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IRANIENS ET SAOUDIENS L'PREUVE DES RVOLTES ARABES

Mohammad-Reza Djalili et Clment Therme


I.F.R.I. | Politique trangre
2012/1 - Printemps
pages 111 122

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Djalili Mohammad-Reza et Therme Clment, Iraniens et Saoudiens l'preuve des rvoltes arabes ,
Politique trangre, 2012/1 Printemps, p. 111-122. DOI : 10.3917/pe.121.0111

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ISSN 0032-342X

Par Mohammad-Reza Djalili et Clment Therme


Mohammad-Reza Djalili est professeur honoraire au Graduate Institute de Genve et
auteur de LIran de A Z (Bruxelles, Andr Versaille, 2010).
Clment Therme est chercheur au Graduate Institute de Genve et membre associ au
Centre danalyse et dintervention sociologiques (CADIS) de lcole des hautes tudes en
sciences sociales (EHESS) Paris.

DOSSIER I LES SOULVEMENTS ARABES

Iraniens et Saoudiens lpreuve des rvoltes arabes

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partir dune mme dfiance vis--vis des ruptions dmocratiques mais


reposant sur des intrts spcifiques et des relations opposes avec
Washington, les jugements de Thran et de Riyad sur les rvolutions
arabes divergent fortement. Do une vritable guerre froide entre les
deux capitales, avec toutes les consquences imaginables pour la
rgion, en particulier en Irak ou en Syrie. Les deux logiques conservatrices sont ainsi mises en cause, en interne et dans leur diplomatie
rgionale.
politique trangre

Face au printemps arabe , les deux grands pays riverains du golfe


Persique, Arabie Saoudite et Iran, rivaux depuis plus de 30 ans, ont eu,
comme il fallait sy attendre, deux interprtations, deux attitudes diffrentes. Ces visions et actions diamtralement opposes engendrent une
aggravation de la guerre froide entre Thran et Riyad et un nouveau
positionnement de lensemble des huit tats qui jouxtent le Golfe. Par-del
ces visions antinomiques des rvoltes arabes, lArabie Saoudite et lIran
ont vu leurs poids rgionaux respectifs subir des volutions paradoxales :
dune part, des dictatures allies de lArabie et de lOccident ont t
renverses, ce qui renforce par dfaut la posture diplomatique iranienne ;
dautre part, la vague dmocratique, soutenue, bien que tardivement, par
lOccident, reprsente terme une menace existentielle pour la thocratie
islamiste de Thran. En revanche, le risque dislamisation par le haut des
mouvements spontans et dmocratiques pourrait constituer un lment
plutt positif dans les perspectives saoudiennes et iraniennes. LArabie
Saoudite pourrait apparatre comme le principal bnficiaire des rvoltes
arabes dans une lecture privilgiant lanalyse du Moyen-Orient laune du
seul hard power1. Il est vrai que, alli de Washington et principal producteur
1. D. Ignatius, Saudi Arabia Expands its Power as US Influence Diminishes , The Washington Post,
19 novembre 2011.
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politique trangre l 1:2012

politique trangre l 1:2012

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Pour comprendre laccentuation des tensions irano-saoudiennes, il faut


