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UNIVERSIDAD MAYOR DE SAN ANDRS

FACULTAD DE DERECHO Y CIENCIAS POLTICAS


CARRERA DE CIENCIAS POLTICAS

CURSO PREFACULTATIVO

GESTIN 2009

MATERIA: INTRODUCCIN A LA CIENCIA POLTICA


LIC. JOHNNY VILLARROEL T.

LA PAZ BOLIVIA

INDICE

Pgina

TEMA 1......................................................................................................................1
CIENCIA POLTICA
1.1.- Ciencia y su clasificacin ..................................................................................1
1.2.- Etimologa de la palabra "poltica".....................................................................3
1.3.- Ciencia Poltica..................................................................................................6
1.4.- La poltica en su relacin con la realidad social ...............................................8
TEMA 2....................................................................................................................10
OBJETO DE ESTUDIO DE LA CIENCIA POLTICA
2.1.- Poder................................................................................................................11
2.2.- Estado..............................................................................................................14
2.3.- El Sistema Poltico...........................................................................................15
TEMA 3....................................................................................................................18
CONSTITUCIN Y DESARROLLO DE LA CIENCIA POLTICA............................18
TEMA 4....................................................................................................................40
LA CIENCIA POLTICA COMO CONOCIMIENTO EMPRICO...............................40
TEMA 5....................................................................................................................50
TEORA Y MTODOS DE LA CIENCIA POLTICA
ENFOQUES DE LA CIENCIA POLTICA
5.1.- Introduccin.....................................................................................................50
5.2.- Qu es Ciencia Poltica?...............................................................................51
5.3.- Los diversos enfoques de la ciencia poltica...................................................53
5.3.1.- La Teora Normativa.....................................................................................54
5.3.2.- El Institucionalismo.......................................................................................57
5.3.3.- El Anlisis Conductista.................................................................................60
5.3.4.- La Teora de la Eleccin Racional................................................................64
TEMA 6....................................................................................................................73
TEORA Y MTODOS DE LA CIENCIA POLTICA
CUESTIONES METODOLGICAS
6.1.- Los Mtodos Cualitativos................................................................................73
6.2.- Los Mtodos Cuantitativos..............................................................................75
6.3.- El Mtodo Comparativo...................................................................................77
TEMA 7....................................................................................................................81
TEORA Y MTODOS DE LA CIENCIA POLTICA

TEORAS DEL ESTADO


7.1.- El Pluralismo....................................................................................................81
7.2.- El Elitismo........................................................................................................84
7.3.- El Marxismo.....................................................................................................89
7.4.- Conclusiones...................................................................................................94
TEMA 8....................................................................................................................96
ACERCA DEL OFICIO DEL POLITLOGO Y
EL PERFIL DE LA CIENCIA POLTICA
BIBLIOGRAFA.....................................................................................................106

TEMA 1
CIENCIA POLTICA
1.1.- Ciencia y su clasificacin
Comenzaremos mencionando que la ciencia poltica, pertenece al rea de las ciencias sociales y
estudia principalmente como el poder poltico se organiza, se distribuye, se consolida, se ejerce y
se mantiene al interior de la institucionalidad de la sociedad y el Estado.
Para empezar la ubicacin de la presente disciplina dentro la constelacin de las dems ciencias,
es preciso considerar previamente una clasificacin que nos permita observar su diferenciacin.
Tomando en cuenta la propuesta de Francisco Miro y autores contemporneos debemos
mencionar que existen tres grandes tipos de ciencias 1
Ciencias formales
Ciencias fcticas o empricas
Ciencias hermenuticas
Debemos comprender que las ciencias formales abarcan a disciplinas como la matemtica y la
lgica, las mismas que utilizan sobretodo un lenguaje formal; su carcter, se emplaza a partir de
un criterio deductivo y axiomtico, adems el hallazgo de su verdad se concretiza de forma
externa a la experiencia.

Para el caso de las ciencias fcticas estas estudian los hechos de la naturaleza y los hechos o
fenmenos sociales; cabe mencionar que las consideraciones de las teoras parten de criterios
deductivos e inductivos; pero algo que definitivamente marca su validez y concrecin es que debe
ser comparado con la experiencia para determinar su verdad o falsedad. Adems para F. Miro 2,
las ciencias fcticas pueden dividirse en dos clases, por un lado: las naturales cuando su objeto
de estudio se basa en los fenmenos que acontecen en la naturaleza, como pueden ser la fsica,
biologa, astronoma, qumica, botnica, zoologa, etc.. Y por el otro, tenemos a las sociales que
estudian los hechos o fenmenos que derivan de las conductas o comportamientos intersubjetivos
y subjetivos en la realidad circundante o concreta.
Debemos comprender que las ciencias sociales al igual que ciencias naturales son empricas
porque deben ser contrastadas en la realidad y constatadas por la experiencia; podemos
manifestar que la psicologa, la economa, la antropologa, la ciencia poltica, la sociologa, la

1
2

Miro, Francisco; Introduccin a la Ciencia Poltica; Ed. Grijley; Lima; 2006; pag: 59.
Miro, Francisco; Introduccin a la Ciencia Poltica; Ed. Grijley; Lima; 2006; pag: 59.

lingstica, etc., deben atravesar


carcter de ciencia.

por el proceso emprico de la experiencia para validar su

Siguiendo la lnea de pensamiento de F. Miro 3, debemos destacar que las ciencias


hermenuticas, como son el derecho y la historia recurren en su estudio al mtodo de la
interpretacin, porque los juristas o abogados trabajan interpretando el contenido de la norma, la
ley o el cdigo; en cambio los historiadores, realizan una reinterpretacin de los documentos o
pruebas suscitadas en el pasado de manera que puedan reconstruir los hechos histricos.
Sobretodo debemos tomar en cuenta que la bsqueda del conocimiento cientfico, tanto de las
ciencias formales, fcticas y hermenuticas tienen un denominador comn, que es el de alcanzar
la objetividad; tambin se debe aadir a este requisito planteado que el conocimiento cientfico
debe intentar cumplir con los principios de ser lgico, ordenado, sistemtico y verdadero.
Para la temtica de las ciencias fcticas, en donde se encuentran insertas las ciencias sociales, la
verificacin de la verdad o la falsedad pasa por toda una instancia en donde se constata la teora,
o en su caso las hiptesis, obviamente con el objeto que se determino estudiar.
Dentro la determinacin del estudio, se tiene que tomar en cuenta que la teora social
necesariamente debe contrastar sus hiptesis y sus verificadores en la realidad social, la misma
que de no cumplir con este requisito, pierde su cualidad y su esencia para la cual fue descrita y
propuesta.
Necesariamente debemos considerar que la ciencia poltica es una ciencia social emprica,
porque sus teoras y todo su instrumental metodolgico, como son: su mtodo, su objeto, su
lenguaje especializado, sus modelos polticos y sus categoras deben ser puestos a prueba
utilizados para explicar y describir los hechos y fenmenos polticos en la realidad circundante, a
la misma vez que deben ser confrontados y verificados, de manera que se pueda establecer la
verdad o la falsedad de la teora en cuestin.
1.2.- Etimologa de la palabra Poltica
Debemos comprender que para ingresar de forma precisa al estudio de la poltica
necesariamente tenemos que conocer la acepcin de su significado, de forma concreta y
especfica, para ello, debemos recurrir al origen de la etimologa de la palabra segn dos
estudiosos de la ciencia poltica como son: Marcel Prelot 4 y Giovanni Sartori 5
Polis significa la unidad constitutiva (indescomponible) y la dimensin completa (suprema)
de la existencia. Por tanto, se puede deducir tambin que su significado representa la
3

Miro, Francisco; Introduccin a la Ciencia Poltica; Ed. Grijley; Lima; 2006; pag: 59
Prlot, Marcel; La ciencia poltica; Ed. Eudeba; Buenos Aires; 2006; pag: 5
5
Sartori, Giovanni, La Poltica, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2006.pag: 205
4

ciudad, la comunidad, la aldea, la villa, la comarca y sobretodo la reunin de los ciudadanos


que forman una ciudad.
Politik, concepto que se refiere principalmente al arte de la poltica y deviene de la
abreviacin de politiktechn.

Politea, significa Repblica, debido a que la obra de Platn denominada Politia fue
traducida al latn como Repblica y
dado que, res publica quiere decir, cosa comn cosa de la comunidad, su dimensin
conceptual hace referencia al Estado, la Constitucin, el rgimen poltico, la Repblica y la
ciudadana.
Ta Politik, su significado muestra que es plural neutro de politiks, y se refiere al

tratamiento de las cosas polticas, de las cosas cvicas, tambin hace referencia a todo lo
concerniente al Estado, la Constitucin, el rgimen poltico, la soberana y la Repblica.
Tambin dentro de la reflexin que comprende a la dimensin de la poltica, es necesario
interpretar los otros conceptos que coadyuvan en la posibilidad de asimilar el concepto en su
totalidad, adems de valorar su aplicacin en la vida prctica, para ello, es necesario mencionar
por ejemplo la palabra griega politik pragmateia, cuyo significado hace referencia y nfasis
en el estudio de la vida en comn de los hombres que componen una comunidad; es decir , que
de acuerdo a la valoracin de una vida concreta y real vendra a representar la constitucin
sinttica de la ciudad.
Es preciso mencionar dentro esta reconstruccin que los griegos se interesaron por normar,
estudiar, investigar, observar y comprender la vida poltica y los aspectos relacionados con ella,
por eso, intentaron definir al primer componente de esta trama como es el hombre, al mismo que
Aristteles lo defina con el denominativo de zoon politikn .

Tambin dentro las precisiones que nos menciona Sartori 6, encontramos que zoon politikn,
segn Aristteles simplemente hace referencia al hombre y no a la poltica; por tanto, tenemos
que deducir que el hombre por naturaleza vive en la polis y la polis vive en l, hecho que
demuestra concretamente que el hombre para su realizacin personal, psicolgica y social
necesita de este relacionamiento: hombre poltica.
Bajo esta deduccin deberamos comprender que el animal poltico (hombre poltico), en
comprensin de Aristteles representaba la vida misma. Por ende, dentro del estudio de la
significacin del concepto, es importante mencionar que el hombre en primera instancia, es un ser
social que vive en comunidad, el mismo que da paso a la concrecin del hombre poltico, y
posteriormente dentro del Imperio Romano al hombre cvico.
6

Sartori, Giovanni; La Poltica; Fondo de Cultura Econmica; Mxico; 2006; pag: 206.

Entonces bajo la dimensin y la concrecin del hombre poltico en la poca griega la


representacin era nica y total, es decir, una simbiosis de hombre polis, una dimensin de la
totalidad en el cotidiano vivir; la misma que haca de la polis la unidad constitutiva y fundacional
(indisoluble) y una dimensin total (suprema) de la existencia de vida 7
Lo mencionado nos traslada tambin a una discusin de saber que la poltica es una creacin, es
una innovacin, es una figuracin, es un acto que tiene su sentido y cuyos roles, atribuciones y
caractersticas humanas parten de la racionalidad y de la percepcin que tiene el hombre con su
entorno y su realidad, por ello es importante comprender la significacin y la derivacin de los
mismos desde diferentes vertientes.
Segn el Diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola, seala que poltica proviene
del latin politice, y ste del griego politik8.
Arte, doctrina u opinin referente al gobierno de los estados.
Actividad de los que rigen o aspiran a regir los asuntos pblicos.
Actividad del ciudadano cuando interviene en los asuntos pblicos con su opinin, con su
voto, o de cualquier otro modo.
Orientaciones o directrices que rigen la actuacin de una persona o entidad, en un asunto o
campo determinado.
Tambin es preciso mencionar la palabras derivadas del griego que sobretodo amplian el espectro
del conocimiento de la poltica tomando en cuenta el Diccionario de la Real Academia de la
Lengua Espaola 9

8
9

Democracia, demos significa pueblo; y cratos poder. Significara el poder del pueblo.
Gobierno, kybernesis cuyo significado esta relacionado a la accin de gobernar.
Asamblea deviene de la palabra griega eclessia, y hace referencia a la iglesia.
Oligarqua, de oligos, poco; y arch, gobierno, el gobierno de unos pocos.
Autocracia deviene del griego autos, uno mismo, y cratos, poder; es decir, el gobierno de
uno mismo.
Plutocracia, de ploutos, dinero; y cratos, poder. Significara, el poder del dinero, de los que
tienen dinero.
Civitas, proviene de la palabra griega polis. Representa a la Ciudad-Estado romana, de
donde provienen los conceptos de cvico y civil.
Pars, cuyo significado representa la parte o mitad del todo. De donde proviene partir, cuyo
participio es partido.
Autoritas, Autoridad, del latn auctor.
Imperator, Emperador

Sartori;Giovanni; La Poltica; Fondo de Cultura Econmica; Mxico; 2006; pag: 207


Diccionario de la Lengua Espaola; 21 Ed.; Madrid, 1984; Tomo II; pag: 1081.
Diccionario de la Lengua Espaola; 21 Ed.; Madrid; 1984; Tomo II; pag: 1082.

Senatus, Senado
Imperium, Imperio
Rex, Rey
Princeps, Prncipe
Polticus. Tomado del griego politiks, que significa poltico.
Repblica, proviene de Res pblica, la cosa pblica, que tuvo el mismo significado que
politea.

Despus de realizar con precisin una descripcin de los conceptos que forman parte de la
construccin terica de la poltica, debemos comprender que la significacin ha tenido una
trascendencia desde la Grecia clsica, pasando por Roma, atravesando por el cristianismo, el
renacimiento, la modernidad y la poca contempornea. Es importante reconocer su validez y su
trascendencia.
1.3.- Ciencia Poltica
Debemos comprender que la historia de la ciencia poltica se entrecruza bajo el criterio de dos
tipos de razonamiento, por un lado, una historia de los iniciadores que buscan desde otras
disciplinas converger en la razn y el estudio de la poltica, por ello, aparecen la filosofa poltica,
la historia de las ideas polticas, la teora del estado, la teora constitucional, la sociologa poltica
como los elementos que buscan una explicacin histrica y cronolgica para intentar comprender
su autonoma como disciplina.
Por el otro lado, encontramos un continuo desarrollo de la ciencia poltica al interior de su matriz y
esencia para definirse y redefinirse en relacin a su objeto de estudio, como en la bsqueda de
mtodos, de tcnicas dentro el campo estricto de la ciencia. Segn Pasquino 10, durante la
evolucin de la disciplina existi el cambio del objeto de estudio de la poltica como tambin del
mtodo cientfico, por tanto, si las variaciones obligaron a tener diferentes posicionamientos
debemos esperar que todava no han sido resueltas de manera definitiva los problemas de fondo
del estudio de la poltica y sobretodo debemos esperar cambios y transformaciones.
De acuerdo a lo mencionado intentaremos ser ms precisos en la concrecin y definicin de la
ciencia poltica bajo el enfoque de diferentes definiciones:
Segn Miro, La ciencia poltica es una ciencia social emprica, las teoras polticas elaboradas
para conocer la realidad poltica deben describir y explicar esta realidad y ser confrontadas con la
misma, para establecer su verdad o falsedad. Si se acerca con rigor al desconocimiento objetivo
del hecho poltico que estudia, si es cada vez ms objetiva, habr superado o, por lo menos,
estar en camino de superar la ideologizacin, puesto que toda teora ideologizada es un

10

Pasquino, Gianfranco y otros; Manual de Ciencia Poltica. Ed. Alianza, Madrid; 1989 Pag: 17.

falsamiento de la realidad, y es falsa porque pretende imponer sus paradigmas, su sistema de


creencias, como si stos fueran verdades absolutas 11
Pasquino sostiene que La ciencia poltica es el producto de un conjunto de contribuciones,
reflexiones, anlisis de los fenmenos polticos madurados, precisamente, en el transcurso de la
experiencia poltica occidental. De vez en cuando los estudiosos se han enfrentado a estos
fenmenos recurriendo a los mtodos disponibles en el momento y estudiando en lo concreto las
temticas ms significativas. Adems, ninguno de ellos ha sabido o querido nunca (suponiendo
que sea posible adems deseable) mantener cuidadosamente separados el momento descriptivo
del prescriptivo, los hechos de los valores 12
Norberto Bobbio, seala que La expresin ciencia poltica puede ser utilizada en un sentido
amplio y no tcnico, para indicar cualquier estudio de los fenmenos y de las estructuras polticas,
conducido con sistematicidad y rigor, apoyado sobre un amplio y cuidadoso examen de los
hechos, expuesto con argumentos racionales 13
Y finalmente Giovanni Sartori, seala que La ciencia poltica (o mejor, un conocimiento emprico
de la poltica provisto de validez cientfica) es en cambio la ms reciente y embrionaria de las
ciencias.14
1.4.- La poltica en su relacin con la realidad social
Debemos partir de una premisa fundamental expuesta por Sartori La poltica es el hacer del
hombre que, ms que ningn otro, afecta e involucra a todos 15.
De la misma manera Marcel Prelot seala que la poltica pragmateia es el estudio o el
conocimiento de la vida en comn de los hombres segn la estructura esencial de esta vida, que
es la constitucin de la ciudad 16.
Bajo la aclaracin de ambos conceptos podemos mencionar que la ciencia poltica se avoca al
estudio de los fenmenos sociales, los hechos sociales, los acontecimientos colectivos, los
procesos polticos, los escenarios polticos, la cultura poltica; su accionar no se restringe
simplemente al estudio institucional del Estado, o la simple exposicin de las ideas polticas; ante
todo, tomando la propuesta de Sartori, el estudio de la poltica intenta explicar la actuacin del
hombre en la poltica; en resumidas cuentas se intenta explicar el sentido, la accin e interaccin
poltica, adems de las conductas y comportamientos polticos dentro la organizacin social, la
comunidad, la ciudad o el Estado.
11

Miro, Francisco; Introduccin a la Ciencia Poltica; Ed. Grijley; Lima; 2006, pag 60.
Pasquino, Gianfranco y otros; Manual de ciencia poltica; Ed. Alianza; Salamanca; 1996; pag: 16.
13
Bobbio, Norberto; Diccionario de Ciencia Poltica; Ed. Siglo XXI; Mxico; 1976; Tomo I; pag: 894.
14
Sartori, Giovanni; La Poltica; Fondo de Cultura Econmica; Mxico; 2006; pag: 16.
15
Sartori, Giovanni; La Poltica; Fondo de Cultura Econmica; Mxico; 2006; pag :15.
16
Prlot, Marcel, La ciencia poltica, Ed. Eudeba, Buenos Aires, 2006, pag: 5.
12

Por tanto, podemos sealar que desde la orientacin de la ciencia poltica, la poltica es una
actividad humana de relaciones interpersonales, grupales, sociales, en sntesis es una relacin
interhumana. Sabemos que no podemos explicar bajo los conceptos mencionados que es la
accin poltica, porque en medio de la poltica existe una serie de prcticas o acciones en las que
se presenta, se expresa, denota y manifiesta la interaccin del hombre.
De acuerdo a lo sealado y para poder calificar a la poltica, como una actividad humana e
interhumana, la misma tiene que ser considerada bajo un criterio especfico de conducta, porque
la significacin tiene que estar relacionada con el ejercicio, organizacin, distribucin,
administracin y mantencin del poder poltico; as como con los diversos hechos y procesos de
las decisiones polticas que afectan a la comunidad o la sociedad, adems de aquello que esta
asociado a las diversas formas en las que el poder poltico se manifiesta como por ejemplo, la
autoridad, la dominacin, la influencia, la manipulacin, la burocracia y el Estado.
Andrade Snchez seala que la poltica nos aparece as como un conjunto de fenmenos
sociales que, mediante una operacin inteligente, podemos abstraer del conjunto general
mediante el reconocimiento de ciertas caractersticas relacionadas con el poder, la influencia, el
gobierno y la direccin de diversos grupos, que se presentan en el seno de la sociedad y,
finalmente, de toda la comunidad identificada como unidad por cierta capacidad de dominacin
que la separa de otras 17
Tambin dentro el enfoque realizado sealaremos que como todos los fenmenos sociales, la
poltica es una actividad cambiante y variable. Los hechos, acontecimientos y procesos polticos
no son siempre los mismos, van cambiando a lo largo de la historia. Ello explica en gran medida
cmo en las diversas culturas han existido distintas formas de accin y organizacin poltica, as
como diferentes maneras de ejercicio y distribucin del poder 18

17
18

Andrade, Snchez, Eduardo; Introduccin a la Ciencia Poltica, Ed. Tierra Firme, Mxico; 1983: pag. 7.
Miro Quesada, Francisco; Introduccin a la Ciencia Poltica; Ed. Grijley; Lima; 2006; pag: 7.

TEMA 2
OBJETO DE ESTUDIO DE LA CIENCIA POLTICA
Empezar la descripcin de una disciplina que tiene muchas vertientes en su origen es un trabajo
que tiene muchas dificultades y complejidades en su proceso de razonamiento y comprensin
analtica.
Debemos saber que para realizar esta primera aproximacin se debe pensar en dos criterios de
razonamiento, el primero, cuya explicacin denota que la disciplina ha tenido un nacimiento
entrecruzado con las diferentes ciencias, como ser, la filosofa poltica, la historia del pensamiento
poltico, el derecho constitucional, la sociologa poltica, la antropologa poltica, etc.
El segundo elemento, considera que necesariamente en el tiempo y espacio de la construccin
terica que ha tenido la ciencia poltica, su evolucin ha sido continua, la misma que ha generado
al interior de su estructura diferentes tpicos de redefinicin, sobretodo en el mbito del objeto de
estudio, los mtodos y tcnicas de investigacin consecuentemente.
A partir de este razonamiento podemos sealar que la historia de la ciencia poltica se remonta a
dos milenios y medio a tras, debido a que los griegos, pasando por Roma, la edad media del
cristianismo como el renacimiento, fueron acuando y perfilando el concepto de la poltica, como
el elemento central tanto en la ciudad-estado de los griegos, pasando por la construccin del
Imperio Romano, la constelacin del poder de la religin con el papado y la aparicin del
Principe de Maquiavelo como la expresin de la institucionalidad del Estado.
Todos los elementos que se fueron concatenando durante su desarrollo, han sido producto de un
intercambio de experiencias con otras disciplinas, con otros mtodos, tcnicas, objetos de estudio,
que de alguna manera han enriquecido su propsito de lograr su autonoma, su independencia y
su proceso de encaminar su propia lgica de razonamiento al interior de su propia definicin y su
sentido de pertenencia a una disciplina del conocimiento cientfico.
Bajo este criterio debemos sealar que la ciencia poltica es el resultado de diferentes criterios,
anlisis, reflexiones, contribuciones e investigaciones que sobretodo han sido aportados desde el
pensamiento occidental que ha marcado histricamente su perfil y su definicin
Entonces para abordar la temtica del objeto de estudio de la ciencia poltica, vamos a comenzar
por describir los enfoques que se establecieron a partir de la discusin terica de concebir, si el
poder, el estado o el sistema poltico, cada uno por separado, son el objeto de estudio de la
ciencia poltica. Para ello, es preciso comprender en primer trmino, que la escuela conductista de
origen anglosajn ha sostenido que el poder y el gobierno son el objeto de estudio de la ciencia
poltica; por otra parte, la vieja escuela institucionalista basada en la teora del Estado y el
derecho constitucional por muy largo tiempo han sostenido, que el objeto de estudio de la ciencia
poltica es el Estado y; finalmente, la tercera escuela, ligada al conductismo, el estructural

funcionalismo y la teora de los sistemas sostiene que el objeto de la ciencia poltica es el sistema
poltico.
2.1.- Poder
Dentro el repaso que estamos realizando al concepto de la poltica debemos comprender que su
esfera de estudio histricamente ha buscado identificar como su objeto de estudio: al poder, y si
realizamos una somera retrospectiva histrica encontramos que desde Aristteles (Grecia),
pasando por Polibio (Roma), Thomas de Aquino (medioevo), Maquiavelo, Hobbes, Locke, Hegel,
Marx, Weber (modernidad) y los pensadores contemporneos han buscado insistentemente
estudiar los modos de obtencin, concentracin, distribucin, mantencin, definicin y concrecin
del poder poltico.
Debemos sealar que el concepto del poder histricamente esta asociado a dos conceptos que
tienen una significacin fundamental; la primera, el de ser capaz de hacer algo, y la segunda, el
de tener la facultad de hacer. Quin tiene poder es, pues, capaz de hacer cosas, pero tambin
tiene la facultad de hacer cumplir su deseo, de imponer su voluntad a otras personas, con el fin de
modificar o inducir las conductas hacia un objetivo determinado 19.
Platn sostena que la decisin poltica se diferencia de las otras formas de decisin porque
afecta a la totalidad. Por su naturaleza colectiva, esta decisin es impersonal, algo parecido a los
mandatos y normas jurdicas, que son universales porque tienen
validez para todos los miembros de una sociedad. 20
Tambin es importante sostener que dentro el estudio de la poltica y repasando los efectos
trazados por los tericos respecto al poder como tema central de sus postulados, comprender el
pensamiento de Thomas Hobbes, cuando sostiene que el poder en un hombre consiste en sus
medios presentes para obtener algn bien manifiesto futuro que el poder puede ser original
(poder natural) o instrumental. El poder natural radica en las facultades del cuerpo o de la
inteligencia. 21
En la modernidad es preciso comprender como uno de los socilogos ms importantes como es
Max Weber en su obra Economa y sociedad define al poder como la probabilidad de imponer
la propia voluntad dentro de una relacin social, an contra toda resistencia y cualquiera que sea
el fundamento de esa probabilidad. 22
En la poca contempornea B. Russell, sostiene que como la energa, el poder tiene muchas
formas: la riqueza, los armamentos, la autoridad civil, la influencia de la opinin y que ninguna de
ellas puede subordinarse a la otra y no hay una forma de la cual se deriva de las otras, adems
19
20

