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El yo y los mecanimso de defensa

Este es el libro fundamental de Anna Freud. Se ocupa de los recursos protectores tpicos que
utilizan el nio, el adolescente y el adulto en su bsqueda de placer y evitacin del miedo y la
angustia, que en ocasiones conducen a la enfermedad. Trata de los denominados : represin,
formacin reactiva, racionalizacin, inhibicin, restriccin del yo, intelectualizacin, conversin
en lo contrario, vuelta contra s mismo, desplazamiento, sublimacin, regresin... Incluye un
examen psicoanaltico de la adolescencia.

El trmino `defensa` aparece por vez primera en el ao 1894, en el estudio de


FREUD sobre Las neuropsicosis de defensa y lo emplea en ste y en otros de sus
trabajos ulteriores para describir las luchas del yo contra ideas y afectos dolorosos e
insoportables. Ms tarde el trmino es abandonado y en lo sucesivo sustituido por el
de `represin`. Slo en un apndice complementario a Inhibicin, sntoma y
angustia (1926), FREUD retorna al viejo concepto de defensa y sostiene la
indudable ventaja de emplearlo de nuevo `como designacin general de todas las
tcnicas de que se sirve el yo en los conflictos eventualmente susceptibles de
conducir a la neurosis, reservando el nombre de `represin` para uno de estos
mtodos de defensa`.
El mismo apndice a Inhibicin, sntoma y angustia contiene la hiptesis: `que una
profundizacin de nuestros estudios podra demostrar un ntimo vnculo entre
formas especiales de defensa y determinadas enfermedades, como la que,
verbigracia, se observa entre la represin y la histeria`, en cambio, los mtodos
defensivos empleados en la neurosis obsesiva son la regresin y modificacin
reactiva del yo (formacin reactiva), el aislamiento y la anulacin.
No resulta difcil completar la enumeracin de las tcnicas defensivas que aparecen
en otros trabajos de FREUD. Por ejemplo, en Celos, Paranoia y Homosexualidad,
caracteriza como mecanismos neurticos la introyeccin, la identificacin y la
proyeccin, y en su trabajo sobre la teora de los instintos, describe la vuelta contra
s mismo y la transformacin en lo contrario, a los que denomina `vicisitudes del
instinto`.
espaol

1. Anna Freud 1895-1982Parece ser que cada vez que Freud ya haba escogido su
sucesor, el nominadole abandonara. Por lo menos, esto ocurri con Jung y Adler.
No obstante,mientras tanto, su hija Anna iba leyendo sus obras, se embarcaba en
anlisis consu padre y perfilando su carrera como psicoanalista tardamente. Anna
tambinse convirti en su cuidadora desde el momento en que su padre desarroll
uncncer en 1923. Ms tarde se convertira en su sucesor simblico.Psicologa del
YoA diferencia de Jung y Adler, Anna se mantuvo fiel a las ideas bsicas de su
padre. No obstante,se preocup ms de la dinmica mental que de su estructura y
estuvo particularmente fascinadapor el lugar del Yo en todo esto. Despus de todo,
Freud dirigi la mayor parte de sus esfuerzosal Ello y a la parte inconsciente de la
vida psquica. Como acertadamente afirm, el Yo es ellugar de observacin
desde el cual observamos el trabajo del Ello y el Superyo, as como
delinconsciente en general. Por esta razn, Anna se merece un estudio aparte.La

