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La industria en la dcada del noventa

Jorge Schvarzer

La dcada del noventa comenz con un gran viraje de la poltica econmica


nacional que, en cierta medida, retomaba aspectos bsicos de la estrategia
iniciada en 1976, y afectaba profundamente a la industria como actividad
productiva. Los mayores cambios que impactaron al sector pueden resumirse en
unos pocos temas. El primero fue la aplicacin de un nuevo sistema de precios
relativos, que se consolid a lo largo de la dcada (conocido como "atraso
cambiario"); este rgimen afect la competitividad fabril frente al exterior (dado
el aumento del valor de los salarios, y otros costos, en dlares) y su desarrollo
local (debido al alza perversa y sistemtica de las tasas reales de inters). El
segundo fue el desmantelamiento de todo el sistema de proteccin industrial,
desde el arancelario hasta el crediticio; esa tarea incluy el cierre del Banco
Nacional de Desarrollo, una decisin con ms carcter simblico que prctico,
puesto que esa institucin casi no contaba con fondos prestables desde finales de
la dcada del ochenta, pero indica urbi et orbi la decisin de liquidar todo el
sistema estructurado durante medio siglo para forjar la industria argentina. A
esos impactos negativos deben agregarse las privatizaciones, que generaron la
entrada de nuevos agentes en el mercado, quienes fueron liberados de aplicar el
"compre nacional" en las empresas fabriles locales. El cambio regulatorio
coincide con la apertura de la economa que les permite a esos concesionarios
aprovisionarse en el exterior, ventaja que los atrae dado que, por su tamao
medio y su origen, pueden llegar fcilmente a los mercados mundiales. El
clsico poder de compra estatal ha desaparecido mientras que el estado redujo al
mnimo sus actividades y demandas hacia el mbito fabril.
La ortodoxia supone que las empresas locales pueden, y deben, competir como
oferentes en esos mercados; por esa va, agrega, van a crecer y consolidarse en la
medida en que sean capaces y eficientes. Esa imagen supone mercados perfectos
y agentes sin capacidad de opcin. Lo cierto es que las empresas privatizadas de
servicios pueden orientar sus compras hacia firmas asociadas directa o
indirectamente a los mayores accionistas debido a su estructura de propiedad,
donde se insertan grupos potencialmente interesados. La estrecha relacin entre

los ferrocarriles britnicos y sus proveedores, hasta mediados del siglo XX,
ofrece un antecedente similar, que se repiti en otras empresas de servicios
pblicos instaladas en el pas. En estos primeros aos de la nueva experiencia, las
importaciones masivas realizadas por esas empresas aportan otro indicio en el
mismo sentido. La relativa incapacidad de los entes pblicos para controlar sus
operaciones amplia la posibilidad de esas prcticas.
El reemplazo de las empresas pblicas por concesionarios privados afecta a la
industria como proveedora y tambin como usuaria de esos servicios; en este
segundo rol, se vio afectada por los criterios aplicados en el proceso de entrega
de esos servicios. Las primeras privatizaciones dieron lugar a un sistema de
definicin de precios y garantas operativas destinadas a atraer a los presuntos
interesados; la oferta de tarifas (y ganancias) elevadas a los beneficiarios
afectaron a los usuarios, sobre todo, al sector fabril. Lo esencial es que la poltica
de subsidiar a la industria mediante las llamadas tarifas "polticas" se extingui.
Permanecen slo algunos "bolsones", como la posibilidad otorgada a las mayores
empresas de negociar sus propias tarifas (en gas y electricidad) que diferencia a
cada agente por su tamao y no por su rol sectorial. La industria opera en nuevas
condiciones creadas por una poltica de hechos consumados, con consecuencias
que todava se estn dibujando.
Las rebajas de aranceles destrozaron implacablemente el antiguo sistema
proteccionista. Las tarifas bajas se combinaron con el nuevo valor del tipo de
cambio para dar lugar a una avalancha de bienes importados que afect las
posiciones de una amplia fraccin del espectro fabril; el impacto result mayor
que durante la experiencia previa, a fines de la dcada del ochenta, debido a que
esta vez fueron suprimidas las regulaciones que interferan el ingreso de bienes
importados. Esta ltima tarea se llev a cabo de modo sistemtico hasta eliminar
la casi totalidad de las restricciones para arancelarias, con excepcin de las que se
mantienen para automotores (donde prosiguen los cupos). La subfacturacin de
importaciones y la morosa aplicacin de las posibilidades brindadas por la
legislacin anti dumping fueron elementos adicionales que impusieron un severo
rgimen de competencia externa sobre la produccin industrial argentina. La
transformacin fue tan veloz como intensa. Pocas estructuras fabriles en el
mundo sufrieron un cambio tan audaz de las reglas de juego en un plazo tan
breve.
Los impactos negativos para la industria se extendieron al mbito de la
tecnologa. Los recortes presupuestarios afectaron a buena parte del complejo
oficial de ciencia y tcnica, tendiendo a paralizar su actividad. No fue ese el
2

