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Zro,

histoire dun nul

"Les mathmatiques sont la posie des sciences."


Lopold Sdar SENGHOR (1906 2001)

dossier
pdagogique

Zro, histoire dun nul

par la compagnie Les

Arts Pitres

spectacle scientifico-burlesque
tout public partir de 6 ans (8 ans en sance scolaire)
Contacts :

Thierry Lucas, Stphanie Gramont


contact@les-arts-pitres.com

introduction

page 2

la naissance des chiffres


les babyloniens ou compter avec des clous
loccident et lorient, deux penses qui sopposent

page 3
page 4
page 6

la naissance du zro en Orient et sa longue


bataille en Occident

page 7

la perspective ou le zro dans lart


le zro contre lglise
scne des aristotliciens

page 7
page 9
page 10

conclusion (mais pas fin) de lhistoire

page 11

quelques petits trucs du spectacle


les clous
le navire US
la dmonstration 1 = 0

page 12
page 12
page 13

dbats

page 14

www.les-arts-pitres.com

Zro, histoire dun nul

par la compagnie Les

Arts Pitres

introduction
Le spectacle Zro, histoire dun nul est le rsultat dun appel projet lanc par Le
Vaisseau et le Conseil Gnral du Bas-Rhin pour un spectacle caractre scientifique. Dans
notre compagnie, Xavier Martin, le metteur en scne est titulaire dune licence de physique,
Thierry Lucas, le comdien-circassien dune matrise de mathmatiques et Stphanie
Gramont, la comdienne-marionnettiste dune licence de mathmatiques. Cest donc assez
naturellement que nous avons propos notre candidature cet appel projets et que nous
avons dcid de raconter une histoire de maths.
Le dfi de ce projet tait de parvenir raconter cette histoire de mathmatiques
comme une aventure pleine de personnages pittoresques, de rebondissements.
Nous tions tous trois trs enthousiastes lide de renouer le temps dun spectacle
avec un univers qui, sil rveille de douloureux souvenirs dcoliers chez beaucoup de gens, a
t linverse pour nous et notre humble niveau un champ ludique, joyeux, illimit et
tellement jubilatoire de jeux de lesprit. Nous souhaitons que notre spectacle respire ce
plaisir, pour que la pdagogie indispensable ce genre dexercice passe aussi facilement que
nimporte quelle autre histoire.
Pour crire ce spectacle, nous avons videmment beaucoup lu, mais les deux ouvrages
qui nous ont fondamentalement guids tout au long de la cration sont :

Histoire universelle des chiffres : lintelligence des hommes raconte par les
nombres et le calcul de Georges Ifrah chez Robert Laffont

Zro, la biographie dune ide dangereuse de Charles Seife chez Hachette

Nous voulions aussi que le hros de notre spectacle ne soit pas un bon lve mais un
cancre, de ceux qui ignorent leur propre talent, un lve auquel beaucoup denfants peuvent
sidentifier.
Momo est un colier comme il y en a dans toutes les classes : celui du
fond de la classe, qui rve et collectionne les zro comme dautres
collectionnent les billes. Cest le Momo devenu adulte qui nous raconte
lhistoire, son enfance de cancre, mais surtout il nous raconte cette journel, le jour du concours interrgional de mathmatiques gymniques .
Momo est ptrifi, il a t parachut malgr lui dans ce concours avec
Violaine la premire de la classe, la peste gorge de certitude . Mais rien
ne va se passer comme prvu, car arrive Zro, le vrai qui va laider en lui
racontant son histoire : ses origines Babylone, sa naissance en Inde dans
lesprit foisonnant du fantasque Brahmagupta, son combat pour exister
contre lobscurantisme de lEurope chrtienne du Moyen-ge, une vritable
vie daventurier mene tambour battant !

Zro, histoire dun nul

par la compagnie Les

Arts Pitres

la naissance des chiffres


Dans toutes les grandes civilisations, on trouve des traces de la faon de compter
quavaient les habitants. Tout le monde ne comptait pas de la mme manire, mais tout le
monde a prouv un moment donn le besoin de compter. Cette ncessit est apparue en
particulier avec le dveloppement du commerce, il fallait tre capable de quantifier les
richesses de chacun.

Le quipu pruvien tait


une faon de noter les
nombres pour sen rappeler,
avant linvention de lcriture. Il
tait tellement pratique et
ingnieux que les Pruviens sen
servaient encore au sicle
dernier, mme sils savaient
crire depuis longtemps !

