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COMERCIALIZACION DE LA PLATA

La comercializacin de minerales (Ag)


La comercializacin de minerales comprende una visin general sobre los mercados de
produccin y consumo, de los minerales y metales en el mundo. Los productos metlicos bsicos
de mayor demanda y volumen de produccin son: cobre, plomo, zinc, aluminio, nquel y estao.

Tambin tienen significacin por su valor de mercado, los minerales y metales clasificados en el
rubro de preciosos como es el caso del oro, la plata y el platino.

La comercializacin de minerales, permite definir la oferta y demanda de los productos mineros


en un horizonte de tiempo, en funcin del clculo del tipo y cantidades de productos minerales
que producirn y consumirn en el futuro los diferentes actores de la industria.

La comercializacin incluye genricamente diversos elementos y depende de:

a. El aprovisionamiento del producto. b. La produccin disponible.


c. La venta o negociacin directa.
d. La logstica, entrega oportuna y adecuada.
Procesos y productos de los minerales para su comercializacin. Concentrado.
Es el producto mineral que ha sido sometido a diversos procesos (flotacin, lixiviacin,
gravimetra, entre otros), para separar la mayor parte de la ganga del mineral y recuperar los
contenidos valiosos. Los concentrados llevan el nombre del mayor metal contenido (lo que no
quiere decir que sean productos metlicos), por lo que pueden ser concentrados de zinc, cobre,
plomo y otros. Por ese motivo, podemos sealar que los concentrados contienen el metal principal
pero que est acompaado por otros elementos, adems de
negociacin se convierten en elementos pagables y/o

materiales residuales, que en la


penalizables, dependiendo de las

condiciones operativas del comprador (o refinera) que tratar (procesara) el concentrado.

Es importante recordar que el contenido de los concentrados siempre es distinto. Esto se puede
atribuir al lugar de procedencia (ya que cada yacimiento tiene sus caractersticas particulares) y a
que el contenido del yacimiento no es homogneo. Por tal motivo el
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concentrado tendr
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contenidos similares pero no iguales, a pesar de que se trate de mineral del mismo yacimiento. Por
lo tanto, cada concentrado tendr un grado de

concentracin distinto y un valor diferente

dependiendo de sus caractersticas.

Como ejemplos de concentrados, podemos citar:

Concentrado de Zn: (50-60) % de contenido de Zn


Concentrado de Pb: (50 -70) % de contenido de Pb
Metales fundidos

Los concentrados se procesan en otros lugares y en otras infraestructuras bajo procesos


totalmente diferentes de la concentracin, en general son procesados por otras empresas en hornos
de reverberos con la finalidad de eliminar las impurezas y el contenido de azufre, para obtener de
ellos metales con un mayor nivel de pureza (de modo que puedan ser utilizados en galvanizadoras,
aceras, manufactureras, etc.)

Ejemplo:

a) Plomo Metlico.- Se recupera en el proceso de fundicin con una ley de 99 % de Pb. b) Zinc
Fundido.- Obtenido en el proceso de fundicin con una ley de 99.5% de Zn.
Se debe aclarar sin embargo, que los productores del concentrado no reciben el 100% del valor del
metal fino recuperable, dada la aplicacin de deducciones estndar que no son controlables por
ninguna de las partes.

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Metales refinados
Proceso mediante el cual se obtiene productos metlicos libre de impurezas; provenientes de procesos
electrolticos, en los cuales, se aplica fluidos elctricos, que transfiere el metal de los nodos, o tambin a
una solucin a los ctodos; en dond e se produce la acumulacin del catin liberado de sustancias
extraas.

Plata Refinada.- Como sub-productos de refinacin de la plata presenta las siguientes variedades:

Plata Fina.- 100.0% de Plata.


Plata Esterlina.- 92.5% de Plata ms 7.5% de Cobre.
Plata Bulln.- 99.9 a 99.99% de Plata
El mercado de LA PLATA
Entre los mercados de produccin y consumo ms importantes tenemos los siguientes:
CHINA.- Es el mayor productor de minerales en el mundo, sin embargo, no es autosuficiente en la
produccin de cobre, zinc y plomo; por tanto, tiene que importar.
EE.UU.- A pesar de su actual crisis, en el mbito mundial se ubica como un importante productor de
cobre y plomo. Sin embargo, debido a su estructura industrial altamente
desarrollada; seala
insuficiencia en su produccin minera y de reciclaje.
LA COMUNIDAD EUROPEA.- Muestra una produccin de minerales de Cu, Pb y Zn,
insuficientes para su requerimiento industrial. Este detalle, indica un importante mercado de
importacin de concentrados.
JAPN.- Es un pas desarrollado en el campo industrial luego de la 2da Guerra Mundial, en las ltimas
4 dcadas, se ha convertido en importante comprador de minerales, manteniendo contratos de largo plazo
para la compra de concentrados en especial de cobre y zinc.
. LA REGIN SUDAMERICANA.- Liderada por Brasil, Chile y Argentina en sus consumos cada vez
mayores de los metales industriales (en especial el zinc y cobre).

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PRINCIPALES BOLSAS DE COTIZACION DE LA PLATA.


