Вы находитесь на странице: 1из 3

SILVA, Kalina Vanderlei; SILVA, Maciel Henrique. Cidadania. In: ____.

Dicionrio de conceitos
histricos. So Paulo: Contexto, 2005, p. 47-51.
CIDADANIA
O tema cidadania aparece frequentemente na mdia, nos discursos de polticos e
capitalistas, na fala de intelectuais e de pessoas comuns. Mas apesar de muito comentado, o
termo pouco compreendido por aqueles a quem deveria interessar mais, os indivduos que
integram o povo.
A rigor podemos definir cidadania como um complexo de direitos e deveres atribudos
aos indivduos que integram uma Nao, complexo que abrange direitos polticos, sociais, civis
[e culturais]. Cidadania um conceito histrico que varia no tempo e no espao. Por exemplo,
bem diferente ser cidado nos Estados Unidos, na Alemanha e no Brasil. A noo de
cidadania est atrelada participao social e poltica em um Estado. Alm disso, a cidadania
sobretudo uma ao poltica construda paulatinamente por homens e mulheres para a
transformao de uma realidade especfica, pela ampliao de direitos e deveres comuns.
Nesse sentido, negros, mulheres, imigrantes, minorias tnicas e nacionais, ndios,
homossexuais e excludos de modo geral so atores que vivem fazendo a cidadania acontecer
a cada embate, em seus Estados nacionais especficos. O direito ao casamento entre
homossexuais, por exemplo, que recentemente virou realidade em alguns pases [inclusive no
Brasil], uma conquista de cidadania: a conquista do direito de estabelecer uma famlia
assentada em bases jurdicas.
Historicamente, a cidadania , muitas vezes, confundida com democracia, ou seja, com
o direito de participao poltica, de votar e ser votado. No entanto, nem o voto uma
garantia de cidadania, nem a cidadania pode ser resumida ao exerccio do voto. De outra
forma, para aqueles como Manzani-Covre, que defenderam o exerccio pleno da democracia,
os direitos polticos so a base para a conquista dos demais direitos que ajudam a definir a
cidadania, que so direitos sociais e civis.
Muitos autores se voltam para a Grcia Clssica de Pricles, no sculo v a. C., em busca
da origem histrica da noo de cidadania. Mas o tipo de cidadania dos gregos era muito diferente da
cidadania atual. Na Grcia, s os homens, gregos e livres, eram cidados e podiam exercer a
democracia direta. Hoje, no entanto, milhes de indivduos exercem democracia indireta, escolhendo
os representantes que decidiro por eles. No contexto clssico, existia tambm uma ntima relao
entre cidadania e cidade: para os romanos, por exemplo, a cidadania era antes de tudo a
condio de quem pertencia a uma cidade e sobre ela tinha direitos. Atualmente, porm, a
ligao principal entre cidadania e Estado.
O conceito de cidadania que temos hoje fruto das chamadas revolues
burguesas, particularmente da Revoluo Francesa e da Independncia dos EUA no sculo
XVIII, mas tambm da Revoluo Industrial. Nesse contexto, foram as Constituies francesa e
norte-americana os documentos que fundamentaram os princpios da cidadania moderna. Sua
influncia to grande sobre o mundo atual que os princpios liberais trazidos por elas foram
reorganizados e ratificados pela ONU, em 1948, na Declarao Universal dos Direitos do Homem. Tais
marcos histricos consolidaram o princpio de que todos os homens nascem e permanecem livres
e iguais e tm direito vida, felicidade e liberdade, e de que um governo s ser legtimo
enquanto garantir esses direitos naturais. Tais direitos devem constar na lei, nas Cartas
Constitucionais de cada Nao e, de certo modo, o cidado s pode possuir esses direitos at
onde no ofendam os princpios legais institudos. Assim, a lei est acima dos direitos civis,
como afirma Nilo Odalia. A partir da, surgiu o chamado Estado de direito, tpico da sociedade
burguesa nascida no sculo xviii, em oposio ao Estado de nascimento, tpico da aristocracia e
do perodo feudal.
Lembremos, todavia, que os direitos institudos pela Declarao de Independncia dos EUA
(1776) e pela Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado, da Frana revolucionria