"Histoire universelle des chiffres" Georges IFRAH

Les premiers avoir imagin il y a environ


5000 ans une manire dcrire leur langue sont
les Sumriens. Le sumrien constitue avec les
hiroglyphes des gyptiens la plus ancienne
langue crite connue ce jour.
Les Sumriens taient des habitants de la
Msopotamie, ancienne rgion situe entre le
Tigre et lEuphrate, correspondant en grande
partie lactuel Irak. Cest aussi dans cette
rgion que se trouvait la grande cit de
Babylone. Les babyloniens, dont nous parlons
dans notre spectacle, sont des hritiers directs
de la science des Sumriens, science quils ont
normment dveloppe.
On oublie trop souvent quune grande part de notre civilisation est ne l-bas

Zro, histoire dun nul

par la compagnie Les

Arts Pitres

les babyloniens ou compter avec des clous


Les Sumriens, puis les Msopotamiens, gravaient des signes sur des tablettes dargile
laide dune pointe appele un calame, et les signes qui en rsultaient avaient un aspect
anguleux et la forme de clous ; cest pourquoi cette criture est dite criture cuniforme (du
latin cuneus : coin ).

Pour crire les nombres, ils utilisaient 2 signes qui


taient donc leurs chiffres : le clou pour les units et le
chevron pour les dizaines.

Les Msopotamiens puis ensuite les babyloniens, comptaient en base 60, cest--dire quils
faisaient des paquets de 60 (nous faisons des paquets de 10, nous comptons en base 10).
Dans ce systme, chaque colonne comprenait un nombre entre 1 et 59. Mais pour ne pas tre
obligs de graver 47 clous pour crire le nombre 47 dans une colonne, ils utilisaient la base
10, donc 4 chevrons et 7 clous. On peut donc dire que chaque colonne de soixantaine tait
divise en deux colonnes de dizaines et dunits.

Cest aussi chez les babyloniens,


vraisemblablement autour de 2000 ans avant J.-C.,
quapparait pour la premire fois lide de la rgle
numrale de position , savoir quun mme signe
(chiffre) peut avoir une valeur diffrente suivant sa
position, cest--dire suivant la colonne dans
laquelle il se trouve. Cette ide naturelle pour nous,
est en fait rvolutionnaire, car avec un nombre fini
de signes, on peut maintenant crire tous les
nombres, aussi grands soient-ils, sans aucune limite.
Rendez-vous compte, cela fait alors dj 3000
ans que lcriture existe !

Ce tableau montre comment crire les 59 chiffres ncessaires


pour remplir chaque colonne de lcriture en base 60.

"Histoire universelle des chiffres" Georges IFRAH

Zro, histoire dun nul

par la compagnie Les

Arts Pitres

Quelques exemples dcriture


babylonienne des nombres.

"Histoire universelle des chiffres" Georges IFRAH

Les babyloniens se sont alors heurts un problme : comment dire ou plutt crire
quune colonne est vide ? Cest comme si de nos jours, on ne pouvait pas diffrencier les
nombres 35 et 305 !
Les Babyloniens ont alors invent un signe de sparation , lanctre du zro, en
dessinant deux clous de travers. Ce signe disait : Ici, il y a une colonne et cette colonne est
vide .

Grce au sparateur, on ne peut plus confondre


2
3645 (= 1 x 60 + 0 x 60 + 45) de lexemple ci-aprs
avec 105 (= 1 x 60 + 45)

"Histoire universelle des chiffres" Georges IFRAH

Cette ide qui na lair de rien marque le dbut dune formidable avance dans lhistoire de
la pense humaine

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par la compagnie Les

Arts Pitres

loccident et lorient,
En Occident, le fameux Pythagore (VIme sicle avant J.-C.) disait Tout est nombre . Il
donne des nombres une reprsentation gomtrique. Pour un Grec de l'Antiquit, le nombre
dsigne toujours un nombre entier positif car il correspond une figure gomtrique plane,
cest--dire une surface.
Aristote (IVme sicle avant J.-C.) est un contemporain
dAlexandre Le Grand dont il a t le prcepteur 3 annes durant.
Il est le fondateur de la logique formelle, (la logique du
syllogisme) ; il a dfini le raisonnement correct et avec lui, la
logique est rige en science pralable tout dbat
philosophique.
Au XIIIe sicle, la philosophie aristotlicienne est transforme
par Thomas dAquin en doctrine officielle de lglise catholique
romaine. Pour Aristote, Dieu est unique, moteur du monde, il est
le principe de toute chose.