21
22

Miro, Francisco; Introduccin a la Ciencia Poltica;Ed. Grijley; Lima; 2006; pag: 117.
Miro, Francisco; Introduccin a la Ciencia Poltica; Ed. Grijley; Lima; 2006; pag: 119-120.
Miro, Francisco; Introduccin a la Ciencia Poltica; Ed. Grijley; Lima; 2006;pag:153.
Weber, Max; Economa y Sociedad; Fondo de Cultura Econmica; Mxico,1964, T.II; pag: 45.

su tesis central comprende en demostrar que el concepto fundamental de la ciencia social es el


poder, en el mismo sentido en que la energa es el concepto fundamental de la fsica. 23
Y para completar el estudio nombraremos a Alvin Toffler 24 ,cuyos estudios ltimos sobre el poder
dicen que las tres fuentes del poder y la estructura misma del poder son: la violencia, el dinero y el
conocimiento. Dentro de la comprensin que realiza, sostiene que el poder, sobretodo basado en
el conocimiento y la informacin son transcendentales en un tiempo en donde existe un cambio
del poder y una revolucin en la propia naturaleza del poder.
Se puede manifestar durante todo el transcurrir de este tiempo los diferentes enfoques, teoras,
mtodos y tcnicas de anlisis, han nutrido incansablemente en el propsito de poder explicar y
analizar el origen o su esencia de la construccin del concepto del poder, para ello, han intentado
buscar parmetros efectivos de medicin del poder , en su defecto han recurrido al prstamo de
modelos empricos que vienen tanto de la sociologa, la psicologa y la economa. De todas
formas, los intentos han sido variados y mltiples, an ms a partir de la concrecin del
Renacimiento en el Siglo XVI, que da inici a la modernidad y cuyas caractersticas reflejan un
cambio en las estructuras de la sociedad, la economa y la poltica, en donde, el concepto del
poder poltico se transforma y se redimensiona en un escenario mundial cambiante
contemporneo.
De todas formas, es preciso considerar que a lo largo de todo el pensamiento sobre la poltica,
siempre han existido interrogantes constantes sobre quin detenta el poder?, cmo lo ejerce?,
cmo lo administra?, cmo lo consolida?, cmo lo manipula?, etc.; pero a la misma vez,
aparecen tambin las formas normativas que impulsan ciertos criterios de tica y moral de quin
debera ejercer el poder? y cmo debera ejercerlo?, de manera que la poltica siempre ha
estado presente en el debate de la cuestin del poder, ya sea durante los escritos de los griegos,
los romanos, el medioevo, el renacimiento, la modernidad y la poca contempornea.
Bajo esta premisa debemos saber que el discurso del poder se ha extendido por todos los
mbitos y ha logrado penetrar todas las esferas de la cuestin pblica, poltica y social en
diferentes tiempos y sociedades; por tanto, pareciera ser que su particular forma y caracterstica
le ha servido para ser reconocida de forma generalizada en los distintos campos y espacios de la
cultura poltica, y en especial, como el objeto de estudio de la poltica.
2.2.- Estado
Tambin esta claro que ha partir de la consolidacin de los estados nacionales dentro la
modernidad, el concepto de Estado ha tomado una gran trascendencia debido a su vital
importancia en las sociedades emergentes que buscaban institucionalizar las formas de gobierno
y los mandos de autoridad que emanaban del Estado, por ello, nace como una necesidad
23
24

Russel, Beltrand; El poder en los hombres y en los pueblos; 5ta Edicin, Ed. Losada, 1968; Buenos Aires; pag: 10.
Toffler, Alvin; El Cambio del Poder; Ed. Plaza y Janes; Barcelona; 1990.

ineludible dentro la visin de la poltica el estudio del Estado, como objeto de estudio.
Naturalmente ha esto contribuy la fuerte corriente de teoras y estudios que alentaron la
construccin e institucionalizacin del mismo. La particularidad de esta acentuacin se da
principalmente en occidente a travs de las diferentes doctrinas del derecho constitucional, la
filosofa poltica y sobretodo del crecimiento de un positivismo sociolgico que acrecentaba su
incidencia e influencia.
Se debe partir para justificar lo mencionado que la consolidacin e institucionalidad de los
estados, han sido promovido por el anlisis de los primeros tericos clsicos, como por ejemplo
Maquiavelo que en opinin de George Sabine dice:
Ms que ningn otro pensador poltico fue Maquiavelo el creador del significado que se ha
atribuido al estado en el pensamiento poltico moderno. An la propia palabra estado empleada
para designar al cuerpo poltico soberano, parece haberse difundido en los idiomas modernos en
gran parte debido a sus escritos. El estado como fuerza organizada, suprema en su propio
territorio y que persigue una poltica consciente de engrandecimiento en sus relaciones con otros
estados, se convirti no slo en la tpica institucin poltica moderna, sino en la institucin cada
vez ms poderosa de la sociedad moderna. Sobre el estado recayeron en grado cada vez mayor
el derecho y la obligacin de regular y controlar a todas las dems instituciones sociales y de
dirigirlas siguiendo lneas trazadas francamente en inters del propio estado. El papel que el
estado as concebido ha desempeado en la poltica moderna es un ndice de la claridad con que
percibi Maquiavelo la tendencia de la evolucin poltica". 25
Siguiendo la lnea de razonamiento debemos comprender que la posibilidad de la concrecin del
Estado, como un ente capaz de organizar la legalidad, administrar la justicia y sobretodo ejercer el
control del poder poltico, hicieron que otro pensador como Thomas Hobbes sostuviera que El
Estado es la suma de los intereses particulares. Debe defenderse al ciudadano; ste slo
abandona sus derechos al Estado para ser protegido. El Estado perdera su razn de ser si la
seguridad no fuese garantizada, si la obediencia no fuera respetada. 26
Tambin es preciso mencionar a otro autor clsico como John Locke que sostiene que para
garantizar la propiedad, los hombres salen del estado de naturaleza y constituyen una sociedad
civil, cuyo fin principal es la conservacin de la propiedad. El gobierno (Estado), no tiene ms fin
que la conservacin de la propiedad. 27 Por tanto, debemos comprender que la tendencia a
configurar al Estado como objeto de estudio, estuvo latente dentro la perspectiva del estudio de la
poltica.
2.3.- El Sistema Poltico

25

Sabine, George; Historia de la Teora Poltica; Fondo de Cultura Econmica; Mxico; 2006; pag: 279.

26

Touchard, Jean; Historia de las Ideas Polticas; Ed. Tecnos; Barcelona; 1988; pag:261.
Touchard, Jean; Historia de las Ideas Polticas; Ed. Tecnos; Barcelona;1988; pag: 295.

27

Se puede manifestar que dentro el desarrollo de la ciencia poltica han existido diferentes
escuelas del pensamiento que han abordado el enfoque del objeto de estudio, debemos recordar
que la escuela institucionalista bajo la influencia de la teora del estado y el derecho constitucional
sostuvieron por mucho tiempo que el objeto de estudio de la ciencia poltica es el Estado.
Posteriormente los conductistas de origen anglosajn, sostuvieron y sostienen an que el objeto
de la ciencia poltica es el poder y el gobierno. Y en la actualidad, existe una tercera escuela
cuyos lazos devienen de una ligazn con el conductismo, con el estructural funcionalismo y la
teora general de los sistemas, y cuya tesis central afirma que el objeto de estudio de la ciencia
poltica es el sistema poltico.
Para justificar lo mencionado sealaremos que varios estudiosos de la poltica sostienen que el
concepto del Estado y el del Poder son insuficientes para explicar la totalidad de elementos que
sobretodo interactan dentro el escenario de la poltica. Adems consideran que partir del anlisis
del sistema poltico es ms ecunime y equilibrado porque abarca la totalidad de la accin y los
efectos polticos.
A partir de lo indicado deberamos comprender que el sistema poltico, vendra a ser el resultado
de un conjunto de diversas situaciones, acciones y efectos del quehacer poltico, tanto de las
instituciones, los actores polticos, sus conductas polticas y la ideologa en cuestin.
El razonamiento expresado nos lleva a comprender que el sistema poltico esta compuesto por
una serie factores y significados producto de la accin y el efecto poltico; los mismos que si los
trasladamos a la construccin de los planos o modelos polticos del anlisis, entenderemos que su
ubicacin dentro la teora de los sistemas debera ser entendida como los subconjuntos o
subsistemas de un conjunto o sistema mayor totalizante, que engloba la generalidad de la
realidad poltica.
La reflexin nos traslada a comprender que la ciencia poltica es el estudio del sistema poltico y
de todos los elementos y factores que componen la dimensin y el espacio poltico, como son: el
Estado, el poder poltico, los partidos polticos, los grupos de presin, los medios de comunicacin
y el gobierno; pero tambin no podemos dejar de pensar al sistema poltico separado de lo que
representa la toma de decisiones desde la autoridad del gobierno central o la autoridad poltica,
as como los factores asociados a la dominacin, la influencia, las relaciones de mando y
obediencia, el control y toda la dinmica asociada a la interrelacin de la accin y el efecto del
escenario poltico.
Bajo lo mencionado es preciso realizar una sistematizacin que pretenda determinar las
principales caractersticas del sistema poltico para ello tomaremos a F. Miro que seala:
Caractersticas del Sistema Poltico:
1.)

En todo sistema poltico hay una ideologa que expresa el conjunto de valores y creencia
que le dan validez.

2.)

En todo sistema poltico hay grupos que, por la ubicacin y funcin que desempean en la
sociedad, tienen la capacidad de tomar decisiones, de ejercer el poder, haciendo uso de un
conjunto de recursos disponibles. A estos grupos, en tal status, se les denomina
comnmente lite. Ella, como luego veremos, en el captulo relativo al poder poltico, y a la
interaccin que entre ambos, puede ser de diversos tipos: poltica, econmica, social,
cultural, militar, religiosa, etc.
3.) En todo sistema poltico hay instituciones (Estado, gobierno, partidos polticos, grupos de
presin y de poder, etc.), que son los instrumentos para hacer efectivo el ejercicio del
poder.
4.) En todo sistema poltico existe un conjunto de relaciones interconductuales, entre quienes
toman decisiones, quienes la ejecutan, y quienes reciben los efectos tanto de la decisin,
como de la ejecucin.28
Realizando un ejercicio en donde tengamos una expresin que refleje sintticamente el sistema
poltico diremos que es la expresin institucional y conductual de las formas de poder, un
producto derivado de la organizacin, distribucin y ejercicio del poder poltico. Aqu se produce
una dualidad porque si bien es cierto que por un lado, el sistema poltico es el resultado racional y
organizado de la dinmica social del poder, por otro lado, engloba formas manifiestas,
modalidades de ejercicio, distribucin y organizacin del mismo. 29
Para concluir tomaremos la propuesta de Lapierre que nos seala que un sistema poltico es el
conjunto de los procesos de decisin que concierne a la totalidad de la sociedad global y distingue
dos grandes categoras de decisiones:
1.) Las que son relativas a la regulacin o a la coordinacin de las relaciones entre
agrupaciones particulares (es decir, las partes desde el punto de vista descriptivo de la
sociedad global).
2.) Las que son relativas a las instituciones o acciones colectivas que comprometen o
moralizan la totalidad de la sociedad global 30.

28
29
30

Miro, Francisco; Introduccin a la Ciencia Poltica; Ed. Grijley; Lima; 2006 pag:20.
Miro, Francisco; Introduccin a la Ciencia Poltica; Ed. Grijley; Lima; 2006; pag:20.
Lapierre, Jean William; El anlisis de los sistemas polticos, Ed. Pennsula; Barcelona, 1976; pag: 39.

TEMA 3
CONSTITUCIN Y DESARROLLO DE LA CIENCIA POLTICA
Julio Ballivin31
Establecer el momento constitutivo de la ciencia poltica es una tarea difcil y compleja; ya que su
historia y la historia de sus cultores se entrelazan irremediablemente, pero tambin fecundamente
con los de otras disciplinas como la filosofa poltica, la historia de las doctrinas y del pensamiento
poltico, el derecho constitucional y ms recientemente la sociologa poltica.
Pese a ello la mayora de los autores afirman que la ciencia poltica es una ciencia de reciente
creacin, pero pese a su contemporaneidad, es un saber cientfico cuyas races son milenarias o,
por lo menos, stas se remontan a cuatro siglos antes de nuestra era.
El fundamento de la argumentacin generalizada de que la ciencia poltica como saber cientfico
es de reciente consolidacin, cuyo certificado de constitucin radica en el hecho de haber llegado
a establecer de manera clara y definitiva su objeto y mtodo de conocimiento, condicin necesaria
o primigenea, aunque no suficiente, ya que no es la nica, para la constitucin de toda ciencia.
El haber determinado su objeto y mtodo de conocimiento, no es producto de una genialidad
particular o colectiva instantnea, sino que es el resultado de un largo proceso de autonomizacin
de este saber, proceso que cobija entre otros a muchos casos de inconciencia de esta
autonomizacin.
Tampoco este es un proceso de descubrimiento coetneo de objeto y mtodo, ya que por el
contrario, el establecimiento del objeto antecede siempre, y tambin en este caso, al del mtodo,
y sobre todo en la ciencia poltica, en que ambos (objeto y mtodo) proceden de una distinta
ramificacin.
As, podramos asumir la afirmacin de Humberto Cerroni 32 que dice ...que la constitucin de la
poltica como ciencia autnoma est ntimamente condicionada por la formacin de un
determinado tipo histrico de sociedad y que Una ciencia de este tipo difcilmente poda nacer
all donde ni siquiera se haba logrado imaginar una vida poltica distinta de la vida social y donde
la nocin misma del Estado en cuanto tal era inexistente prctica y tericamente.

Aunque esta afirmacin es importante (para nuestros fines), hoy estamos concientes que la
ciencia poltica no solo es producto de los fenmenos observados por Cerroni, sino tambin por el
aporte de la moderna antropologa poltica, acerca del conocimiento de sociedades sin Estado 33, y
la observacin de Easton34 de que la poltica no puede buscarse slo en el anlisis del Estado,
31
32

El presente tema es un compendio del libro Origen y Desarrollo de la Ciencia Poltica; Julio Ballivin; Ed. Jass; La Paz; 2005.

CERRONI, Humberto. Introduccin al pensamiento poltico Ed. Siglo XXI. Mxico. 1989. pp. 25 y 26
Hago referencia a los aportes investigativos de Clarens, Clastres y Habermas fundamentalmente
34
Ver EASTON, David. Enfoques sobre teora poltica Ed. Amorrortu, Bs As.
33

porque hay poltica tambin en niveles inferiores al Estado y tambin en las relaciones entre los
distintos Estados.
Una primera conclusin, en este sentido, es aceptar que la Ciencia Poltica, tiene bases histricas
de larga data, que mas que aventajarla, respecto de otras ramas del saber, la sumen en un mar
de confusiones, contradicciones y especulaciones, que en ltima instancia han constituido una de
las causas para que este saber retrase con mucho su consolidacin en el espectro del universo
cientfico de las ciencias de la sociedad.
Por lo que, no podemos dejar de lado que la Ciencia Poltica es producto de la evolucin de la
definicin y redefinicin del objeto de estudio, y de la elaboracin de nuevos mtodos y tcnicas
en bsqueda de la cientificidad.
Por ello se puede sostener que la Ciencia Poltica, as como tiene races profundas en un lejano
pasado, su consolidacin es reciente, lo que implica que su historia est marcada por una serie de
quiebres epistemolgicos que tratan de determinar un antes pre cientfico, como un momento de
cientificidad, sin que esto signifique devaluar los aportes de todos los estudiosos de los
fenmenos polticos desde las primeras fases del desarrollo de la vida social.
Una afirmacin equilibrada de esto, es entender que la Ciencia Poltica es producto de un
conjunto de contribuciones, reflexiones, anlisis de fenmenos polticos madurados, que se dieron
a lo largo de la historia, sobre todo respecto de la experiencia poltica occidental, realizado por
diversos estudiosos, de los cuales podemos, an hoy, extraer determinados mbitos y
procedimientos de conocimiento en favor de la Ciencia Poltica.
El proceso de desarrollo y evolucin de la Ciencia Poltica, est marcado por la tentativa de
establecer claramente el objeto propio de este saber, y en funcin de ello, los procedimientos
metodolgico y las tcnicas necesarias que garanticen el nivel de cientificidad que requiere el
status de este saber.

Uno de los antecedentes mas remotos de la reflexin acerca de los fenmenos polticos se
encuentra en los orgenes de la filosofa poltica en Grecia, justamente se atribuye a los sofistas 35
la primicia de liberar cognoscitivamente la poltica de la naturaleza; Su objeto es el hombre como
individuo y como ser social junto con la cultura por l creada en la forma de lenguaje, religin,
arte, poesa, tica y poltica. 36, para ellos, lo poltico es un mbito de indagacin claramente
determinado, son pues los sofistas quienes pretenden ensear el arte de la poltica.
Protgoras de Abdera (481 411), consideraba que la moral y las leyes solo tienen una validez
relativa, que rigen nicamente sobre las comunidades que las han formulado y por el tiempo que
conservan su bondad; por lo que no existe una religin absoluta, ni tampoco una moral y la justicia

35
36

La palabra sofista se la puede traducir como falso filsofo, aunque en honor a la verdad eran filsofos que contraponan sus argumentos a Scrates.
ZELLER, Eduard. Fundamentos de la Filosofa Griega Ed. Siglo Veinte, Bs. As. Pp. 84-85

absolutas; en consecuencia la constitucin y las leyes de los diferentes pueblos, al igual que sus
lenguas, ideas religiosas y sistemas morales, resultan solo convencionales por el uso. 37
Antifn (Sofista) van a plantear la anttesis entre la naturaleza (phycis) y la convencin (nomos),
para contrastar la justicia natural a la justicia convencional. Para este, el fenmeno poltico posee
una identidad propia, y el observador de lo poltico puede lograr cierto grado de distanciamiento
respecto de su objeto observado.
Con estos avances, mas tarde Platn llego a la conclusin, de que la naturaleza de la poltica
deba ser considerada como manipulable, como un conjunto de fuerzas a partir de las cuales se
poda moldear el orden de los fenmenos polticos.
Sin embargo, para los inauguradores de la filosofa poltica, existe una separacin entre el pensar
cientfico (para ellos la filosofa) y el pensar poltico; el primero (el pensar cientfico) es una actitud
de resignacin y curiosidad ante la naturaleza; el segundo (el pensar poltico) es en cambio, una
actitud antropomrfica, donde el mundo poltico es accesible al arte humano.
Para Aristteles, la poltica forma parte de la filosofa prctica, por lo que no se la puede comparar
con la ciencia; por el contrario la filosofa prctica tiene por objeto la bsqueda del justo excelente
y su capacidad es la sabia comprensin de la situacin existente.
De ah que Platn disea la indagacin acerca de la naturaleza de la poltica como el arte de
gobernar. Es justamente en el dilogo El Poltico, donde Platn intent distinguir el verdadero
arte del estadista y establecer la superioridad del arte poltico sobre todo los dems artes
necesarios para la vida de la comunidad.
En el dilogo Giorgias se presenta una profunda confrontacin entre Scrates y Calicles el
sofista, donde la polmica opone dos tipos de vida, la del poltico prctico que solo tiene ojos para
el xito externo y su propia ventaja y que sus acciones estn basadas en el principio de la ley del
mas fuerte; y la del filsofo para quien la justicia como lo moralmente bueno, es la norma absoluta
de conducta, an a costa de su vida.
En la tradicin griega la poltica est referida a la vida prctica, ya que entiende a la poltica como
un ejercicio pedaggico, ya que es la formadora del carcter.
Es en esta etapa del desarrollo de la filosofa griega, alrededor del siglo tercero antes de nuestra
era, que la indagacin de la naturaleza humana comienza a interesarse por la poltica, en la lnea
de la bsqueda de su esencia y su origen.
En esta lnea marcada por la filosofa poltica, desde Platn (427-347) y sobre todo con Aristteles
(384-322), el objeto cualificante aunque no exclusivo del anlisis poltico estaba constituido por el
37

ver: SLLER. Ob. cit. Pp. 89 - 92

poder, los modos de adquisicin y utilizacin del poder, su concentracin y distribucin, su origen
y la legitimidad de su ejercicio.
Esta definicin del poder poltico ha sido el centro de todos los anlisis polticos que se expresan
en la historia de las doctrinas y del pensamiento poltico, desde Aristteles hasta los clsicos del
siglo XVIII y los revolucionarios del siglo XIX, pero en definitiva, los interrogatorios clsicos acerca
de quien tiene el poder y como lo ejerce han adoptado siempre, o casi siempre, la dimensin
objetual de la filosofa poltica cuya finalidad es la bsqueda de su esencia, su origen y el
fundamento, mas la forma normativa en el sentido de quien debera tener el poder y como debera
ejercerlo.
Aunque el poder parece el fenmeno mas sugerente, mas caracterstico, mas general y difundido,
a menudo ha sido sustituido por el de Estado, sobre todo a partir del proceso de construccin de
los Estados Nacionales que se dieron, sobre todo en el desarrollo histrico occidental.
El aporte de los clsicos, en cuanto a la reflexin de los fenmenos polticos, sirve de puente en la
prolongada transicin de la filosofa poltica a la ciencia poltica, es as que la elaboracin de
teora poltica, filosfica o cientfica, es la base sobre la que se sustent la consolidacin de la
ciencia poltica, e incluso mucha de esta teora parece ser reabsorbida por la ciencia poltica
contempornea, en virtud de la acumulabilidad de la ciencia.
Por ello intentar establecer el origen y desarrollo de la ciencia poltica, obliga a destacar los
aportes de los pensadores clsicos con los que se nutri el proceso de consolidacin de la ciencia
poltica, no porque esos aportes sean en si y en su totalidad absorbidos por la ciencia poltica,
sino porque nos permiten encontrar los puntos de diferenciacin entre las construcciones
empricas y las especulativas, adems de determinar los grados de cientificidad alcanzados en el
proceso reflexivo sobre la poltica, con la finalidad de evitar el error de pasar, de una
intencionalidad de hacer ciencia a una realidad de terminar haciendo filosofa en el mejor de los
casos.
La primera y gran ruptura epistemolgica respecto de toda la tradicin del pensamiento poltico
que viene desde la antigedad griega, se da con Maquiavelo debido a que este autor logra, con
un alto grado de objetividad, por un lado identificar las acciones polticas distintas del resto de las
acciones sociales, y por el otro establecer cierta rigurosidad metodolgica al determinar como
fuente de informacin y comprobacin a la historia.
Se puede afirmar y se lo hace con cierta frecuencia, que Maquiavelo constituye el punto de
partida en la construccin de la ciencia poltica, y esto por el hecho de que establece ciertas
caracterstica especficas que hacen a la poltica y ciertas pautas metodolgicas para el
conocimiento de esta.