dabord expliquer et comprendre les points de vue des deux pays sur ces
mmes vnements, ainsi que les effets des rvoltes arabes sur les hard et
soft powers des deux pays. Il convient ensuite danalyser les consquences
rgionales de la guerre froide irano-saoudienne, qui provoque la fois une
bipolarisation accrue de la situation gopolitique au Moyen-Orient et un
risque de transposition du conflit entre Riyad et Thran, notamment en
Irak ou en Syrie. Enfin, on peut mettre en vidence laffaiblissement de
leurs systmes politiques respectifs, qui ne peuvent apparatre comme des
modles permettant de rpondre aux nouvelles demandes dmocratiques
des socits de la rgion.
Visions saoudienne et iranienne des rvoltes arabes :
la dimension antidmocratique
Limpact des rvoltes arabes nest pas uniforme. LArabie Saoudite na
t touche quindirectement. Anticipant une possible contagion, les
dirigeants saoudiens ont pris des dcisions visant amliorer la situation
socio-conomique du pays : le roi a ainsi fix comme priorit la lutte contre
le chmage des jeunes (en Arabie Saoudite, 39 % des jeunes de 20 24 ans
sont au chmage). Au lendemain de la chute dHosni Moubarak et de
Zine el-Abidine Ben Ali, le roi Abdallah ben Abdelaziz Al-Saoud a
annonc le dblocage de 35 milliards de dollars pour financer des
programmes sociaux : les demandes de rforme de la socit civile seront
peut-tre contenues court terme, mais plus long terme le statu quo
semble difficilement soutenable.
Il sagit aussi de contrler et de rprimer la contestation chiite,
notamment dans la rgion de Qatif (province orientale dArabie Saoudite).
Enfin, il faut mettre en place quelques rformes modestes au plan politique et au niveau de ladministration (lections municipales), pour
masquer la dimension autocratique et radicale, au plan religieux de
lidologie de la dynastie des Al-Saoud. Le risque existe dune contagion
du printemps arabe la population saoudienne, du fait dun dcalage
croissant entre la dynastie rgnante et les aspirations populaires. Ici aussi,
les rseaux sociaux pourraient faciliter lexpression des mcontentements
dans lespace public : lArabie Saoudite a un taux dutilisation dInternet
suprieur celui de lIran ou de lgypte.
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dhydrocarbures de lOrganisation des pays exportateurs de ptrole


(OPEP), le rgime saoudien apparat comme la premire puissance
rgionale. Force est pourtant de constater une rosion du soft power
saoudien dans un contexte de dmocratisation/islamisation des systmes
politiques.

Utilisateurs dInternet
(pourcentage de la population)
Arabie
Saoudite

30 %

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Iran

10
Libye

Irak

0
02

04

06

08

Source: International Telecommunication


Union
Source : C. Rhoads et F. Fassihi, Iran Vows to Unplug Internet , Wall Street Journal, 28 mai
2011.

Ainsi le pilier de lalliance anti-iranienne dans le Golfe semble-t-il fragilis au plan interne. Manifestement, lArabie Saoudite, avec lappui des
autres membres du Conseil de coopration du Golfe (CCG), est en train de
crer une sainte alliance contre le printemps arabe renforant au
passage la pertinence de lanalogie avec le Printemps des peuples2 de
1848 LArabie Saoudite se veut dsormais une puissance du statu quo,
qui nhsite pas intgrer dans une mme politique rgionale une alliance
avec les pays occidentaux et un soutien financier et logistique des mouvements salafistes, notamment en Syrie et en gypte. En outre, pour projeter
sa puissance sur la scne rgionale, Riyad instrumentalise le CCG.
Lambition rgionale de Riyad sinscrit dans le contexte de tensions
rcurrentes avec son principal alli, Washington : quelques doutes sont
apparus quant au soutien des Amricains leurs allis rgionaux aprs
la chute de Moubarak. Pour Riyad, il sagit aussi de grer la perte de
2. T. de Montbrial, Perspectives , in T. de Montbrial et P. Moreau Defarges (dir.), Ramses 2012.
Les tats submergs ?, Paris, Dunod, 2011, p. 17.
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gypte

20

2000

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Iraniens et Saoudiens lpreuve des rvoltes arabes

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puissance de lalliance sunnite, du fait notamment des incertitudes sur