Aristote- "L'cole d'Athnes"


du peintre italien Raphal
(dtail)

Exemple de syllogisme :
Proposition majeure : Tous les hommes Sont mortels
Proposition mineure : Socrate Est un homme
Conclusion : Socrate Est mortel

deux penses qui sopposent


Au IVme sicle avant J.-C., Alexandre Le Grand (- 356, - 323) marcha avec ses troupes de
Babylone jusqu lInde. Cette invasion permit aux mathmaticiens indiens dapprendre le
systme des nombres babyloniens [] mais lhgmonie romaine nalla pas aussi loin
quAlexandre en Orient. LInde ne fut donc pas touche par la christianisation ni par le dclin de
Rome. [] LInde navait jamais eu peur de linfini ou du vide, elle les avait intgrs. []
Reprsentation du dieu Shiva avec le tambour de la cration
dans une main et la flamme de la destruction dans lautre

Comme beaucoup de religions orientales,


lhindouisme baignait dans la dualit. Le Dieu
Shiva tait la fois le crateur et le destructeur du
monde. Il incarnait aussi le rien do tait sorti le
monde ; et linverse de lunivers occidental, le
cosmos hindou stendait linfini ; au-del de
notre univers, il y avait dinnombrables autres
univers. []
Ainsi lInde, en explorant activement le vide et linfini, acceptait le zro.
"Zro, la biographie dune ide dangereuse" Charles SEIFE

Zro, histoire dun nul

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la naissance du zro en Orient


et sa longue bataille en Occident
Ainsi cest donc en Inde, au VIIme sicle aprs J.-C., quun
savant du nom de Brahmagupta inventait le zro tel quon le
connait aujourdhui, en le dfinissant comme le rsultat de la
soustraction dun nombre par lui-mme : 2 2 = 0. Ce faisant, il fait
passer zro du statut de sparateur celui de chiffre part entire,
avec une place dfinie dans la ligne des nombres, entre -1 et 1. La
numration moderne est ne, facilitant de manire inimaginable les
calculs et ouvrant la porte de nouveaux mondes.
Photo extraite du spectacle

Au mme moment dans la pninsule arabique, aux alentours de La Mecque naissait une
nouvelle religion, lIslam. En peine plus de 100 ans, elle stend dAlger louest jusqu
lIndus louest, aux portes de lInde. Puis sur leur route vers la Chine, les musulmans ont
conquis lInde : cest ainsi que les Arabes dcouvrirent la numration indienne qui comporte
dj les 9 chiffres plus le zro que nous utilisons encore aujourdhui. Cest par lintermdiaire
des Arabes que ce systme arrive en Occident et cest pourquoi nous les appelons chiffres
arabes , alors quil est communment admis quils sont ns en Inde.
la fin du Xme sicle, le premier en Occident parler de la numration de position, des
tables d'oprations et des chiffres dits arabes est Gerbert dAurillac, philosophe,
mathmaticien et mme pape sous le nom de Sylvestre II de 999 1003. Plus tard, au dbut du
XVIIIme sicle, un grand mathmaticien italien, Fibonacci introduit le zro en Occident. Cest
lui qui va rellement introduire le nouveau systme en Occident. Le commerce sen empare, les
calculs sont beaucoup plus efficaces quavec labaque !
En Italie, les gouvernements locaux dtestaient les chiffres arabes au point quen 1299,
Florence interdit leur utilisation. Mais les gouvernements durent sincliner devant la pression
du commerce, la notation arabe est finalement autorise en Italie et envahit lEurope. Nous
sommes laube de la Renaissance et le zro commence sa rvolution dans la peinture.

la perspective ou le zro dans lart


[...] Par dfinition, un point est un zro, grce au concept de la dimension. Nayant ni
longueur, ni largeur, ni hauteur, cest un objet zro-dimensionnel. [...]
En 1425, Brunelleschi plaa un tel point au centre
dune reprsentation du clbre monument de Florence,
le Baptistre. Cet objet de dimension zro, le point de
fuite, [...] reprsente un point infiniment loign du
spectateur. Plus les objets sont censs tre loin sur le
tableau, plus ils sapprochent du point de fuite, plus ils
sont comprims, et plus ils apparaissent loin pour le
spectateur. Tout ce qui est suffisamment loign
personnages, arbres, constructions est rduit en un
point de dimension zro et disparat. Le zro au centre
Filippo Brunelleschi, (1377-1446) est un
de la peinture contient un espace infini. [...]
Charles SEIFE "Zro, la biographie dune ide dangereuse"

peintre, ouvrier, sculpteur et un architecte


italien. Il a dcouvert la perspective en 1415.