La plata se transa en el mbito mundial preferentemente en el London Bullion Market (LBM) y en el Commodity
Exchange (Comex, filial del NYMEX). El primero es el mercado terminal de transaccin fsica de la plata ms
importante del mundo, siendo el principal centro para las operaciones OTC u over-the-counter (principal a
principal), y es aqu donde el proceso de negociacin genera un precio de referencia diario, el que es conocido
como fix. La segunda es una bolsa de futuros y opciones, que concentra la mayor parte de la actividad de los
fondos de inversin. En ambos centros los precios se expresan en dlares por onza troy. La plata es un metal
precioso que, tal como en el caso del oro, su precio est determinado por el uso como activo financiero, a lo que se
suma su uso como bien fsico. En efecto, al uso industrial, fotogrfico y de joyera mencionado en el captulo 3, se
le une la demanda que existe por parte de los inversionistas como una alternativa al oro en lo referente a reserva
de valor ante inflacin, depreciacin de la moneda, inestabilidad poltica, etc. Si se considera que los inventarios
disponibles de plata superan el ao de consumo, se tiene un elemento que indica la importancia de los
inversionistas en la determinacin del precio de la plata. En efecto, este es el principal argumento para justificar
que la demanda de fabricacin tiene una importancia menor en la determinacin de su precio. Es por lo anterior,
que al analizar el precio de la plata se hace necesario considerar la evolucin de factores econmicos tales como
inflacin, fortaleza o debilidad del dlar, entre otros, como adems considerar acontecimientos polticos o de otra
ndole que agreguen incertidumbre al contexto internacional. La relacin entre el oro y la plata dista de ser siempre
fuerte y directa, existiendo en el corto plazo perodos en que la relacin entre ambos se hace ms difusa, aunque
en un horizonte prolongado de tiempo, se observa una relacin ms estable entre ambos metales preciosos, que
permite proyectar en conjunto su movimiento futuro5 .

En el cuadro se muestra la lista de las bolsas mas importantes del mundo en la cual se cotizan los minerales.

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New York Commodity Exchange (COMEX): de USA 1877 El COMEX es la segunda bolsa de
metales ms importante del mundo, concretamente se especializa en el mercado (cotizacin) del oro, la plata, el
cobre y el aluminio, adems de otros metales no frreos. El COMEX est conformado por un sistema de cmara de
compensacin, en el que todo contrato debe ser inmediatamente registrado y compensado por un miembro de la
cmara con la finalidad de hacer frente a los riesgos por los que atraviesa un producto, y a su vez exige el pago de

un depsito modificable segn las tendencias de las cotizaciones del producto, objeto de las negociaciones. Este
mecanismo permitir el control del comportamiento del mercado, as como del buen funcionamiento de las
operaciones comerciales.
MODALIDADES DE OPERACIN DEL COMEX (CON LA PLATA):
LAS RUEDAS: Como en todas las bolsas de comercio, para cerrar los negocios de compra-venta se realizan
diariamente reuniones denominadas ruedas. Con este objeto la COMEX dispone de un recinto donde los
corredores, sentados, transan las partidas de metales a viva vos, operaciones que se perfeccionan, mas tarde,
mediante un contrato.
Las ruedas se realizan diariamente, de lunes a viernes, a medio da y en la tarde, transndose en ruedas separadas
los metales cobre, plata, estao, plomo y zinc..
EL CLEARING: Es una operacin interna de la Bolsa que no interesa al publico y que solo se relaciona con el mas
expedito funcionamiento y liquidacin de los negocios (contratos) entre los corredores (broker) de la bolsa el
procedimiento es similar que la LME.
LOS CONTRATOS : Todas las transacciones de metales convenidas verbalmente, a diario, en la COMEX al igual
que en la LME dan motivo para extender un contrato que se perfecciona en formularios estandarizados de acuerdo
a las condiciones fijadas.

PRECIO DE LA PLATA:
PRECIO SPOT DE LA PLATA SEGN HANDY HARMAN:
Empresa comercializadora de metales de los Estados Unidos de Amrica. Es una de las principales
comercializadoras de oro y plata, por lo que la "Cotizacin Handy Harman" es tomada como referencia de
los precios internacionales de dichos metales.

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PRECIO SPOT DE LA PLATA SEGN KITCO:

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En el grafico anterior se muestra la cotizacion de la plata es un promedio de los principales mercados del
mundo en donde nos muestran una estadistica de precios desde 2015-07-30 asta 2015-08-03 en la cual
muestra claramente que el precio de este mineral precioso esta bajando de $14.75 a $14.62 pero esto
es una muestra pequea para poder predecir el precio futuro asi que para precio futuro tenemos que
basarnos en una estadistica de datos mas amplia.

PRINCIPALES ELEMENTOS QUE SE CONSIDERAN EN LOS CONTRATOS COMERCIALES DE CONCENTRADOS DE


MINERALES:
Cantidad y duracin Dependiendo del tipo de contrato: corto o largo plazo, se definen las cantidades y la
duracin (aos) o perodo (desde hasta ) del contrato. La vigencia del compromiso de compra-venta,
las condiciones para cada perodo. La oportunidad en que se negociarn los trminos y condiciones
comerciales o clusulas que pueden variar o quedar fijas segn sea el caso. Calidad La naturaleza y
especificaciones de los contenidos del concentrado. Embarque Indica el tiempo, frecuencia y el tamao
de los embarques. Calendario de embarques en funcin a la produccin del vendedor y acuerdo con el
comprador. Se precisa fecha y tonelajes, puertos de destino y las condiciones generales de transporte.
Entrega Especifica el punto exacto de entrega de acuerdo al incoterms correspondiente. En la mayora
de casos los contratos entre fundidores y mineros, se hacen sobre posicin "CIF; donde el vendedor
(productor minero) asume los costos de seguro y fletes hasta el puerto de destino (puerto del comprador)
y el comprador, asume los gastos de la descarga y el transporte hasta su Fundicin o Refinera.

