
direccin a los establos de piedra.
En cuanto se fueron, Fidelias oy
una pisada fuerte en las escaleras que
bajaban hacia la sala, y reapareci el
estatder con expresin de contrariedad.
Mir a su alrededor.

Lo siento se disculp. Me
tena que ocupar de una persona herida.
Ah!
exclam
Fidelias,
estudiando al hombre.
Andaba con un leve rastro de
prevencin al apoyar el lado izquierdo,
como si le doliera un poco. Si lo
hirieron, tal como aseguraba Atsurak,
entonces le haban cerrado la herida con
un artificio, lo cual significaba que en la
explotacin resida una artfice del agua
razonablemente poderosa.
Espero que no sea nada grave.
El hombre neg con la cabeza.
Nada que no podamos curar
replic, y extendi la mano hacia las

numerosas sillas dispuestas alrededor


del fuego. Sintese, sintese. Deje que
le traiga una taza de algo caliente.
Fidelias murmur algo en seal de
agradecimiento y se sent junto al fuego
con el hombre corpulento.
Estatder Bernard, supongo.
Solo Bernard, seor.
Por favor. Solo Del.
El estatder esboz una media
sonrisa.
Del Qu le lleva a Guarnicin
tan avanzado el ao, Del?
Negocios respondi Fidelias
. Represento a un grupo de inversores
que prestaron dinero a numerosos

prospectores para localizar piedras


preciosas en las tierras salvajes durante
el verano. Deben regresar al empeorar
el tiempo y veremos qu han encontrado.
Bernard asinti.
Me pareci que vena con dos
personas ms. Dnde han ido?
Fidelias le dirigi una sonrisa clida
y un guio.
Ah, s. Mi guardaespaldas se
acaba de casar y he dejado que venga
con su esposa. Han salido a echar un
vistazo a los caballos.
El estatder le devolvi a Fidelias
una sonrisa educada.
Para volver a ser jvenes, eh?

Fidelias asinti.
Ellos s. En cuanto a m, hace
mucho tiempo que pasaron los das en
que me escabulla hacia los establos con
doncellas ruborizadas.
La tormenta se est acercando.
Quiero que todo el mundo est en la
sala, solo por seguridad.
Fidelias asinti.
Estoy seguro de que regresarn
dentro de poco.
El estatder asinti.
Me cerciorar de que estn aqu.
No quiero que nadie resulte herido
mientras est bajo mi techo.
Fidelias detect una ligera dureza en

las palabras, de la que probablemente


no era consciente el estatder. Sus
instintos saltaron: una alarma remota y
sutil le provoc cierta tensin, pero pese
a ello asinti y sonri.
Por supuesto.
Me tendr que excusar, pero tengo
que hacer la ronda para controlar que
todo est seguro antes de que se
desencadene la tormenta.
Claro, claro, y le agradezco de
nuevo su hospitalidad. Si le puedo ser
de alguna ayuda, no dude en decrmelo.
Bernard gru y se puso en pie con
expresin
preocupada.
Fidelias
contempl con atencin al hombre, pero

no pudo deducir gran cosa de su


lenguaje corporal. Tenso, eso era
evidente, pero no lo estara cualquier
estatder que se enfrentara a alguna
amenaza contra su explotacin? Segua
pisando con la pierna algo rgida
mientras sala de la sala hacia el patio y,
justo antes de salir, lanz una mirada por
encima del hombro en direccin a la
escalera, en el rincn ms alejado de la
sala.
Fidelias lo mir y esper a que el
estatder abandonara la sala para dirigir
su mirada hacia aquella escalera.
Interesante.
Un momento ms tarde, una joven

hermosa le trajo una taza humeante a


Fidelias, que segua sentado al lado del
fuego, y se la entreg con una leve
reverencia.
Seor
l le sonri y acept la taza.
Muchas gracias, joven dama. Pero
por favor, llmame Del.
Ella le sonri a su vez con una
expresin seductora.
Mi nombre es Beritte, seor
Del.
Un nombre encantador para una
joven encantadora. Le dio un sorbo a
la bebida que reconoci vagamente
como un t. Mmmm, maravilloso.

Supongo que habis tenido unos das


interesantes aqu, con la tormenta y todo
lo que ha ocurrido.
Ella asinti y junt las manos
delante del cuerpo, respirando lo justo
para dejar que el corpio redondease
sus jvenes pechos.
Entre todos los acontecimientos
de ayer y de la pasada noche, ha sido
una cosa detrs de otra. Aunque supongo
que no es nada en comparacin con la
vida de un mercader de gemas, seor.
Alz las cejas y dej que una leve
sonrisa se dibujara en sus labios.
No
recuerdo
habrtelo
mencionado, Beritte coment.

Crea que estaba a solas con el


estatder.
Sus mejillas se tieron de un color
escarlata brillante.
Oh, seor lo siento. Veris,
manejo un poco el artificio del viento
y
Y has estado escuchando?
sugiri.
Es raro que tengamos visitas en
Bernardholt, seor se justific la
muchacha. Levant la mirada y lo mir
directamente.
Siempre
estoy
interesada en conocer personas nuevas y
excitantes.
Que son ricos mercaderes de

gemas, pens Fidelias sarcstico.


Totalmente comprensible. Aunque,
honestamente, por lo que he odo
Se inclin hacia ella, mirando a derecha
e izquierda. Es verdad que ayer
hirieron al estatder?
La muchacha se arrodill al lado de
la silla, inclinndose hacia l lo justo
para dejarle ver la curva del escote si
miraba hacia abajo.
S, y fue terrible. Estaba tan
plido que cuando lo trajo Fade, que es
nuestro tonto, seor, un pobre
desgraciado, pens que el estatder
estaba muerto. Y entonces, Kord y sus
hijos se volvieron locos y los

estatderes se pusieron a luchar los unos


contra los otros con sus furias. Le
brillaban los ojos. Nunca haba visto
nada igual. Quiz ms tarde, despus de
cenar, le gustara or algo ms al
respecto.
Fidelias asinti, mirndola a los
ojos.
Eso suena muy sugerente, Beritte.
Y el muchacho? Tambin lo hirieron?
La
muchacha
parpade
con
expresin confundida.
Tavi,
seor?
pregunt
sorprendida. Os refers a l?
Solo he odo que tambin hirieron
a un muchacho

Oh! Supongo que os refers a


Tavi, pero l no es nadie. Y aunque es el
sobrino del estatder, no nos gusta
hablar demasiado de l, seor. l y el
idiota de Fade
El chico tambin es idiota?
Oh, es bastante listo, supongo, de
la misma manera que Fade es diestro
con el martillo de herrero. Pero nunca
ser mucho ms que Fade. Se acerc
a l, de manera que sus pechos se
apretaran contra su brazo, y le susurr
confidencial: Carece de furias, seor.
Totalmente? Fidelias inclin la
cabeza, sosteniendo la taza de tal
manera que la voz rebotara directamente

en la bebida. Nunca he odo nada


igual. Crees que lo podr conocer?
Beritte se encogi de hombros.
Si realmente os interesa Subi
a su habitacin cuando lo trajo el
estatder junto con esa esclava. Supongo
que bajar a cenar.
Fidelias seal hacia la escalera que
haba mirado el estatder.
Ah arriba? Sabes si la esclava
tambin est arriba?
Beritte frunci el ceo.
Supongo. Bajarn para cenar. Esta
noche cocino yo y soy muy buena
cocinera, seor. Me gustara saber lo
que opinis de

Una voz nueva, suave y confiada,


interrumpi a la muchacha.
Beritte, creo que ya es suficiente.
Tienes tareas en la cocina. Ocpate de
ellas.
La muchacha se ruboriz con un
color rosado de enojo y vergenza, se
puso en pie para dedicar una pequea
reverencia a Fidelias y sali corriendo
de la sala, de regreso a las cocinas.
Fidelias levant los ojos para ver
una figura alta y aniada, cubierta por
una bata. El cabello largo y oscuro se
derramaba sobre sus hombros y le
llegaba hasta la cintura. Su rostro era
juvenil, y tena una atractiva boca de

labios carnosos. Se comportaba con una


calma confiada, y observ los mechones
plateados de su cabello. Deba de ser la
artfice del agua.
Enseguida Fidelias contuvo sus
emociones, controlndolas con cuidado,
velndolas ante su percepcin, mientras
se levantaba para hacerle una
reverencia.
Lady estatder?
Ella lo mir con una expresin fra;
sus rasgos poco marcados reflejaban la
contencin de los suyos.
Soy la hermana del estatder,
Isana. Bienvenido a Bernardholt.
Un placer. Espero no haber

retenido a la muchacha durante


demasiado tiempo.
No tiene importancia replic
Isana. Tiene tendencia a hablar,
cuando debera escuchar.
Hay muchas como ella a lo largo y
ancho del Reino murmur en
respuesta.
Puedo interesarme por vuestra
presencia en Bernardholt, seor?
La pregunta era inocua en
apariencia, pero Fidelias capt la
trampa que contena. Mantuvo sus
sentimientos bajo control.
Buscamos refugio ante la tormenta
que se avecina, seora respondi

amablemente, y vamos de camino a


Guarnicin.
Ya veo. Mir hacia el lugar por
donde haba desaparecido la muchacha y
aadi: Espero que no hagis planes
de partir con alguna de nuestras jvenes,
seor.
Fidelias solt una carcajada.
Por supuesto que no, seora.
Sus ojos volvieron a clavarse en l y
permanecieron all, inmviles, por unos
instantes. Fidelias le devolvi la mirada
con una sonrisa neutra y amable.
Pero dnde estn mis modales?
exclam la mujer. Un momento,
seor.

Se acerc al fuego y cogi algunos


trapos limpios y un balde de una
estantera. Llen el recipiente en la
caera que pasaba por la parte trasera
del hogar y con el agua caliente volvi a
su lado. Se arrodill ante l, dejando el
balde al lado, y empez a desanudarle
las botas.
Fidelias frunci el ceo. Aunque el
gesto habra sido bastante habitual en la
ciudad, era raro que se observara en las
explotaciones, en especial tan lejos de
la civilizacin.
Por favor, seora, no es
necesario.
Ella lo mir y a Fidelias le pareci

que captaba un atisbo de triunfo en sus


ojos.
Oh!, claro que lo es. Insisto,
seor. Tenemos como un gran honor
tratar a nuestros invitados con cortesa y
hospitalidad.
Ya hacis lo suficiente
Ella le quit la bota y la dej a un
lado. La otra sali enseguida.
Tonteras. Mi hermano se sentira
horrorizado si no os tratase con el honor
que merecis.
Fidelias se reclin frunciendo el
ceo con el t an en la mano, pero no
fue capaz de inventar ninguna excusa
contra el ritual. Mientras Isana le lavaba

los pies, la gente empez a llegar a la


sala de tres en tres, de cuatro en cuatro y
de cinco en cinco; en su mayor parte,
familias, segn pudo comprobar. La
explotacin era prspera. Aunque a los
asientos situados alrededor del fuego se
les concedi un espacio de respeto, el
resto de la gran sala se llen muy pronto
de movimiento, sonido y charlas
relajadas en voz baja: la imagen habitual
de un grupo de personas que saba que
se encontraban a salvo, mientras en el
exterior restallaba con fuerza el trueno,
arreciaba el viento y los sonidos de la
tormenta crecan con un ritmo constante.
Isana termin su tarea.

Har que le limpien las botas,


seor, y se las traern enseguida. Se
puso en pie con las botas en la mano.
Me temo que solo le podemos ofrecer
sbanas limpias y un lugar al lado del
fuego para pasar la noche. Cenaremos
juntos y dormiremos aqu.
Fidelias mir hacia las escaleras y
despus a la artfice del agua. Entonces
sera bastante sencillo. En cuanto
estuviera todo el mundo dormido,
incluida la sospechosa artfice del agua,
iba a resultar fcil rebanar tres gargantas
en la oscuridad y escabullirse luego
antes de la primera luz del amanecer.
Todos juntos para cenar. Le

sonri y prosigui: Eso suena per


Las puertas de la sala se abrieron de
golpe y Aldrick entr en tromba,
dejando pasar el aullido del viento. La
lluvia y el aguanieve caan alrededor de
sus anchos hombros y se colaban por el
quicio de la puerta. Odiana se
encontraba a su lado. Ambos iban
despeinados, y briznas de paja les
colgaban del cabello y de la ropa.
Aldrick atraves la sala abarrotada y se
dirigi directamente hacia Fidelias; la
gente se apart de su camino como
ovejas ante un caballo desbocado.
Fidelias
jade
Aldrick,
manteniendo la voz baja. Alguien ha

soltado a nuestros caballos. Lo saben.


Fidelias dej escapar una maldicin
y mir hacia la artfice del agua: vio que
se remangaba la falda con una mano
mientras suba la escalera con sus botas
en la otra mano.
Malditos
cuervos
jade,
incorporndose con los pies fros sobre
el suelo. Yo me ocupar de los
caballos y del estatder. El muchacho y
Amara estn arriba, subiendo esas
escaleras. Se volvi hacia Aldrick,
acariciando el cuchillo que llevaba
escondido en la tnica, y le orden:
Ve arriba y mtalos.

18
TAVI lleg a la conclusin de que se
haba enfurruado.
Por supuesto, no fue sencillo
deducirlo. Le cost casi diez minutos de
mirar a la pared con una ira abrasadora
despus de que se fuera su ta, y
entonces se le ocurri que no lo estaba
enfocando correctamente. Lo cual, a su
vez, le llev a preocuparse por ella y
despus de eso le result imposible
evitar una rabia fuerte y huraa. El
enfado se fue diluyendo con lentitud y lo
dej cansado, dolido y hambriento.
Se sent en el lecho y pas las

piernas por el borde de la cama.


Balance los pies con el ceo fruncido
mientras pensaba en los acontecimientos
del da anterior y en lo que significaban
para l.
Haba
descuidado
sus
responsabilidades y haba mentido. Y
ahora se angustiaba por ello, al igual
que las personas que se preocupaban
por l. Su to haba sufrido una herida
grave al defenderlo y, al parecer, los
esfuerzos de la ta Isana por curarle la
pierna le haban quebrado la salud. Eso
no era algo inusitado. Y aunque su to
intentaba disimularlo, andaba con una
ligera cojera. Era posible que fuera para

siempre, que la herida hubiese


provocado un dao permanente en la
pierna.
Descans la barbilla en las manos y
cerr los ojos, sintindose idiota,
egosta e infantil. Se haba concentrado
tanto en recuperar las ovejas sus
ovejas y en conservar el respeto de su
to, que olvid comportarse de una
manera que fuera digna de Bernard. Se
haba expuesto a s mismo y a los dems
a un gran peligro, y todo ello en aras de
su gran sueo: la Academia.
Si acabara yendo a la Academia
como resultado de sus elecciones poco
sensatas, habra valido la pena? En

realidad, podra conseguir una vida


mejor para l, sabiendo lo que haba
arriesgado a cambio?
Eres un idiota, Tavi murmur
para s mismo. Un ejemplo claro y
brillante de idiotez.
La situacin podra haber sido
mucho peor para l y tambin mucho
peor para su familia. Temblaba al pensar
en su to muerto en el suelo, o en su ta
tendida al lado de una baera de
curacin con los ojos vacos y con el
cuerpo an respirando pero ya muerto.
Aunque las cosas no se haban
desarrollado como a l le hubiese
gustado, podra haber sido mucho peor.

A pesar de que le dolan todos los


msculos y se senta algo mareado y
febril, se encamin hacia la puerta. Se
encontrara con su to y su ta, se
disculpara y se ofrecera a reparar el
dao. No tena ni idea de lo que iba a
hacer, pero saba que como mnimo tena
que intentarlo. Se lo merecan, eso y
mucho ms.
Se tena que ganar el respeto que
deseaba, no a travs del valor o la
inteligencia, sino sencillamente a travs
del trabajo duro y la confianza, lo
mismo que su to y su ta.
Tavi estaba a punto de abrir la
puerta cuando son un golpecito rpido

y suave en la ventana.
Parpade y mir hacia atrs a travs
de la penumbra de su habitacin. En el
exterior, el viento estaba creciendo, y ya
haba cerrado las contraventanas. Quiz
una de las furias del viento ms
traviesas haba golpeado los postigos.
De nuevo el golpecito. Tres golpes
rpidos, dos lentos, tres rpidos, dos
lentos.
Tavi se acerc a la ventana y abri
el pestillo de los postigos.
Se abrieron de golpe y casi lo
derriban, dejando entrar un torrente de
viento fro y hmedo. Tavi se retir unos
pasos cuando alguien se desliz en la

habitacin, gil y casi en silencio.


Amara emiti un leve ruido sordo al
entrar por completo en el dormitorio, y
se volvi para cerrar la ventana y los
postigos. Llevaba puesto lo que parecan
unos pantalones de su to ajustados
alrededor de la cintura con una fuerte
cuerda de cuero. La tnica y la blusa se
arremolinaban a su alrededor, al igual
que la pesada chaqueta acolchada y la
capa, pero los haba asegurado con ms
tiras de cuero, de manera que resultaban
bastante prcticos. En los pies llevaba
unas zapatillas claras y lo que parecan
varias capas de calcetines. En una mano
sostena un hatillo que inclua la vieja

mochila de cuero de Bernard, su arco de


caza, un puado de flechas y la espada
que haban trado del Memorial del
Prncipe.
Tavi, vstete con ropa de abrigo.
Coge calcetines de recambio, sbanas y
comida, si tienes aqu arriba indic
. Nos vamos.
Ir, irnos? tartamude Tavi.
Habla en voz baja susurr la
esclava.
Tavi parpade.
Lo siento murmur.
No te disculpes. Date prisa. No
tenemos mucho tiempo.
No nos podemos ir ahora

protest Tavi. Est llegando la


tormenta.
No ser tan mala como la ltima
replic Amara. Y nos podemos
llevar ms sal. Aqu tenis ahumadero,
verdad? Elaboris sal para la carne?
Por supuesto, pero
Amara se dirigi hacia su arcn, lo
abri y empez a removerlo todo.
Eh! protest Tavi.
Le tir a la cara un par de pantalones
gruesos, seguidos de tres de sus camisas
ms recias. A continuacin, la chaqueta
que tena colgada de un gancho y su
segunda mejor capa.
Pntelo orden Amara.

No se neg Tavi con firmeza.


No me voy. Acabo de volver. Hay
personas que han resultado heridas al ir
a buscarme. No he regresado para que
vuelvan a pasar por eso. No puedes
esperar que ponga en peligro a la gente
de mi explotacin por salir corriendo
con una esclava fugitiva.
Amara se acerc a la puerta y
comprob el pestillo, asegurndose de
que estuviera echado.
Tavi, no disponemos de tiempo. Si
quieres vivir, ven conmigo. Vamos,
ahora mismo.
Tavi parpade, tan sorprendido que
dej caer la ropa que tena en los

brazos.
Qu?
Si no vienes ahora conmigo, no
vas a sobrevivir a esta noche.
De qu ests hablando?
Vstete repiti.
No se neg en redondo. No
hasta que sepa lo que est ocurriendo.
Sus ojos se entornaron y por primera
vez desde que estaba cerca de ella, Tavi
sinti que le recorra un escalofro de
miedo.
Tavi, si no te vistes y vienes
conmigo, te dejar sin sentido, te
envolver en una sbana y te llevar
conmigo.

Tavi se humedeci los labios.


N no lo hars le repiti.
No puedes cargar conmigo y atravesar la
sala, y tampoco sers capaz de sacarme
a travs de la ventana, o trasladarme
despus, ya en el suelo, y menos an con
el tobillo herido.
Amara se lo qued mirando mientras
le rechinaban los dientes.
Muy listo murmur. Esta
explotacin y quiz todo el mundo en el
valle est en peligro. Creo que t y yo
les podemos ayudar. Tavi, vstete. Por
favor. Te lo explicar mientras lo haces.
El muchacho trag saliva y se qued
mirando a la joven. La explotacin en

peligro? De qu estaba hablando? Lo


ltimo que necesitaba era escaparse de
nuevo y demostrarles a todos aquellos
que le importaban que no se poda
confiar en l.
Pero Amara le haba salvado la
vida. Y si estaba diciendo la verdad
De acuerdo. Habla.
Se agach para recuperar la ropa y
empez a elegir la primera camisa.
Amara asinti y se acerc, le
sostuvo las prendas y lo ayud a
ponrselas.
Para empezar, no soy esclava. Soy
cursor. Y he venido a este valle por
orden directa del Primer Seor.

Tavi parpade y despus meti los


brazos en las mangas.
Para entregar correo?
Amara suspir.
No; eso es solo una de las cosas
que hacemos, Tavi. Yo soy agente del
Primer Seor, que cree que el valle
puede estar en peligro y me ha enviado
para hacer algo al respecto.
Pero eres una chica!
Ella frunci el ceo y le arroj a la
cara la siguiente camisa.
Soy una cursor, y creo que el
Primer Seor est en lo cierto.
Pero qu tiene que ver todo eso
conmigo? Y sobre todo, con

Bernardholt!?
T has visto el peligro, Tavi. Es
necesario que te lleve a Guarnicin. Le
tienes que explicar al conde lo que viste.
Un escalofro helado estremeci a
Tavi y se la qued mirando.
Los marat jade. Vienen los
marat, verdad? Como cuando mataron
al prncipe
Eso creo reconoci Amara.
Mi to lo vio, es l quien debe ir.
El conde no creer nunca que
No puede ir le cort Amara.
Tiene un trauma causado por el artificio
que lo cur. No recuerda nada.
Cmo lo sabes? exigi Tavi.

Porque estuve escuchando. Fing


que me haba desmayado y escuch todo
lo que hablaron aqu arriba. Tu to no
recuerda lo que vivi y tu ta sospecha
de m. No hay tiempo para explicrselo,
nos tenemos que ir ahora mismo.
Tavi se puso la tnica pesada por
encima de las camisas, pero sus manos
se movan ahora con ms lentitud.
Por qu?
Porque en el piso de abajo hay
unos hombres que han venido a matarte a
ti, a m y a todos los que han visto a los
marat.
Pero por qu iba a hacer eso
alguien de Alera?

Realmente no tenemos tiempo


para esto. Son el enemigo: quieren
derrocar al Primer Seor y que los
marat arrasen las explotaciones del
valle para que todo el Reino vea al
Primer Seor como alguien dbil e
ineficaz.
Tavi se la qued mirando fijamente.
Arrasar el valle? Pero eso
significara
Ella lo mir con el rostro
demacrado.
A menos que avisemos al conde, a
menos que las fuerzas de Guarnicin
estn preparadas para detenerlos, los
marat matarn a todo el mundo. En esta

explotacin y en todas las dems.


Cuervos! susurr Tavi Oh,
cuervos y furias!
Eres el nico que los ha visto. El
nico que puedo utilizar para convencer
al conde de que alerte a Guarnicin.
Amara regres a la ventana, la abri y
se volvi hacia Tavi, extendindole la
mano. Ests conmigo?
Usaron una sbana de Tavi, atada a
una pata de la cama, para bajar desde la
ventana al patio. El viento del norte
ululaba, trayendo consigo el fro
cortante del verdadero invierno. Amara
baj la primera y despus le meti prisa
a Tavi, que tir un hatillo reunido con

rapidez y envuelto en la otra sbana de


su cama. Amara lo atrap al vuelo y
despus el muchacho trag saliva y se
desliz por la sbana hasta las baldosas
del patio.
Amara los gui en silencio a travs
del patio. No se vea a nadie, aunque la
luz y el ruido de la sala se podan ver y
or a travs de las gruesas puertas. El
portn de entrada estaba abierto; lo
atravesaron y llegaron a los edificios
exteriores. Se acercaba la noche cerrada
y las sombras se mecan tenues y
difuminadas sobre el suelo fro.
Tavi los condujo ms all de los
establos, en direccin al ahumadero. El

edificio comparta una pared con la


herrera, de manera que ambos se
servan de la misma chimenea para el
fuego. El intenso olor a humo y carne
flotaba alrededor del ahumadero como
una nube permanente.
Coge sal le orden Amara con
un murmullo. Con un saco, si hay uno
a mano, o con un cubo. Me quedo de
guardia; date prisa.
Tavi se desliz al interior, donde la
luz del crepsculo se tamizaba
ofreciendo muy poca claridad, de
manera que fue tanteando por la
penumbra hasta llegar a una estantera al
fondo del ahumadero. Se detuvo para

descolgar un par de jamones y los meti


en la bolsa improvisada. La sal de
cristales gordos llenaba un saco
sencillo. Tavi intent levantarlo y gru
por el esfuerzo. Entonces lo dej caer,
cogi una de las sbanas y le arranc un
par de trozos bien grandes. Apil los
pesados cristales de sal en ellos y los
pleg para cerrarlos, asegurndolos con
varias vueltas de una cuerda de cuero
que haba a mano para colgar la carne.
Acaba de recogerlo todo y se diriga
hacia la puerta cuando escuch un
chillido en el exterior del ahumadero. Se
oy un susurro y un par de golpes
fuertes. Tavi sali corriendo al exterior

con los ojos muy abiertos y el corazn


latindole fuertemente en el pecho.
Amara apoyaba una rodilla sobre el
pecho de un hombre cado y tena un
cuchillo en la mano y apretado contra su
cuello.
Detente
susurr
Tavi.
Aprtate de l!
Salt sobre m replic Amara
sin mover el cuchillo.
Es Fade. No representa un peligro
para nadie.
No quera responder a mis
preguntas.
Lo has asustado explic Tavi y
la empuj en el hombro.

Amara reaccion con una mirada,


pero no se cay. Apart el cuchillo del
cuello de Fade, se puso en pie y se
apart del esclavo cado en el suelo.
Tavi se inclin hacia delante y cogi
la mano de Fade, tirando de l para
ponerlo en pie. Llevaba ropa pesada
contra el fro creciente, incluido un
gorro de lana con orejeras, que le
colgaban hasta los hombros y se mecan
como las orejas de un cachorro
desgarbado, y unos guantes de segunda
mano a los cuales les faltaban bastantes
dediles. Media cara del esclavo estaba
paralizada por el miedo y miraba a
Amara con los ojos muy abiertos;

comenz a alejarse de ella hasta que su


espalda top con el pecho de Tavi.
Tavi exclam Fade. Tavi,
dentro. Viene tormenta.
Lo s, Fade reconoci Tavi.
Pero nos tenemos que ir.
No hay tiempo para esto
intervino Amara, lanzando una mirada
sobre el hombro. Si uno de ellos nos
ve
Tavi, queda insisti Fade.
No puedo. Amara y yo vamos a
ver al conde Gram y avisarle de que
vienen los marat. Ella es una cursor y
nos tenemos que ir antes de que nos
detengan los malos.

Fade gir lentamente la cabeza para


mirar a Tavi. Su rostro era una mueca de
confusin.
Tavi se va? pregunt. Esta
noche?
S. Llevo sal.
Vmonos susurr Amara. No
hay tiempo
Fade frunci el ceo.
Fade tambin.
No, Fade replic Tavi. Te
tienes que quedar aqu.
Voy.
Tenemos que viajar con rapidez
recalc Amara. El esclavo se
queda.

Fade ech hacia atrs la cabeza y


dej escapar un aullido como si fuera un
perro herido.
Tavi casi tropieza y se abalanz
sobre el hombre, tapndole la boca con
la mano.
Silencio! Fade, nos van a or!
Fade dej de aullar pero mir a Tavi
con la misma expresin.
Tavi mir a Fade y luego a Amara.
La cursor gir los ojos y le hizo un gesto
para que se diera prisa. Tavi sonri.
De acuerdo. Puedes venir. Pero
nos vamos ahora mismo.
La boca de Fade se retorci en una
mueca bajo la mano de Tavi. Se levant,

se precipit al interior de la herrera y


sali al cabo de unos instantes con una
mochila desgastada a la espada y
murmurando frases sin sentido, excitado.
Amara mene la cabeza.
Es idiota? le pregunt a Tavi.
Es un buen hombre respondi
Tavi a la defensiva. Es fuerte y
trabaja duro. No ser un estorbo.
Ser mejor que no lo sea
replic Amara, que desliz el cuchillo
en el cinturn y le lanz a Fade su
hatillo. Yo estoy herida, l no. l
lleva el mo.
Fade lo dej caer y le hizo una
reverencia a Amara mientras recoga el

bulto de sbanas y objetos tiles, que


coloc sobre el otro hombro.
Amara abri la marcha alejndose
de Bernardholt, pero Tavi le puso una
mano en el hombro.
Esos hombres, no nos
alcanzarn si vamos a pie?
No se me dan bien los caballos.
T no eres artfice de tierra. Lo es el
esclavo?
Tavi mir a Fade y sonri.
No. Quiero decir que sabe un
poco de metal y hace herraduras para
los caballos, pero no creo que sea un
artfice de tierra.
Entonces
ser
mejor
que

caminemos concluy Amara. Uno


de los hombres que nos persigue s lo
es, as que puede conseguir que los
caballos hagan lo que l quiera.
A caballo sern ms rpidos.
Por eso ser mejor que nos
pongamos en marcha ahora mismo. Con
un poco de suerte, se quedarn aqu
hasta maana por la maana.
Renete conmigo en el establo
orden Tavi, y sali corriendo hacia
all, bajo la oscuridad creciente.
Amara le chist algo, pero Tavi la
ignor al llegar a las puertas del establo,
y entr.
Conoca
los
animales
de

Bernardholt. Las ovejas se amontonaban


adormiladas en su cercado y las reses
ocupaban el resto del espacio a ese
lado. Al otro extremo estaban tendidos
los corpulentos gargantes, que bufaban
con energa en sueos dentro de sus
cercados, y detrs de ellos, Tavi oy el
piafar inquieto y nervioso de los
caballos.
Se desliz en silencio por el establo,
antes de or un sonido en el pajar, por
encima de l, en el espacio de
almacenamiento entre las vigas y la
punta del tejado. Se qued muy quieto,
escuchando.
Una voz suave estaba diciendo en el

pajar:
Entre todos los acontecimientos
de ayer y de la pasada noche, ha sido
una cosa detrs de otra. Aunque supongo
que no es nada en comparacin con la
vida de un mercader de gemas, seor.
Tavi parpade. La voz era de
Beritte, pero llegaba como a travs de
un tubo muy largo, distante y
distorsionada. Le cost un tiempo darse
cuenta de que sonaba como cuando su ta
hablaba con l a travs de Rill.
Una voz de mujer, desconocida para
Tavi y mucho ms cercana, murmur con
una especie de pereza lnguida.
Lo ves, amor? Ahora tiene una

bebida y podemos prestar atencin. A


veces vale la pena darse prisa.
Una voz de hombre tambin
desconocida contest con un gruido.
Todas estas prisas Cuando los
matemos a todos y terminemos la misin
te voy a encerrar durante una semana
encadenada en una habitacin.
Eres tan romntico, mi amor
ronrone la mujer.
Silencio. Quiero escuchar lo que
dicen.
Permanecieron en silencio mientras
las voces difusas llegaban hasta Tavi al
piso inferior. Trag saliva y se movi en
silencio, hacia delante, pasado el punto

del pajar del cual procedan las voces, y


en direccin al establo donde se
encontraban los caballos de los
forasteros.
Aunque los haban desensillado,
seguan llevando las bridas, y las sillas
estaban colocadas en el suelo, a su lado,
dispuestas para ponerlas y encincharlas,
en lugar de estar colgadas al otro lado
del establo. Tampoco haban extendido
en el suelo las mantas para que se
secasen.
Tavi
entr
en
el
primer
compartimento y dej que el caballo lo
olisquease, manteniendo una mano sobre
el lomo del animal mientras se diriga

hacia la silla y se arrodillaba a su lado.