Hasta la aparicin de El Prncipe, no hay una clara identificacin de las acciones polticas
respecto del conjunto de las acciones sociales que hacen al desarrollo de la historia humana, es
pues este trabajo el que encuentran la especificidad que establece esa diferenciacin, que a la
larga va ha posibilitar el establecimiento del objeto de la ciencia poltica.
Los autores clsicos y medioevales, consideraban a los fenmenos polticos como hechos no
diferenciados ni diferenciables, del conjunto de los fenmenos sociales, es decir que no lograron
abstraerlos como distintos, del conjunto de fenmenos que producen los seres humanos dentro
de una colectividad.
Al respecto Sartori argumenta que Si para Aristteles el hombre era un zoon politikn, la sutiliza
que con frecuencia se omite es que Aristteles defina de esta manera al hombre, no a la poltica.
Slo porque el hombre vive en la polis, y porque la polis vive en l, ... lo que importa subrayar es
que el animal poltico, el polites, no se distingua en modo alguno de un animal social, de ese ser
que nosotros llamaramos societario o sociable. El vivir poltico en y para la polis- era al mismo
tiempo el vivir colectivo, el vivir asociado, ... el vivir en Koinona, en comunin y comunidad...., la
poltica y la politicidad no fueron percibidas nunca verticalmente en una proyeccin en altura que
asocie la idea de poltica con la idea de poder de mando, y en ltimo anlisis de un Estado
subordinando a la sociedad.38
Respecto de los autores medioevales, argumenta Sartori, que la traduccin de animal poltico
como animal social, ...no prefiguran de ninguna manera el desdoblamiento y la dada entre la
esfera de lo poltico y la esfera de los social ...; estas expresiones no aluden a dos facetas de un
mismo hombre, sino a dos antropologas que se sustituyen una a la otra. 39
Entonces podemos afirmar que un primer elemento del aporte de Maquiavelo, es entender a la
poltica como una relacin de verticalidad, distinta de la relacin de horizontalidad de la vida
comunitaria o societaria, que representaba la significacin de la polis para los autores griegos y la
civitas para los autores romanos.40
En Maquiavelo, el estudio, anlisis y la reflexin acerca de la conquista, el mantenimiento del
poder y el comportamiento del Prncipe en sus relaciones polticas, estn determinando una
segunda diferenciacin especfica de la poltica respecto de lo social, y esto en funcin de que su
ocupacin reflexiva se circunscribe a las formas y tcnicas acerca de la conquista del poder y su
mantenimiento, como algo suficiente de autoexplicacin;
Destacando los tipos de comportamiento poltico, en distintos escenarios y en relacin con
distintos sujetos sociales y polticos, colectivos o individuales, logra construir un objeto susceptible
de conocimiento, que no solo se explican en si mismo (en los propios comportamientos) y por si
38

SARTORI, Giovanni. La poltica pp. 203 - 205


SARTORI, Giovanni. ob. cit. Pp. 205
40
N.A. para los fines del presente trabajo, los autores griegos hacen referencia fundamentalmente a Platn, Aristteles y Polibio, y los autores romanos a
Sneca y Cicern.
39

mismo ( como generadores de si mismos), sino que al mismo tiempo se explica como generador y
administrador de otros comportamientos sociales.
Es en este sentido, que la especificidad establecida por Maquiavelo, es el sentido de finalidad que
caracteriza a los comportamientos polticos, ya que para este autor se hace poltica para lograr y
conservar el poder. Aqu el poder est pensado como la habilidad comportamentstica que tiene el
prncipe (o quien hace poltica) para organizar y dirigir determinado conglomerado social.
Si bien, encontramos en la obra de Maquiavelo una clara identificacin de la poltica con el poder,
a diferencia del pensamiento poltico que lo precede, identifica esta relacin, como producto de la
accin voluntaria de los individuos, de la querencia y aspiracin de estos, al margen de las
determinaciones de las esencias y entidades metafsicas, como la conceban la filosofa clsica y
la teologa medieval.
Es as que muestra a la poltica no como una predeterminacin divina, ni como una consecuencia
de un orden establecido por una entidad superior externa al dominio terrenal por siempre y para
siempre, sino como una accin constante de competencia en relacin al manejo y ejercicio del
poder
Para Jurgen Habermas, el presupuesto fundamental de la poltica, segn Maquiavelo, es el
estado de guerra general, ya que este autor habra aislado ...la estructura subyacente de una
relacin formalmente invariable de represin, que est determinada por la inevitabilidad de
agresin y defensa, de amenaza y autoafirmacin, de conquista y derrota, de levantamiento y
represin.41
Es decir que el espacio o escenario de la poltica es de permanente confrontacin y competencia
por el control y la administracin del poder.
Otro de los elementos fundamentales que encontramos en Maquiavelo, es el hecho de que de
manera radical y definitiva separa la poltica de la tica y la religin, aporte importante en tanto,
con ello empieza el proceso de autonomizacin de la poltica para fines cognoscitivos.
.
Tambin demuestra que la poltica, es una prctica de utilizacin de todos los medios y recursos
disponibles para la consecucin de su finalidad; y plantea que un prncipe ...no puede actuar
como los hombres deberan actuar habitualmente para ser denominados honrados; las
exigencias del Estado le obligan a menudo a faltar a la palabra y a la fe, y a obrar en contra de la
caridad, de la humanidad y de la religin.
Otro de los aportes mas importantes en el proceso de consolidacin de la ciencia poltica se
produce a fines del siglo XIX y comienzos del siglo XX, sobre todo cuando los estudiosos
continentales (Europa occidental), apuntan su reflexin a las modalidades de formacin, recambio
41

HABERMAS, Jurgen. Teora y Praxis Ed. Tecnos. 1990. pp. 59

y sustitucin de las clases dirigentes y de las elites gobernantes; segn Pasquino 42, el anlisis y
explicacin de Gaetano Mosca, Wilfredo Pareto y Roberto Michels, provenientes de distintas
disciplinas, intentan superar los tradicionales enfoques sobre el poder y el Estado, con el objetivo
de lograr mayor concrecin y adecuacin a la realidad poltica.
Basado en la historia, Gaetano Mosca, afirma que un hecho constante de todo organismo poltico,
en todas las sociedades, desde las menos desarrolladas hasta las mas desarrolladas, es la
presencia de dos clases de personas, los gobernantes y los gobernados.
Mosca hace una identificacin de la clase poltica como el grupo menos numerosos de la
sociedad, que desempean todas las funciones polticas en una sociedad, monopoliza el poder y
disfruta de las ventajas que este le concede, dirigen a los gobernados legal o arbitrariamente,
suministran mas o menos los medios materiales de existencia social, son el sustento de los jefes
o lderes polticos de una sociedad, y tienen una tendencia hereditaria para su reproduccin.
Explica el origen y proceso histrico de constitucin de la clase poltica en torno a tres
caractersticas fundamentales; el valor militar en las sociedades primitivas, ya sea por la conquista
de pueblos, o por la divisin de clases entre productoras y guerreras; el valor religioso en las
sociedades antiguas y en la Europa medieval; y el valor de la riqueza en distintas sociedades.
Teoriza acerca del proceso de declinamiento de las clases polticas y sus formas de sustitucin.
En cuanto a lo primero una clase poltica declina, ya sea porque no puede seguir sustentando las
cualidades por las que lleg al poder, o ya sea porque no pueden prestar el servicio social que
prestaban, o porque lo servicios que prestaban pierden importancia en la sociedad, o porque la
clase poltica pierde consenso; con lo que incorpora el problema de la legitimidad en la
constitucin, permanencia y sustitucin de la clase poltica.
Incorpora el criterio de que las clases polticas no producen ideologas que las legitimen, sino que
utilizan las ideologas que circulan en la sociedad, siendo este el factor, la eficiencia o no de la
forma de utilizacin, la que determina su constitucin, permanencia o sustitucin, que sucede de
forma total.
Roberto Michels (1876 1936) metodolgicamente plantea determinar el conjunto de factores que
intervienen en un fenmeno y el grado en que lo hacen, para luego pasar al estudio cuantitativo
del fenmeno. Establece un parmetro genrico de la composicin de la clase poltica, para l la
clase poltica est compuesta de tres esferas que tienen puntos de interseccin y se relacionan de
manera compleja entre si: el sector poltico, el sector econmico y el sector intelectual.
La complejidad de la relacin entre estas tres esferas que componen la clase poltica, radica en el
hecho de que el valor intelectivo de los intelectuales requiere para su reproduccin del poder y del
dinero, por lo que se establece una relacin de correspondencia entre el poder poltico, el poder
42

ver PASQUINO, Gianfranco. Naturaleza y evolucin de la disciplina en: Manual de Ciencia Poltica. Ed. Alianza, Madrid. Pp. 17

financiero y las clases ilustradas, estas ltimas que permanentemente sufren prdidas en sus
relaciones profesionales por motivos lucrativos; de todas maneras, estos intelectuales, no
constituyen una unidad poltica teniendo la capacidad de dirigir sin distincin a todos los partidos,
ya que provienen de todos los niveles sociales determinados por el ingreso.
Por otro lado, descarta que los grupos econmicamente poderosos sean iguales a la clase
poltica, y que tampoco esta es inevitablemente el sirviente de la voluntad de esos grupos
econmicamente poderosos, ya que estos mayormente mantienen una distancia con el poder
poltico, no acostumbran a tomar decisiones sobre asuntos pblicos, aunque pueden ejercer
influencia sutil sobre la clase poltica.
Al mismo tiempo establece los parmetros de una primera clasificacin de los partidos polticos
en funcin de varios parmetros de comportamiento de estas instituciones, que las define como
una parte organizada polticamente de la ciudadana, cuyo objetivo es luchar por el poder para
realizar metas, objetivos o ventajas personales.
Para Michels los partidos polticos pueden ser clientelistas o carismticos, donde los primeros
tienen una relacin de fidelidad con los preceptos de los lderes o maestros; mientras los
segundos, los carismticos reciben la influencia de cualidades sorprendentes para sus
seguidores, inspiran en sus partidarios fidelidad y fe cerca de lo divino o sobrenatural, estn fuera
del crculo tradicional hereditario o plutocrtico y proclaman una misin trascendental.
Aparte de los partidos con lder carismtico, Michels clasifica a los partidos a partir de sus
intereses de clase, sean estos econmicos y/o sociales, de donde surgen los partidos obreros,
campesinos, de baja clase media etc.
A partir de criterios doctrinarios, es decir inspirados en ideas polticas o morales surgen partidos
de libre comercio, proteccionistas, justicialistas defensores de derechos y libertades,
nacionalistas, confesionalistas que profesan una concepcin metafsica del mundo, y tambin
propensores de la autoridad.
Toda clase poltica y por tanto todo partido poltico y organizacin social expresan una tendencia
hacia la oligarquizacin, hecho que es una necesidad histrica por lo que se constituye en una ley
de hierro dada en la historia. Para l en toda organizacin social surge la divisin entre los
dirigentes y los dirigidos, aunque a un principio los representados eligen a sus representantes con
los que se distanciaran.
Esta divisin sucede porque los dirigentes tendencialmente desvan los intereses establecidos por
su organizacin, forman oligarquas, e impulsan la tendencia al aburguesamiento de las
organizaciones no burguesas, y en los partidos polticos sus dirigentes negocian su participacin
en la distribucin del poder.

Wilfredo Pareto en una concepcin mejor trabajada de cientificidad, establece el mtodo lgico
experimental como punto de partida de la explicacin social y las acciones individuales, que se
caracteriza por la abstraccin de elementos y caractersticas comunes de uno o varios objetos,
para a partir de ello desarrollar la construccin del concepto; al mismo tiempo utiliza los residuos
(el ncleo esencial e incambiable que gua la accin de los hombres) y derivaciones (formaciones
ideolgicas que produce el ser humano para expresar lo que est viviendo a travs de los
residuos) como elementos que permiten explicar la sociedad y la accin de los individuos.
En su teorizacin sobre las elites polticas, plantea que en cada rama o actividad social existen un
grupo de los mejores a la que denomina elite, cuya existencia est comprobada a lo largo de la
historia de la sociedad, y que en la poltica a dado lugar a la relacin entre dominadores y
dominados, relacin necesaria para el equilibrio y desarrollo de la humanidad.
En este sentido las elites polticas estn constituidas por los mas aptos para dominar, que se
caracterizan por una voluntad de dominio, la lucha por el poder, tener capacidad de utilizar la
fuerza y la habilidad para combinar agregacin con negociacin.
Su teora acerca de la circulacin de las elites, establece que una elite para gobernar por largo
tiempo, adquiere paulatinamente fuerza para el mantenimiento de la autoridad, para lo cual
combina con esa fuerza, la astucia de poder debilitar las persistencias encontradas y, la
incorporacin de nuevos elementos innovadores capaces de desplazar a lo que han perdido esa
capacidad.
Una segunda forma de sustitucin de las elites est dada por el desplazamiento de la totalidad de
la elite por una nueva alternativa, y esto sucede cuando la elite gobernante ha perdido la
capacidad de seguir manteniendo la vigencia de sus desviaciones o formaciones ideolgicas
expresivas, en estos casos las elites son sustituidas por otras, lo que permite un equilibrio en la
sociedad.
As la historia poltica de la sociedad, es la historia de la sustitucin de las elites, hecho que no
cambia y est ligado a la naturaleza humana de la existencia eterna de dominadores y
dominados.
Estos tres autores, que para muchos epistemlogos de la ciencia poltica se encuentran en la pre
ciencia poltica, ...a despecho de su insatisfactoria cientificidad, ...han hipotetizado y teorizado
tres leyes de la poltica, que hasta hoy estn en el centro del debate politolgico: la ley de la
clase poltica, la ley de la circulacin de las elites y la ley de hierro de la oligarqua, 43
Tal vez, el aporte mas significativo en las primeras dcadas del siglo XX para el proceso de
consolidacin y desarrollo de la ciencia poltica, est dado por Antonio Gramsci y Max Weber,
quienes establecen claras definiciones conceptuales de la poltica a travs de ejercicios
43

SARTORI, G. Ob. cit. Pp. 228

operativos que denotan las caractersticas y particularidades de la accin poltica; y en el caso de


Weber, mas la accin no valorativa de la ciencia.
Antonio Gramsci44 en la dcada de los veinte, define al Estado no solo como el aparato
gubernativo o gubernamental (gobierno, parlamento, magistratura, ejrcito, polica, crceles, etc),
sino tambin como el aparato privado de hegemona o sociedad civil, como aparato de poder y
organizador del consenso y hegemona que cumple un papel adaptativo educativo.
Y a la poltica como el conjunto de actividades prcticas y tericas a travs de las cuales se
justifica y mantiene el dominio y la direccin en una sociedad, es decir conjunto de prcticas para
la construccin hegemnica de una visin consensuada de cmo debe organizarse y dirigirse una
sociedad, que se obtiene a partir de la coordinacin de los intereses de una clase con los
intereses generales de una parte significativa de la sociedad; y como la acumulacin fuerzas en la
sociedad civil, bajo una estrategia de guerra de posiciones, para constituir un bloque histrico que
bajo la hegemona de una direccin poltica e intelectual, exprese un proyecto nacional popular en
el que se reconozca el conjunto complejo, discorde y contradictorio de la relacin estructura
superestructura en la lucha por la conquista del Estado.
Para Weber la produccin cientfica no puede producir juicios de valor que legitimen el Estado ni
la prctica de ste, que la entendemos como la accin poltica; por lo que propone la
despolitizacin de la ciencia o del conocimiento cientfico que se ocupa del Estado y su prctica
(la Poltica).
En cierta manera la identificacin que Weber expresa con la neutralidad de la ciencia, solo
encuentra un lmite en el nico momento de la eleccin del objeto de estudio, donde la
subjetividad del cientfico determina la importancia social, cientfica, personal, etc de lo que se
investiga.
Para Weber la tarea fundamental del cientfico es dar cuenta del registro de los hechos al margen
de los juicios de valor que de ellos tenga, a partir de encontrar las causas de los hechos en base
al conocimiento del sentido mentado de la accin, es decir de las intenciones que tenan los
actores para realizar los hechos sociales.
Bajo este esquema metodolgico, queda pues claro que mediante la ciencia no se puede justificar
o legitimar causas polticas existentes, ya que la poltica o las acciones polticas son una lucha
entre distintas voluntades donde vence o se impone el que en un nmero significativo de la
sociedad y por un lapso de tiempo prolongado hace creble sus valores y sus acciones o hechos
polticos.

44

Ver: PEREYRA, Carlos Gramsci: Estado y Sociedad Civil y MOUFFE, Chantal. Hegemona e ideologa en Gramsci en: Revista
Autodeterminacin No. 1 Ed. CELMES, 1986

Es decir que para Weber la poltica es la accin de lucha o enfrentamiento entre distintas
voluntades por la consecucin del poder. De ah que separa la prctica poltica de la produccin
cientfica, ya que esta ltima no puede producir juicios de valor que legitimen la prctica de la
poltica; por lo que al mismo tiempo, est planteando que no se puede justificar o legitimar
prcticas polticas existentes, en completa oposicin a los planteamientos expresados en el
hegelianismo y el marxismo muy de moda en su tiempo.
Por otro lado, al ser la poltica la lucha por la imposicin (intersubjetivizacin social como sumisin
o credibilidad) de valores y/o hechos expresados como voluntades polticas, esta encuentra su
sustancia cuando se separa de la legitimacin filosfica y cientfica.
Para Weber estas voluntades son producto constituido por la relacin entre la realidad emprica y
las ideas valorativas, ideas valorativas que a su vez son la relacin de actitudes individuales que
al socializarse que se constituyen en actitudes sociales que en ltima instancia es la cultura.
Cuando las actitudes individuales son actitudes polticas, el proceso de socializacin da lugar a la
constitucin de la cultura poltica.
Entonces, cualquier prctica poltica es responsabilidad de las actitudes individuales, es decir de
la accin de los individuos, por ello Weber afirma que la accin de los individuos es lo que da
sentido al mundo a travs de los valores dominantes, cuyo campo de competencia o lucha es el
campo de la poltica que en Weber es lo poltico.
Si se trata de actitud valorativa, la ciencia solo puede adoptar una valoratividad en trminos de
racionalidad respecto del objeto de estudio, que no tiene un carcter de validez y obligatoriedad,
como la nica y exclusiva realidad que debe conocerse. Y va mas all, cuando se trata de la
actitud que un hombre de ciencia debe adoptar frente a una investigacin, si quiere que esta sea
cientfica, no se puede permitir en ella que se introduzcan sus propios juicios de valor, ya que
dejara de tener plena comprensin del tema 45.
Las definiciones de Weber y Gramsci, que junto a los aportes de la antropologa poltica y su
estudio de las sociedades sin Estado, de la sociologa en lo que respecta sobre todo a los
conceptos de estructura y funcin, del comportamentismo nacido y desarrollado en el estudio de
la psicologa, y de la ciberntica en el sentido de la retroalimentacin, sirven de base y
comprobacin a la redefinicin de la poltica, que termina conceptualizada como sistema poltico
(Easton), que es el conjunto de interacciones polticas abstrada de la totalidad de los
comportamientos sociales, a travs de los cuales los valores, recursos y funciones se asignan de
modo imperativo y autoritativo en una sociedad.
...el comportamentismo en poltica se caracteriza por un lado por la insistencia que pone en la
necesidad de observar y analizar los comportamientos concretos de los actores polticos
45

Ver. Weber, El Poltico y el Cientfico. Pag. 214

(individuos, grupos, movimientos, organizaciones) y por otro, por el recurso a (y la elaboracin de)
tcnicas especficas tales como entrevistas, sondeos de opinin, anlisis de contenido,
simulaciones, hasta las mas refinadas cuantificaciones. 46
Entonces, a partir de fines de la segunda guerra mundial, y sobre todo con Easton, se puede
hablar de una verdadera ruptura epistemolgica, en cuanto que la aplicacin de los principios
fundamentales del comportamentismo, parece empujar primero a la aplicacin de una
metodologa cientfica, y segundo a la disponibilidad de nuevos instrumentos y nuevas tcnicas de
recoleccin y tratamiento de la informacin.
En esta lnea David Easton, retomando los conceptos de subsistema poltico, estructura y funcin
establecido por Talcott Parsons, afirma que el problema central de la ciencia poltica, es el anlisis
de los procesos vitales de los sistemas polticos, sin cuyas funciones fundamentales ningn
sistema poltico podra funcionar.
Para l, la vida poltica es una serie compleja de procesos, mediante los cuales ciertos insumos
se convierten en productos, es decir en polticas autoritativas, decisiones y acciones ejecutivas.
Por su parte Karl Deuch, entiende que el gobierno y la poltica es un sistema de direccin para la
consecucin de metas colectivas, planteadas por el propio sistema, una instancia o proceso de
toma de decisiones basadas en el flujo de la informacin (insumos ), que es una relacin pautada
u organizada de los hechos, que pasa por un procesamiento de datos y dan como resultado
decisiones que se expresan en productos que deben retroalimentar al propio sistema poltico a fin
de que este pueda corregir sus errores.
A la constitucin de la ciencia poltica en los aos cincuenta, se agregan nuevas contribuciones
que terminarn por consolidar esta ciencia nueva, contribuciones que surgen de la crtica
fundamentalmente de Gabriel Almond y Bingham Powell que le reprochaban cierto provincialismo
eurocntrico, excesivo descriptismo y marcado formalismo a los estudios politolgicos, que
constituyeron en sentido estricto la ciencia poltica.
Provincialismo en el sentido de que el anlisis de los sistemas polticos se haban concentrado
fundamentalmente en unos pocos sistemas del rea europea occidental y las grandes
democracias de Inglaterra, Estados Unidos de Norteamrica, Alemania, Francia y la autoritaria
Unin Sovitica.
Descriptiva en el sentido de que la mayor parte de los estudios se limitaban a describir las
caractersticas de los sistemas polticos investigados, sin la orientacin de la teora y sin la
ambicin de culminar en la elaboracin de teoras.

46

PASQUINO, Gianfranco. Ob. cit. Pp. 19

Formalista por una excesiva atencin a las variables formales, a las instituciones, a las normas y a
los procedimientos, dejando de lado el funcionamiento real de los sistemas polticos, las
interacciones entre los actores y las estructuras, los procesos y los cambios polticos.
Por ello, Almond y Powell proponan abrir la investigacin poltica hacia la poltica comparada y el
desarrollo poltico, con lo que inauguran la corriente del desarrollo poltico, y la preparacin de los
instrumentos para comparar los sistemas polticos y analizar sus procesos de formacin,
funcionamiento y cambio.
Reafirman que el concepto de sistema poltica, es ms moderno y menos limitado que los
conceptos de gobierno, nacin o Estado, que haban primado a lo largo de la tradicin de la
reflexin de la poltica hasta los aos cincuenta.
Menos limitado y ms moderno en el sentido de que, pueden dar cuenta de la totalidad de las
actividades polticas de cualquier tipo de sociedad, es decir a todas sus estructuras en sus
aspectos polticos, que van mas all del Estado.
El concepto de sistema poltico, en estos autores, permite dar cuenta de la interdependencia de
sus partes, es decir de la dependencia de sus componentes respecto del comportamiento de uno
de ellos, y el establecimiento de la flexibilidad de sus lmites.
En un intento de salir del provincialismo eurocntrico y establecer una estructura clasificatoria mas
general de la realidad poltica, como el resultado de la aplicacin de la poltica comparada,
Almond distingue cuatro tipos de sistemas polticos bajo el parmetro clasificatorio de la cultura
poltica y el grado de pluralismo o presencia de grupos en la competencia poltica.
Los sistemas polticos angloamericanos, Estados Unidos e Inglaterra fundamentalmente; Los
sistemas polticos continentales, Alemania, Italia, Francia entre otros; Los sistemas polticos preindustriales, algunos pases en vas de desarrollo y del tercer mundo; y Los sistemas polticos
totalitarios, para hacer referencia a la Unin Sovitica.
Esta clasificacin que en el criterio del propio autor no es ni exhaustiva, ni exclusiva, puesto que
los sistemas polticos de Escandinavia y lo Pases bajos no entran en esta clasificacin porque
combinan caractersticas de los sistemas polticos angloamericanos y continentales, por lo que
pueden ser ubicados en mas de una clase, demuestra que an en esta etapa del desarrollo de la
ciencia poltica todava no se ha afinado los criterios de la clasificacin.
Junto a la poltica comparada se abre camino la atencin y la investigacin del desarrollo poltico,
con trabajos como los de Stein Rokkan, David Apter y Eisenstadt, se abren las puertas al anlisis
de los procesos histricos mediante los cuales, los distintos sistemas polticos se dieron una
determinada configuracin, con el fin de establecer las diferencias y semejanzas de esos
procesos.

En las dos dcadas que van desde los aos sesenta a los aos ochenta, a travs de las
investigaciones de ciencia poltica, se dibujan claramente las dos vas fundamentales por las que
ha transcurrido este saber: modernizacin y desarrollo poltico; y anlisis poltico comparado.
Si bien, en los ltimos aos ha decado cuantitativa y cualitativamente la atencin al desarrollo
poltico y la modernidad, la poltica comparada en gran medida a conquistado el campo de la
ciencia poltica, tanto en el campo metodolgico, as como en el terreno que corresponde al
objeto, en lo que respecta al anlisis de los sistemas polticos, de subsistemas polticos (partidos,
sindicatos, burocracias), de procesos de toma de decisiones y de poltica internacional.
El mbito de mayor desarrollo de la ciencia poltica, sobre todo a partir de los aos ochenta, est
referido al de los comportamientos electorales, que se mueven cmodamente dentro de los
parmetros establecidos para lograr una unidad de criterio cientfico desde los aos cincuenta y la
metodologa de la ciencia poltica emprica.
Partiendo de una descripcin emprica de este tipo de fenmeno y la aplicacin de tcnicas
rigurosas para la recoleccin de datos, inclusive en series diacrnicas, no solo que se ha logrado
encontrar ciertas constantes o regularidades en los comportamientos poltico electorales, sino que
se ha llegado a construir ciertas generalizaciones sustentadas en la comprobacin, que han
servido para la formulacin de teoras de alcance medio.
Por otro lado, la produccin cientfica sobre los comportamientos electorales, en cierta manera,
han logrado la integracin interdisciplinaria que propugnaba Easton, sin llegar a los extremos
diluyentes de la propia ciencia poltica; es as que con el auxilio de la sociologa con la explicacin
de las estructuras de las clases en un determinado conglomerado social; de la historia, con la
explicacin de los procesos de formacin de determinados grupos; y de la Psicologa social con la
explicacin de determinados comportamientos colectivos, se ha podido desarrollar explicacin
cientfica sobre este tipo de comportamientos polticos.
Es as que el estudio cientfico de los sistemas electorales, se han desarrollado exitosamente,
tanto en lo que respecta a la aplicacin de tcnicas, como a sus resultados, que han permitido,
hoy en da, una intervencin operativa con aplicacin como ingeniera poltica, es decir producir
cambios de las reglas y procedimientos electorales, elaborados en el plano de la teora, para
provocar determinados resultados en la prctica.
Otro de los campos que ha desarrollado la ciencia poltica contempornea, al influjo del desarrollo
poltico de los aos sesenta, es el del anlisis de las polticas pblicas, sobre todo a partir de los
aos ochenta.
El centro de los estudios de polticas pblicas, consiste en el anlisis de los procesos de toma de
decisiones, en la descripcin de los ordenamientos institucionales y su influencia sobre los
procesos de decisin, en la identificacin de los participantes y de las coaliciones que se pueden

formar, en la evaluacin de la incidencia y de los efectos de las distintas coaliciones, en el papel


de los llamados medios polticos de comunicacin sobre las decisiones.
Los estudios de polticas pblicas al estar orientadas, por ejemplo, al tratamiento refinado de la
identificacin y la descripcin de los participantes en los procesos de toma de decisiones,
permiten determinar el tipo de elite decisional, en el sentido de que si se trata de una clase
poltica, un complejo militar industrial, una gran partidocracia, as como las caractersticas que
estas tengan, y el o los niveles donde se procesan y se toman las decisiones.
En fin, como dice Jos Antonio Rivas respecto de la ciencia poltica actual, ...contamos un campo
lo suficientemente rico y diversificado que requiere como en ningn otro momento propuestas,
tematizaciones y explicaciones de parte de la politologa y de los politlogos respectivamente. 47
En este sentido, los que asumen la operacin de este gran desafo, no son otros que los
politlogos, quienes tienen el compromiso de hacer avanzar la disciplina, a travs del trabajo
cientfico que puedan imponer sobre el conocimiento de estos fenmenos y procesos polticos an
no explicados bajo los cnones de la cientificidad, ya que el politlogo o cientista poltico es un
profesional ...analista de la poltica que poseyendo una diversidad de conocimientos, enfoques y
perspectivas tericas como principales herramientas, se abre paso en el abordaje de los diversos
fenmenos y problemticas que caracterizan a la poltica, y naturalmente al sinnmero de efectos
que se desprenden del poder y de las relaciones de dominacin. 48
Debemos tomar en cuenta que la ciencia poltica, como saber y empresa autnoma, con un
mtodo y un objeto bien definidos y un corpus terico que le permite contar con los suficientes
elementos y herramientas para intervenir cientficamente en los mas diversos escenarios polticos,
tiene la capacidad para aplicar reflexin terica y anlisis politolgico, al tratamiento de la
coyuntura poltica en todos sus aspectos, lo que le da sentido y razn de su existencia.
Ya Gianfranco Pasquino49 indica que, la ciencia poltica como saber y disciplina cientfica, viene
ciertamente convirtindose en estas ltimas dcadas en el rea de conocimiento especializado
imprescindible para conocer e interpretar las diversas dinmicas polticas que nacional y
universalmente registramos, dinmicas que por las caractersticas y consecuencias que generan,
demandan cada vez mas, una explicacin sistemtica y rigurosa del hecho y fenmeno poltico.
Es as que en base a conocimientos y herramientas bien fundamentadas (autores, obras,
enfoques y perspectivas terico metodolgicas), la ciencia poltica actual, asume los desafos que
se desprenden de la transformacin de la poltica, de sus actores e instituciones producto del
proceso de globalizacin y las nuevas relaciones que surgen a escala mundial, nacional y local.
47

RIVAS, Jos A. Ciencia Poltica pp. 22


RIVAS, Jos A. ob. cit. Pp. 23
49
PASQUINO, Gianfranco. Naturaleza y evolucin de La disciplina 1988
48

Pasquino50 dice al respecto, que la expansin y transformacin que hoy observamos en la poltica,
demanda y requiere necesariamente una expansin por igual de la ciencia poltica y por tanto del
estudio sistemtico y emprico de los fenmenos polticos.