nico mecanismo utilizado en contra del sistema. La conversin de YPF en


empresa privada llev a clausurar el Laboratorio de Investigaciones de Florencio
Varela, que estudiaba el desarrollo de nuevos lubricantes y lo mismo ocurri en
otras privatizaciones que hicieron perder laboratorios e institutos. Un organismo
clave en la Argentina, como la CONEA, vio frustrados sus proyectos y perdi su
rol de impulsora de la industria nuclear; hoy, ese organismo est reducido,
dividido, y en proceso de definicin de sus objetivos. La venta de la Fbrica
Militar de Aviones, por ltimo, implic la suspensin definitiva de otros
esfuerzos de desarrollo fabril de tecnologa avanzada.
Todo ese proceso llev a que la industria quedara hurfana de sus antiguos
soportes; ya no cuenta con la proteccin del mercado interno, ni con la
promocin oficial, ni con el sistema global de incentivos a sus proyectos y
actividades. El ajuste, sumado a la decisin de modificar el funcionamiento de la
economa argentina, dej poco o nada en pie de la antigua estructura; en lugar de
corregir y adecuar un sistema que no cumpla bien su funcin, se prefiri
eliminarlo. La nueva etapa resulta substancialmente distinta a la que se vivi en
el pasado.
Este cambio profundo de orientacin de la poltica hacia la industria no impidi
que se tomaran algunas medidas que continan la trayectoria del pasado. Las ms
conocidas protegieron a un sector especial (el automotriz) y a algunas empresas
grandes, cuya importancia econmica y presencia poltica resultaron adecuadas
para defender sus posiciones. Para los industriales, en cambio, se trata de
medidas escasas y de poco vuelo.
La industria automotriz tiene una larga tradicin de acuerdos y regulaciones. En
esta dcada, ellas continuaron, y el listado computa las normas para facilitar la
integracin fabril con las matrices, o con las filiales en Brasil, los cambios
impositivos y los acuerdos especiales de todo carcter firmados durante todo este
perodo.
El crecimiento de las unidades vendidas por el sector automotriz, en una primera
etapa, fue ms enrgico que su produccin real. Para atender la demanda, las
empresas modificaron sus lneas fabriles hasta usar una mayor proporcin de
piezas importadas; estas llegaron a representar ms de la mitad del valor de cada
unidad. En compensacin, y como parte de sus compromisos con el gobierno,
promovieron la produccin de algunas piezas para exportar a otras filiales
(especialmente a Brasil). Ello debera generar una ganancia en economas de
escala de cada planta especializada en partes y piezas que se producen para el
mercado local. Pero, en el conjunto, las terminales tendieron a asimilarse a
3

armaduras, que tampoco encuentran motivos para crecer dadas las intensas
fluctuaciones de la demanda local.
La tendencia a la armadura se repiti en diversas ramas a medida que los
empresarios buscaban una solucin a sus problemas en el nuevo contexto. Los
fabricantes de bienes durables de consumo ensayaron el recurso a la importacin
de algunas piezas claves para poder competir; as lograron menores costos, pero a
cambio de reducir el valor agregado total. Estas respuestas cambiaron, y siguen
cambiando, la estructura fabril hacia nuevas posiciones con menor dimensin
productiva y menor valor agregado nacional.
Numerosas empresas combinan ahora la importacin de bienes, que ofrecen a
travs de su red comercial local, con la fabricacin de otros. Las filiales de las
ET, en general, tienden a convertirse en agentes comerciales de sus matrices
mientras mantienen una planta local. En algunos casos extremos, como la
produccin de bienes electrnicos de consumo, esa evolucin llev a la nada el
valor agregado en las plantas locales; estas se asemejan a depsitos, donde se
empacan los productos que vienen del exterior, y no a fbricas stricto sensu.
Las respuestas fabriles
La industria se dividi, objetivamente, en sectores con evoluciones distintas y
hasta abiertamente contradictorias. Las empresas automotrices mostraron el
mayor dinamismo del conjunto a partir de 1991, medido por sus ventas y sus
exportaciones. Ese resultado puede ser matizado si se toma en cuenta que el
aumento en las entregas no refleja un alza semejante en la produccin; los
cambios en el modo de funcionar de las plantas redujeron su valor agregado
mientras aumentaban las unidades vendidas. El balance final requiere todava una
amplia discusin sobre el recorrido real del sector en trminos productivos.
Uno de los derivados ms curiosos de esa situacin es que lleg a "arrastrar"
hacia arriba las cifras del producto fabril. La presencia automotriz es tan
dominante en el conjunto de la industria que sus ciclos de alza impulsan el ndice
de todo el sector. Basta con separarla del resto para encontrarse con una marcha
prcticamente horizontal de los ndices que representan su evolucin1.
La rama alimentaria tuvo un comportamiento positivo impulsado por sectores
claves. Las empresas aceiteras expandieron sus operaciones, impulsadas por la
1

Este tema lo hemos tratado estadsticamente en "Indicadores industriales y diagnsticos de coyuntura en


la Argentina. Precauciones de uso y un balance actualizado", Centro de Estudios Econmicos de la
Empresa y el Desarrollo (CEEED), Facultad de Ciencias Econmicas, Documento no 3, diciembre de
1999, donde se aprecian resultados con sorprendente diferencia si se inserta o no a la rama autos en el
total de la actividad fabril.
4