Zro, histoire dun nul

par la compagnie Les

Arts Pitres

[...] La peinture tait ralise avec tant de diligence et de grce, et les couleurs des marbres blancs et
noirs taient si bien choisies, quaucun miniaturiste naurait pu faire mieux.
Au premier plan taient reprsents le baptistre et la partie de la place que peroit lil depuis le point
indiqu. Pour ce qui touche au ciel, cest--dire l o le contour du dessin se profile sur lair, Brunelleschi avait
mis dans le tableau de largent poli, de manire ce que lair et les cieux rels sy refltent, ainsi que les
nuages que lon voyait bouger pousss par le vent.
Brunelleschi leva le tableau, le montra chacun dentre nous, afin que nous puissions lobserver, et
demanda ce que nous y voyions de bizarre. Il tournait autour du cercle que nous formions en lcoutant. Nous
restions tous silencieux.
Finalement, ce fut Masaccio qui parla :
Matre, il est certain que le panneau a t ralis avec le plus grand soin et quil est vraiment beau.
Toutefois, si vous me le permettez, je vous dirais que vous avez commis une erreur, qui, dautre part, ne
diminue en rien la qualit de la peinture. Jai remarqu que, sur votre dessin, la colonne du miracle de saint
Znobie se situe du ct oppos celui o elle se trouve en ralit, comme nous pouvons tous lobserver dici.
Il en va de mme pour le ct de la Misricorde, qui est dessin sur la peinture dans la partie contraire. Peuttre quen transposant votre esquisse daprs nature sur le panneau, vous ne vous tes pas rendu compte que
vous inversiez les cts.
Brunelleschi souriait en silence tout en coutant Tommaso : ctait la remarque quil attendait, mais il le
laissa continuer. Et lorsque le jeune peintre se rendit compte quil venait de dvoiler une erreur dans la
peinture du matre, le feu lui monta aux joues.
Alors Filippo intervint et dclara :
Voil prcisment la rponse que jattendais. Effectivement, sur le tableau, jai peint le ct droit
gauche et le ct gauche droite, comme on le verrait si lon refltait la place dans un miroir, mais ce ne fut
pas une erreur. Je lai fait exprs et cela fait partie de la preuve que je me propose de vous montrer, mes amis.
Observez galement ce trou que jai perc dans le panneau. Du ct de la peinture, il est petit comme une
lentille, par contre, larrire, il souvre en forme de chapeau de paille de dame jusqu atteindre la taille
denviron un ducat. Je lai dispos de cette manire afin que lon puisse regarder travers lui, mais aussi parce
que le peintre doit supposer que sa peinture se regarde partir dun point unique dont la hauteur, la largeur
et la distance doivent tre gales la hauteur, la largeur et la distance du point partir duquel le peintre a
saisi la scne.

Puis, sadressant moi, il me dit :


Venez, Donato, tenez le panneau de votre main
droite, en plaant le ct peint vers lextrieur et larrire
vers vous. Mettez-vous ici, au milieu du seuil de la porte,
et reculez de deux pas vers lintrieur de Santa Maria del
Fiore. Rapprochez votre il du trou et dites-moi, que
voyez-vous ?
Je vois le baptistre, matre. Que pourrais-je voir
dautre ? lui rpondis-je.
Brunelleschi sourit et me dit :
Maintenant, tenez ce miroir de votre main gauche
et, en tendant le bras le plus possible, mettez-le de
manire cacher le baptistre et bougez-le dun ct
lautre. Dites-nous, que voyez-vous maintenant ?

Stupfait, je restai un bon moment en silence. Le miroir semblait ne pas exister. mesure que je le
dplaais en le tenant avec ma main gauche et tendant le bras comme me lavait dit Filippo, la partie du
baptistre cache par le miroir tait remplace par un fragment de la peinture du panneau du matre reflte
dans le miroir, de telle sorte que la ligne du bord du miroir sestompait. Limage relle que mes yeux
percevaient de ldifice sunissait parfaitement celle reflte par le miroir et il se formait entre les deux une
seule chose uniforme et continue. [...]