lavenir de lgypte et du risque de voir merger un ensemble gopolitique rassemblant lIran, lIrak, la Syrie et le Liban, dans lequel les
sunnites seraient durablement exclus du pouvoir. Au niveau de la pninsule, il sagit de grer la situation au Ymen et dempcher tout changement politique Bahren. Cette hostilit de Riyad aux rvoltes arabes
suscite la rprobation de Washington mais, pour rsister aux pressions
amricaines, Riyad agite le spectre de la menace iranienne . Autrement
dit, la dnonciation de linterfrence iranienne Bahren ou dans la rgion
de Qatif3 sert de justification la rpression de la contestation populaire
chiite par les monarchies sunnites. Depuis la rvoLes tensions lution islamique de 1979, Riyad impute gnralercurrentes entre ment les tensions internes dues la communaut
Riyad et Washington chiite Thran, sans que la ralit du soutien ou
de la manipulation iranienne des chiites saoudiens
soit avre. Cette stratgie dinstrumentalisation de lIran pour justifier les
contestations chiites saoudiennes a t particulirement utilise aprs
lintervention militaire en Irak4 de 2003 ; face aux rvoltes arabes, les
dirigeants saoudiens ont une fois encore recouru une rhtorique antiiranienne qui permet de ddouaner la monarchie saoudienne de ses
responsabilits vis--vis de sa propre population chiite.
La recherche de la stabilit rgionale par toutes les monarchies ptrolires sassimile galement un moyen de contenir lIran, de constituer un
axe sunnite conservateur et de renforcer les orientations scuritaires du
CCG. Cest dans le cadre de ce dernier objectif quil faut comprendre la
proposition de coopration entre lOrganisation du trait de lAtlantique
nord (OTAN) et le CCG. Avec lintervention de lOTAN en Libye, le
partenariat avec les pays du Golfe sest dvelopp de manire significative en 2011, ce qui pourrait permettre une institutionnalisation de
lalliance de scurit entre pays occidentaux et pays membres du CCG5.
Le printemps arabe a aussi pouss Riyad afficher sa prfrence pour
le CCG, organisation rgionale valorise au dtriment de la Ligue arabe,
divise6 et surtout permable linfluence iranienne du fait de la prsence
3. En novembre 2010, quatre citoyens chiites de la province orientale de Qatif ont t abattus par les
forces de lordre saoudiennes. Le ministre de lIntrieur a dclar que les forces de scurit avaient ragi
des tirs de manifestants agissant suivant des ordres de ltranger . Voir Time for Saudi Arabia to
Embrace its Shias , AFP, 26 novembre 2011.
4. Sur la communaut chiite dArabie Saoudite et ses relations avec la monarchie, voir J. Teitelbaum,
The Shiites of Saudi Arabia , Current Trends in Islamist Ideology, vol. 10, 2010.
5. I. Franois, NATO and the Arab Spring, Institute for National Strategic Studies (INSS), National
Defense University, octobre 2011, Transatlantic Current , n 1, p. 2.
6. M. Kamrava, The Arab Spring and the Saudi-Led Counterrevolution , Orbis, vol. 56, n 1, 2012,
p. 99-101.
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politique trangre l 1:2012

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La menace dmocratique se transforme donc en menace iranienne. Ce


sont les manifestations violentes aux frontires de lArabie Saoudite,
Bahren ou au Ymen, qui ont pouss les autorits saoudiennes organiser
la contre-rvolution au niveau rgional7. Pour ce faire, Riyad a propos que
le CCG intgre, au mpris de la gographie8, la Jordanie et le Maroc, qui ne
sont pas, de plus, producteurs de ptrole. Cette campagne idologique
saoudienne sest accompagne de la dnonciation sans relche des interfrences iraniennes dans la pninsule Arabique, comme si les mouvements
de contestation des rgimes autocratiques taient toujours dclenchs
depuis Thran.

DOSSIER I LES SOULVEMENTS ARABES

en son sein du Liban, de la Syrie et de lIrak. LIran est donc redevenu


laccus principal des rgimes du Golfe, qui voient aisment la main de
ltranger dans les troubles que traversent les monarchies de la rgion.