mayor oferta de oleaginosas, y fueron acompaadas por otras ramas especficas


que procesan la oferta agraria. La elaboracin de cerveza se multiplic gracias a
una orientacin favorable de la demanda (en reemplazo del vino, que perdi
mercado en litros y lo gan en facturacin por la oferta de variedades ms caras);
lo mismo ocurri con las bebidas sin alcohol. La elaboracin de leche subi con
fuerza y fue apoyada por la demanda del Brasil posterior al Plan de Estabilidad,
que pudo absorber los excedentes creados por ese aumento de oferta, hasta la
nueva devaluacin de fines de 1998.
El reposicionamiento de la rama alimentaria, que ofrece posibilidades de avance
en el Mercosur, atrajo el inters de las ET, que entraron comprando empresas
locales como primer paso para instalarse. Esos ingresos se limitan a cambios en
el rgimen de propiedad y gestin mientras que las inversiones en expansin
quedan relegadas a un futuro incierto, dado que no hay casos apreciables de estas
ltimas.
Las industrias bsicas mantuvieron sus niveles operativos, y hasta los mejoraron
si disponan de la capacidad instalada disponible. Ellas son uno de los mayores
soportes de la estructura fabril actual, pero su xito resulta del fortalecimiento
que lograron con el apoyo estatal en las dcadas anteriores y no de las
condiciones de mercado de la dcada del noventa2.
Otras ramas emprendieron un retroceso que resulta notable si se atiende al
carcter estratgico que les asigna el pensamiento moderno; esos procesos
negativos incluyen a la electrnica (reducida a un mnimo) y a la produccin de
mquinas herramientas (que cay a la tercera parte de las magnitudes producidas
hacia 1987-88). En proceso de retroceso figuran, tambien, ramas tradicionales
como el calzado y las textiles, y otras "pesadas", como los astilleros y la
fabricacin de equipos ferroviarios (cuyas grandes plantas permanecen cerradas).
La Fbrica Militar de Aviones de Crdoba, smbolo de los sueos y avatares del
proceso industrial de las dcadas anteriores, no encontr espacio para seguir
operando en esta nueva economa; en 1994 fue entregada a una firma extranjera
que la especializ en el mantenimiento de aeronaves para el estado. La apuesta a
la produccin local fue levantada para siempre.
Mercado local y exportaciones

Este tema lo hemos analizado en detalle en "Expansin, maduracin y perspectivas de las ramas bsicas
de la industria agentina. Una mirada ex post desde la economa poltica", Desarrollo Econmico, Buenos
Aires no 131.
5

La prdida de amplias porciones del mercado local durante la dcada del


noventa, cedido a oferentes del exterior, se combin con las dificultades para
exportar derivadas de las nuevas reglas de juego. Las ventas de manufacturas al
exterior ya no presentan ni la composicin ni las caractersticas del perodo
anterior. La mayora de los exportadores de aquellos rubros de MOI que
lideraban el proceso en los sesenta y setenta tendieron a ser desplazados; en su
lugar surgieron los fabricantes de commodities, que ahora se encuentran con
capacidad excesiva respecto a la demanda del mercado local y lo resuelven
mediante la exportacin.
Los cambios al interior de ese grupo resultan notables. Las veinte mayores
exportadoras de MOI, que concentraban el 35% de la oferta en el perodo 196974, quedaron reducidas a la mitad dos dcadas despus. Ocho haban
desaparecido, varias de ellas afectadas por su excesiva dependencia del mercado
externo frente a la nueva poltica cambiaria; siete presentaban una tendencia
declinante de sus exportaciones y slo cinco haban crecido en el nterin. El lugar
de las que desaparecieron era ocupado por nuevas empresas a medida que los
cambios en la estructura fabril repercutan en las ventas al exterior3.
Las exportaciones de MOI se explican, en esta dcada, por las actividades de un
grupo muy reducido de las plantas promocionadas a comienzos de la dcada del
setenta: 16 empresas operando en cinco ramas (siderurgia, celulosa y papel,
aluminio, petroqumica y petrleo) explican toda la tendencia al alza iniciada a
fines de la dcada del ochenta; ese puado de firmas, adems, aportaba por s
solo 40% a 60% de todas las exportaciones locales de MOI en el perodo 19851992 y su presencia se mantuvo el resto de la dcada. Esas ventas son exigidas
por la necesidad de las plantas de colocar su excedente productivo y tienen un
lmite en su capacidad mxima de diseo. Las empresas no pueden dejar de
producir y por eso exportan el excedente, pero tampoco pueden superar su nivel
productivo sin nuevas inversiones; hoy, sus exportaciones tienden a crecer en
momentos recesivos y caen cuando la demanda local crece.
Las condiciones de funcionamiento de esas plantas se asemeja ms a la que se
observ en los antiguos frigorficos que a los modernos ejemplos de los pases
exportadores industriales. La actividad no ofrece mayor dinamismo por sus
3

La lista de las 20 mayores en 1969-74 y su evolucin en esa etapa figura en Jorge Katz, "Tecnologa y
exportaciones industriales. Un anlisis macroeconmico de la dcada reciente", Desarrollo Econmico,
no 65, Buenos Aires, 1977; los efectos que se mencionan para el perodo posterior surgen de anlisis
directos de las empresas. Las que desaparecieron en el perodo son: Citroen, Fapesa, Standard Electric,
Roque Vasalli, Siam, General Motors (que ha vuelto al mercado local con una nueva planta), Olivetti y
Squibb.
6