PROCESO DE OBTENCION DE LA PLATA:


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PROCESO DE OBTENCION DE LA PLATA:

Minerales de Plata:
La plata normalmente se presenta en depsitos minerales asociados con
otros como: plomo, cobre, zinc, antimonio y oro. Los minerales de Plata
ms importantes son los siguientes:
o Plata nativa: Ag
o Andorita:

AgPbSb3S6

o Argentita:

Ag2S

o Polibasita:

(Ag2Cu)16Sb2S11

o Prousita:

Ag3AsS3

o Estefanita:

Ag3SbS4

o Pirargirita:

Ag3SbS3

o Querargirita: AgCl
o Miargirita:

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AgSbS2

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Otros minerales, tales como: la tetraedrita argentfera Cu3(SbAs)S3 y


galena argentfera PbS tienen parte de retculos espaciales reemplazados con
plata.
Los minerales de plata han sido depositados en rocas de varias edades
geolgicas como el Precmbrico, Cretsico y el Terciario.
Trituracin:
El mineral extrado desde la mina se
transporta en camiones descargndose
directamente

en

la

Chancadora

Primaria donde se reduce a un tamao


menor de 6". De ah pasa a una
zaranda que separa las fracciones mayores de 1.5" pasndolas a la
Chancadora Secundaria. Luego todo el mineral se une al descargarse en
una faja transportadora que lo lleva a una Tolva de Almacenamiento.
El objetivo del Chancado es reducir el tamao del mineral para facilitar
la accin de la solucin qumica que recuperar el Oro y la Plata en la
etapa de Lixiviacin.
Desde la tolva de Almacenamiento, el mineral se transporta va camiones
sobre un rea denominada "Pad de Lixiviacin", donde se esparce con un
tractor de orugas
Lixiviacin:
El principio bsico de la lixiviacin (cianuracin) es aquella en que las
soluciones alcalinas dbiles tienen una accin directa disolvente
preferencial sobre el Oro y la Plata contenidos en el mineral. La reaccin
enunciada por Elsher en su Journal PrakChen (1946), es la siguiente:
4Ag + 8NaCN + O2 + 2H2O

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4NaAg(CN)2 + 4NaOH

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La qumica involucrada en la disolucin de oro y plata en el proceso de


cianuracin en pilas es la misma aplicada en los proceso de cianuracin
por agitacin.
El oxgeno, esencial para la disolucin del oro y plata, es introducido en
la solucin de cianuro, mediante la inyeccin directa de aire al tanque
solucin de cabeza, por irrigacin en forma de lluvia y por bombeo de la
solucin recirculante.
La velocidad de la disolucin de los metales preciosos en soluciones de
cianura depende del rea superficial del metal en contacto con la fase
liquida, lo que hace que el proceso de disolucin sea un proceso
heterogneo; la velocidad de disolucin depende

tambin de la

velocidad de agitacin lo que indica que el proceso sufre la presin de un


fenmeno fsico.
Otros factores que influyen en la velocidad de disolucin son las
siguientes:
o Tamao de la Partcula: Cuando se presenta plata gruesa libra
en la mena, la practica generalizada es recuperada por medio de
trampas antes de la cianuracin ya que las partculas gruesas
podran no disolverse en el tiempo que dura el proceso.
Bajo condiciones consideradas ideales con respecto a la aereacion
y agitacin, Barsky encontr que la velocidad mnima de
disolucin de plata es 3.25 mg/cm2.hora
o Oxigeno: El oxigeno tiene un rol fundamental en la lixiviacin
de la plata, pues la recuperacin de oro y plata esta directamente
relacionada con la cantidad de oxigene disuelto en la pulpa
mineral. Cuando se tienen faenas mineras a gran altura, como es
de normal ocurrencia en nuestro pas y en todo el Cordn de la
Cordillera de los Andes, la cantidad de oxigeno disuelto
disminuye, lo que afecta en gran medida los resultados
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metalrgicos. En estos casos de inyeccin de oxigeno e muy


recomendada, puesto que aumenta, como se dijo anteriormente,
las recuperaciones de oro y plata, y adems disminuye los
consumos de cianuro.
o Concentracin de la solucin de Cianuro: La solubilidad del
oro en una solucin de CN aumenta al pasar de las soluciones
diluidas a las concentradas. La solubilidad es muy baja con
menos de 0.005% NaCN, crece rpidamente cuando tienen 0,01%
NaCN y despus lentamente, llegando al mximo cuando
contiene 0,25% NaCN. La proporcin mas eficaz es de 0,05 a
0,07% NaCN. La concentracin usual de CN para el tratamiento
de menas de oro es de 0,05% NaCN y para menas de plata de
0.3%, para concentrados de oro-plata, la fuerza de NaCN esta
entre 0,3 a 0,7%. El NaCN es el ms usado en el proceso de
cianuracin, aunque tambin se emplea el KCN.
o Temperatura: La velocidad de disolucin de los metales en una
solucin de NaCN aumenta con el incremento de la temperatura,
hasta 85 C; las descomposicin del cianuro es un serio problema.
o Porcentaje de finos: Este aspecto es muy importante, porque,
cuando el % de finos es alto, mayor al 20% del total (< -10
mallas, 1.7 mm)

las partculas tienden a aglutinarse en

consecuencia no dejan pasar las soluciones de cianuro por lo que


estos minerales requieren otro tratamiento, posiblemente curado
con cal, cemento o ambos para lograr aglomerarlos y facilitar la
percolacin.
o Alcalinidad Protectora: Las funciones del hidrxido de calcio en
la cianuracin son los siguientes:
Evitar prdidas de cianuro por hidrlisis.

