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HENRI LOEVENBRUCK

A SNDROME DE
COPRNICO
Traduo: Maria Alice Araripe de Sampaio Doria
BERTRAND BRASIL
2011
Aqueles que partiram e que so muitos: Claude Barthlemy, Colin
Evans, Alain Garsault, David Gemmell, Daniel Riche

PRLOGO
01.
A forte exploso foi ouvida at nos municpios vizinhos e em todo
o oeste da capital.
Parecia ser uma manh como as outras. Uma manh de vero. A
vida comeou a fervilhar repentinamente sob a esplanada de
cimento do oeste parisiense.
Eram exatamente 7h58 quando uma composio da RER entrou,
naquele oitavo dia de agosto, na luz plida da grande estao, sob
a praa da Dfense.
As rodas pararam lentamente ao longo dos trilhos, num ranger
agudo. Um instante de silncio, um segundo imvel, depois as
portas de metal se abriram ruidosamente. Centenas de homens e
mulheres revestidos da habitual melancolia dos empregados de
escritrios empurravam-se na plataforma, cada um se dirigindo
sua sada e subindo em direo a uma das 3.600 empresas
instaladas nos altos prdios de vidro do extenso bairro empresarial. As longas filas humanas, que se aglutinavam nas escadas
rolantes, lembravam organizadas colunas de formigas operrias
partindo, dceis, para o trabalho cotidiano.

Era, mais uma vez, um ano bastante quente e os muitos sistemas


de refrigerao tinham dificuldade em expulsar o calor sufocante
da cidade. Para a maioria desses assalariados conscienciosos, o
terno ou o tailleur era o traje conveniente e, aqui e ali, eles eram
vistos enxugando a testa com lenos brancos ou refrescando o
rosto com pequenos ventiladores portteis, a ltima moda.
Ao chegarem imensa esplanada, aos vapores vacilantes e luz
do sol, as fileiras de pequenos soldados de chumbo se dispersavam em direo s torres-espelhos, como os incontveis braos
de um grande rio.
s 8 horas em ponto, os sinos da igreja de Nossa Senhora de
Pentecostes, situada entre os altos prdios de vidro, ecoaram pela
praa. Oito longos toques ouvidos, como todas as manhs, de
ambos os lados da esplanada.
Naquele momento, o fluxo das pessoas que chegavam ao imenso
hall do prdio SEAM, na praa da Coupole, estava no auge.
Exibindo seus 188 metros de fachada no cu imaculado de vero,
o prdio era uma das quatro construes mais altas da Dfense,
um smbolo altivo do sucesso econmico. A fachada de granito e
as janelas pretas davam-lhe a aparncia ameaadora de um
monlito atemporal. Os homens que ali entravam pareciam
extenses disciplinadas do conjunto, pequenos gros da rocha que
aderiam a esse grande m negro. A torre SEAM desafiava o cu
parisiense com a arrogncia de um jovem primeiro-ministro.
O andar trreo encheu-se aos poucos do rumor matinal. As seis
portas abertas na fachada filtravam com dificuldade a afluncia
contnua dos trabalhadores que chegavam sucessivamente s
portas de segurana, introduzindo cuidadosamente os cartes
magnticos para passar pelas catracas de metal. O burburinho da
multido misturava-se ao ronronar do ar-condicionado e ao rudo
dos elevadores, elevando-se at o teto da recepo numa
cacofonia ensurdecedora.
O bal cotidiano comeava. Sem surpresas, por enquanto.
Os rostos eram os habituais. Como o de Laurent Huard, de 32
anos, executivo, cabelo cortado rente, andar firme. s 8h03, ele
passou por uma das grandes portas de vidro que davam acesso a
essa cidadela dos tempos modernos. Pela primeira vez estava
adiantado, mas o patro s notava os atrasados. Naquele dia,
tinha uma reunio da maior importncia com os clientes da firma.
Alis, no havia pregado o olho a noite toda e, de manh, passara
no rosto um creme antifadiga, de cuja eficcia no tinha certeza.