Sac el cuchillo del cinturn y, sin hacer
el menor ruido, empez a cortar el cuero
de las cinchas de la silla. Aunque el
cuero era duro, su cuchillo estaba bien
afilado y pudo cortarlas con presteza.
Tavi repiti la operacin dos veces
ms, dejando abiertas las puertas de los
compartimentos y cortando las cinchas
de las otras dos sillas hasta dejarlas
inservibles. Regres con las riendas de
los caballos en las manos, movindose
lo ms lento que pudo, y los condujo
fuera de los compartimentos y a travs
del establo hacia la puerta de salida.
Cuando pas bajo el lugar del pajar

en que yacan los forasteros, la garganta


de Tavi se contrajo y el corazn le
empez a latir con fuerza en el pecho.
Personas, varias personas que no haba
visto nunca y a las que no conoca,
estaban all para matarlo por razones
que no acababa de comprender. Todo
era demasiado raro, casi irreal, pero,
aun as, el miedo que senta, instintivo y
poderoso, era muy real, como una gota
de agua fra que se deslizara lentamente
por su espalda.
Ya haba conducido los caballos ms
all del pajar cuando uno de los
animales buf y movi la cabeza. Tavi
se qued helado y el pnico casi le

obliga a salir corriendo.


Miedo susurr de repente la
voz de la mujer. Debajo de nosotros,
los caballos.
El muchacho tir de las riendas y
emiti un silbido agudo. Los caballos
bufaron y emprendieron un trote
inseguro.
Tavi solt las riendas para
adelantarse hasta la puerta de los
establos y abrirla de par en par. En
cuanto la atravesaron los caballos, dej
escapar un grito que se transform en un
chillido agudo, y los animales salieron
al galope.
A sus espaldas se oy un rugido y

Tavi mir por encima del hombro a


tiempo para ver a un hombre, an ms
grande que su to, que se lanzaba abajo
con fuerza desde el pajar con una espada
desenvainada en la mano. Mir
salvajemente a su alrededor mientras
Tavi se daba la vuelta y hua hacia la
oscuridad.
Alguien lo agarr del brazo y casi
grit. Amara le coloc sus dedos
helados sobre la boca y lo arrastr a
todo correr en direccin noreste, hacia
la carretera. Tavi mir a su alrededor y
vio a Fade arrastrndose bajo el peso de
la carga, pero no pareca que les
siguiese nadie ms.

Bien susurr Amara. Vio el


brillo de sus dientes bajo la creciente
oscuridad. Bien hecho, Tavi.
Tavi le devolvi la sonrisa y
tambin le sonri a Fade.
Y en ese momento les lleg el
chillido desde detrs de las murallas de
la explotacin, claro, desesperado y
aterrorizado.
Tavi! gritaba Isana. Corre,
Tavi! Corre!

19
TAVI corri.
Sus msculos estaban agotados y su
cuerpo lleno de araazos sufra
horriblemente las oleadas de dolor que
se transmitan a travs de su piel, pero
fue capaz de correr. Durante un rato,
Amara corri a su lado en silencio, casi
sin cojear, pero despus de medio
kilmetro sus movimientos se volvieron
irregulares y en cada zancada dejaba
escapar algn quejido. Tavi ralentiz un
poco el ritmo de su carrera para correr a
su lado.
No jade Amara. Tienes que

seguir adelante. Aunque yo no consiga


llegar ante el conde, t tienes que
hacerlo.
Pero tu pierna
Yo no soy importante, Tavi
recalc Amara. Corre.
Nos tenemos que dirigir al este
indic el chico, que segua a su lado.
Tenemos que encontrar un sitio por
donde cruzar el Rillwater, al otro lado
hay bosques espesos y labernticos. En
la oscuridad, all los podremos
despistar.
Uno de los hombres que nos
persigue jade Amara es artfice de
la madera. Poderoso.

All, no replic Tavi. El


nico que ha conseguido controlar esas
furias ha sido mi to y le cost aos. Me
ense cmo atravesarlas.
Amara ralentiz y asinti al
acercarse a la cima de la colina.
De acuerdo. T, ven aqu
orden a Fade, que se acerc obediente.
Le cogi al hatillo y sac el arco del
estatder y las flechas. Apoy el arco
contra la pierna y lo tens con fuerza,
doblndolo para colocar la cuerda, antes
de cogerlo de nuevo junto con las
flechas. Quiero que os adentris en el
bosque. Seguid adelante.
Tavi trag saliva.

Qu vas a hacer?
Amara cogi la espada del hatillo y
la desliz por el cinturn improvisado.
Intentar detenerlos. Desde aqu
los podr ver bastante bien.
Pero estars a campo abierto.
Simplemente, te dispararn.
Ella sonri, lgubre.
Creo que para eso va a haber un
mal viento. Djame parte de la sal. En
cuanto llegue la tormenta tendremos
posibilidad de seguir adelante con un
poco ms de seguridad.
Nos quedamos a ayudar afirm
Tavi.
La cursor neg con la cabeza.

No. Los dos seguiris adelante.


Por si acaso las cosas no salen bien. Os
encontrar por la maana.
Pero
Tavi le cort Amara. Se volvi
hacia l con un ligero fruncimiento de
ceo. Aqu no te puedo proteger y
luchar a la vez. Esos hombres son
artfices poderosos. No puedes hacer
nada para ayudarme.
Las palabras le impactaron como
golpes fsicos y dejaron un rastro de
frustracin, de rabia impotente, que le
atraves y durante un momento elimin
el dolor de su cuerpo.
No puedo hacer nada.

Falso rectific Amara. Ellos


usarn los artificios de tierra y de
madera para rastrearte a ti, no a m. Les
podr tender una emboscada, y si tengo
suerte es posible que los pueda detener
para siempre. Sigue adelante y llama su
atencin.
No te sentir el artfice de tierra?
pregunt Tavi. Y si tambin estn
utilizando la madera, no podrs subir a
un rbol para abandonar el suelo.
Amara mir hacia el norte.
Cuando llegue la tormenta, las
furias que van con ella Sacudi la
cabeza. Ahora puedo aprovechar las
circunstancias. Cirrus!

Amara cerr los ojos durante un


momento y el viento se empez a
arremolinar a su alrededor, provocando
que su ropa suelta se hinchara y
ondease, aunque Tavi, que se encontraba
solo a unos pasos, no sinti nada. Amara
extendi ligeramente los brazos y el
viento la elev del suelo por unos
instantes y despus la volvi a posar en
un remolino que elev polvo, restos y
trocitos de hielo en una nube alrededor
de sus piernas, a la altura de sus
rodillas. Por un momento se qued all
quieta, pero despus abri los ojos y se
movi con cuidado a derecha e
izquierda.

Tavi se la qued mirando con


sorpresa. Nunca haba presenciado
semejante despliegue de dominio del
viento.
Puedes volar!
Amara le sonri e incluso en la
penumbra pareca que su rostro brillaba.
Esto? Esto no es nada. Quiz
cuando haya pasado todo te ensear lo
que es volar de verdad ofreci.
Estas furias de la tormenta que tenis
por aqu son malas, y no tardarn mucho
en llegar. Pero eso evitar que Fidel
que el enemigo me perciba.
De acuerdo acept Tavi
indeciso. Ests segura de que nos

encontrars?
La sonrisa de Amara se borr.
Lo intentar. Pero si no os he
alcanzado dentro de unas horas, seguid
adelante. Puedes llegar a Guarnicin?
Sin duda respondi Tavi.
Bueno, yo creo que s puedo. Mi to
Bernard nos vendr a buscar. Nos puede
encontrar en cualquier punto del valle.
Espero que tengas razn replic
Amara. Parece un buen hombre.
Les dio la espalda a Tavi y Fade,
concentrndose en vigilar el camino por
donde haban venido. Coloc una flecha
en el arco. Ve a Guarnicin. Avisa al
conde.

Tavi asinti antes de meter la mano


en su bolsa y sacar uno de los paquetes
de sal. Lo dej caer cerca de Amara,
pero no demasiado prxima a la furia
que la sostena en el aire. Ella mir
hacia atrs, primero a la sal y despus a
Tavi.
Gracias.
Buena suerte.
Fade tir de la manga de Tavi.
Tavi dijo. Vamos.
S. Vmonos.
Tavi se dio la vuelta y emprendi a
la carrera la bajada de la colina. Fade
mantuvo su ritmo; el esclavo pareca
incansable y no se quejaba. Dejaron

atrs a Amara en la cima de la colina y


la oscuridad del atardecer la engull
hasta hacerla desaparecer. Tavi se
orient en la ladera de la colina a partir
de un par de rocas sobre las que una vez
haban bromeado Frederic y l, y en
menos de un cuarto de hora haban
llegado a la linde del bosque, donde
desaparecieron entre las sombras de los
pinos y los lamos, y bajo los dedos
largos de los robles desnudos.
A partir de ese momento, Tavi
redujo la marcha hasta un paso ms
tranquilo, respirando con jadeos
rpidos. Se puso la mano sobre el
costado, donde estaba empezando a

crecer un dolor lento y punzante.


Nunca he corrido tanto le
explic a Fade. Siento calambres en
las piernas.
Legiones,
corren.
Marcha.
Adiestran replic Fade. El esclavo
mir atrs y las sombras cayeron sobre
la marca de cobarda en su cara
destrozada. Le brillaban los ojos. En
las legiones, Tavi correr, correr
mucho.
Tavi nunca haba odo que el esclavo
pronunciase tantas palabras juntas e
inclin la cabeza.
Estuviste en las legiones, Fade?
La cara del esclavo casi no cambi,

pero a pesar de eso, Tavi crey detectar


una sensacin de pena profunda y lenta.
Fade cobarde. Corri.
Corriste? Por qu?
Fade se alej de Tavi y empez a
adentrarse en el bosque en direccin
hacia el este. El muchacho se lo qued
mirando unos momentos y lo sigui de
inmediato. Continuaron adelante durante
un tiempo, y aunque Tavi intent que
Fade hablase con otras muchas
preguntas sin importancia, l no
respondi. A medida que avanzaban, el
viento arreciaba y haca que el bosque
susurrara, crujiese y gruera. Tavi
apreci movimiento a su alrededor, en

las ramas y en los huecos de los rboles:


las furias de la madera, inquietas al
igual que los animales ante la llegada de
la tormenta, se movan de un lado a otro
y observaban en silencio desde las
sombras. No asustaban a Tavi porque
estaba tan acostumbrado a ellas como a
los animales de la explotacin. Pero,
por si acaso, mantena la mano cerca del
cuchillo que llevaba al cinto.
Muy pronto les lleg a travs de los
rboles el sonido de la corriente de
agua. Tavi aceler el paso y adelant a
Fade. Llegaron a las orillas del
Rillwater, un ro rpido y pequeo que
atravesaba el valle de Calderon desde el

este del monte Garados y flua hacia las


montaas al sur del valle.
Muy bien coment Tavi.
Tenemos que encontrar el vado que
marc el to. Si partimos desde all
podr encontrar el camino a travs del
bosque hacia el otro lado. En caso
contrario, las furias nos desorientarn y
nos perderemos. El to dijo que cuando
era joven, un par de personas se
perdieron en estos bosques labernticos
y no volvieron a salir. Los encontr
muertos a causa del hambre a menos de
un tiro de arco de la carretera, que nunca
llegaron a encontrar.
Fade asinti, mirando a Tavi.

Puedo atravesarlo, pero es


necesario que empecemos en la senda
que marc el to Bernard. Se mordi
el labio, mirando hacia un lado y el otro
del ro. Y con la tormenta que est
llegando Toma. Meti la mano en
su hatillo improvisado y le pas al
esclavo el segundo paquete de sal.
Sujeta esto, por si lo necesitamos. No lo
dejes caer.
No dejar caer repiti Fade,
asintiendo con solemnidad.
Tavi gir y emprendi la marcha
corriente arriba.
Creo que es por aqu.
Siguieron el curso del ro y la noche

los engull por completo. Tavi no vea


dnde pona los pies y Fade tropezaba y
farfullaba a sus espaldas.
Aqu exclam el chico al fin.
Vamos a cruzar por aqu. Ves esa roca
blanca? El to hizo que Brutus la
colocara all para que fuera ms fcil de
encontrar explic, y se desliz por la
tierra desnuda y helada de la orilla hacia
el agua.
El esclavo solt un chillido.
Fade?
Tavi se dio la vuelta a tiempo para
ver cmo alguien se abalanzaba sobre l
en la oscuridad. Algo le golpe con
dureza en la cara y sinti que sus piernas

perdan apoyo. Cay hacia atrs en las


aguas rpidas, someras y heladas del
Rillwater, parpadeando mientras trataba
de fijar la vista. Percibi el sabor a
sangre en la boca.
Bittan de Kordholt se inclin lo
suficiente para agarrarlo de la pechera y
golpearle de nuevo, de manera que lo
atraves otra oleada de dolor. Tavi
chill e intent levantar los brazos para
protegerse, pero el puo del muchacho
ms grande descarg golpes sobre l una
y otra vez con una precisin fra y
sdica.
Ya es suficiente rugi la voz de
Kord. Sal de la maldita agua, Bittan.

A menos que te quieras ahogar de nuevo.


Tavi levant la mirada con los ojos
empaados por las lgrimas. Poda ver a
Kord de pie en la orilla, con el cabello
lacio y grasiento movindose a un lado
cuando gir la cabeza para mirar a la
corriente. Delante de l yaca una silueta
inmvil: Fade.
Bittan sac a Tavi del agua y lo
lanz a la orilla con una horrible sonrisa
que deformaba su hermosa cara.
Sube por ti mismo, anormal.
El muchacho sali del agua
temblando en el momento en que el
viento empez a aullar por encima de
sus cabezas. La tormenta, pens

aturdido. Tenan encima la tormenta. Se


acerc a Fade y descubri que el
esclavo segua respirando, aunque no se
mova. Poda ver brillar la sangre en la
cara quemada del hombre.
Bittan sigui a Tavi y le peg una
patada, lanzndolo hacia delante y de
vuelta al suelo.
Parece que tenas razn, pa.
Kord gru.
Me imagin que avisaran a Gram
del pequeo incidente de la otra noche.
Pero no me poda figurar que enviaran al
anormal y al idiota.
La voz de Aric lleg amortiguada.
Tavi alz la mirada para ver al hombre

alto y delgado como una sombra oscura


un poco separada de los otros dos.
El chico es listo, pa. Sabe
escribir. Tienes que saber escribir para
presentar cargos legales.
No encaja replic Kord.
Quiz lo habran enviado con buen
tiempo, pero no cuando est llegando la
tormenta.
A menos que Bernard est muerto,
pa sugiri Bittan con malicia. Tal
vez la puta muri en el intento de
salvarlo. Pareca un hombre muerto.
Kord se volvi hacia Tavi y movi
al muchacho con la bota.
Y bien, anormal?

Tavi pens, furioso. Deba de existir


alguna forma de ganar el tiempo
suficiente para que Amara se uniera a
ellos, o para que los encontrara su to,
pero de qu estaban hablando? Un
incidente la otra noche? Haba ocurrido
algo cuando su to regres herido a
casa? Deba de tratarse de eso. Haban
intentado matar a Bernard? Por eso
estaban preocupados de que alguien
presentara cargos legales ante el conde
Gram?
Kord le volvi a dar con el pie.
Habla, imbcil insisti. O te
enterrar ahora mismo.
Tavi trag saliva.

Si te lo digo, nos dejars


marchar?
Nos? pregunt Kord con
recelo.
Se refiere al idiota, pa aclar
Aric.
Kord gru.
Depende de lo que digas,
anormal. Y de que te crea.
El chico asinti sin levantar los ojos
del suelo.
Un guerrero marat hiri al to
explic. Lo hirieron mientras me
protega, y yo pude escapar. Uno de los
cursores del Primer Seor ha llegado a
Bernardholt y ahora intento llegar hasta

el conde Gram para avisarle de que


vienen los marat y debe alertar a
Guarnicin y prepararse para el
combate.
Se produjo un momento de silencio
cargado de extraeza, y entonces Kord
solt una carcajada, un sonido bajo y
hosco. Tavi sinti que una mano lo coga
del cabello.
Incluso un anormal como t le
increp con dureza Kord debera ser
un poco ms listo y no pensar que me
podras engaar con algo as.
P pero tartamude Tavi con
el corazn acelerado por un repentino
ataque de pnico. Es la verdad! Juro

por todas las furias que es la verdad!


Kord lo arrastr hasta la orilla.
Estoy cansado de tu boca
mentirosa, anormal.
Entonces hundi la cabeza de Tavi
en el agua helada y la mantuvo abajo con
todas sus fuerzas.

20
AMARA intent controlar los latidos
frenticos de su corazn y relajar la
respiracin. Cirrus giraba y se mova
bajo sus pies, aunque para ella el aire
que pisaba era casi tan slido como el
suelo. Aun as, los esfuerzos de la furia
del viento la movan ligeramente de un
lado a otro, arriba y abajo, lo cual le
imposibilitara disparar si no lograba
estar tranquila y concentrada.
El dolor del tobillo y el brazo
heridos, aunque mitigado por los
cuidados de Isana, no haba remitido.
Prob la potencia del arco y la sinti en

su brazo izquierdo, que sostena el


pesado arco de madera. No lo podra
sostener durante mucho tiempo, lo que
no resultaba sorprendente porque
probablemente fue construido teniendo
como referencia los msculos del
enorme estatder.
Temblando, e incapaz de apuntar
durante demasiado tiempo, tendra que
esperar hasta que el enemigo estuviera
cerca antes de poder disparar, y el
espadachn era al primero a quien
tendra que eliminar. Nunca lo podra
derrotar con la espada que llevaba
encima. Su experiencia y su artificio con
la furia lo convertan en un arma

viviente, imbatible para alguien que no


tuviera sus mismas habilidades.
Si tena tiempo, Fidelias sera el
blanco siguiente. Cirrus poda derrotar
la formidable habilidad con el arco de
su antiguo maestro, reforzada por su
artificio de la madera. Sin embargo, su
artificio de la tierra le daba una fuerza
que no podra igualar. Bastara con esto
ltimo para destruir sus defensas y
derrotarla, en ausencia de otros factores.
Incluso con Cirrus dando velocidad a
sus golpes, solo alguna vez lleg a
igualarle con la espada.
La espada la utilizara con la bruja
del agua, aunque Amara tambin

quedara satisfecha si le poda disparar.


Si bien en el cuerpo a cuerpo no era una
amenaza tan grande como los otros dos,
no dejaba de ser peligrosa. Amara
podra centrar toda su atencin en
derrotar a la mujer, pero no lo lograra
si esta consegua recorrer la distancia
que las separase. Y si la llegaba a tocar,
Amara estaba sentenciada a muerte. Con
todo, de los tres, era la nica a la cual
poda superar con la espada.
Escasas opciones, pens. Un plan
muy pobre. No era probable que pudiese
disparar una segunda flecha, suponiendo
que la primera acabara con Aldrick ex
Gladius, el hombre que se haba

enfrentado a los guerreros vivos ms


hbiles al propio Araris! y los
haba derrotado, o por lo menos, segua
vivo para contarlo. Pero si les permita
que atraparan al muchacho, lo mataran,
y el chico era el nico testimonio que
podra convencer al conde en
Guarnicin para que hiciera sonar la
alarma y llamara a la movilizacin.
Se qued contemplando la oscuridad
que haban dejado atrs el muchacho y
el esclavo al irse, y se dio cuenta de que
era muy probable que estuviera a punto
de morir. Con dolor. Su corazn se
dispar con una oleada de pnico.
Se agach para coger un par de

flechas del suelo. Una la desliz en el


cinturn y la otra la coloc en el arco.
Con una mano comprob la empuadura
de la espada y estuvo razonablemente
segura de que era capaz de blandirla sin
sajarse una pierna o cortar el cinturn
que mantena ceida a su cuerpo aquella
ropa robada y evitaba que ondease como
una bandera.
Mir hacia el norte y pudo sentir las
furias de la tormenta que se
arremolinaban all, sobre la silueta
ominosa de las montaas, cuya cima
retena sobre ella la ltima luz prpura
de la puesta de sol, como un ojo
brillante y torvo. Las nubes bajaron,

engullendo la cima de la montaa, y


Amara pudo sentir la furia helada de la
tormenta que se aproximaba, una
verdadera galerna invernal. Cuando
llegase, asumiendo que no matara al
muchacho, hara que seguirle la pista
fuera imposible. No tena que ganar.
Bastaba con que retuviera a los
perseguidores.
Siempre que consiguiese retrasarlos,
la muerte supona un precio aceptable.
Le temblaban las manos.
Esper.
No pudo sentir el artificio de tierra
que pas bajo sus pies, pero lo vio: una
ondulacin casi imperceptible en la

tierra, una onda de movimiento que flua


a travs del suelo, movindolo
brevemente lo mismo que hacen las olas
con el agua. La onda pas de largo y
sigui avanzando a su espalda. Sus pies
estaban a ms de un palmo del suelo, as
que pas de largo: no la poda detectar.
Respir despacio y se sopl en los
dedos que iban a sostener la cuerda y la
flecha. Entonces levant el arco.
Ignorando la punzada de dolor en el
brazo, se inclin un poco hacia delante y
baj por la ladera para no presentar su
perfil recortado contra el cielo prpura
o las nubes iluminadas por la tormenta.
Vislumbr un movimiento entre la

tierra oscura y permaneci en silencio,


pidiendo a Cirrus que la mantuviera
quieta. Otra vibracin pas por la tierra,
esta ms fuerte, ms cerca. Fidelias
haba realizado con anterioridad
bsquedas semejantes y ella saba lo
efectivas que podan ser para encontrar
a alguien que no hubiera sido lo bastante
prudente como para apartar los pies del
suelo.
La sombra se acerc, aunque no
poda decir quin era o cuntos podan
ser. Con cierta comodidad, estir la
cuerda del arco todo lo que pudo con la
flecha apuntando al suelo. Fuese quien
fuese quien vena, cada vez estaba ms

cerca; pudo or pasos, vislumbr la


silueta de un hombre grande, y el brillo
de metal en la oscuridad: el Espada
Respir
hondo,
contuvo
la
respiracin, alz el arco, apunt y solt,
todo en un solo movimiento. El arco
vibr y la flecha silb a travs de la
oscuridad.
La silueta se detuvo y levant una
mano en su direccin, mientras la flecha
recorra los metros que les separaban.
Oy cmo el astil de madera se
quebraba con un crujido repentino.
Busc la otra flecha que llevaba en el
cinturn, pero el hombre que estaba en
la oscuridad susurr unas palabras en

voz baja y algo le atrap la mueca con


un movimiento repentino y muy fuerte.
Amara baj la mirada y descubri
que el astil de la flecha se haba
enrollado alrededor de su mueca y del
cinturn, de manera que tena la mano
atada a la cintura. Se gir cogiendo
impulso para lanzar el arco contra su
asaltante y liberar la mano izquierda
para blandir la espada con un esfuerzo
extremo. En pleno giro, el arco que tena
en la mano se retorci y se desliz
impetuosamente alrededor de su brazo,
con ms rapidez y agilidad que un reptil.
No era lo suficientemente largo para
envolverle tambin el torso, pero, tras

rodearle el brazo, se endureci,


dejndole la extremidad rgida, con lo
cual, la mano se qued bien alejada de
la espada que llevaba a la cintura.
Amara gir la cabeza para ver al
hombre que se abalanzaba sobre ella y
vol hacia arriba, por encima de su
cabeza, con la ayuda de Cirrus. Gir en
el aire y consigui lanzar un talonazo
contra su atacante.
Fall el golpe en la nuca y la patada
lo alcanz en el hombro. Cirrus evit
que su pie tocase el suelo, pero cuando
recuperaba el equilibro, una mano con
una fuerza brutal le atrap el tobillo, la
envi en parbola por encima de su

cabeza y la derrib contra el fro suelo.


Amara trat de luchar, pero el
impacto la haba aturdido y ralentizado.
Antes de poder escapar, el hombre haba
descargado sobre ella todo el peso de su
cuerpo. Una mano se cerraba alrededor
de su cuello y le retorca la cabeza hacia
un lado, casi hasta el punto de romperle
la columna vertebral, con tanta facilidad
como si fuese un cachorro indefenso.
Dnde est? gru Bernard.
Si le has hecho dao al chico, te matar.
Amara dej de defenderse, alej a
Cirrus y permaneci inmvil bajo el
estatder enfurecido. Poda ver al
gigante de cabello negro por el rabillo

del ojo, vestido con ropa demasiado


ligera para el tiempo que haca y con un
hacha de leador que haba dejado caer
antes de atraparla. Tena que esforzarse
para respirar y para hablar.
No no le he hecho dao. Me he
quedado atrs para detener a los
hombres que nos persiguen. El esclavo y
l han seguido adelante.
La mano de granito sobre su cabeza
se relaj un poco.
Los hombres que os persiguen.
Qu hombres?
Los forasteros. Los que llegaron
cuando me llevasteis a la sala. Nos
persiguen, estoy segura. Por favor,

seor. No hay tiempo


El estatder gru. La mantuvo
sujeta con una mano y con la otra le sac
la espada que llevaba en el cinturn y la
arroj a un lado. Entonces le registr la
cintura hasta que palp dentro de la
tnica el cuchillo que le haba robado a
Fidelias, y forceje sin miramientos con
las capas de ropa para sacarlo tambin.
Hasta ese momento no relaj la mano
sobre el cuello y la mandbula.
No s quin eres, muchacha
empez a decir. Pero hasta que lo
sepa, te vas a quedar aqu. Mientras
hablaba, la tierra se curv alrededor de
sus codos y rodillas, ajustando la hierba

y las races para que sus extremidades


quedaran fijadas al suelo.
No
protest
Amara.
Estatder, me llamo Amara. Soy una de
los cursores de la Corona. El Primer
Seor me ha enviado en persona a este
valle.
Bernard se puso en pie, se alej de
ella y rebusc en el morral que tena al
lado. Sac algo y sigui buscando.
As que ahora ya no eres una
esclava, eh? No, no. Mi sobrino est
metido en este lo y es culpa tuya.
Si no est muerto es porque me lo
llev de la propiedad.
Eso dices t replic Bernard.

Amara oy cmo verta agua de una


cantimplora en una copa o un cuenco.
Dnde est?
Amara luch contra el abrazo de la
tierra, pero no le sirvi de nada.
Ya os lo he dicho. Fade y l
siguieron adelante. Me dijo algo sobre
un ro y un bosque laberntico.
Fade ha ido con l? Y esos
hombres que los persiguen, quines
son?
Un cursor traidor, Aldrick ex
Gladius y una bruja del agua bastante
hbil. Intentan matar a todo el mundo
que haya visto a los marat merodeando
por el valle. Creo que quieren que el

ataque sorpresa de los salvajes tenga


xito.
Cuervos! escupi Bernard.
Entonces levant un poco la voz para
decir: Isana? Lo has odo?
Una voz dbil y remota reverber en
algn lugar cercano.
S. Tavi y Fade estarn en el vado
del Rillwater. Debemos llegar all
inmediatamente.
Me encontrar contigo murmur
Bernard. Y la chica?
La voz de Isana lleg un momento
despus, como si hablara bajo una gran
presin.
No le quiere hacer dao a Tavi.

De eso estoy segura. Ms all de eso, no


lo s. Date prisa, Bernard.
Lo har asinti el estatder.
Entonces volvi a aparecer en su campo
de visin y se bebi lo que hubiera en la
copa. Ese hombre que te persigue, el
que va con el espadachn, por qu lo
esperabas a l, en lugar de esperarme a
m?
Amara trag saliva.
Es un artfice de la tierra y de la
madera con mucha experiencia. Puede
encontrar al muchacho. Levant la
cabeza y lo mir con intensidad.
Soltadme. Soy la nica posibilidad que
tenis de ayudar a Tavi.

Bernard frunci el ceo.