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Prevenir perdidas de cianuro por accin del CO2


de aire.
Neutralizar los componentes cidos.
Facilitar asentamiento de las partculas finas de
modo que pueda separarse la solucin rica clara
de la mena cianurada.
Tipos de Lixiviacion:
Hay dos tipos de lixiviacin: Lixiviacin por agitacin y Lixiviacin en
Montn.
o Lixiviacin por agitacin:
La mena molida a tamaos menores a las 150 mallas (aproximadamente
tamaos menores a los 105 micrones), es agitada con solucin cianurada
por tiempos que van desde las 6 hasta las 72 horas. La concentracin de
la solucin cianurada esta en el rango de 200 a 800 ppm (partes por
milln equivale a gr de cianuro por metro cubico de solucin).
La velocidad de disolucin del oro nativo depende entre otros factores,
del tamao de la partcula, grado de liberacin, contenido de plata.
Es la prctica comn, remover el oro grueso (partculas de tamao
mayores a 150 mallas o 0,105 mm), tanto como sea posible, mediante
concentracin gravitacional antes de la cianuracin, de manera de evitar
la segregacin y perdida del mismo en varias partes del circuito.
Es de suma importancia, aparte de determinar la naturaleza de los
minerales de oro, poder identificar la mineraloga de la ganga, ya que
esta puede determinar la efectividad o no de la cianuracin. Esto por que
algunos minerales de la ganga pueden reaccionar con el cianuro o con l

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oxigeno, restando de esa manera la presencia de reactivos necesaria para


llevar adelante la solubilizacin del oro.
Se realizan ensayos a escala laboratorio, con el objeto de determinar las
condiciones optimas para el tratamiento econmico y eficiente de la
mena.
Las variables a determinar son las siguientes:

Consumo de cianuro por tonelada de mineral tratado.

Consumo de cal por tonelada de mineral tratado.

Optimo grado de molienda.

Tiempo de contacto, ya sea en la lixiviacin por agitacin


como en la lixiviacin por percolacin.

Concentracin ms conveniente del cianuro en la solucin.

Dilucin ms adecuada de la pulpa.

o Lixiviacin en Montn:
El mtodo de cianuracin en montn ha probado ser la tcnica
ms econmica para recuperar metales preciosos.
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El mtodo de lixiviacin en montn, consiste en formar un Pad


con el mineral a beneficiar generalmente en rangos de tamaos de
menos 2" a 1/4" lo que permite ahorrar costos por molienda fina
que a veces representa un 50 - 70% del costo total en operaciones
de cianuracin por agitacin.
Sin embargo algunos minerales

pueden presentar

serios

inconvenientes durante el tratamiento o beneficio metalrgico, los


cuales pueden ser:
1- Poco o nula permeabilidad del pad o pila debido
a la presencia de abundante material fino menor a 20
mallas (-850) bajo la forma de arcillas, limonitas, etc.
2- Presencia de elementos o compuestos cianicidas:
As, Sb, Hg, CuO, carbn, teluros, aguas cidas, etc.
originando fuertes consumos de cianuro y cal.
3- Intercrecimientos Mineralgicos de oro y plata
en tamaos atmicos o sub-atmicos, no permitiendo
exponer las partculas valiosas a la solucin lixiviante.
Las

razones

anteriormente

expuestas

repercuten

en

recuperaciones pobres de metales preciosos, por lo que es


necesario investigar para cada mineral el mtodo de beneficio y
las condiciones ms adecuadas.
Los puntos N 2 y 3, requiere especial atencin, algunos lo
denominan "minerales refractarios" que son aquellos minerales
que no responden al mtodo de cianuracin directa.

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Precipitacin:
La plata es recuperada de la solucin cementacin con polvo de zinc
(Proceso de Merril Crowe) o utilizando Carbn Activado, para luego
proceder a su refinacin.
Proceso de Merrill Crowel:
Este proceso de cementacin para la extraccin del oro y la plata desde las
soluciones cianuradas fue introducida en 1890.
Durante los prximos 26 aos se introdujeron tres modificaciones que llevaron
al proceso a obtener alta eficiencia y menores costos. La primera modificacin
fue el agregado de sales de plomo (acetato, nitrato) para la formacin de pares
galvnicos Pb-Zn para promover la actividad electroqumica de las reacciones
de cementacin, la segunda, fue el reemplazo del Zn en laminas por Zn en
polvos (C.V Merril) para aumentar la cintica del proceso a pesar que el zinc en
polvo se us en 1897 no se generalizo su uso hasta 1946 cuando T.B Crowel
aplic vacio para desairear las soluciones antes de la cementacin.
El aporte de Merril - Crowe, dio origen al proceso actual de cementacin con Zn
mas conocido como proceso de Merril - Crowel.
o Etapas en el proceso Merril Crowel:
a) Clarificacin: El objetivo es eliminar la presencia de suspensiones en las
soluciones provenientes de la lixiviacin y entregar una solucin clara
(menos a 10 ppm de solido) para lograr una mayor eficiencia en la
cementacin y obtener mayor ley en los precipitados.
Se puede realizar de variados equipos de filtracin:

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Filtro clarificante de vacio tipo Hooka.

Filtros a presin.