No entanto, seria melhor se cercar de todos os lados. Ele havia


beijado a nova namorada ainda adormecida, vestido o terno mais
bonito feito sob medida numa pequena alfaiataria do subrbio, e,
enquanto esperava, com a mo no bolso, que, finalmente, se
abrissem as grandes portas de um dos elevadores que serviam os
quarenta e quatro andares do edifcio, j ensaiava o sorriso
forado que deveria apresentar na reunio.
Atrs dele, duas jovens de tailleur conversavam em voz baixa,
viradas uma para a outra. Stphanie Dollon, parisiense tmida e
solteira, e Anouchka Marek, filha de um imigrante tcheco. Nos
seus costumes escuros, pareciam duas escolares inglesas. Elas se
encontravam na sada da RER, em seguida andavam lado a lado
para os respectivos escritrios conversando sobre como estavam
de humor naquele dia e as aventuras da vspera, separando-se
at o almoo.
s 8h04, muitos j aguardavam em frente s portas cinza dos
elevadores, espremidos uns contra os outros. Na maioria, as pessoas de sempre, como Patrick Ober, na faixa dos 50, um executivo
solitrio e calado, de QI elevado mas de qualidades sociais
limitadas, fumante inveterado, manaco por televiso, leitor compulsivo; Marie Duhamel, uma secretria com um coque caprichado, obcecada pela opinio dos outros, aterrorizada com a idia de
desagradar sobretudo ao patro; ou Stphane Bailly, engenheiro comercial que mudara para Paris alguns meses antes e cuja
jovem esposa ficava em casa para cuidar dos dois filhos, pois no
haviam encontrado vaga em nenhuma creche da capital...
Mulheres e homens comuns, to diferentes e to semelhantes.
s 8h05, atrs do grande balco escuro da recepo, aquele que
todo mundo chamava de Jean mas cujo verdadeiro nome era
Pabumbaki Ndinga se preparava, finalmente, para ir embora.
Apertado no terno azul-marinho, o vigia congols jogou no lixo um
copinho de papel no qual havia bebido o ltimo caf, em seguida
se despediu das quatro recepcionistas, j muito ocupadas. Ele
trabalhava ali desde a inaugurao oficial da torre, em 1974, e as
diferentes firmas que sucessivamente haviam administrado o local
o mantiveram no posto, pois era um homem to consciencioso
quanto encantador e conhecia o gigantesco prdio como a palma
da mo. Ele chamava o edifcio de a sua torre, porque conhecia a
histria dele melhor do que ningum, os seus segredos, os
menores recantos, e franzia ironicamente as sobrancelhas quando

um dos freqentadores chegava mais tarde do que de hbito e


com olheiras.
s 8h06, um entregador, que nem se dera ao trabalho de retirar o
capacete de motoqueiro, deixou uns pacotes cuidadosamente
embalados no balco. Mais afastados, alguns americanos em
ternos descontrados conversavam em voz alta e fanhosa.
Aqui, um homem usando um jaleco branco; l, trs jovens em
mangas de camisa e gravatas coloridas, culos pequenos, canetas
nos bolsos, celulares na cintura. Tcnicos em informtica,
certamente...
Todos esses homens e mulheres faziam gestos mil vezes repetidos
todas as manhs, sem realmente se darem conta, seguindo uma
rotina que nem mesmo a preguia estivai poderia fazer desaparecer. Um ritual de comeo de semana, o ramerro cotidiano de
um dos dois maiores bairros empresariais europeus, com os seus
atrasos, esquecimentos, surpresas, encontros, atropelos, sorrisos,
rostos cansados... Em suma, a sua vida.
Parecia ser uma manh como as outras. Uma manh de vero.
No entanto, exatamente s 8h08, quando as portas de metal de
um dos elevadores se fecharam para o hall barulhento da torre
SEAM, levando para cima os Laurent Huard, as Anouchka Marek e
os Patrick Ober, aquela manh comum virou, repentinamente, um
inferno indescritvel.
Trs bombas artesanais explodiram simultaneamente em trs
diferentes andares do edifcio.