Por qu dices eso?
Porque no conocis a esa gente
respondi Amara. Yo s. Puedo
anticipar sus movimientos, saber lo que
van a hacer a continuacin. Conozco sus
puntos fuertes y sus debilidades. Y no
podis derrotar solo a su espadachn.
Bernard se la qued mirando por
unos momentos y movi la cabeza con
enojo.
De acuerdo acept por ltimo
. Demustralo. Anticpate. Dime
dnde est.
Amara cerr los ojos con fuerza,
intentando recordar la geografa de la

regin.
l sabe que yo esperara que nos
siguiera directamente. Esa es su
fortaleza. Pero no nos ha seguido. Se me
ha anticipado y est dando un rodeo para
adelantarse al muchacho. Comprobad
las carreteras, las furias en las baldosas.
Habr llegado hasta all y estar usando
esas furias para adelantar al chico, de
manera que le pueda cortar el paso.
Abri los ojos y mir la cara del
estatder.
Bernard gru algo en voz baja y
ella sinti un temblor lento y silencioso
en la tierra. Durante un momento se
dilat el silencio, mientras el hombretn

se arrodillaba y pona la mano desnuda


sobre la tierra, cerrando los ojos con la
cabeza inclinada a un lado, como si
estuviera escuchando una msica
distante.
Finalmente solt el aire.
Tienes razn reconoci. O
eso parece. Alguien est montado sobre
una onda de tierra en la carretera y se
mueve con rapidez. Me parece que a
caballo.
Es l afirm Amara.
Soltadme.
Bernard abri los ojos y se puso en
pie decidido. Recuper el hacha, le hizo
un gesto a la tierra y de repente Amara

sinti que le liberaban las extremidades


y que el arco y la flecha recuperaban su
forma original y se desenredaban de su
brazo. Se puso en pie y recuper la
espada y el cuchillo que estaban tirados
en el suelo.
Me vas a ayudar? le pregunt
Bernard.
Amara se puso frente a l y solt un
suspiro tembloroso.
Seor, os lo juro. Os ayudar a
proteger a vuestro sobrino.
Los dientes de Bernard brillaron de
repente en la oscuridad.
Es una suerte que no vayas detrs
de esa gente con madera de sus propios

rboles.
Ella meti la espada en el cinturn.
Espero que no os duela
demasiado el hombro, seor.
Su sonrisa se ampli.
Lo soportar. Qu tal tu tobillo?
Me impide correr confes.
Entonces, haz que tu furia te vuelta
a elevar le indic. Sac un trozo de
cuerda del morral, lo pas por la parte
posterior del cinturn y en el otro
extremo hizo un lazo. Se lo lanz a
Amara y le dijo: Mantn el cuerpo
detrs del mo y agchate. El bosque me
abrir camino, pero no muevas la cabeza
de un lado a otro, o una rama te la

querr volar.
La chica casi no tuvo tiempo de
asentir cuando el suelo empez a
temblar y el estatder emprendi la
carrera, mientras que la tierra lo
impulsaba hacia delante con cada paso.
Ella se dio la vuelta y corri para
alcanzarle, pero incluso en sus mejores
condiciones le habra resultado casi
imposible mantener su ritmo. Consigui
dar varias zancadas para acercarse l,
con una mano agarrada al lazo de la
cuerda de cuero, hasta que llam a
Cirrus y dio un brinco.
La presencia de su furia se
materializ bajo sus pies y vol por

encima del suelo en pos del estatder,


impulsada hacia delante por la cuerda.
Si el hombre notaba el peso que iba
arrastrando, no lo demostr, y atraves
la noche con su confianza intacta y un
silencio casi perfecto, como si incluso
la hierba seca bajo sus pies conspirase
para amortiguar el impacto y reducir el
ruido de su paso.
Antes de que pudiera recuperar el
aliento, penetraron en el bosque y, en
efecto, Amara tuvo que bajar la cabeza
para evitar que las ramas le dieran en la
cara. Se encorv, refugindose tras el
estatder, y una vez tuvo que levantar
los pies cuando pas por encima de un

rbol cado que Cirrus no consigui


superar.
Los veo! exclam poco
despus. En el vado. Fade est en el
suelo. Tavi est en el agua y Buf
. Y Kord est all.
Kord? repiti Amara.
Estatder. Criminal. Les har
dao.
No tenemos tiempo para esto!
Siento mucho el inconveniente,
cursor le cort Bernard. Puedo
sentir a tus amigos. Han abandonado la
carretera.
Debe de estar ocultando su rastro
explic Amara. Nunca deja pasar

la oportunidad de un ataque por


sorpresa. No tardar mucho en atrapar al
muchacho.
Entonces, primero tendremos que
derrotar a Kord y a sus hijos. Yo me
ocupo de Kord; es el ms viejo. Los
otros dos son tuyos.
Artfices?
Aire y fuego
Fuego? balbuci Amara.
Pero cobardes. El ms alto es el
ms peligroso. Golpales rpido y con
dureza. Estn tras la siguiente elevacin.
Amara asinti.
As lo har. Cirrus!
La cursor reuni el aire bajo sus

pies y con el impulso del viento


arremolinado se elev del suelo a travs
de las ramas descarnadas de los rboles
desnudos, y sali al espacio abierto
sobre ellos.

21
LAS rpidas aguas del ro estaban fras
como el hielo. La boca de Tavi qued
entumecida desde el mismo instante en
que Kord le hundi la cabeza en el agua,
y las orejas le hormigueaban con una
sensacin de ardor. Tavi luch, pero el
estatder era demasiado fuerte y tena
los dedos firmemente aferrados a su
cabello. La grasienta cadena de
estatder golpeaba el hombro del
muchacho. Kord le empuj hacia el
fondo con brutalidad y Tavi sinti que se
le magullaba la cara contra las piedras
del lecho del ro.

Y entonces se desvaneci la presin


inexorable. El muchacho vio cmo lo
sacaban tirndole del cabello y lo
lanzaban por los aires para aterrizar en
el suelo a varios pasos de distancia. Se
encontr encima de algo caliente y vivo,
que result ser Fade, inconsciente. Tavi
levant la cabeza, parpadeando para
expulsar el agua de los ojos y as poder
mirar a Kord, pero haba alguien que se
mova entre ellos y le impeda la visin.
To! exclam Tavi.
Coge a Fade y scalo de aqu le
orden Bernard.
El chico se puso en pie, arrastrando
consigo a Fade, y trag saliva.

Qu vamos a hacer?
Vete. Yo me ocupo de esto le
aclar Bernard. Entonces le dio la
espalda a Tavi sin dejar de interponerse
entre Kord y su sobrino. Kord, esta
vez has ido demasiado lejos.
Somos tres gru Kord cuando
sus hijos ocuparon posiciones a ambos
lados de su padre. Y t ests solo.
Bueno, con el idiota y el anormal. Me
parece que eres t, Bernard, el que ha
ido ms all de sus posibilidades.
El suelo tembl y gir delante de
Kord, y lo que sali de la tierra, con
piel y patas de piedra, no se pareca a
nada que Tavi hubiera visto antes. Tena

el cuerpo alargado de un lagarto


venenoso, pero la cola se curvaba sobre
el lomo y se mantena alzada como si
fuera un garrote. La boca era
asquerosamente alargada y estaba llena
de dientes afilados como el pedernal.
Cuando el muchacho lo mir, movi la
cabeza hacia un lado, abri las
mandbulas y dej escapar un bramido
profundo como el granito.
Al lado de Kord, Bittan cogi la
tapa de un brasero de cermica, en el
cual aparecieron llamas rojas al tocarlo.
Estas se enroscaron hasta formar la
silueta de una serpiente dispuesta a
atacar, con los ojos brillantes en llamas.

Aric, alto y delgado, al otro lado de


Kord, uni los dedos, y el viento
empez a arremolinar varios trozos de
ramas a su alrededor, echando hacia
atrs su capa, que ondeaba recordando
vagamente la forma de unas alas.
No lo hagas, Kord advirti
Bernard.
El suelo a su lado se agit y Brutus
trat de abrirse camino para salir de
all, hasta que la ancha cabeza del perro
de piedra se inclin sobre la mano de
Bernard, con los ojos esmeralda fijos en
los de Kord. Brutus movi sus amplios
hombros, lo cual origin una avalancha
en miniatura de tierra y piedrecitas en

sus flancos. Tavi vio que Bittan


palideca y daba un paso atrs.
Te ests cavando una tumba muy
profunda.
Intentas quitarme mi tierra
escupi Kord; quitrmela a m y a mi
familia. Quin te da derecho?
Bernard dej escapar un suspiro,
mirando hacia arriba durante un instante.
No juegues conmigo a hacerte el
inocente, esclavista. Casi tenemos
encima la tormenta, Kord. ltima
oportunidad. Si lo dejas ahora, vivirs
para enfrentarte a la justicia de Gram en
vez de a la ma.
Los ojos de Kord brillaron.

Soy un ciudadano, Bernard. No


puedes matar a un ciudadano.
Eso es en tus tierras. Ahora ests
en las mas.
La cara de Kord palideci.
Moralista hijo de perra!
farfull. Alarg la mano hacia delante y
grit: Contigo les dar de comer a
los cuervos!
La bestia de piedra que tena delante
se lanz sobre el terreno pedregoso
como si fuera un lagarto. En ese mismo
instante, algo sali lanzado desde Aric,
una silueta difuminada que recordaba
vagamente a un pjaro de presa, y se
abalanz hacia Bernard. Bittan tir la

tapa del brasero hacia el matorral ms


cercano que, a pesar de estar hmedo,
prendi, y la madera estall en una
llamarada repentina: la serpiente de
fuego que iba en su interior aument
veinte veces su tamao en menos de lo
que se tarda en aspirar una bocanada de
aire.
Bernard se movi con rapidez.
Lanz la mano contra el ataque de la
furia de Aric esparciendo un puado de
cristales de sal por el aire. Un chillido
sibilante surgi del aire delante de l, al
tiempo que Brutus se lanzaba contra la
furia de Kord, contra la que choc con
un impacto ensordecedor. Las dos furias

se fundieron en un montn de piedras


que se hundieron en la tierra, donde la
superficie se agit y tembl a medida
que las furias de los estatderes se
hundan en su lucha y se perdan de
vista.
Kord solt un rugido y se lanz a por
Bernard. El to de Tavi levant el hacha
y la descarg sobre el otro estatder.
Kord la esquiv en un escorzo lateral, y
Bernard
sigui
su
movimiento
levantando el hacha para asestar otro
golpe.
Tavi vio cmo Aric sacaba un
cuchillo del cinturn y se encaminaba
hacia la espalda de Bernard.

To! grit. Detrs de ti!


En ese momento, una columna de
viento tan furiosa y fuerte que casi
pareca una masa slida se precipit
sobre la espalda de Aric, tirndolo al
suelo. El joven dej escapar un grito
ahogado y empez a incorporarse, pero
desde el cielo oscuro Amara se lanz
sobre su espalda con las ropas afanadas
ondeando salvajemente a su alrededor.
Aric tuvo tiempo de lanzar un chillido
estrangulado y los vientos se reunieron
alrededor de los dos con un repentino
estallido de sonido. Tavi vio el brazo de
Amara bajo la barbilla de Aric y los dos
empezaron a rodar por el suelo, l

intentando quitarse a la muchacha de


encima.
Tavi se gir a tiempo para ver cmo
Kord golpeaba el brazo de su to y le
arrebataba el hacha de las manos. El
arma sali volando y se perdi en las
aguas del ro. Bernard no perdi el
tiempo y lanz el puo contra las
costillas de Kord en un golpe que
levant al hombre del suelo y lo hizo
retroceder tambalendose. Bernard lo
persigui, pero su oponente se puso en
pie con su fortaleza reforzada por la
furia, y los dos se enzarzaron en un
cuerpo a cuerpo con la tierra temblando
y removindose a sus pies.

Tavi sinti luz y calor junto a l, y al


darse la vuelta se encontr con Bittan de
pie ante una columna de llamas que
surga de los matorrales.
Bueno, bueno. Bittan lo fulmin
con la mirada. Parece que quedo yo
para ocuparme de ti.
A continuacin, levant los brazos
con un grito de xtasis y los volvi a
bajar. Las llamas se elevaron hasta
formar un pilar que cay, rpido,
brillante y terrible, sobre Tavi y Fade.
El chico dej escapar un chillido y
arrastr al esclavo con l hacia un lado.
Las llamas se extendieron por la tierra
como si fueran agua, lanzando chispas y

humo, y el calor se adue de la noche.


Tavi oli a pelo quemado e
inmediatamente se incorpor y arrastr a
Fade hacia el agua del ro.
Fade jade. Fade, vamos,
despierta. Despierta.
La risa de Bittan reson con
aspereza bajo la dura luz. La columna de
fuego bail y se agit por el suelo como
una serpiente enorme, abrindose
camino entre Tavi y el dudoso refugio de
las fras aguas del ro. El fuego salt de
arbusto en arbusto y de rbol en rbol a
espaldas de Bittan, propagndose, y el
crujir crepitante fue creciendo hasta
convertirse en un rugido hosco.

Bittan! grit Tavi. Se te est


yendo de las manos! Vamos a morir
todos!
No creo que ests en posicin de
darme lecciones sobre el artificio de las
furias, anormal! respondi Bittan
tambin a gritos.
Se gir hacia el arbusto en llamas
que tena a un lado, recogi un puado
de materia incandescente y lo lanz
contra Tavi. Este extendi la capa y
redujo el impacto de las ramas en
llamas, pero algunas chispas prendieron
en la tela. La pisote frentico para
apagarlas.
No me puedo decidir grit

Bittan con voz burlona. No s si te


debes asfixiar o asar!
Fade, con la parte indemne de su
cara hinchada y morada a causa del
hematoma, empezaba finalmente a
sostenerse por s mismo y miraba a su
alrededor parpadeante y confuso. Se
aferr a la capa de Tavi, emitiendo unos
pequeos maullidos mientras sus ojos
iban de un lado a otro, rodeado de
llamas.
Tengo una idea propuso Bittan
. Qu tal si terminamos de frer
primero al idiota? Despus me puedo
ocupar de ti, anormal.
Hizo un gesto con la mano y desde el

interior de las llamas se volvi a formar


la misma silueta de serpiente. Se
retorci
durante
un
momento,
enroscndose, y de inmediato sali
disparada hacia el pecho de Fade a la
velocidad del rayo.
Fade emiti un grito y con ms
velocidad de la que le habra credo
capaz Tavi, se ech hacia un lado,
chocando con l. El impulso del esclavo
los lanz enredados el uno con el otro
hacia la barrera atroz que se alzaba
entre el agua y ellos. La espalda de Fade
rodaba por el suelo cuando atravesaron
el fuego, y el esclavo lanz un chillido
de dolor, aferrndose con fuerza a Tavi.

El muchacho intentaba liberarse, pero


ambos cayeron al Rillwater.
No! grit Bittan, y pas ileso a
travs de las llamas para llegar a la
orilla del agua.
All levant de nuevo los brazos y
envi otra lengua de fuego contra ellos.
Tavi se lanz hacia atrs sobre Fade,
sumergindose con l en el agua. El
fuego pas rozando la superficie con un
zumbido distante y una luz violenta.
El chico permaneci bajo el agua
todo lo que pudo, pero no logr contener
la respiracin ms que unos cuantos
segundos. No haba tenido la
oportunidad de inhalar una buena

bocanada antes de hundirse y el agua


estaba demasiado fra. Intent alejarse
de la orilla ms cercana y de la furia
ciega de Bittan antes de volver a salir a
la superficie, tosiendo y escupiendo
agua. Subi consigo a Fade, ms o
menos en el centro del ro, con el temor
de que el esclavo se dejara llevar por el
pnico y se ahogase antes de poder
darse cuenta de que el agua no era lo
suficientemente profunda.
Bittan se alzaba en la misma orilla
del ro y dej escapar un grito de
frustracin. Las llamas detrs de l se
elevaron hacia el cielo cuando lo hizo.
Anormal enano, cobarde, comida

para los cuervos! Te voy a quemar hasta


convertirte en cenizas, junto con ese
idiota llorn!
Tavi tante en el lecho del ro, a sus
pies, y cogi una piedra del tamao de
su puo.
A l lo dejas en paz! grit, y
lanz la piedra contra Bittan.
La piedra vol como una centella y
golpe en la boca al muchacho, quien se
tambale hacia atrs, dejando escapar
un aullido, hasta caer de espaldas al
suelo.
To! grit Tavi. To,
estamos en el agua!
A travs del remolino de humo, vio

que su to echaba hacia atrs el puo y


lo descargaba con fuerza contra el
cuello de Kord. El otro estatder
trastabill hacia atrs con un grito
ahogado, pero no solt la tnica de
Bernard, arrastrndolo con l; ambos
desaparecieron de la vista de Tavi.
No muy lejos, Amara se alzaba
sobre un Aric inmvil con un gesto de
dolor y aguantndose un antebrazo,
donde la sangre haba empapado la
manga. Pareca que le haba acertado el
cuchillo de Aric, pese a lo cual no logr
evitar que ella lo estrangulase. La chica
mir a su alrededor y grit a travs del
humo:

Tavi! Sal del agua! No te


quedes ah, sal!
Qu? grit Tavi. Por qu?
No hubo aviso. Unos brazos
hmedos y giles se cerraron alrededor
de su garganta y una voz femenina y
ronca le cuchiche al odo:
Porque a los nios pequeos y
guapos que caen al ro les pueden
ocurrir cosas feas.
Tavi empez a darse la vuelta para
luchar, pero algo tir de l bajo la
superficie del ro con una velocidad
inusitada y los brazos apretaron an ms
su garganta. Intent afirmar los pies en
el lecho del ro para impulsar la cabeza

por encima del agua, pero por alguna


razn no consegua asentarse nunca con
firmeza, como si el lecho fluvial
estuviera cubierto de lodo all donde
pisaba, de manera que siempre
resbalaba y perda pie.
Pobrecito murmur la voz en su
odo, perfectamente clara. Sinti la
presin de un cuerpo fuerte pero sinuoso
contra su espalda. No tienes la culpa
de haber visto lo que no debas ver. Es
una lstima matar a alguien tan guapo,
pero si te ests quieto y respiras hondo
pasar enseguida y seguirs estando
igual de guapo cuando te metan en una
caja. Te lo prometo.

Tavi luch y se contorsion, pero su


empeo result intil contra esa fuerza
suave y sutil. Saba que podra haberse
resistido todo el da y no habra
conseguido nada: ella era una artfice
del agua, como su ta; era fuerte y estaba
utilizando en su contra las aguas del ro.
Dej de retorcerse, lo cual provoc
que su asaltante lanzase un suave
murmullo de aprobacin. Unos labios
fros presionaron su oreja. Se estaba
empezando a marear pero su mente
trataba de pensar a gran velocidad. Si
era una artfice del agua como su ta,
deba de tener los mismos problemas
que la ta Isana. A pesar de todas las

ventajas de las que disfrutaban sus


artfices, el agua sufra mucho ms que
cualquier otro artificio las interferencias
que sus sentidos adicionales perciban
de todo el mundo: emociones,
impresiones, sentimientos.
Tavi se concentr por un momento en
su impotencia, el miedo creciente, el
terror que le aceleraba el corazn, y
expuls con rapidez el resto del aire que
permaneca en sus pulmones, con lo que
estaba ms cerca de ahogarse. Se
regode en ese terror, dej que creciera
y aadi a ello las frustraciones del da,
la desesperacin, la rabia y la
desesperanza que haba sentido al

regresar a Bernardholt. Cada emocin se


fortaleca con la siguiente y las aliment
a todas con una rabia frentica, hasta
que casi no pudo recordar cul era el
plan inicial.
Qu ests haciendo!?
balbuci la mujer que lo tena atrapado,
con rastros de inseguridad imbricados
en la ronca firmeza de su voz. Para.
Para! Es demasiado fuerte. Odio que
sea tan fuerte!
Tavi luch impotente contra ella,
ahora realmente abrumado por el
pnico, por un miedo ciego y
entumecedor que se mezclaba con el
resto de sus emociones. La mujer dej

escapar un chillido, lo solt de repente y


se alej de l mientras se coga la
cabeza con las dos manos.
Tavi se ahogaba y sus pulmones
expulsaron el ltimo hlito que quedaba
en ellos mientras intentaba salir a la
superficie. Sac la cabeza del agua pero
solo tuvo tiempo de inhalar una nica
bocanada profunda y sofocada antes de
que el agua burbujeara a su alrededor,
envolvindolo y arrastrndolo de nuevo
hacia el fondo.
Chico listo musit la mujer, y
Tavi la pudo ver ahora en la luz
reflejada de los incendios de la orilla:
una mujer hermosa con cabello y ojos

oscuros, y un cuerpo insinuante y


atractivo.
Muy
listo.
Tan
apasionado Ahora no te puedo
sostener mientras te vas. Lo quera hacer
por ti, de veras. Pero algunas personas
sois as de desagradecidas.
El agua lo aprision con la fuerza y
la pesadez de unas ataduras de cuerda.
Sinti una presin que le dobl las
piernas y lo envolvi como un paquete
de pan. Aterrorizado, luch por
conservar el ltimo aliento todo el
tiempo que pudiera.
La mujer permaneci delante de l
con los ojos entornados llenos de
rencor.

Loco. Te iba a llevar al xtasis,


pero ahora creo que te voy a romper ese
bonito cuello.
Gir la mueca en un gesto delicado,
pero el agua alrededor de Tavi se
arremolin de repente alrededor de su
cabeza y empez a hacer girar su
mandbula lentamente hacia un lado. El
muchacho se opuso, pero el agua pareca
mucho ms fuerte que l. La presin en
su cuello creci con rapidez y muy
pronto fue insoportable. La mujer se
acerc y le mir con los ojos redondos y
brillantes.
Ella no se dio cuenta del movimiento
repentino del agua a su espalda, pero

Tavi vio cmo su ta Isana surga del


barro. Una mano atrap a la mujer por el
cabello y la otra le ara los ojos con
fuerza. El agua se ti de rosa y la mujer
solt un chillido repentino y lastimero.
Isana se mostr por completo y lanz las
dos manos con las palmas hacia fuera
contra la mujer, pero esta huy a travs
del agua y sali de ella como si la
hubiera sacado una mano gigantesca.
En cuanto la mujer se alej y
abandon el Rillwater, la presin en el
cuello de Tavi se relaj y se sinti capaz
de mover las extremidades. Isana se
acerc a l y lo sac con ella a la
superficie, jadeando y tosiendo.

Mi ro! buf Isana mirando a la


huida bruja del agua.
Isana llam a Fade, que vade el
agua hasta Tavi. El esclavo puso uno de
los brazos del muchacho sobre sus
hombros y lo sostuvo para sacarlo del
agua.
Tavi se qued mirando la mano de su
ta, cuyas uas parecan que haban
crecido hasta alcanzar el doble de su
tamao habitual, como garras brillantes.
Isana capt su mirada y agit la mano,
como cuando relajaba los msculos,
acalambrados tras mucho coser. Uno,
dos y las uas volvan a ser como
siempre, cortas y bien cuidadas, pero

manchadas con gotas de sangre. Tavi


tembl.
Llvalo a la otra orilla orden
Isana a Fade. Quedan dos ms y las
cosas entre Kord y Bernard no se han
resuelto todava. Tavi, atraviesa el
bosque. Cuando estalle la tormenta,
estars a salvo durante algn tiempo.
Bittan, con la boca ensangrentada,
apareci en la orilla.
Puta estril! le grit a Isana.
Hizo un gesto y el fuego se dirigi
contra ella.
Isana gir los ojos y alz una mano
hacia Bittan. Una ola choc contra las
llamas, las ahog y continu hasta

romper a los pies del joven,


derribndolo. Cay con un chillido,
resoplando, y se alej a gatas de la
orilla.
Atraviesa el bosque repiti
Isana. Ve a Aldoholt, junto al lago.
Para entonces ya le habr avisado y har
que llegues hasta Gram o que Gram
venga a ti. Hasta entonces l te
proteger. Me has comprendido, Tavi?
S, seora jade el chico.
Pero
Isana se inclin sobre l y lo bes en
la frente.
Lo siento, Tavi, lo siento. Ahora
no hay tiempo para preguntas. Tienes

que confiar en m. Te quiero.


Yo tambin te quiero le
correspondi l.
Isana gir la cabeza y los fuegos que
se estaban extendiendo por la orilla se
reflejaron en sus ojos.
Se estn propagando. Y casi
tenemos encima la tormenta. Tengo que
llamar a Nereus, o Lilvia alimentar
esos fuegos hasta que devoren todo el
valle. Mir hacia atrs y le instruy
: Aljate del ro todo lo que puedas,
Tavi. Ve colina arriba. Llvate a Fade y
viglalo no s por qu lo has trado.
Mir detrs del muchacho al esclavo,
quien ofreci a Isana una mueca e

inclin la cabeza.
Ella movi la suya en respuesta y
bes de nuevo a Tavi.
Vete, deprisa.
Dicho lo cual, dio la vuelta y se
diluy de nuevo en las aguas del ro.
Tavi trag saliva e intent ayudar a
Fade, mientras este se diriga hacia el
otro lado del ro para subir por la orilla.
Mir atrs cuando ya salan del agua.
Kord yaca en el suelo, encogido
sobre un lado y luchando dbilmente
para volver a ponerse en pie. Bernard,
con el rostro magullado y la tnica
destrozada, estaba de pie con Amara al
lado de la roca blanca del vado, de

espaldas a Tavi y mirando hacia el


bosque.
Del humo y las sombras de los
rboles sali cojeando un hombre
descalzo, maduro y de mediana estatura.
Movi los ojos a lo largo del ro
iluminado por el fuego y despus los fij
en las dos personas situadas delante del
vado, antes de mirar ms all. Tavi
sinti cmo le tocaban los ojos del
hombre como piedras fras y lisas, cmo
lo sopesaba con calma, y lo descartaba
al fin. El hombre alz una mano y Tavi
oy cmo el rbol ms cercano se
doblaba y temblaba, y se gir a tiempo
para ver que lo lanzaba contra l.

La cabeza de Bernard gir y levant


un puo. Con la misma rapidez del
primero, un segundo rbol se desenraiz
y se derrumb, aterrizando con dureza
sobre el primero, de manera que los dos
se apoyaban y evitaban su cada,
mientras Tavi y Fade se quedaban
temblando bajo el espacio arqueado que
formaban.
Impresionante reconoci el
hombre.
Tavi se fij en una repentina oleada
de tierra que se precipit contra su to.
Bernard afirm los pies en el suelo, con
los labios apretados en una mueca, y una
segunda oleada se alz delante de l,

cogiendo velocidad contra el ataque del


forastero. Los esfuerzos del estatder no
eran suficientes. La onda en las rocas
cedi a sus esfuerzos y destroz el suelo
bajo los pies de Bernard y Amara,
enviando a los dos al suelo.
Tavi grit, pero mientras su to caa
el forastero sac de debajo de la capa
un arco pequeo y muy curvado, coloc
una flecha y apunt con fra precisin.
La flecha atraves el ro en direccin al
chico.
Desde el suelo, Amara lanz un grito
y alz la mano en el aire. La flecha
cambi bruscamente de rumbo y se
perdi en el bosque detrs de Tavi.

El hombre lanz un corto gemido de


frustracin.
Intil seal. Mtalos.
Detrs de l apareci el hombre a
quien el muchacho haba visto antes, con
la espada en la mano y una mirada
asesina. El espadachn avanz hacia
Amara y su to, mientras la hoja
reflejaba la luz escarlata de los fuegos
que rugan a su alrededor.
Kord haba recuperado la movilidad
y consigui ponerse de lado. Despert a
Aric a patadas y empez a retirarse
hacia el bosque, seguido por su hijo, que
avanzaba tambaleante detrs de l
mientras intentaba recuperar los

sentidos. Pero al alejarse Kord, se


produjo un movimiento en un arbusto en
llamas y del centro del incendio surgi
Bittan, cegado y tosiendo a causa del
humo, que intentaba apartar moviendo
una mano delante de su cara para
descubrir que se encontraba a unos
pocos pasos del espadachn, colocado
entre l y Bernard.
Tavi no vio el movimiento del brazo
del hombre. Se produjo un zumbido,
Bittan dej escapar una exclamacin de
sorpresa y cay de rodillas. El
espadachn pas junto al muchacho. Tavi
vio un lquido rojo que formaba un
charco alrededor de las rodillas de

Bittan, y a este cayendo limpiamente


hacia un lado.
Tavi sinti cmo se le suba el
estmago a la garganta. Fade dej
escapar un suspiro y se agarr al brazo
de su acompaante.
Bittan! reaccion Aric.
No
Por unos momentos, el cuadro
permaneci sin cambio alguno: el chico
en el suelo en medio de un charco de su
propia sangre, rodeado de llamas
escarlatas, el espadachn con la hoja
extendida a un lado, desplazndose con
agilidad y decisin hacia la gente que se
encontraba entre Tavi y l.

Entonces, todo ocurri de repente.


Kord dej escapar un rugido de
rabia pura e indiscriminada. La tierra
tembl con fuerza a su alrededor y sali
proyectada contra el espadachn.
Amara se incorpor espada en mano
y se lanz hacia delante cuando la hoja
del espadachn descenda hacia Bernard,
interceptando el golpe. La tierra se
elev y los lanz hacia un lado, en plena
lucha cuerpo a cuerpo.
El hombre de aspecto inofensivo
extendi las manos hacia el otro lado
del ro y los rboles crujieron en
respuesta, llenando el aire con los
restallidos de las ramas al retorcerse.

Y lleg la tormenta.
Un instante reinaba una relativa
tranquilidad y al siguiente, una muralla
de furia, sonido y poder retumb sobre
ellos, aplastando los sentidos de Tavi,
cegndolo, y cubriendo la superficie del
ro con espuma helada. Las llamas que
haba desencadenado Bittan empezaron
a debilitarse un momento bajo el embate
del viento y de repente, como si la
tormenta se hubiera dado cuenta de su
potencial, crecieron y florecieron,
extendindose con una velocidad
terrorfica y sorprendente. A Tavi le
pareci que vea caras que gritaban y
chillaban en el viento alrededor de las

lenguas de fuego, llamndolas y


animndolas.
Fade dej escapar un gemido
mientras se protega del viento, y Tavi
record de repente las rdenes de su ta.
Agarr al esclavo por el brazo, aunque
segua aterrorizado por lo que dejaba
atrs en el vado, y se arrastraron hasta el
bosque laberntico por las sendas que
conoca, an en la semioscuridad, para
alejarse del ro.
Siguieron adelante apoyndose el
uno en el otro contra el viento helado y
ululante, y Tavi se senta lleno de
gratitud porque tena al lado otro ser
humano al cual poda tocar. No estaba

seguro del tiempo que llevaban


avanzando por el sendero serpenteante
que lentamente iba subiendo la colina,
cuando oy las aguas de la crecida.
Avanzaban casi
en silencio,
precedidos solo por los susurros y los
crujidos de miles de rboles sacudidos
en sus antiguos lechos de tierra.
Llegaron a la cima de la colina y all
Tavi se dio la vuelta para vislumbrar
levemente, a travs de la ferocidad de la
tormenta, el baile de rboles que una
marea enorme haba arrancado en el
curso alto del Rillwater. El pequeo ro
se haba desbordado e inundaba las
orillas, y aquellas aguas fras y

silenciosas empezaron a engullir los


fuegos de Bittan con la misma rapidez
con la que se propagaban. Las aguas
crecieron y ante el aullido del cicln de
la tormenta de furias, Tavi se pregunt
cmo podra sobrevivir nadie a
semejante arremetida de los elementos,
ni siquiera estaba seguro de que su ta
pudiera conseguirlo. El pnico se
apoder de l y le recorri las venas.
La oscuridad se trag la tierra como
las aguas silenciosas del ro desbordado
engulleron las llamas errantes, y al cabo
de un instante los relmpagos de la
tormenta de furias estallaron, verdes y
espeluznantes,
para
mostrar

intermitentemente a Tavi el camino que


deba seguir. En silencio regres al
sendero y sigui adelante, seguido por
Fade. Sufrieron dos ataques de los
manes del viento, pero los cristales de
sal de Tavi, aunque se haban disuelto en
parte por el tiempo que haban pasado
en el agua, los repelieron.
Una eternidad ms tarde salieron del
bosque. Fade dej escapar un chillido,
se lanz sobre Tavi con un sollozo de
miedo, derrib al muchacho y cay
sobre l.
Tavi patale y se sacudi para salir
de debajo de Fade, pero solo consigui
liberar la cabeza lo suficiente como para

girar el cuello por encima del hombro


del esclavo y ver lo que le haba
asustado.
Frente a ellos se encontraba,
formando un semicrculo, un grupo
silencioso
de
guerreros
marat,
inconfundibles con sus trenzas plidas y
los cuerpos poderosos cubiertos solo
por un trozo de tela alrededor de la
cintura, incluso en plena tormenta. Cada
uno de ellos era ms alto y ms ancho de
espaldas de lo que poda creer Tavi.
Tenan los ojos oscuros y profundos, del
mismo tono que las piedras afiladas que
coronaban sus lanzas de astil ancho.
Sin cambiar de expresin, el ms

alto de los marat se acerc, puso el pie


sobre el hombro de Tavi y le coloc la
punta de la lanza en la garganta.