autora es probablemente mejor conocida por su libro El Yo y los Mecanismos de


Defensa,en el cual presenta una descripcin particularmente clara de cmo
funcionan las defensas,incluyendo adems una atencin especial al uso de las
defensas en adolescentes. La seccinsobre las defensas en el captulo de Freud
de este libro est basada casi en su totalidad tanto enel trabajo de Anna como en
el de Sigmund.Este nfasis sobre el Yo empez un movimiento en los crculos
psicoanalticosllamado psicologa del Yo que representa en la actualidad, de
manera discutible, la mayora delos freudianos. (Se podra decir que la tendencia
actual en psicoanlisis americano es sta. EnEuropa, existen muchos seguidores
de esta corriente, aunque todava perviven extensivamentelas viejas escuelas.
N.T.).Esta surge y se apoya en los trabajos tempranos de Freud, pero se
complementa con una visinms actual, ordinaria y prctica del mundo del Yo. En
este sentido, la teora freudiana puedeaplicarse no solo a la psicopatologa, sino
tambin a campos relacionados como lo social yevolutivo. Erik Erikson es el
ejemplo mejor conocido de la psicologa del Yo.Psicologa infantilPero Anna Freud
no era primordialmente una terica. Sus intereses eran ms prcticos y muchode
su esfuerzo fue dirigido hacia el anlisis de nios y adolescentes, logrando
perfeccionar latcnica. Despus de todo, su padre se haba dedicado
exclusivamente a pacientes adultos. Qupodemos hacer con un nio que sufre en
el presente las crisis y traumas, as como las fijacionesno son meras recolecciones
del pasado?.En primer lugar, la relacin del nio con el terapeuta es distinta. Los
padres de ste constituyenuna gran parte de la vida de l; una parte que el
terapeuta no puede usurpar. Pero, el terapeutano puede convertirse en otro nio.
Sigue siendo una figura de autoridad para el paciente. As queAnna ide una
tcnica para manejar este problema de transferencia, utilizando la forma
msnatural posible: siendo un adulto cuidadoso, no un nuevo compaero de
juegos, no un padresustituto. Actualmente, su acercamiento al paciente puede
considerarse todava un pocoautoritario, pero tiene ms sentido que otros.
2. 2. Otro problema del anlisis de nios es que sus habilidades simblicas no estn
tan desarrolladascomo en los adultos. De hecho, los ms jvenes, tienen
problemas a la hora de verbalizar susdificultades emocionales. Incluso los ms
mayores tienen problemas para esconder sus conflictostras smbolos complejos,
como hacen los adultos. Despus de todo, los problemas de los chicosse
establecen en el aqu y ahora; no hay mucho tiempo para construir defensas. Por
lo tanto, losproblemas estn ms cercanos a la superficie y tineden a expresarse
de manera ms directa,menos simblica, en trminos conductuales y
emocionales.La mayora de sus contribuciones la estudio de la personalidad
proceden de su experiencia enel Hamstead Child Therapy Clinic (Clnica de
Terapia Infantil Hamstead) en Londres que ellamisma ayud a construir. En este
lugar, Anna se percat de que uno de los mayores problemasera la comunicacin
entre terapeutas: mientras que los problemas adultos se comunicaban pormedio de
etiquetas tradicionales, los de los nios era imposible.Dado que estos problemas
de los nios son ms inmediatos, Anna los reconceptualiz entrminos de
movimientos del nio en una lnea temporal de desarrollo. Un nio se desarrolla
ycrece relacionndose con sus progenitores a travs de sus comportamientos
alimentarios, higienepersonal, estilos de juego, relaciones con otros nios y as

sucesivamente. Estoscomportamientos son considerados como sanos.Cuando un


aspecto del desarrollo es bastante ms duradero que otros, el clnico puede
asumirque existe algn problema, describiendo el rea particular de
atencin.InvestigacinLa mayora del trabajo de Anna Freud se encuentra en The
Writings of Anna Freud, consiste enun compendio de siete volmenes de sus libros
y artculos, incluyendo El Yo y los Mecanismosde Defensa, as como sus trabajos
sobre anlisis de nios y adolescentes.Es una gran escritora, no se envuelve en
tecnicismos en la mayora de sus trabajos y presentamuchos casos clnicos como
ejemplos.LOS MECANISMOS DE DEFENSA.El Yo lidia con las exigencias de la
realidad, del Ello y del Superyo de la mejor manera quepuede. Pero cuando la
ansiedad llega ser abrumadora, el Yo debe defenderse a s mismo. Estolo hace
bloqueando inconscientemente los impulsos o distorsionndoles, logrando que
seanms aceptables y menos amenazantes. Estas tcnicas se han llamado
mecanismos defensivosyoicos y tanto Freud como su hija Anna, as como otros
seguidores han sealado unos cuantos. LA NEGACIONSe refiere al bloqueo de los
eventos externos a la consciencia. Si una situacin es demasiadointensa para
poder manejarla, simplemente nos negamos a experimentarla. Esta defensa
esprimitiva y peligrosa (nadie puede desatender la realidad durante mucho tiempo).
Estemecanismo usualmente opera junto a otras defensas, aunque puede funcionar
en exclusiva. LA REPRESIONDefensa que Anna Freud llam tambin olvido
motivado es simplemente la imposibilidad derecordar una situacin, persona o
evento estresante. Esta defensa tambin es peligrosa y casisiempre va
acompaada de otras ms. ASCETISMO
3. 3. Es la renuncia de las necesidades es una de las defensas que menos hemos
odo hablar, perose ha puesto nuevamente de moda con la emergencia del
trastorno llamado anorexia. Los pre-adolescentes, cuando se sienten amenazados
por sus emergentes deseos sexuales, puedenprotegerse a s mismos
inconscientemente a travs de negar no slo sus deseos sexuales, sinotambin
todos sus deseos. As, se embarcan en una vida como si fueran monjes, con
unatendencia asctica donde renuncian a cualquier inters sobre lo que los dems
renuncian. AISLAMIENTO (Intelectualizacin)Consiste en separar la emocin (o el
afecto. N.T.) de un recuerdo doloroso o de un impulsoamenazante. La persona
puede reconocer, de forma muy sutil, que ha sido abusada depequea, o puede
demostrar una curiosidad intelectual sobre su orientacin sexual recindescubierta.
Algo que debe considerarse como importante, sencillamente se trata como si no
lofuera. EL DESPLAZAMIENTO (Redireccion)Es la redireccin de un impulso
hacia otro blanco que lo sustituya. Si el impulso o el deseo esaceptado por ti, pero
la persona al que va dirigido es amenazante, lo desvas hacia otrapersona u objeto
simblico. Por ejemplo, alguien que odia a su madre puede reprimir ese odio,pero
lo desva hacia, digamos, las mujeres en general. Alguien que no haya tenido
laoportunidad de amar a un ser humano puede desviar su amor hacia un gato o un
perro. Unapersona que se siente incmodo con sus deseos sexuales hacia alguien,
puede derivar estedeseo a un fetiche. Un hombre frustrado por sus superiores
puede llegar a casa y empezar apegar al perro o a sus hijos o establecer
discusiones acaloradas. PROYECCION (Desplazamiento hacia fuera)Como Anna
Freud le llam, es casi completamente lo contrario de la agresin contra el