02.
Uma detonao ensurdecedora, profunda, que fez a terra tremer
como um violento sismo. O deslocamento de ar causado pelas
exploses fez voar em pedaos a maioria das janelas dos prdios
da ala norte da Dfense e os cacos flutuaram no ar por minutos
interminveis. Sob o olhar incrdulo de milhares de pessoas, o cu
se inflamou subitamente.
As bombas haviam sido escondidas no andar trreo, no dcimo
sexto e no trigsimo segundo andar do arranha-cu. As trs foram
colocadas perto do ncleo e eram suficientemente potentes para
danificar a estrutura em toda a sua largura. Trs buracos foram
escancarados nas fachadas sul e leste do prdio, deixando
escapar gigantescas bolas de fogo e uma espessa fumaa preta.

O incndio que comeou imediatamente fez a temperatura subir


no interior da torre acima dos 900 graus. A estrutura no resistiu
por muito tempo. Um tempo bem menor do que o necessrio para
salvar as vidas que estavam l dentro. Em geral, nas normas de
segurana de um edifcio dessa altura, a resistncia dos
elementos essenciais da construo ao fogo deve ser, no mnimo,
de duas horas. Mas, na prtica, impossvel prever os estragos
reais causados por trs bombas distintas. Alm do mais, nesse
caso especfico, os sprinklers, acionados automaticamente, no
funcionaram nas reas atingidas pelas bombas, o que, nitidamente, agravou a situao.
Alguns anos antes, a primeira torre do World Trade Center havia
levado trinta minutos para desabar depois do atentado de 11 de
setembro de 2001. Mas, naquele dia, em muito menos tempo, a
torre SEAM teve o mesmo destino. Igualmente trgico e
igualmente mortal.
As 8h16, apenas oito minutos depois da exploso, o prdio
comeou a ruir no meio da praa da Coupole, num barulho aterrador.
Oito minutos. Apenas um tero do tempo necessrio para a
evacuao total da torre. Apesar dos inmeros treinamentos praticados regularmente, apesar dos algoritmos calculados previamente para simular a evacuao simultnea pelas escadas dos
vrios subconjuntos dos andares, o prdio ficou muito danificado
para que o grande dispositivo de segurana pudesse ser realmente eficaz. E, acima de tudo, como uma das bombas explodiu
no trreo, foi impossvel sair da torre pelas sadas normais ou fugir
pelo subsolo. Em oito minutos ningum podia encontrar uma
soluo.
Os diversos apoios haviam sido destrudos pelas bombas, e o peso
suportado pelas vigas restantes aumentou de maneira
considervel. O metal perdeu rapidamente a rigidez. Os pilares,
nos trs andares atingidos, foram cedendo sucessivamente. A
parte de cima do edifcio no demorou a perder a sustentao e
caiu sob o seu prprio peso, provocando, progressivamente, o
desabamento de toda a torre. Os andares foram cedendo um a
um, desde o topo em chamas, numa imensa nuvem de poeira
cinza.
Ao longe, os espectadores petrificados compreenderam que a
catstrofe teria uma amplido devastadora. Um barulho ameaador comeou um ou dois segundos aps o incio do desabamento,