Filtros con lecho de arena por gravedad.

Unidades filtrantes con tubos plsticos porosos recubiertos con


diatomea.

b) Desaireacin: Las soluciones

clarificadas son desaireadas (pues la

presencia de O2 incrementa el consumo de zinc) para obtener un


precipitacin eficiente. El mtodo Crowell emplea vacio el cual es el ms
eficiente para remover el O2 disuelto. La torre de vacio puede estar llena o
vaca con alimentacin atomizada para incrementar la superficie del lquido.
c) Ajuste de la concentracin del cianuro y la cal: Antes de contactar con
zinc la solucin es necesario ajustar las concentraciones adecuadas de CN y
cal libre para una optima precipitacin. Se puede agregar solucin
conteniendo CN y cal en el clarificador para ajustar las concentraciones.
d) Adicin del Zn: El zinc en polvo es agregado en cantidades de 0,6 a 1,5 de
Zn por parte de Ay o Ag (1/1 para la plata es una razn muy recomendable).
El zinc es alimentado al cono de mezcla en forma controlada mediante
alimentadores tipo tornillo, correa o disco. Las sales de plomo tambin puede
ser agregadas en este punto. Las cantidades usuales son de 35 a 15 gramos de
Zn y 10 a 15 gramos de nitrato de plomo por tonelada mtrica de solucin y
por lo menos 0,1 gpl de CN libre debe estar presente. La mezcla es
impulsada por una bomba sellada al sistema de filtracin. El precipitado se
puede filtrar en:
-

Filtros bolsas.

Filtros de placa o presin.

Filtros estrellas.

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La solucin pobre filtrada es retornada a la planta de lixiviacin o al circuito


de LCC.
Las menas de plata entregan precipitados de alta ley (entre un 50 a 90%) las
cuales pueden fundirse directamente con agregados de Na2CO3, brax,
vidrio molido, slice, KNO3.
El principio de la precipitacin de metales preciosos contenidos en soluciones
de CN empleando polvo de zinc, est basado en el hecho de que el oro y la plata
son electronegativos respecto al zinc, ocurriendo un reemplazo electroqumico
del oro y la plata por el zinc, seguido por el desplazamiento del hidrgeno del
agua por el sodio segn la siguiente reaccin:
NaAg(CN)2 + 2NaCN + Zn + H2O

Na2Zn(CN)4 + Ag + H + NaOH

En la prctica, ocurre un exceso en el consumo de Zn por encima de la demanda


terica debido a que tanto el CN con el lcali libre en la solucin tienden a atacar
al Zn disolvindolo.
Proceso de Adsorcin por Carbn Activado:
Suele ser ms usado en explotaciones pequeas y con bajo contenido de plata.
En este caso la solucin encinta se impulsa a travs de columnas de carbn
activado. El oro y la plata de la solucin se adhieren al carbn, y la solucin
estril, que todava contiene cianuro, se lleva a un embalse de almacenamiento.
El oro y la plata se separan del carbn con soda custica caliente, y la solucin
pasa luego al proceso de refinacin.
Las propiedades adsorbativas del carbn activado fueron descubiertas en el siglo
XVIII, pero su primera aplicacin industrial fue en la industria azucarera, donde
se utilizo como decolorante. Sus mayores aplicaciones han

sido como

adsorbentes de gases y en el tratamiento de aguas.


El carbn activado es adsorbente de yodo, oro, plata, molibdeno, renio y varias
otras sustancias inorgnicas disueltas en soluciones acuosas.
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En metalurgia extractiva, las aplicaciones estn limitadas al Au, Ag y Mo en


hidrometalurgia y en flotacin selectiva, siendo en estos ltimos aos cuando ha
logrado utilizarse ampliamente en los procesos de cianuracin d menas de baja
ley.
Una de las propiedades mas importantes del carbn activado (al igual que las
resinas de intercambio inico) es que adsorbe de otros cianuros complejos tales
como: Cu(CN)4-3, Ni(CN)4-2 y Fe(CN)6-3, los cuales se encuentran en algunas
soluciones de cianuracin. Sin embargo el mecanismo de reaccin de los
complejos cianurados de oro y plata no esta totalmente esclarecido.
o Observaciones al proceso del carbn activado:
Debido a que el carbn activado es una tecnologa nueva en la hidrometalurgia
del oro y la plata, no significa que es el mejor proceso para una planta
determinada, ya que se sabe que en proceso de beneficio no es correcto para
hacer comparaciones sin refererirse a una mena especifica. Esta tecnologa no
significa un desplazamiento total del proceso Merrill Crowell debido a que en
plantas de bajo tonelaje y con leyes de oro no muy bajas el proceso Merrill
Crowel presenta ventajas econmicas cuando se comparan los costos capitales y
directos de operacin.
Refinacin:
Para la obtencin de plata de alta ley, se pueden utilizar cualquiera de estos
procesos: Refinacin con HNO3 y por electrolisis.
Refinacin con HNO3:
Todas las operaciones de interaccin qumica deben realizarse bajo campana
extractora de gases, o al aire libre donde no puede haber peligro ni molestar a
nadie.
La disolucin de bullin de plata se lleva a cabo mediante la adicin de acido
sulfrico o acido ntrico.