caractersticas productivas, aunque hubo algunas expansiones que consolidaron


su rol una vez que la promocin logr ponerlas en pi. Por otro lado, los precios
de los productos que ofrece (commodities) se fijan en los mercados mundiales,
del mismo modo que ocurre con la carne o el trigo, y tienden a ser menores que
los que obtienen los bienes ms sofisticados, adems de que estn sometidos a
intensas oscilaciones coyunturales. El desplazamiento de los antiguos bienes
fabriles por estas commodities explica que el precio unitario de las exportaciones
locales de MOI cayera a menos de la mitad entre 1974 y 1988, y siguiera
cayendo luego (si se descuenta el impacto de las exportaciones automotrices, que
distorsionan los resultados) . En otras palabras, los posibles resultados positivos
de ese esfuerzo exportador, medido en volmenes, se neutraliza en buena medida
por los bajos precios que pueden cobrar4.
La irrupcin de las exportaciones automotrices en los ltimos aos agrega un
factor puntual que oscurece la tendencia negativa de otras ramas. Esas ventas
tienen como contrapartida las importaciones an mayores de ese mismo sector, y
su concentracin en unas pocas empresas cuyas estrategias no se conocen
pblicamente. El llamado comercio exterior de esa rama es la contrapartida
estadstica de los intercambios intra firma de cada una de las respectivas ET; la
posibilidad de que apliquen precios de transferencia, alejados de los valores del
mercado, y de que sus ventas no reflejen el valor agregado real, disminuye la
importancia de esa rama para evaluar la performance real de la industria.
La imagen de la evolucin fabril fue distorsionada por el ltimo ciclo de
recuperacin de la actividad productiva generado en 1991 por el Plan de
Convertibilidad; la estabilidad provoc un ciclo de demanda acentuada de bienes
durables que impuls a varias ramas de las cuales la automotriz fue la mas
visible. Ese ciclo se agot hacia 1994, momento en que comenz a sentirse el
impacto negativo sobre la produccin real de los cambios macro econmicos que
afectaron a la industria. El avance simple de la actividad gracias a una mayor
utilizacin de la capacidad instalada, que proyect cifras impactantes de
crecimiento por un breve lapso, se haba agotado (y hasta revertido en algunos
casos).
El producto industrial de 1994 fue semejante en valor al de 1974. En 1998 haba
crecido algo, pero todo ese avance se perdi con la recesin del perodo que
4

El clculo de los precios unitarios de las exportaciones de MOI est en B. Kosacoff et al, El desafo de
la competitividad. La industria argentina en transformacin. Cepal/Alianza, Buenos Aires, 1994, pags.
124 a 139, mientras que el anlisis de las posibilidades de oferta de esas plantas la hemos tratado en
Schvarzer, 1993, ob. citada.
7

sigui, de modo que el valor agregado fabril a fines de la dcada es semejante al


alcanzado un cuarto de siglo antes. En ese sentido, la Argentina ofrece un
ejemplo nico de estancamiento industrial a largo plazo. El estancamiento no
impidi cambios en su composicin interna. La industria se orient hacia bienes
ms simples (alimentarios y commodities), y ha perdido sus porciones ms
dinmicas (electrnica y buena parte de la metal mecnica). La desarticulacin
interna y la relacin ms estrecha con proveedores del exterior sugiere que el
sector ha perdido autonoma y capacidad de crecimiento integrado, aunque ha
ganado en productividad.
Los cambios en el contexto
La industria est en un nuevo contexto y en nuevas condiciones operativas. Los
cambios en el panorama global pueden observarse en el derrotero seguido por
algunas ramas respecto a las expectativas previas. Esos desvos permiten esbozar
un balance de lo ocurrido en estos aos5.
Un caso caracterstico lo ofrece la siderurgia. Los planes de comienzos de la
dcada del setenta suponan que esa rama, "madre de industrias" seguira
creciendo para atender un mercado interno que se proyectaba en continua
expansin. El optimismo reinante permita proyectar el consumo interno a un
monto estimado entre 11 y 18 millones de toneladas de acero para 1985, segn
las hiptesis de mnima y de mxima definidas hacia 1973. Para satisfacer la
demanda se planeaba instalar otra planta integrada en Baha Blanca que debera
inaugurarse a comienzos de la dcada del ochenta, adems de una serie de
proyectos menores de consolidacin de las usinas existentes. Si bien ese
optimismo poda ser exagerado, se sabe que la creencia en el progreso es un
poderoso motor, dado que las hiptesis de crecimiento llevan a decidir las
inversiones que, a su vez, impulsan el avance de la produccin global.
La realidad fue otra. La demanda de mediados de la dcada del ochenta se
mantuvo debajo de la mitad del mnimo esperado; la oferta local tuvo que buscar
salidas en el exterior para sus excedentes a pesar de que la planta proyectada en
Baha Blanca (igual que otros proyectos de menor envergadura) nunca sali del
tablero de dibujo. An despus de la recuperacin de los noventa, el consumo se
mantiene en esos magros niveles anteriores. El cambio en la industria refleja en
5

La mayor parte de los argumentos, y datos, que siguen, figuran en nuestro estudio, "La estructura
productiva argentina a mediados de la dcada del noventa. Tendencias visibles y un diagnstico con
interrogantes", Centro de Estudios Econmicos de la Empresa y el Desarrollo (CEEED), Facultad de
Ciencias Econmicas, Documento no 1, julio de 1997.
8