22
FIDELIAS se puso en pie y se alej de
las aguas heladas del ro enfurecido,
aferrndose con fuerza a la rama del
rbol que haba conseguido alcanzar con
los dedos helados. Se senta entumecido
y el corazn le palpitaba con dificultad
ante la impresin del agua glida. El fro
le atraa con una caricia lenta y
seductora, animndolo a hundirse en el
agua, a relajarse y dejar que los
problemas se diluyeran en la oscuridad.
Pero en vez de dejarse ir, se aferr a la
siguiente rama ms alta y sac el cuerpo
del agua. Se detuvo por un momento,

tembloroso, intentando recuperar la


concentracin mientras la tormenta de
furias ruga a su alrededor y el viento
azotaba su ropa empapada.
Resolvi que lo bueno de la
inundacin y del agua helada era que
ahora ya no poda sentir los cortes en
los pies. Haba hecho todo cuanto pudo
para ignorarlos mientras recuperaba los
caballos, pero las piedras y los arbustos
no tuvieron piedad con su piel. Dedujo
que la mujer, la artfice del agua, los
haba estado vigilando desde el
principio. Fue muy astuta al quitarle las
botas de aquella forma. Haba estado
planeando la huida del muchacho y la

manera de dificultar la persecucin.


Fidelias se apoy en el tronco y
esper a que bajaran las aguas. Lo
hicieron con rapidez, lo cual demostraba
que la inundacin haba sido ms un
artificio
deliberado
que
un
acontecimiento natural. Mene la
cabeza. Odiana les debera haber
avisado, pero era posible que la
hubieran superado. Los lugareos no
eran meros aficionados en el artificio de
las furias: llevaban conviviendo desde
haca aos con las del lugar. Las
conocan y eran capaces de usarlas con
mucha ms efectividad que incluso un
artfice del nivel del propio Fidelias. El

estatder, por ejemplo, haba sido


formidable. En un enfrentamiento directo
y justo, Fidelias no estaba seguro de
poder superar al hombre. Por tanto, lo
mejor era asegurarse de que en
cualquier encuentro futuro con aquel tipo
quedara descartada la posibilidad de
que se diera un combate justo.
Aunque, en general, esa era siempre
la poltica de Fidelias.
Cuando las aguas regresaron al
cauce original del ro, baj del rbol,
sonriendo al pisar el suelo. Las rachas
de viento haban aumentado desde que
las impulsaba la tormenta, de manera
que sobrevivir en ellas era en aquel

momento la mxima prioridad. Se


arrodill junto al tronco del rbol
apoyando la mano ligeramente en el
suelo empapado y llam a Vamma.
La furia le respondi de inmediato, y
luego desapareci en la profundidad de
la tierra durante un rato antes de volver
a su lado. Fidelias hizo un cuenco con
las manos y Vamma regres con lo que
le haba enviado a buscar: un puado de
cristales de sal y un pedernal.
Fidelias guard el pedernal en un
bolsillo y la sal en el morral,
conservando algunos cristales en la
mano. Entonces se incorpor, dndose
cuenta de la lentitud con la que le

responda el cuerpo, y movi la cabeza


temblando. El fro lo poda matar, si no
consegua calentarse con rapidez. Ya en
pie, envi a Etan a buscar seales de sus
compaeros, y a Vamma a travs del
terreno circundante a detectar rastros de
movimiento. Si los lugareos, ya fueran
los de Bernardholt o los otros con los
que estaban luchando, se encontraban
cerca de all, no iban a sentir
demasiados escrpulos en terminar el
trabajo que haba empezado la artfice
del agua.
Tuvo que arrojar un puado de sal
contra uno de los manes del viento que
se le aproxim demasiado mientras

esperaba el regreso de sus furias. No


tardaron mucho. Etan apareci al cabo
de un momento y lo condujo, a travs de
la tormenta cegadora, a lo largo del
curso del Rillwater.
A varios cientos de metros ro abajo,
Fidelias encontr a Aldrick. El
espadachn yaca en el suelo, inmvil,
con los dedos cerrados alrededor de la
empuadura de su espada, hundida hasta
la cruz en el tronco de un rbol. Pareca
que haba conseguido evitar que la
inundacin lo arrastrase, pero no cont
con la amenaza de los elementos.
Fidelias comprob el pulso en el cuello
del hombre y lo acab encontrando,

fuerte pero lento. Tena los labios azules


por el fro. Si el espadachn no entraba
en calor pronto, morira.
Consider por unos momentos si
tendra que dejar que ocurriera. Odiana
segua siendo un factor desconocido y
mientras estuviera con Aldrick era
difcilmente atacable. Sin el espadachn,
Fidelias la podra eliminar a placer, y si
tena suerte, quiz la muerte de Aldrick
la desequilibrara por completo.
Luego, sonri y neg con la cabeza.
Aldrick poda ser arrogante e
insubordinado, pero su lealtad a
Aquitania era incuestionable y era un
recurso valioso. Adems, a Fidelias le

gustaba trabajar con l. Era un


profesional
y
comprenda
las
prioridades de las operaciones de
campo. Fidelias, como su comandante,
le deba cierta lealtad y proteccin.
Aunque a largo plazo quiz resultara
conveniente, no poda permitir que la
muerte del espadachn se convirtiese en
una carga.
Se tom un momento para extraer
fuerza de la tierra, que lo inund como
una crecida repentina. Desclav la
espada del tronco del rbol y retir los
dedos de Aldrick de la empuadura.
Despus, levant al desvanecido Espada
y se lo coloc sobre el hombro. Su

equilibrio se tambale peligrosamente y


se detuvo un instante para respirar
profundamente y recuperarse antes de
coger la espada desnuda y darse la
vuelta, con Aldrick, para alejarse del ro
y de los terrenos inundados cercanos a
su curso.
Vamma form un refugio en la ladera
rocosa de una colina y Fidelias se
agach para entrar en l y alejarse de la
tormenta. Etan proporcion lea y
Fidelias consigui prender fuego a un
montn de cortezas usando el pedernal y
la espada de Aldrick. Poco a poco fue
aumentando el fuego, hasta que el
interior del refugio creado por la furia

se comenz a caldear y adquirir un


aspecto acogedor.
Se recost contra la roca, cerr los
ojos y volvi a hacer encargos a Vamma
y Etan. Aunque estaba cansado, tena
algo pendiente. Permaneci en silencio
durante largo rato, dejando que las
furias reunieran informacin sobre todos
aquellos que se movan en la tormenta
salvaje que ruga en el exterior.
Cuando volvi a abrir los ojos,
Aldrick estaba despierto y lo miraba.
Me has encontrado afirm.
S.
La espada no es demasiado buena
contra un ro

Mmmm.
Aldrick se sent y se masaje la
nuca con una mano, con un gesto de
dolor y recuperacin gracias a la
resiliencia de su artificio y a su
juventud, pens Fidelias. l ya no era
joven.
Dnde est Odiana?
An no lo s respondi
Fidelias. La tormenta representa un
peligro considerable. Hasta el momento
he encontrado a dos grupos en
movimiento y creo que al menos hay uno
ms que por ahora an no he conseguido
localizar.
En cul de ellos se encuentra

Odiana?
Fidelias se encogi de hombros.
Uno se dirige hacia el noreste y
otro hacia el sureste. Creo que percibo
algo ms directamente al este de aqu,
pero no estoy seguro.
Al noreste no hay nada replic
Aldrick.
Quiz
una
de
las
explotaciones. Y al sureste de aqu ni
siquiera hay eso. Se llega al Bosque de
Cera y a las llanuras del otro lado.
Y al este se encuentra Guarnicin.
Lo s.
La han capturado, o se habra
quedado cerca de m.
S.

Aldrick se puso en pie.


Tenemos que descubrir en qu
grupo se encuentra.
Fidelias neg con la cabeza.
No, no haremos tal cosa.
El espadachn entorn los ojos.
Entonces, cmo se supone que la
vamos a encontrar?
No la buscaremos respondi
Fidelias. No hasta que hayamos
concluido la misin.
Aldrick se qued callado durante
varios segundos. El fuego cruji y
crepit.
Voy a fingir que no has dicho eso,
anciano mascull por fin.

Fidelias lo mir.
Aquitanius te asign esta misin
personalmente, verdad?
Aldrick asinti.
Has sido su mano derecha durante
la mayor parte de la operacin. Conoces
todos los detalles. Eres el que ha
entregado el dinero y el que ha decidido
la logstica. S o no?
Dnde quieres ir a parar?
Qu crees que ocurrir si falla la
misin? Y si Aquitanius corre el
peligro de ser descubierto? Crees que
te guiar el ojo, te dar una palmadita
en la espalda y te pedir que no lo
menciones donde lo pueda or nadie? O

crees que se asegurar de que nadie


encuentre tu cuerpo y mucho menos
averige todo lo que sabes de sus
planes?
Aldrick se lo qued mirando
fijamente, apret las mandbulas y
apart la mirada.
Fidelias asinti.
Terminaremos
la
misin.
Detendremos a cualquiera que trate de
avisar al conde local, enviaremos a los
Lobos del Viento y soltaremos a los
marat. Despus de eso, encontraremos a
la chica.
A los cuervos con la misin!
escupi Aldrick. La voy a buscar.

Ah, s? pregunt Fidelias.


Y cmo lo vas a hacer? Tienes muchas
habilidades, Aldrick, pero no eres un
rastreador. Te encuentras en unas tierras
desconocidas, con furias extraas y unos
lugareos hostiles. En el mejor de los
casos, merodears por ah perdido como
un idiota. En el peor, te matarn los
lugareos o los marat cuando ataquen. Y
entonces, quin encontrar a la chica?
Aldrick resopl, paseando de un
lado a otro en el espacio reducido del
refugio.
Qu os lleven los cuervos!
buf. A todos vosotros!
Suponiendo que la chica siga viva

aadi Fidelias, es bastante capaz.


Si la han capturado, estoy seguro de que
se las apaar para sobrevivir por s
misma. Otrgale al menos el beneficio
de la duda. En un par de das, como muy
tarde, saldremos en su busca.
Dos das advirti Aldrick.
Inclin la cabeza y gru. Entonces,
ser mejor que empecemos. Ahora.
Detendremos a los mensajeros que
pretenden llegar al conde y despus
iremos a por ella.
Sintate.
Descansa.
Hemos
perdido los caballos en la inundacin.
Al menos hemos de esperar hasta que
haya escampado la tormenta.

Aldrick se hart de guardar la


distancia que les separaba y de golpe
puso en pie a Fidelias, mirndolo de
hito en hito con ojos aviesos.
No, anciano. Nos vamos ahora.
Encuentra sal, saldremos a la tormenta y
acabaremos con este asunto. Despus me
llevars con Odiana.
Fidelias trag saliva y mantuvo una
expresin calculadamente neutral.
Y despus de todo eso?
Despus matar a todo el que se
interponga entre ella y yo respondi
Aldrick.
Sera ms seguro si
Me importa un bledo la seguridad

le
cort
Aldrick.
Estamos
perdiendo el tiempo.
Fidelias observ la tormenta en el
exterior del refugio. Le dolan las
articulaciones, que se quejaban por los
excesos a los que ya las haba sometido.
Le ardan los pies alrededor de los
cortes con un escozor lento y constante.
Mir a Aldrick. Los ojos del Espada
brillaban con dureza y frialdad.
De acuerdo acept al fin.
Vamos a buscarlos.

23
AMARA no haba tenido nunca tanto
fro.
Nad en ella; flot en ella, en la
pura oscuridad, helada, tan negra y
silenciosa como el vaco. Recuerdos e
imgenes bailaban y flotaban a su
alrededor. Se vio luchando contra el
espadachn. Vio a Bernard de pie y
acercndose a ella. Y despus el fro,
repentino, negro, terrorfico.
El ro pens. Isana ha
desbordado el ro.
Una pulsera de fuego se ci
alrededor de su mueca, pero fue una

sensacin pasajera. Solo existan la


oscuridad y el fro; la pureza ardiente y
horrible del fro, que penetraba en ella a
travs de la piel.
Las sensaciones se desdibujaron y se
mezclaron, y oy gotear el agua y vio el
viento fro que soplaba sobre su piel
mojada. Oy a alguien, una voz que le
hablaba, pero las palabras no tenan
sentido y se amontonaban, demasiado
rpidas para que las pudiera
comprender. Intent pedirle a quien le
estuviera hablando que lo hiciese ms
despacio, pero no pareca que su boca le
respondiese. Brotaron unos sonidos,
pero eran demasiado roncos y speros

como para representar lo que quera


decir.
Los sonidos se alejaron y con ellos,
el fro. No ms viento? Sinti tierra
firme debajo de s y qued tendida en
ella, definitivamente superada por el
cansancio. Cerr los ojos e intent
dormir, pero alguien la zarande cuando
estaba a punto de caer rendida y la
despert. Percibi una claridad que le
trajo un hormigueo molesto y
desagradable en las extremidades. Le
dola, y sinti cmo sus ojos se cubran
de lgrimas por la frustracin. No
haba hecho lo suficiente? No haba
dado ya bastante? Ya haba entregado su

vida. Tambin deba sacrificar todo lo


dems?
La coherencia regres de pronto y
con ella, un dolor tan agudo y
desgarrador que perdi el hlito y la voz
en el mismo suspiro. Su cuerpo,
encogido hasta formar una bola, se
tensaba en una serie de convulsiones y
espasmos, como si hiciese todo cuanto
estuviera en su mano para terminar con
el fro que la haba llenado. Se escuch
emitiendo gruidos, sonidos guturales e
incoherentes que no poda evitar, como
tampoco poda obligar a su cuerpo a
enderezarse.
Saba que estaba tendida sobre una

piedra, con las ropas que haba robado


en Bernardholt empapadas de agua, y
tambin que en la parte exterior de la
tela se estaban formando cristales de
hielo. A su alrededor se alzaban paredes
curvas de piedra basta que haban
detenido el aullido del viento. Una
cueva. Y un fuego que arrojaba luz y el
calor que ocasion ese dolor punzante
que le recorra el cuerpo.
Saba que se estaba congelando y
que se tena que mover, quitarse la ropa
y acercarse al fuego, o de lo contrario se
volvera a hundir en el silencio y no
saldra nunca ms.
Lo intent.

No pudo.
Entonces sinti miedo. No la rfaga
de excitacin o el relmpago del terror
repentino, sino un miedo lento, fro y
racional. Se tena que mover para seguir
viva. Pero no se poda mover. En
consecuencia, no podra vivir.
Esa cruda evidencia era lo que la
aguijoneaba, lo que lo haca real. Se
quera mover, estirar el cuerpo,
arrastrarse cerca del fuego: cosas
sencillas, cosas que poda hacer en
cualquier momento. Pero como ahora no
poda, iba a morir. Las lgrimas le
nublaron la visin, pero surgan con
desgana, demasiado vacas del calor de

la vida como para calentarla.


Algo se situ entre el fuego y ella,
una silueta, y sinti una mano, grande y
caliente benditamente caliente que
descansaba sobre su frente.
Te tendremos que quitar esa ropa
murmur Bernard con un tono amable.
Se acerc a ella y sinti que la
levantaba como a una nia. Intent
hablarle, ayudarle, pero solo poda
permanecer hecha un ovillo, temblar y
emitir gruidos de impotencia.
Ya lo s murmur. Solo
reljate.
Tuvo que tirar para quitarle las
camisas, pero no demasiado, porque le

venan muy grandes. Las prendas


cayeron como lascas de barro helado,
hasta que se qued solo con la ropa
interior. Senta las extremidades
encogidas y arrugadas. Tena los dedos
hinchados.
Bernard la volvi a acostar, cerca
del fuego, y su calor la inund, lo cual le
alivi la tensin de los calambres en los
msculos y redujo lentamente el dolor
que la acompaaba. Comenz a poder
controlar la respiracin y disminuy su
ritmo, aunque segua temblando.
Ten le ofreci Bernard.
Estaba mojada, pero la he estado
secando desde que pudimos encender el

fuego.
La levant, y un momento despus ya
tena puesta la camisa, un poco hmeda
pero tambin caliente por el calor del
fuego. No se preocup en meterle los
brazos en las mangas, solo la envolvi
en ella como si fuera una sbana, y
Amara se acurruc agradecida.
La joven abri los ojos y lo mir.
Estaba tendida de lado y encogida. l,
sentado sobre los talones, extenda sus
manos enormes hacia el fuego, desnudo
de cintura para arriba. La luz del fuego
jugaba con su oscuro vello pectoral, con
los pesados msculos de su cuerpo y
marcaba lneas suaves en varias

cicatrices antiguas. La sangre se haba


secado y formaba una lnea en su labio,
donde lo haba partido un golpe del otro
estatder, y la mejilla ya se le haba
oscurecido a causa de un hematoma, uno
ms, ya que mostraba otros en las
costillas y en el vientre.
Vos me seguisteis dijo Amara
un momento ms tarde. Me sacasteis
del agua.
l la mir y despus devolvi su
atencin al fuego. Asinti.
Era lo mnimo que poda hacer.
Detuviste al hombre.
Tan solo unos segundos replic
ella. No habra podido oponer

resistencia durante demasiado tiempo.


l es un espadachn consumado. De los
buenos. Si el ro no se hubiera
desbordado de su cauce cuando lo
hizo
Bernard movi una mano y neg con
la cabeza.
Ese no. El que dispar la flecha
contra Tavi. Salvaste la vida de mi
sobrino. La mir y dijo en voz baja
: Muchas gracias.
Ella sinti cmo se ruborizaba y
baj la mirada.
Oh!, de nada. Al cabo de unos
instantes pregunt: No tenis fro?
Un poco admiti, haciendo un

gesto hacia las numerosas prendas de


ropa que estaban extendidas sobre
piedras cerca del fuego. Brutus est
intentando introducir un poco del calor
en las piedras que estn debajo de esas
ropas, pero no comprende demasiado
bien el concepto de calor. Se secarn
dentro de un rato.
Brutus? pregunt Amara.
Mi furia. El perro que viste.
Oh! record.
Dejadme
intentarlo.
Amara cerr los ojos y le murmur
algo a Cirrus. El aire alrededor del
fuego se agit con pereza y despus el
humo y las corrientes de calor

trepidaron y se desplazaron hacia la


ropa. Amara abri los ojos para
inspeccionar el trabajo de Cirrus y
asinti.
Ahora se deberan secar un poco
ms rpido.
Gracias repiti Bernard, y
cruz los brazos para contener sus
temblores. As que conocas a los
hombres que perseguan a Tavi.
Tambin haba otra persona ms,
una artfice del agua. Vuestra hermana la
expuls del ro.
Bernard buf con una sonrisa en el
rostro.
Seguro. Eso me lo perd.

Los conozco sigui Amara y le


cont brevemente todo lo que pudo
sobre Fidelias, los mercenarios y sus
temores sobre el valle.
Poltica. Bernard escupi al
fuego. Acept una explotacin en este
valle porque no quera saber nada de los
Grandes Seores. Ni siquiera del Primer
Seor.
Lo siento se disculp Amara.
Todo el mundo est a salvo?
Bernard neg con la cabeza.
No lo s. Despus de la lucha, no
puedo presionar demasiado a Brutus. Se
est asegurando de que el otro artfice
de tierra no nos pueda encontrar. He

intentado mirar, pero no he podido


localizar a nadie.
Estoy segura de que Tavi est bien
le anim Amara. Es un muchacho
con muchos recursos.
Bernard asinti.
Es listo. Rpido. Pero es posible
que eso no sea suficiente con esta
tormenta.
Lleva sal le inform Amara.
La cogi antes de partir.
Al menos eso es bueno saberlo.
Y no est solo. Le acompaa el
esclavo.
Bernard sonri.
No s por qu mi hermana se lo ha

permitido.
Tenis muchos esclavos?
Bernard neg con la cabeza.
Sola comprarlos a veces y les
daba la oportunidad de ganarse la
libertad. No pocas de las familias de la
explotacin comenzaron de esa manera.
Pero no le habis dado esa
oportunidad a Fade
l frunci el ceo.
Por supuesto que s. Fue el primer
esclavo que compr cuando levant
Bernardholt. Pero se gastaba el dinero
en cosas en vez de ahorrar para el
rescate. O haca alguna estupidez y tena
que pagar los arreglos. Hace aos que

perd la paciencia para tratar con l.


Ahora est en manos de Isana. Viste esa
ropa harapienta y no quiere dejar de
llevar ese viejo collar. Es un buen tipo,
supongo, y es un calderero y herrero
bastante decente. Pero tiene el cerebro
de un ladrillo.
Amara asinti y se sent. El esfuerzo
la dej jadeante y mareada.
La mano de Bernard, clida sobre su
espalda, le ayud a mantener el
equilibrio.
Tranquila.
Debes
descansar.
Quedar sumergida en el agua de esa
manera te puede matar.
No puedo reconoci Amara.

Me tengo que poner en marcha y


encontrar a Tavi, o al menos avisar al
conde en Guarnicin.
Esta noche no vas a ir a ninguna
parte le indic Bernard, e hizo un
gesto con la cabeza hacia la oscuridad a
un lado de la caverna en la cual ambos
estaban refugiados; Amara pudo or
afuera el aullido del viento. La
tormenta se ha desencadenado y es peor
de lo que pensaba. Esta noche no se va a
mover nadie.
Ella lo mir con el ceo fruncido.
Acustate
le
aconsej.
Descansa. No tiene sentido que te canses
ms.

Y vos?
El estatder se encogi de hombros.
Estar bien. Su mano se apoy
suavemente en el hombro de la joven.
Descansa. Partiremos en cuanto pase la
tormenta.
Amara dej de luchar contra el calor
que la estaba invadiendo con un suspiro
de alivio, y dej que la mano de
Bertrand la recostase. Sus dedos
apretaron un poco y ella pudo sentir su
fuerza a travs de la piel. La recorri un
escalofro, que le generaba a la vez una
sensacin de seguridad y un espasmo
repentino de necesidad fsica y
primordial, arremolinada en el vientre y

dispuesta a permanecer ah, y que le


provoc la aceleracin de sus latidos y
de la respiracin.
Levant la mirada y advirti en su
cara que se haba dado cuenta de su
reaccin. Sinti que se ruborizaba de
nuevo, pero no desvi los ojos.
Ests temblando dijo en voz
baja y sin apartar la mano.
Ella trag saliva.
Tengo fro reconoci.
De repente fue muy consciente de
sus piernas desnudas, descaradamente
expuestas, y las escondi debajo de la
camisa (la de Bernard) que l le haba
puesto encima.

Entonces Bernard se movi,


deslizando la mano desde su hombro. Se
estir a su lado, con su pecho contra el
hombro de ella, de manera que Amara
qued tendida entre el fuego y l.
Reclnate sobre m sugiri en
voz baja. Solo hasta que entres en
calor.
Ella volvi a temblar y se recost,
percibiendo su fuerza y su calor. Sinti
la urgencia de rodar sobre el otro lado,
de hundir su cara en el hueco que se le
formaba a l entre el cuello y el hombro,
de sentir su piel contra la suya, de
compartir la cercana, el calor y a
pesar de todo volvi a temblar. Se

humedeci los labios.


Te encuentras bien?
Estoy Trag saliva. Sigo
teniendo fro.
l se movi. Levant el brazo, lo
pas por encima de ella, con cuidado
pero con firmeza, y la atrajo un poco
ms hacia s.
Mejor?
Mejor susurr Amara. Gir las
caderas y los hombros a fin de poderle
ver la cara. Su boca poda respirar de la
suya. Muchas gracias. Por salvarme
Lo que l estuviera a punto de decir
muri en sus labios; sus ojos se fijaron
en los de la joven y despus, en su boca.

Transcurri un momento de silencio


doloroso.
Deberas
dormir
sugiri
Bernard.
Amara trag saliva, sin poder
apartar su mirada de la de l y neg con
la cabeza. Se acerc hasta que su boca
toc la del hombre, esos labios un tanto
speros, suaves y clidos. Poda oler su
aroma a cuero y viento fresco, y apreci
cmo se arqueaba en el beso, suave y
dulce. l le devolvi el beso, con
suavidad, y pudo recibir ligeros rastros
del calor de su boca buscando
hambrienta la suya, y eso provoc que el
corazn le palpitara an ms rpido.

Bernard concluy el beso y separ


su boca de la de ella, con los ojos
cerrados. Trag saliva, movi la
garganta y Amara sinti cmo su brazo
la apretaba un poco ms durante un
momento. Entonces abri los ojos.
Tienes que dormir le indic.
Pero
Ests medio helada y tienes miedo
explic Bernard en voz baja. No
me voy a aprovechar de eso.
Amara se ruboriz y apart la
mirada.
Pero, si no Quiero decir
l le puso una mano sobre la cabeza
y la llev suavemente hacia abajo. El

otro brazo se desplaz bajo su cabeza,


de manera que la mejilla de Amara
descansara sobre el brazo y no sobre su
barba.
Descansa repiti en voz baja.
Duerme.
Estis seguro? pregunt, pero
a pesar de sus deseos, los ojos se le
cerraron y se negaron a abrirse.
Estoy seguro, Amara respondi,
y su voz son como un murmullo leve
que, adems de escuchar, sinti a su
lado. Duerme. Yo estar de guardia.
Lo siento se disculp. No
quera
Sinti cmo se inclinaba sobre ella y

apretaba su boca sobre su cabello


hmedo.
Calla. Podemos hablar de esto
ms tarde, si quieres. Descansa.
Con las mejillas encendidas, Amara
se recost en su calidez y suspir. El
sueo se la llev antes de que pudiera
siquiera volver a respirar.
La despert la luz. Segua tendida
junto al fuego, pero las ropas que se
haban estado secando ahora estaban
encima de ella, mantenindola caliente,
excepto la espalda, que en ese momento
senta que se estaba empezando a
enfriar. Bernard no estaba a la vista y el

fuego se haba ido consumiendo, pero en


un lado de la pequea cueva reluca una
luz griscea.
Amara se levant, se envolvi en las
camisas y se encamin hacia la boca de
la cueva. All encontr a Bernard, que
segua sin camisa, contemplando el
paisaje que brillaba con la luz previa al
amanecer y el hielo que cubra todas las
superficies y las ramas de los rboles.
Granizo mezclado con nieve ocultaba el
suelo y lo tapizaba todo de blanco,
provocando que los sonidos pareciesen
ms cercanos y ofreciendo a la tierra el
extrao resplandor tamizado de la luz
invernal. Amara dedic solo un

momento a contemplar el paisaje y


despus mir a Bernard. Su expresin
era dura, alarmada.
Estatder? le pregunt.
l se llev un dedo a los labios, con
los ojos fijos en algn punto y la cabeza
ladeada hacia un lado, como si estuviera
escuchando. Entonces sus ojos se
dirigieron hacia el sur, hacia los rboles
que se alzaban en una zona silenciosa en
penumbra, transmitiendo tranquilidad.
All seal.
Amara frunci el ceo, pero se
acerc, abrazndose un poco ms a las
capas de ropa para protegerse del fro
exterior. El invierno haba llegado con

fuerza, impulsado por la tormenta. Mir


a Bernard y despus hacia los rboles
que observaba con tanta intensidad.
Lo oy antes de ver nada: un sonido
bajo y ondulante que comenz a crecer y
a acercarse. Le llev un momento
identificar el sonido para definirlo como
algo que pudiera reconocer.
Cuervos. El graznido de miles de
cuervos.
Tan pronto como empez a temblar,
aparecieron las siluetas negras sobre el
cielo que ya anticipaba el amanecer.
Procedan de donde miraba Bernard,
volando bajo cerca de las copas de los
rboles. Cientos de ellos, miles,

pasaban por el aire como una sombra


viviente, ennegreciendo el cielo;
volaban hacia el norte y el este, sobre el
valle de Calderon, y se desplazaban con
una seguridad asombrosa, con un
propsito.
Cuervos susurr Amara.
Lo saben coment Bernard.
Oh, furias. Siempre lo saben.
Lo saben? Qu es eso que
saben? suspir Amara.
Dnde encontrar muertos dej
escapar una respiracin trmula.
Huelen la batalla.
Amara abri mucho los ojos.
Vuelan hacia Guarnicin?

Tengo que encontrar a Tavi e


Isana, y regresar a la explotacin
murmur Bernard.
Ella se gir hacia l y le cogi el
brazo.
No se neg. Necesito vuestra
ayuda.
El estatder neg con la cabeza.
Mi responsabilidad es para con
mi casa. He de volver a ella.
Escuchadme
le
rog.
Bernard, necesito vuestra ayuda. No
conozco este valle. No conozco los
peligros. Temo moverme por el aire a
plena luz del da, e incluso si
consiguiese llegar sola hasta el conde,

es posible que no me escuchara.


Necesito que me acompae alguien a
quien conozca. Tengo que conseguir que
reaccione ante esto con toda la fuerza
que pueda si existe alguna posibilidad
de proteger el valle.
Bernard neg con la cabeza.
Esto no tiene nada que ver
conmigo.
Tendr algo que ver con vos
cuando una horda marat ataque
Bernardholt? Decidme, creis que
vuestra gente y vos seris capaces de
rechazarlos?
l la mir dubitativo.
Amara sigui presionando.

Bernard.
Estatder
Bernard.
Vuestro deber est con vuestro pueblo.
La nica forma de protegerlo es alertar a
Guarnicin y movilizar las legiones. Me
podis ayudar a conseguirlo.
No lo s. Mira, Gram es un
cabrn viejo y testarudo. No le puedo
decir que he visto a los marat en el
valle. No lo recuerdo. Su artfice del
agua se lo dir.
Pero le podis explicar lo que
habis visto insisti Amara. Le
podis decir que me apoyis. Si tengo
vuestro apoyo, tendr que tomarse en
serio mis credenciales como cursor. l
tiene la autoridad de llevar a Guarnicin

la fuerza de una legin para proteger el


valle.
Bernard trag saliva.
Pero Tavi no tiene a nadie que
cuide de l. Y mi hermana no estoy
seguro de que haya podido superar esta
pasada noche.
Estarn mejor si los marat
exterminan a todo el mundo en el valle
de Calderon?
Bernard apart la mirada y se
concentr en los cuervos que seguan
pasando por el aire.
Crees que alguien est vigilando
el aire? gru.
Hay una centuria completa de

caballeros estacionados en Guarnicin


respondi Amara. Con un par de
cohortes de infantera como apoyo
pueden resistir a una docena de hordas.
Creo que quien haya organizado todo
esto tiene planeado atacarles y
destruirlos antes de la llegada de los
marat.
Los
mercenarios
sugiri
Bernard.
S.
Entonces, es posible que haya ms
gente que intente evitar que lleguemos a
Guarnicin. Asesinos profesionales.
Amara asinti en silencio, mirndole
a la cara.