lorientation scuritaire pro-occidentale des monarchies du Golfe se


combinent les intrts conomiques des producteurs de ptrole. Linterruption des exportations du pays a t lune des consquences de lintervention de lOTAN en Libye. Pour pallier cette interruption, les mirats
arabes unis (EAU), le Kowet et lArabie Saoudite ont dcid daugmenter
leur production et leurs exportations9. Les effets conomiques du printemps arabe sont galement positifs pour lIran : le soulvement antiKadhafi de fvrier 2011 se traduit pour une courte priode par une
augmentation de la demande internationale de ptrole iranien10. Aubaine
pour Thran qui, du fait des sanctions financires de Washington
lencontre des banques iraniennes, vendait difficilement son ptrole sur le
march international : le pays avait t oblig de mettre en place, en 2009,
une politique de stockage du brut en mer dans des tankers11. En dpit de ces
sanctions, les dirigeants iraniens dcident alors de satisfaire la demande
internationale en vendant plus de ptrole, comme nimporte quel autre
pays de lOPEP. Il est vrai que la quantit de ptrole stock dans les tankers
du Golfe reprsentait la mi-fvrier 2011 20 millions de barils. La crise
libyenne a aussi entran une augmentation significative du prix du brut
iranien, avec un prix moyen de 104,96 dollars le baril au 26 fvrier 2011.
Cette amlioration a cependant t de courte dure puisquen ce dbut
danne 2012 la mise en place progressive dun embargo ptrolier par les
pays occidentaux rduit dores et dj les capacits dexportation de lIran.
7. V. Nasr, Will the Saudis Kill the Arab Spring? , Bloomberg, 24 mai 2011.
8. A. Gresh, Sisme gopolitique au Proche-Orient , Le Monde diplomatique, dcembre 2011, p. 8.
9. F. Beaug, Les pays concerns par le printemps arabe connaissent une forte chute de leur
croissance conomique. Les ptromonarchies du Golfe ont profit de leffondrement de la production en
Libye , Le Monde, 26 novembre 2011.
10. Dclaration dAhmad Ghalebani, vice-ministre du Ptrole iranien, 25 fvrier 2011.
11. Very Large Crude Carrier (VLCC).
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Iraniens et Saoudiens lpreuve des rvoltes arabes

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Par ailleurs, lIran regarde les rvoltes arabes avec un intrt certain
mais aussi avec des proccupations essentiellement lies leur dimension
dmocratique. Linfluence des rvoltes arabes sur la politique intrieure
iranienne reste relative. En Iran, au moment du dclenchement du
printemps arabe , lexpression publique massive de la contestation de
lordre islamiste a dj t circonscrite entre la fin de lanne 2009 et le
dbut de lanne 2010. Mais mme si le rgime
Une perte de affirme sa confiance vis--vis de la reconfiguration
lgitimit populaire rgionale en cours, la perte de lgitimit populaire de
du rgime iranien la thocratie islamiste reste un des acquis du mouvement vert qui a suivi llection prsidentielle de
juin 2009. En raison de lambigut de ses dirigeants (Mir Hossein Moussavi, ancien Premier ministre, Mehdi Karoubi, ancien prsident du Parlement, Mohammad Khatami, ancien prsident), qui ne souhaitaient pas le
renversement de la thocratie islamique, le Mouvement vert na cependant
pas pu imposer de rforme, mme limite, des institutions. Sa principale
victoire demeure davoir dlgitim le processus lectoral.
Face au printemps arabe , Thran tente de faire entrer les contestations des rgimes autocratiques arabes dans le cadre de limminence dun
grand soir islamiste au Moyen-Orient. Cet idal rvolutionnaire en politique trangre sinscrit pleinement dans lidologie khomeyniste qui donne
sa cohsion ldifice institutionnel de la Rpublique islamique. Mais audel, la diplomatie khomeyniste a aussi une dimension de Realpolitik. En
tmoigne la prise de contact, la fin de lt 2011, entre les diplomates
iraniens et des opposants syriens. Il existe une certaine proximit entre la
Rpublique islamique et les Frres musulmans gyptiens et syriens, qui
sexplique en partie par le soutien de Thran au Hamas palestinien.
Autrement dit, le soulvement arabe constitue pour la Rpublique islamique la fois une opportunit (dtournement de lattention internationale du programme nuclaire de Thran et chute de dictatures allies
de lOccident) et une menace, du fait dune reconfiguration rgionale qui
fragilise son alli syrien.
Dans la grille de lecture de la Rpublique islamique, la contrervolution conduite par lArabie Saoudite au Moyen-Orient et soutenue
par Washington est une opportunit saisir pour renforcer le soft power
de Thran et dnoncer le double standard occidental en matire de
Droits de lhomme et de dmocratie. Cette accusation de la propagande
iranienne ne donne pas pour autant de consistance la thorie du rveil
islamique promue par Thran pour expliquer le printemps arabe .
Lattnuation de la porte de la rvolte syrienne et le soutien de la rvolte
Bahren rvlent tout autant un double standard iranien dans la rgion.
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politique trangre l 1:2012