En el nuevo manual de ciencia poltica editada por Robert Goodin y Hans-Dieter Klingemann 51, se
establece las subdisciplinas y reas de las que da cuenta la ciencia poltica:
Instituciones polticas
Comportamiento poltico
Poltica comparada
Relaciones internacionales
Teora poltica
Administracin y polticas pblicas
Economa poltica
Metodologa poltica
Lo que nos muestra, que el cientista poltico posee un campo lo suficientemente rico de estudio,
que se traduce en una formacin integral relacionada al gobierno, toma de desiciones, la
administracin pblica y otras que abarcan estas reas.
El Congreso Mundial de ciencia poltica celebrado en Buenos Aires en 1991, establece que laq
ciencia poltica se estructura y divide en cuatro principales campos:
Teora poltica
Micropoltica (Procesos polticos) Macropoltica (instituciones)
Polticas pblicas
Relaciones internacionales

50
51

citado por RIVAS, Antonio. ob. cit. Pp.32


citado por RIVAS, Antonio. ob. cit. Pp. 27

TEMA 4
LA CIENCIA POLTICA COMO CONOCIMIENTO EMPRICO52
La Ciencia Poltica, as como la Sociologa, la Psicologa Social y la Economa, son conocimientos
empricos, o conocimientos de lo emprico, debido a que su objeto de conocimiento, sobre el que
versan, son los hechos reales, tangibles, conmensurables y perceptibles que existen en el tiempo
y se producen en un espacio determinado.
La palabra emprico etimolgicamente proviene del trmino empiria que significa pasar a travs
que quiere decir hacer una experiencia tangible y directa de algo. Por ello el conocimiento
emprico es aquel conocimiento que se fundamenta o se basa en la experiencia, es decir que
refleja y recoge su material de la experiencia, que no es lo mismo decir que se basa en la
experimentacin, que es una tcnica de control y de reproduccin de experiencias que se utiliza
en algunas ramas del saber.
La finalidad del conocimiento emprico es describir y comprender en trminos de observacin, por
lo que este conocimiento responde a la pregunta cmo es el hecho real?, respuesta que logra su
nivel de veracidad en la comprobacin en el mismo hecho real.
Para lograr un saber descriptivo debemos valernos de un lenguaje especial o especializado,
donde en el ajuste de las palabras y en la creacin de nuevos trminos, se emplee
preferentemente palabras que tengan un significado perceptivo o de observacin. En este
caso, cuando las palabras estn en lugar de lo que representan obtenemos un conocimiento
descriptivo.
Por tanto, el conocimiento emprico es un conocimiento perceptivo y de observacin, ligado a
imgenes perceptivas y que se vale de ellas, al mismo tiempo es un conocimiento que se basa en
los hechos y por lo tanto est fundado en el perceptum, que es en si un producto altamente
elaborado del pensamiento.
Al respecto, la percepcin no es una relacin inmediata del intelecto con la cosa, por el contrario
surge en general de un control comparativo y comprobativo que opera sobre el concepto, ya que
primero concebimos un smbolo lingstico, luego, eventualmente, lo pasamos por el filtro de un
redimensionamiento de la observacin, donde opera la comparacin y la comprobacin, por lo
que el conocimiento emprico no es el conocimiento mas inmediato, sino en todo caso el mas
mediado.
El conocimiento emprico al ser un saber descriptivo proporciona ya una cierta explicacin, es
decir que, saber como son las cosas es comenzar a explicarlas, sin que esto signifique que la
52

Tema extrado de notas acadmicas de Julio Ballivin; La Paz; 2009.

explicacin sea solamente una subclase de la descripcin, ya que el ideal ltimo de la ciencia es
nomottico, es decir encontrar razones de causalidad.
En todo caso debe quedar claro que la ciencia al ser curiosidad cognoscitiva, est toda ella
animada por la bsqueda del por qu? causalista, por lo que no se reduce solo al cmo?, no se
limita a la descripcin, su explicacin no est dentro de su descripcin, aunque el describir con la
rigurosidad cientfica es el principio de la explicacin.
Entonces partamos de que en el conocimiento emprico la explicacin va precedida por la
descripcin, en el sentido de que la segunda prevalece sobre la primera; de la misma manera en
que la percepcin prevalece sobre la concepcin, es decir que de alguna manera lo concebido es
percibible, como lo explicable es descriptible.
En este sentido, el conocimiento cientfico se ha declarado como un conocimiento emprico, en
tanto su objeto de conocimiento, de investigacin, de ocupacin explicativa, es un hecho real,
histricamente dado en un determinado tiempo y espacio, el cual es susceptible a la percepcin y
conmesuracin a travs de nuestros sentidos y susceptible de constituirse en el parmetro de
comprobacin de los trminos de su conocimiento.
El tema de la comprobacin se constituye en la condicin necesaria de la cientificidad, pero no
como condicin suficiente en tanto se debe cumplir con otras condiciones como ser: el
procedimiento metodolgico correcto que no sea contradictorio y sea repetible, es decir que
pueda ser retomado por otros y repetido para controlar la validez de los resultados.
Como afirma Sartori53, el conocimiento cientfico exige el cumplimiento obligatorio de ciertas
condiciones mnimas a respetar, las cuales podemos enumerar de la siguiente manera:
1 Que sea un conocimiento sustentado en la comprobacin emprica, en tanto la base del
valor cientfico de la investigacin y la construccin de teoras, es la comprobacin de las
afirmaciones tericas en la propia realidad que se investiga, como algo dado, o incluso
como dndose o por suceder.
2 Que la explicacin cientfica se base en la descripcin de los hechos, lo que equivale a decir
que la explicacin, producto de los procedimientos metodolgicos cientficos, estn basados
en la descripcin emprica; porque la explicacin cientfica presupone siempre la
investigacin de los hechos, ya que emerge de los hechos y los representa, por lo que la
ciencia resulta ser una comprensin que se basa en la observacin de lo que quiere
comprender causalmente, es decir a travs de las causas emprico reales que generan los
hechos.

53

SARTORI, Giovanni. La Poltica. Ed. F.C.E. Mxico, 1984. pp. 233

3 Que no sea valorativa, en tanto el discurso de la ciencia se sustenta en una neutralidad


valorativa, es decir que la valoracin y el punto de vista del investigador no entran en la
construccin descriptiva explicativa, y menos en la produccin de teora cientfica, en otras
palabras no existe espacio para las querencias y los buenos o malos deseos del
investigador.
4 Que sea un conocimiento particular o de algo especficamente dado, en tanto la ciencia da
cuenta de un hecho real concreto y especfico, y no de una conceptualizacin genrica
sobre la cosa, por lo que la ciencia es conocimiento de hechos particulares que pueden ser
abstrados de manera individual
5 Que pueda ser acumulable y retomado por otros, es decir que los resultados conclusivos del
conocimiento cientfico puedan ser acumulados, reasumibles o retomados por otras
investigaciones en trminos de continuidad, hecho que no sucede en la filosofa porque
entre los resultados conclusivos de una y otra filosofa, no hay espacios de continuidad
terica y ms bien una surge en contraposicin de la otra.
6 Que sea relevamiento de existencias, porque al ser el objeto de la ciencia un hecho real
objetivamente dado, no solo es susceptible de observacin y de percepcin, sino tambin es
accesible a la medicin, cuantificacin, clasificacin y comparacin, lo que significa que
puede ser objeto de relevamiento, es decir realzar los aspectos mas significativos del
fenmeno.
7 Que incluya la construccin de definiciones operacionales, que son las operaciones que
permiten definir sus propios trminos basados en la comprobacin emprica. Para ello, la
ciencia desarrolla un vocabulario denotativo, observador descriptivo, donde las palabras
significan lo que representan, lo que vale decir que en este vocabulario predomina la
comprensin basada en la descripcin, porque las reglas de funcionamiento que se buscan
conocer y explicar pertenecen a un mundo sensible, perceptible.
8 Que sea aplicable u operable, en el sentido de que el conocimiento emprico es un
conocimiento donde uno de sus objetivos es su incidencia sobre la realidad, por lo que se
dice que saber como es cierta realidad, es porque nos urge obrar sobre esa realidad, lo que
la hace un instrumento para intervenir sobre la realidad poltica.
Por la operabilidad, al ser un conocimiento de un aspecto especfico de la realidad, cuyo
material de conocimiento es precisamente los elementos de ese aspecto especfico de la
propia realidad, y siendo que los procedimientos metodolgicos estn construidos en funcin
de las caractersticas del objeto real, se supone que el conocimiento que produce, resulta de
operaciones que se efectan en la propia realidad, la relacin entre la produccin terica
cientfica y la prctica real es intima, constituyndose en una cuestin de variacin la
aplicabilidad

Por otro lado, no se puede dejar de lado el sentido lingstico de la ciencia, es decir que la ciencia
es un uso especial o especializado del lenguaje, que por un lado es distinto de otros usos
especiales del lenguaje, tal el caso de la filosofa, y distinto en si mismo, cuando se trata de
diversas ramas cientfica del saber.
Por ello el lenguaje de la ciencia es ilegible frente al lenguaje de la filosofa y viceversa, pero
tambin entre las distintas ciencias hay poca o ninguna comunicacin, an cuando se adopta los
mismos vocablos, y esto es porque cada ciencia crea su propio lenguaje especializado, es decir la
propia significacin de los trminos que resulta comprensible solamente a los miembros de esa
rama del saber.
En resumen, todo saber, todo conocimiento pasa a travs del instrumento lingstico propio de
cada ciencia, que es un lenguaje apropiado para servir a los objetivos de ese conocimiento. Por
ejemplo, la filosofa y la ciencia son usos lingsticos diferentes que se diferencian en funcin de
las preguntas para satisfacer sus objetivos cognoscitivos.
La interrogacin de la filosofa se resume en un por qu ltimo, metafsico y metafenomnico que
busca la esencia de las cosas, en cambio la interrogacin prioritaria de la ciencia se resume en un
cmo es lo real; aunque obviamente en el por qu de la filosofa est considerado el cmo, y en el
cmo de la ciencia va sobreentendido un por qu, porque no es cierto que la filosofa explique y la
ciencia solo describa, sino que en la ciencia la explicacin est precedida de la descripcin , y en
la filosofa la explicacin subordina a la descripcin, por lo que aunque todo saber explica, el tipo
de explicacin y la calidad (en trminos de comprobacin o veracidad) es diferente entre una y
otra.
La explicacin cientfica presupone siempre la investigacin de los hechos, porque emerge de los
hechos y los representa, por lo que la ciencia resulta ser una comprensin que se basa en la
observacin de lo que quiere comprender causalmente, es decir a travs de las causas emprico
reales que generan los hechos.
Para ello la ciencia debe desarrollar, porque as lo requiere, un meticuloso vocabulario
observador perceptivo, que no es producto de una inmediatez sensorial, ya que el perceptum no
viene antes sino despus del conceptum, como habamos afirmado, primero se concibe un
trmino de representacin y despus se lo pasa por el filtro del redimensionamiento y la
disposicin de observacin.
El trnsito del conceptum al perceptum se consolida cuando la ciencia entra en la fase de las
definiciones operacionales, que es la accin de definir sus propios trminos en funcin de las
operaciones que permiten su comprobacin emprica, que al mismo tiempo se constituye en un
requisito de la relacin entre la teora y la investigacin, y en un instrumento que facilita el camino
a la aplicabilidad es decir a la conversin de la teora en prctica.

Por ello, la ciencia desarrolla un vocabulario denotativo, observador descriptivo, donde las
palabras significan lo que representan, es decir que en este vocabulario predomina la percepcin,
predomina una comprensin basada en la descripcin, porque las reglas de funcionamiento que
se buscan conocer y explicar pertenecen a un mundo sensible, real, perceptible.
Como dice Sartori, para determinar cmo es (la realidad), se requiere un lenguaje de
observacin, adaptado a las finalidades descriptivas y de relevamiento emprico, es decir, un uso
lingstico en el cual las palabras estn en lugar de lo que representan. Es este uso descriptivoperceptivo del lenguaje el que lo hace idneo para la conversin de la teora en prctica 54
Sobre esto ltimo; pese a que la ciencia es bsicamente ciencia pura que sirve a una finalidad
cientfica, tiene de por si una finalidad prctica por el hecho de que esta nace de la exigencia de
observar una realidad sobre la que se quiere operar, lo que implica de por si una finalidad prctica
que establece una segunda relacin de la teora, es decir que aparte de la relacin teora
investigacin, existe una relacin teora prctica.
Es as que, onomatolgicamente55, la ciencia se presenta, segn Sartori56, como:
1) un lenguaje conceptualizado, que se construye a partir de la reflexin sobre la propia
instrumentalizacin, la definicin, y por consiguiente la estabilizacin relativa de los propios
conceptos que maneja.
2) un lenguaje crtico, en el sentido de que nace por la correccin de los defectos o carencias
del lenguaje comn u ordinario, lo que significa la creacin de nuevas palabras cuyo fin es el
de disponer de un vocabulario preciso y adecuado.
3) Un lenguaje especializado que desarrolla un vocabulario tcnico o esotrico, lo que significa
la adopcin de una sintaxis lgica y precisa
4) Un lenguaje que permite la acumulabilidad y la repetibilidad.
Y cuyas etapas metodolgica cientficas se pueden resumir de manera general de la siguiente
manera:
1)
2)
3)
4)
5)
54

construccin de conceptos empricos


construccin de clasificaciones y taxonomas
establecimiento de regularidades
formulacin de generalizaciones y leyes tendenciales, de regularidad o probabilsticas
construccin de teora entendida como conjunto de generalizaciones interconectadas,
que sirven de esquema conceptual ordenador y unificador

SARTORI, Giovanni. ob. Cit. pp. 241


Onomatolgicamente deviene de la palabra onomatipeya, que quiere decir significacin de las palabras. N.A.
56
SARTORI, Giovanni. Ob. cit. Pp. 246
55

En resumen, en la ciencia, a un comienzo predomina el momento de relevamiento descriptivo,


que es la fase clasificatoria de todo saber cientfico, al que le sigue el momento de la explicacin
causal y de la sistematizacin terica; es decir, que la ciencia se configura como una explicacin
emprica que se basa en el relevamiento de los hechos, dirigida a alcanzar previsiones del tipo si
entonces, que constituyen su comprobacin y dimensin operativa.
Si bien estos son los requisitos generales exigidos por la pretensin cientfica, los distintos
saberes cientficos, se diferencian obligatoriamente, por sus procedimientos y tcnicas de control
que permiten la comprobacin de sus definiciones o afirmaciones.
Ahora bien, cada saber cientfico debe conformarse con los controles que es capaz de manejar y
que se adecuan a las caractersticas de su objeto de investigacin; de donde por ejemplo, surge
una gran primera divisin entre las ciencias, es decir entre las ciencias experimentales y no
experimentales, entre las ciencias que pueden utilizar el control del experimento y las que no
estn en posibilidad de utilizar este control.
De manera general, el control y la comprobacin de las afirmaciones y conclusiones cientficas,
puede efectuarse a travs de cuatro procedimientos diferentes: el experimento, el control
estadstico, el control comparado y el control histrico.
Para las ciencias sociales en general, donde se incluye la ciencia poltica, el mtodo de control
ms eficaz, el experimento, resulta casi imposible de aplicar, con excepcin en la psicologa.
El control estadstico se utiliza ampliamente en la economa, y en medida bastante menor en
sociologa; tambin la ciencia poltica recurre, cuando puede, al tratamiento estadstico, pero los
datos cuantificadores de que dispone suelen ser insuficientes, o muchas veces triviales y a
menudo de dudosa validez.
En cambio, en la mayora de las ocasiones la ciencia poltica recurre al control comparado y
subordinadamente al control histrico, que en sustancia es una comparacin longitudinal o
diacrnica.
Al respecto, el mtodo histrico es el ms dbil para fines de control, aunque la historia es un
gran depsito de experiencias de los procesos sociales de las que se puede extraer
confirmaciones o desmentidos. Sin embargo el problema est en cmo utilizar el material histrico
para fines de control, es decir el tipo de tratamiento de la historia que sea apropiado para
comprobar las leyes o para generar hiptesis generalizadoras o conceptuales. Un ejemplo de un
tratamiento no adecuado de la historia, es el caso de la forma como Gaetano Mosca toma una
secuela de ejemplos histricos al azar y un poco a la buena fe del autor.
Pero la dificultad mayor que presenta el mtodo de control histrico, no es solo su estructura
vertical o diacrnica, que impide postular una paridad de las condiciones fenomnicas, sino

tambin la falta de documentacin histrica, as como la fiabilidad de los datos histricos, en el


sentido de que cada poca hace sus propios registros segn como se ve, con la sensibilidad y
los intereses cognoscitivos que posee..57 o que la historia la escriben los ganadores desde su
propio inters.
Sin embargo la historia, aunque se trate de un control difcil e inseguro, es un mtodo que tiene su
utilidad para la ciencia poltica, que si bien no sustituye a mtodos de control ms fuertes, se
integra con ellos.
Por su parte el mtodo comparado, implica por un lado, una divisin horizontal o sincrnica, lo que
permite realizar una comparacin, de procesos e instituciones, en un tiempo igual o que se
considera igual, inscribindose dentro de estos los tiempos histricos equivalentes.
Por otro lado en el control comparado, los datos que hacen falta, no existen, o son insuficientes e
inadecuados, pueden ser obtenidos, puesto que se trabaja con el presente real, por lo menos en
la mayora de los casos.
Para Przeworski, la investigacin comparativa es un proceso de produccin de explicaciones;
Ragin precisa que el saber comparado nos da la clave para comprender, explicar y poder
interpretar los diversos hechos y procesos; Mientras que Mayer redefine la poltica comparada
como un campo, cuyo intento es construir una teora explicativa falsable. 58
En la ciencia poltica se introduce la comparacin, como un mtodo de control de las propuestas y
generalizaciones establecidas, ya que se compara para aprender de las experiencias de los otros
y, para tener trminos de referencia, pero la razn que nos obliga seriamente a comparar es el
control que se apoya en contrastaciones explicativas y sistemticas. 59
El proceso de comparacin implica la bsqueda de semejanzas y de diferencias entre lo
comparable, ambas operaciones o bsquedas son complementarias, puesto que, para encontrar
semejanzas es preciso aislarlas de todo lo que no es semejante, es decir que lo similar se extrae
a partir de lo dismil; lo que no significa, de ninguna manera, que esta operacin sea una mera
construccin de un inventario de similitudes y divergencias comprobables.

57

SARTORI. Ob. Cit. Pp. 265


ver RIVAS. Jos. Pp.72, 73
59
ver SARTORI. Giovanni pp. 267
58

TEMA 5
TEORA Y MTODOS DE LA CIENCIA POLTICA60
5.1.- Introduccin
Gerry Stoker 61
El presente compendio del texto se propone analizar el alcance, contenido y los mtodos de la
ciencia poltica como disciplina para conformar una gua de sus principales debates tericos. El
contenido de este trabajo est dividido en tres partes: la primera, que se ocupa de ciertos
enfoques en el estudio de la poltica; la segunda, examina las cuestiones metodolgicas
esenciales abordadas por los politlogos y, la tercera, analiza el enfoque de las diversas teoras
del Estado y el poder poltico.
En ese sentido, el objetivo del trabajo es ofrecer una exposicin y una valoracin general y
sistemtica de las principales cuestiones tericas y metodolgicas que afectan al estudio de la
poltica, que sea accesible al estudiante y sugestiva para los profesores e investigadores.
Una de las caractersticas del trabajo es que la mayora de los autores son britnicos, y es por eso
que la bibliografa y los debates sostenidos han cobrado mayor relevancia en el Reino Unido.
Con el propsito de llegar a una adecuada valoracin de los diversos aspectos de la ciencia
poltica, se hace necesario evaluar la situacin actual del debate sin descartar otras tendencias
tachndolas de simplistas. Por ejemplo, los conductistas de los aos noventa ya no piensan que
los hechos hablen por si solos; los institucionalistas no creen que las caractersticas formales y
jurdicas de las organizaciones determinen su carcter; los pluralistas no piensan que el poder
est distribuido equitativamente dentro de la sociedad.
Por esa razn, este trabajo pretende satisfacer cuatro objetivos: primero: aclarar y defender la
idea de lo que es ciencia poltica; segundo: presentar los diversos enfoques de la ciencia poltica
que se mencionan en el texto; tercero: abordar los retos metodolgicos y, cuarto: esbozar cules
son las funciones de la teora en la ciencia poltica.
5.2.- Qu es Ciencia Poltica?
Stoker (1997) sostiene que los britnicos nunca se han sentido cmodos al utilizar el trmino
ciencia poltica. A lo largo del siglo XX, las universidades britnicas se han ido apartando de esa

60

El presente tema es un compendio del libro, Teora y Mtodos de la Ciencia Poltica; David, Marsh y Gerry Stoker (eds.); Ed. Alianza;
Madrid; 1997.
61
Stoker, Gerry; Teora y Mtodos de la Ciencia Poltica; Compiladores David Marsh y Guerry Stoker; Ed. Alianza; Madrid; 1997.

nomenclatura y ha preferido utilizar denominaciones como gobierno, poltica, teora e


instituciones pblicas y poltica y relaciones internacionales.
La ciencia poltica exige una coherencia lgica y esto implica definiciones claras y precisas, tanto
de los conceptos principales como de sus correctas derivaciones. Los diferentes enfoques de la
ciencia poltica hacen hincapi en diferentes tipos de datos, pero ninguno de ellos afirma que
stos sean necesarios.
Es ms, en teora poltica los argumentos se basan frecuentemente en el anlisis de textos y los
principios normativos que ilustran con ejemplos prcticos.
Stoker (1997) puntualiza que el desarrollo de la ciencia poltica se ha visto acompaado del deseo
de ampliar su rea de estudio. En Gran Bretaa, en la dcada de los cincuenta, los estudios
institucionalistas clsicos que centraban su atencin en el parlamento y la administracin pblica,
han tenido que ampliar su campo de inters para analizar las elecciones, los partidos polticos de
masas y los grupos de presin.
En los aos sesenta y setenta, la presin de ampliar la definicin de lo poltico fue an mayor.
Dearlove J.(1989) y Saunders P.(1981), en 1984, propugnaron una ciencia poltica que preste
atencin a los aspectos no democrticos de la poltica y que la site en el contexto de su medio
social y poltico.
Entonces, lo que se planteaba era una ciencia poltica que se ocupe de un mayor nmero de
instituciones y que relacionara el anlisis poltico con los intereses de otras disciplinas,
principalmente con la economa y la sociologa.
Gamble afirma que lo poltico en la actualidad se define en lo pblico de manera que pueda
abarcar otras reas de la vida social, como ser el gnero, la raza o la clase. En este comprendido
la poltica se entiende ya como un aspecto de las relaciones sociales, ms que como una
actividad que tiene lugar en las instituciones de la administracin pblica.
Por su parte, Leftwich (1994) considera que la poltica no est separada de la actividad cotidiana y
de la vida pblica y, por el contrario comprende que todas las actividades de cooperacin y de
conflicto, al interior de las sociedades tiene un escenario en donde la especie humana organiza el
uso, produccin y distribucin de los recursos humanos y naturales. Por otra parte, tambin las
sociedades organizan el proceso de produccin y reproduccin de su vida biolgica y social en
todos sus mbitos y dimensiones.
En criterio de este politlogo, la ampliacin de la definicin de la poltica exige dejar de identificar
la ciencia poltica con el estudio del gobierno y de los asuntos pblicos para centrarse en la
poltica de la vida cotidiana.