parte el reemplazo de oferta local por importaciones (porque muchos equipos


metlicos ya no se producen en el pas) y la cada de la demanda. El relativo
estancamiento de la siderurgia tender a mantenerse, pues la creacin del
Mercosur favorece a la oferta brasilea (que dispone de yacimientos de hierro y
economas de dimensin y escala) y reduce incentivos al desarrollo local.
En 1980 Alejandro Estrada, secretario del equipo econmico de Martnez de
Hoz, declar en tono polmico que el mercado, y no el estado, deba decidir si el
pas fabricara "caramelos o acero". Esa propuesta gener reacciones negativas
en sectores militares y entre los empresarios fabriles por su tono provocador,
pero pocos imaginaron en ese momento que la industria siderrgica retrocedera
en trminos relativos como lo hizo en la dcada siguiente, mientras crecan
raudamente algunas empresas de caramelos.
Los mismos cambios se aprecian en la petroqumica. Las ambiciosas ideas de
crecimiento sectorial basado en la provisin a bajo costo de insumos que el pas
dispone (petrleo y gas) terminaron abruptamente cuando se decidi llevar esos
productos al precio internacional como parte de la apertura de la economa
argentina. Eliminada la promocin (que subsidiaba al capital a invertir) y
modificado el valor de los insumos (que subsidiaban la materia prima), las
proyecciones para la petroqumica se quebraron. Hacia fines de la dcada del
ochenta haba proyectos de inversin "en carpeta" por 3.500 millones de dlares
cuya concrecin dependa de las facilidades que ofrecera el gobierno. En la
dcada siguiente, esos proyectos haban sido archivados frente a los cambios en
las reglas de juego. Slo se registra la ampliacin de algunas plantas, ya
consolidadas por la promocin anterior, y la instalacin de un par de fbricas
nuevas (fertilizantes) que modifican el perfil de la rama pero no alcanzan a
cambiar la tendencia industrial en conjunto.
La industria del cemento es otra de las ramas de gran inversin de capital que
sufri el desfasaje entre sus perspectivas y la realidad. Hacia fines de la dcada
del setenta, las tres empresas de esa rama que concentraban ms del 90% de la
produccin encararon proyectos que duplicaron su capacidad instalada hasta
llegar a ms de 10 millones de toneladas por ao. La crisis los encontr con un
enorme exceso de oferta frente a la demanda que no se resolvi en quince aos;
en ese largo perodo, la rama apenas logr operar a la mitad de su capacidad
debido a la situacin del mercado (y a su escasa posibilidad de exportar por el
elevado costo del transporte de ese producto). En definitiva, los despachos de
cemento durante la dcada del noventa no retomaron nunca el monto alcanzado
en 1980, que no era un ao de auge, precisamente.
9

Los ejemplos se pueden repetir con el mismo resultado. Las empresas se


encuentran frente a una nueva realidad, no prevista en las hiptesis que se
limitaban a proyectar con optimismo las tendencias del pasado. Ahora estn a la
deriva, esperando seales ms claras sobre el futuro.
La estrategia defensiva
Todos los indicadores sealan que la industria tendi a sostener una estrategia
"defensiva" basada en el mejor aprovechamiento de los equipos existentes, la
tendencia a la reduccin de personal (cuyos costos en dlares se encarecieron a
niveles insospechados en el perodo anterior) y la decisin de realizar slo las
inversiones necesarias para subsistir. Esa estrategia, perfectamente racional,
recorta las posibilidades de crecimiento global, pero protege a las firmas del
riesgo derivado de los cambios en el contexto.
Una encuesta realizada en 1993 sobre 591 empresas grandes, responsables del
80% de la inversin total del sector fabril en el perodo 1983-88, permiti
registrar 2.200 proyectos realizados o en marcha. De ellos, slo 30 eran
instalaciones de plantas nuevas. La orientacin dominante se limitaba a mejorar
las plantas existentes, con inversiones menores, pero no a una renovacin o
ampliacin significativa de las mismas6. Esa actitud se mantuvo toda la dcada,
ya que no se advierten plantas nuevas en el pas (ms all de casos aislados que
no modifican el panorama real).
La evolucin de las grandes encuentra su eco en las condiciones de las menores.
Los estudios sobre las pequeas y medianas empresas fabriles registran un
nmero reducido de empresas nuevas dentro del grupo; la edad promedio de las
unidades de ese universo supera los 20 aos y slo un 12% del total fue fundado
en la dcada del ochenta. Hay an menos empresas nuevas en los noventa. La
antigedad de equipos y las rutinas productivas refleja y se corresponde con
informacin sobre la edad de plantas y empresas. De all se deduce que tambin
la edad promedio de los empresarios es elevada debido al escaso aporte de
nuevos entrantes (salvo cuando se trata de herederos)7.
Una de las pocas encuestas sobre antigedad de los equipos de una muestra
significativa de empresas industriales realizada en 1994 seal que estos tienen
un tiempo promedio de uso del orden de 16 aos (frente a 9 o menos en las
naciones desarrolladas).La sexta parte de esos equipos tenan ms de veinte aos
6

Encuesta de CEPAL citada en Kosacoff , 1994, obra citada.


Estos estudios son realizados por un grupo especial sobre pyme dentro de CEPAL y sus mayores
conclusiones estan resumidas en el artculo correspondiente del libro citado de Kosacoff, 1994.
7