(1789), no se estendiam a todos os membros de suas Naes. Pois, apesar do contedo


universalista da Declarao francesa, as mulheres eram excludas do voto. J nos Estados Unidos,
alm das mulheres, a excluso atingia escravos e brancos pobres. Esses excludos tiveram de
empreender longas lutas antes de serem contemplados pelos direitos bsicos definidos pelas
revolues burguesas. Entretanto, esses documentos tinham imenso potencial revolucionrio, e
muitos daqueles que foram inicialmente excludos da vida poltica depois usariam o mesmo
discurso liberal para alcanar os direitos previstos por essas declaraes. Foi assim
que mulheres e negros alcanaram seus direitos civis nos EUA j no sculo XX, usando a mesma
linguagem do sculo XVIII.
Hoje a cidadania apresentada como um processo de incluso total, em que todos so
cidados com direitos polticos, sociais e civis. Mas a verdade que o prprio conceito de
cidadania foi criado em meio a um processo de excluso. Para Leandro Karnal, dizer quem era
ou no cidado tornara-se uma forma de garantir os privilgios de uma minoria e evitar a
possibilidade de participao da maioria. A cidadania foi excludente na Grcia Clssica e nos EUA e
Frana do Sculo das Luzes. No sculo XVIII, havia a contradio da coexistncia de cidadania e excluso.
Inicialmente, a burguesia revolucionria acenava com a ideia de cidadania ampla e universal,
incluindo os demais membros do chamado Terceiro Estado (camponeses, artesos e
trabalhadores em geral). Mas aps se assentar no poder, a concepo burguesa do Estado de
Direito concedeu direitos plenos apenas ao cidado proprietrio, abrindo espao para a
dominao do capital e para a explorao dos demais livres no proprietrios. A liberdade,
formalmente garantida pela lei, surgiu como um engodo. O que no impediu que os princpios
burgueses institudos em lei (liberdade, igualdade, entre outros) fossem usados pelos
prprios trabalhadores para melhorar seu status e sua vida.
No contexto latino-americano do sculo XIX, momento de formao dos Estados nacionais na
regio, do mesmo modo, pouqussimos eram os cidados. O Estado nacional brasileiro durante
o Imprio, por exemplo, excluiu escravos, libertos, mulheres e pobres em geral do exerccio da
cidadania. Na Primeira Repblica, a realidade no mudou muito, apesar de j se intensificar a presso de
diversos grupos. A dcada de 1930, por sua vez, foi palco de remodelaes no Estado brasileiro,
levando este a forjar uma legislao previdenciria e trabalhista para os trabalhadores urbanos e um cdigo
eleitoral que inclusse o direito de voto s mulheres. Entretanto, como assinala Jos Murilo de Carvalho,
a legislao trabalhista e previdenciria no decorreu do exerccio dos direitos civis e polticos,
como na Inglaterra, mas da concesso desses direitos por um Estado centralizador e autoritrio. Por
outro lado, o direito de voto alcanado pelas mulheres no significou a aquisio de direitos
sociais para a grande parte das consideradas pobres, que sequer participaram da luta que
resultou no sufrgio feminino. S a p a r t i r d e 1 9 8 8 , o s a n a l f a b e t o s b r a s i l e i r o s
ti v e r a m o d i r e i to a o v o t o assegurado; no Cdigo Civil de 1916, as mulheres e os ndios
ainda eram considerados relativamente incapazes, no exercendo direitos civis e polticos; e at a
dcada de 1960, os trabalhadores rurais tambm no possuam os direitos trabalhistas j
concedidos aos demais trabalhadores urbanos. Todos esses grupos empreenderam lutas para
assegurar seus direitos. O que nos mostra que a cidadania no apenas um conjunto formal
de direitos e deveres, mas a prtica cotidiana para garantir e vivenciar esses princpios. Em
resumo, podemos entender a cidadania como toda prtica que envolve reivindicao,
interesse pela coletividade, organizao de associaes, luta pela qualidade de vida, seja na
famlia, no bairro, no trabalho, ou na escola. Ela implica um aprendizado contnuo, uma
mudana de conduta diante da sociedade de consumo que coloca o indivduo como
competidor pelos bens da produo capitalista. Mas preciso no confundir a cidadania com
as solues individualistas estimuladas pelo prprio sistema de competio hoje vigente: ou
seja, o indivduo que prefere pagar por sua segurana em um condomnio fechado ou
contratando polcia particular, no exigindo que o poder pblico fornea a segurana de ir e
vir no espao urbano, no est exercendo sua cidadania. E um dos grandes problemas para o
exerccio da cidadania em nossa sociedade exatamente o individualismo incentivado pela
sociedade de consumo e pelo neoliberalismo. Ao nos preocuparmos apenas com ns mesmos,

ao abandonar a defesa da coletividade, estamos enfraquecendo a cidadania em nosso pas,


assim como nossos prprios direitos. Assim, tarefa dos educadores apontar os limites da
cidadania e da democracia em nossa sociedade. Percebendo ainda que a cidadania, como
conjunto de princpios garantidores da vida e da dignidade humanas, est intrinsecamente
ligada aos problemas ambientais. Cabe ao professor incentivar o exerccio da cidadania nos
espaos do cotidiano, explicando (e ao mesmo tempo vivenciando-a) como esta se construiu e
se constri ao longo do tempo e quais os obstculos que encontra hoje.
Sugestes de leitura
BARBOSA, Alexandre de Freitas. O mundo globalizado: poltica, sociedade e economia.
2. ed. So Paulo: Contexto, 2003.
CARVALHO, Jos Murilo de. Cidadania no Brasil: o longo caminho. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2001.
EDGAR, Andrew; SEDGWICK, Peter. Teoria cultural de A a Z : conceitos-chave para entender o mundo
contemporneo. So Paulo: Contexto, 2003.
FUNARI, Pedro Paulo. Grcia e Roma. So Paulo: Contexto, 2001.
JUNQUEIRA, Mary A. Estados Unidos: a c o n s o l i d a o d a n a o . S o P a u l o :
Contexto, 2001.
KARNAL, Leandro. EstadosUnidos: a formaodanao. 2.ed. SoPaulo: Contexto,2003.
KARNAL, Leandro (org.). Histria na sala de aula: conceitos, prticas e propostas. So Paulo: Contexto,
2003.
MANZINI-COVRE, Maria de Lourdes. O que cidadania. So Paulo: Brasiliense, 2003.
MARQUES, Adhemar; BERRUTI, Flvio; FARIA, Ricardo. Histria contempornea atravs de
textos. 10. ed. So Paulo: Contexto, 2003.
______. Histria moderna atravs de textos. 10. ed. So Paulo: Contexto, 2003.
______. Histria do tempo presente. 8. ed. So Paulo: Contexto, 2005.
MARTINS, Ana Luiza. O despertar da Repblica. So Paulo: Contexto, 2001.
PINSKY, Jaime; PINSKY, Carla Bassanezi. (orgs.). Histria da cidadania. So Paulo: Contexto, 2003.
PINSKY, Jaime. (org.). Prticas de cidadania. So Paulo: Contexto, 2004.