En teora, el Estado se mantiene aparte de la sociedad civil, pero a travs de las actividades
polticas y de las de la administracin ambos mantienen una relacin compleja, controvertida y
polmica.
De manera resumida podramos afirmar que lo que entendemos por ciencia es una produccin
organizada de conocimiento que exige de los que la practican ciertas disciplinas intelectuales,
especialmente, coherencia lgica y datos adecuados. La poltica es una actividad generalizada
que tiene lugar en todos aquellos mbitos en los que los seres humanos se ocupan de producir y
reproducir sus vidas.
5.3.- Los diversos enfoques de la ciencia poltica
La ciencia poltica, como disciplina y para decirlo sin rodeos, la definen aquellos que la practican y
por eso mismo la ciencia poltica se caracteriza por la variedad de sus enfoques.
Estos seis enfoques, que a su turno sern explicados, son: la Teora Normativa, el
Institucionalismo, el Anlisis Conductista, la Teora de la Eleccin Racional, el Feminismo y el
Anlisis del Discurso.
La Teora Normativa.- Tiene su gran apoyo en los estudios polticos. A esta teora le interesa
descubrir conceptos morales y aplicarlos al mbito de las relaciones y de la prctica poltica. Los
politlogos que defienden esta teora se reafirman en su idea de que la misma es un mtodo
riguroso y evolucionado de ocuparse de las decisiones que se le presentan al ser humano.
Institucionalismo.- Al estudio de las instituciones polticas les interesa las reglas, los
procedimientos y las organizaciones formales del sistema poltico, as como su impacto en la
prctica poltica. Como sostiene R.A.W. Rhodes (1995), las crticas por la debilidad de sus
mtodos, el carcter antiterico y descriptivo de sus resultados, no han hecho desaparecer el
enfoque institucionalista, sino que su inters primordial en las principales instituciones del Estado
y la reformulacin de sus presupuestos de diversas formas, han posibilitado que mantuviera su
relevancia en la disciplina de la ciencia poltica.
El Anlisis Conductista.- Esta teora, al igual que la de la eleccin racional, son ms recientes.
De hecho, en Estados Unidos este enfoque es el dominante al interior de la ciencia poltica. Esta
teora procura explicar el comportamiento poltico en los niveles individual y agregado. Los
conductistas daban gran importancia a la necesidad de separar los hechos de los valores. Los
conductistas reconocen que los hechos no hablan por si mismos y que slo tienen sentido en el
marco de una investigacin.
La Teora de la Eleccin Racional.- Su presupuesto implcito es que el comportamiento poltico
puede entenderse como el resultado de las decisiones de los individuos que actan segn su
propio inters. Los estudios de la eleccin racional ha procurado arrojar luces sobre cuestiones en

todos los campos de la ciencia poltica, que van desde la lucha electoral hasta el funcionamiento
de la burocracia.
El Feminismo.- Su impacto ha sido considerable en muchos sentidos, puesto que ha favorecido
la revisin de los elementos ms consolidados de la ciencia poltica. Los enfoques ortodoxos de la
teora normativa y en los estudios empricos de los institucionalistas y conductistas se han visto
cuestionados y obligados a reconocer que anteriormente no haban tenido en cuenta el tema
gnero. Esta teora ha sido decisiva en la ampliacin de los horizontes de la ciencia poltica,
aunque como afirma Jenny Chapman (1985), an ocupa un puesto muy marginal dentro de la
disciplina.
El Anlisis del Discurso.- Esta teora constituye un importante vnculo entre la ciencia poltica y
el postmodernismo, ya que considera que estructurar el significado de lo social es el principal
hecho poltico. Los estudios del discurso analizan cmo los sistemas de significado o discursos
conforman la manera de entender la propia posicin o actividad poltica. Segn este enfoque, la
produccin, el funcionamiento y la transformacin de los discursos deberan ser objeto de estudio
ya que constituyen una herramienta til para entender la articulacin y el carcter de la poltica en
las sociedades complejas.
Como observamos, la teora desempea varias funciones importantes en la bsqueda de una
explicacin para el funcionamiento del mundo social. Ante todo, coloca en primer plano ciertos
aspectos del mundo y orienta sobre qu investigar. Por eso, la teora en la ciencia poltica toma
formas diversas, por lo que no es de extraar que su contenido tambin difiera.
5.3.1.- La Teora Normativa
Daryl Glaser 62
Para Isaiah Berlin (1988), la teora poltica normativa supone el descubrimiento o la aplicacin de
principios morales a la esfera de las relaciones polticas. Bajo ese riguroso punto de vista se
considera una rama de la filosofa moral, dedicada a las cuestiones morales fundacionales o
bsicas que afectan a la vida poltica.
El pensamiento poltico normativo se expresa a travs de razonamientos morales abstractos, pero
tambin a travs de un anlisis ms detallado de las instituciones y de las polticas. Si desde el
punto de vista filosfico busca o crea, preceptos morales orientativos, en su aplicacin ms
concreta la teora poltica investiga las repercusiones que tienen los preceptos morales en la
prctica poltica.

62

Daryl, Glaser; Teora y Mtodos de la Ciencia Poltica; Compiladores David Marsh y Guerry Stoker; Ed. Alianza; Madrid; 1997.

La teora normativa tiene una larga tradicin que en Occidente puede remontarse a la Grecia
antigua y, en Oriente, entre otras fuentes, a Confucio y a la filosofa hind. A pesar de las crticas
recibidas, la teora normativa sigue siendo una rama viva y saludable de los estudios polticos.
La teora normativa es una forma de analizar tanto las instituciones sociales, especialmente
aquellas vinculadas al ejercicio del poder, como las relaciones de los individuos con ellas, y
examina a fondo de qu modo se justifican los acuerdos polticos existentes y cmo se
justificaran otros posibles.
Los seguidores de esta teora utilizan tres mtodos. En primer lugar, lo que les importa por encima
de todo es la coherencia interna de los argumentos morales y para sopesarla se sirven, entre
otras fuentes, de la lgica formal y de la filosofa analtica.
En segundo lugar, utilizan disciplinas de las ciencias sociales como la antropologa social y la
historia para comprobar si son correctas las premisas empricas de los argumentos o descubrir los
problemas de los argumentos morales que el razonamiento abstracto no revela de forma
inmediata.
En tercer lugar, los tericos normativos contrastan las conclusiones de sus argumentos con sus
propias intuiciones morales. Sus argumentos pueden mostrar la debilidad de las intuiciones
basadas en el sentido comn, pero, del mismo modo, una conclusin marcadamente antiintuitiva
puede indicar un punto dbil en el razonamiento que la produjo.
Las principales corrientes crticas de la teora poltica normativa son el utilitarismo, el liberalismo
deontolgico, el comunitarismo, el positivismo lgico, el relativismo y el determinismo.
El Utilitarismo es una filosofa moral y poltica vinculada a Jeremy Bentham, reformador social
radical del siglo XIX.
Este autor recurra a lo que consideraba las caractersticas elementales de la naturaleza humana
reveladas por la observacin emprica y afirmaba que los seres humanos estaban motivados por
el deseo de alcanzar la felicidad y de no sufrir. Crea, entonces, que las decisiones polticas
moralmente correctas eran aquellas que buscaban ms felicidad para un nmero mayor de
personas en la sociedad.
Bentham, en ese sentido, no trat de prescribir las acciones que producen una mayor felicidad.
Deca que los miembros de una sociedad se encargaran de definir lo que consideraban utilidad.
Los liberales deontologistas por su parte, tienen una idea plural de los fines humanos, pero no son
relativistas. Contrastan la deontologa (tica de los derechos y las obligaciones) con la teleologa
(tica de los fines). Afirman que el comportamiento humano debe tener ciertos condicionantes que
han de convertirse en derechos y deberes, que van unidos a los individuos y que no pueden ser
anulados.

El comunitarismo, por su lado, parte de la crtica del concepto liberal del yo individual. Para
Michael Sandel (1984), el yo liberal no tiene trabas, es capaz de situarse en una posicin
privilegiada fuera de la comunidad de la que forma parte y definir y redefinir sus propsitos y
compromisos sin ampararse en tradiciones heredadas u objetivos compartidos.
El positivismo lgico es una escuela de la filosofa analtica que en parte se inspira en los
primeros escritos de Wittgenstein, sobre todo en el Tractatus Lgico Philosophicus de 1921. Este
tratado estudia la lgica del lenguaje, es decir, lo que le da significado o hace posible que
comunique la verdad. Sostiene que las unidades elementales que le confieren dicho poder son los
nombres porque slo stos se refieren directamente al mundo que est fuera del lenguaje.
Los relativistas argumentan que los principios morales, si no pueden derivarse de los hechos, son,
en ltima instancia, completamente relativos. Y si es as ningn punto de vista respecto a los
valores puede considerarse mejor que otro. Partiendo de que si los presupuestos morales se
hallan tan cuestionados y, al mismo tiempo, son materia opinable ms que hechos, la pregunta es:
cmo pueden llegar a juzgarse?
El determinismo, por su lado, plantea varios elementos, pero son dos los principales. El primero
es si el determinismo es amoral. Por ejemplo, un marxista inclinado al determinismo puede
considerar que el capitalismo es injusto y el socialismo es justo; un freudiano convencido del
poder del subconciente todava puede creer deseable que a un paciente se le indique el camino
hacia una mejor salud mental. En ambos casos se realizan juicios normativos.
5.3.2.- El Institucionalismo
R.A.W. Rhodes63
Se afirma y con mucha razn que sta ha sido la corriente dominante en el anlisis poltico, tanto
en Gran Bretaa como en los Estados Unidos, pero que se ha escrito poco acerca de l porque a
los antecesores de esta disciplina no les preocupaba la metodologa.
El estudio de las instituciones es esencial para la identidad de la ciencia poltica. Si hay algn
objeto de estudio que los politlogos pueden considerar exclusivamente suyo es, sin duda, la
estructura poltica de tipo formal legal.
El mtodo institucionalista tradicional o clsico es descriptivo-inductivo, de tipo formal legal e
histrico comparativo. El enfoque descriptivo tambin emplea las tcnicas del historiador e
investiga acontecimientos, pocas, personas e instituciones especficas.
El enfoque es inductivo porque las diferencias se extraen de una repetida observacin.
63

Rhodes, R.A.W.; Teora y Mtodos de la Ciencia Poltica; Compiladores David Marsh y Guerry Stoker; Ed. Alianza; Madrid; 1997.

En lo formal legal, Eckstein (1992) hace hincapi en dos aspectos: el primero, es el estudio del
derecho pblico, de ah el calificativo de legal. El segundo, es el estudio de las organizaciones
formales de la administracin pblica. Concluye afirmando que lo formal legal es el estudio del
derecho pblico que afecta a las organizaciones formales de dicha administracin, es el estudio
de la estructura constitucional.
En el enfoque histrico contemporneo, Herman Finer (1932) no realiz el anlisis de las
instituciones de cada pas, sino que compar la de varios pases, situando su anlisis
institucionalista dentro de una teora del Estado y de un contexto econmico e histrico. Adems
examin las principales instituciones polticas no slo en lo que toca a su estructura legal sino en
cuanto a su funcionamiento y su estructura.
En lo que hace a sus enunciados causales, Eckstein seala que lo formal legal aporta tanto un
marco terico general como explicaciones descriptivas. En primer lugar, sus defensores
consideran las reglas y procedimientos legales como la variable independiente fundamental y el
funcionamiento y destino de las democracias como la variable dependiente.
En segundo lugar, las normas dictan el comportamiento, o sea que ste se produce porque existe
determinada norma.
Por lo tanto, el Institucionalismo es un objeto de estudio que se ocupa de las reglas,
procedimientos y organizaciones formales del gobierno, que utiliza el utillaje tanto del jurista como
del historiador para explicar los condicionantes que hay sobre el comportamiento poltico y sobre
la eficacia de la democracia, y que promueve la democracia liberal, especialmente el modelo
representativo llamado de Westminster.
El texto nos seala que hay tres tipos de institucionalismo: el constitucionalismo, la ciencia de la
administracin y el nuevo institucionalismo.
La caracterstica clave del constitucionalismo es que an sigue dando cabida tanto al enfoque
formal legal como al reformismo liberal-democrtico. Este constitucionalismo sigue siendo un
buen ejemplo del mtodo formal legal aplicado al estudio de las instituciones pblicas y, como tal,
es vulnerable a las crticas.
La ciencia de la administracin es una importante subrea de la ciencia poltica. El anlisis de las
instituciones es su caracterstica clave, hasta el punto de que sus crticos se lamentan de la
naturaleza descriptiva y formal de esta materia.
La teora de las organizaciones es un rea bien asentada en la historia intelectual de la ciencia de
la administracin. La teora de las organizaciones es que siempre ha mantenido el inters por la
organizacin formal. Los primeros tericos discutieron la relativa importancia de la organizacin

formal (por ejemplo, la burocracia) en comparacin con la que tena la organizacin informal (el
comportamiento de cada empleado).
Dicho de otro modo, por lo que respecta al constitucionalismo, la teora de las organizaciones
precisa de una perspectiva o teora que tenga un carcter organizativo ms amplio. En cualquier
caso, la ciencia de la administracin ha sido una reserva segura para el institucionalismo tanto en
su forma tradicional como en la teora de las organizaciones.
Finalmente, para cerrar este captulo, el nuevo institucionalismo subraya el papel ms autnomo
que tienen las instituciones. Por lo tanto, el organismo burocrtico, el comit legislativo y el
tribunal de apelacin son escenarios de confrontacin para las fuerzas sociales, pero tambin son
conjuntos de procedimientos operativos normalizados y de estructuras que definen y defienden
intereses. Son actores polticos por derecho.
Es preciso indicar que el estudio de las instituciones polticas es una materia clave en la ciencia
poltica de fines del siglo XX. La ciencia poltica, como ciencia, como disciplina o como profesin,
debe reconocer su germen institucionalista o correr el riesgo de perder su sentido o caer en la
trivialidad. Es preciso aadir lo siguiente: las instituciones polticas slo son una parte de la
explicacin en cualquiera de las teoras que se analicen.
5.3.3.- El Anlisis Conductista
David Sanders64
La aplicacin del enfoque conductista al anlisis social y poltico se centra en una sola pregunta:
por qu la gente se comporta como lo hace? Lo que diferencia el conductismo de otras
disciplinas de las ciencias sociales se apoya en dos razones: a) su insistencia en que el
comportamiento en observable, ya sea a un nivel individual o de agregado social, debe ser el
centro del anlisis, b) que cualquier explicacin debe poder someterse a una comprobacin
emprica.
Entre los varios campos de anlisis, los conductistas han analizado fenmenos de la participacin
poltica de las masas como el voto (Heta, 1994), la participacin de otras formas de actividad
poltica como las manifestaciones, huelgas e incluso disturbios (Barnes y Kease, 1979).
A nivel de las lites, los conductistas han analizado el comportamiento de los lderes, con especial
nfasis en la relacin entre su visin del mundo (actitudes y valores) y las acciones concretas que
llevan a cabo (Allison 1971; King, 1985; Dunleavy, 1993).

64

Sanders, David, Teora y Mtodos de la Ciencia Poltica; Compiladores David Marsh y Guerry Stoker; Ed. Alianza; Madrid; 1997.

En cuanto a los agregados sociales, los conductistas han analizado el comportamiento de los
grupos de inters (Grant y Marsh, 1979; Wilson, 1990), y de los partidos polticos (Budge y Fairlie
1983; Burge y Laver, 1992). A nivel internacional se han realizado estudios sobre el
comportamiento de los Estados-nacin, actores no estatales como el caso de las corporaciones
multinacionales, los grupos terroristas internacionales y las organizaciones supranacionales como
la Unin Europea.
El movimiento conductista, que alcanz una posicin importante en las ciencias sociales en los
aos cincuenta y setenta, tiene sus orgenes filosficos en el siglo XIX con los escritos de Augusto
Comte y en el positivismo lgico del Crculo de Viena de los aos veinte del siglo XX.
Las ideas que tena el conductismo de la naturaleza de la teora emprica y de la explicacin
estaban muy influidas por el positivismo. Aunque hay muchas definiciones de estos dos conceptos
crticos la mayora de los conductistas convienen en lo siguiente:
a) Una teora emprica es un conjunto de enunciados abstractos interconectados que se
componen de presupuestos, definiciones e hiptesis constatables empricamente que
pretenden describir y explicar un fenmeno o conjunto de ellos.
b) Una explicacin da cuenta de forma causal de un fenmeno o conjunto de ellos. La
explicacin de uno o varios tipos de acontecimientos concretos consiste en especificar el
conjunto mnimo no tautolgico de condiciones previas, necesarias y suficientes para que
ste o stos se produzcan.
Tanto para los positivistas como para los conductistas hay tres maneras de evaluar las teoras
explicativas. En primer lugar, una buena teora debe tener coherencia interna, no debe afirmar que
tanto la presencia como la ausencia de determinado conjunto de condiciones previas produzcan el
fenmeno que supuestamente se est explicando. En segundo lugar, una buena teora que se
refiera a una clase especfica de fenmenos debera estar en consonancia con otras teoras que
pretendan explicar fenmenos similares. En tercer lugar, es indispensable que las teoras
autnticamente explicativas sean capaces de generar predicciones empricas que puedan
comprobarse mediante la observacin. Slo basndose en la comprobacin emprica tiene
sentido elegir entre teoras opuestas. Dicha comprobacin puede centrarse tanto en el actor social
individual como en el agregado.
La insistencia en la observacin emprica y en la comprobacin es lo que define las dos
caractersticas principales del enfoque conductista aplicado a la investigacin social. La primera,
es la pretensin de utilizar todos los datos empricos relevantes en vez de apoyarse nicamente
en un conjunto limitado de ejemplos ilustrativos. El investigador debe tener en cuenta todos los
casos que engloba el enunciado terico en cuestin o, al menos, una muestra representativa de
los mismos.
La segunda caracterstica del anlisis conductista tiene consecuencias un poco ms sutiles, pero
no por ello menos importantes. Las teoras y/o explicaciones cientficas deben ser, en principio,

falsables. Hay que sealar que se est hablando de teoras cientficas y no meramente empricas
o explicativas.
Este uso refleja la aceptacin por parte del conductismo de la revisin que del positivismo
tradicional hizo Karl Popper (1985), quien sustituy el principio de verificacin por el de
falsabilidad, y estableci a la vez el criterio de falsabilidad como la lnea divisoria entre la
investigacin cientfica y la pseudo cientfica.
Los conductistas insisten en dos principios inseparables que deben tener las teoras: a) que
deben intentar explicar algo, b) que, en principio, deben poderse contrastar con el mundo de la
observacin. Para los conductistas, la evaluacin de una teora debe ir ms all de la simple
valoracin de su coherencia interna y de la naturaleza de los enigmas que parezca resolver:
tambin debe conllevar una contrastacin emprica de sus proposiciones tericas.
Al igual que otras ciencias sociales, el conductismo ha sido objeto de crticas importantes. Las
mismas se pueden sintetizar en tres epgrafes generales. La primera, referida a las objeciones a
la idea positivista de que los enunciados no son ni definiciones (tautologas tiles) ni tienen
carcter emprico, carecen de sentido.
La segunda es la tendencia a un empirismo ciego. Una de las afirmaciones de los primeros
empiristas era que el conocimiento terico slo poda lograrse a travs de un proceso de
investigacin que comenzara observando, sin teora alguna, todo lo acontecido hasta el
momento para despus inducir, de las regularidades empricas observadas, generalizaciones
parecidas a leyes.
La tercera es la supuesta independencia de la teora y la observacin. Los primeros conductistas
proclamaban que su forma de enfocar la investigacin social era cientfica y estaba libre de
teora y afirmaban que lo que pretendan no era justificar posturas ticas o polticas sino revelar
los hechos mediante la observacin imparcial y ofrecer teoras polticamente neutrales que los
explicaran de la forma ms escueta.
Para el conductismo actual todava la prueba que determina, de forma concluyente, si una teora
es buena o no, es si corresponde o no con la observacin, con los datos empricos disponibles. Ya
no representa para esta corriente ningn problema aceptar que diferentes posiciones tericas
pueden producir diferentes descripciones de la realidad u observaciones. Sin embargo. S
insiste en que, sean cuales sean las observaciones que conlleve una determinada perspectiva
terica, stas deberan servir para llevar a cabo una comprobacin emprica sistemtica de la
teora que se propone.
De manera conclusiva podemos afirmar que el propsito principal de la investigacin cientfica,
tanto para el conductismo como para sus equivalentes actuales, los postconductistas, es explicar
el comportamiento a un nivel individual y agregado. Su pregunta principal es: por qu los
individuos, los actores institucionales y los Estados-nacin se comportan como lo hacen?

El concepto de explicacin conductista conlleva un componente de causalidad, y aunque los


conductistas son conscientes de que sta puede ser un reflejo tanto de nuestra concepcin del
mundo como de la realidad, insisten, a pesar de todo, en que si una teora no plantea algn tipo
de enunciado causal no puede considerarse que explique nada.
Para los conductistas, las teoras explicativas crebles deben ser capaces de recabar apoyo
emprico, y deben hacerlo. Los postconductistas afirman que casi todos los investigadores que
trabajan con material emprico estn de acuerdo con ese punto de vista. En ese sentido, el legado
del conductismo en la investigacin emprica es enorme y, en muchos sentidos, hoy todos somos
postconductistas.
5.3.4.- La Teora de la Eleccin Racional
Hugh Ward 65
A partir de los aos cincuenta, la teora de la eleccin racional comenz a representar un papel
muy importante en la ciencia poltica. Anthony Downs (1991) fue el pionero en aplicar esta teora
al comportamiento electoral y a la competencia entre partidos. El individuo vota por el partido que,
en caso de llegar al poder, cree que ser ms til Se parte del supuesto de que la nica
motivacin de los partidos es el deseo de llegar al poder, disputndose los votos por medio de
cambios en sus programas de accin.
En trminos generales, los primeros trabajos de la teora de la eleccin racional los llevaron a
cabo los economistas, utilizando mtodos similares a los de la microeconoma clsica. Sin duda,
el instrumento ms importante es la teora de los juegos, que entra en contacto con la eleccin
racional all donde hay interdependencia estratgica, esto es, donde la eleccin de la estrategia
ptima por parte de un individuo se hace en funcin de lo que elijan los dems, y viceversa.
La teora de los juegos ha sido muy utilizada para construir modelos de disuasin nuclear, de la
carrera de armamentos, de desarme, y en otros fenmenos de relevancia para los especialistas
en relaciones internacionales. Tambin ha sido crucial para intentar explicar la formacin de
coaliciones parlamentarias.
El principal punto de partida de la teora de la eleccin racional es la existencia de importantes
formas de comportamiento poltico que son producto de elecciones hechas con vistas a lograr
determinados fines. Aunque reconoce que las motivaciones humanas son complejas, la principal
variante de la eleccin racional presupone que los individuos se guan por su inters personal El
concepto de inters personal puede ser extremadamente flexible.

65

Ward, Hugh; Teora y Mtodos de la Ciencia Poltica; Compiladores David Marsh y Guerry Stoker; Ed. Alianza; Madrid; 1997.

