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Antropologa y marxismo*

RESEADO POR SHINJI HIRAI**

Este libro fue publicado en 1980


como una coleccin de ensayos que
escribi ngel Palerm con base en
una serie de ponencias y artculos
adems de cursos que haba impartido en los aos setenta. La segunda edicin fue publicada en 1998
y ahora, que han pasado 10 aos
desde entonces, sale a la luz la tercera edicin.
El tema central de la obra es,
como lo sugiere el ttulo del libro,
la relacin dialctica entre la antropologa y el marxismo. El texto contiene los ensayos en los cuales, a
travs de una revisin crtica de las
teoras y modelos marxistas, Palerm
ofrece nuevas perspectivas para
abordar los temas como la evolucin social en Mxico y Mesoamrica, la formacin colonial en el capitalismo, la articulacin de modos
de produccin y el campesinado,
entre otros.
Sin embargo, no creo que difundir an ms las ideas propuestas
por Palerm acerca de la relacin
entre la antropologa y el marxismo
sea la nica razn por la cual aparece de nuevo este libro, casi 30
aos despus de su primera edicin.
Considero que el verdadero valor

de la reaparicin de este volumen


tiene que ver con el contexto contemporneo en que se encuentra la antropologa.
Entrando al siglo XXI, los estudios que se enfocan en los flujos
globales y los procesos trasnacionales as como en sus vnculos con
los procesos locales, han estado
ganando terreno en el interior de
nuestra disciplina. De hecho, hoy
en da hay un creciente nmero de
estudiantes y antroplogos de nueva
generacin quienes desean investigar estos temas. En esta nueva
corriente de la antropologa contempornea podemos encontrar
una antropologa dinmica sobre
Mxico y Mesoamrica, que ngel
Palerm busc a tientas en los aos
setenta, en la cual el mundo est al
alcance del anlisis.
Los antroplogos comenzaron
a cuestionar de una forma reflexiva las aproximaciones tradicionales de los estudios antropolgicos y
han intentado plantear las investigaciones y anlisis en los cuales se
toman en cuenta los contextos mayores que abarcan las localidades
estudiadas. Esta tendencia se relaciona con las preocupaciones surgi-

das dentro de la disciplina en los


aos setenta, cuando sta estaba
en crisis. Entre los problemas con
los cuales lidiaba la antropologa en
esa poca estn los siguientes dos
problemas que Palerm intentaba
superar en este libro. El primero es
que la antropologa tradicional ignoraba el hecho de que la sociedad
estudiada podra estar transformndose constantemente, de ah
que tendiera a ser un estudio esttico carente del examen sobre los
cambios histricos. El segundo problema es que, en la antropologa
tradicional, la sociedad estudiada
por ejemplo la pequea comunidad en el mundo no occidental, se
entenda a priori como una unidad
social culturalmente homognea e
independiente y aislada de los sistemas mayores, tales como la nacin o el mercado. Por lo tanto, no
se investigaba de qu manera un
mundo local se incrusta en el sistema poltico econmico mundial.
Con base en estas dos preocupaciones, a partir de los aos ochenta, se ha discutido con seriedad si
puede la antropologa proponer
aproximaciones tericas que nos
permitan entender la relacin entre los procesos locales y el sistema
mayor (que abarca las poblaciones
estudiadas, los procesos dinmicos)
y los cambios histricos, adems
de seguir describiendo las localidades estudiadas de manera detallada y densa como lo haba hecho
la antropologa convencional.
El primer ensayo del libro nos
ensea que, cuando escribi los ensayos incluidos en esta coleccin
en la dcada de los setenta, ngel
Palerm ya estaba conciente de estas tareas antropolgicas. Una medida que l adopt para sacar a la
antropologa de la crisis resolviendo

* ngel Palerm, Antropologa y marxismo, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, Mxico,
2008, 3 ed.
** Investigador posdoctoral del Instituto de Investigaciones Antropolgicas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico
<shinjihirai@yahoo.com>.