DOSSIER I LES SOULVEMENTS ARABES

Ltat thocratique est parvenu contenir les mcontentements populaires en empchant la jonction entre les revendications des tudiants et
celles des travailleurs. La dernire expression publique de mcontentement, autour de la question dOrumiyeh la fin de lt 2011, a runi des
facteurs environnementalistes et culturels azris. Le dblocage de financements exceptionnels semble une nouvelle fois privilgi par les autorits
pour teindre ce foyer de crise12. Et si les autorits iraniennes accusent les
tats-Unis de tenter de dstabiliser le pays par la priphrie (en soutenant
des groupes dopposition azris, kurdes ou baloutches), le pouvoir central
a jusqu prsent dmontr sa capacit matriser les dfis ethniques.
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Plus largement, le printemps arabe a confirm ce que le printemps


iranien de 2009 avait illustr : ce nest pas lactivisme dmocratique de la
politique trangre amricaine qui a permis lmergence dune contestation des pouvoirs autoritaires ; cest plutt lchec des noconservateurs
et de leur politique dimposition de la dmocratie de lextrieur qui a
permis lexpression soudaine des mcontentements, en Iran en 2009 et
dans les pays arabes la fin de lanne 2010. La prise de conscience par
Washington des limites inhrentes sa capacit dimposer la dmocratie
au Moyen-Orient na pourtant pas rtabli sa position hgmonique dans
la rgion : les campagnes dIrak ou dAfghanistan et les interventions
cibles au Pakistan ont durablement entam le crdit dmocratique de
lAmrique. Paradoxalement, cest largement en raison de lanti-amricanisme des autorits de Thran que les tats-Unis ont en Iran une image
moins ngative que dans le reste de la rgion. Si la vision iranienne du
printemps arabe comme rplique du sisme de la rvolution islamique
de 1979 a t largement tourne en drision dans les mdias occidentaux,
la victoire des partis islamistes aux lections tunisiennes et gyptiennes
conduit nuancer la premire analyse. Certes, lislamisme politique ne
produit pas des partis uniformes : leur nature, leur idologie varient
fortement selon les pays et leur ancrage, chiite ou sunnite. Les modes
daccession au pouvoir des partis islamistes arabes contrastent avec le
processus suivi par les partisans de Khomeyni en Iran. En 1979, layatollah
Khomeyni organisait un rfrendum pour ou contre la Rpublique islamique, prlude au filtrage des partis non islamistes et de ceux qui contestaient le principe de la tutelle du juriste-thologien (velayat-e faqih).
linverse, en Tunisie ou en gypte, les islamistes entrent dans un jeu
lectoral fond sur le multipartisme. Autre diffrence : Khomeyni sest
appuy sur une partie du clerg chiite pour accder au pouvoir alors que
12. Pour plus de dtails : Iran Allocates About 900m Dollars to Prevent Drying Up of Orumiyeh Lake ,
Vision of the Islamic Republic of Iran, Network 2, Thran (en persan), 4 septembre 2011, accessible
sur le site de BBC Monitoring Iran.
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Iraniens et Saoudiens lpreuve des rvoltes arabes

politique trangre l 1:2012

dans le monde arabe, ce sont des partis politiques islamistes qui se


disputent la prise du pouvoir. Le discours iranien sur le rveil islamique
des Arabes ne reflte donc que trs partiellement la nature des mouvements de contestation populaire au Moyen-Orient.