Muchos tericos de la corriente principal de la eleccin racional aceptan el principio del


individualismo metodolgico, que propugna que las explicaciones de fondo de los fenmenos
sociales deberan partir de las creencias y objetivos de los individuos.
La teora de la eleccin racional presupone que todo individuo tiene la capacidad racional, el
tiempo y la independencia emocional necesaria para elegir la mejor lnea de conducta, cualquiera
sea la complejidad de la eleccin.
Conceptualmente, el caso ms sencillo es la decisin paramtrica sin incertidumbre, en la que
toda accin tiene un resultado conocido y las acciones de otros individuos no afectan a la relacin
entre acciones y resultados.
La idea ms importante de la teora de los juegos es la del equilibrio estratgico. En aquellos
juegos en los que es imposible un acuerdo vinculante entre jugadores el equilibrio constituye un
conjunto de estrategias, una por jugador, en el que, al no producirse cambios en las estrategias de
cada uno, nadie puede aumentar sus ganancias de este modo.
Hay cuatro tipos de crticas a la teora de la eleccin racional que son los herejes, los socilogos,
los psiclogos y la corriente mayoritaria en la ciencia poltica.
Para los herejes, cabra esperar que la teora de la eleccin racional informara sin ambigedades
de lo que significa comportarse de forma racional en contextos importantes, pero no es as. La
teora de los juegos presenta ciertos problemas aunque la decisin, cuando hay incertidumbre, es
otra de las reas de inters. El problema es que la existencia de equilibrios mltiples reduce la
capacidad predictiva del modelo y hay que servirse de otras teoras para acortar ms las
posibilidades.
Los socilogos, por su parte, suelen afirmar que el comportamiento individual est, en gran
medida, determinado por las estructuras sociales. La capacidad de eleccin que tienen los
individuos es ilusoria y, por tanto, la teora de la eleccin racional, que se basa en ella, es intil. Ya
se sabe que la clase social, la ubicacin geogrfica, el gnero, el lugar en el que se consume y se
produce, la religin, entre otras variables, se correlacionan, en mayor o menor medida, con el
comportamiento electoral.
La ubicacin estructural de un individuo no suele explicar completamente lo que se hace. Aunque
la estructura social condicione el conjunto de creencias y preferencias viables para el individuo, la
eleccin racional puede mejorar la explicacin haciendo predicciones cuando no resulte evidente
la forma ms racional de actuar.
Los tericos de la eleccin racional a veces toman en cuenta las normas en sus argumentos, pero
generalmente las consideran como costes y de beneficios que hay que colocar junto a otros
incentivos Esta descripcin del modo en que las normas influyen en la accin no parece del todo
precisa a los crticos. Las consecuencias generales de esta interpretacin son que es ms

probable que las personas se sometan a las normas si hacerlo tiene pocos costes y que no las
aceptan sin reflexionar.
A menudo se ha mantenido que la eleccin racional representa a los individuos como tomos
sociales aislados, como fuentes autnomas de causalidad en el proceso social. Gran parte de la
sociologa se centra en la interrelacin entre individuos. Esto no quiere decir que las relaciones se
establezcan entre individuos completamente constituidos sino que modifican esencialmente las
identidades de stos.
Los psiclogos, por su lado, mantienen que las intenciones de los individuos no tienen por qu
reflejar inters personal ya que la envidia es importante e incompatible con la preocupacin por
uno mismo, y que sentimientos como la venganza, la culpa y la avaricia pueden existir,
independientemente, de que se reconozcan conscientemente.
Sostienen que la eleccin racional de orientacin normativa no va unida al presupuesto del inters
personal. Por ejemplo, la teora de la eleccin racional no presupone nada respecto a los motivos
que subyacen tras las preferencias individuales y slo se preocupa de cmo pueden agregarse
stas con el fin de hacer una eleccin para la sociedad.
Los tericos de la eleccin racional interesados en explicar los fenmenos polticos siempre han
sido conscientes de la importancia del altruismo. Y a menudo han postulado que las aplicaciones
de su teora deberan limitarse a las reas en las que domina el inters personal.
Para la corriente mayoritaria en la ciencia poltica, muchos politlogos orientados hacia lo
emprico rechazan la utilidad de la eleccin racional basndose en que sus presupuestos son
inverosmiles y sus predicciones fallidas. La eleccin racional puede presentar problemas a la
hora de explicar por qu vota la gente; la interpretacin que algunos autores dan a los datos de
las encuestas indica que las personas votan al partido con el que se identifican y hay indicios de
que, si se vota en funcin de los grandes temas del debate, este tipo de sufragio no se basa en un
estricto inters personal.
Como se ha observado, la teora de la eleccin racional ha sido objeto de muchas crticas y se ha
hecho cada vez ms importante para la ciencia poltica. Los seres humanos con psicolgicamente
complejos, con frecuencia actan de forma irracional y se mueven en sistemas de significado que
son difciles de entender en su totalidad cuando se contemplan desde la perspectiva de la
eleccin racional, lo cual indica que esta teora no puede cubrir en modo alguno todos los
aspectos de la vida poltica y, asimismo, que otras formas de abordar la accin tambin son
indispensables.
La teora de la eleccin racional puede ayudar a dilucidar cmo surgen y se transforman las
estructuras, pero no se puede concebir modelo alguno dentro de este enfoque que no introduzca
alguna premisa en el estudio de la estructura social que no sea ajena a sta.

Por lo tanto, los tericos de la eleccin racional deberan admitir, hasta cierto punto, la crtica
sociolgica reconociendo que el individualismo metodolgico y las explicaciones completamente
reduccionistas no son prcticas. En conclusin, la teora de la eleccin racional es un conjunto
prctico de mtodos y de utensilios de investigacin que puede aadirse al utillaje de los
politlogos. No es un paradigma independiente que sirva para entender la esfera poltica en su
totalidad.
5.3.5.- La Teora del Discurso
David Howarth66
A la llamada Teora del Discurso le interesa el papel que representan las prcticas e ideas
sociales significativas en la vida poltica. Esta teora analiza de qu manera los sistemas de
significado o discursos configuran la comprensin que las personas tienen de sus propios roles
sociales y cmo influyen en sus actividades polticas.
Howarth (1997) sostiene que, sin embargo, los discursos no son ideologas en el sentido
tradicional o estricto de la palabra (es decir, conjunto de ideas a travs de las que los actores
sociales explican y justifican su accin social organizada).
El concepto del discurso incluye en su marco de referencia todo tipo de prcticas sociales y
polticas, as como instituciones y organizaciones.
El anlisis del discurso se inspira en ciencias interpretativas como la hermenutica, la
fenomenologa, el estructuralismo y la deconstruccin, segn los autores Dallmayr y Mc Carthy
(1977), las mismas que se organizan a travs de la interpretacin de textos literarios y filosficos o
analizando cmo los objetos y las experiencias adquieren su significado.
En esta parte del trabajo se analizarn cuatro aspectos importantes en relacin a la Teora del
Discurso. La primera menciona ciertos antecedentes de esta teora; la segunda expone de
manera ms detallada algunas de sus caractersticas principales; la tercera un anlisis del
thatcherismo y cmo aborda este enfoque los problemas empricos y, la cuarta, realiza una
valoracin de las principales crticas que ha recibido.
La aparicin de la teora del discurso y su relacin con el modernismo.- El concepto del
discurso se utiliza en diversas disciplinas y enfoques que van desde la lingstica hasta la
filosofa, pasando por la literatura. De manera tcnica, el anlisis del discurso se refiere a un
conjunto neutro de recursos metodolgicos que sirve para analizar alocuciones, escritos,
entrevistas y conversaciones.

66

Howarth Daryl, Glaser; Teora y Mtodos de la Ciencia Poltica; Compiladores David Marsh y Guerry Stoker; Ed. Alianza; Madrid; 1997

Siguiendo la perspectiva crtica de Foucault, esta parte del texto se apoya en los escritos de
Ernesto Laclau y Chantal Mouffe, quienes han desarrollado un concepto de discurso que se ocupa
especialmente del anlisis de los procesos polticos. Ambos intentan profundizar en la categora
de la ideologa marxista, utilizando las ideas de la filosofa y la teora postmodernas.
Para algunos autores el trmino postmoderno representa una completa ruptura con ideas
modernas como las de razn, libertad y autonoma, que surgieron en la Ilustracin europea;
mientras que, para otros, representa un perodo histrico que tiene lugar despus de la
modernidad. El postmodernismo no es un rechazo de la modernidad, sino una reduccin
proporcional de sus excesivas ambiciones.
Tres cuestiones prominentes merecen mencionarse en el postmodernismo. En primer lugar est la
crtica de lo que Jean Francois Lyotard ha llamado las meta-narrativas o grandes narrativas de
la emancipacin en la modernidad. Esto significa que ha habido un cuestionamiento de la
costumbre moderna de utilizar algn tipo de mecanismo de legitimacin subyacente y
totalizador.
En segundo lugar est la postura antifundacionalista del pragmtico norteamericano Richard
Rorty, cuya explicacin de la historia de la filosofa occidental pretende poner de manifiesto que
no hay puntos de vista objetivos que garanticen la verdad o el conocimiento del mundo.
El tercer aspecto importante en el postmodernismo es su antiesencialismo. El deconstruccionista
francs Jacques Derrida es un claro ejemplo de lo difcil que resulta intentar determinar cules
son las caractersticas esenciales de los conceptos y de los objetos.
Caractersticas principales de la teora del discurso.- Laclau y Mouffe han utilizado las ideas
antifundacionalistas y antiesencialistas de Rorty, Derrida y Lyotard para ampliar la categora de
ideologa y para esclarecer la teora del discurso. De forma breve, se desarrollar los conceptos
principales que han desarrollado y utilizado.
Discurso y articulacin: Resulta importante comenzar con la comparacin entre las categoras
de ideologa y discurso. Para simplificar, la ideologa en la teora marxista se refiere a un mbito
de ideas y de representaciones mentales que se contrasta con el mundo material de la produccin
econmica y de la accin prctica.
La teora relacional del discurso que desarrollan Laclau y Mouffe supone que los discursos no slo
reflejan procesos que tienen lugar en otros mbitos de la sociedad, como la economa, sino que
incorporan elementos y prcticas de todos ellos. Esto nos lleva al proceso de construccin de los
discursos. As, introducen el concepto de articulacin, que se refiere a la prctica de juntar
diferentes elementos y combinarlos para construir una nueva identidad.
Discurso y anlisis poltico: Los mismos autores han aplicado este modelo lingustico a su
forma de entender los procesos sociales y polticos. Esto supone que los sistemas sociales estn

estructurados segn las normas del discurso, lo cual acenta el carcter simblico de las
relaciones sociales. Laclau y Mouffe indican que los discursos son histricamente contingentes y
que se construyen polticamente.
Antagonismos: La construccin y experimentacin de antagonismos sociales es clave para la
teora del discurso por tres motivos. Primero, porque la creacin de una relacin antagnica, que
siempre supone producir un enemigo o otro, es vital para el establecimiento de fronteras polticas.
Segundo, la constitucin de relaciones antagnicas y la estabilizacin de fronteras polticas es
crucial en la fijacin parcial de la identidad de las formaciones discursivas y de los agentes
sociales. Tercero, la experiencia del antagonismo muestra de modo ejemplar la contingencia de la
identidad.
Subjetividad y actuacin: Para esta teora es crucial el problema de la actuacin social o
subjetividad. Segn Althusser, el sujeto se ve reducido a la estructura social y econmica
subyacente. Por su lado, Laclau y Mouffe distinguen entre posiciones subjetivas y subjetividad
poltica. La primera categora se refiere a la posicin por la que opta el sujeto en diversos
discursos. Esto significa que el individuo puede tener varias posiciones subjetivas.
Hegemona: En el anlisis del discurso las luchas hegemnicas y el establecimiento por parte de
un proyecto poltico de una hegemona determinada son de suma importancia. La razn es que
las prcticas hegemnicas son claves en los procesos polticos, los cuales son vitales para la
formacin, el funcionamiento y disolucin de los discursos.
De modo simple, la hegemona se logra slo cuando un proyecto o fuerza poltica determina las
normas y significados en una formacin social dada. El concepto de hegemona se centra en
quin es el que manda.
Anlisis del thatcherismo.- El concepto del thatcherismo tiene muchos significados
diferentes y se han analizado desde diversos enfoques tericos. Para la concepcin del trabajo
entenderemos por thatcherismo como una articulacin discursiva, en consonancia con la teora
del discurso.
Para Stuart Hall, el proyecto thatcheriano, al ocuparse de las tensiones de la socialdemocracia y
agudizarlas, representa la articulacin de dos conjuntos de ideas u teoras aparentemente
contradictorios, que son el economicismo neoliberal (capitalismo popular, propio inters,
monetarismo, individualismo competitivo) y las viejas filosofas del conservadurismo orgnico
(nacin, familia, deber, autoridad, valores morales, tradicionalismo).
Segn el autor, el thatcherismo tuvo xito porque supo explicar la crisis de la socialdemocracia y
ofrecer, simultneamente, un modelo alternativo con el que sustituirla.
El empeo por hacer del pueblo un sujeto poltico populista tuvo xito porque se ocup de los
asuntos y problemas a los que la gente se enfrentaba durante los aos de la crisis de la
socialdemocracia.

Aunque gran parte de su explicacin se basa en un anlisis de las alocuciones, declaraciones,


manifiestos y escritos del thatcherismo, el concepto de discurso de Hall utiliza una lgica
econmica y poltica, y tiene tambin en cuenta el impacto de las instituciones sociales clave, en
la medida en que diversos grupos de personas en la sociedad britnica las agotan y
experimentan.
Crticas a la teora del discurso.- Se presentan dos tipos de crticas que se pueden agrupar en
las que atacan los presupuestos filosficos y las que se oponen a los conceptos y argumentos
sustantivos que se han desarrollado para analizar los procesos sociales y polticos.
Crticas filosficas: Se argumentan dos acusaciones principales. La primera le acusa de ser
idealista y la segunda de ser una variante del relativismo. Los primeros afirman que la categora
de discurso lo reduce todo a pensamiento o lenguaje.
Se considera idealismo el reducir la realidad a las ideas o conceptos que nosotros tenemos de
ella. Por el contrario, se considera realismo al hecho de que haya una realidad independiente de
dichas ideas o conceptos. Si se define en esos trminos, la teora del discurso rechaza el
idealismo y afirma el realismo. En otras palabras, la teora del discurso no niega la existencia de
una realidad ajena a nuestro intelecto y fuera de nuestros pensamientos.
Crticas sustantivas: Tres son los problemas importantes de los que hay ocuparse. Se ha
indicado que la teora del discurso produce: i) la completa fragmentacin e inestabilidad de las
estructuras y relaciones sociales, ii) el abandono del concepto de ideologa y el deterioro de sus
puntos de apoyo crticos; iii) la incapacidad (o falta de voluntad) para analizar las instituciones
sociales o polticas.

TEMA 6
TEORA Y MTODOS DE LA CIENCIA POLTICA
CUESTIONES METODOLGICAS 67
6.1.- Los Mtodos Cualitativos
Fiona Devine68
La expresin mtodos cualitativos designa de forma genrica diversas tcnicas entre las que se
encuentra la observacin participante (abierta o encubierta) y las entrevistas en profundidad
(individuales o en grupo). Por ello, este captulo examina el papel que tienen los mtodos
cualitativos cuando se trata de obtener el punto de vista de las personas que estn dentro o fuera
del sistema poltico y la posicin ontolgica o epistemolgica de los que trabajan en l.
Aunque el papel que han representado los mtodos cualitativos en la ciencia poltica haya sido
subestimado, su importancia ha sido enorme, segn Devine (1995). Las diversas tcnicas se
originaron en la antropologa y la sociologa.
Agrega que la observacin participante que se utiliz por primera vez en la antropologa para
estudiar otras culturas, supone la inmersin del investigador en el escenario social que le interesa,
observando a la gente en su ambiente habitual, participando en las actividades y tomando
constantes notas sobre el terreno.
Las tcnicas para realizar entrevistas en profundidad han tenido una aplicacin constante en la
sociologa. Este tipo de entrevista se basa en un guin, en preguntas abiertas y en un sondeo
informal que facilita la discusin de los temas de forma semiestructurada o completamente libre.
Luego de esta breve descripcin de los mtodos cualitativos, Devine afirma que lo que debe
quedar claro es que son los ms apropiados cuando el objetivo de la investigacin es la
experiencia subjetiva y el significado que cada persona le da.
Los mtodos cualitativos tambin son apropiados para el estudio de los procesos porque las
entrevistas en profundidad dan a las personas la oportunidad de contar su propia historia con las
palabras que utilizan cada da.
Finalmente, los mtodos cualitativos prestan una especial atencin a los factores ambientales,
situando las actitudes y comportamiento del entrevistado tanto en el contexto de su propia
67

El presente tema es un compendio del libro, Teora y Mtodos de la Ciencia Poltica; David, Marsh y Gerry Stoker (eds.); Ed. Alianza;
Madrid; 1997.
68
Devine, Fiona; Teora y Mtodos de la Ciencia Poltica; Compiladores David Marsh y Guerry Stoker; Ed. Alianza; Madrid; 1997

biografa como en el de la situacin social. Por lo tanto, los mtodos cualitativos captan el
significado, el proceso y el contexto, afirma Bryman (1988).
La investigacin cualitativa est prcticamente ausente de los estudios electorales, cuyo principal
mtodo de investigacin ha consistido en tomar una muestra representativa de todos los estratos
sociales a escala nacional, prctica que se ha complementado recientemente con las llamadas
encuestas panel.
El uso de los mtodos cualitativos est vinculado a una determinada posicin epistemolgica, Por
lo tanto, las cuestiones del mtodo suscitan el antiguo debate entre positivistas y relativistas
acerca de las similitudes y diferencias metodolgicas entre las ciencias naturales y las ciencias
sociales.
La posicin epistemolgica se asocia con los mtodos de investigacin cualitativa. Las
entrevistas en profundidad son adecuadas para comprender los motivos e interpretaciones de las
personas ya que escuchndolas se puede uno hacer la idea de sus puntos de vista acerca del
mundo y ver las cosas tal como ellos las ven.
La investigacin cualitativa no puede reproducirse ni compararse y, por lo tanto, tampoco puede
ser la base de generalizaciones. La investigacin cualitativa genera resultados blandos, no
cientficos. Por lo tanto, las principales crticas dirigidas a los datos cualitativos son que no
resultan fiables, que las interpretaciones de sus hallazgos son difciles de evaluar y que no es fcil
que sirvan de base para generalizaciones.
6.2.- Los Mtodos Cuantitativos
W.L. Miller 69
Lo importante en los mtodos cuantitativos, segn Miller (1997), no son los datos estadsticos
complicados, sino la cantidad que es su inters, que se presentan en diversas maneras. Para
comenzar, es importante distinguir entre los datos experimentales y los que son simplemente fruto
de la observacin. Los experimentos conllevan la observacin, pero tambin manipulacin; as
que no solo se basan en la observacin.
Una segunda diferencia importante se refiere a si llevamos a cabo un anlisis primario de
nuestros propios datos o un anlisis secundario de los de otros. En este caso, las desventajas del
anlisis secundario son evidentes porque limita la libertad y la responsabilidad del investigador.
Una tercera diferencia fundamental es la que se establece entre los datos agregados y los datos
individuales. Los primeros, como seala su nombre, slo estn disponibles en agregados
espaciales o temporales. La importancia de la diferencia entre los datos individuales y los
69

Miller, W.L; Teora y Mtodos de la Ciencia Poltica; Compiladores Marsh, David y Stoker, Guerry; Ed. Alianza; Madrid; 1997.

agregados procede del Teorema de la falacia ecolgica (Robinson, 1950),


que
demuestra
que una relacin estadstica entre agregados no tiene por qu parecerse en absoluto a la
correspondiente relacin entre individuos.
Gran parte de la investigacin cuantitativa en los estudios polticos se basa en datos individuales
o agregados espaciales (distritos electorales, estados federados, pases), aun que se le puede dar
un carcter temporal limitado mediante la comparacin de unos pocos momentos concretos.
Por el contrario, sostiene que el anlisis a travs de series temporales generalmente se centra en
ciertos agregados temporales, como estadsticas econmicas mensuales y sondeos de opinin
publicados que cubran un perodo de diez, veinte o treinta aos.
Se debe puntualizar que el teorema de la falacia ecolgica demuestra que el anlisis de individuos
slo justifican las conclusiones que se refieren a stos; el de lugares las que se refieren a lugares
y el de momentos concretos las referidas a este factor.
Los mtodos cuantitativos se han asociado tradicionalmente con el anlisis estadstico, aunque
abarca mucho ms. Los grficos realizados por ordenador no estn diseados para analizar sino
para facilitar la comunicacin.
Por eso es importante aclarar que los grficos no sean tratados como un fin en si mismos, sino
como una forma de comunicarse: el significado del grfico es ms importante que la belleza u
originalidad del programa informtico.
La idea que debera quedar despus de estas diferencias anotadas en los mtodos cuantitativos
es la de su riqueza y diversidad. Hay muchos tipos de datos cuantitativos que se pueden analizar
de muy diversas maneras.
Se dice que los mtodos cuantitativos tergiversan el objeto del que se ocupan. A menudo se
cometen fallos elementales al recoger y presentar los datos. A veces, las encuestas que se
realizan semanas o incluso meses despus de que hayan tenido lugar unas elecciones se utilizan
para explicar el voto, lo cual significa que las actitudes y opiniones que se recogen despus de la
votacin sirven para predecir el comportamiento en la misma, de forma que parece ser un proceso
causal con efectos retroactivos.
En general, el contexto social y poltico en el que se recogen los datos puede no ser
representativo de aquel en el que destacan ciertas opiniones o en el que se acta: el contexto de
una tranquila entrevista frente a frente en una casa es muy diferente al de una manifestacin o al
de unos disturbios de tipo poltico.
Los mtodos cuantitativos se critican por tener un enfoque demasiado estrecho. Concretamente,
los cuestionarios hechos a base de preguntas muy especficas a las que nicamente se puede

responder mediante un nmero de respuestas fijo pueden evitar que los entrevistados digan
realmente lo que piensan.
La diferencia entre los estudios cuantitativos y los cualitativos se refiere principalmente al tamao
y a la representatividad de la muestra. El enfoque caracterstico de la buena investigacin
cualitativa, ms flexible, profunda y abierta, puede descubrir y analizar mejor las explicaciones y
motivaciones imprevistas, es decir, responder a preguntas que no haban sido planteadas.
Por lo tanto, la investigacin cuantitativa pretende calcular la frecuencia relativa de las diferentes
posibilidades y puede juzgar qu motivaciones son minoritarias, mayoritarias o preponderantes y
cuales, aunque sean posibles son, en la prctica, improbables.
6.3.- El Mtodo Comparativo
Tom Mackie y David Marsh70
Desde ya resulta problemtico fijar los lmites del mtodo comparativo, aunque la comparacin es
muy frecuente en la ciencia poltica. Richard Rose (1991) sostiene que el mtodo comparativo
supone presentar algn tipo de datos empricos con la intencin de comparar sistemtica y
explcitamente fenmenos polticos.
Por esa complejidad del mtodo comparativo, esta parte del trabajo se la ha dividido en cuatro
temticas que, en principio, analiza las razones que hacen esencial el estudio comparativo de la
poltica. La segunda temtica identifica las clases de estudios comparativos, la tercera aborda los
problemas que plantea cada clase de comparacin y, finalmente, se muestran las
transformaciones recientes que se han producido en esta rea.
Justificacin del Mtodo Comparativo.- La razn que mejor justifica el uso de la investigacin
comparativa refleja la naturaleza misma de la investigacin en ciencias sociales: casi nunca es
posible utilizar el mtodo experimental.
Hague, entre otros autores, afirma que la comparacin es esencial porque significa que se sabe
ms de otros lugares. Si bien esta afirmacin es evidente y correcta, es tambin limitada ya que
hace hincapi en la descripcin hecha a partir de comparaciones a costa del anlisis comparativo.
Rose, con su teora del falso universalismo, sostiene que la tentacin consiste en que los autores
presuponen que una teora desarrollada en un pas se puede aplicar a todos y tienden a elaborar
teoras generales que se consideran verdades universales, sin tener en cuenta el contexto
nacional e histrico.

70

Mackie, Tom; Marsh; Teora y Mtodos de la Ciencia Poltica; Compiladores David Marsh y Gerry Stoker; Ed. Alianza; Madrid; 1997.

