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T16// medio ambiente

TENDENCIAS | LATERCERA | Sbado 28 de diciembre de 2013

El rbol que permiti reconstruir la


historia del clima del Altiplano
La queoa no slo es la especie arbrea que crece a mayor altura en el
mundo, sino que es considerada una verdadera estacin
meteorolgica gracias a la cual se pudo determinar que la ltima
dcada ha sido la ms seca en 700 aos.
TEXTO: Ricardo Acevedo

210

nuevos rboles de queoa


fueron plantados recientemente en la Regin
Arica Parinacota.

Zalaquett

El barmetro viviente del clima en el desierto


La reconstruccin climtica de los ltimos 1.300 aos en el
Altiplano fue posible gracias al estudio de los anillos de la Queoa,
el rbol que crece a mayor altura en el mundo.
Especie: queoa de altura (Polylepis tarapacana)
Existen cerca de 24 especies de Polylepis a
lo largo de los Andes (Per, Bolivia, Chile),
dos de ellas estn en Chile.

Distribucin:
XV Regin de Arica
y Parinacota
Altura: Entre los 3.500
y 4.800 msnm.

Visviri

Putre

Soporta temperaturas
extremas de entre
-18 y 33 grados C.

Arica

Beln

esde el ao 1930 que el Altiplano chileno registra una


disminucin de precipitaciones que concuerda con el
cambio climtico que est
afectando al resto del planeta. Slo durante la ltima dcada, el Altiplano
marca su perodo ms seco para los ltimos
700 aos. Estos son solo algunos de los datos
que ha sido posible conocer gracias a la presencia de una verdadera estacin meteorolgica viviente en el extremo norte de nuestro
pas: la queoa.
Pese a ser una de las especies nativas ms
desconocidas en nuestro pas, el estudio de
los anillos de crecimiento de la queoa ha
permitido reconstruir el clima en el Altiplano
a partir del ao 1300, demostrando cmo el
calentamiento global impacta en una zona
tan rida como el desierto: no solo hay una
drstica disminucin de precipitaciones en
los ltimos 80 aos, sino que en el pasado se
registraron sequas que se prolongaron ms
de 100 aos.
As lo explica una investigacin realizada
por especialistas del Instituto de Conservacin Biodiversidad y Territorio de la Universidad Austral de Chile, y el Centro de Estudios
del Clima y la Resiliencia (CR)2. Duncan
Christie, de la U. Austral y uno de los acadmicos que encabez los anlisis fruto de un
trabajo colaborativo entre expertos de Chile,
Bolivia y Argentina, explica que estos rboles
del norte del pas son verdaderos archivos
ambientales.

Estado de conservacin
Vulnerable

Sequas de 100 aos

Codpa
Cuya

Las hojas
De 7 a 9 mm de
largo por 3 a 5
mm de ancho y
cubiertas de
pelos nos y
suaves.

Camia
Colchane
Chiapa
Pisagua

Mamia
Iquique

Pozo Almonte
Pica

Guatacondo

Puede medir entre 3


y 7 metros de altura
De 30 a 60 cm de dimetro.
El tronco grues
grueso
ueso y foliado de la queoa,
queoa
que
oa,,
cubierto por una corteza
corte gruesa
grue
esa y rojiza
rojiza
roji
za
a
similar a la de una vid, le otorga
orga gran
a
tolerancia al congelamiento y otras
condiciones extremas.

Clima
desrtico:
Hmedos:
Siglos XV, XVII
y XIX

Secos:
Siglos XVI, XVIII
y XX

FUENTES: Conaf, Libro Queoa Arbol de las Alturas (Minera


FUE
doa Ins de Collahuasi), Libro Rojo de la Flora Nativa y de los
Sitios Prioritarios para su Conservacin.

Hablamos de una historia climtica que


queda impresa en los anillos de crecimiento de los rboles: cuando hay ms lluvia, el
rbol crece ms y los anillos son ms anchos, y viceversa. Pero aun cuando este trabajo, que forma parte de una disciplina llamada dendocrinologa, se ha desarrollado
de manera extensa en los Andes centrales
de Chile, Argentina y la Patagonia, hasta
ahora no existan investigaciones con especies en el Altiplano.
Fuertemente adaptada al clima extremo del
desierto, la queoa llega a vivir 700 aos y
soporta temperaturas que oscilan entre los 18 C y los 33 C. Las lluvias slo ocurren durante los meses del llamado invierno boliviano, entre enero y marzo. Christie explica que
el anlisis de los ltimos mil aos ha permitido determinar, por ejemplo, que en el Altiplano se presentan sequas prolongadas.
Los siglos XIV, XVI y XVIII resultaron ser
muy secos, mientas que los siglos XV, XVII y
XIX fueron los ms hmedos, dice Duncan Christie. Druante el siglo XX, sin embargo, especialmente a partir de la dcada
de los 30, los aos secos se acentan como
no haba ocurrido antes en la historia climtica. Ante el aumento de la demanda
por recursos hdricos, este estudio nos
muestra que debemos estar preparados para
enfrentar sequas que en esta zona pueden
durar ms de un siglo, afirma.

Especie vulnerable

RR La queoa es una especie adapatada para las condiciones extremas de altura y temperatura que se presentan en el Altiplano.

La queoa ha cumplido una funcin histrica


clave para las comunidades andinas que habitan la zona desde hace 11 mil aos, al ser
utilizada como madera o combustible. Sin
embargo, su uso ms intensivo se ha presentado junto al desarrollo minero de la zona altiplnica en siglos recientes.
Hoy la especie est catalogada como vulnerable segn el Libro Rojo de las Especies en
Peligro, pero no hay claridad sobre la superficie que ocupa. Hctor Pearanda, director de
Conaf para la Regin Arica y Parinacota, explica que el ltimo estudio, que data del ao
2000, sealaba que quedaban entre 5 mil y 6
mil ejemplares de queoa de altura, pero
agrega que la cifra real ser dada por la actualizacin del catastro de bosque nativo que lleva adelante Conaf.
Pearanda agrega que la importancia de
la especie es fundamental, ya que est asociada a numerosas especies de fauna andina como el guanaco y el quirquincho. Recientemente, una treintena de voluntarios
acogi el llamado de Conaf para participar
en una jornada de recuperacin de bosques
durante la cual se plantaron 210 nuevos rboles de queoa a 3.700 metros de altura,
en el sector Altos de Beln.T

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