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Il existe non seulement une polarisation croissante entre lIran et les


monarchies du Golfe mais encore un risque dextension de guerre froide
des foyers de crise tels que lIrak ou la Syrie. En avril 2011, une telle guerre
froide entre lArabie Saoudite et la Rpublique islamique sest matrialise
par des menaces de recours la force manant des mdias ou de personnalits politiques aussi bien saoudiennes quiraniennes. Ct saoudien,
lambassadeur au Caire dclarait : Nous pourrons faire face [militairement] lIran si jamais ce pays cherche dstabiliser la rgion du
Golfe13. Ct iranien, des tudiants ont manifest en nombre devant
lambassade dArabie Saoudite Thran et les mdias ont
Le contentieux ouvertement voqu le recours loption militaire pour
irano-gyptien rpondre loccupation de Bahren par lArabie Saoudite
(entre 1 500 et 4 500 soldats selon les sources). Avec le
Kowet, la tension sest accrue aprs le dmantlement dun rseau
despionnage iranien qui a entran lexpulsion de diplomates des deux
pays au mois davril 2011. Enfin, le 4 avril, le Conseil de coopration du
Golfe a accus lIran d interfrence flagrante dans les affaires internes
des pays membres, le prsident Mahmoud Ahmadinejad jugeant laffirmation dnue de tout fondement. Plus largement, Thran dnonce la
contre-rvolution saoudienne en particulier Bahren, pays qui abrite
une base militaire amricaine.
LArabie Saoudite accepte mal, dautre part, lambition de lIran, qui
mise sur une volution qui lui semble favorable en gypte. La chute
dHosni Moubarak a t perue Thran comme le signe de la fin de la
stratgie gyptienne visant constituer une coalition anti-iranienne dans
le monde arabe. En dpit de dclarations de bonne volont des deux cts,
il semble pourtant prmatur denvisager la restauration des relations
diplomatiques entre les deux pays. En mai 2011, un diplomate iranien a
t arrt en gypte, accus par la justice gyptienne davoir tent de
soudoyer certains groupes politiques gyptiens pour quils agissent dans
lintrt de Thran, puis expuls dgypte. Les contentieux historiques
entre les deux pays sannoncent difficiles surmonter. Pour Ahmadinejad,
13. Dclarations de lambassadeur dArabie Saoudite en gypte, Ahmad Al-Qattan, cites par MEMRI,
10 avril 2011.
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Les consquences rgionales de la guerre froide irano-saoudienne

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Dans cette guerre froide, lIrak semble se tenir aux cts de lIran, ce qui
ne manque pas de susciter linquitude dAmricains qui nont pas
obtenu la prolongation de laccord de stationnement de leurs troupes
aprs fin 2011. La situation pourrait inciter Washington ngocier avec la
Rpublique islamique pour viter une aggravation des tensions confessionnelles en Irak, attises par Riyad et Thran. Face la crise syrienne,
lIran aide son alli stratgique au Moyen-Orient pour endiguer la vague
de contestation laquelle se trouve confront ltat syrien. Cest donc
sans surprise que les autorits iraniennes ont accus lOccident, au
lendemain du dclenchement de la rvolte syrienne, de mener une
guerre douce (djang-e narm) non seulement contre lIran mais aussi
contre la Syrie, en raison de leur positionnement antisioniste commun.
Cette guerre douce occidentale saccompagne, selon les autorits
iraniennes, dune campagne psychologique et dun programme de
sanctions visant lasphyxie conomique du pays.

DOSSIER I LES SOULVEMENTS ARABES

ces difficults sont lies laction d ennemis qui refusent de voir se


constituer un axe antisioniste entre Thran et Le Caire14. Pourtant, les
difficults bilatrales vont au-del de ces contraintes externes : elles sont
lies de lourds contentieux (lien entre lgypte et la famille Pahlavi par
exemple) que la chute de Moubarak na pas suffi apurer.