Uno de los objetivos de las ciencias sociales es identificar y explicar las relaciones entre los
fenmenos sociales. La teora aporta una forma de organizar e interpretar los datos. Estos datos o
indicios permiten, posteriormente, comprobar las hiptesis que surgen de la teora, pero slo si se
han desarrollado conceptos consistentes o que puedan utilizarse en diferentes momentos y
lugares.
El anlisis comparativo puede ser inductivo o
deductivamente, con hiptesis que proceden de
comprobarlas. Simultneamente, gran parte de la
comprobacin de modelos deductivos. Normalmente
teora.

deductivo. Para Rose, si funcionamos


una teora, el propio anlisis permitir
investigacin comparativa no conlleva la
siempre se utilizan conceptos previos a la

El anlisis comparativo es importante en la comprobacin y desarrollo de las teoras. La razn es


clara: la mayora de las teoras pretende tener algn tipo de aplicabilidad general. Por lo tanto, las
hiptesis procedentes de tales teoras deberan poder sostenerse, independientemente de donde
se aplicaran.
Diferentes clases de anlisis comparativo.- Se dice que el anlisis poltico comparativo es tan
antiguo como el estudio mismo de la poltica. Existen tres formas de abordar este tipo de anlisis,
que son mediante estudios de caso, estudios sistemticos de un nmero limitado de pases y,
comparaciones globales basadas en anlisis estadsticos.
Estudios de caso: Estos no son inevitablemente, quizs ni siquiera habitualmente, comparativos.
Algunos autores rechazan la idea de que los estudios de caso de un nico pas supongan la
utilizacin del mtodo comparativo. Al respecto, Sartori (1994) sostiene que el estudio de caso no
puede subsumirse bajo el mtodo comparativo, aunque puede tener un carcter comparativo.
De manera evidente, no todos los estudios de caso son del mismo tipo. Arend Lijphart (1995) los
clasific dentro de una tipologa distinguiendo entre i) los de carcter interpretativo que utilizan
una teora existente para aclarar el caso; ii) los que producen hiptesis, iii) los concebidos para
interrogar a una teora o comprobarla; iv) los que confirman la teora y v) los desviados.
Comparaciones sistemticas de un nmero limitado de casos: Segn Hague, la mayor parte
de los estudios comparativos se caracterizan por lo que se denominan comparaciones centradas.
Este enfoque utiliza ms casos y da informacin menos detallada que el estudio de un nico caso,
pero sus conclusiones son ms generales. En este caso, nos encontramos en un equilibrio entre
detalle y capacidad de generalizacin o, como otros autores sealan, entre descripcin y
capacidad explicativa.
Anlisis estadstico global: El problema del anlisis global es que se extiende mucho a costa de
perder toda la profundidad que se alcanza al comparar grupos de pases menos diferentes. Si los
datos son inexactos, las tcnicas estadsticas no deben ser demasiado ambiciosas; si son fiables,

es recomendable y est justificada una metodologa compleja. El problema es que estos datos
globales tienen inconvenientes significativos.
El problema principal de la investigacin comparativa es el mismo que el de toda investigacin
social: es imposible producir un diseo de investigacin sin fallo alguno, el secreto est en encajar
y afrontar tantos problemas como sea posible.
Aqu se presentan cuatro problemas que tienen relacin con la pregunta de cuntos son? la
existencia de demasiadas variables y muy pocos pases, la superacin del sesgo y, la presencia
de los mismos fenmenos con significados diferentes.
Transformaciones en la poltica comparada.- Esta forma de poltica se ha transformado
significativamente en los ltimos aos debido a tres razones principales: la primera, la escala de
este tipo de estudios ha aumentado rpidamente y con ella su alcance; segunda, los que estudian
poltica comparada han respondido de forma ms general a los intereses cambiantes de la
profesin y, tercera, esta subdisciplina ha cambiado para responder a las crticas relacionadas con
diversidad de problemas.
De manera ms concreta, se pueden sealar cuatro caractersticas en la poltica comparada que
vienen de los aos cincuenta: un mayor rigor en el diseo de las investigaciones; una evolucin
que va desde la comparacin de las instituciones hasta la de polticas, pasando por la de
procesos; la decadencia de los estudios cuantitativos y, una respuesta a los retos de la
globalizacin.
En conclusin., el mtodo comparativo es una herramienta esencial para la investigacin poltica.
Al ser prcticamente imposible utilizar un diseo experimental estrechamente controlado para
estudiar la relacin que existe entre los fenmenos polticos, a menudo una estructura
comparativa es la mejor alternativa.
Cada investigador social debe reconocer y afrontar problemas epistemolgicos fundamentales.
Los comparativistas, como cualquier otro estudioso de la sociedad, necesitan tener en cuenta que
la realidad, en gran medida, se la construye socialmente.
En la actualidad, las investigaciones utilizan diseos ms slidos y reconocen tanto las ventajas
como los inconvenientes de diversos tipos de comparacin. Si el anlisis comparativo quiere
prosperar, el enriquecimiento mutuo que suponen estas influencias diversas es importante, y lo es
ms todava si dicho progreso tiene lugar en un mundo cada vez ms interrelacionado y
globalizado.

TEMA 7
TEORA Y MTODOS DE LA CIENCIA POLTICA
TEORAS DEL ESTADO71
7.1.- El Pluralismo
Martin Smith72
Una de las teoras del Estado es el pluralismo, que como teora constituye un enigma porque, a
pesar de ser la dominante en la ciencia poltica, es considerablemente deficitaria en trminos
tericos. Por esa razn existen muchas interpretaciones diferentes del pluralismo que es, al
mismo tiempo, normativo, preceptivo y descriptivo.
Normativo porque se la considera la mejor forma de gobierno, preceptivo porque ofrece un
modelo ideal de gobierno, y descriptivo por su anlisis del mismo. Esa carencia terica y la
confusin respecto de sus fines dificultan la definicin de pluralismo.
La caracterstica principal del pluralismo es su diversidad. La complejidad del Estado Liberal
contemporneo supone que ningn tipo, clase u organizacin pueda dominar la sociedad.
El pluralismo ve una separacin entre el Estado y la sociedad civil, una diferencia entre el poder
poltico y el econmico, y una variedad entre los intereses que logran afianzarse en reas de
polticas diferentes.
Los pluralistas tienen una teora del Estado poco desarrollada, donde su nocin de Estado
presupone que la organizacin que gobierna la sociedad es autoritaria y lo abarca todo. Los
pluralistas utilizan el concepto de gobierno antes que de Estado. Por consiguiente, la nocin
pluralista de Estado representa un conjunto de instituciones tales como el ejecutivo, el
legislativo, el funcionariado y la judicatura que son diferentes de la sociedad civil.
Con frecuencia, los pluralistas consideran el Estado como un lugar de conflicto entre
departamentos que representan a un abanico de grupos de inters. La autoridad est dispersa
incluso dentro del propio gobierno y de ah que ningn inters, por si solo, pueda dominar el
Estado.
El proceso de formulacin de las polticas dentro del Estado constituye un intento de mediacin
entre varios intereses opuestos. La poltica es un proceso de negociacin constante que garantiza
71

El presente tema es un compendio del libro, Teora y Mtodos de la Ciencia Poltica; David Marsh y Gerry Stoker (eds.); Ed. Alianza;
Madrid; 1997.
72
Smith, Marthin; Teora y Mtodos de la Ciencia Poltica; Compiladores David Marsh y Guerry Stoker; Ed. Alianza; Madrid; 1997.

que los conflictos se resuelvan pacficamente Dahl, (1967). La poltica, considerada como un
acuerdo entre intereses opuestos, significa que los grupos son un elemento crucial del proceso
de elaboracin de polticas.
Bentley (1967) seal que el anlisis de la poltica es el anlisis de los grupos. Por eso, la
elaboracin de polticas es, fundamentalmente, un continuo conflicto e intercambio entre
diferentes grupos, y el gobierno se considera un grupo ms. Al organizarse en grupos, los
individuos pueden mostrar sus intereses al gobierno.
Los pluralistas definen al Estado como una organizacin independiente que hace polticas para
responder a la presin de innumerables grupos sobre el gobierno. Por ejemplo, Dahl (1961),
reconoci que los objetivos de los hombres de negocios estn legitimados por un sistema de
creencias que la comunidad comparte ampliamente.
Para Finer (1966), la importancia de los intereses econmicos en la economa resida en que hay
que lograr su cooperacin, ms que pedir sus servicios. No dirigen pero pueden vetar.
Los pluralistas se centran en quien hace qu y quin logra alcanzar sus objetivos. Las ventajas de
este enfoque son:
1) No hay presuposiciones sobre la distribucin del poder (Polsby, 1960)
2) Es posible determinar empricamente quien tiene o no poder. Al omitir conceptos como los
de falsa conciencia, ideologa dominante y hegemona, los pluralistas desarrollan una teora
del poder que se puede comprobar empricamente
3) Al desarrollar una nocin de la sociedad contempornea y de su sistema de gobierno que
considera que ambos estn fragmentados y que son diversos y democrticos, su
descripcin de la teora del poder es ms exacta que las del marxismo o las teoras elitistas,
que tienen un carcter monoltico.
El pluralismo es bastante ms sutil y complejo de lo que han sealado muchos de sus crticos.
Los pluralistas son conscientes de las desigualdades que existen en la sociedad y entre los
grupos y reconocen que algunos de ellos disfrutan de un acceso privilegiado al gobierno a travs
de relaciones institucionalizadas.
Sin embargo, el pluralismo sigue considerando que el poder est muy disperso y que no es
acumulativo, o sea, que el xito en determinada rea de polticas no aumenta el poder en otras.
Tambin sostiene que no existe conexin entre el poder econmico y el poltico. Por lo tanto, la
idea que el pluralismo tiene del sistema poltico es benevolente y esto hace que sobrevalore el
fcil acceso al proceso de elaboracin de polticas.
El problema principal que se presenta al analizar el pluralismo es que no existe una nica teora
pluralista. Con frecuencia, esta corriente es tmidamente aterica y, por lo tanto, sus presupuestos

estn ms implcitos que explcitos, lo cual produce una confusin entre los pluralistas y entre sus
crticos acerca de los que es el pluralismo y lo que pretende hacer.
En cierto sentido, el problema de los pluralistas es epistemolgico y metodolgico. Aunque con
frecuencia pueden producir material emprico til, el hecho de que se concentren en lo observable
significa que son incapaces de explicar lo que es ideolgico o estructural porque estos factores no
se distinguen a simple vista.
Los lmites del pluralismo no residen en su indicacin de que el poder es un fenmeno complejo,
sino en su falta de anlisis del contexto en el que se toman las decisiones y del modo en que
stas favorecen unos intereses y no otros.
7.2.- El Elitismo
Mark Evans 73
En la raz de la doctrina elitista reside la conviccin de que la historia de la poltica es la del
dominio de las lites, cuestionndose as las premisas fundamentales de gran parte de los
presupuestos del liberalismo poltico occidental, la organizacin del gobierno y la correcta
relacin entre el Estado y la sociedad civil.
Gaetano Mosca (1939), sostiene: En todas las sociedades, desde aquellas que estn
escasamente desarrolladas y apenas han alcanzado atisbos de civilizacin hasta las ms
avanzadas y poderosas, hay dos clases de personas: las que dominan y los dominados. La
primera clase, siempre la menos numerosa, desempea todas las funciones polticas, monopoliza
el poder y disfruta de las ventajas que ste conlleva, mientras que la segunda, la ms numerosa,
est diriga y controlada por la primera.
De ah que la naturaleza de toda sociedad ya se base en el consenso o sea autoritaria,
dinmica o esttica, pacifista o totalitaria, legtima o ilegtima est determinada por el carcter
de su lite que, lo que es ms importante, fija y manipula todos sus objetivos (Prewitt y Stone,
1973).
El elitismo clsico: Aunque este germen de esta perspectiva est ya presente en las ideas de
Platn, Maquiavelo y otros autores, el elitismo como teora del poder social se suele asociar con el
trabajo de Wilfredo Pareto, Gaetano Mosca y Robert Michels, quienes coinciden en una tesis
comn y segn la cual la concentracin del poder social en un pequeo grupo de lites
dominantes resultaba inevitable en todas las sociedades y no consideraban fiable la idea que
propugnaba Karl Marx de un cambio evolutivo hacia una sociedad sin clases en la que el poder
estara distribuido equitativamente.

73

Evans, Mark; Teora y Mtodos de la Ciencia Poltica; Compiladores David Marsh y Guerry Stoker; Ed. Alianza; Madrid; 1997.

Pareto seal que la experiencia histrica da testimonio de una permanente renovacin de las
lites y las oligarquas. Cualquier rea de la actividad humana tiene su lite. Pareto (1966) utiliz
dos categoras de lite tomadas de Maquiavelo: los zorros y los leones, para ilustrar la
naturaleza de las estructuras de lite que gobiernan. Las dos categoras se hallan en los extremos
de una gradacin de tipos de autoridad.
Los zorros gobiernan intentando lograr el consentimiento y no estn dispuestos a utilizar la
fuerza, son inteligentes y astutos, decididos, artsticos e innovadores. Sin embargo, en pocas de
crisis su humanitarismo mal entendido les lleva a hacer concesiones y al pacifismo. De ah que,
cuando han fracasado los intentos definitivos de alcanzar una solucin pacfica, el rgimen se
encuentra fatalmente debilitado.
Los leones representan el polo opuesto. Son hombres enrgicos, estables, ntegros, fros, poco
imaginativos, interesados y estn dispuestos a utilizar la fuerza para lograr o mantener una
posicin. Los leones son defensores del statu quo tanto por lo que respecta al Estado como a
la sociedad civil. Es probable que estn al lado del orden pblico, la religin y la ortodoxia poltica.
Para Pareto (1966), las cualidades del zorro y del len son mutuamente excluyentes. La
historia es un proceso en el que se alternan estos dos tipos de lites y el sistema de gobierno
ideal sera aquel en el que existiera un equilibrio de fuerzas entre las caractersticas del zorro y
del len. Este incesante proceso de innovacin, alternancia y sustitucin de las lites pone de
manifiesto la tesis de que en toda sociedad organizada no hay una lite que gobierna.
El elitismo democrtico: Este tipo de elitismo se asocia con los trabajos de Max Weber (18641920) y de Joseph Schumpeter (1883-1946), que surgieron para criticar la dbil idea liberal de la
teora democrtica. Ambos pensadores crean que la participacin en la poltica estaba limitada
por poderosas fuerzas sociales y que la democracia liberal era, en el mejor de los casos, una
forma restrictiva de seleccionar dirigentes y de otorgarles legitimidad a travs de unas elecciones
y, en el peor de los casos, una forma de autoridad atenuada cuyo objetivo era garantizar la
hegemona de una lite poltica dominante.
Las ideas de Weber sobre el poder del Estado y la dominacin son cruciales para poder entender
el desarrollo terico del pensamiento elitista porque representan un significativo y matizado
avance. Weber indic que el Estado se caracteriza por tres elementos principales:
- Un conjunto diferenciado de instituciones y de personal
- Centralizacin, en el sentido de que las relaciones polticas irradian desde el centro para
cubrir un rea territorial determinada
- Un monopolio autoritario y vinculante de la elaboracin de normas que, a su vez, se
mantiene por el monopolio de los medios con los que ejercer la violencia fsica.

Por eso, para Weber, el dominio de las lites dentro del aparato del Estado era inevitable. Deca
Weber a Michels en 1908: Toda idea que pretenda abolir la dominacin del hombre por el hombre
es ilusoria.
La caracterstica clave del Estado es su papel de asociacin autoritaria principal dentro de un
determinado territorio y, para mantener esta posicin, tiene que proclamar el monopolio del uso
legtimo de la fuerza. La dominacin, o en palabras de Weber, el poder de mando autoritario, es
una caracterstica necesaria e inevitable de este proceso.
La dominacin por parte del Estado precisa de:
- Un mnimo de obediencia voluntaria
- Una aceptacin de las rdenes como normas vlidas
- Una creencia en la legitimidad de la forma de dominacin
Concepcin weberiana de la dominacin

Formas
de Procedencia
dominacin
Tradicional
No racional
Carismtica
Afectiva
(emocional)
Racional
Gobierno

Liderazgo

Cambio

Consuetudinaria Esttica
Personal
Dinmica
Impersonal

Dinmica

Un tipo puro de burocracia racional supone:


-

Organizar las funciones de forma continua y regular


Dividir las esferas de competencia segn las funciones
Una organizacin jerrquica en la que los niveles superiores controlen a los inferiores
Normas de trabajo tcnicas o que precisen un aprendizaje
Cargos apartados de la propiedad de los medios de produccin o administracin
Cargos que no pueden apropiarse de su puesto
Una administracin que tenga informes autorizados
Personal administrativo burocratizado

Entre los enfoques elitistas contemporneos estn los estudios de la red de poder de la lite
nacional, cuyo objetivo principal ha sido precisar hasta qu punto las estructuras de lites
nacionales estn unificadas o no. C. Wright Mills (1956), en su obra El Poder de la lite, explic
el papel de las lites del poder dentro del gobierno norteamericano.
La teora de Mills (1993) distribua el poder en tres niveles: en el ms alto estaban los que
dominaban las principales jerarquas institucionales de la sociedad actual: el brazo ejecutivo del

gobierno nacional, las grandes corporaciones econmicas y las cpulas del ejrcito. Mills (1993)
sealaba que el modelo pluralista de intereses en pugna se aplicaba nicamente a los niveles
intermedios, a la interaccin semiorganizada de grupos de inters y polticas legislativas que los
pluralistas confundan con la completa estructura de poder de los pases capitalistas. Una
sociedad de masas polticamente fragmentada ocupaba el nivel ms bajo.
Una segunda teora contempornea tiene relacin con los debates sobre el poder de las
corporaciones. Estos debates se centran sobre todo en la relacin entre poder econmico y
poltico, tal y como se establece en el Estado intervencionista actual. El neopluralismo es una
teora crtica que puede identificarse con el trabajo de Charles Lindblom (1977, 1982).
Esta teora descansa en la idea estructuralista de que, al depender las democracias occidentales
de la economa capitalista, la desproporcionada influencia de las corporaciones empresariales
sobre el Estado resulta una necesidad estructural inevitable para que el Estado funcione en
condiciones de estabilidad y, por tanto, de equilibrio poltico; hay que responder primero a las
necesidades del empresariado.
En contraste con los neopluralistas, los politlogos neoconservadores consideran que el poder
poltico de las corporaciones est en decadencia. Jaenne Kirkpatrick (1979), seala la aparicin
de una nueva clase, una lite del conocimiento que pone en peligro las aspiraciones polticas del
poder corporativo. Indica que esta nueva lite ha liderado los esfuerzos para traspasar diversas
responsabilidades del sector privado al gobierno y su papel ha sido determinante en el desarrollo
de las polticas pblicas hostiles al empresariado y al sistema de mercado.
Otra de las teoras modernas tiene relacin con el corporativismo y el neocorporativismo. El
corporativismo surgi como una rama de la doctrina social catlica que fue adaptada y
posteriormente modificada en los regmenes autoritarios de Benito Mussolini en Italia (1922-1943)
y Antonio Salazar en Portugal (1933-1974). Ms tarde fue resucitada en algunas democracias
europeas con el nombre de neocorporativismo.
Philippe Schmiter (1974) ofrece la definicin conceptual ms exacta: El corporativismo puede
definirse como un sistema de representacin de intereses en el que las unidades que lo
constituyen se organizan en un limitado nmero de categoras singulares, obligatorias, no
competitivas, ordenadas jerrquicamente y funcionalmente diferenciadas, que el Estado reconoce
y autoriza (cuando no crea) y a las que se otorga, a propsito, un monopolio de la representacin
dentro de sus respectivos mbitos, a cambio de que respeten ciertos controles en la seleccin de
sus lderes y en la articulacin de sus demandas y apoyos.
El futuro de la teora de las lites sigue siendo prometedor porque este discurso
dimensin mundial especfica, similar a la sealada por la idea de interconexin
Held (1991), que poda sintetizarse en un rechazo de las premisas que subyacen
la democracia, en el sentido de que las democracias deberan ser tratadas
independientes.

tiene ahora una


global de David
tras la teora de
como unidades

Analizar hasta qu punto este acusado proceso ha propiciado cambios en la forma del Estado
debe ser una de las cuestiones clave para los elitistas contemporneos, que disponen de un
nuevo y frtil mbito de anlisis que les llevar, inevitablemente, a enfrentarse a una de las
debilidades ms importantes del enfoque elitista: su especificidad nacional.
7.3.- El Marxismo
George Taylor 74
Este captulo se divide en dos partes principales. La primera, sigue la evolucin de temas clave de
la teora marxista del Estado a travs de las obras de Karl Marx (1975), Antonio Gramsci (1971),
Nicos Poulantzas (1976) y Bob Jessop (1992). La atencin se centra en cinco conjuntos de
transformaciones: la lucha contra el economicismo, la creciente insistencia en la autonoma del
Estado, el acento cada vez mayor que se pone en la creacin del consentimiento como base de la
dominacin hegemnica, la tendencia a no privilegiar ya la clase social y la mayor atencin que
recibe el papel de sujetos que calculan, con la consiguiente insistencia en la seleccin estratgica.
La segunda parte del captulo indaga en una serie de posturas radicales, tanto en la tradicin
weberiana como de la feminista y ecologista.
Marx y el Estado: Es posible diferenciar en las obras de Marx al menos dos explicaciones
analticas diferentes de la relacin entre el Estado y cada clase social. La primera y mucho ms
influyente, la concepcin del Estado como instrumento de la clase dominante que cumple la
funcin crucial de coordinar sus intereses a largo plazo.
Marx seala que el Ejecutivo del Estado moderno no es ms que un comit que gestiona los
asuntos del conjunto de la burguesa.
En este sentido, Marx representa la lucha de clases como un simple choque entre dos opuestos,
en el que el nmero de burgueses va disminuyendo y el tamao del proletariado crece
vertiginosamente.
La segunda perspectiva encarna una apreciacin ms sutil de la relacin entre el Estado y cada
clase social. Aunque este anlisis sugiere que los agentes del Estado no slo cumplen la funcin
de coordinar los intereses a largo plazo de la clase dominante, Marx, sin embargo, estaba
convencido de que el papel del Estado no poda escapar indefinidamente a los constreimientos
que le imponan lo que poseen y controlan los medios de produccin.

74

Taylor, George; Teora y Mtodos de la Ciencia Poltica; Compiladores David Marsh y Guerry Stoker; Ed. Alianza; Madrid; 1997.

Por lo tanto, en la obra de Marx hay dos enfoques diferentes de la relacin entre el Estado y cada
clase social. Por un lado, se considera que el Estado es relativamente autnomo de la clase
dominante y, por otra, se le representa como un instrumento de sus intereses.
Antonio Gramsci: La fuerza y la originalidad de los argumentos de Gramsci (1971) descansan en
su pretensin de volver a considerar la subjetividad humana, considerndola como la
caracterstica principal del marxismo.
Como ha sealado Merrington (1978) el punto de partida de la obra de Gramsci puede
encontrarse en el rechazo explcito del economicismo. En opinin de Gramsci, si hemos de captar
la complejidad de una determinada coyuntura, es esencial que se analicen las dimensiones
polticas, culturales e ideolgicas de la lucha de clases. As, aunque estaba muy dispuesto a
admitir que las lneas fundamentales de la historia humana se explican en funcin del desarrollo
de las fuerzas de produccin, tampoco dejaba de hacer hincapi en que su trayectoria sera
configurada por las circunstancias concretas de cada pas.
Para Gramsci (1971), el cambio histrico no puede entenderse como una simple evolucin lineal
(el comunismo sucede inevitablemente al capitalismo), sino que hay que considerarlo en toda su
complejidad. Este proceso de cambio es abierto y contingente y tiene elementos polticos,
ideolgicos y culturales, cruciales para el desarrollo de la conciencia, que aqu se refiere a algo
ms que a la experiencia econmica de la explotacin: supone comprender de qu modo las
personas estn sujetas a la influencia de concepciones del mundo opuestas.
Segn Gramsci (1971), la preponderancia de una determinada clase conlleva dos elementos
separados: coaccin (dominio) y liderazgo socio-moral. La hegemona se refiere a cmo la
dominacin de clase no slo se basa en la coaccin sino en el consentimiento cultural e
ideolgico de las clases subordinadas. Por lo tanto, lo poltico no puede entenderse ni como
fuerza ni como consentimiento; es ambos a la vez.
El concepto de Estado tiene un sentido ms amplio y orgnico en la obra de Gramsci: es un
escenario de lucha alternativo y, por ello, aumenta la importancia que se da a su papel y a su
funcin en la sociedad contempornea. As, seala que el Estado consiste en el entramado
completo de actividades polticas y tericas con las que la clase dominante no slo justifica y
mantiene su dominio sino que se las arregla para lograr el consentimiento activo de aquellos a los
que gobierna.
Para Gramsci, la educacin, los medios de comunicacin, los parlamentos y los tribunales, son
todos ellos actividades e iniciativas que forman el aparato de la hegemona poltica y cultural de
las clases dominantes.
Segn este autor, la lucha poltica de clase y de partido se emprendi con el propsito concreto de
establecer una hegemona alternativa y, por consiguiente, la lucha poltica debe hacer suyas las
corrientes ideolgicas, culturales y morales de la sociedad.

El trabajo de Gramsci est dominado por una valoracin ms sistemtica del papel de la ideologa
y del Estado capitalista, y por un rechazo de la teora abstracta.
Nicos Poulantzas (1969): En su obra Estado del Poder y Socialismo, Nicos Poulantzas plantea
una paradoja que resulta ser crucial para la teora del Estado contempornea. Seala que es
evidente que estamos rodeados muy de cerca por un Estado que, en sus comportamientos ms
insignificantes, demuestra su relacin con intereses concretos y extremadamente precisos y, sin
embargo, al mismo tiempo aunque la burguesa sigue sacando muchos beneficios de ese Estado,
no siempre est satisfecha con l.
Poulantzas toma de Althusser(1971) el concepto de autonoma relativa y afirma que, para que el
Estado capitalista funcione eficazmente como un Estado de clase, actuando a largo plazo en
provecho de la burguesa, debe conservar un cierto grado de autonoma respecto de la clase
dominante.
Poulantzas seala que cuando el Estado pretende afianzar su hegemona de clase se mueve
dentro de un equilibrio inestable, en el que caben compromisos entre las clases dominantes y los
dominados y, en este sentido, puede adoptar medidas que son positivas para las masas.
Para Poulantzas, los procesos de identificacin y de lucha de clases son inherentes a la forma de
produccin capitalista. Para que estas relaciones se reproduzcan resulta imprescindible que se
ample el papel del Estado y que ste no se ocupe nicamente de representar una funcin
negativa como es el engao ideolgico sino que tambin participe activamente en algo positivo: la
reproduccin del proceso de produccin capitalista.
Como seal Poulantzas, refirindose a Louis Althusser, el Estado necesariamente acta y
funciona a travs de la represin y la induccin ideolgica y nada ms. Presupone que la eficacia
del Estado reside en que prohbe y excluye. Segn esta concepcin, lo econmico es algo capaz
de reproducirse y regularse a si mismo, de modo que el Estado sirve nicamente para establecer
las reglas negativas del juego econmico dentro el entramado de la sociedad y sus instituciones.
El capitalismo, para Poulantzas, ha promovido una idea de democracia en la que el principio de
una persona, un voto, es condicin suficiente para la existencia de una sociedad democrtica de
masas. De este modo, ha desviado la lucha de la esfera econmica a la poltica.
Este asunto en clave en las ltimas obras de Poulantzas ya que forma parte de un proceso en el
que los miembros de una clase se convierten en sujetos jurdicos atomizados, de forma que el
potencial conflicto entre las clases se diluye.
Este proceso (de individualizacin) no slo sirve para enmascarar y oscurecer las relaciones de
clase (el Estado capitalista nunca se presenta como un Estado de clase) sino que tambin
participa activamente en la divisin y aislamiento de las masas populares.