Bernard baj los prpados.


Tavi Se qued en silencio
durante un largo rato antes de abrir los
ojos. Isana. Los voy a dejar solos en
medio de este caos.
Lo s reconoci Amara en voz
baja. Lo que os estoy pidiendo es
terrible.
No. No. Es el deber. Te ayudar.
Ella le apret el brazo.
Gracias.
El estatder la mir.
No me des las gracias le
recrimin. No lo hago por ti.
Aun as, cubri la mano de Amara
con la suya y la acarici.

Ella trag saliva.


Bernard. La pasada noche Lo
que dijisteis Tenais razn. Estoy
asustada.
Yo tambin admiti. Le solt la
mano y entr de nuevo en la cueva.
Vamos a vestirnos y nos pondremos en
marcha. Tenemos un camino muy largo
por delante.

24
ISANA oy una voz de mujer.
Despierta, despierta.
Alguien la abofete en la cara,
inesperadamente y con fuerza. Isana dej
escapar una exclamacin de sorpresa y
levant los brazos en un esfuerzo para
protegerse la cara. La misma voz
insisti otra vez, como antes.
Despierta, despierta.
Y la abofeteaba a intervalos
regulares, con lo que Isana se fue
encogiendo para alejarse de los golpes,
hasta que consigui colocar las rodillas
y las manos bajo su cuerpo y levantar la

cabeza.
Senta un calor sofocante. Tena la
piel empapada de sudor y su ropa
tambin estaba hmeda. La luz le daba
en los ojos y tard unos segundos en
darse cuenta de que se encontraba sobre
un suelo sucio y que haba fuego a su
alrededor, un crculo de fuego de unos
seis metros de dimetro, un anillo de
brasas de madera humeante. La garganta
y los pulmones le ardan a causa de la
sed que le provocaba el humo y tosi
hasta casi vomitar.
Se cubri la boca con manos
temblorosas e intent filtrar el humo y el
polvo en el aire al respirar. Unas manos

rpidas y fuertes la ayudaron a sentarse.


Gracias murmur con voz
rasposa.
Isana levant la mirada para
descubrir que se trataba de la mujer a
quien haba visto en Rillwater
estrangulando a Tavi. Era hermosa, tena
el cabello y los ojos oscuros, y unas
curvas tan atractivas que cualquier
hombre la deseara. El cabello le
colgaba en mechones hmedos de sudor,
y tena la cara manchada de holln. La
piel de la mujer, en lneas que le
atravesaban los ojos, era de un color
rosado, brillante y tersa. Una pequea
sonrisa curvaba sus labios carnosos.

Isana solt una exclamacin a causa


de la sorpresa, y se alej de ella al
tiempo que miraba a su alrededor, a los
fuegos, a un techo bajo y unas paredes
de piedra que formaban un crculo no
mucho ms all del anillo de brasas.
Haba una puerta que conduca al
exterior e Isana intent ponerse de pie y
moverse hacia all, pero descubri que
sus piernas prcticamente no le
respondan.
Tropez
y
cay
pesadamente sobre un costado, muy
cerca de las brasas, de manera que la
piel comenz a notar una dolorosa
abrasin. Consigui apartarse a rastras
del fuego.

La mujer la ayud, arrastrando a


Isana con una eficiencia fra.
Desagradable, desagradable
coment. Debes tener cuidado o te
quemars. Se sent un poco apartada
de Isana, ladeando la cabeza y
estudindola. Mi nombre es Odiana
se present. Y t y yo somos
prisioneras.
Prisioneras susurr Isana. La
voz le sali como un graznido y tuvo que
toser dolorosamente. Dnde estamos
prisioneras? Qu les pasa a mis
piernas?
En Kordholt, creo que as lo han
llamado respondi Isana. Ests

sufriendo
ese
malestar
como
consecuencia de un artificio. Cuando
Kord te encontr en las orillas de la
inundacin, tenas la cabeza rota. Me
obligaron a curarte.
T? pregunt Isana. T me
curaste? Pero le estabas haciendo dao
a Tavi
El chico guapo? pregunt
Odiana. No le estaba haciendo dao,
lo estaba matando, que es diferente.
Hizo un gesto desdeoso con la nariz.
Pero no era nada personal.
Tavi dijo Isana con un nuevo
ataque de tos. Tavi se encuentra
bien?

Cmo lo puedo saber?


respondi Odiana con un tono
ligeramente
impaciente.
Me
arrancaste los ojos, mujer. Lo siguiente
que pude ver fue a ese bruto feo.
Entonces no ests Isana
movi la cabeza. As pues, Kord te
captur.
Ella asinti.
Me encontr despus de la
inundacin. Acababa de recuperar mis
ojos. Odiana sonri. Nunca he
conseguido tener unas uas como esas.
Me tendrs que ensear cmo se hace.
Isana se la qued mirando por un
momento.

Tenemos que salir de aqu.


S asinti Odiana, mirando
hacia la puerta. Pero no parece
posible por el momento. Ese Kord es un
esclavista, verdad?
Lo es.
Los ojos de la mujer morena
brillaron.
Eso crea yo.
La sed que senta en la garganta se
volvi insoportable para Isana.
Rill, necesito agua murmur.
Odiana dej escapar un suspiro de
impaciencia.
No dijo. No seas idiota. Nos
ha rodeado de fuego. Nos est secando.

Tu furia no te puede or, y aunque


pudiese, no podras humedecer ni un
trapo.
Isana tembl: por primera vez desde
que haba encontrado a Rill no sinti el
estremecimiento en respuesta a su
llamada ni la presencia tranquilizadora
de la furia de agua. Trag mientras
repasaba con su mirada el interior de la
estancia. De algunas de las paredes
colgaban trozos de carne y el humo
permaneca esttico en el aire: era un
ahumadero de la explotacin de Kord.
Estaba prisionera en la explotacin
de Kord.
La idea le produjo escalofros y le

envi un temblor helado que se extendi


desde la nuca hasta la raz del cabello.
Odiana la mir en silencio y asinti
lentamente.
No tiene intencin de dejarnos
abandonar este lugar. Lo sent en l antes
de que nos trajese.
Tengo sed coment Isana.
Hace calor suficiente como para
matarnos. Necesito beber.
Nos dejaron dos pequeas copas
de agua inform Odiana sealando
con un gesto hacia el extremo ms
alejado del crculo.
Isana trat de fijar su mirada, hasta
que acert a ver un par de copas de

madera y se acerc a ellas. La primera


que cogi no pesaba nada y estaba
vaca. La dej a un lado. Tena la
garganta ardiendo, y lo intent con la
segunda.
Tambin estaba vaca.
Estabas
dormida
explic
Odiana con calma. De manera que me
las beb.
Isana se qued mirando incrdula a
la mujer.
Este calor nos puede matar le
explic intentando mantener un tono
tranquilo.
La mujer le dedic una sonrisa
lnguida y perezosa.

Bueno, a m no me matar. He
bebido por las dos.
Isana apret los dientes.
De acuerdo, tiene sentido. salo.
Llama a tu furia y pide ayuda.
Estamos ms all de toda ayuda,
chica del campo.
Isana apret los labios.
Entonces cuando entre uno de
ellos
Odiana neg lentamente con la
cabeza y habl con un tono fro,
desapasionado y prctico.
Crees que es la primera vez que
lo hacen? Esto es lo que hacen los
esclavistas, chica del campo. Nos

mantienen
con
vida,
pero
lo
suficientemente dbiles como para que
no podamos usar totalmente nuestras
furias. Lo intentara, no funcionara y
nos castigaran a las dos.
Y eso es todo? replic Isana
. Ni siquiera lo intentamos?
Odiana cerr los prpados durante
un momento, y despus baj la mirada.
Solo vamos a tener una
oportunidad, chica del campo explic
en voz muy baja.
No soy una chi
Eres una nia le espet Odiana
. Sabes cuntas esclavas son
violadas al cabo de un da de su

captura?
La idea hizo que volviera a sentir
fro.
No.
Sabes lo que les ocurre a las que
se resisten?
Isana neg con la cabeza.
Odiana sonri.
Hazme caso. Solo te resistes una
vez. Y despus de eso se aseguran de
que nunca lo volvers a intentar de
nuevo.
Isana clav los ojos en la mujer
durante un buen rato.
Cunto tiempo fuiste esclava?
le pregunt al fin.

Odiana se retir el cabello de la


cara con una mano y explic con voz
fra:
Cuando tena once aos, nuestro
estatder nos vendi a un grupo de
esclavistas para saldar una deuda de mi
padre. Nos violaron a todos. Mataron a
mi padre, a mi hermano mayor y al beb.
Violaron a mi madre, a mis hermanas y a
m. Y a mi hermano menor. Era guapo.
Su mirada qued distante, fija en la
pared ms alejada. El fuego se reflejaba
en sus ojos, hacindolos brillar. Yo
era demasiado joven. No haba
empezado mi ciclo ni descubierto mi
artificio de las furias. Pero esa noche

ocurri. Cuando me violaron. Me


pasaron alrededor del fuego como una
redoma de vino. Cuando despert pude
percibir todo lo que sentan, chica del
campo. Toda su lujuria, su odio, su
miedo y su hambre. Me inund. Penetr
dentro de m. Se empez a mecer
adelante y atrs sobre los talones. No
s cmo descubriste tu artificio del
agua, cundo empezaste a sentir por
primera vez a las otras personas. Pero
debes dar gracias a todas las furias de
Carna por que no fuese como mi
despertar.
La
sonrisa
volvi
lentamente a sus labios. Es suficiente
para volver loco a cualquiera.

Isana trag saliva.


Lo siento. Pero Odiana, si
podemos trabajar juntas
Nos pueden matar juntas la
interrumpi Odiana y su voz volva a
sonar afilada. Escchame, chica del
campo, y te explicar lo que va a
ocurrir. Lo he vivido antes.
De acuerdo acept Isana en voz
baja.
Hay dos tipos de esclavistas
explic Odiana. Los que se dedican a
ello por razones profesionales y los se
lo toman de forma personal. Los
primeros trabajan para el Consorcio. No
permiten que nadie dae o utilice su

mercanca, a menos que se trate de


imponer disciplina. Si les gustas, te
invitan a su tienda, te dan buena comida,
una charla e intentan seducirte. Es lo
mismo que la violacin, solo que lleva
ms tiempo y recibes una buena comida
y duermes en una cama blanda.
Ese no es Kord.
No, no lo es. Kord es del otro
tipo. Como los que se llevaron a mi
familia. Para l, se trata de apalear a
alguien, de romperlo. No quiere entregar
un producto de alta calidad, dispuesto al
trabajo o al placer. Quiere que seamos
piezas daadas. Quiere que seamos
animales. Sonri. Cuando nos

viola, solo se trata de una parte del


proceso de disfrutar un poco ms que
los dems.
El estmago de Isana sufri un
retortijn.
Violarnos susurr. l
La otra mujer asinti.
Si te quisiera matar, ya estaras
muerta. Tiene otros planes para ti.
Buf. Y he visto a algunas de las otras
mujeres que tiene en este lugar. Conejas.
Ovejas. Le gustan mansas, que no
luchen.
Tembl y se estir, arque
sinuosamente la espalda y cerr los ojos
durante un momento. Desplaz una mano

hasta el cuello de la blusa, tirando de l


y tratando de desabrochar algunos
botones, pero la tela empapada de sudor
se le qued adherida.
Te encuentras bien? pregunt
Isana.
Odiana se pas la lengua por los
labios.
No tengo mucho tiempo. Escucha
atentamente: para l, el juego consiste en
quebrarte, y para eso te tiene que
aterrorizar. Si no sientes miedo, no tiene
poder sobre ti. Si adoptas una actitud de
silencio y reserva, no eres lo que quiere.
Comprendes?
S s tartamude Isana.

Pero oye, Odiana, no nos podemos


quedar aqu
Sobreviviremos mientras no te
rompas la interrumpi Isana. Para
l yo no soy ms que una puta guapa a la
que puede usar. A ti te quiere rota.
Mientras te controles, no tendr lo que
quiere.
Qu ocurrir si no lo resisto?
Te matar respondi. Y me
matar a m porque te he visto y
esconder los cuerpos. Pero eso no
ocurrir.
Por qu no?
No ocurrir repiti Odiana.
De un modo u otro, aguanta un da, un

solo da. Eso es todo. Porque te prometo


que ninguna de las dos va a respirar
durante media hora ms si te rompes.
Por eso me beb las dos copas.
Isana luch para respirar; la cabeza
le daba vueltas.
Por qu te has bebido las dos
copas?
Has probado alguna vez la
afrodita, chica del campo?
Se qued mirando a Odiana.
No confes. Nunca.
Odiana se lami los labios con una
sonrisa.
Entonces te habra desconcertado.
Desear cuando sabes que no deseas. Al

menos, yo conozco los efectos. Tir


de nuevo del cuello de la blusa y la
desaboton ms, mostrando las curvas
suaves de sus pechos. Se ajust la cada
de la falda, de manera que dejaba
desnudo un muslo fuerte y suave, y
movi el dedo a lo largo de l. Vamos
a revisar nuestra estrategia. Yo los voy a
hacer felices. Y t no te vas a preocupar.
As de sencillo.
Isana not un retortijn y se sinti
enferma al mirar a la otra mujer.
Vas a No pudo terminar. Era
demasiado horrible.
Odiana dej que los labios se le
curvaran en una sonrisa.

El acto en s no es desagradable,
sabes? Y no voy a pensar en l. Su
sonrisa se ampli y asom el blanco de
sus ojos. Estar pensando en los
trozos. En los trozos que quedarn de
ellos cuando los atrape mi seor.
Primero se ocupar de su deber y
despus vendr a por m. Y solo
quedarn trozos. Tembl y dej
escapar un suspiro suave. Ya ves. Ya
soy feliz.
Isana mir a la mujer, asqueada, y
movi la cabeza. Eso no poda estar
ocurriendo. Simplemente, no poda
ocurrir. Ella, junto con su hermano,
llevaban toda su vida adulta trabajando

para convertir el valle de Calderon en


un lugar seguro para las familias, para la
civilizacin, para que Tavi pudiera
crecer. Esto no formaba parte del mundo
que estaban construyendo. Esto no
formaba parte de lo que haba soado.
Las lgrimas se le acumularon en los
ojos y luch por contenerlas, por retener
la preciosa humedad antes de que
cayeran. Sin pensarlo, busc la ayuda de
Rill y no la encontr. Las lgrimas
acabaron por rodar por sus mejillas.
Dola. En lo ms profundo. Se senta
horriblemente sola, con la nica
compaa de una loca. Intent dar de
nuevo con Rill, desesperada, y no sinti

nada. Persisti una y otra vez, negndose


a aceptar que su furia se encontrase ms
all de su alcance.
No oy los pasos hasta que estaban
justo al lado del ahumadero. Alguien
abri la puerta. La silueta terrible y
enorme de Kord y de una docena de
hombres se recort bajo la luz del
crculo de brasas.

25
SER capturado, pens Tavi, era
doblemente malo. Era incmodo y
aburrido.
Los marat no pronunciaron palabra,
ni con los aleranos ni entre ellos. Cuatro
marat haban apoyado las puntas de sus
lanzas en los cuellos de Tavi y Fade,
mientras que otros dos les haban atado
los brazos y las piernas con una cuerda
trenzada y resistente. A Tavi le quitaron
el cuchillo y el morral para registrarlo y
despus confiscaron la mochila vieja y
desgastada de Fade. Por ltimo, los dos
que los haban atado, simplemente los

colocaron sobre sus anchos hombros y


salieron corriendo con ellos bajo la
tormenta.
Despus de media hora rebotando
contra el hombro del guerrero marat,
Tavi senta el estmago como si hubiera
estado dndose barrigazos desde el
rbol ms alto a orillas del Rillwater. El
marat que lo transportaba corra con una
agilidad
pura
y
depredadora,
movindose por el terreno con un ritmo
que devoraba la distancia. Salt por
encima de un arroyo y sobre una fila de
arbustos sin que el peso de su prisionero
fuese ningn inconveniente.
Tavi intent descubrir en qu

direccin iban, pero la oscuridad, la


tormenta y su posicin forzada (en su
mayor parte boca abajo) lo hizo
imposible. La lluvia se convirti en un
granizo fuerte y punzante, que casi lo
cegaba por completo. El viento segua
aumentando y se volva ms fro, y Tavi
poda ver a los manes del viento
movindose en la tormenta, salvajes e
inquietos. Ninguno de ellos se acerc a
la partida de guerreros marat.
Trat de determinar su posicin por
las formas del terreno que vea correr
bajo su nariz, pero la tormenta empez a
baarlo con una capa blanca y
montona. No tena manera de orientarse

por el tipo de rocas o tierra que vea a


sus pies, no poda guiarse por las
estrellas, ni orientarse por las
formaciones del terreno. Lo sigui
intentando durante una hora ms, hasta
que se rindi porque era intil.
Eso lo dej con una nica cosa en la
que pensar: el miedo.
Los marat los haban capturado a
Fade y a l. Aunque su apariencia era
similar a la de los aleranos, en realidad
no eran humanos, y nunca mostraron el
ms mnimo deseo de serlo, sino que
continuaban siendo unos salvajes
primitivos que devoraban a los
enemigos cados en combate y se

apareaban con bestias. Aunque no


conocan el artificio de las furias, lo
podan igualar gracias a sus capacidades
atlticas, una osada que era ms locura
que virtud. Su enorme poblacin viva
en las extensiones desconocidas de las
tierras salvajes situadas tras el lado
oriental de la ltima fortificacin de las
legiones: Guarnicin.
Cuando la horda marat penetr en el
valle, matando al prncipe y aniquilando
su legin hasta el ltimo hombre, solo
los pudieron expulsar los grandes
refuerzos enviados desde el resto de
Alera, tras varios combates enconados y
sangrientos. Ahora haban regresado,

probablemente para atacar en secreto, y


Tavi los haba visto y conoca sus
propsitos.
Qu le iban a hacer?
Trag saliva y se intent convencer
de que el ritmo acelerado de su corazn
era consecuencia de la paliza que estaba
recibiendo sobre el hombro de su
captor, en lugar del terror silencioso que
haba anidado en su interior y que iba
creciendo lentamente con cada zancada.
Una eternidad ms tarde, el marat
fue reduciendo poco a poco el ritmo de
la carrera hasta detenerse. Gru algo
en una lengua rpida y gutural, y baj a
Tavi del hombro; tras dejarlo en el

suelo, puso firmemente un pie desnudo y


manchado de barro sobre su cabello. Le
cubri la boca con las manos y dej
escapar algo que semejaba una tos baja
y gutural, un sonido que pareca
imposible que surgiera de un pecho de
tamao humano.
Un sonido similar de respuesta lleg
desde los rboles y entonces el suelo
tembl cuando unas formas grandes y
pesadas, oscuras bajo la tormenta y la
noche, se les acercaron. Tavi reconoci
el olor antes de poder vislumbrar la
silueta exacta de las criaturas: gargantes.
El marat que haba cargado con
Tavi, evidentemente el jefe del grupo, le

dio una palmada en el lomo al toro ms


cercano, y la gran bestia se arrodill con
una delicadeza poderosa, con los dientes
ocupados en rumiar varios kilos de
hierba. Su captor habl a los dems del
grupo y levant de nuevo a Tavi. El
muchacho mir a su alrededor y vio que
otro marat coga a Fade.
El salvaje lo carg bajo el brazo
mientras pona el pie en la articulacin
de la pata delantera del gargante y con
un salto suba al lomo arqueado de la
gran bestia, donde se acomod en una
especie de silla de montar, que consista
en una esterilla pesada tejida con las
mismas cuerdas bastas que ataban a Tavi

y que estaban fabricadas con pelo del


propio animal.
Coloc al chico boca abajo sobre la
esterilla y dispuso varias cuerdas ms
alrededor del muchacho con la misma
facilidad con la que un arriero coloca la
carga. Tavi mir al marat. Tena unos
rasgos anchos, desagradables, y sus ojos
eran de un marrn muy oscuro. Aunque
no era tan alto como su to, sus hombros
y el pecho haran que Bernard pareciera
esculido en comparacin, y bajo la piel
se movan bloques de msculos
poderosos. Su cabello basto y sin color
definido iba peinado hacia atrs y
recogido en una trenza. l baj la

mirada hacia Tavi mientras lo terminaba


de acomodar sobre el gargante, y la
bestia se empez a levantar sin ninguna
seal aparente de su jinete. El marat
sonri mostrando unos dientes anchos,
blancos y cuadrados. Murmur algo en
la misma lengua y los del grupo dejaron
escapar carcajadas duras y rasposas,
mientras montaban en sus gargantes.
Las grandes bestias se pusieron en
pie y partieron con un trote rpido,
formando una sola fila, de manera que
sus grandes zancadas avanzaban por el
terreno a gran velocidad, regulares e
incansables como las estrellas en el
cielo. El muchacho solo poda

vislumbrar la silueta de Fade, atado en


el gargante que segua al que lo llevaba
a l. Sonri y dese poder estar al
menos con el esclavo. Lo ms seguro era
que Fade estuviera aterrorizado,
siempre lo estaba.
Avanzaron durante un tiempo que
Tavi difcilmente poda calcular,
teniendo en cuenta que iba atado boca
abajo y que vea poco ms que una pata
del gargante y el suelo blanco a causa de
la nieve que pasaba por debajo. Un
silbido grave y repentino rompi la
monotona. Tavi se esforz en mirar
hacia el origen del sonido y despus a su
captor. El marat movi su peso

ligeramente hacia atrs y el gargante fue


reduciendo la zancada poco a poco,
hasta llegar al final a una parada lenta y
pesada.
El marat no esper a que se
arrodillase el gargante, sino que baj
por una cuerda trenzada que dispona de
nudos cada dos palmos y que colgaba de
la silla, mientras responda con otro
silbido bajo.
De la oscuridad surgi otro marat
joven, de espaldas anchas y pecho
poderoso, jadeando, como si hubiera
estado corriendo. A Tavi le pareci que
su expresin era enfermiza, incluso
asustada. Habl en la lengua gutural de

los marat y el captor de Tavi coloc la


mano sobre el hombro del recin
llegado y le oblig a repetir lo dicho.
Cuanto termin, el captor de Tavi
emiti un silbido corto y otro marat del
final de la fila de gargantes baj de su
silla y trajo consigo lo que Tavi
reconoci como una antorcha apagada y
una caja de yesca de fabricacin
alerana. El marat se arrodill, sostuvo la
antorcha entre los muslos, con una
piedra hizo saltar chispas de la yesca y
encendi la antorcha. Se la pas al
captor de Tavi, que mantena la mano en
el hombro del marat joven y le hizo una
seal de asentimiento.

Tavi vio cmo el joven marat


conduca a su captor hacia una forma
vaga en la nieve. Poda ver poca cosa,
excepto que la nieve que la cubra
estaba manchada de rojo. El marat dio
unos pocos pasos. Despus, algunos
ms. Aparecieron ms bultos en el
suelo.
El estmago de Tavi le dio un vuelco
con el lento choque que supuso para l
procesar lo que estaba viendo. Eran
personas: los marat estaban caminando
entre personas tiradas en el suelo,
personas muertas haca tan poco que su
sangre segua manchando la nieve recin
cada. El chico levant la mirada y

crey ver que la luz de la antorcha del


marat se reflejaba en el agua, no muy
lejos. El lago.
Aldoholt.
Tavi contempl cmo el marat corra
describiendo velozmente un crculo y la
luz de la antorcha ilumin en cierto
momento la muralla inclinada de la
explotacin. Los cuerpos yacan en una
lnea que parta de las puertas del
recinto, uno a uno, como si sus
habitantes hubiesen realizado un ltimo
esfuerzo por salir corriendo y hubieran
sido derribados uno por uno y rematados
en la nieve.
Trag saliva. Sin duda, sus vecinos

estaban todos muertos. Personas a las


que conoca, con las que haba redo,
con las que se haba disculpado
personas a quienes conoca, asesinadas
y destrozadas. Se le contrajo el
estmago, se sinti indispuesto, e intent
inclinarse hacia el lado del animal para
vomitar en el suelo en lugar de hacerlo
sobre la silla del gargante.
El jefe de los marat regres, pero le
haba pasado la antorcha al ms joven.
En cada mano llevaba algo indefinido y
pesado, que Tavi no pudo identificar
hasta que el salvaje se acerc al
gargante.
El jefe marat levant aquello hacia

la luz de las antorchas y emiti otro


silbido bajo dirigido a sus hombres. La
luz del fuego ilumin las cabezas
cortadas de lo que parecan un lobo
gigante y un moa con los ojos vidriosos.
Pareca que los residentes de la
explotacin no eran los nicos que
haban muerto, y Tavi sinti una oleada
pequea e impotente de venganza
satisfecha. Escupi hacia el jefe marat.
Este ltimo levant la mirada hacia
l con la cabeza ladeada, despus se
volvi hacia el ms joven y dibuj una
lnea que le cruz la garganta. El ms
joven aplast la llama de la antorcha en
la nieve y la apag. El jefe marat dej

caer las cabezas y se encamin con


rapidez hacia la cuerda con nudos para
regresar a la silla de montar. Se gir
hacia Tavi y lo mir durante un
momento, antes de inclinarse y tocar un
lugar en la silla que Tavi haba
manchado cuando vomit.
El marat levant la punta del dedo
hasta la nariz, la arrug y pas la mirada
desde el muchacho a los bultos
silenciosos y ensangrentados en la
nieve. Asinti con expresin lgubre y
entonces cogi una cantimplora de cuero
que iba colgada de la silla, se volvi
hacia Tavi y sin mayores miramientos se
la meti en la boca y apret para que

saliera agua a presin.


Tavi se atragant y escupi, mientras
el marat retiraba la cantimplora y
asenta. Despus, volvi a colgarla de la
silla y solt otro silbido bajo. La fila de
gargantes se puso en marcha y el marat
joven salt para montar detrs de otro
jinete a lo largo de la fila.
El chico mir hacia atrs y
descubri que su captor lo estaba
estudiando con el ceo fruncido. El
marat apart la vista y se volvi a mirar
la explotacin, con inquietud en sus
rasgos anchos y feos, quiz preocupado.
Despus devolvi su atencin a Tavi.
Tavi sopl para apartarse el cabello

de los ojos y pregunt con voz


temblorosa:
Qu diantre ests mirando?
Las cejas del marat se alzaron y una
vez ms la sonrisa de dientes anchos
apareci brevemente en su rostro. Su
voz surgi como un murmullo de
bartono.
Te miro a ti, chico del valle.
Tavi parpade.
Hablas la lengua de Alera?
Un poco respondi el marat.
Llamamos a tu lengua la lengua del
comercio. A veces comerciamos con tu
pueblo. Comerciamos entre nosotros.
Cada clan tiene su propia lengua. Entre

clanes hablamos en comercio. Hablamos


alerano.
A dnde nos llevis? pregunt
Tavi.
Al horto respondi el marat.
Qu es un horto?
Tu pueblo no tiene palabra.
Tavi neg con la cabeza.
No entiendo.
Tu pueblo no lo hace nunca
replic sin malicia. Nunca lo intentan.
Qu quieres decir?
Lo que he dicho.
El marat se volvi hacia el camino
que se extenda delante de ellos y se
agach indiferente para eludir una rama

baja. El gargante se movi un poco


hacia un lado, al mismo tiempo que lo
haca su jinete, y la rama pas a menos
de la anchura de un dedo del marat.
Soy Tavi.
No replic el marat. T eres
alerano, chico del valle.
No, quiero decir que me llamo
Tavi. As me llaman.
Que te llamen de una manera no te
convierte en otra cosa, chico del valle.
A m me llaman Doroga.
Doroga. Tavi frunci el ceo.
Qu nos vais a hacer?
Haceros? El otro, a su vez,
tambin frunci el ceo. Mejor no

pensar en eso por ahora.


Pero
Chico del valle, cllate.
Doroga lanz una mirada en direccin a
Tavi con unos ojos oscuros y
amenazantes. Tavi tembl al verlo y le
recorri un escalofro. Doroga gru y
asinti. Maana es maana dijo
mientras apartaba la mirada. Esta
noche ests en mi poder. Esta noche no
irs a ningn sitio. Descansa.
Despus de eso guard silencio.
Tavi lo mir largamente, y despus pas
un rato ms moviendo las muecas
atadas, intentando aflojarlas un poco
para intentar huir. Pero solo consigui

que las cuerdas se apretaran an ms,


cortndole las muecas y provocndole
dolor y un escozor constante. As que se
rindi despus de retorcerlas durante
varios minutos.
Tavi se dio cuenta de que el granizo
haba dado paso a una nieve pesada y
hmeda, y de que era capaz de levantar
un poco la cabeza para mirar a su
alrededor. No poda identificar dnde se
encontraban, aunque unas siluetas
lejanas que vio de soslayo en las
sombras le cosquilleaban en la memoria.
Supuso que deban de estar en algn
punto ms all del lago y de Aldoholt,
pero no se podan dirigir a ningn otro

lugar que no fuera Guarnicin, la nica


entrada y salida al final del valle.
Lo era?
Tena la espalda y las piernas
empapadas y heladas, pero poco
despus de ser consciente de ello,
Doroga lo volvi a mirar, sac una
sbana de tejido alerano de la alforja y
la coloc sobre Tavi, cubrindole
tambin la cabeza.
Tavi apoy la cabeza en la esterilla
de la montura y se dio cuenta
inopinadamente de que el material usado
para su confeccin, el pelo trenzado de
gargante, conservaba bastante bien la
temperatura, y en cuanto el marat le puso

encima la sbana empez a entrar en


calor.
Eso, junto con el paso suave y
constante del animal, fue demasiado
para Tavi en su estado de agotamiento.
Se durmi en algn instante de lo ms
profundo de la noche.

