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La Sagesse de Jsus-Christ (NH III,4 ; BG 3)

Si lon en juge par les nombreux tmoignages qui sont parvenus jusqu nous, il est permis de
penser que la doctrine expose par la Sagesse de Jsus Christ connut une large diffusion. Il en
existe en effet deux versions coptes, celle du codex III de la Bibliothque copte de Nag Hammadi,
prcde de lApocryphon de Jean, du Livre sacr du Grand Esprit invisible et suivie par le
Dialogue du Sauveur, et celle du papyrus de Berlin 8502. Ces deux versions sont rdiges en
sahidique, un dialecte copte mais leurs originaux auraient t rdigs en grec. Un fragment dune
version grecque est galement conserv dans le papyrus dOxyrhynchos 1081. Ce papyrus est dat
du dbut du IVe sicle E.C., alors que la date de rdaction du codex III de Nag Hammadi est
probablement un peu plus tardive. Quant au BG 8502, Catherine Barry met lhypothse que ce
texte aurait t compos en gypte au dbut du IIIe sicle et aurait t recopi en copte vers la fin
du IVe sicle ou au dbut du Ve sicle E.C.
La Sagesse de Jsus Christ retrace lhistoire des hommes, depuis leur prexistence dans
lInengendr jusqu leur salut, travers un dialogue entre le Christ et certains de ses disciples:
Philippe, Mathieu, Thomas, Marie et Barthlemy. La proccupation premire de lauteur de la
Sagesse de Jsus Christ, semble avoir t les bnficiaire de cette rvlation. De l vient son intrt
pour le monde matriel, associ loubli, de mme que son insistance rappeler la venue du
Sauveur historique, le Christ qui marque la fin du rgne de loubli en inaugurant le temps de la
maturation spirituelle des lus. Le texte tmoigne du dveloppement dune thologie de lhistoire
qui existait en germe dans le texte dEugnoste connu par le Codex III. En effet, par lexpression
depuis la fondation du monde jusqu maintenant (70,4) lauteur de la Sagesse de Jsus Christ
situait la bonne nouvelle dEugnoste dans lhistoire, au terme dune priode associe lchec de la
recherche de Dieu par les hommes. Il place la rvlation un moment prcis de lhistoire: elle a lieu
en Galile, aprs la rsurrection du Sauveur qui apparat aux disciples rassembls (BG 77,9-78,2a =
III 90,14b-91,3a). Celui-ci leur dispense alors un enseignement. Le premier expos du Sauveur
rsume lchec de la recherche de Dieu par les hommes, il dnonce cet chec pour mieux asseoir la
vrit quil leur transmet, en y ajoutant sa capacit rvler la vrit et ceux des disciples qui sont
aptes la recevoir. Son lieu dorigine confre au Sauveur la connaissance, car il est venu de la
Lumire infinie. Quant aux disciples, sils sont dignes davoir accs la connaissance, cest parce
queux-mmes tirent leur vritable origine du Sauveur et non de la matire (BG 82,9b-19a = III
93,16b-24a). partir du deuxime expos du Sauveur dbute la partie cosmogonique de sa
rvlation, le Sauveur insiste sur la puissance dengendrement accorde lEsprit. Notre trait revt
dabord le Pre du Tout inconnu du titre dEsprit gnrateur qui, dans sa bont, voulut engendrer
dautres esprits qui engendreraient leur tour aprs lui (BG 87,15-88,2a = III 96,21-97,12). La
puissance gnratrice du Pre inconnu Inengendr sapplique ensuite lHomme immortel ainsi
quau Fils de lHomme, car lorsquils se manifestent, cest partir de lEsprit de la Lumire. La
rvlation porte ensuite sur la fonction de lHomme auprs des disciples, puisque selon lauteur la
manifestation divine na dautre fin que daboutir eux. Lhomme est donc manifest pour quon
atteigne le salut grce linterprte qui mettra un terme au rgne de loubli. Suit un dveloppement
touchant le Sauveur et la Sagesse, expliquant par leur syzygie la descente du spirituel dans la
matire, loubli auquel il sera soumis et la ralisation de son salut par lintermdiaire du Sauveur.