Extrait de La mystification des sens de Francisco Martn Casalderrey


Images des Mathmatiques, CNRS, 2013

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le zro contre lglise


ce moment-l, lglise ne se sent pas encore menace, et pourtant le zro a entam son
inluctable marche sur la pense occidentale
Une des plus anciennes affirmations de la doctrine aristotlicienne mdivale aussi forte que le dni du vide
tait la proclamation que la Terre tait unique. []
Nicolas de Cuse, cardinal allemand contemporain de Brunelleschi, tait persuad que Dieu avait forcment cr
un nombre infini d'autres mondes. La Terre n'tait plus au centre du monde. Pourtant il ne fut pas condamn
comme hrtique et l'glise ne ragit mme pas cette ide indite.
A la mme poque, un autre Nicolas faisait de la philosophie de Cuse une thorie scientifique. Nicolas Copernic,
moine et mdecin polonais, dmontra que la Terre n'tait pas le centre de l'univers, car elle tournait autour du
Soleil.
[] Toute la force de l'ide de Copernic rsidait dans sa
simplicit. Au lieu de placer la Terre au centre d'un monde empli
d'horloges pleines d'picycles, Copernic imagina que le Soleil tait
au centre et que les plantes se dplaaient selon de simples
cercles. [] La Terre tournait autour du Soleil. Terra non est
centra mundi. [] L'univers devenait infini, dot d'innombrables
mondes, tous peupls par de mystrieuses cratures. Mais
comment Rome pouvait-elle encore prtendre tre le sige de
l'glise unique et universelle si son autorit ne s'tendait pas aux
autres systmes solaires? Les autres plantes hbergeaient-elles
d'autres papes? [] Copernic publia son grand opus, De
Revolutionibus, sur son lit de mort - en 1543. []
Cependant l'glise tait attaque et, de ce fait, les ides
nouvelles - la remise en question des principes d'Aristote - ne
pouvaient plus tre tolres. L'attaque contre l'glise commena
au dbut de 1517, quand un moine allemand, Luther, cloua une
liste de rcriminations sur la porte de l'glise de Wittenberg []
Ce fut le dbut de la Rforme. Partout les intellectuels
commenaient rejeter l'autorit du pape. Dans les annes 1530,
pour assurer la succession au trne, Henri VIII repoussait
l'autorit du pape et se dclarait lui-mme chef du clerg anglais.
L'glise catholique dut contre-attaquer. [] Elle revint vers
les enseignements orthodoxes. Il n'tait plus question pour les
Pour dcrire le comportement trange des
cardinaux et le clerg de mettre en doute les doctrines anciennes.
plantes, Ptolme avait ajout son horloge
Le zro tait dsormais hrtique. [] En 1616, le clbre Galile,
plantaire des petits cercles lintrieur des
un copernicien, reut l'ordre de l'glise de cesser ses recherches
cercles pouvant expliquer le mouvement
scientifiques. La mme anne, l'ouvrage de Copernic De
arrire des plantes.
Revolutionibus tait mis l'Index. Attaquer Aristote revenait
attaquer l'glise elle-mme. Malgr les efforts de la contrerforme, la philosophie nouvelle ne fut pas facile terrasser. []
Au dbut du XVIIe sicle, un moine astrologue, Johannes Kepler,affina la thorie de Copernic []. Le systme de
Kepler plus simple que celui de Ptolme, et bien plus prcis devait finalement prvaloir, pour la simple raison que
Kepler avait raison et qu'Aristote avait tort.
L'glise tenta de rafistoler son vieux systme de pense mais Aristote, le monde gocentrique et le systme
fodal taient mortellement atteints. Tout ce en quoi les philosophes avaient cru depuis des milliers d'annes tait
dsormais soumis au doute. D'une part on ne pouvait plus faire confiance au systme aristotlicien et de l'autre on
ne pouvait le rejeter. Alors, que pouvait-on considrer comme acquis? Littralement, rien.
Charles SEIFE "Zro, la biographie dune ide dangereuse"