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El uso de acido ntrico es ms generalizado, sobre todo en el sector joyero para


la purificacin de dores de distintas procedencia. La reaccin de disolucin esta
representada por las siguientes reacciones qumicas:
Ag + 2HNO3

Ag+ + NO3- + H2O + NO2

Cu + 4HNO3

Cu++ + 2NO3- + 2H2O + 2NO2

Pb + 4HNO3

Pb++ + 2NO3- + 2H2O + 2NO2

o Etapas del Proceso:


a) En primer lugar, la plata o bullin que se quiere purificar debe presentar mayor
superficie posible a fin de efectuar la disolucin en un menor tiempo, por ello se
debe laminar o granallar.
b) El material granallado se traslada a un recipiente apropiado y de tamao
suficiente para evitar el derrame cuando la solucin empiece a hervir.
c) Se agrega solucin de acido ntrico 1:3 (una parte de acido y tres partes de agua),
y luego se calienta moderadamente puesto que la reaccin es exotrmica y
podra producirse un repentino derrame. El desprendimiento de vapores nitrosos
es inmediato, ello se observa por la coloracin rojiza.
d) Cuando el desprendimiento de vapores se haga menos intenso, se va aadiendo
nuevas cantidades de acido ntrico hasta completar la disolucin, ello se revela
cuando cesa el desprendimiento de vapores rojizos.
e) Enfriar y filtrar en un recipiente de vidrio o plstico. El lquido filtrado debe ser
incoloro, o de alguna coloracin dependiendo de las impurezas que tena
inicialmente el material. En caso de contener cobre, su color ser azul.
f) La solucin queda expedita para la etapa posterior de precipitacin como plata
metlica, como cloruro de plata o en la forma de sulfuro de plata.

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BULLION DE PLATA

Disolucin con acido

Filtrado

Residuos

Solucin de AgNO3

Reduccin con
Fe, Cu

Adicin
de NaCl

Filtrado

Precipitad
o de AgCl

Reduccin
con Cu, Fe,

Neutralizacin

Adicin de
Na2S

Reduccin
con Na2CO3

Precipitado
de Ag2S

Reduccin

Plata
Metlica

Proceso de Precipitacin con cobre:


Primeramente, la solucin de nitrato de plata se filtra a fin de separar algunas
impurezas insolubles; luego se vierte en un

recipiente adecuado donde se

adiciona cobre electroltico. El mecanismo de precipitacin de la plata ocurre


por desplazamiento inico de cobre en la sal de plata, debido a la menor
electronegatividad que posee el cobre. La cantidad de cobre, requerido es de
0,294 gramos para cada gramo de plata en solucin.

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2AgNO3 + Cu

2Ag + Cu(NO3)2

La adicin de cobre ser preferentemente en la forma de lminas o alambres,


que irn suspendidos en solucin, a fin de facilitar el desprendimiento de la plata
formada superficialmente. Con este procedimiento en el mejor de los casos se
consigue leyes de hasta 99,99%.
o Etapas del Proceso:
a) Filtrar la solucin de nitrato de plata.
b) Diluir la solucin con agua, a fin de disminuir la acidad a alrededor de pH 3.
c) Adicionar laminas o alambre de cobre, este deber colocarse suspendido a fin
de facilitar el desprendimiento de la plata formada y permitir el avance del
proceso.
d) Verificar si el proceso ha finalizado. Ello se realizara mediante un ensayo
sencillo, tomando unas gotas de la solucin sobre un vidrio de reloj al cual se le
agrega partculas de NaCl. Si el proceso a finalizado, la solucin permanecer
invariable; si aun contiene plata tomara un aspecto lechoso, siendo necesario
repetir el paso anterior.
e) Finalizada la precipitacin de plata, se retiran los restos de cobre y se deja
sedimentar.
f) Decantar y lavar varias veces con agua, preferiblemente caliente hasta eliminar
totalmente la acidez.
g) Secar y fundir con la respectiva adicin de fundentes.
Precipitacin con cloruro de sodio y posterior reduccin a plata
metlica:
La separacin de la plata a partir de una solucin acuosa de nitrato de plata,
tambin se logra precipitndola como cloruro de plata, mediante la adicin del

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cloruro de sodio o sal comn, requirindose 0,54 gramos de NaCl por cada
gramo de plata en solucin.
AgNO3 + NaCl

NaNO3 + AgCl

El AgCl es reducido a plata metlica en un medio acido y con la adicion de


aluminio, cobre, hierro o zinc.
Frecuentemente, se usa el zinc, este es empleado en forma de viruta o en polvo,
a fin de facilitar la disolucin inmediata sin dar lugar a la oxidacin. La reaccin
fundamental que tiene lugar es la siguiente:
AgCl + Zn

ZnCl2 + 2Ag

o Etapas del Proceso:


a) La solucin de nitrato de plata se deja sedimentar y luego se filtra.
b) Se prepara una solucin saturada de NaCl y se adiciona a la solucin de nitrato
de plata. La formacin de un precipitado blanco ser inmediato, la que se ira
sedimentando en la base del recipiente.
c) El precipitado de cloruro de plata se lava varias veces hasta eliminar la acidez
completamente. La eliminacin de cloruro de plomo se logra mediante lavados
de agua caliente.
d) Se coloca en un recipiente y se adiciona un volumen igual de solucin de acido
sulfrico al 10%.
e) Enseguida se agrega poco a poco zinc en polvo y simultneamente la solucin
debe agitarse; se notara la formacin de la plata metlica (gris claro semejante al
cemento).
f) Se contina con la adicin de zinc hasta la total precipitacin de plata, esto se
notara en el cambio total de color.
g) El cemento de plata se lava con abundante agua hasta eliminar completamente la
acidez.
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h) Nuevamente el precipitado se lava, esta vez con solucin diluida de acido


sulfrico, para eliminar el posible exceso de zinc o alguna otra impureza y
finalmente se lava con agua.
i) Por ltimo la plata se seca y se funde con la respectiva adicin de fundentes.
-