la fin de la rvlation, Marie pose une question sur lorigine des disciples, leur sort en ce lieu et leur
destine. Lexpos souvre avec une explication de la coupure sparant le monde suprieur, celui
des ons clestes, du monde infrieur: un voile sert de dmarcation entre les deux. Car bien que
dessence spirituelle et lumineuse comme tout ce qui les a prcds, ceux qui suivent les grands
ons sont des manifestations voiles. Il y a donc eu perte dclat au cours de la progression de
lessence spirituelle, obscurcissement qui annonce le monde matriel o va descendre le spirituel en
une goutte do les disciples tirent leur origine. Suit un expos sur les diffrents degrs de
connaissance et les niveaux daccession au repos qui leur correspondent. Le dialogue se termine par

une rcapitulation des rvlations du Sauveur et linvestiture des disciples comme Fils de la
Lumire. Une conclusion narrative tablit le dbut de la mission des disciples, soit le temps allou
la prdication, le temps de lglise. (BG 126,17-127,10 = III 119,8b-17)
travers lanalyse des deux versions coptes de la Sagesse de Jsus Christ, Catherine Barry prsente
le dveloppement doctrinal de ce texte. Par son valuation du vocabulaire et des nuances grecques
prsentes dans la version du codex III, elle dmontre que celle-ci est beaucoup plus proche du
substrat grec que son parallle du BG 8502. Elle note galement dans la version du BG 8502 la
prsence dinsertions ditoriales et de commentaires qui, selon elle, tendent prouver que cette
version est plus tardive.
Quand on parle du dveloppement de la Sagesse de Jsus Christ, on doit galement discuter de sa
relation avec Eugnoste. Les deux textes ont en effet beaucoup dlments en commun. Catherine
Barry ne remet pas en question le consensus gnral qui veut que la Sagesse de Jsus Christ soit
dpendante dEugnoste. Nanmoins, comme le montre la lecture attentive du trait, cette refonte
dune doctrine dabord vhicule par Eugnoste ne doit pas sinterprter simplement comme une
christianisation secondaire, mais plutt comme le dveloppement de points de doctrine contenus en
germe dans Eugnoste, en particulier dans sa version connue par le codex III.
En plus de cette influence fondamentale, la Sagesse de Jsus Christ tmoigne aussi dune
connaissance des crits du Nouveau Testament et particulirement de lvangile de Jean et des
Lettres aux Corinthiens, Barry note que le matriau notestamentaire utilis dans la Sagesse semble
tre pass entre les mains dun rdacteur sthien avant dtre amalgam au texte. Cependant, malgr
linfluence des textes, tels que lHypostase des archontes, lcrit sans titre et lApocryphon de Jean
et son affiliation tous ces textes, la Sagesse de Jsus Christ ne peut pas tre intgre aux textes
sthiens du moins dans la dfinition propose par H-M Schenke. Le texte a des liens troits avec le
groupe des ophito-sthiens dcrit par Irne dans lAdversus Haereses. (I 30), mais la Sagesse de
Jsus Christ expose une doctrine diffrente quant la rsurrection du corps du Christ. Et malgr le
rle important jou par Thomas, prsent sous les traits de liniti parfait, le seul qui fasse preuve de
sa reconnaissance du Sauveur, cela ne suffit pas rattacher notre trait la tradition littraire reli
Thomas, car la doctrine quil expose ne permet pas de tirer des conclusions en ce sens.
Ce volume contient les textes coptes et grecs, tablis par Catherine Barry, accompagns de leur
traduction franaise, ainsi quune introduction et un commentaire. Il contient galement une
bibliographie, un index grec, un index copte ainsi quune analyse linguistique des deux textes
coptes.