Se despert envuelto en sbanas. Se


sent, parpade varias veces y mir a su
alrededor.
Se encontraba en una tienda extraa.
Estaba construida con palos largos y
curvados colocados en crculo, unidos
en el extremo superior a otro palo

central, y por encima de esa estructura


se extenda una cubierta de cuero. Poda
or el viento en el exterior, a travs de
un agujero en el techo de la tienda, por
el que tambin entraba un poco de la
plida luz del sol invernal. Se frot la
cara y vio a Fade sentado en el suelo a
su lado, con las piernas cruzadas, las
manos en el regazo y una mueca extraa
en la cara.
Fade lo llam Tavi. Ests
bien?
El esclavo levant la mirada, vaca
durante un momento, y despus asinti.
Problemas, Tavi coment por
ltimo con tono muy serio.

Problemas.
Lo s reconoci el muchacho
. No te preocupes. Encontraremos una
forma de salir de esta.
Fade asinti, mirando a su
compaero con ojos expectantes.
Bueno, no ahora mismo aclar,
despus de un momento de indecisin.
Al menos me podras ayudar a encontrar
una manera de librarnos de esto
El esclavo mostr una expresin
ausente cuando lo mir, y despus
frunci el ceo.
Los marat comen aleranos.
Tavi trag saliva.
Lo s, lo s. Pero si nos fueran a

comer no nos habran dado sbanas y un


lugar donde dormir. De acuerdo?
Quiz les guste la comida caliente
replic Fade lgubre. Comida
cruda.
El chico se lo qued mirando
fijamente.
Eso es ayuda suficiente, Fade
reconoci Tavi. Levntate. Quiz no
haya nadie vigilando y podamos
escabullirnos.
Ambos se pusieron en pie. Tavi no
se haba acabado de acercar al faldn de
la tienda para mirar afuera cuando se
abri, dejando pasar una oleada de luz
plida que atraves un marat joven y

delgado, vestido con una larga tnica de


cuero. Llevaba el cabello recogido en
una trenza idntica a la de Doroga,
aunque su cuerpo era bastante ms
esbelto y sus rasgos, ms finos y
marcados. Los ojos del joven contenan
un remolino irisado de colores, en lugar
del marrn oscuro de los de Doroga, y
los abri mucho al verlos, como si
estuviera sorprendido, y de inmediato
una daga afilada de piedra negra
apareci en su mano y se dirigi contra
el rostro del muchacho.
Tavi se ech hacia atrs con rapidez
suficiente para salvar sus ojos, pero no
para evitar un dolor repentino y urente

en el pmulo. El muchacho solt un


chillido, mientras Fade lloriqueaba y le
tiraba frentico de la camisa,
arrastrndolo hacia atrs y hacia el
suelo.
El marat parpade, sorprendido, y
despus les pregunt algo en su lengua
gutural, con un tono agudo y, segn le
pareci a Tavi, algo nervioso.
Lo siento respondi el chico.
Hum No te entiendo. Desde el
suelo le ense al marat sus manos
desnudas e intent esbozar una sonrisa,
aunque supuso que debi de parecer
bastante enfermiza. Fade, me ests
pisando la manga.

El joven marat frunci el ceo,


bajando un poco el cuchillo, y pregunt
algo ms, esta vez en una lengua que
sonaba diferente. Pas su mirada de
Tavi a Fade y torci el gesto con asco al
reparar en las cicatrices de este ltimo.
El alerano neg con la cabeza,
mirando al esclavo, que desplaz el pie
y ayud con cautela a Tavi a
incorporarse, mientras vigilaba al joven
marat con los ojos muy abiertos.
El faldn de la tienda se abri de
nuevo y entr Doroga. Se qued inmvil
durante un momento, contemplando la
cara de Tavi. El marat corpulento gru
algo en un tono que el joven prisionero

reconoci muy bien, por cuanto


normalmente se lo oa a su to cuando se
haba metido en algn lo.
El joven se gir para encararse con
Doroga, coloc las manos detrs de la
espalda y escondi el cuchillo. El jefe
marat frunci el ceo y dijo algo que
provoc que al joven se le ruborizaran
las mejillas. Este replic algo, a lo que
Doroga respondi con la negativa
inconfundible de una bofetada con la
mano abierta y la palabra gnah.
El marat joven alz la barbilla
desafiante, le espet algo con sequedad
y sali de la tienda, situndose fuera del
alcance del otro con la velocidad de una

ardilla asustada.
Doroga levant la mano y se
acarici un lado de la cara, antes de
mirar a Tavi y a Fade. El marat los
estudi con sus ojos oscuros y gru.
Mis
disculpas
por
el
comportamiento de mi cachorro, Kitai.
Me llaman Doroga. Soy el jefe de los
sabot-ha, del clan gargante. Vosotros
sois aleranos y mis prisioneros. Sois
enemigos de los marat y tomaremos
vuestra fuerza.
Fade gimote y se aferr al brazo de
Tavi con tanta fuerza que se le
entumeci.
Quieres decir pregunt el

chico, despus de un prolongado


silencio que nos vais a comer?
No es mi deseo respondi
Doroga, pero ese es el decreto del
jefe de clan Atsurak. Se call por
unos instantes, mirando fijamente a Tavi
antes de volver a hablar. A menos que
esta decisin se impugne ante nuestra
ley, entregars tu fuerza a nuestro
pueblo. Comprendes?
Tavi no comprenda y neg con la
cabeza.
Doroga asinti.
Escchame, chico del valle. Los
marat nos preparamos para atacar a los
aleranos del valle. Nuestras leyes os

llaman enemigos. Nadie dice lo


contrario. Mientras seas enemigo de los
marat, sers nuestro enemigo y os
perseguiremos y os capturaremos. Se
inclin hacia delante para decir,
hablando con mucha lentitud:
Mientras nadie diga lo contrario.
Tavi parpade tambin con lentitud.
Espera replic. Y si alguien
dice que no soy un enemigo?
Doroga sonri, mostrando de nuevo
los dientes.
Entonces explic, tendremos
que celebrar un juicio ante El nico y
descubrir quin tiene razn.
Y si digo que no somos vuestros

enemigos?
Doroga asinti y sali de la tienda.
Comprendes lo suficiente. Sal
fuera, chico del valle. Sal fuera ante El
nico.

26
TAVI mir a Fade y sigui a Doroga al
exterior de la tienda, hacia la claridad
cegadora del primer da de invierno. La
luz del sol se derramaba a travs de un
cielo cristalino para reflejarse en la
nieve que cubra el suelo con una capa
casi perfecta de blanco. Los ojos de
Tavi tardaron varios segundos en
acomodarse y bizque cuando sali de
la tienda, con Fade agarrado del brazo.
Se encontraron en medio de
centenares de marat.
Eran todos hombres marat, la
mayora de ellos con una constitucin

tan recia como la de Doroga, y


permanecan sentados alrededor de las
hogueras o mirando indolentes, con las
manos cerca de lanzas, dagas de piedra
afiladas o espadas aleranas forjadas con
furias. Como Doroga, solo vestan un
taparrabos exiguo, a pesar del invierno,
y no mostraban ninguna seal de
incomodidad, aunque algunos de ellos
lucan capas de cuero y piel que
parecan ms ornamentales o marciales
que confeccionadas con la intencin de
mantener calientes o secos a sus
propietarios. Los nios corran de un
lado a otro, vestidos con la misma
tnica larga de cuero que luca el

cachorro de Doroga, y contemplaban a


los forasteros con un inters evidente.
Para sorpresa de Tavi, las mujeres
no llevaban ms ropa que los hombres, y
sus piernas delgadas y musculosas
lucan al aire, como sus hombros y
brazos fuertes, y otras partes asimismo
abundantes que un chico alerano se
supona que no deba ver (aunque lo
deseara). Tavi not que se ruborizaba y
se cubri los ojos con las manos,
fingiendo que an se deba al resplandor
del sol.
Uno de los guerreros jvenes que se
encontraba cerca hizo un comentario en
voz baja y una nica carcajada rasposa

reson por todo el campamento, que


Tavi comprob que se extenda a lo
largo de la ladera despejada de una
colina. Sinti que se ruborizaba an ms
y mir a Fade. El esclavo estaba a su
lado sin expresin alguna y con la
mirada perdida, pero le puso la mano
sobre el hombro y la apret, como para
cerciorarse de que el chico segua all.
Doroga
permaneca
de
pie,
esperando con paciencia, y finalmente le
hizo una seal a Tavi con la cabeza
indicando la cima de la colina.
Emprendi el camino con la clara
intencin de que lo siguiera. El
muchacho mir a su alrededor a los

guerreros jvenes, que lo contemplaban


con un desinters fingido y acariciaban
sus armas. Volvi los ojos hacia donde
se encontraba una pareja de mujeres
marat ya de edad, charlando entre s
mientras apilaban lea debajo de un
espetn para asar. Una de ellas se
volvi hacia l y lo evalu levantando
un pulgar descarnado y comparndolo
despus con la longitud del espetn.
Tavi trag saliva y corri colina
arriba en pos de Doroga, con Fade
pisndole los talones.
En la cima de la colina se alzaba una
docena de rocas grandes, del tamao de
una casa pequea, dispuestas en un

crculo amplio, algunas apoyadas en las


otras. Perduraban redondeadas porque
el viento, la lluvia y las estaciones
haban erosionado cualquier filo, pero
por lo dems haban resistido
obstinadamente a los elementos sin
fisuras aparentes en su superficie.
En el centro del crculo de piedras
haba un estanque con siete piedras
blancas alrededor. Sobre dos de esas
siete se encontraba sentado un marat.
Tavi se qued sorprendido por las
diferencias que haba en su apariencia.
Doroga, enorme y slido, rode una de
las piedras. De camino pasaron al lado
de una mujer marat, con el cabello

plido afeitado a ambos lados para


dejar solo una melena larga y sedosa en
lo alto de la cabeza. Tambin ella
llevaba solo un taparrabos, pero ms
que en su desnudez, el joven se fij en
un sable de caballera alerano que
colgaba de su cadera con un cinturn
legionario con tres insignias, unos
halcones plateados pero deslucidos, que
destacaban en el conjunto. Su piel tena
una tonalidad ms oscura que la de la
mayor parte de los marat; pareca dura y
curtida, y sus oscuros ojos eran glidos,
avezados. Cuando Doroga pas por su
lado, la mujer levant una mano y el jefe
del clan de los gargantes roz levemente

sus nudillos contra los de ella.


Doroga se sent en la siguiente
piedra, cruz las manos y se qued
mirando al tercer marat sentado en la
cima.
Tavi volvi su atencin hacia l. El
hombre tena una estatura moderada y
era de constitucin delgada. El cabello,
plido como el de los marat, creca en
una melena salvaje y erizada que le caa
hasta los hombros y se extenda ms all
de las orejas y a lo largo de la lnea de
la mandbula. Sus ojos brillaban con una
extraa tonalidad gris plido, casi
plateada, y se desenvolva con una
tensin lenta e inquieta. El marat

descubri que el muchacho lo estaba


mirando y entorn los ojos, enseando
los dientes. El joven alerano parpade
al ver unos caninos grandes y afilados
en la boca del salvaje, que con toda
propiedad se podran llamar colmillos.
Un bufido le surgi de la boca y se
incorpor sobre la roca.
Doroga se puso en pie y escupi.
El jefe de los drahga-ha profana
la paz del horto?
El marat de los dientes como
colmillos mir de Tavi a Doroga. Su voz
surgi como un gruido balbuceante,
bajo, duro, casi incomprensible. En el
caso de que un lobo pudiese hablar

pens Tavi, sonara as.


El jefe de los sabot-ha ya est
profanando su santidad con estos
intrusos.
Doroga sonri.
El horto da la bienvenida a todos
los que vienen en paz. Su sonrisa se
ampli un poco. Pero quiz est
equivocado. Crees que ese es el caso,
Skagara?
Creo que l cree que ests
equivocado, Doroga respondi la
mujer marat sin moverse de su lado.
Skagara le lanz un bufido a la mujer
mientras su mirada volaba cautelosa de
ella a Doroga.

Mantente al margen de esto,


Hashat. No te necesito a ti ni a los
kevras-ha para que me digan lo que
creo.
Doroga se acerc un paso a Skagara.
El enorme marat apret sus manos con
un lgubre crujido de nudillos.
Esto es entre t y yo, lobo. Crees
que estoy equivocado?
Skagara
separ
los
labios,
mostrando los dientes, y se produjo un
silencio largo y tenso en la colina. Al
final dej escapar un gruido siniestro y
apart la mirada de Doroga.
No es necesario traer este asunto
ante El nico.

Ya es suficiente concluy
Doroga, que sigui mirando al otro
hombre y se acomod lentamente en su
piedra. Skagara le devolvi la mirada.
Por ltimo, Doroga murmur: Nos
presentamos ante El nico en este
horto.
Levant la cara hacia el sol con los
ojos cerrados y murmur algo en su
propia lengua. Los otros dos marat
hicieron lo mismo, emitiendo sonidos en
dos lenguas distintas. El silencio rein
en la cima de la colina por unos
instantes y entonces todos los marat
bajaron los ojos.
Me llamo Doroga, jefe de los

sabot-ha, el clan de los gargantes


recit el captor de Tavi en un tono
formal.
Me llamo Hashat, jefa de los
kevras-ha, el clan de los caballos
expuso la mujer marat.
Me llamo Skagara, jefe de los
drahga-ha, el clan de los lobos. Dicho
esto, se puso en pie, impaciente. No
veo la necesidad de este horto. Tenemos
enemigos cautivos entre nosotros.
Compartamos su fuerza y entremos en
combate.
Doroga asinti con sobriedad.
S. Estos son nuestros enemigos.
As ha hablado Atsurak de los sishkrak-

ha. Se gir hacia Tavi. Y nadie ha


hablado en su contra.
El muchacho trag saliva y dio un
paso al frente. Le temblaba la voz, pero
se oblig a que le salieran las palabras y
resonaron con la fuerza de un heraldo
entre las grandes piedras en la cumbre
de la colina.
Me llamo Tavi, de Bernardholt, en
el valle del puente. Y digo que no somos
enemigos de los marat.
En la cima de la colina se produjo
un silencio de sorpresa que dur un
suspiro. Y entonces, sbitamente,
Skagara se puso en pie de un salto con
un aullido de rabia. Desde el pie de la

colina llegaron de pronto los gritos


enfadados de docenas de gargantas,
hombres y mujeres por igual, superados
por el coro de los aullidos profundos y
estruendosos de los lobos gigantes.
Doroga se incorpor al mismo
tiempo con los ojos encendidos y aunque
permaneci en silencio, los repentinos
balidos graves de docenas de gargantes
retumbaron como el trueno a travs del
cielo invernal en conjuncin con los
relinchos distantes de incontables
caballos.
Los marat corrieron hacia las
piedras de la cima de la colina, aunque
ninguno penetr en el crculo. Se

acercaron con ojos muy abiertos,


excitados,
aferrando
sus
armas,
empujndose unos a otros para ver
mejor, pero a pesar de eso, siempre
divididos en tres grupos claramente
diferenciados: los del clan gargante, de
hombros anchos y msculos poderosos;
los silenciosos, con dientes como
colmillos y aspecto hambriento, del clan
de los lobos; y los altos y esbeltos, con
el crneo afeitado, salvo unas crines
blancas que ondeaban al viento, del clan
de los caballos. La cima aislada de la
colina se convirti en el centro de una
muchedumbre bulliciosa, y se llen de
murmullos excitados, armas blandidas y

miradas amenazadoras. La tensin y la


violencia flotaban en el aire como un
relmpago contenido que cobrara fuerza
y se fuese estirando para liberarse.
En ese momento, Doroga, de pie
encima de su piedra, levant los brazos.
Silencio! rugi, y su voz se
dispers sobre la colina. Silencio en
el horto! Silencio cuando se presenta
una cuestin ante El nico!
Cuando Tavi mir a su alrededor
para comprobar la reaccin que haban
provocado sus palabras, advirti que
daba la espalda a Fade, que se apretaba
contra l. Sus extremidades temblaban a
causa de lo que haba ocurrido. Mirando

por encima del hombro, vio en el


esclavo la misma expresin distante que
antes, con los ojos mirando a la nada,
aunque haba colocado un brazo
alrededor del pecho de Tavi, con los
dedos agarrando con firmeza el otro
hombro.
Fade murmur Tavi, ests
bien?
Calla le respondi Fade con un
susurro. No te muevas.
El silencio se extendi por la colina,
solo roto por el sonido del gemido del
viento. Por el rabillo del ojo, Tavi poda
ver a Skagara, agachado delante de su
piedra y mirndolo con un gesto que

pareca de odio. Su instinto le advirti


que no lo mirase a los ojos, porque con
ello solo conseguira que el marat se
dejara llevar por un impulso asesino de
rabia, y que todo el clan de los lobos
siguiera a su caudillo, con lo cual aquel
anillo de piedras se convertira en un
matadero cubierto de sangre.
Tavi no se movi; casi ni respiraba.
Nosotros, los marat empez
Doroga, girando lentamente en crculo
, somos Uno y Muchos Pueblos, bajo
El nico. Nos preparamos para atacar a
los aleranos. Vamos a la guerra por las
palabras de Atsurak de los sishkrak-ha.
Atsurak el Sangriento. Sus palabras le

llamaban a escupir las siguientes y Tavi


percibi el desprecio insolente que
contenan. Atsurak el Asesino de
Cachorros.
Numerosos gruidos gorgotearon en
las gargantas de decenas de marat lobos,
y una vez ms llegaron hasta la cima de
la colina los aullidos bajos y duros de
los lobos gigantes, que se encontraban al
pie, fuera de la vista.
Doroga se volvi para encararse con
el clan de los lobos, sin apartarse de
ellos y sin rastro de temor en su gesto.
Nuestra ley le otorga el derecho,
si nadie da un paso al frente para decir
que est equivocado, de retarlo al Juicio

de Sangre. Sus dedos se movieron


para sealar a Tavi. Este alerano
afirma que Atsurak est equivocado.
Este alerano dice que su pueblo no es
enemigo de los clanes.
l no forma parte de los clanes
replic Skagara. Aqu no tiene voz.
Est aqu acusado con su pueblo
rebati Doroga. Y los acusados
tienen voz en el horto.
Solo si el jefe de los clanes
decide que la tienen contraatac
Skagara. Yo digo que no. T dices
que s. Entorn los ojos y mir a
Hashat. Qu dice el clan de los
caballos?

Solo en ese momento abandon


Hashat su postura relajada en la piedra,
se puso en pie y se encar con Skagara,
sin hablar durante un momento, con el
viento agitando su melena hacia un lado
como si fuera una bandera. Entonces se
gir, dio un paso hacia la sombra de
Doroga y cruz los brazos.
Dejad que hable el muchacho.
Murmullos
de
excitacin se
extendieron entre los marat en la cima
de la colina.
Fade susurr Tavi, qu est
pasando?
Fade neg con la cabeza.
No lo s. Cuidado.

Doroga se volvi hacia Tavi.


Habla segn tu creencia, chico del
valle le indic. Presntala ante El
nico.
Tavi trag saliva, ech un vistazo
hacia atrs a Fade y entonces se alej
del esclavo, estirndose todo lo que
pudo. Mir alrededor del crculo a los
marat que lo observaban con
expresiones de curiosidad, desprecio,
odio o esperanza.
M mi pueblo empez. Pero
se atragant y tosi, mientras el
estmago le daba tantos vuelcos a causa
de los nervios que estaba seguro de que
iba a vomitar de nuevo.

Aj!
escupi
Skagara.
Miradle. Demasiado asustado incluso
para hablar. Demasiado asustado para
presentar sus creencias ante El nico.
Doroga le dirigi al jefe de los
lobos una mirada hosca antes de volver
a mirar a Tavi.
Chico del valle, si quieres hablar,
ahora es el momento.
Tavi asinti, tragndose el sabor
agrio de su boca, y se volvi a
enderezar.
Yo no soy vuestro enemigo
prosigui. Se le quebr la voz y se
aclar la garganta. Por fin, logr hablar
ms fuerte y sus palabras resonaron con

claridad entre las rocas. Yo no soy


vuestro enemigo. Mi pueblo no ha
buscado ninguna pelea con los marat
desde antes de mi nacimiento. No s
quin es ese Atsurak, pero si dice que
queremos hacer dao a vuestro pueblo,
es un mentiroso.
Las palabras resonaron entre las
piedras y cayeron entre un silencio
extrao y perplejo. El joven alerano
mir a Doroga y descubri que el jefe
de los gargantes lo estaba contemplando
fijamente con la cabeza ladeada.
Mentiroso Doroga frunci el
ceo y baj la voz hasta un murmullo
confidencial. No creo que Atsurak nos

engae con ninguno de vosotros, si eso


es lo que quieres decir. l no convive
con aleranos.
No neg Tavi con los nervios
revoloteando de nuevo en su estmago
. Pero es un mentiroso. Dice mentiras.
El gargante volvi a parpadear y
asinti como si hubiera comprendido de
repente. De nuevo levant la voz.
Crees
que
habla
equivocadamente.
S asinti Tavi. Espera, no!
No, no, una mentira es algo muy distinto
a una equivocacin
Pero las palabras de Tavi no fueron
escuchadas, al estallar un gritero entre

los marat en la cima de la colina.


Skagara se puso de pie encima de su
piedra y levant los brazos pidiendo
silencio.
Qu lo demuestre! Qu este
cachorro alerano pruebe sus creencias
ante El nico! Qu se enfrente al Juicio
de Sangre con Atsurak y terminemos con
esta historia! Skagara le buf a Tavi
. Atsurak le abrir el vientre antes
siquiera de que pueda gritar.
Atsurak no est aqu replic
Doroga levantando la barbilla. Yo soy
el jefe ms antiguo aqu presente. Y por
eso es mi deber aceptar el desafo a la
postura de Atsurak en su lugar.

Los ojos de Skagara se abrieron de


par en par.
Atsurak no lo aprobara.
Doroga apret sus dientes blancos.
Atsurak no est aqu repiti.
Yo defender su posicin como debe
hacerse.
Skagara gru.
Est bien. La fuerza de Doroga es
bien conocida. Destrozar al alerano en
el Juicio de su Clan, como hara Atsurak
en el Juicio de Sangre.
S, sera as reconoci Doroga
, si aceptara el juicio en persona.
Pero eso no va a ocurrir.
Solo t, Hashat o yo podemos

representar a Atsurak buf Skagara.


A menos replic Doroga que
invoque el derecho de mi descendiente a
representarme en el Juicio ante El
nico.
Skagara se qued mirando jefe de
los gargantes con un silencio
asombrado.
Kitai llam Doroga, entra en
el horto.
El chico que haba herido antes a
Tavi en la mejilla apareci nervioso
delante de la muchedumbre, procedente
de las filas del clan de los caballos,
segn apreci el muchacho. Doroga
tambin vio de dnde sala y frunci el

ceo.
Ven aqu, cachorro.
Kitai vacil al borde de las piedras,
pero por ltimo entr con rapidez y sus
pasos lo llevaron con presteza al lado
de la piedra de Doroga.
Doroga puso la mano sobre el
hombro de Kitai.
Te pido que me representes en
esto. Aceptas?
Kitai trag saliva y asinti sin
pronunciar palabra.
Skagara rezong:
Entonces, marcad el crculo. Que
los contendientes se descalcen. Dejemos
que la prole de Doroga demuestre la

fuerza de su seor. El alerano no es


contrincante en un Juicio de Fuerza, ni
siquiera para tu cachorro, Doroga.
El juicio del clan de los gargantes
es el Juicio de Fuerza reconoci
Doroga. Pero Kitai an no se ha unido
a un clan. Y el juicio del clan de los
zorros, el clan de la madre de mi
cachorro, es el Juicio del Ingenio. Kitai
puede competir en cualquiera de ellos.
Y yo declaro que el Juicio de los zorros
es el que mejor sirve a los intereses de
los marat.
Hashat frunci el ceo ante Doroga,
como si no lo acabara de comprender
del todo, pero aun as dijo:

Apoyo la opinin de Doroga.


Presentemos esta cuestin ante El nico.
No escupi Skagara. El clan
de los zorros ya no existe.
Doroga se gir de nuevo hacia
Skagara y avanz un paso hacia el otro
hombre. Cerr sus puos con un crujido
de nudillos y la mandbula se mostr
prominente al apretarla. Se detuvo al
otro lado del estanque, delante del jefe
de los lobos, temblando con un esfuerzo
visible por contenerse.
Creo coment Hashat en voz
baja, que Doroga cree que ests
equivocado, Skagara. Creo que desea
presentar el asunto ante El nico en el

Juicio de Sangre del clan de los lobos.


Skagara le lanz una mirada a
Hashat y se tambale hacia atrs.
Esto no lo voy a olvidar, Doroga
amenaz con una voz aguda y tensa.
Atsurak tendr noticia de cmo has
pervertido nuestras leyes para favorecer
tus propsitos.
Desaparece de mi vista orden
Doroga con una voz baja y terrorfica.
Skagara se retir atravesando una
incmoda muralla de guerreros del clan
de los lobos y emprendi el camino de
bajada desde la cima de la colina.
Un cuchicheo molesto se propag
entre los espectadores marat, pero

Doroga gir en crculo para calmarles.


Regresad abajo. Hashat y yo
organizaremos el juicio. Dejaremos que
El nico nos ayude a decidir qu senda
debemos tomar.
Los marat se dispersaron de manera
pacfica, aunque continuaban las
conversaciones muy vivas entre ellos y,
aunque pareca que los lobos se
retiraban con reservas hacia el pie de la
colina, un gran despliegue de colmillos
y gruidos de advertencia alejaron a los
que se acercaban demasiado.
Unos momentos despus, Tavi y
Fade se haban quedado a solas con los
tres marat. Doroga movi los hombros

para relajarlos y luego solt un largo


suspiro.
Muy bien se decidi el jefe de
los gargantes. Hashat, cul crees que
sera un juicio apropiado?
La jefa de los caballos se encogi de
hombros.
Lo habitual en este horto.
Kitai jade.
Doroga sonri.
Sabes lo que intento hacer.
El lobo tiene razn en un aspecto.
Con esto ests forzando la tradicin, si
no la ley. Si la fuerzas demasiado,
perders el apoyo de tu clan y del mo.
Creo que lo mejor es que a partir de este

momento sigas la tradicin lo mejor que


puedas.
Doroga mir a Tavi y despus a
Kitai.
Tienen edad suficiente?
Tavi dio un paso al frente.
Esperad un minuto. Ya he hecho lo
que queras que hiciera, Doroga. En
qu me estoy metiendo ahora?
Hashat se volvi hacia Tavi.
Alerano, ests vivo y no te has
convertido en comida. Solo por eso
deberas dar las gracias a Doroga y
callarte.
No lo creo replic Tavi. Este
sitio ha estado a punto de estallar. Me

estis utilizando. Creo que lo ms


educado sera al menos decirme cmo.
Y por qu.
Hashat entorn los ojos y pos una
mano sobre la empuadura del sable,
pero Doroga neg con la cabeza.
No. Tiene razn. Regres a su
piedra y se sent pesadamente. Chico
del valle, has aceptado un Juicio de
Ingenio con Kitai. El vencedor en el
juicio tendr el favor de El nico en el
problema que has planteado.
Tavi frunci el ceo.
Quieres decir que si gano tendr
razn y mi pueblo no ser enemigo de
los marat.

Doroga asinti con un gruido.


Y mi clan y el de Hashat
rechazarn el liderazgo de Atsurak, que
quiere atacar a tu pueblo.
Los ojos de Tavi se abrieron de par
en par.
Bromeas Se desvanecera la
mitad de la horda de los marat? As?
Se volvi para mirar a Fade, con el
corazn acelerado. Fade, has odo
eso?
No has ganado el juicio
intervino Kitai escupiendo las palabras
. Ni lo hars.
Doroga le frunci el ceo a su
cachorro antes de volverse hacia el

alerano.
Es mi deseo que puedas ganar y
as podr retirar a mi pueblo de este
conflicto. Pero es posible que no sea el
deseo de El nico.
S que no es el mo recalc
Kitai. El joven marat asinti hacia su
padre y despus le pregunt a Hashat:
Tu oferta sigue en pie?
La jefa de los caballos mir a
Doroga y hacia Kitai y contest:
Por supuesto.
Kitai asinti de nuevo y se acerc a
Tavi con sus ojos multicolores
entreabiertos.
Ingenio o fuerza, no me importa,

alerano. Te vencer. Y con una mirada


furiosa a su padre, se fue colina abajo.
Tavi parpade y le dijo a Doroga:
Pero pensaba que te quera
ayudar.
El marat se encogi de hombros.
Mi cachorro intentar derrotarte.
Como debe ser. Ser un buen juicio ante
El nico.
Tavi trag saliva.
Pero, un Juicio de Ingenio?
En qu consiste?
Encrgate de que est preparado
le pidi Doroga a Hashat y se dio la
vuelta para emprender el camino de
descenso detrs de su cachorro.

Hashat se cruz de brazos y mir al


alerano.
Y bien? pregunt Tavi. Qu
se supone que debo hacer?
Irs esta noche para regresar con
la Bendicin de la Noche del Valle de
los rboles respondi Hashat con
sencillez. El primero que vuelve con
l es el vencedor del juicio. Sgueme.
La marat empez a bajar la colina con
sus piernas delgadas a zancadas largas.
Bendicin de la Noche, Valle de
los rboles. De acuerdo, est bien.
Se dispuso a seguirla, pero se detuvo
cuando Fade lo agarr de la camisa. Se
dio la vuelta con el ceo fruncido.

Qu ocurre?
Tavi dijo Fade, no lo hagas.
Deja que yo me enfrente al juicio.
Tavi parpade.
Hum, Fade Es un Juicio de
Ingenio, recuerdas?
Fade neg con la cabeza.
Valle de los rboles. Lo
recuerdo.
El muchacho frunci de nuevo el
ceo y se volvi hacia Fade.
Qu recuerdas?
Es como los marat llaman al
Bosque de Cera. Fade mir ms all
de Tavi hacia Hashat, que regresaba al
campamento, y en su rostro quemado se

reflej
una
angustia
atroz.
Seguramente, uno de vosotros morir.

27
FIDELIAS se detuvo, jadeante, mientras
Aldrick y l salan de la regin cubierta
de bosques densos al noreste de
Bernardholt y llegaban a la carretera que
recorra el valle y acababa en
Guarnicin. Sus pies haban empeorado,
aunque los llevaba envueltos con tiras
extradas de la capa y haba indicado a
sus furias que le facilitaran el camino.
El dolor era ya casi motivo suficiente
para detenerse, sin contar con la fatiga
de tanto tiempo caminando de un lado a
otro en un esfuerzo intil por alcanzar al
artero estatder.