Reduccin directa del cloruro de plata:

En el proceso de refinacin, primeramente el bullin de plata se ataca con acido


ntrico para formar nitrato de plata, esta solucin se filtra con la finalidad se
separar las impurezas insolubles, y a la solucin producto se le agrega
lentamente cloruro de sodio en la cantidad suficiente para precipitar toda la plata
presente; simultneamente a la adicin de cloruro de sodio, la solucin debe
agitarse. El cloruro de plata que se forma, se lava con agua caliente hasta
neutralizar completamente, y luego se seca a temperatura relativamente baja (80
C).
Una vez seco el AgCl, se mezcla con Na2CO3 en cantidades estequiometrias
(aprox. Dos partes de cloruro por una parte de carbonato), adicionalmente se
agrega una porcin de NaCl y brax. El AgCl debe mezclarse ntimamente con
los fundentes, para que la prdida de plata en la escoria sea mnima. Luego de
realizado un buen mezclado, se introduce un crisol de grafito para su fusin. El
proceso bien conducido llevara a obtener un producto metlico de alta pureza.
La reaccin que se lleva a cabo es la siguiente:

2AgCl + Na2CO3

2Ag + 2NaCl + CO2 + 1/2O2

Precipitacin de plata con sulfuro de sodio.


Este proceso de precipitacin se lleva a cabo en soluciones alcalinas, ya que en
medio neutro o acido existe el peligro de producirse sulfuro de hidrogeno, el
cual es extremadamente toxico.

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Si se tiene solucin acida, la neutralizacin se llevara a cabo mediante la adicin


gradual de una solucin de NaOH, acompaada de una agitacin, hasta verificar
que el pH se encuentre entre 7,5 a 8. Los valores de pH mayores pueden generar
vapores de amoniaco.
La reaccin que ocurre esta representada por la siguiente ecuacin qumica:
2Ag+ + Na2S + 2OH-

Ag2S + NaOH

Producindose un sulfuro de plata altamente insoluble y extremadamente fino.


Las caractersticas fsicas de los compuestos (sulfuro de sodio y de plata) no son
tan favorables como las caractersticas qumicas, pues tienden a formar
suspensiones coloidales que dificultan la separacin solido-liquido.
o Etapas del Proceso:
a) Filtrar la solucin que contiene plata.
b) Neutralizar (si es

necesario) con

solucin de hidrxido

de

sodio,

aproximadamente al 10%.
c) Adicionar la solucin preparada de sulfuro de sodio al 20%, la que se prepara
disolviendo en agua.
d) Agitar intensamente y dejar sedimentar por un tiempo de 30 minutos como
mnimo, o hasta que se produzca la clarificacin de la solucin sobrenadante.
e) Comprobar si la precipitacin ha sido completa. Tomar una porcin de la
solucin clara y agregar mas solucin de sulfuro, si se forma mas precipitado ,
retornar al paso anterior.
f) Decantar la solucin clarificada.
g) Lavar y secar el precipitado.
h) Reducir la plata en medio acido, mediante la adicin de cobre, hierro o zinc,
como se ha indicado anteriormente.

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Refinacin mediante electrolisis:


Consta de un nodo y un ctodo, el nodo de plata se disuelve por accin del
acido ntrico pasando del estado metlico a solucin:
H + NO3-

HNO3
NO3- + Ag+

AgNO3

En el ctodo ocurre lo contrario, es decir el nitrato de plata genera el NO3-:


AgNO3

Ag+ + NO3-

El potencial empleado debe ser lo suficiente para mantener el equilibrio


existente entre el H, NO3- y Ag; un sobre voltaje genera evacuacin de H2 que
desestabiliza el sistema.
Se obtiene por esta refinacin electroltica una plata de alta ley 99,99%.
PROCESOS METALURGICO DE OBTENCION DE LA PLATA
En general, la plata se extrae de las menas de
plata calcinando la mena en un horno para
convertir los sulfuros en sulfatos y luego
precipitar qumicamente la plata metlica.
Hay varios

procesos metalrgicos

para

extraer la plata de las menas de otros metales.


En el proceso de amalgamacin, se aade mercurio lquido a la mena triturada y
se forma una amalgama de plata. Despus de extraer la amalgama de la mena, se
elimina el mercurio por destilacin y queda la plata metlica. En los mtodos de
lixiviacin, se disuelve la plata en una disolucin de una sal (normalmente
cianuro de sodio) y despus se precipita la plata poniendo la disolucin en
contacto con cinc o aluminio. Para el proceso de Parkes, que se usa para separar
la plata del cobre. La plata impura obtenida en los procesos metalrgicos se
refina por mtodos electrolticos o por copelacin, un proceso que elimina las
impurezas por evaporacin o absorcin.