10

y algunos superaban los 30. En el otro extremo del espectro se registraba que
haba un sexto de los equipos con edad menor a cinco aos; estos ltimos se
concentraban en las ramas de alimentos y terminales de automviles, que estn
entre las pocas donde hubo renovaciones significativas8.
Los empresarios a la deriva
El discurso antiindustrialista cal muy hondo en los empresarios locales del
sector que perdieron su imagen autoasignada de dignidad social. Luego de un
largo perodo ocupando un rol como promotora de empleo y fuente de progreso
en el imaginario social, la industria pas a convertirse en culpable de los
problemas argentinos. Ella comenz a ser vista como una proveedora de bienes
de baja calidad, cuyos precios se mantenan elevados pese a los ingentes
subsidios recibidos. Sin duda, esa imagen afecta la conducta de los empresarios;
el contexto social hostil a su actividad repercute en la adopcin de actitudes y
polticas pblicas en sentido inverso al deseable.
El cambio de status del sector fabril coincidi con la expansin acelerada de
otras reas y, en especial, de los servicios. Estos ltimos eran alentados por su
elevada rentabilidad potencial y la actitud oficial de promoverlos por vas
directas e indirectas. La creacin de oportunidades en ese sector va las
privatizaciones de empresas existentes o concesiones decididas con ese efecto
generaron un efecto de atraccin hacia el capital y los empresarios disponibles
que no puede desdearse por su impacto sobre el liderazgo fabril. Los individuos
con espritu abierto podan encontrar en esas actividades la vlvula de escape a
sus inquietudes que no encontraban en el mbito industrial.
Las concesiones de las grandes empresas de servicios fueron adjudicadas a
firmas extranjeras con experiencia en el respectivo sector, pero en todos los casos
stas entraron asociadas con grupos locales que encontraron bases ms lucrativas
en dichas actividades que en la produccin industrial. Para los grupos locales, esa
asociacin es una fuente de negocio y de aprendizaje tcnico que puede servirles
para el futuro en la medida en que sean capaces de asimilarlo. Para las firmas
extranjeras, esa sociedad es aceptada por la capacidad de esos grupos "de llegar a
los despachos oficiales" y su conocimiento de las costumbres locales9.

El estudio fue realizado por FIEL y est resumido en la revista Prensa Econmica de agosto 1995.
Esta afirmacin fue realizada por un ejecutivo de una ET ingresada al mercado local en una encuesta
referida en D. Chudnovsky y A. Lpez, "Del capitalismo asistido al capitalismo incierto. El caso de la
industria petroqumica argentina", Cepal, mimeo, Buenos Aires, 1994.
9

11

En rigor, la evolucin de los grandes grupos econmicos hacia los servicios


comenz a mediados de la dcada del setenta, acorde con los cambios en la
poltica econmica nacional, y se fortaleci con la experiencia de los aos
siguientes. Ya a comienzos de la dcada del ochenta se poda apreciar que varios
de los grandes grupos locales estaban ubicados en las actividades de servicios
"perifricos" a las empresas del estado como primer paso de sus avances futuros
hacia el control de stas cuando se lanzara el cada vez ms previsible, y
demandado, programa de privatizaciones. Esas actividades ofrecen la ventaja de
que no deben enfrentar la competencia, ya sea porque operan como monopolios
naturales o por las caractersticas de sus mercados, factor que las diferencia
netamente de las expectativas que ofrecen las reas productivas.
Francisco Macri, propietario de uno de los mayores grupos empresarios locales
explicaba ya en 1986 que prefera dedicarse a los servicios. "Es muy difcil que
exista competencia externa" en ellos, deca; esa ventaja los hace ms atractivos
que la industria, que poda llegar a sufrir situaciones "dramticas" en un pas de
industrializacin intermedia, como la Argentina. Con el mismo criterio, insista
en 1993 que no tena previsto "incursionar en aquellos sectores industriales que
no formen actualmente parte del grupo" dada la prioridad asignada a los
servicios; su rea fabril inclua a la empresa automotriz Sevel, cuyo notable auge
en ese momento no era acompaado por inversiones estratgicas de envergadura
para su expansin futura y que termin vendida a una multinacional10.
Esas declaraciones son acompaadas por actitudes semejantes, aunque no
siempre explcitas, de los dirigentes de otros grupos que se han concentrado en
los sectores de servicios ms resguardados de la posible competencia externa (y
hasta de la interna). La orientacin de la poltica econmica genera un cambio de
conducta de los mayores agentes empresarios respecto a las observadas hace un
par de dcadas.
Las fbricas subsisten pero ellas ya no ocupan el centro de atencin de sus
propietarios; estos estn ms interesados en otras actividades alejadas de la
produccin. En ese sentido, el esquema de las actividades de los grandes grupos
econmicos modernos sugiere la ausencia de la decisin de impulsar un
desarrollo tcnico productivo a partir de la acumulacin progresiva de capital y
conocimientos en las firmas industriales.
Parece una irona que ese haya sido el diagnstico del equipo econmico de
Martnez de Hoz. En el cierre de su larga gestin, un informe oficial deca que
10

Las declaraciones de Macri se encuentran en las revistas Progreso de marzo de 1986 y Noticias del 1011-93 respectivamente.
12

"La activa participacin del estado en la economa ha provocado distorsiones ...