Zro, histoire dun nul

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Arts Pitres

scne des aristotliciens


Cest une scne du spectacle qui sert illustrer le combat qua livr lglise contre le zro.
Dans cette scne Frre Jean reprsente le courant des atomistes , pour qui lunivers est
constitu de petites particules appeles atomes, indivisibles et ternelles, et Monseigneur est
un haut membre du clerg, reprsentant de lglise catholique qui dfend la reprsentation
aristotlicienne gocentrique de lunivers.
MONSEIGNEUR : Ah ! Frre Jean
FRRE JEAN : Monseigneur.
MONSEIGNEUR : Alors ce rapport
FRRE JEAN : Sur le Zro ?
MONSEIGNEUR : Ne prononcez pas ce mot
malheureux !
FRRE JEAN : Excusez-moi Monseigneur.
MONSEIGNEUR : Je vous coute.
FRRE JEAN : Jai parcouru le monde entier.
MONSEIGNEUR : Ah oui attendez, mon dentier
FRRE JEAN : De lOrient lOccident jai
rencontr des peuples et des savants, et je dois
Photo extraite du spectacle
dire que tous considrent le zro
MONSEIGNEUR : Ah ! Vous lavez encore dit !
FRRE JEAN : Excusez-moi Monseigneur. Tous considrent cette invention avec beaucoup dintrt, et je
dois dire que quand on tient les comptes dun monastre comme cest mon cas, il facilite grandement le
travail.
MONSEIGNEUR : Mme vous Frre Jean, vous vous tes laiss berner par cet imposteur. Et quen est-il de
sa sur jumelle ? Il parait que ce napparait jamais sans son alter ego.
FRRE JEAN : Ah oui ! Vous voulez parler de linfini.
MONSEIGNEUR : Oui cest a, quest-ce que cest ?
FRRE JEAN : Effectivement, force est de constater que si nous admettons lexistence du vide
MONSEIGNEUR : Nous ne ladmettons pas !
FRRE JEAN : Jai dit Si Monseigneur, si nous admettons lexistence du vide, il nous faut aussi admettre
lexistence de linfini. La matire, de notre chair celle de la table, est constitue de minuscules particules
indpendantes les unes des autres : les atomes. Sil ny a pas de vide entre les atomes, ceux-ci ne peuvent
plus bouger. Donc lunivers est immobile, fig. Or nous bougeons, nous sommes libre de nos
mouvements, donc le vide nous entoure. Puisquil nest rien, il est sans limite, infini.
MONSEIGNEUR : Mais vous draisonnez Frre Jean ! Nous ne bougeons que parce que Dieu le veut !
La terre est au centre de lunivers. Nous le savons depuis Pythagore, Aristote et Ptolme. Elle est au
centre dune srie de sphres qui semboitent parfaitement les unes dans les autres. Chacune de ses
sphres contient qui la Lune, qui Mars, qui Jupiter, qui le Soleil... Chacune de ces sphres bouge grce aux
mouvements de la sphre suivante, jusqu la dernire sphre : la voie lacte, le firmament. Et cette
dernire sphre, Frre Jean ? Comment bouge-t-elle ? Elle bouge grce la main de Dieu. Nous avons
dmontr lexistence de Dieu et nous avons pu le faire car il existe une dernire sphre. Si linfini existe,
sil peut y avoir une infinit de sphres, alors Dieu ne serait pour rien dans tout cela ? Cest parfaitement
impossible ! Croire en linfini, croire en ce , cest nier lexistence de Dieu !
FRRE JEAN : Bien Monseigneur.
MONSEIGNEUR : Il faut les bannir, ce sont des hrtiques.
FRRE JEAN : Les deux ?
MONSEIGNEUR : videmment les deux ! Il faut les brler, allumez les brasros.
FRRE JEAN : Ah vous lavez dit !
MONSEIGNEUR : Quoi ?
FRRE JEAN : zro, Bras- Zro.
MONSEIGNEUR : Dehors, Frre Jean, sortez ! Partez sur le champ ! Allez dans tous les monastres, les
glises, et les vchs de France et de Navarre, quils aillent en enfer ! Dieu, je suis votre serviteur. Je
glorifierai votre nom ! Je chanterai vos louanges jusqu mon dernier souffle ! Je combattrai les hrtiques
duss-je y laisser la vie ! Je les brlerai un un ! Allumez les brasros ! Ah ! Je lai dit ! Ils veulent
menvoter ! Ils menvotent !...Vade retro !

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Zro, histoire dun nul

par la compagnie Les

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conclusion (mais pas fin) de lhistoire


Le zro a donc fini par simposer, mais ce fut long et difficile pour un concept qui nous
parait aujourdhui si naturel. Cependant, sa rvolution nest pas termine. Aujourdhui encore,
les scientifiques se dbattent avec lui.