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Lecturas

los dos problemas mencionados fue


revisar, modificar y desarrollar las
teoras marxistas desde un punto
de vista crtico. Por ejemplo, en el segundo ensayo, Palerm busca construir una aproximacin terica que
nos permita captar los cambios histricos y los procesos dinmicos
en la formacin social en Mesoamrica, para ello recurre a una introduccin de la teora marxista sobre
la evolucin social, particularmente
la evolucin multilineal.
En los tres ensayos siguientes,
Palerm propone un enfoque analtico que explora la formacin colonial en Mxico dentro del sistema
mundial. Uno de sus argumentos
es que la formacin colonial no se
dio en el exterior del capitalismo,
sino que la colonia se form en Mxico como un segmento integrado
al sistema mundial dominado por
el capitalismo. En otras palabras,
las relaciones entre la metrpoli
y la colonia y la articulacin entre
el modo capitalista de produccin y
otros distintos eran condiciones importantes para que el modo capitalista de produccin se volviera dominante y se expandiera en el mundo.
Del sexto ensayo al octavo, Palerm plantea un estudio sobre el
campesinado, en donde destaca su
intento por entender al campesinado (quien ha sido un sujeto de
estudio clsico y tradicional en la
disciplina), considerando a una sociedad campesina como situada
dentro del sistema mundial regido
por el capitalismo y no como un espacio independiente, autosuficiente, cerrado y aislado. De esta manera, nos ofrece una perspectiva
til para explorar cmo se articul
el capitalismo con el modo campesino de produccin.
En suma, una de las propuestas
que Palerm sustenta a lo largo del
texto es que, desde la Conquista y
la colonizacin, Mxico y Mesoam-

rica no han sido un mundo aislado


del exterior, sino uno situado dentro del sistema econmico poltico
mundial sometido al influjo del capitalismo. Aunque l revisa las teoras y discusiones de Karl Marx y
otros marxistas para construir una
perspectiva terica que capta la dinmica de la formacin social y de
los cambios histricos dentro de los
contextos amplios, nunca aplica
las teoras marxistas de un modo
simple o dogmtico.
De hecho, como el propio Palerm
declara en su prlogo, l revisa el
marxismo con una mirada crtica,
no como marxista, sino como antroplogo. Cabe recordar que, en
la poca en que elabor sus ideas
presentadas en esta coleccin, el
marxismo no slo era una postura poltica y una ideologa extendida
en todo el mundo, sino una teora
viajera que influy sobremanera
en las ciencias sociales en distintas partes del orbe. El pensamiento crtico que demostr sin caer en
dogmatismos ante esta tendencia
prevaleciente en esos aos es sugerente para nosotros, pues nos muestra con una gran solidez la importancia de hacer el anlisis social
tomando siempre en cuenta la realidad social y el contexto histrico
de cada lugar y pas, sin aplicar un
modelo o una teora dominantes
concebidos para explorar otros sitios. Adems, su capacidad reflexiva nos hace entender que aquellos
sujetos que viven dentro de los flujos globales no son solamente nuestros sujetos de estudio, sino que
tambin nosotros, los antroplogos,
vivimos en un mundo globalizado,
donde las teoras y conceptos viajan ms all de las fronteras y se
aplican, modifican y desarrollan en
distintos lugares y campos de estudio.
En este sentido, lo que Palerm
analiza en este libro trasciende el

campesinado y la formacin colonial en Mxico, pues su intencin


fue situar a la antropologa dentro
del contexto poltico ms amplio
que rodeaba al mundo acadmico
en el que se desarrollaba esta disciplina. As, puso al descubierto que
las prcticas antropolgicas que se
refieren a la sociedad estudiada
como un espacio sin cambio, homogneo y aislado del mundo exterior
eran producto de la complicidad de
la antropologa con las polticas administrativas imperialistas en las
colonias.
Entonces, cul fue su propuesta? A mi juicio, busc construir una
antropologa mexicana y latinoamericana que no se circunscribiera
a las teoras dominantes prestadas por la antropologa de Occidente; una antropologa que dejaba de
ser una simple investigacin del
mundo primitivo, y que nos permitiera explorar el mundo visto desde Mxico y Amrica Latina, donde
distintos grupos tnicos y sociales
han entrado en contacto histricamente bajo las relaciones econmicas y de poder asimtricas.
Desde los aos noventa, en Europa y Estados Unidos, se ha explorado una macroantropologa,
una macroetnografa y la antropologa trasnacional y se han
realizado varios estudios sobre los
flujos globales y los procesos trasnacionales. En este contexto, los
antroplogos de nueva generacin
tratamos de construir una antropologa sobre el mundo visto desde
Mxico y Amrica Latina. Sin duda,
este libro de ngel Palerm maestro
de la mayora de nuestros maestros, nos ensea muchsimo y nos
habla de un gran paso dado hace
casi 30 aos. Por ello seguir siendo
una obra clsica que nos servir de
inspiracin y que adems nos dar
pistas para lograr los objetivos que
nos propongamos en nuestra vida
profesional.

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Alteridades ao 18, nm. 36,


se termin de imprimir en diciembre de 2008
en los talleres de Editorial Ducere, Rosa
Esmeralda 3 bis, col. Molino de Rosas,
Mxico, D.F. Se tiraron 1000
ejemplares ms sobrantes
para reposicin.

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