lento, progressivo, como o ronco de um tornado, que nada mais


poderia deter. Uma gigantesca e ruidosa onda de choque, uma
ressonncia grave e forte desencadeou-se em torno do desastre.
To violenta quanto repentina. E a aparncia da Dfense mudou
para sempre.
No permetro do ataque, o edifcio Nigel, a torre DC4, a igreja e a
delegacia de polcia foram parcialmente destrudos pelo
desabamento do prdio mais alto do que eles. A avenida da
Division-Leclerc, mais abaixo, onde trafegavam filas de carros, foi
completamente soterrada. Em alguns segundos de pesadelo, toda
a praa da Dfense ficou mergulhada numa escurido apocalptica. Por um tempo bem longo, o Grande Arco pareceu flutuar
por cima de um oceano de poeira negra.
Apenas alguns minutos depois da exploso, o prefeito acionou o
Plano Vermelho. Rapidamente, foi indicado um responsvel pelas
operaes de socorro para dirigir as duas equipes de comando: a
equipe de salvamento de incndio e a equipe mdica.
Grandes recursos foram postos disposio: bombeiros, SAMU,
polcia, proteo civil e diversos rgos mdicos particulares para
gerir as emergncias do posto mdico avanado e assumir os cuidados psicolgicos das vtimas.
Apesar da rapidez da interveno do socorro, o balano do
atentado foi terrvel. O mais terrvel que a Frana conheceu em
seu territrio. No instante do desabamento, pessoas do lado de
fora da torre morreram sufocadas ou esmagadas pelos escombros
num raio de vrias centenas de metros. Quanto aos que estavam
no edifcio, os que haviam sobrevivido s trs exploses pereceram no desabamento.
Das 2.635 pessoas que haviam entrado naquela manh na torre
SEAM, s houve um nico sobrevivente, um s. Eu.

O MURMRIO DAS SOMBRAS


"Voc sonha; muitas vezes, do fundo das prises sombrias, Sai,
como de um inferno, o murmrio das sombras."
Victor Hugo, Les Chtiments, Livro 7

03.
Meu nome Vigo Ravel, tenho 36 anos e sou esquizofrnico. Ao
menos no que sempre acreditei.
Aos 20 anos de idade se que me lembro bem, pois minhas
lembranas no vo to longe e tenho de acreditar no que meus
pais me disseram diagnosticaram em mim distrbios psquicos
sintomticos de uma esquizofrenia paranoide aguda. Perturbao
da memria a curto e a longo prazo, transtorno do pensamento
lgico e, sobretudo, sobretudo, o meu principal sintoma dito
"positivo'': sofro de alucinaes auditivas verbais.
Sim. Ouo vozes dentro da minha cabea.
Centenas de vozes, diferentes, novas, de perto ou de longe. Todos
os dias, em todos os lugares, aqui e agora. Como murmrios que
no vm de parte alguma, ameaas, insultos, gritos e soluos,
vozes que surgem nas grades do metr, vozes que flutuam na
boca dos esgotos, que ressoam atrs das paredes... Ela aparecem

no meio das crises, quando a minha viso fica turva e o meu


crebro grita de dor.
Desde aquela poca, sigo um tratamento base de neurolpticos
anti-produtivos, que reduzem, mais ou menos, os meus delrios e
as alucinaes. Os medicamentos evoluram. A minha doena,
no. Aprendi a conviver tanto com ela quanto com os efeitos
secundrios dos antipsicticos: aumento de peso, apatia, olhar
furtivo, perda de libido... No fim das contas, a apatia ajuda
enormemente a aceitar todo o resto. E a no lutar mais.
Enfim, acabei simplesmente por aceitar que eu estava doente,
que as vozes no passavam de uma produo do meu crebro
deficiente. Apesar do incrvel realismo das minhas alucinaes, eu
as aceitava como tal e conformei-me com o bvio, como pedia o
meu psiquiatra. Depois de alguns anos, decidi-me por isso. No
fundo, acho que era menos cansativo aceitar a loucura do que
continuar negando-a. O meu psiquiatra conseguiu at me arranjar
um emprego, faz quase dez anos. Fui contratado pela Feuerberg,
uma sociedade de patentes, para inserir dados no computador.
No era nada complicado, bastava digitar quilmetros de nmeros
e de palavras, sem me preocupar com o que significavam. O meu
patro, Franois de Telme, sabia que eu era esquizofrnico, e isso
no era problema. O principal era que eu tambm o soubesse.
No entanto, depois da exploso da torre SEAM, no tive mais
certeza de nada. Nem mesmo disso. Naquele dia, tudo mudou.
Para sempre.
Ali ocorreu um mistrio que s eu sei, e que envolve muitas
coisas. Sei que, provavelmente, ningum vai acreditar em mim.
No faz mal. J me acostumei. Por muito tempo, nem eu mesmo
acreditava em mim.
difcil falar de si mesmo quando no nos lembramos de nada.
difcil gostar de si mesmo quando no se tem histria.
Mas, desde aquela famosa manh de 8 de agosto, a vida me apareceu subitamente. Consequentemente, as palavras me tentam.
Ento, vou falar.