Le zro se trouve derrire toutes les grandes nigmes de la physique. La densit infinie des trous
noirs est une division par zro. Le big-bang de la cration partir du nant est une division par zro.
L'nergie infinie du vide est une division par zro. Pourtant diviser par zro dtruit le tissu des
mathmatiques et la structure de la logique - et menace de saper les bases mmes de la science.
Au temps de Pythagore, avant l'ge du zro, la logique pure rgnait. L'univers tait prvisible et
ordonn. Il tait construit sur des nombres rationnels et supposait l'existence de Dieu. Les ventuels
problmes taient vacus en bannissant l'infini et le zro du royaume des nombres.
Avec la rvolution scientifique, le monde purement logique laissa la place un monde empirique,
bas sur l'observation plus que sur la philosophie.
Au moment o les mathmaticiens et les physiciens arrivaient surmonter le problme de la division
par zro dans le calcul diffrentiel et l'avaient rinsr dans un cadre logique, le zro revenait dans les
quations de la mcanique quantique et de la relativit gnrale, et, une fois encore, infectait la science
avec l'infini. Devant les zros de l'univers, la logique choue. La thorie des quanta et la relativit tombent
en pices.
Pour rsoudre le problme, les scientifiques ont dcid de bannir le zro une fois de plus et d'unifier
les rgles qui rgissent le cosmos.
Si les scientifiques russissent, ils comprendront les lois de l'univers. Nous connatrons les lois
physiques qui dictent tout jusqu'aux confins de l'espace et du temps, du commencement du monde sa
fin. Les hommes comprendront le caprice cosmique qui a donn naissance au big-bang. Nous connatrons
la pense de Dieu. Mais cette fois, le zro ne sera peut-tre pas aussi simple vaincre.
Les thories qui unifient la mcanique quantique et la relativit gnrale, qui dcrivent les centres
des trous noirs et expliquent la singularit du big-bang, sont si loignes de l'exprimentation qu'il serait
impossible de dterminer celles qui sont exactes et celles qui ne le sont pas. [] Les thories
mathmatiques sont peut-tre belles et consistantes et sembler expliquer la nature de l'univers - et peuttre parfaitement fausses.
Tout ce que les scientifiques savent du cosmos c'est qu'il a surgi du nant, et qu'il retournera au
nant de la mme faon qu'il en est sorti.
L'univers commence et s'achve avec zro.
Charles SEIFE "Zro, la biographie dune ide dangereuse"

Quand il ny avait rien, jtais dj l,


Et je serai encore l quand il ny aura plus rien !
rplique de ZERO extraite du spectacle

Photo extraite du spectacle

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Zro, histoire dun nul

par la compagnie Les

Arts Pitres

quelques petits trucs du spectacle

les clous
Au dbut du spectacle, deux personnages, Violaine et Momo, sont sur le plateau et
comptent les spectateurs qui entrent dans la salle.
Pour chaque personne ils inscrivent un clou
sur un tableau, Momo devra compter le nombre
total de spectateurs et crire le rsultat la
manire des Babyloniens .
Cette petite mise en scne nous sert poser
le problme auquel se sont rellement
confronts les Babyloniens, savoir, comment
diffrencier 104 de 14. Pour lanecdote, chaque
Photo extraite du spectacle
fois que nous jouons, il y a 104 spectateurs !
En fait, nous ne comptons pas vraiment le nombre de personnes prsentes, il nous faut
arriver un nombre trois chiffres et avec un 0 au milieu pour pouvoir expliquer la naissance
du sparateur et donc continuer le spectacle !
Par ailleurs, nous avons fait une autre entorse la vrit mathmatique . Dans le
spectacle, Zro fait crire Momo le nombre 104 avec des clous : 1 clou pour les centaines, 2
clous de travers pour le sparateur (le 0 des dizaines) et 4 clous pour les units. Or les
Babyloniens comptaient en base 60, donc 104 scrivait :
qui correspond 1 x 60 + 44 (voir tableau page 3)
et non pas

qui correspond 1 x 100 + 0 x 10 + 4

Cependant, lexplication de la base 60 sest avre extrmement fastidieuse alors que a


navait pas vraiment dintrt, puisque lide importante est celle du sparateur, pas de savoir
compter en base sexagsimale. En plus, cela faisait perdre beaucoup de rythme au spectacle et
il ne faut pas oublier que nous sommes au thtre, pas un cours de mathmatiques !

le navire US
Un peu plus tt dans le spectacle se droule une scne un peu nigmatique : cest une
scne muette mettant en scne deux militaires de la marine amricaine qui sont visiblement
dbords par la situation, pris de panique dans leur bateau qui coule. Cette scne illustre un
vnement qui a rellement eu lieu.
l'image d'une torpille, le zro frappa le btiment de l'arme amricaine. Le 21 septembre 1997,
alors que le Yorktown passait au large de la Virginie, le croiseur lance-missiles d'une valeur d'un milliard
de dollars frmit puis s'immobilisa. Le Yorktown tait sans vie sur l'ocan.
Les btiments de guerre sont construits pour rsister aux chocs ou aux mines. Or, si on l'avait
cuirass contre les armes les plus dangereuses, personne n'avait pens protger le Yorktown du zro.