Or la prise de contact, la fin de lt 2011, entre diplomates iraniens et


opposants syriens ne doit pas inciter surestimer linflexion de la rhtorique du prsident iranien, qui appelle au dialogue pour rgler la crise
syrienne : avec la Russie et la Chine, lIran reste un des soutiens majeurs du
rgime alaouite sur la scne internationale15. Et le modle de rpression
iranien aprs les mouvements de juin 2009 pourrait tre utile en Syrie.
Cette exemplarit possible conforte lambition des autorits iraniennes
se poser en mdiateurs dans la crise syrienne. Face cette alliance,
lArabie Saoudite inscrit sa diplomatie syrienne dans le cadre fix par
les pays occidentaux tout en finanant les opposants au rgime de Bachar
Al-Assad.
La rivalit accrue avec lArabie Saoudite a aussi pour consquence de
compliquer la sortie de crise en Afghanistan. Alors que le retrait des forces
de lOTAN est annonc pour 2014, lintention des tats-Unis de maintenir
six bases militaires permanentes en territoire afghan suscite une vive
opposition de la Russie, de la Chine, de lInde, du Pakistan, mais aussi et
14. Discours du 1er juin 2011.
15. A. Fielding-Smith et L. Saigal, Syrias Allies Seen as Offering Lifeline Against Sanctions , Financial
Times, 5 dcembre 2011, p. 6.
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Iraniens et Saoudiens lpreuve des rvoltes arabes

politique trangre l 1:2012

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Dans ce contexte, le positionnement du Qatar parat intressant


plusieurs titres. La dynastie al-Thani sest positionne en faveur des
rvoltes arabes, en particulier en Libye, en Syrie et en gypte par un
soutien financier et logistique aux mouvements islamistes. Malgr sa
discrtion sur la rvolte bahrenie, Doha constitue en quelque sorte la
caution diplomatique du CCG, que lon peut qualifier de dmocratique
en ce sens que le Qatar soutient les changements, politiquement et mdiatiquement, via la chane Al-Jazira. Lmirat a de plus choisi
Le nouveau de servir et de favoriser lacceptation par lOccident de la
poids du Qatar pousse des partis islamistes au Moyen-Orient17. Enfin, le
Qatar a profit de laffaiblissement de lgypte pour jouer
un rle diplomatique dpassant largement son vritable poids gopolitique. Le soutien du Qatar la dmocratisation du monde arabe a aussi
mis en vidence un dficit dmocratique interne. Et pourtant, dans la
guerre froide entre Thran et Riyad, Doha soutient laxe gopolitique
sunnite, dfendu par Riyad, tout en gardant des relations de bon voisinage
avec Thran.
Les mirats arabes unis (EAU) partagent ce positionnement ambigu
dans la rivalit opposant la principale puissance de la pninsule Arabique
au grand voisin iranien. Face au risque descalade militaire, les petits
mirats du Golfe savent quils ont intrt un gel du conflit entre, dun
ct, lIran et, de lautre, lOccident et ses allis arabes. En cas descalade, il
nest pas exclu quils constituent un des objectifs militaires de lIran pour
rpondre au bombardement de ses installations nuclaires. Ils mettent
donc en uvre une diplomatie d apaisement autour du programme
nuclaire iranien, une stratgie qui sera difficile maintenir dans lhypothse de la mise en uvre effective dun embargo ptrolier occidental
contre lIran partir de lt 2012. Leur compensation des exportations
dhydrocarbures iraniennes au bnfice des pays occidentaux pourrait
conduire Thran prendre des mesures de rtorsion contre ces tats. Les
16. A. Rashid, How US Intends to End War with Taliban , Financial Times, 18 avril 2011.
17. R. Khalaf et H. Saleh, Qatars Premier Urges West to Embrace Rise of Political Islam , Financial
Times, 1er dcembre 2011, p. 1 et 8.
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surtout de lIran, qui peroit cette prsence militaire potentielle comme


une menace. Plus encore, laccroissement des tensions entre Thran et
Riyad sur les rvoltes arabes risque de provoquer un raidissement de la
position saoudienne vis--vis de lAfghanistan et du Pakistan. LArabie
Saoudite va probablement chercher garder le bloc Afghanistan-Pakistan
dans son camp afin de contrebalancer le soutien iranien aux soulvements
chiites dans son arrire-cour, en particulier Bahren16.