04.
Caderneta Moleskine, anotao n. 89: a busca de sentido.
No porque sou esquizofrnico que no tenho direito de refletir.
Mesmo desordenadamente. No h perigo na busca de sentido. E
uma busca de vida, de existncia, no sentido cartesiano. Penso,

logo existo. A esquizofrenia me faz duvidar tanto do real que s


tenho certeza de existir no meu pensamento.
Tudo tem uma explicao. Tudo merece ser examinado. Porque
nada inteiramente conhecido.
por isso que anoto, que rabisco, que busco, que escrevo nessas
cadernetas Moleskine; tenho muitas delas, espalhadas por todo
lado. Aonde quer que eu v, sempre tenho uma a mais. Quando
leio e eu leio muito , quando penso, quando choro, minha
mo sempre acaba brincando na polpa desses pequenos cadernos
pretos. Bom-dia, caderninho preto. Voc no o primeiro, nem
ser o ltimo.
Freqentemente, refugio-me nas bibliotecas. Os livros tm a qualidade de nunca mudarem de opinio. Pode experimentar. Ns os
relemos, eles sempre dizem a mesma coisa. O que varia a nossa
interpretao. Mas eles, ao menos, tm essa constncia que me
tranqiliza. Os mais estveis so os dicionrios. Isso eu posso
dizer, os dicionrios so os meus melhores amigos.
Com a cara enfiada nas pginas de papel-bblia, sou uma esttua
que pensa. No posso cair.

05.
Logo depois da exploso, mesmo com o sangue me escorrendo
pelas tmporas e pelas mos, ensurdecido, em pnico, sa correndo. Por muito tempo. Corri sempre em frente, sem pensar, em
profundo estado de choque. O instinto ditava-me apenas para ir
para longe da fumaa preta que se erguia no cu. Longe dos
cacos que continuavam a cair. Apesar do zumbido que me enchia
os ouvidos, ouvia atrs de mim o barulho ensurdecedor da catstrofe. A ruptura dos metais, o estrondo dos vidros, as sirenes de
alarme... A torre ainda no havia desabado. Isso aconteceria
alguns minutos depois.
Sa da esplanada da Dfense em chamas, corri para Courbevoie e,
na verdade, sem saber o que fazia, subi num nibus. A polcia
ainda no havia fechado o permetro e nem todas as pessoas
estavam a par do que acontecera. Elas trocavam as poucas
informaes que tinham, soltavam exclamaes incrdulas,
aterrorizadas. A cacofonia comeava a invadir o nibus. Sob o
olhar perplexo dos outros passageiros, fui sentar-me no fundo, no
ltimo banco, e fechei-me num mutismo durante todo o trajeto.