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A continuacin describimos el proceso metalrgico de obtencin de la plata:


El mineral extrado desde la mina se transporta en camiones
descargndose directamente en la Chancadora Primaria donde se reduce
a un tamao menor de 6". De ah pasa a una zaranda que separa las
fracciones mayores de 1.5" pasndolas a la Chancadora Secundaria.
Luego todo el mineral se une al descargarse en una faja transportadora
que lo lleva a una Tolva de Almacenamiento. El objetivo del Chancado
es reducir el tamao del mineral para facilitar la accin de la solucin
qumica que recuperar el Oro y la Plata en la etapa de Lixiviacin.
Desde la tolva de Almacenamiento, el mineral se transporta va camiones
sobre un rea denominada "Pad de Lixiviacin", donde se esparce con un
tractor de orugas. Una vez apilado el mineral, se lixivia con NaCN y a
travs de un proceso qumico, se disuelve el Oro y la Plata. La solucin
cargada de Oro y Plata se bombea hacia la planta de Procesos para la
recuperacin de los valores metlicos.
El Oro y la Plata se recuperan de la solucin empleando un proceso de
precipitacin con polvo de Zinc denominado Merrill-Crowe; la solucin
rica se bombea a un tanque clarificador y se hace circular por filtros
clarificadores de hojas para eliminar los slidos en suspensin. La
solucin rica clarificada se bombea a una torre desaereadora a fin de
eliminar el Oxigeno disuelto. Segn sea necesario se agrega polvo de
Zinc a la solucin rica desaereada. La solucin se bombea Filtros Prensa
donde se colecta el precipitado de Oro y Plata. El precipitado de Oro y
Plata se enva a hornos de retortas donde se extrae el Mercurio, y luego
se mezcla con fundentes y cargado a dos hornos de Induccin. La mezcla
se funde para separar el Oro y la Plata de los otros metales base. El Dor
de Oro y Plata as obtenido es vertido en barras y empacado para su
embarque.

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PROCESO DE OBTENCION DE PLATA EN REFINERIA


En la Refinera, el proceso comienza con la coleccin del precipitado
proveniente de la planta de Procesos y el cual es retenido en tres Filtros
Prensa. La solucin filtrada, a la que se denomina Solucin Barren y que
contiene menos de 0.02 ppm de Au y Ag, se recepciona en un tanque y
luego se bombea al Pad de Lixiviacin para el riego de las pilas. El
slido retenido se colecta cada 6 o 7 das, dependiendo de la cantidad
precipitada, y es recepcionado en bandejas. Este precipitado tiene una
humedad de 35% y un contenido promedio de 25% Au, 57% Ag y 10%
Hg.
Luego, el precipitado se traslada a cuatro Hornos de Retortas. La
finalidad de estos es secar el precipitado colectado y recuperar todo el
Mercurio que se encuentra en l, por ello se trabaja con rampas de
temperatura hasta alcanzar un mximo de 550 C. El ciclo total de la
Retorta es de 24 hrs. y se trabaja bajo una condicin de vaco de 7" Hg.
El Mercurio removido es colectado por un sistema de condensadores
enfriados por agua y se almacena en un colector el cual se descarga al
final del ciclo, a contenedores especiales de Hg (flasks) para su
almacenamiento seguro.
A fin de remover eventuales remanentes de mercurio gaseoso que puedan
ir al medio ambiente, el flujo de vaco pasa a travs de un post-enfriador
enfriado por agua, ubicada inmediatamente despus del colector. Luego,
este flujo pasa a travs de columnas de carbn activado y un separador
de agua antes de ir a la bomba de vaco y recin es descargado a la
atmsfera. La saturacin de los carbones se controla mediante
monitoreos constantes. La recuperacin de Mercurio est en valores por
encima del 99%.
El precipitado seco y fro se mezcla con los fundentes necesarios y se
carga a dos Hornos de Induccin. Se requiere cerca de 2 horas para que
la carga se funda completamente y llegue a una temperatura de 1300 C
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(aprox.) con el fin de realizar las escorificaciones y la colada final para


obtener las barras Dor. Se utiliza el sistema de colada en cascada para la
obtencin de las barras. Las barras de Dor obtenidas son limpiadas,
enumeradas y guardadas en la bveda hasta el momento de su despacho.
Las escorias producidas se tratan para recuperar el poco de material
valioso que pudieran contener, para ello se procesan en un circuito de
Chancado y se tamiza a 20m para pasarla por una mesa gravimtrica.
Las escorias remanentes (relave) son bombeadas al Pad de lixiviacin. El
concentrado obtenido se funde nuevamente con el siguiente lote. La
recuperacin promedio es de 99.7% para el Oro y de 99.5% para la Plata.

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BIBLIOGRAFIA:
LIBROS E INFORMES:
Metalurgia del Oro y la Plata Ing. Juan Vargas Gallardo Segunda
Edicin.
Informe Prctico de Laboratorio: Lixiviacin de Oro y Plata Ing.
Metalrgica IX Ciclo.
Recuperacin de valores de las Escorias Aurferas Ing. Sandra
Elescano Quiroz, empresa minera aurfera RETAMA S.A.
Tecnologas de Refinacin de los Metales preciosos Refinacin
Qumica de la Plata.
Columnas de Carbn Activado Transferencia de Masa I Est. La
Chira Martnez Reysond Renato.
INTERNET:
Encarta Premium 2008 La Plata
http://html.rincondelvago.com/la-fabricacion-de-metales-a-partir-deminerales.html
http://www.xtec.net/~gjimene2/llicencia/students/bscw.gmd.de_bscw_b
scw.cgi_d32823634-3
Ag_final.html
http://www.atsdr.cdc.gov/es/toxfaqs/es_tfacts146.html
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http://www.sospatagonia.netfirms.com/INFORMES/lixiviaycianuro.ht
ml
http://www.lixiviacion.com/pagina/mejoramiento-de-la-extraccion-deoro-en-monton
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http://www.minem.gob.pe/mineria/estad_anual2001.asp

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