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Podemos definir Prehistoria como

el periodo de tiempo previo a la


Historia, transcurrido desde el
inicio de la evolucin humana
hasta la aparicin de los primeros
testimonios escritos.
La importacia de la escritura como
frontera entre la Prehistoria y
la Historia, est en que slo a
tavs de los testimonios escritos,
podemos conocer con certeza
acontecimientos, hechos y
creencias de aquellas personas
que vivieron antes que nosotros.
Al no existir el testimonio escrito, la arqueologa se convierte en el nico medio
para reconstruir los sucesos de la prehistoria, a travs del estudio de los restos
materiales dejados por los pueblos del pasado: sus zonas de residencia, sus
utensilios, as como sus grandes monumentos y sus obras de arte.

Para su estudio, la Prehistoria se divide en tres periodos que se corresponden con


la propia evolucin de la humanidad.
El ms antiguo de estos tres periodos es el Paleoltico, cuyo comienzo se remonta
a hace unos 2.500.000 aos. En esta etapa el ser humano utilizaba herramientas
elaboradas a base depiedra tallada, hueso y palos. Durante esta poca el hombre
fue cazador, pescador y recolector, por lo que llevaba una vida nmada y sola
colocar sus campamentos en las orillas de los ros donde se aseguraba el agua y
la comida por un tiempo. En esta poca se comenz a utilizar el fuego (hace
1.500.000 aos aproximadamente) y se tenan creencias religiosas de carcter
mgico y se realizaban ceremonias funerarias.
Edad De Piedra
De la recoleccin y la caza a la agricultura y la ganadera. La Edad de Piedra es el
perodo ms extenso del desarrollo prehistrico. Abarca casi toda la existencia del
hombre, puesto que comienza con los tiles ms antiguos hallados por los
arquelogos y finaliza en algunas zonas del mundo, (Australia y Polinesia) tan solo
dos siglos cuando el uso del metal (hito que marca el final de la Edad de Piedra)
fue difundido por los europeos.
A mediados del siglo XIX, los anticuarios europeos establecieron con certeza que
el hombre vivi en tiempos remotos. Al mismo tiempo que una serie
de animales extinguidos.

La Edad de Piedra se divide en dos etapas el Paleoltico (periodo de la "piedra


antigua" o "piedra tallada") y el Neoltico (el mas reciente y mas breve "de la piedra
nueva" o "de la piedra pulida") el tiempo de transicin entre uno y otro se llama
Mesoltico.

Edad De Bronce
Abarca el perodo de tiempo anterior a la introduccin del hierro y donde gran
parte de los utensillos y armas se fabricaban de bronce.
Se haba pensado que el uso del bronce haba tenido su orgen en el Prximo
Oriente, pero se descubri que su metal era conocido en Tailandia hacia el 4.500
a.C. Primero esta aleacin fue usada para elementos decorativos.
El estao necesario para su fabricacin no abundaba en la regin pero se
importaba desde Inglaterra durante el II milenio a.C. de esa forma se posibilit un
uso ms amplio del bronce en el Oriente Prximo y as fue utilizado para utillaje y
armamento.
El cobre natural se empleaba en diversos objetos en el 10.000 a.C. En la actual
Serbia se utilizaba el cobre desde el 4.000 a.C., aunque el bronce no se conoca
para esa poca. Hacia el 3.000 a.C. se empez a utilizar el bronce en Grecia.
En China se conoci en el 1.800 a.C. y las culturas precolombricas
de Amrica hasta el 1.000 d.C.
La Edad de Bronce en el Oriente Prximo y en el Mediterrneo Oriental se divide
en tres etapas: inicial, media y ltima.
Inicial: se incrementa el uso del bronce y pasa a ser comn. Fu el perodo de la
civilizacin sumeria y el encunbramiento de Acad hasta su predominio
en Mesopotamia; tambin gener los espectaculares tesoros de Troya. Bavilonia
alcanz su cumbre durante el bronce medio. La Creta minoica y la Grecia
micnica fueron las grandes civilizaciones del bronce ltimo. Esta edad termin en
esa zona hacia el 1.200 a.C. , fecha que se generaliz la tecnologa del hierro.

Edad De Hierro
Perodo en el que el hierro reemplaz al bronce en la fabricacin de instrumentos
y armas. Comprendi el fin de la Edad de bronce (700 a.C.) y la expansin
del Imperio Romano (27 a.C.- 68 d.C.),esta es la ltima fase de la prehistoria antes
que la cultura romana impusiera una nueva vida y apareciera la alfabetizacin.
Donde no llegaban los romanos contina la Edad de hierro por ej. en
Escandinavia, Alemaniacentral o en zonas remotas de Gran Bretaa. Esta edad

comenz en China en el 600 a.C.; en Africa subsahariana hacia el 500-400 a.C.; y


en Africa del Sur en el 200 d.C.
El Trabajo Del Hierro
El hierro era ms econmico que el bronce ya que los filones de donde se extraan
eran ms abundantes. No necesitaba aleacin y era admirable para la fabricacin
de hachas, clavos, cierras. Excepto en China en ningn otro pas se llegaba a
la temperatura suficiente para moldear. Se calentaba en un horno, se separaba el
hierro de la escoria ; se recalentaba el hierro, convertido en un solo bloque y luego
se trabajaba el metal y se le daba forma con el martillo. El hierro fue adoptado
para instrumentos de trabajo y armamento. El bronce para adornos personales
como alfileres y espejos. El oro y la plata para hacer brazaletes para los guerreros.