Eles me olhavam, sem ousar falar. A maioria estava pendurada no


celular e descobria, aos poucos e ao vivo, a amplido do atentado.
Certamente, alguns deles haviam adivinhado que eu sara daquele
inferno. Mas no diziam nada. Eles nunca dizem nada. Deixavamme em paz, desviando o olhar.
Ao chegar a Paris, desci do nibus e fui andando ou melhor,
cambaleando at o VIIIe arrondissement. Ali tambm as pessoas
me olhavam de esguelha. Mas, para elas, eu no passava de um
excntrico a mais na selva parisiense. Na rua, o ar quente de
vero j estava repleto de pnico e de incompreenso. Podia-se
perceber na atitude das pessoas, nos engarrafamentos...
Guiado pelo hbito, desci o bulevar Malesherbes e cheguei rua
Miromesnil, onde morava com meus pais.
Sim. Com meus pais. Aos 36 anos, ainda morava com eles. No
que isso fosse um prazer, mas era uma das liberdades sacrificadas
pela esquizofrenia: a independncia.
Foi nesse momento que me recuperei. Mais ou menos... No meio
da rua, cruzei com um casal jovem que eu conhecia. Tentei,
desajeitadamente, esconder as mos ensangentadas. Eles me
lanaram um olhar preocupado, mas no pararam, mergulhados
nessa indiferena que as capitais ocidentais cultivam to bem.
Imediatamente, como se esses rostos familiares me houvessem
tirado do estupor, me dei conta da minha loucura. Mas o que eu
fazia ali? Eu poderia ter ido polcia, ou permanecer no local, ao
lado das equipes de socorro, contar o que vi! Poderia, pelo menos,
ter ido ao hospital mais prximo para que cuidassem de mim...
Mas no! Eu estava ali, sozinho, desorientado, descendo a rua
Miromesnil como um zumbi desmiolado.
Eu me perguntei se devia voltar para l, para o local do atentado,
para me juntar s outras vtimas e acompanhar o protocolo oficial.
Mas estava com muito medo e precisava me tranqilizar.
Encontrar-me, voltar Terra. Acontece que no havia muitas
formas para conseguir isso: eu precisava ir para a segurana
reconfortante do nosso velho apartamento, perto do silncio discreto do parque Monceau. Ali, ao menos, eu sabia quem era, eu
sabia onde estava. E nenhuma voz invadia minha cabea.
Portanto, andei at o nosso prdio, subi lentamente a pequena
escada, depois entrei, exausto, na grande sala branca.
Na nossa casa, tudo era branco. As paredes, os mveis, o cho...
Conselho do psiquiatra. Para no agredir meus sentidos.

Joguei as chaves na mesa de centro. Suspirei, depois fiquei ali um


momento, petrificado, em silncio. Acendi um cigarro. No havia
ningum no apartamento. Meus pais passavam o ms de agosto
na Cte, como todos os anos.
Sozinho. Portanto eu estava sozinho no fundo do meu pesadelo,
sozinho comigo mesmo, frente a frente com o meu entendimento
e, no entanto, consciente de no poder confiar inteiramente nele.
Em mim, a solido e a razo no se harmonizam muito bem.
Depois de vrios minutos no sei muito bem quantos dei
alguns passos hesitantes e me joguei no sof, o corpo pesado
como um saco de boxe. Com um gesto automtico e desenvolto,
peguei o controle remoto e liguei a televiso, como se quisesse
comprovar que tudo aquilo havia realmente ocorrido. Como se ver
o atentado na telinha fosse uma garantia de Verdade mais
importante do que t-la experimentado pessoalmente, ao vivo.
Afinal, eu era esquizofrnico; podia-se acreditar mais na televiso
do que em mim.
Vi repetidas vezes as imagens da torre SEAM desabando no meio
da Dfense. Em todos os canais e de todos os ngulos. Durante
horas. Por horas inteiras. E, ento, eu soube que no sonhara.
Havia uma dezena de verses do mesmo pesadelo. As tomadas
variavam, os quadros mudavam, mas era sempre a mesma cena.
O desabamento, lento, irreal, depois a fumaa opaca, como uma
nuvem atmica que se elevasse acima do oeste parisiense. Os
gritos dos espectadores impotentes. As vozes alteradas dos
jornalistas... Eu trocava de um canal para outro. O contraste
mudava ligeiramente, mas as imagens continuavam idnticas.
Sempre as mesmas seqncias. As seqncias das cmeras de
vigilncia ou as tomadas ao vivo por turistas perplexos. As imagens que eu tinha visto mais de perto do que qualquer pessoa,
sem dvida. Ali, a alguns metros de mim.
Eu ouvia, estupefato, os comentrios dos apresentadores, com
suas vozes sinistras. Sinceramente sinistras, dessa vez. Eu ouvia
as hipteses que j eram levantadas. Citava-se, obviamente, o
objetivo da sociedade SEAM, proprietria da torre: uma empresa
europia de armamentos, alvo ideal para um atentado terrorista.
A seguir, faziam comparaes com outros atentados. O do
Drugstore Saint-Germain em 1974, da sinagoga da rua Copernic
em 1980, em seguida o da rua des Rosiers dois anos depois. O da
RER Saint-Michel, em 1995. E, claro, o do World Trade Center de
Nova York, seguido de Madri e de Londres. Todos esses ataques

atribudos a extremistas islmicos. Abu Nidal, o GIA, Al-Qaeda...