(como) el progresivo 'aguamiento' de la clase empresaria nacional que tendi, en
muchos casos, a desarrollar actividades complementarias o perifricas a la propia
actividad estatal, con bajo riesgo y alto rendimiento"11.
Resulta sugerente el inters que dedican las revistas locales de economa y
negocios a relatar la historia de nuevos empresarios, que crecen y se enriquecen
en actividades no fabriles, y hasta directamente opuestas a la industria (como la
importacin) frente al escaso o nulo espacio dedicado a artculos que cuenten
casos de empresas industriales exitosas. Resulta obvio que esa concentracin de
ejemplos no es casual; ella surge de la ausencia de casos registrables en el mbito
productivo y contribuye a valorar en el imaginario social el modelo que conviene
imitar.
El desplazamiento del empresariado nacional desde el sector fabril hacia otras
actividades fue acompaado por la inversin extranjera que prioriz el sector de
servicios local. Las mayores inversiones de ese origen entraron en los servicios, o
en actividades de renta, como el petrleo. Los reducidos casos de ingreso de ET
al mbito industrial ocurrieron mediante la compra de empresas locales que
reducen an ms el nmero de empresarios argentinos. Esas transferencias de
control incluyeron a varias empresas grandes y lderes ubicadas en particular en
la rama de alimentos que ofrece perspectivas potenciales de expansin debido a
las ventajas naturales del pas y el atractivo del Mercosur. Ese renovado inters
se explica tambin por la apertura poltica al ingreso de capitales externos en la
rama tradicional de alimentos, despus de varias dcadas de proteccin a los
propietarios locales iniciadas, de un modo u otro, desde la propuesta de Pinedo
en 1940.
Uno de los resultados fue que las tres mayores fbricas locales de galletitas,
cuyos propietarios formaban parte de la elite industrial desde el siglo pasado o
comienzos de este, cambiaron de mano en un par de aos. El caso ms
significativo fue el de Terrabussi, cuyo director propietario era un dirigente
clsico de la UIA que lleg a presidir dicha entidad. Pocas parbolas son tan
grficas como esa repetida defeccin de la actividad fabril por parte de los
dirigentes de la UIA, institucin que se supone liderada por los interesados en
proteger y promover a la industria.
La prdida de capital humano
11

Tomado del Informe de Poltica Industrial (1976-81) publicado en el Boletn semanal del ministerio de
Economa, del 9-2-1981.
13

El progresivo deterioro fabril se reflej en la salida continua de obreros


especializados y profesionales del sector. Los sucesivos cierres de fbricas y los
despidos, as como la escasez de oportunidades de progreso en una actividad que
se contrae, generaron la emigracin de ese capital humano. La progresiva
acumulacin de ese capital inmaterial que se ubica en el saber y la experiencia de
gerentes y trabajadores, construido a lo largo de dcadas, result deteriorada a
partir de 1975 y destruida en esta dcada del noventa.
La ocupacin industrial se mantuvo en trminos globales entre 1974 y 1985 para
caer alrededor de un 20% en el lustro siguiente, acercarse al nivel previo a
mediados de la dcada del noventa y volver a caer hasta el fin del siglo. Esa
evolucin durante veinte aos contrasta con el crecimiento de la poblacin local e
implica un intensa contraccin relativa del sector fabril como demandante de
empleo directo. Se puede estimar que la industria crea un puesto adicional en
actividades relacionadas por cada puesto directo, pero an as ella no generara
empleo para ms de dos millones de personas en la actualidad, sobre una
poblacin laboral muy superior a los doce millones.
Los resultados de los estudios ocupacionales sealan el rpido avance de los
trabajadores en los servicios, y en actividades como cuentapropistas, frente al
aumento nulo o negativo del empleo fabril. El servicio domstico, por s solo,
ocupaba 850.000 personas en 1991, magnitud equivalente a los trabajadores
industriales directos. Esa cifra ofrece una clara imagen sobre la evolucin de la
estructura social hacia un sistema en el que predominan los servicios personales
sobre los productivos; donde las tareas de menor calificacin toman el lugar de
aquellas que exigen conocimientos y experiencia12.
Las escasas inferencias disponibles indican que los trabajadores salidos de la
industria se dirigieron a esas mismas ramas de servicios y al cuentapropismo,
cuando no cayeron en la desocupacin. El alza sbita de esta ltima variable
sorprendi a los argentinos por su intensidad, aunque sus orgenes radican en el
estancamiento de la industria y el proceso de privatizacin.
Los tcnicos y profesionales tendieron a alejarse del sector fabril y se perdi un
capital humano especializado en tareas cuyas actividades se redujeron o ya no
existen. Se sabe que algunos expertos se fueron del pas, fomentando la sangra
continua de capital humano, y otros cambiaron de orientacin; ambas decisiones

12

Algunos de estos aspectos estan analizados en J. Schvarzer y H. Palomino, "Entre la informalidad y el


desempleo. Una perspectiva de largo plazo sobre el mercado de trabajo en la Argentina", Enoikos, no 7,
Facultad de Ciencias Econmicas, 1996.
14

tienen el mismo efecto negativo sobre la oferta posible de conocimientos y


experiencia para un posible desarrollo fabril.
La industria no ha enfrentado hasta ahora los efectos negativos de esa falta de
oferta de trabajadores especializados porque su demanda es mnima en sus
condiciones actuales de funcionamiento. El equilibrio entre la oferta y la
demanda se alcanz en ese nivel, reducido y estable, de actividad histrica del
sector. Pero, cualquier intento de crecimiento se encontrar con la severa
limitacin surgida de esa carencia. La prdida de capital humano es tanto o ms
grave que la del capital fsico, porque este ltimo se puede importar, mientras
que el primero se debe "producir" a lo largo de un cierto plazo que vara con el
tipo de demanda y el grado de formacin general. El regreso de los que se fueron
resulta cada vez ms difcil, lo mismo que la atraccin de expertos de otros
pases.
La actitud de las elites
La evolucin de estos aos solo puede explicarse por una combinacin de
factores ideolgicos, econmicos y sociales que llevaron a este resultado. No
todas las causas tienen la misma importancia pero su suma result un obstculo
formidable en el camino de la industria.
Una primera causa es la aoranza de la clase alta tradicional por el pasado de
riqueza que el pas goz durante el largo perodo de explotacin de las ventajas
comparativas de la pampa. Ese grupo social no acept nunca, y tampoco puede
imaginar, que esa riqueza provena de la prodigalidad de la naturaleza mucho
ms que de la presunta habilidad de sus ancestros. En cambio, cree firmemente
que debe volverse al sistema que imagina como de economa abierta, e
intercambio de productos primarios por bienes industriales, aunque a veces
acepte ciertas modificaciones menores al modelo extremo. La apelacin continua
a ese pasado imaginado como glorioso cementa sus convicciones y afirma su
unidad social.
Roberto Rocca, presidente de Techint, es uno de los pocos empresarios que
menciona ese problema. En 1981 afirmaba que "Las clases dominantes
entendieron la ganadera y la fascinacin del campo, entendieron la gran
capacidad de intermediacin de la 'city' de Buenos Aires, pero no tuvieron ni el
tiempo, ni la oportunidad, ni la fuerza, de imponer el concepto de productividad
y de adquirir experiencia en el desarrollo industrial del pas ... La sociedad
industrial qued as como un ttere sin cabeza, en cuanto nadie, ni el