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Cette relative cohsion des monarchies du CCG nempche pas


certaines contradictions quant lattitude adopter face la Rpublique
islamique. Ainsi, outre le Qatar, la diplomatie kowetienne prne lapaisement, tout comme le sultanat dOman, qui a traditionnellement de
bonnes relations avec lIran, fondes sur une coopration autour de la
gestion du dtroit dOrmuz et des changes conomiques significatifs. Par
ailleurs, au sein des EAU, si Abou Dhabi est trs agressif lgard de lIran,
Duba joue un jeu ambigu, ce dernier choix sexpliquant par des raisons
conomiques videntes et par la prsence dune importante communaut
daffaires iranienne sur son territoire.

DOSSIER I LES SOULVEMENTS ARABES

rodomontades iraniennes ne semblent nanmoins pas en mesure daltrer


lalliance entre les petits mirats du Golfe et lArabie. En dautres termes,
si Riyad dcide daugmenter ses livraisons dhydrocarbures aux pays occidentaux, il est probable que les autres tats du CCG saligneront sur cette
dcision.

***
Riyad, selon les termes mmes de sa diplomatie, entend se poser en
garant de lordre rgional face au chaos rvolutionnaire. Mme si Riyad
peut accompagner la transition (Ymen), voire aider les rebelles (Syrie),
ces deux exemples ne concernent pas des monarchies ptrolires. Les
Saoudiens appliquent ce que lon peut qualifier de doctrine Monroe pour
les monarchies ptrolires de la pninsule Arabique. Pour Riyad, le Ymen
et la Syrie sont gouverns par des systmes politiques rpublicains qui, par
nature, constituent une menace pour la stabilit de la rgion.
De leur ct, les dirigeants iraniens sont conservateurs parce quils
ont perdu le monopole du front du refus auprs des opinions arabes.
Paradoxalement, lIran rvolutionnaire et lArabie traditionnaliste partagent donc la mme crainte dun bouleversement rgional chappant
leur contrle. Quant aux aspirations dmocratiques de 2011, elles semblent
sarrter aux frontires de larabit et nont jusquici que marginalement
touch la Rpublique islamique. Elles sont directement lies un sentiment dappartenance commune (le nationalisme arabe) fond sur une
langue et une exprience historique partages18. Mais au-del de cette
dimension culturelle, le souffle politique des rvoltes arabes perturbe le
discours de ces deux puissances sur les volutions de la rgion, ce qui
explique quen dpit de leurs analyses divergentes, leurs comportements
aient quelques traits communs.
18. E. Rogan, The Arab Wave , The National Interest, 19 avril 2011.
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Iraniens et Saoudiens lpreuve des rvoltes arabes

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Le bouleversement gopolitique rgional a aussi des incidences


globales. La guerre froide irano-saoudienne sinscrit par exemple dans
une rivalit gopolitique plus globale entre la Chine et les tats-Unis. Au
Moyen-Orient, lIran tend intgrer la sphre chinoise pour des raisons
la fois conomiques (la croissance de la demande nergtique) et gopolitiques : consquence des sanctions amricaines et europennes contre le
programme nuclaire iranien. En revanche, lArabie inscrit son action dans
le cadre de la politique rgionale amricaine, tout en prenant ses distances
avec lagenda de dmocratisation affich par Washington. Si laffaiblissement des tats-Unis dans la rgion est propice au renforcement de lIran,
Riyad compensera sans aucun doute cette reconfiguration de puissance
par un activisme diplomatique accru. Lincertitude gopolitique cre par
lclatement des rvoltes arabes renforce le risque dexplosion sur des
lignes de fracture nouvelles, qui vont bien au-del de la rivalit traditionnelle entre front du refus et camp arabe pro-occidental. Lmergence des Frres musulmans sunnites comme force politique rgionale
incontournable pourrait ainsi attnuer la rivalit et les tensions confessionnelles entre chiites et sunnites. Le risque dun rapprochement entre
islamistes sunnites modrs et chiites rvolutionnaires contribue au
renforcement du soutien que lArabie apporte aux mouvements salafistes,
en Syrie et en gypte notamment. Le choix des alliances rgionales de la
nouvelle gypte sera dcisif dans la lutte acharne que se livrent Riyad et
Thran pour lhgmonie rgionale.

MOTS CLS
Rvolutions arabes
Arabie Saoudite
Iran
Conseil de coopration du Golfe
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