propioself. Comprende la tendencia a ver en los dems aquellos deseos


inaceptables para nosotros.Que los deseos permanecen en nosotros, pero no son
nuestros. Confieso que cuando oigo aalguien hablar sin parar sobre cmo est de
agresiva nuestra sociedad o cmo est aquellapersona de pervertida, no puedo
dejar de preguntarme si esta persona no tiene una buenaacumulacin de impulsos
agresivos o sexuales que no quiere ver en ella misma. LA RENDICIONAltruista es
una forma de proyeccin que parece a primera vista como lo opuesto: aqu,
lapersona intenta llenar sus propias necesidades de forma vicaria a travs de otras
gentes. LA FORMACION REACTIVA (Creencia en lo opuesto)Como Anna Freud
llam, es el cambio de un impulso inaceptable por su contrario. As, un
nio.Enfadado con su madre, puede volverse un nio muy preocupado por ella y
demostrarle muchocario. El nio que sufre abusos por parte de un progenitor, se
vuelve hacia l corriendo. Oalguien que no acepta un impulso homosexual, puede
repudiar a los homosexuales. LA ANULACION RETROACTIVOComprende rituales
o gestos tendientes a cancelar aquellos pensamientos o
sentimientosdisplacenteros despus de que han ocurrido. Por ejemplo, Anna Freud
mencionaba a un nioque recitaba el alfabeto al revs siempre que tena un
pensamiento sexual, o que se volva yescupa cuando se encontraba con otro nio
que compartiese su pasin por la masturbacin. LA INTROYECCION
(Identificacin)
4. 4. Comprende la adquisicin o atribucin de caractersticas de otra persona como
si fueran deuno, puesto que hacerlo, resuelve algunas dificultades emocionales.
Por ejemplo, si se le dejasolo a un nio con mucha frecuencia, l intenta
convertirse en pap de manera de disminuirsus temores. En ocasiones les vemos
jugando a con sus muecos dicindoles que no debentener miedo. Tambin
podemos observar cmo los chicos mayores y adolescentes adoran asus dolos
musicales, pretendiendo ser como ellos para lograr establecer una identidad.
IDENTIFICACION CON EL AGRESOR.Es una versin de la introyeccin que se
centra en la adopcin no de rasgos generalesopositivos del objeto, sino de
negativos. Si uno est asustado con respecto a alguien, meconvierto parcialmente
en l para eliminar el miedo. Dos de mis hijas, las cuales se han criadocon un gato
de bastante mal genio, recurren muchas veces a maullar y chillar para evitar
quesalga repentinamente de un armario o de una esquina oscura y vaya a
morderle los tobillos. LA REGRESIONConstituye una vuelta atrs en el tiempo
psicolgico cuando uno se enfrenta a un estrs.Cuando estamos en problemas o
estamos atemorizados, nuestros comportamientos se tornanms infantiles o
primitivos. Un nio, por ejemplo, piede empezar a chuparse el dedonuevamente o
a hacerse pis si necesitan pasarse un timepo en el hospital. Un adolescentepuede
empezar a reirse descontroladamente en una situacin de encuentro social con el
sexoopuesto. Un estudiante preuniversitario debe traerse consigo un mueco de
peluche de casa aun exmen. Un grupo de personas civilizadas se pueden volver
violentas en un momento deamenaza. O un seor mayor que despus de 20 aos
en una empresa es despedido y a partirde ese momento se vuelve perezoso y
dependiente de su esposa de una manera infantil. RACIONALIZACIONEs la
distorsin cognitiva de los hechos para hacerlos menos amenazantes. Utilizamos
estadefensa muy frecuentemente cuando de manera consciente explicamos

nuestros actos condemasiadas excusas. Pero, para muchas personas con un Yo


sensible, utilizan tan fcilmentelas excusas, que nunca se dan cuenta de ellas. En
otras palabras, muchos de nosotrosestamos bastante bien preparados para
creernos nuestras mentiras. LA SUBLIMACIONEs la transformacin de un impulso
inaceptable, ya sea sexo, rabia, miedo o cualquier otro, enuna forma socialmente
aceptable, incluso productiva. Por esta razn, alguien con impulsoshostiles puede
desarrollar actividades como cazar, ser carnicero, jugador de rugby o ftbol
oconvertirse en mercenario. Una persona que sufre de gran ansiedad en un mundo
confusopuede volverse un organizado, o una persona de negocios o un cientfico.
Alguien con impulsossexuales poderosos puede llegar a ser fotgrafo, artista, un
novelista y dems. Para Freud, dehecho, toda actividad creativa positiva era una
sublimacin, sobre todo de la pulsin sexual.