Fidelias se derrumb sobre una roca


plana al lado de la carretera, mientras el
espadachn se dedicaba a pasear
inquieto de un lado a otro de la calzada.
No lo entiendo coment este
ltimo. Por qu no nos has
transportado como hiciste antes?
Porque no hemos pasado por una
carretera explic su acompaante con
los dientes apretados. Montar sobre
una onda de tierra a lo largo de una
carretera es muy sencillo. Usarla en
campo abierto sin un conocimiento
ntimo de las furias locales es un
suicidio.
As que l lo puede hacer, pero t

no.
Fidelias ahog un comentario
punzante y convino:
S, Aldrick.
Somos mierda de cuervo.
El antiguo cursor neg con la cabeza
y aadi:
A este ritmo no lo vamos a
atrapar. Dej media docena de rastros
falsos y esper hasta que seguimos uno
de ellos antes de levantar su onda y
seguir adelante.
Si tuviramos caballos
No los tenemos lo interrumpi
Fidelias. Levant un pie y retir parte de
la tela que lo cubra.

Aldrick se acerc a l, le mir los


pies y maldijo.
Cuervos, anciano. Los puedes
sentir?
S.
Aldrick se arrodill y retir un poco
ms de tela, valorando las heridas.
Empeoran. Estn ms hinchados
que antes. Si sigues adelante, los
perders.
Fidelias gru.
An hay tiempo. Necesitamos
Levant la mirada para ver a Etan
bailando frenticamente en el rbol ms
cercano. Mir a lo largo de la carretera
en direccin oeste. Aldrick llam

Fidelias, manteniendo la voz baja,


dos hombres vienen hacia nosotros por
la carretera. Corte de pelo legionario;
los dos van armados.
Aldrick respir hondo y cerr los
ojos por un momento.
De acuerdo. Legionares?
Sin uniforme.
Edad?
Jvenes. Fidelias toc los
adoquines de la carretera con un pie y se
puso en contacto con Vamma. Utilizan
la calzada para que les ayude a correr.
Se desplazan deprisa Tienen algn
entrenamiento en los artificios de la
guerra.

Cmo lo hacemos?
Espera mi seal respondi
Fidelias.
Primero
intentaremos
descubrir todo lo que podamos.
Observ a la pareja de hombres
jvenes que se les acercaba con rapidez
por la carretera y esboz una sonrisa
dolorida cuando se aproximaron y
redujeron el paso.
Buenos das, muchachos los
salud. Tenis un minuto para ayudar
a un par de viajeros?
Los jvenes se detuvieron y Fidelias
los estudi con detalle mientras se
acercaban. Delgados los dos, y jvenes,
de menos de una veintena de aos,

aunque el ms alto pareca que ya estaba


perdiendo el cabello, a juzgar por las
entradas de su frente. Compartan los
mismos rasgos estirados y enjutos; quiz
fueran hermanos. Los dos jadeaban,
aunque sin demasiado esfuerzo, por su
precipitada carrera. Fidelias intent
sonrer de nuevo y alarg hacia ellos su
cantimplora con agua.
Seor resopl el ms alto de
los dos jvenes aceptando la oferta del
agua. Muy agradecidos.
Est herido? pregunt el ms
bajo. Se inclin para mirar los pies de
Fidelias. Cuervos! Los tiene
realmente destrozados.

La tormenta de la pasada noche


nos oblig a abandonar la carretera
explic
Fidelias.
Hubo
una
inundacin y me tuve que quitar las
botas para nadar. Llevo toda la maana
andando sin ellas, pero he tenido que
parar.
El joven se estremeci.
No me sorprende. Acept la
cantimplora de su hermano con un gesto
de la cabeza, tom un sorbo rpido y se
la devolvi a Fidelias. Seor
prosigui, quiz lo mejor sera que
abandonase la calzada. No tengo claro
que sea segura.
Fidelias mir a Aldrick, quien

asinti y fingi estar muy ocupado


vendando el pie herido de Fidelias.
Por qu dices eso, hijo?
Respondi el ms alto.
Ha habido problemas en el valle,
seor. La pasada noche se produjo una
gran revuelta de las furias, de las
locales, las de los habitantes de la
explotacin, quiero decir. Y mi hermano
menor vislumbr lo que jura que es un
explorador marat cerca de nuestra
explotacin, es decir, Warnerholt, seor.
Un marat? Fidelias dirigi al
joven
una
sonrisa
escptica.
Seguramente tu hermano se estaba
divirtiendo a tu costa.

El otro neg con la cabeza.


A pesar de eso, hay problemas en
el valle, seor. Mi hermano y yo
regresamos a casa para ayudar a mi
padre con un problema local, que se nos
escap de las manos. Se produjo una
pelea, casi mueren algunos. Y luego
vimos humo en el este, cerca de
Aldoholt. Juntndolo todo con lo de la
pasada noche y con el avistamiento,
hemos decidido que lo mejor es dar el
aviso.
Fidelias parpade.
Vaya. As que vais a Guarnicin
para advertir de los problemas?
El joven asinti, lgubre.

Dirjase por la carretera en la


direccin por la que hemos venido y
busque un sendero hacia el sur. Le
conducir a Bernardholt. Ser mejor que
no nos quedemos aqu, si nos disculpa,
seor. Sentimos no poderle ayudar.
Est bien acept Fidelias.
Todos tenemos un deber que cumplir,
hijo. Levant una ceja, mientras
miraba un momento al ms joven de los
dos.
Seor comenz el hombre.
Eres ms o menos de mi estatura,
verdad?

Aldrick limpi la sangre de la hoja.


Al menos podras esperar hasta
que est muerto protest.
Fidelias le quit la segunda bota al
ms bajo de los dos jvenes y se sent
para ponrsela en su pie destrozado.
No tengo tiempo.
No estoy seguro de que esto sea
necesario, Fidelias coment el
Espada. Si se est extendiendo la
noticia, que se extienda. No me parece
que haya tenido demasiado sentido
matarlos.
No crea que eso te importase

replic Fidelias.
Soy bueno matando, pero no
significa que disfrute con ello.
Todo el mundo disfruta haciendo
aquello en lo que es bueno. Apret
los cordones todo cuanto pudo,
estremecindose de dolor. Era
necesario. Tenemos que detener a todo
el mundo que lleve la noticia a
Guarnicin, o hacia el otro extremo del
valle.
Aldrick se detuvo un momento al
lado del muchacho descalzo.
Ha muerto. Quieres que seale a
los hombres?
S. Fidelias se puso en pie,

probando su resistencia sobre los pies.


Le dolan, le dolan terriblemente, pero
las botas se ajustaban muy bien. Haban
aguantado bastante tiempo. Y tenemos
que ponernos en contacto con Atsurak, la
situacin se est descontrolando. No
podemos esperar ms.
Pas por encima de los cuerpos de
los dos jvenes de Warnerholt, mir al
espadachn por encima del hombro y
agreg:
Voy a desencadenar ahora mismo
el ataque.

28
KORD oblig a Isana a contemplar lo
que le hacan a Odiana.
l trajo un banquillo y se sent
detrs de ella dentro del anillo de
brasas. Hizo que ella se sentase en el
suelo delante de l, de manera que los
dos pudieran ver lo que sucediera, como
si fueran a asistir a algn tipo de
representacin teatral.
Es dura coment Kord, despus
de un rato interminable y vomitivo.
Sabe lo que est haciendo. Una
superviviente.
Isana aplac lo suficiente las vueltas

que le daba el estmago para poder


hablar. Solt lo primero que se le vino a
la mente con tal de alejarse de lo que
estaba ocurriendo:
Por qu lo dices?
Es calculadora. Ah, ves cmo
lucha? Lo suficiente para excitar a un
hombre. Despus, se vuelve solcita y
sumisa cuando l entra en ella. Sabe que
todo hombre desea ese tipo de poder
sobre una mujer. Les hace creer lo que
quiere que crean, y por eso casi no ha
recibido ningn castigo.
Isana tembl y no dijo nada.
Resulta duro romper a alguien as.
Est curtida

Es una mujer. Una persona. No se


trata de un animal que haya que domar.
La voz de l arrastraba algo
parecido a una sonrisa asquerosa.
Ha
sido
esclava
con
anterioridad?
No lo s respondi Isana.
Casi no la conozco.
Sabes?, te salv la vida
explic Kord. Cuando te encontramos
junto al ro. La obligu a que lo hiciera.
Isana se gir para mirarlo e intent
apartar el veneno de su voz.
Por qu, Kord?
No me interpretes mal, Isana. No
es que no disfrutara con la idea de verte

muerta. Eso me hara feliz. Sus ojos


no se apartaron de la escena que se
desarrollaba delante de l; tenan un
brillo oscuro, resentido, extrao. Pero
mi hijo ha muerto por tu culpa y eso
exige algo ms sustancial.
Muerto? se sorprendi Isana y
parpade con lentitud. Kord, eso no
tiene nada que ver conmigo. No tiene
nada que ver con la investigacin o con
la hija de Warner
A los cuervos si no tiene que ver!
interrumpi Kord. Por tu culpa
tuvimos que ir a Bernardholt. Por tu
culpa tuvimos que huir en medio de la
tormenta. Por tu culpa tuvimos que

vigilar y evitar que nadie fuera


corriendo hasta Gram en busca de
ayuda y estoy seguro de que esa era la
intencin que tena tu pequeo anormal.
Por tu culpa, Bittan est muerto. Baj
la mirada hacia ella, ensendole los
dientes. Bien, ahora soy el ms fuerte.
Ahora soy el que fija las reglas. Y, antes
de acabar lo que empez el ro, te voy a
demostrar, Isana, lo bajo que puede caer
una mujer.
Isana se volvi hacia l.
Kord, no lo entiendes? Todos
podramos estar en peligro. Bernard
vio
La golpe con el puo cerrado. El

puetazo la lanz de espaldas contra el


suelo, con su cuerpo impotente e
insensible. Tras un instante de
desorientacin, comenz a sentir el
dolor, que le naca en la boca y la
mejilla. Not el sabor dulce de la sangre
en la lengua, donde se haba mordido.
Kord se inclin sobre ella y la
agarr del cabello, levantando la cara
hasta ponerla a su altura.
No hables conmigo como si fueras
una persona. Ya no lo eres. Ahora solo
eres carne. Zarande su cabeza a
tirones de pelo. Comprendes?
Comprendo
que
eres
un
hombrecillo, Kord. Replic Isana e

hizo una pausa lo suficientemente larga


como para conseguir que las palabras
hiriesen. No ves ms all de tus
narices. Ni siquiera cuando se acerca
algo que te puede aplastar. Eres
insignificante. No importa lo que me
hagas, seguirs siendo insignificante. Un
cobarde que hace dao a los esclavos
porque tiene miedo de retar a alguien
ms fuerte. Lo mir a los ojos y
susurr: Me capturaste porque me
encontraste indefensa. Nunca habras
sido capaz de hacerme nada si no
hubiera sido por eso. Porque no eres
nada.
Los ojos de Kord brillaron. Buf

con el sonido de un animal embrutecido,


y la golpe de nuevo y ms fuerte. Sus
ojos centellearon y el suelo polvoriento
se elev para recogerla.

No estaba segura de cunto tiempo haba


estado inconsciente, pero el dolor y la
sed la cegaban, haciendo que no pudiera
pensar en nada.
Cuando recuper el sentido y se
volvi a sentar, solo estaban Kord y su
hijo Aric. Ella se qued hecha un ovillo
en el suelo, no demasiado lejos, con las
rodillas recogidas y el cabello
ocultando su cara.

Kord dej caer una cantimplora al


lado de Isana que produjo un sonido
suave y ligeramente borboteante que
evidenciaba que solo tena un poco de
agua.
Bebe le orden. En esta no
hay nada ms que agua. Quiero que veas
lo que va a ocurrir.
Isana recogi la cantimplora, tena la
garganta ardiendo. No poda saber si
Kord le estaba diciendo la verdad, pero
se senta desfallecer, dbil, y le pareca
que tena la garganta cubierta de sal.
Sac el tapn y bebi casi antes de
darse cuenta de lo que estaba haciendo.
El agua, caliente pero inalterada, le

inund la boca. Quiz medio vaso,


seguro que no ms. Se acab antes de
que la ayudase a calmar la sed, pero al
menos haba aliviado el dolor
enloquecedor. Baj la cantimplora y
mir a Kord.
Aric orden el estatder, trae
la caja.
Aric se volvi hacia la puerta, pero
vacil.
Pa, quiz tenga razn. Quiero
decir que lo que Tavi dijo en el ro y
todo
Chico gru Kord, cortndole
, trae la caja. Y mantn la boca
cerrada. Me has odo?

Aric palideci y trag saliva.


S, pa acept obediente.
Dio media vuelta y desapareci del
ahumadero.
Kord se volvi hacia ella.
La cuestin, Isana, es que eres
demasiado ingenua para estar todo lo
asustada que debieras. Te quiero ayudar
con eso. Quiero que sepas lo que va a
ocurrir.
Todo esto es intil, Kord
replic Isana. Si quieres, me puedes
matar.
Cuando llegue el momento.
Kord se acerc a Odiana y con
indiferencia baj la mano y la agarr del

pelo. La mujer gimi y retorci los


hombros, debatindose dbilmente en el
intento de alejarse de l. Kord le estir
el cabello hacia arriba, mechn a
mechn, hasta que tuvo en el puo toda
la longitud de su melena.
La ves? Es un caso duro. Sabe lo
que est haciendo. Conoce el juego.
Sabe sobrevivir. Tir del cabello,
consiguiendo un gemido. Conoce los
sonidos correctos que debe emitir.
Verdad, muchacha?
Con la cara de Odiana inclinada y
mirando en direccin contraria a Kord,
Isana pudo ver ahora su expresin. Los
ojos de la bruja del agua eran duros y su

gesto, fro e imperturbable. Pero


mantuvo la voz dbil y temblorosa.
P por favor susurr Odiana
, amo. No me hagis dao. Por favor.
Har todo lo que queris.
Eso es cierto murmur Kord
con una sonrisa. Lo hars.
Aric abri la puerta y entr cargado
con una caja larga y delgada de madera
lisa y pulida.
brela le orden Kord. Deja
que lo vea.
Aric trag saliva, dio la vuelta hasta
situarse delante del lugar donde Kord
agarraba a Odiana por el cabello y abri
la caja.

Isana vio el contenido: una tira de


metal de unos dos o tres centmetros de
anchura descansaba sobre un trapo
dentro de la caja, reflejando dbilmente
la luz de los fuegos.
La expresin de Odiana cambi. La
dureza se desvaneci de sus ojos y se le
abri la boca con un gesto cercano al
horror. Intent alejarse de la caja, pero
la detuvo la fuerza de Kord. Isana oy
que emita un gemido de dolor e,
inconfundiblemente, de miedo.
No dijo de repente con una voz
ms dura, aguda y al borde del pnico
. No, no lo necesito. No lo necesitis.
No, no es necesario, lo prometo, no lo

necesitis, solamente me tenis que


decir lo que queris.
Se llama collar disciplinario le
explic Kord a Isana, en un tono de
charla intrascendente. Forjado con
furias. No son habituales tan al norte.
Pero a veces son tiles. Creo que ella
sabe lo que es.
No lo necesitis repiti Odiana
con voz aguda y desesperada. Por
favor, oh, furias!, por favor, amo, no lo
necesitis, yo no lo necesito, no, no, no,
no
Aric, pnselo.
Kord
incorpor
a
Odiana,
levantando su peso del suelo por los

cabellos y forzndola a subir la barbilla


para exponer la fuerza esbelta de su
cuello.
Los ojos de la mujer, que seguan
fijos en el collar, se abrieron de par en
par. Chill. Fue un sonido horrible,
surgido de lo ms profundo de su
garganta, y se elev por su boca sin
ningn significado, era solo la expresin
de un terror horrible y ancestral. Se
debati y luch, mientras chillaba,
intentando alcanzar con las manos la
cara de Kord a una velocidad
vertiginosa. Sus uas dejaron un rastro
de sangre en una de sus mejillas y
cuando consigui situar un pie por

debajo de su cuerpo, le lanz una patada


con el pie desnudo contra la parte
interna de la rodilla.
Agarrndola con una mano por el
cabello, Kord le hizo una zancadilla y
con la otra le atrap el cuello. Entonces,
con una oleada de poder, sin duda
procedente de su furia, la levant del
suelo por el cuello, de manera que sus
pies, suspendidos, patalearon por
debajo de su falda destrozada.
Ella luch a pesar de la posicin y
se revolvi salvajemente intentando
liberarse. Le ara los brazos con las
uas cuando no pudo alcanzarle la cara,
pero l la sostuvo sin cambiar de

expresin. Le dio patadas en los muslos


y las costillas, pero sin un punto de
apoyo los golpes no surtieron ningn
efecto en el poderoso estatder. Luch,
rugi, jade y solt gemidos de miedo,
bajos y bestiales.
Entonces, sus ojos giraron hacia
atrs sobre sus rbitas y lentamente se
desmay.
Kord la mantuvo suspendida un
momento ms antes de bajarla al suelo y
de nuevo la sostuvo por el cabello,
descubriendo el cuello.
Aric
El joven trag saliva. Le lanz una
mirada a Isana con una expresin tensa

que era difcil de descifrar. Entonces dio


un paso al frente y desliz la banda de
metal alrededor del cuello de Odiana.
La ajust con un clic que reson con
contundencia.
Odiana respir con un estertor y
dej escapar un gemido pequeo, un
sonido desesperado, mientras Kord le
soltaba el cabello con una sacudida
desdeosa. Ella cay de lado con los
ojos fuertemente cerrados y acerc los
dedos al cuello. Empez a tocar el
collar y a tirar de l, desesperada y
torpe.
Kord sac el cuchillo del cinturn y
se pinch el pulgar con l, despus

agarr la mueca de Odiana con su


mano enorme y le hizo lo mismo. La
bruja del agua abri los ojos y lo vio, y
una vez ms enloqueci dejando escapar
un chillido y debatindose contra l con
una
determinacin
confusa
y
desorientada.
Kord sonri. Con una fuerza
descomunal, la forz a que pusiera su
pulgar ensangrentado contra el collar y
apret el suyo a su lado, dejando dos
huellas rojas sobre el metal.
Odiana gimote.
No la frustracin ti esta
palabra; las lgrimas le hacan brillar
los ojos.

Tembl y volvi a mover los labios,


pero de ellos no sali nada inteligible.
Volvi a temblar, ahora con los ojos
desenfocados. Su cuerpo se relaj y
dej de resistirse a la fuerza de las
manos de Kord. Una ltima vez, su
cuerpo tembl, y solt un pequeo
jadeo.
Atada concluy Kord mirando a
Isana. Sus ojos brillaban. Sus manos se
deslizaron ahora sobre la mujer en el
suelo, con intimidad y resuelta posesin
. Tardar unos minutos en asentarse.
Odiana jade y se arque ante el
roce de Kord, con los ojos vacos, los
labios abiertos, el cuerpo revolvindose

con un serpenteo sinuoso, todo l


cadera, espalda y cuello descubierto. El
collar brill sobre su piel. Kord se sent
sobre ella, acariciando a la mujer como
a un animal sobreexcitado. De cuando en
cuando, Odiana emita sonidos suaves y
susurrantes, que lo envolvan como si
fuera un cachorro sooliento.
Ah tienes. Se puso en pie y
coment indiferente: He aqu una
buena chica.
Los ojos de Odiana se abrieron de
par en par y lentamente se volvieron a
cerrar. Jade, apretando los brazos
contra el pecho como si sostuviera algo
y durante medio minuto se mantuvo as,

dejando escapar suaves gemidos de


indudable placer.
Kord sonri y mir a Isana.
Putilla estpida
El cuerpo de Odiana se convulsion
de repente hacia atrs dibujando un
arco. Dej escapar otro chillido, esta
vez agudo y endeble, y cay de costado.
Vomit con violencia, y aunque tena
muy poco contenido en el estmago,
manch el suelo polvoriento. Sus brazos
y piernas se retorcieron con espasmos
frenticos y abri desorbitadamente los
ojos desesperados hacia Isana, con
expresin agnica e implorante. Agarr
el collar que llevaba al cuello y sufri

nuevos espasmos, an ms violentos,


patale,
se
revolvi
y
rod
peligrosamente cerca del crculo de
brasas.
Isana mir a la mujer con una
confusin horrorizada hasta que
reaccion, lanzndose hacia delante,
vacilante, para atrapar a Odiana antes de
que se precipitase contra el anillo de
brasas.
Para! grit Isana. Mir a Kord,
consciente de que la palidez de su cara y
su gesto de temor desesperado
produciran, tal como pudo comprobar
en cuanto se volvi hacia l, un brillo de
satisfaccin en sus ojos. Para! La

vas a matar!
Podra ser ms misericordioso
replic Kord. Ya la han quebrado
antes. A Odiana le dijo con tono
petulante: Buena chica. Qudate aqu
y sers una buena chica. Haz lo que se te
ordene.
Los
espasmos
frenticos
abandonaron a la mujer muy lentamente.
Isana le apart la espalda de las brasas
y sigui abrazndola, manteniendo su
cuerpo entre Odiana y Kord. Los ojos de
la mujer estaban desenfocados de nuevo
y tembl con movimientos lentos en
brazos de Isana.
Qu le has hecho? pregunt

Isana en voz baja.


Kord se dio la vuelta y camin hacia
la puerta.
Lo que tienes que aprender es que
los esclavos son solo animales. A un
animal
lo
entrenas
repartiendo
recompensas y castigos. Recompensas el
buen comportamiento. Castigas el malo.
De esta forma conviertes un caballo
salvaje en una montura obediente.
Conviertes un lobo en un perro de caza.
Abri la puerta y prosigui
indiferente: Lo mismo vale con los
esclavos. Con la diferencia de que
vosotras sois ms animales: podis ser
utilizadas para el trabajo, la cra, lo que

sea. Solo se os tiene que domar. Kord


abandon el ahumadero, pero sus
palabras quedaron colgadas en el aire
: Aric, alimenta el fuego. Isana,
maana llevars uno. Piensa en ello.
Isana no dijo nada, aturdida por lo
que haba visto, por la reaccin de
Odiana al ver el collar, por su situacin
actual. La mir y le apart de los ojos
parte del cabello oscuro y enredado.
Te encuentras bien?
La mujer la mir con ojos pesados y
lnguidos y tembl.
Ahora estoy bien. Est bien.
Ahora estoy bien.
Isana trag saliva.

Antes te hizo dao. Cuando te


llam No pronunci la palabra.
Duele susurr Odiana. S.
Oh, cuervos y furias!, duele tanto. Lo
haba olvidado. Haba olvidado lo malo
que era. Volvi a temblar. L lo
bueno que era. Abri los ojos y de
nuevo estaban hmedos por las lgrimas
. Te pueden cambiar. T puedes
luchar y luchar, pero te cambian. Te hace
feliz ser lo que ellos quieren. Duele
cuando intentas resistirte. Cambias,
chica del campo. Lo puede hacer
contigo. Puede hacer que le supliques
que te tome. Que te toque. Que te posea.
Apart la cara, aunque su cuerpo

segua sumido en los largos temblores


del placer. Por favor. Por favor,
mtame antes de que regrese. No puedo
volver a serlo. No otra vez.
Chist la tranquiliz Isana,
mecindola con suavidad. Chist.
Descansa. Deberas dormir.
Por favor susurr, pero su
rostro ya se haba aflojado y el cuerpo
se empez a relajar. Por favor
Tembl una vez ms y despus se
desmay, dejando caer la cabeza a un
lado.
Isana dej a la mujer inconsciente en
el suelo con toda la suavidad que pudo.
Se arrodill a su lado, comprob el

pulso y puso la mano sobre la frente. El


corazn le lata demasiado deprisa y la
piel estaba seca y febril.
Levant la vista hacia Aric, que se
encontraba de pie al lado de un capacho
de carbn, mirndola. Cuando ella lo
mir, l baj la cabeza, se volvi hacia
el capacho y empez a arrojar carbn al
cubo que tena al lado.
Necesita agua pidi Isana en
voz baja. Despus de todo esto,
necesita agua o morir con este calor.
Aric la volvi a mirar. Cogi el
cubo y, sin decir palabra, se fue a un
lado del anillo y empez a tirar ms
carbn al fuego.

Isana apret los dientes por la


frustracin. Si estuviera dispuesto a
escucharla,
posiblemente
podra
conseguir informacin importante. El
muchacho pareca reticente a cumplir las
rdenes de su padre. Lo podra
convencer para que la ayudara si
consegua encontrar las palabras justas.
Se senta ciega, lisiada.
Aric, escchame empez Isana
. No es posible que creas que se
puede salir con la suya. No es posible
que creas que puede escapar de la
justicia despus de lo que ha hecho hoy.
El joven acab de vaciar el cubo.
Regres junto al capacho.

Ha escapado durante aos


replic con voz montona. Qu crees
que les ocurre a todos los esclavos que
pasan por aqu?
Isana lo mir durante un momento,
asqueada.
Cuervos susurr. Aric, por
favor. Aydame al menos a quitarle este
collar. Baj la mano hacia el cuello
de Odiana y gir el collar para encontrar
el cierre.
No orden Aric en un tono
rpido y seco. No, la matars.
Los dedos de Isana se quedaron
helados. Lo mir.
Aric se mordi los labios.

Tiene la sangre de pa coment


. l es el nico que se lo puede quitar.
Cmo puedo ayudarla?
No puedes contest Aric con
cierto tono de frustracin.
Se dio la vuelta y lanz el cubo
contra la pared del ahumadero. Choc y
cay al suelo. El joven apoy las manos
en la pared y baj la cabeza.
No la puedes ayudar. De la
manera que la ha dejado, cualquiera le
puede dar rdenes y ella se sentir bien
siempre que las cumpla. Si intenta
resistirse, se, bueno, le har dao.
Esto es inhumano replic Isana
. Grandes furias, Aric. Cmo puedes

permitir que ocurra?


Cierra el pico sentenci.
Cllate de una vez.
Con movimientos rgidos, con enojo,
se apart de la pared, recuper el cubo y
lo empez a llenar de carbn.
Tenas razn, sabes? Isana
volvi a la carga con voz tranquila.
Yo os estaba diciendo la verdad. Como
Tavi, si dijo que el valle estaba en
peligro. Los marat van a volver. Puede
ocurrir muy pronto. Es posible que ya
haya empezado. Aric, por favor,
escchame.
El joven ech ms carbn al fuego y
regres a por ms.

Tienes que dar la alarma. Si no lo


haces por nosotros, hazlo por ti. Si
llegan los marat, tambin matarn a todo
el mundo en Kordholt.
Ests mintiendo replic sin
mirarla. Solo ests mintiendo. Intentas
salvar la piel.
No, no lo hago rebati Isana.
Aric, me conoces de toda la vida.
Cuando te cay encima aquel rbol en la
feria de invierno, te ayud. He ayudado
en el valle a todo el mundo que lo ha
necesitado, y nunca he pedido nada a
cambio.
Aric ech ms carbn al fuego.
Cmo puedes formar parte de

esto? pregunt. No eres estpido,


Aric. Cmo les puedes hacer esto a
otros aleranos?
Cmo puedo hacer lo contrario?
replic el joven con tono fro. Esto
es todo lo que tengo. No tengo una
explotacin feliz donde la gente cuida de
los dems. Tengo esto. Aqu viven
hombres a quienes no quiere nadie.
Mujeres que nadie querra. l es de mi
sangre. Bittan Se rompi y solloz
. Bittan tambin era de mi sangre. Por
muy estpido y mezquino que fuera, era
mi hermano.
Lo siento dijo Isana y descubri
que lo senta de verdad. Nunca he

querido que nadie resultara herido.


Confo en que lo sepas.
Lo s reconoci Aric. Oste
lo que le ocurri a Heddy y queras que
se hiciera justicia. Para protegerla a ella
y a otras chicas como ella. Los cuervos
saben que lo necesitan, con pa
merodeando como, como Movi
la cabeza.
Isana se qued en silencio durante un
momento largo, mirando al joven, y
empez a comprender.
No fue Bittan el que estuvo con
Heddy concluy en voz baja. Fuiste
t, Aric.
El chico no la mir ni habl.

Fuiste t. Por eso ella intentaba


que su padre no se enzarzara en un juris
macto con el tuyo. No fue violada.
Aric se frot la nuca.
Nosotros
nosotros
nos
gustamos. Nos juntbamos cuando haba
una reunin o una feria. Su hermano
menor nos descubri. Es demasiado
joven para comprender lo que estaba
viendo. Yo me escabull antes de que me
viera. Pero l fue corriendo al padre de
Heddy y, claro, ella cmo le iba a
explicar que haba estado pasando el
tiempo con uno de los hijos de Kord?
Escupi las palabras con disgusto.
Supongo que no dijo demasiado, y su

viejo se imagin lo que haba pasado.


Oh, furias! exclam Isana con
tristeza. Aric, por qu no dijiste
nada?
Decir qu? replic l y le
lanz una mirada dura. Decirle a mi
padre que estoy enamorado de una chica
y que me quiero casar? Traerla aqu?
Hizo un gesto con una mano que
abarcaba todo el ahumadero. O quiz
debera haber sido ms honorable y
abordar a su padre. Crees que me
habra escuchado? Crees por un
segundo que Warner no me habra
estrangulado all mismo?
Isana se restreg los ojos con una

mano temblorosa.
Lo siento, Aric, lo siento. Todos
sabamos que tu padre era, bueno,
que haba ido demasiado lejos. Pero no
hicimos nada. No sabamos que las
cosas estaban tan mal en esta
explotacin.
Ahora ya es demasiado tarde para
todo esto.
Aric dej caer el cubo y se
encamin hacia la puerta.
No lo es replic Isana.
Espera. Escchame, por favor.
Se detuvo de espaldas a ella.
Lo conoces prosigui la mujer
. Nos matar. Pero si nos ayudas a

escapar, te ayudar, lo juro por todas las


furias. Te ayudar a marcharte, si eso es
lo que quieres. Te ayudar a arreglar las
cosas con Warner. Si amas a la chica,
solo ser posible que ests con ella si
haces lo correcto.
Ayudaros a las dos? Esa mujer
intent matarte la pasada noche. La
mir. Por qu la ibas a ayudar?
No dejara aqu a ninguna mujer,
Aric respondi Isana con una voz
tranquila y baja. No dejara a nadie
con l. Ahora ya no. No permitir que
siga haciendo esto.
No lo puedes detener. La voz
de Aric sonaba cansada. No puedes.

Aqu no. Es un ciudadano.


Eso es cierto. Pero tambin lo es
mi hermano. Bernard lo llamar al juris
macto y vencer. Ambos lo sabemos.
Se puso en pie frente a Aric y levant la
barbilla. Rompe el crculo. Treme
agua. Aydanos a escapar.
Se produjo un largo silencio.
Me matar dijo por fin Aric con
voz ronca. Me lo ha dicho ms de una
vez. Le creo. Bittan era su preferido. Me
matar y manipular toda la historia, y
tambin conseguir a Heddy.
No, si lo detenemos. Aric, no
tiene que seguir siendo as. Aydame.
Djame que te ayude.