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Zro, histoire dun nul

par la compagnie Les

Arts Pitres

Grave erreur.
Les btiments de guerre sont construits pour
rsister aux chocs ou aux mines. Or, si on l'avait
cuirass contre les armes les plus dangereuses,
personne n'avait pens protger le Yorktown du
zro. Grave erreur.
Les ordinateurs du Yorktown venaient juste
de recevoir un nouveau logiciel qui commandait
les moteurs. Malheureusement nul n'avait dtect
la bombe retardement place dans le code, un
zro que les informaticiens taient censs faire
disparatre lors de l'installation du logiciel. Mais
pour une raison ou une autre on l'oublia et il resta
cach dans le code. Cach, dire vrai, jusqu' ce
Photo extraite du spectacle
que le logiciel le retrouve dans sa mmoire - et
qu'il rende l'me.
Lorsque le systme informatique du Yorktown essaya de diviser par zro, 80000 chevaux-vapeur
devinrent instantanment inutiles. Il fallut environ trois heures pour connecter les commandes de secours et
le Yorktown se trana alors jusqu' un port. Les techniciens mirent deux jours pour se dbarrasser du zro,
rparer les moteurs, et remettre le Yorktown en tat de combattre.
Charles SEIFE "Zro, la biographie dune ide dangereuse"

la dmonstration 1 = 0
la fin du spectacle, Violaine propose la dmonstration suivante au jury du concours,
persuade non seulement de gagner mais de rvolutionner les mathmatiques !

a = b = 1
a2 = b x a
a2 b2 = b x a b2
(a + b) x (a b) = b x (a b)
a+b = b
a = 0
mais comme a = 1 (cf )
alors 1 = 0

Alors, o est lerreur ?


Rponse : pour passer de la ligne la ligne , Violaine simplifie par (a b), or en
mathmatiques, simplifier veut dire en fait diviser par la mme quantit (ou soustraire la
mme quantit) de chaque ct du signe = . En ralit, pour passer de la ligne la ligne
, Violaine divise par (a b), or daprs la ligne , a = b, donc a b = 0.
Donc Violaine a fait une division par 0, et a cest interdit !
Comme dit Momo, a fait exploser le gteau !

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Zro, histoire dun nul

par la compagnie Les

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quelques sujets de dbats


Pour conclure, nous vous proposons en rsonnance avec le spectacle, quelques thmes
de dbat autour de la science et en particulier de ses relations avec la religion et la
philosophie de nos jours.

la slection naturelle , thorie de Darwin pour expliquer lvolution, donna


lieu de grandes controverses dans lAngleterre de la deuxime moiti du XIXme sicle.
Aujourdhui encore, que pensez-vous des crationnistes et tous les mouvements nochrtiens prnant la croyance la lettre de la bible et la ngation du darwinisme ?
quelles sont les civilisations qui ont apport un renouveau dans les sciences et
quelles poques ? Est-ce que cela peut changer notre regard sur les autres ?
en mdecine, en particulier dans le domaine de la gntique (clonage,
reproduction de cellules vivantes), que pensez-vous par exemple des enfantsmdicaments conus par leurs parents pour tre gntiquement compatibles avec leur
frre ou sur an(e) atteint dune maladie gntique grave et ainsi les sauver ?
la place et le rle des scientifiques dans nos socits nest pas toujours simple.
La science est-elle toujours un progrs ? Les scientifiques sont-ils toujours neutres et
objectifs ?

"Limagination est bien plus


importante que la connaissance."
Albert EINSTEIN (1879 1955)

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Zro, histoire dun nul

par la compagnie Les

Arts Pitres

spectacle scientifico-burlesque
tout public partir de 6 ans (8 ans en sance scolaire)

www.les-arts-pitres.com
avec le soutien

rsidence de cration

du Conseil Gnral du Bas-Rhin

de la Ville de Strasbourg

de la Rgion Alsace

Compagnie Dare dArt

rsidence de reprise

Mise en scne : Xavier Martin


Jeu : Thierry Lucas et Stphanie Gramont
Costumes, accessoires : Barbara Mornet
Musique : Lo Haag
Lumires : Sbastien Small
Peintures : Jaime Olivares
Rgie : Laetitia Hohl et Camille Flavignard
Construction bureau : Jef Perreau
Peinture bureau : Florence Koechlin
Construction marionnette : Stphanie Gramont
Diffusion : Hlne Lantz

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