15

'establishment' clsico argentino, ni el 'establishment' militar lograron


identificarse con la gran revolucin econmica en curso"13.
La elite no reconoce, ni acepta, que la continua cada de los precios relativos de
las materias primas en el mercado mundial ha terminado para siempre con ese
modelo. La consecuencia es su actitud negativa ante la industria local. Las fallas
de esta ltima le resultan siempre mucho ms evidentes que el atraso relativo de
la produccin agropecuaria o la escasa productividad de otros sectores de la
economa argentina (y en particular, el financiero cuya baja eficiencia es tan
notoria como costosa para el resto del sistema). De all que optan por sostener
que es la industria como un todo la culpable del fracaso y que se debe
reacondicionarla y reducirla lo ms rpidamente posible. No la critican por lo
que hizo sino por haber ido demasiado lejos14.
El pensamiento de la clase alta tradicional convergi naturalmente con la neo
ortodoxia, que ignora las demandas propias del sistema productivo, y afirma que
la industria es un sector como cualquier otro. Estos idelogos, fortalecidos en el
Cono Sur primero, y en toda Amrica Latina despus, se lanzaron a aplicar sus
medidas con un entusiasmo, una energa y una tenacidad sorprendentes, cuyos
resultados estn a la vista en el estancamiento relativo de la industria (que ellos
siempre adjudican a otras causas, por supuesto).
El cambio de contexto estructural, y la convergencia de posiciones de la clase
alta tradicional y la neo ortodoxia lograron la hegemona a medida que esas
posiciones convencieron a buena parte de la sociedad. Un discurso anti fabril
logr ganar posiciones entre una poblacin cada vez ms preocupada por los
efectos de la crisis. La apertura comercial con el nuevo tipo de cambio permiti
el ingreso de bienes a precios muy bajos, muchos de los cuales solo eran
competitivos gracias a variables como el propio tipo de cambio o la decisin de
las naciones de origen de subsidiar a sus propios exportadores. La experiencia
prctica tuvo ms fuerza que las teoras para convencer a parte de la sociedad que
la industria local no mereca apoyo y se la deba "castigar" por sus fallas en lugar
de "ayudarla" a corregirse.
En 1990, una periodista realiz un reportaje al subsecretario de Industria y
Comercio, que desarroll diversos temas sobre los objetivos de su gestin en la
nueva etapa de ortodoxia que asuma el gobierno nacional. Al final de la
entrevista, el funcionario consider necesario "volver a los libros tradicionales
13

Roberto Rocca, Conferencia "Consideraciones preliminares sobre la Argentina productiva" publicada


en el Boletn Techint, julio-setiembre de 1981.
14 Esta es una clsica observacin de Hirschman que merece ser recordada.
16

que tanto nos ayudaron a salir adelante" y la periodista le pregunt qu propona


que lean los industriales locales. Entonces, el subsecretario responsable de la
poltica oficial hacia la industria contest: "La Biblia, yo soy creyente. Hay all
tantos mensajes de justicia, de respeto por el otro, de fe y esperanza ... fe en uno
mismo, en la familia y en la Nacin ... Es importante que aprendamos a hablar
los unos con los otros, que tengamos gestos de aprecio por los dems, que
practiquemos la cordialidad y que volvamos a mirar los lirios del campo ... yo
mismo, hace tiempo que no los veo"15.
El subsecretario de Industria y Comercio era entonces Jorge Pereyra de Olazabal,
que en 1980 fuera secretario de Industria de la provincia de Buenos Aires y que
actuara luego en otros puestos del gobierno nacional. La presencia reiterada en
posiciones de gobierno, en estas ltimas dos dcadas, de funcionarios que
proponen mirar los lirios cuando se trata de promover la produccin es la mejor
muestra de una ideologa que se debe superar. El retroceso relativo de la industria
no fue un azar sino el producto deliberado de una poltica que debe ser cambiada
para que se pueda cambiar al pas.

Captulo que integra el libro La economa argentina hoy,de Marcelo Ramn Lascano,
compilador ; Adolfo E. Buscaglia ... [et al.]. Publicado en 2001, El Ateneo (Buenos
Aires).
Para ms datos: http://openlibrary.org/b/OL22465080M/econom-a_argentina_hoy

15

Esta declaracin est en el reportaje a Jorge Pereyra de Olazabal publicado en la revista Informe
Industrial, Buenos Aires, setiembre de 1990 y lo hemos citado en nuestro libro, La industria que supimos
conseguir. Una historia poltico-social de la industria argentina, Planeta, Buenos Aires, 1996.
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