Para Poulantzas, la produccin capitalista se caracteriza por una divisin social del trabajo en la
que las labores intelectuales se apartan de las manuales, por una separacin de la tecnologa
respecto al trabajo y por la utilizacin de la ciencia para racionalizar el poder.
El marco de los aparatos estatales descansa, segn Poulantzas, en la permanente exclusin de
las masas que estn sometidas al trabajo manual. En este sentido, el Estado no slo tiene
prcticamente las riendas de la produccin de nuevos conocimientos sino que tambin la tiene de
su utilizacin.
Bob Jessop (1982): un enfoque estratgico-relacional: En la obra de Jessop se nota una
insistencia en la multiplicidad de posibles mecanismos o principios causales de explicacin y su
negativa a privilegiar las decisiones econmicas, ya sea en primera instancia, en un estadio
intermedio o finalmente.
Pese a esa su posicin, Jessop no descarta la explicacin causal siempre que la causalidad se
conciba como una inevitabilidad contingente. En ese sentido, Jessop afirma que aunque una
combinacin de interacciones entre diferentes cadenas causales produce un
resultado
determinado (inevitabilidad), no hay una nica teora que pueda predecir o determinar cmo
converge y/o interacta dicha cadena (contingencia).
Para Jessop, cualquier intento de conceptualizar la relacin entre el Estado y la sociedad civil se
enfrenta a la dificultad de distinguir entre instrumentalismo y estructuralismo en relacin con el
economicismo. La posicin instrumentalista presupone que el Estado es un conjunto de
instituciones neutral que es igualmente accesible para todas las fuerzas polticas y que puede
tener diversos objetivos y fines.
Por el contrario, un enfoque estructuralista equipara su naturaleza, forma y actividades con las
estructuras fundamentales de la economa. En la tradicin estructuralista se recalcan tanto los
constreimientos a los que est sujeto el Estado en una sociedad capitalista como la idea de que,
independientemente de lo que piensen los gestores pblicos, las polticas se disearn para
garantizar la continua reproduccin del capital.
Jessop, sostiene que el Estado est compuesto de muchas instituciones que, en principio,
carecen de unidad y no estn necesariamente relacionadas ni con la forma de produccin
capitalista ni con la clase econmicamente dominante. El poder del Estado puede considerarse
capitalista slo en la medida en que crea, mantiene o reinstaura las condiciones que se precisan
para la acumulacin de capital en una situacin determinada.
De manera conclusiva, Jessop seala que el Estado sobretodo es una relacin social y su poder
concentra el equilibrio de fuerzas polticas y su determinacin esta expresada por la estructura e
infraestructura. El autor sostiene que como tal, no tiene poder, es simplemente la representacin
de un conjunto de instituciones, y su poder se demuestra en las relaciones de fuerza que
interactan al interior de ste.

7.4.- Conclusiones
La variedad de enfoques presentada en todo el desarrollo de este texto es considerable. Sin
embargo, esto supone una ventaja porque examinar los acontecimientos polticos desde
diferentes perspectivas conceptuales y tericas puede ofrecer explicaciones o interpretaciones
alternativas de los fenmenos.
La ciencia poltica debe captar la riqueza de la experiencia humana y no de una disciplina que, por
alcanzar el respeto profesional, convierta en fetiches ciertas tcnicas o formas de conocimiento.
Al hacer ciencia poltica, se debera evitar la debilidad que produce una especializacin estricta.
En esta disciplina proliferan intereses diversos y especficos, y tal diversidad pone de manifiesto el
crecimiento de las ciencias polticas, lo cual, sin duda, es motivo de satisfaccin.
Cada subdisciplina tiene sus propias publicaciones peridicas, conferencias y redes. Sin embargo,
esta evolucin podra dejar a los investigadores atrapados en una rama de la disciplina, sin
conocimiento de las aportaciones importantes que se estn produciendo en otras.
Otro de los problemas es que la investigacin tiene lugar dentro de redes de investigadores que
suelen compartir los mismos mtodos y argumentos principales y prestar poca atencin a otras
escuelas de anlisis.
La ciencia poltica de calidad debe caracterizarse por su capacidad de abrirse a otras disciplinas.
La ciencia poltica tiene un ncleo y los politlogos han de conservar su propia identidad, pero
manteniendo la capacidad de remitirse a obras e inquietudes ajenas.
La ciencia poltica debe ser relevante. Esto significa no caer en la trampa de polmicas tericas y
metodolgicas muy abstractas y de difcil comprensin. El fracaso definitivo se produce cuando
stas se convierten en un juego cuya jerga hay que aprender para formar parte, una vez que ha
entrado en l, de un mundo exclusivo y apartado, hecho de debates y de actividades ms
generales.
La globalizacin pone a prueba todos los anlisis que se hacen en todos los niveles de la ciencia
poltica. El reto que plantea la globalizacin es la transformacin del mbito de la ciencia poltica.
Ya no est tan clara la divisin entre la disciplina que se ocupa de los Estados-nacin y la que
estudia las relaciones internacionales entre ellos.
Es menos aceptable estudiar la experiencia aislada de pases concretos. La ciencia poltica no
puede ser indiferente al impacto de la globalizacin en los actores e intereses polticos. El reto es
desarrollar una disciplina que pueda pensar en forma global pero que acte con claridad y energa
suficientes a la hora de manejar las fuerzas y las situaciones locales concretas dentro de cada
pas.

TEMA 8
ACERCA DEL OFICIO DEL POLITLOGO Y
EL PERFIL DE LA CIENCIA POLTICA75
Julio Ballivin76
Siguiendo a Alfredo Ramos77, asumimos que la ciencia poltica antes de consolidarse como
disciplina autnoma, lo que supone luego de haber roto con la tradicin de la filosofa poltica, por
un buen tiempo estuvo deambulando subordinada al constitucionalismo jurdico y a la sociologa,
con algunas excepciones como el caso norteamericano, donde de manera muy temprana, la
produccin cientfica de la poltica asign un espacio un tanto amplio a la investigacin emprica.
En Europa Occidental, pero sobre todo en Amrica Latina, la ciencia poltica hasta bien entrada la
dcada de los aos setenta del siglo XX, constituye una parte reducida de los programas de
estudio de las Carreras de derecho y de sociologa, e incluso, las primeras Carreras y
Departamentos de Ciencia Poltica en las Universidades, surgen adscritas a las Facultades de
Derecho y Ciencias Jurdicas.78
An ms, cuando la sociologa, en la dcada de los aos setenta y comienzos de los ochenta del
siglo pasado, ocupa el centro de la produccin en las ciencias sociales, la ciencia poltica es
relegada a un lugar marginal y residual del mbito investigativo de lo social; lo que ocasion que
en pases como el nuestro, hasta bien entrada la dcada de los noventa, la ciencia poltica tenga
una existencia un tanto incierta, sobre todo en cuanto a su diferenciacin disciplinaria respecto del
derecho y la sociologa, en tanto a su insercin institucional en el campo de las ciencias sociales,
a su espacio laboral, a sus posibilidades de perduracin y a su sentido de aplicabilidad.
Esta inseguridad inicial, se acenta con la falta de conocimiento, profesionalismo y de perspectiva
de la disciplina, de parte de quienes formaron a los primeros profesionales en esta rama del saber
en Amrica Latina; as la falta de una orientacin correcta hacia la investigacin cientfica, empuj
a los primeros graduados al mbito laboral casi exclusivo de la docencia universitaria, y muy
marginalmente a espacios subalternos en los rganos administrativos de planificacin del Estado.
Testimonios de politlogos como los de Jos Fernndez Santilln, que nos muestran como la
Facultad de Ciencias Polticas y Sociales de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico
75

El presente tema es una compilacin del libro, Origen y Desarrollo de la Ciencia Poltica; Ballivin Julio; Ed. Jass, La Paz; 2005.
Ballivian, Julio; Origen y Desarrollo de la Ciencia Poltica; Ballivin Julio; Ed. Jass, La Paz; 2005.
77
RAMOS J, Alfredo. Invitacin a la politologa Universidad de los Andes. Venezuela. 1977.
78
En Bolivia, la primera Carrera de Ciencias Polticas, nace al impulso del Centro de Estudiantes de la Facultad de Derecho de la
Universidad de San Andrs en La Paz, lo que ocasiona que hasta la fecha, sea parte de la Facultad de Derecho y Ciencias Polticas, y
recin a partir de 1993, es decir diez aos de funcionamiento, inicia un proceso, en serio, de diferenciacin acadmica en busca de su
propia identidad, como rama del conocimiento universitario. Es an mas tarda la aparicin de otras Carreras de Ciencias Polticas en el
mbito universitario, y mas dificultoso sus procesos de diferenciacin con las carreras de Derecho de las que han surgido, en todos los
casos.
76

(UNAM), es un desprendimiento de la Facultad de Derecho, por lo que su primer profesorado


estaba compuesto por juristas que se haban interesado en la ciencia poltica; o el testimonio de
Carlos Sirvent; que afirma que en los aos 60 en la Universidad Iberoamericana de Mxico
predominaban visiones jurdicas en la Carrera de Ciencia Poltica, y que el profesorado era de
diversas ramas del saber social, al punto de que no recuerda haber tenido un profesor que
hubiese estudiado ciencia poltica o por lo menos sociologa. 79
De ah que la incipiente y escasa investigacin sobre los fenmenos polticos en la regin, sea el
producto del esfuerzo de investigadores aislados, que en la mayora de los casos no contaron con
el financiamiento necesario, o con centros de informacin y datos requeridos para emprender
grandes proyectos en este campo; quedando como una excepcionalidad, investigaciones
producidas por politlogos latinoamericanistas de origen y formacin europea o norteamericana,
que se especializaron en los diversos sistemas polticos de la regin; y en menor nmero, por
politlogos latinoamericanos vinculados con instituciones acadmicas externas o que residan
fuera de nuestro continente.
Por otra parte, la influencia de la sociologa y de la economa, redujeron el espacio investigativo y
laboral incipiente de la ciencia poltica en esta parte del mundo, ya que los resultados de estas
dos disciplinas, es decir las sociologas del desarrollo y las teoras de la dependencia
respectivamente, durante mucho tiempo invadieron el lugar explicativo que corresponda a la
investigacin de la ciencia poltica.
Criticar y poner en evidencia esta lamentable situacin tan desventajosa para la ciencia poltica,
no significa de ninguna manera, una intencionalidad de impulsar una ciencia poltica puramente
regional, latinoamericana o de cada pas, ya que esto presupondra la existencia de una pluralidad
de ciencias polticas, con distintos objetos y mtodos, hecho que es una negacin de la
concepcin de ciencia poltica como una rama del saber cientfico, que tiene carcter general en
el sentido epistemolgico de su definicin del objeto especfico y de su mtodo emprico y
lgicamente no contradictorio, que puede ser retomado por otros y repetido para controlar la
validez de sus conclusiones, y para decidir o juzgar su valor de verdad.
Por otro lado, es verdad que los politlogos no han logrado conformar un grupo tcnico
profesional, debido a las tendencias ideolgicas que se han entrometido en la formacin de los
cientistas polticos y en el desarrollo de su prctica, es decir que aquella errnea concepcin, de
que determinadas prcticas polticas por el hecho de fundamentarse en ciertas filosofas polticas
resultaban ser un tipo de aplicacin de la ciencia poltica, condujo a sta, a dispersarse en varias
escuelas ideolgicas que se proclamaron equivocadamente como diferentes corrientes de este
saber.

79

Ver: Enfoques contemporneos en Ciencia Poltica Revista Conmemorativa 25 Aniversario. Colegio Nacional de Ciencias Polticas y
Administracin Pblica. Mxico, 1999.

Por ello corresponde afirmar que epistemolgicamente, la ciencia poltica es una sola ciencia que
se ocupa y produce explicacin cientfica de una multiplicidad de fenmenos polticos, y que el
politlogo es por principio un artesano intelectual...y en consecuencia, est comprometido con la
bsqueda de la verdad80, donde su trabajo intelectual es la eleccin de un tipo de vida tanto como
de una carrera, donde cada uno se va autoformando en la medida que trabaja por perfeccionar su
oficio.
Max Weber81 en su clebre conferencia la ciencia como vocacin, distingua la actividad
cientfica de la actividad poltica, al entenderlas como dos vocaciones profundamente diferentes y
divergentes, ya que la primera requiere modestia y disponibilidad de espritu para la investigacin,
mientras que la segunda conlleva la contradiccin entre la estructura valorativa de los actores y
los objetivos que ellos persiguen, lo que dificulta y encubre el acceso a la verdad.
Esta diferenciacin de la ciencia poltica respecto de las prcticas polticas, ubica al politlogo en
tres tipos de funciones no excluyentes entre si, que se las puede caracterizar como: la de profesor
o docente universitario, la de investigador cientfico de la poltica, y la de asesor y estratega
poltico.
La funcin de profesor o docente universitario, est comprometida con el manejo y exposicin de
los problemas y conclusiones cientficas a las que ha llegado este saber, de tal modo que resulten
comprensibles para mentes an no educadas, incitndolas a desarrollar no solo comprensiones
sino ideas propias; por lo que el profesor universitario no puede limitarse a repetir las frmulas
consagradas en los manuales universitarios.
Pero si debe con firmeza (debido al grado de desarrollo de este saber) ensear a los discpulos,
cul es el objetivo de sta ciencia, qu es ciencia poltica y qu no lo es, cul es su objeto y cmo
se diferencia e individualiza respecto del resto de los fenmenos sociales, y sobre todo, ensear a
hacer ciencia poltica, no slo informando acerca de los pasos y los procedimientos metodolgicos
que ha establecido ste saber cientfico, sino haciendo con sus alumnos, prctica investigativa en
estricta sujecin y aplicacin de ese mtodo.
La tarea del docente no es la de convencer a sus discpulos respecto de sus proposiciones o sus
puntos de vista, tarea que est destinada a los idelogos y a los polticos, por el contrario un
docente universitario, debe demostrar y comprobar la veracidad de sus afirmaciones,
demostracin que debe exponerse libre de los compromisos ideolgicos que se pueda tener; es
decir que el proceso de enseanza no es un proceso de adoctrinamiento ideolgico ni de
reclutamiento de cuadros partidarios, ya que la enseanza de la ciencia poltica tiene como
presupuesto bsico la discusin, el debate y la crtica.

80
81

RAMOS J, Alfredo ob. cit. Pp.20


ver: WEBER Max. Ob. cit. 1994.

Al respecto el propio Weber82, sentencia que no deben hacer poltica en las aulas los profesores
universitarios, especialmente cuando han de ocuparse de la poltica desde el punto de vista
cientfico, ya que la toma de posicin poltica y el anlisis cientfico de los fenmenos polticos son
dos cosas distintas; argumentando que el lenguaje que se utilizan para exponer y explicar
determinada cuestin poltica, es un instrumento de anlisis cientfico, que sirven para presentar
las distintas formas, el funcionamiento y las consecuencias que implica esa cuestin poltica, y no
as un medio de propaganda poltica frente a los dems.
La funcin de investigador cientfico de la poltica, toca la fibra ntima del artesano intelectual, que
se refiere a la constante bsqueda del saber sobre lo poltico, que exige esfuerzo y dedicacin,
disponibilidad de espritu, libertad de accin y pasin por la verdad.
La dedicacin al descubrimiento y comprensin de los procesos de interaccin poltica, no es bien
recibida en todas partes porque devela lo que la prctica poltica encubre, pero ms an el arduo
trabajo y dedicacin a esta empresa, crea la responsabilidad de sustituir el comentario ligero e
irresponsable de la opinin poltica cotidiana, que tanto dao le hace a la ciencia poltica.
Es cierto tambin, que slo se puede cumplir con la funcin de investigador cientfico de los
fenmenos polticos, si la dedicacin al trabajo es disciplinada, sobre todo en lo que respecta a la
observancia de los procedimientos terico metodolgicos que exige la ciencia poltica.
Por otro lado, hay que estar consciente que los resultados de la bsqueda investigativa, estn
llamados a cumplir una funcin de orientacin, tanto para los sujetos polticos como para la propia
sociedad y, que solo ellos determinarn el progreso de los conocimientos; entendiendo que esa
labor slo es parte de una bsqueda ms amplia que no ha empezado ni termina en el
investigador, que algn da se encontrar superado y que los resultados de su investigacin
siempre estarn sujetos a la crtica de la comprobacin.
Finalmente, la funcin de asesor y estratega poltico es de alta responsabilidad consigo mismo, la
comunidad y el propio sistema poltico, ya que esta funcin da la posibilidad de orientar a las
instituciones pblicas y polticas en general, en base a la credibilidad que se demuestre por los
resultados de las investigaciones cientficas de los fenmenos polticos.
Ramos Jimnez nos dice que en la Administracin Pblica, el politlogo est llamado a
convertirse en el verdadero soporte de una actividad tcnica que requiere conocimientos y
destrezas del saber politolgico. La elaboracin de informes y la recoleccin de datos para la
toma de decisiones de inters pblico... 83, es el campo que se denomina gestin o gerencia
pblica.

82
83

WEBER, Max. Ob. Cit.


RAMOS J. Alfredo. ob. cit. Pp. 25

En la administracin pblica el politlogo puede desempearse en cualquier nivel, ya sea este


nacional, regional o local, ya que las actividades de planificacin de la gestin pblica, demandan
el concurso y aporte de la investigacin cientfica de lo poltico.
Como estratega poltico, el politlogo puede desempearse como orientador en las
determinaciones de los objetivos de la accin, o en la canalizacin de los niveles de participacin
poltica dentro de las organizaciones polticas, sindicales o de otra ndole.
En esta veta, la tarea del politlogo es contribuir al actor poltico:
Primero, proporcionndole los medios tcnicos para la realizacin de determinados ideales; es
decir, orientar y aconsejar a los polticos acerca de los medios ms razonables y disponibles para
conseguir su finalidad poltica;
Segundo, sometiendo a examen el ideal poltico que persigue el actor o la institucin; es decir,
verificar la existencia de contradicciones en el discurso, la accin poltica, y en la relacin entre
ambos;
Tercero, mostrar al actor poltico los axiomas que subyacen a su querer, dndole a conocer, el
sentido de sus valores polticos, los fines que debe perseguir que sean consecuentes con esos
valores, y las consecuencias previsibles de su accionar o su hacer poltico, as como los efectos
polticos potenciales de esas consecuencias.
Por otro lado, hay que tomar conciencia que la ciencia poltica como conocimiento cientfico
nuevo, se encuentra hoy a la vanguardia de grandes desafos, determinados por la necesidad de
respuestas explicativas de una diversidad de fenmenos y procesos polticos que se dan en el
desarrollo histrico de la humanidad, y que hasta ahora no han tenido un tratamiento cientfico
que muestre sus verdaderas dimensiones y potencialidades, sin lugar a error o a incertidumbre.
Al respecto Gabriel Almond84 indica que, la ciencia poltica como disciplina acadmica tiene un
origen muy reciente a pesar de sus profundas races histricas, pero pese a ello, desde la
antigedad clsica hasta fines del siglo XIX, la realidad poltica no se constituy en objeto de
estudio de una disciplina cientfica autnoma en sentido estricto; y esto porque la ciencia poltica
ha sido el ltimo campo susceptible de un conocimiento humano metodolgico, riguroso y
sistemtico.
Entonces, como dice Jos Antonio Rivas, los politlogos ...contamos con un campo lo
suficientemente rico y diversificado que requiere como en ningn otro momento propuestas,
tematizaciones y explicaciones de parte de la politologa y de los politlogos respectivamente. 85
En este sentido, los que deben asumir este gran desafo, no son otros que los cientstas polticos,
quienes tienen el compromiso de hacer avanzar la disciplina, a travs del trabajo y la produccin
cientfica que puedan imponer sobre el conocimiento de los fenmenos y procesos polticos, an
no explicados bajo los cnones de la cientificidad.
84
85

ver: ALMOND, Gabriel. Una disciplina segmentada Ed. Alianza, Madrid. 1999
RIVAS, Jos A. Ciencia Poltica Ed. Universidad de los Andes, Venezuela, 2002. pp. 22

Ya que el politlogo es un profesional ...analista de la poltica que poseyendo una diversidad de


conocimientos, enfoques y perspectivas tericas como principales herramientas, se abre paso en
el abordaje de los diversos fenmenos y problemticas que caracterizan a la poltica, y
naturalmente al sinnmero de efectos que se desprenden del poder y de las relaciones de
dominacin.86
Debemos tomar en cuenta que la ciencia poltica, como saber y empresa autnoma, con un
mtodo y un objeto bien definidos, y un corpus terico que le permite contar con los suficientes
elementos y herramientas para intervenir cientficamente en los mas diversos escenarios polticos,
tiene la capacidad para aplicar reflexin terica y anlisis cientfico, no solo al tratamiento de la
coyuntura poltica en todos sus aspectos, sino tambin a los procesos y desarrollo polticos
histricamente dados, lo que le da sentido y razn a su existencia.
Sin embargo, asumimos que la ciencia poltica profesional sigue ocupando un lugar, si se quiere,
marginal en la produccin cientfico social latinoamericana y sobre todo boliviana; aunque sta
afirmacin no implica un no reconocimiento a pequeos y medianos avances, logros y espacios
ganados a travs de la investigacin cientfica en este rubro, que en la actualidad se viene
desarrollando.
Gianfranco Pasquino87 sostiene que, la ciencia poltica como saber y disciplina cientfica, ha
venido colocndose en las ltimas dcadas del siglo XX, en el rea de conocimiento
especializado e imprescindible, para conocer e interpretar las diversas dinmicas polticas que
nacional y universalmente se registran, dinmicas que por la diversidad, caractersticas y
consecuencias que generan, demandan cada vez ms, una explicacin sistemtica y rigurosa del
hecho y fenmeno poltico.
Hay que tomar en cuenta que el desarrollo y crecimiento de la ciencia poltica, constituye un largo
proceso de maduracin, que se da a partir, por un lado de la diferenciacin y autonomizacin
respecto de otras ramas del saber social; y por otro lado de la seleccin de actitudes e ideas
procedentes de las diversas disciplinas vecinas como la sociologa, la filosofa poltica, la historia,
la psicologa social, etc, lo que no le permite a nuestro saber como ciencia, desconocer el dilogo
que debe tener con el resto de las ciencias que tratan acerca de la sociedad.
En estas circunstancias se evidencia que, la ciencia poltica da a da, asume con mayor rigor
cientfico su especificidad, hecho que se refleja en la progresiva autonoma que asumen las
escuelas y centros de investigacin politolgicos, y en el quehacer diario asumido por el
investigador y analista planificador de las decisiones polticas, debido a la tecnificacin y
acrecentamiento disponible de informacin terico metodolgica, que es producto del propio
desarrollo de esta rama del saber social.
En base a conocimientos y herramientas bien fundamentadas (autores, obras, enfoques y
perspectivas terico metodolgicas), la ciencia poltica en la actualidad, asume los desafos
terico cientficos que exige la necesidad explicativa de las transformaciones de la poltica a nivel
mundial, el surgimiento y comportamiento de nuevos actores e instituciones polticas, las nuevas
86
87

RIVAS, Jos A. ob. cit. Pp. 23


PASQUINO, Gianfranco. 1988. ob. cit.

interacciones polticas a escala mundial, nacional y local, que son producto de los recientes
procesos de globalizacin que vivimos contemporneamente.
Pasquino88 afirma al respecto, que la expansin y transformacin que hoy observamos en la
poltica a nivel mundial, demanda y requiere necesariamente una expansin proporcionalmente
igual de la ciencia poltica, y por tanto del estudio sistemtico y emprico de los fenmenos
polticos.
En el Manual de Ciencia Poltica coordinado por Gianfranco Pasquino en 1982, hay una propuesta
implcita de los campos temticos que desarrolla la ciencia poltica en la actualidad, y que apunta:
Al tratamiento epistemolgico y metodolgico de la ciencia poltica; y al estudio comparativo de los
sistemas de partidos, las democracias y los autoritarismos, los sistemas parlamentarios, las
burocracias, y las relaciones internacionales.
En el nuevo Manual de Ciencia Poltica editada por Robert Goodin y Hans-Dieter Klingemann en
199689, se establece las subdisciplinas y reas de las que da cuenta la ciencia poltica, siendo
estas:
Las instituciones polticas, los comportamientos polticos, la poltica comparada, las relaciones
internacionales, la teora poltica, la administracin y las polticas pblicas, la economa poltica, y
la metodologa o el mtodo en la ciencia poltica
El Congreso Mundial de Ciencia Poltica celebrado en Buenos Aires en 1991, establece que la
ciencia poltica se estructura y divide en cuatro principales campos que son:
La teora poltica; la micropoltica que se ocupa de los procesos polticos, y la macropoltica que
da cuenta de las instituciones polticas; las polticas pblicas; y las relaciones internacionales
Lo que nos muestra, que el cientista poltico posee un campo lo suficientemente rico para aplicar
su instrumental terico metodolgico, que se traduce en un espacio de interacciones relacionada
al gobierno, la toma de decisiones, la administracin pblica y otras que abarcan estas reas.

88
89

Citado por RIVAS, Antonio. ob. cit. Pp.32


Citado por RIVAS, Antonio. ob. cit. Pp. 27

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