No puedo replic. La mir y


dijo en voz baja: Isana, no puedo. Lo
siento. Lo siento por ti y por esa chica.
Pero l es de mi sangre. Es un monstruo,
s. Pero es todo lo que tengo.
El joven se dio la vuelta y sali,
cerrando la puerta del ahumadero a sus
espaldas. Isana oy cmo se cerraban
varios pestillos pesados al otro lado. Un
trueno retumb en la distancia, un
remanente grun y sooliento de la
tormenta de la noche anterior.
Dentro del ahumadero, los carbones
crujieron y se calentaron.
Odiana
respiraba
lenta
y
tranquilamente.

Isana dej caer la cabeza, mirando a


la mujer y el collar que llevaba
alrededor del cuello. Record las
splicas frenticas de Odiana de que la
matase.
Isana acerc la mano hacia su cuello
y tembl.
Entonces se volvi a abandonar en
el suelo, cabizbaja.

29
A Amara le arda y le dola el tobillo, e
intent por todos los medios que su
respiracin trabajosa adquiriese un
ritmo constante. A varias decenas de
metros por delante de ella, Bernard, que
corra entre los rboles cubiertos de
hielo y nieve, alcanz la cima de una
pequea elevacin y se perdi al otro
lado. Ella lo sigui, tambalendose en
las ltimas zancadas y se cay en una
zanja detrs del pequeo montculo con
un crujido de nieve y hojas heladas.
Bernard le puso una mano sobre la
espalda para que recuperara el

equilibrio y levant la otra para


colocarla delante de su boca y bloquear
as el vaho que se escapaba con cada
exhalacin. Sus ojos miraban a lo lejos
y Amara sinti cmo corra un velo
sobre ellos.
Las sombras se movieron y formaron
dibujos sutiles sobre su piel, mientras
los rboles de su alrededor suspiraban y
se agitaban como si los moviera el
viento. No pareci que los arbustos
helados se hubieran movido, pero
crecieron hasta formar una pantalla que
los cubra, y les invadi repentinamente
el olor a tierra y plantas aplastadas, que
ocultaba incluso ese rastro de su

presencia.
Unos segundos ms tarde, oyeron el
sonido de cascos en el bosque, a sus
espaldas, y Amara se movi apenas lo
suficiente para espiar sobre la cima en
la direccin por la que haban venido.
No detectarn nuestro rastro?
le susurr con un resoplido rasposo.
Bernard neg con la cabeza. Su
rostro estaba demacrado por el
cansancio.
No susurr a su vez. Los
rboles han perdido hojas en algunos
sitios. La hierba se ha movido lo
suficiente para desplazar la nieve en
otros. Y hay hielo y granizo por todas

partes. Adems, las sombras ayudan a


ocultarlo todo.
Amara se volvi a hundir tras el
promontorio; arque una ceja.
Estis bien?
Cansado contest Bernard, y
cerr los ojos. Son caballeros. Sus
furias no estn familiarizadas con el
terreno, pero son fuertes. Empiezo a
tener problemas para despistarlos.
Fidelias se ha saltado todas las
precauciones si ha desencadenado una
caza general contra nosotros. Eso
significa que tambin ha acelerado los
planes de ataque. A qu distancia nos
encontramos de Guarnicin?

Hay unos centenares de metros


hasta la linde de los rboles dijo
Bernard. Despus, casi un kilmetro
de terreno abierto. Nos podr ver
quienquiera que se encuentre en este
extremo del valle.
Podemos atravesarlo sobre una
onda de tierra?
Bernard neg con la cabeza.
Cansado.
Podemos correr?
Con tu pierna as, no. Y con ellos
montados solo tendrn que darnos
alcance y patearnos.
Amara asinti y esper hasta que el
sonido de los jinetes se alej de ellos en

otra direccin.
Casi un kilmetro. Si llega el
momento, es posible que yo pueda
transportarnos a los dos. Esos
caballeros estn usando furias de tierra,
verdad?
Bernard asinti.
Tambin alguna de madera.
En cualquier caso, nos alejaremos
de ellos en campo abierto y en el aire.
Y si les acompaan caballeros
Aeris?
Tendr que ser ms rpida que
ellos respondi Amara y entorn los
ojos para mirar hacia lo alto. An no
he visto ninguno. Resulta muy difcil

mantener la posicin ah arriba con tan


poco viento, a menos que estn tan altos
que las nubes los oculten, y en ese caso
tambin nos ocultarn a nosotros.
Bernard tembl y toc el suelo con
la mano.
Espera su voz tena una nota de
tensin, y un momento despus dej
escapar el aire contenido con un
pequeo gemido. Estn cerca. No nos
podemos quedar mucho ms. La tierra
est demasiado dura y resulta difcil
ocultarnos.
Estoy dispuesta repuso Amara.
Bernard asinti y abri los ojos con
sus rasgos marcados en el rostro por una

determinacin sombra y cansada. Se


pusieron en pie y atravesaron el bosque.
Les cost solo unos instantes
alcanzar la linde de los rboles y salir al
campo abierto que conduca hasta
Guarnicin.
El lugar era una fortaleza. En aquel
punto, dos de las montaas que se
levantaban a su alrededor caan juntas y
formaban una V enorme. En esa punta
del valle se alzaban las lgubres
murallas grises de Guarnicin, que
cerraban la boca del mismo y
bloqueaban la entrada desde las tierras
al otro lado con una eficacia poderosa y
desalentadora. Las murallas cerraban la

boca del valle ante las tierras de los


marat, que se extendan al otro lado, con
seis metros de altura y casi otros tantos
de anchura, todos ellos de piedra gris y
lisa, y coronadas con parapetos y
almenas. Las siluetas brillantes de unos
legionares revestidos con armaduras se
alzaban a intervalos regulares sobre la
muralla, envueltos en sus capas
escarlata y oro, los colores del Gran
Seor de Riva.
Detrs de la muralla se encontraba
el resto de Guarnicin, la fortaleza
robusta dispuesta en un cuadro
legionario con murallas de tres metros,
como si fuera un campamento de marcha

construido en piedra en vez de tierra y


madera. All haba pocos centinelas en
las murallas, aunque no careca de ellos.
Algunos edificios haban aparecido
alrededor de la parte exterior de
Guarnicin,
como
estructuras
provisionales y descuidadas, que a
pesar de este carcter ofrecan cierto
aire de solidez, un rasgo habitual en los
pueblos pequeos. Las puertas traseras
de Guarnicin estaban abiertas y la
carretera que atravesaba el valle entraba
por ellas. La gente se mova por todas
partes, caminando con rapidez de
edificio en edificio, saliendo y entrando
por las puertas del campamento

propiamente dicho. Los nios jugaban


como siempre entre el hielo y la nieve.
Amara poda ver perros, caballos, un
cercado de ovejas y el humo de docenas
de fogatas.
Ah estn las puertas indic.
S confirm Bernard. Vamos
all. Conozco a la mayora de los
hombres que hay estacionados. No
deberamos tener problemas para llegar
hasta Gram. Pero recuerda: s educada y
respetuosa.
De acuerdo asinti Amara
impaciente.
Quiero decir aclar Bernard
que Gram tiene un temperamento vivo y

es capaz de meternos en celdas de


aislamiento hasta que se calme. No lo
pongas a prueba.
No lo har acept Amara.
Podis decir si se nos estn acercando?
Bernard neg con la cabeza,
sonriendo.
Entonces, vamos a cruzar.
Mantened los ojos bien abiertos, y si
veis venir a alguien, nos elevaremos en
el aire.
Amara mir la llanura y observ el
cielo una vez ms; hizo un gesto de
dolor al apoyar el peso del cuerpo en el
tobillo herido y empez a correr hacia
Guarnicin con zancadas renqueantes.

Bernard corra a bastantes pasos detrs


de ella con pisadas firmes.
La carrera pareca que duraba una
eternidad y Amara estaba a punto de
volverse a torcer el tobillo cada vez que
mova la cabeza a un lado y otro en
busca de perseguidores.
Pero a pesar de su temor a que los
arrollasen en campo abierto, alcanzaron
sin incidentes los edificios exteriores y
despus las puertas vigiladas de
Guarnicin.
Un par de jvenes legionares
estaban de guardia ante las puertas con
expresin aburrida; cubiertos por capas
pesadas que les protegan del fro,

sostenan con negligencia las lanzas en


sus manos enguantadas. Uno de ellos no
se haba afeitado (algo que contravena
el estricto reglamento de la legin,
segn saba Amara), y el otro luca una
capa que tampoco pareca la habitual de
las legiones, porque la tela era de mejor
calidad y los colores no tenan el tono
correcto.
Alto orden el centinela sin
afeitar en un tono plano. Decid cul es
vuestro nombre y el propsito de vuestra
visita.
Amara dej la respuesta a cargo de
Bernard, al mirar hacia atrs al
estatder.

Bernard frunci el ceo a los dos


hombres.
Dnde est el centurin Giraldi?
El que llevaba una capa diferente de
la reglamentaria dirigi a Bernard una
mirada indiferente.
Eh dijo, patn, por si no te
has dado cuenta, nosotros somos los
soldados
Y ciudadanos aadi el otro
con un tono hosco.
Y ciudadanos repiti el primer
soldado.
De
manera
que
preguntaremos nosotros, si os parece
bien. Repito: decid vuestro nombre y el
propsito de vuestra visita.

Bernard entorn los ojos.


Supongo que sois nuevos en el
valle. Soy el estatder Bernard y estoy
aqu para ver al conde Gram.
Los dos soldados se rieron por lo
bajo.
S, bueno replic el que iba sin
afeitar. El conde es un hombre
ocupado. No tiene tiempo para recibir a
todos los patanes harapientos que se
presentan aqu con problemillas.
Bernard respir hondo.
Lo entiendo reconoci. A
pesar de eso, estoy en mi derecho de
pedir una audiencia inmediata por una
cuestin urgente que afecta a sus

dominios.
El guardia sin afeitar se encogi de
hombros.
No eres un ciudadano, patn. Que
yo sepa, no tienes derecho.
En ese momento apareci el
temperamento de Amara, que haba
perdido toda la paciencia.
No tenemos tiempo para esto
intervino. Se gir hacia el guardia que
llevaba la capa adecuada y prosigui:
Guarnicin podra estar en peligro de
recibir un ataque. Tenemos que avisar a
Gram para que tenga tiempo de
reaccionar como crea oportuno.
Los guardias se miraron entre ellos y

despus a Amara.
Mira esto mascull el que
iba sin afeitar. Una chica! Y yo que
pensaba que era un muchacho
delgaducho
Su compaero le lanz una mirada
lasciva.
Supongo que le podramos quitar
esos
pantalones
que
lleva
y
comprobarlo.
Bernard entorn los ojos. El puo
del estatder sali disparado y el joven
legionare de la capa reglamentaria
aterriz en la nieve completamente
desmadejado.
Su compaero parpade, mir al

joven inconsciente y despus a Bernard.


Intent blandir la lanza, pero Bernard
dijo algo con dureza, y el astil del arma
se arque y despus se volvi a
enderezar, salt de las manos del
centinela y rebot fuera de su alcance.
El guardia dej escapar un chillido e
intent sacar la daga.
Bernard se acerc al joven y le
atrap la mueca, manteniendo la mano
pegada al cinturn.
Hijo, no seas estpido. Lo mejor
ser que vayas a buscar a tu oficial
superior.
No puedes hacer esto balbuci
el guardia. Te cargar de cadenas.

Lo acabo de hacer le corrigi


Bernard. Y si no quieres que lo repita,
irs a buscar a tu centurin orden, y
entonces le dio un pequeo empujn que
envi al joven hacia la muralla,
hacindole caer sobre un montn de
nieve acumulada en la base.
El guardia trag saliva, se
incorpor, gir sobre s mismo y corri
hacia el interior.
Amara recorri con su mirada la
distancia que haba desde el guardia
derribado en la nieve hasta Bernard.
Educados y respetuosos, eh?
coment.
Bernard se ruboriz.

Es posible que sean chicos


malcriados en la ciudad, pero estn en la
legin, por todas las furias. Deberan
tratar con ms respeto a las mujeres.
Se pas la mano por el cabello. Y
supongo que tambin deberan mostrar
ms respeto a un estatder.
Amara sonri, pero no dijo nada.
Bernard se ruboriz an ms y tosi,
apartando la mirada.
El centinela volvi del cuerpo de
guardia con un centurin a medio vestir,
un hombre joven poco mayor que l. El
centurin mir estpidamente a Bernard
durante un minuto, antes de dar una
orden directa al joven, regresar al

cuerpo de guardia y reaparecer un


momento despus, an a medio vestir.
Bastantes legionares se reunieron
alrededor de la puerta y, para su alivio,
Bernard reconoci a algunos de ellos de
sus anteriores visitas a Guarnicin. Unos
momentos ms tarde, un hombre mayor
vestido con una tnica civil, pero con el
aspecto y el comportamiento de un
soldado, se acerc a las puertas
caminando con bro y dejando ver un
crculo de cabello blanco alrededor de
la cabeza calva.
Estatder Bernard salud,
valorando crticamente al estatder.
No tienes muy buen aspecto.

No hizo ningn comentario acerca


del guardia tendido en la nieve, mientras
se inclinaba para rozar ligeramente con
la punta de los dedos las sienes del
joven.
Senador Harger le devolvi el
saludo. Le he dado demasiado
fuerte?
Para una cabeza tan dura, nunca es
demasiado fuerte murmur Harger y
se rio con socarronera. Oh!, tendr
un buen dolor de cabeza cuando se
despierte. Llevaba tiempo esperando
que ocurriera algo as.
Reclutas nuevos?
Harger se enderez y dej de

prestarle atencin al joven guardia


tendido en la nieve.
La mayor parte de dos cohortes
enteras llegadas directamente de Riva.
Hijos de ciudadanos, casi todos ellos.
En todo el lote no hay suficiente sentido
comn para llevar sal durante una
tormenta.
Bernard sonri.
Harger, necesito hablar con Gram.
Rpido.
Harger frunci el ceo, lade la
cabeza y estudi a Bernard.
Qu ha ocurrido?
Llvame ante Gram repiti el
estatder.

Harger neg con la cabeza.


Gram ha estado indispuesto.
Amara parpade.
Est enfermo?
Harger buf.
Quiz enfermo de tantos nios
ricos que esperan que se les trate como
invlidos en vez de como legionares.
Neg con la cabeza. Tendrs que
hablar con su buscador de la verdad,
Bernard.
Olivia? As que an sigue por
aqu
No replic Harger y sonri.
La hija menor de Livvie se puso de
parto y regres a Riva para ayudar con

el nacimiento. Ahora tenemos


Centurin! bram una voz
aguda y nasal. Qu est pasando
aqu? Quin est al mando de esta
puerta? Qu locura es esta?
Harger puso los ojos en blanco.
Hemos recibido a Pluvus Pentius
en lugar de Olivia. Buena suerte,
Bernard.
Harger se inclin y levant al joven
legionare inconsciente, lo sostuvo sobre
el hombro con un gruido y se encamin
al interior del fuerte.
Pluvus Pentius result ser un joven
menudo de ojos acuosos y una soberbia
evidente. Luca el escarlata y oro de los

oficiales de Riva, aunque el uniforme le


caa por los hombros y se ajustaba
demasiado alrededor del vientre. El
oficial avanz por la nieve mirando
alrededor con gesto de desaprobacin.
Vamos a ver les interpel
Pluvus, no s quines sois, pero
atacar a un soldado de servicio es una
ofensa contra el Reino. Sac un fajo
de hojas de la tnica y las oje, pasando
bastantes pginas. Entonces se gir y
mir a su alrededor. S, aqu est, una
ofensa contra el Reino. Centurin,
arrstalos a los dos y mtelos en las
celdas
Perdneme
interrumpi

Bernard, pero hay un tema ms


importante que tratar, seor. Soy el
estatder Bernard y es de vital
importancia que hable de inmediato con
el conde Gram.
Pluvus parpade.
Perdn?
Bernard lo repiti. Pluvus frunci el
ceo.
Muy irregular. Volvi a
consultar las pginas. No, no creo que
el conde vaya a recibir peticiones en el
da de hoy. Celebra una corte regular
cada semana y todos estos temas se le
deben presentar en ese momento y
anticiparlo por escrito al menos tres

das antes.
No hay tiempo para eso le
espet Bernard. Es vital para la
seguridad de este valle que hable con l
ahora mismo. Sois el buscador de la
verdad o no lo sois? Seguramente
podis decir si soy honesto con vos
Pluvus se qued helado mirando a
Amara por encima de las hojas. La
recorri con su mirada, luego a Bernard
y de vuelta a ella.
Ests poniendo en duda mi
autoridad, granjero? Te aseguro que
estoy muy cualificado y puedo
Amara le lanz a Bernard una
mirada de advertencia.

Seor,
por
favor.
Solo
necesitamos ver a Gram
Pluvus se envar y apret los labios.
Imposible replic son acritud
. La corte se celebra dentro de dos
das, pero no hemos recibido ninguna
peticin por escrito para presentarla ese
da. Por eso me tendrs que entregar tu
peticin en, veamos s, no ms de seis
das, para poderla presentar ante el
conde durante la corte de la prxima
semana, y ese es un tema completamente
diferente al de un ataque contra un
legionare y, adems, ciudadano.
Centurin! Pngalos bajo arresto.
Un soldado ya de edad con bastantes

legionares jvenes detrs de l dio un


paso hacia Bernard.
Seor, bajo la autoridad de la que
estoy investido por mi rango y por orden
de mi oficial al mando, voy a proceder a
su arresto. Por favor, entregue sus
armas, cese y desista en cualquier
artificio de las furias y acompeme
hasta las celdas, donde ser encerrado, y
su caso se presentar ante el conde.
Bernard gru y apret las
mandbulas.
Estupendo exclam y cerr los
puos. Hagmoslo a tu manera. Quiz
un par de cabezas rotas ms harn que
pueda ver mucho ms rpido a Gram.

Los legionares se acercaron a


Bernard, pero el centurin vacil con el
ceo fruncido.
Estatder empez con cuidado
, este asunto no tiene por qu ponerse
feo.
Pluvus hizo girar los ojos.
Centurin, arresta a este hombre y
a su compaera. No tienes ni idea del
papeleo que tengo pendiente. Mi tiempo
es precioso.
Bernard dijo Amara mientras le
pona una mano sobre el hombro,
esperad.
Bernard se encar a los soldados
con resolucin en su rostro y

provocando un leve temblor en el suelo.


Los soldados se quedaron helados, con
expresin nerviosa.
Venga gru el enorme
estatder. No tenemos todo el da.
Quitaos de en medio! tron una
voz desde el interior de las puertas.
Amara parpade, sorprendida por el
tono.
Un hombre vestido con una camisa
arrugada y manchada de vino se abri
camino a travs de la muchedumbre que
contemplaba el altercado. No era alto,
pero su pecho era como un tonel y la
mandbula, que pareca tan pesada y
dura como para romper piedras en ella,

estaba cubierta por una barba rizada de


un feroz color rojo. Su cabello, muy
corto, era de un color similar, pero en l
asomaban algunos mechones grises que
hacan que la cabeza pareciera un campo
de batalla, con tropas de escarlata
intentando mantener el terreno contra los
enemigos de gris. Tena unos ojos
profundos bajo las cejas espesas,
inyectados en sangre, enfurecidos.
Andaba descalzo por la nieve y de las
huellas que dejaba ascenda vapor.
En nombre de todas las furias,
qu est pasando aqu? exigi con
voz tonante. Bernard, llama y trueno,
hombre! Qu cuervos crees que le ests

haciendo a mi guarnicin?
Oh! exclam Pluvus haciendo
que revolotearan las pginas a causa de
los nervios. Seor, no saba que
habais salido de la cama. Es decir,
seor, no saba que os fuerais a levantar
hoy. Me estaba ocupando de esto por
vos.
El hombre se detuvo con un
balanceo y se llev los puos a las
caderas. Mir a Pluvus y despus a
Bernard.
Harger me despert de un sopor
perfecto a cuenta de todo esto replic
. As que ser mejor que sea bueno.
S, seor; estoy seguro de que lo

es. Pluvus le hizo un gesto con la


mano al centurin. Arrstalos. Ahora.
Ya has odo al conde.
No he dicho que arresten a nadie
gru el conde Gram con irritacin.
Mir con atencin a Bernard y despus a
Amara con una mirada penetrante, a
pesar de los gritos y el balanceo.
Has conseguido otra mujer, Bernard?
Cuervos, ya era hora. Siempre he dicho
que no te pasaba nada que no pudiera
solucionar un buen revolcn, o un par de
ellos
Amara sinti cmo el calor le
ruborizaba las mejillas.
No, seor replic ella. No se

trata de eso. El estatder me ha ayudado


a llegar hasta aqu para avisaros.
Muy
irregular
tartamude
Pluvus ante Gram, al tiempo que
reordenaba las hojas.
Gram le arranc enojado las pginas
de las manos.
Deja de agitar esto debajo de mis
narices.
Se produjo una sbita llamarada de
luz y calor y despus unas pavesas finas
y negras se dispersaron con el viento
fro. Pluvus dej escapar un gritito de
desesperacin.
Ya est concluy Gram,
sacudindose las manos. Avisarme.

Avisarme de qu?
De los marat contest Bernard
. Se han puesto en marcha, seor.
Creo que vienen hacia aqu.
Gram gru y seal con la barbilla
a Amara.
Y t eres?
Cursor
Amara,
seor

respondi, y alz la barbilla para


devolverle directamente su mirada
inyectada en sangre, sin parpadear.
Cursor murmur Gram y mir a
Pluvus. Ibas a arrestar a uno de los
cursores del Primer Seor?
Pluvus tartamude.
Y tambin a uno de mis

estatderes?
Pluvus balbuci algo.
Bah! gru Gram. Niato,
pon la guarnicin en alerta total, llama a
todos los soldados de permiso y ordena
a todos los hombres que se coloquen la
armadura y el equipo de combate, ahora
mismo.
Pluvus se los qued mirando atnito,
pero Gram ya se haba colocado al lado
de Bernard.
Hasta qu punto crees que es
grave?
Avisad a Riva respondi
Bernard en voz baja.
Gram apret la mandbula.

Quieres
que
decrete
una
movilizacin general? Eso es lo que me
ests diciendo?
S.
Sabes qu tipo de fuego va a
caerme sobre la cabeza si ests
equivocado?
Bernard asinti.
Gram gru.
Exploradores.
Despliega
exploradores
y
patrullas
de
reconocimiento en las tierras salvajes y
ponte en contacto inmediatamente con
las torres de vigilancia.
S s, seor asinti Pluvus.
Gram lo mir durante un segundo.

Ahora! rugi.
Pluvus dio un salto, se volvi hacia
el soldado ms cercano y empez a
repetir una versin de las rdenes de
Gram.
El conde se volvi hacia Bernard.
Est bien. Creo que ser mejor
que me expliques qu tipo de idiota
eres Atizarle a uno de mis soldados!
Una caricia resbaladiza de aire fro
se desliz por la nuca de Amara y le
produjo un escalofro: un aviso de
Cirrus. Mir hacia atrs, a la blancura
cegadora de la luz del sol reflejada en la
nieve y el hielo. Se puso la mano sobre
los ojos, haciendo sombra, pero no vio

nada.
Cirrus la volvi a tocar: otra
advertencia.
Amara respir profundamente y se
concentr en la zona de tierra que
quedaba a sus espaldas.
Casi no pudo ver a travs del velo.
Quiz a solo unos tres metros de
distancia, haba una perturbacin en el
aire, a unos cuantos metros por encima
del suelo, una danza ondulante de la luz,
como ondas de calor que surgieran de
una piedra calentada por el sol. El aire
se le atragant y envi a Cirrus hacia la
perturbacin con una orden susurrada.
Su furia encontr un globo de aire

denso, manipulado para que se combara


ligeramente, como los que usaba ella
para ver desde lejos con ms claridad.
Amara respir hondo y lanz a
Cirrus contra el globo, de forma rpida
y repentina.
Se produjo un silbido del aire en
expansin al dispersar el globo y de
repente aparecieron tres hombres con
armadura y espadas en la mano flotando
en el aire. Amara grit y los hombres,
con expresiones de sorpresa, dudaron
por unos segundos antes de actuar.
Uno se lanz por el aire contra ella,
con la espada brillando en la mano.
Amara se ech a un lado y proyect las

manos hacia el hombre para dirigir a


Cirrus. Una racha repentina de viento se
abalanz sobre el costado del atacante,
alejndolo de ella y dirigiendo su ataque
contra una de las murallas de piedra de
Guarnicin. El hombre intent frenar su
avance, pero impact con fuerza contra
la muralla y dej caer la espada a causa
del golpe.
El segundo hombre, con expresin
fra y tranquila, lanz las manos hacia
delante y un vendaval se levant
inmediatamente delante de las puertas de
Guarnicin, formando un remolino de
nieve y trozos de hielo que se convirti
en una nube punzante que derrib a los

legionares, que se refugiaron detrs de


las puertas.
El tercero blandi la espada y se
lanz contra la espalda de Bernard.
Amara grit para avisarle, pero
quiz el cansancio de Bernard le hizo
reaccionar con lentitud. Se dio la vuelta
e intent apartarse hacia un lado, pero la
nieve y el hielo traicionaron a sus pies y
cay.
Gram se encontraba en su camino. El
conde de cabello llameante sac la
espada del cinturn del sorprendido
Pluvus y se encar con el caballero
Aeris que les atacaba. El acero restall
contra el acero y el atacante pas de

largo y dej atrs a Gram.


Ponte en pie! rugi Gram.
Escupi mientras la nieve y el hielo le
dificultaban la visin. Coge a la
chica! Entra en las murallas!
El conde gir su cuerpo contra las
salpicaduras de hielo y protegi la mano
contra su costado. Amara vio cmo
surga de repente una llama mientras
Gram se volva contra el segundo
atacante y le lanzaba una rugiente
muralla de fuego que atraves el hielo y
la nieve. El caballero Aeris profiri un
grito atroz, y el vendaval desapareci.
Algo negro y pesado cay humeante
en la nieve, ante las puertas, y un olor a

carne chamuscada se extendi por el


aire.
Amara se acerc a Bernard y ayud
al estatder a ponerse en pie. No vio a
un hombre que los atacaba hasta que
casi fue demasiado tarde. El agresor se
haba incorporado y haba sacado un
cuchillo del cinturn con los ojos fijos
en ella. Con un giro de la mueca y una
sbita racha de aire, el cuchillo se
dirigi contra Amara, silbando por su
gran velocidad.
Bernard tambin lo vio y la tir al
suelo, sacndola fuera de la trayectoria
del cuchillo.
El arma se le clav a Gram en la

parte baja de la espalda.


Tal era la fuerza del lanzamiento
impulsado por una furia que Gram sali
proyectado varios pasos hacia delante
en la nieve. Cay a plomo, sin un grito
ni un jadeo de dolor, y se qued inmvil.
Alguien en las murallas bram una
orden y un par de legionares con arcos
dispararon contra el hombre en la base
de la muralla, casi directamente desde
encima de l. Las flechas se clavaron
con fuerza, una en el muslo y la otra en
la nuca; la punta ensangrentada de la
segunda sali por la garganta del
atacante. l tambin cay en la nieve y
la sangre form con rapidez un charco

rojo a su alrededor.
Dnde est el otro? pregunt
Amara.
Se puso en pie y mir hacia el cielo.
Por el rabillo del ojo vislumbr
brevemente otro destello de luz y aire,
pero cuando se fij en l haba
desaparecido. Con precaucin, envi a
Cirrus hacia all, pero la furia no
encontr nada. Despus de explorar
intilmente por los alrededores durante
un rato, Amara se rindi.
Esto no es bueno susurr. Se
ha ido.
Bernard gru y se puso en pie, con
una pierna rgida y con una mueca de

dolor en el rostro.
Gram!
Se dieron la vuelta y vieron a Pluvus
y a muchos legionares inclinados sobre
el cuerpo de Gram cado en la nieve. El
buscador de la verdad estaba plido.
Sanador!
chill.
Qu
alguien vaya a buscar al sanador! El
conde est herido, traed al sanador!
Los legionares a su alrededor
miraban con sorpresa.
Amara dej escapar un bufido de
frustracin y agarr al soldado ms
cercano.
T orden, ve a buscar al
sanador. Ahora mismo!

El hombre asinti y sali corriendo.


T exclam Pluvus con el
rostro retorcido de angustia, rabia y
miedo, no s quines eran esos
hombres, ni qu est pasando, pero t
tienes que estar implicada. Has venido
para hacerle dao al conde. Es culpa
tuya.
Te has vuelto loco? Esos
hombres eran enemigos! Tienes que
poner a esta guarnicin en pie de guerra!
Mujer, no me puedes dar rdenes
como si fuera un esclavo comn! grit
Pluvus. Todos habis visto lo
ocurrido. Centurin orden con los
ojos acuosos pero con la voz cargada de

autoridad, arresta a estos dos y


llvalos a las celdas acusados de
asesinato y traicin contra la Corona.

30
A pesar del cansancio, Isana no pudo
dormir.
Se pas la noche sosteniendo la
cabeza de Odiana en el regazo,
controlando la fiebre de la mujer,
aunque no poda hacer nada por ella.
Una luz plida se filtr a travs de las
grietas de las paredes del ahumadero
cuando un amanecer gris de invierno se
levant sobre Kordholt. Isana poda or
animales en el exterior, hombres que
hablaban, risas desagradables.
Aunque desde el exterior penetraba
aire fro, el interior del ahumadero

segua siendo una caldera y el anillo de


carbn alrededor de las dos mujeres
brillaba con un calor sombro. Su
garganta, que antes le molestaba, ahora
directamente le dola hasta el lmite de
lo soportable, y en algunos momentos
senta que no poda pasar aire suficiente
hasta sus pulmones, por lo que se
mareaba y tena problemas para poder
mantenerse sentada.
En una ocasin, mientras Odiana no
lograba descansar en plena agitacin
febril, Isana se puso en pie y se acerc
al extremo que quedaba ms alejado del
anillo de carbn. La cabeza le daba
vueltas a causa del calor y la sed, pero

se subi la falda decididamente para dar


un paso por encima de las brasas,
bastaba un pequeo salto hasta el otro
lado; aunque saba que la puerta estara
cerrada y atrancada, poda haber algn
ladrillo suelto en la pared, o algo que
pudiera usar como arma en un intento de
huida. Pero al levantar el pie, el suelo
que haba al otro lado del crculo de
carbn vibr, y la silueta rpida y