Portanto, inevitavelmente, privilegiavam a mesma pista para o
atentado da Dfense. A pista islmica. No fundo, no sei muito
bem o que isso queria dizer. Nunca entendi nada de religies.
Por vrias vezes, apresentaram uma interveno do ministro do
Interior, Jean-Jacques Farkas, um homem velho, de olhar duro,
rosto fechado, que fazia as promessas habituais: os terroristas
seriam encontrados e julgados, o caso seria esclarecido...
Depois, falavam das vtimas. Comeavam mostrando fotografias,
os rostos dos desaparecidos, em fotos antigas nas quais eram
vistos sorrindo. Era preciso humanizar o drama. Mostravam as
famlias, preocupadas, que aguardavam uma resposta. O jornalista
exibia a opinio de um psiclogo especialista em traumas psatentados. Mencionavam-se as angstias, as depresses, as
demisses...
Em seguida, vinham as anlises das conseqncias polticas e
econmicas. Previam-se transtornos nas relaes internacionais,
nas Bolsas... Mais uma coisa que eu nunca entendi: a Bolsa. Mas
tudo isso muito normal; o louco sou eu, no?
Seguiu-se uma curta reportagem sobre a SEAM, a Sociedade
Europia de Armamentos de fundos mistos, cujo acionista majoritrio era o Estado francs. A SEAM, com um volume de negcios
que ultrapassava 400 milhes de euros, era a segunda maior
exportadora de armas da Europa e o seu lucro principal era obtido
com a venda de armas para pases em desenvolvimento. Era fcil
imaginar que a torre pudesse representar um smbolo poltico e
econmico para os terroristas, mas ainda no era certeza...
Atravs da torre SEAM, talvez, simplesmente fosse visado o
imperialismo ocidental.
O que quer que fosse, os jornalistas anunciaram rapidamente, de
acordo com as declaraes do ministro do Interior, que o cerco
aos terroristas havia comeado. Certamente isso tranqilizaria
algumas pessoas.
No vi o tempo passar, hipnotizado pelas imagens.
Naquele instante, eu estava mergulhado no limbo mais profundo
da minha esquizofrenia. Repetia para mim mesmo as mesmas
frases, flutuava nos mesmos pensamentos. Sempre a mesma
idia, como uma voz externa, intratvel, uma obsesso. O fim de
todas as coisas. Minha angstia escatolgica.
Foi assim que passei a cham-la: minha angstia escatolgica. De
tanto procurar nos dicionrios, um dia encontrei a palavra que

convinha ao meu maior medo. Do grego skhatos, ltimo, e logos,


discurso; a escatologia o conjunto das doutrinas e das crenas
que tratam do destino final do homem. Em suma, do seu fim.

06.
Caderneta
Moleskine,
anotao
n.
97:
angstia
escatolgica.
Freqentemente, tenho a sensao de que o Homo sapiens est
desaparecendo. Vejo a lgica da coisa, a sua evidncia. E digo a
mim mesmo que, lentamente, a nossa espcie caminha para o
seu prprio fim. Eu no quero sucumbir ao catastrofismo, claro,
mas tenho o direito de sentir angstia.
A Terra tem 4,5 bilhes de anos. Concordo que, com a vertigem,
seja difcil constatar esse tipo de coisa depois de certo nmero.
Mas garanto que est certo, os nmeros so do dicionrio. A Terra
existe h 4,5 bilhes de anos, quer queira, quer no.
Quanto humanidade, ela s existe h dois milhes de anos
isso pode parecer considervel, mas, no fundo, ridculo se
compararmos com os dinossauros que existiram por 140 milhes
de anos... Pessoalmente, isso aumenta o meu respeito.
Entre as diferentes espcies do gnero humano, s uma
sobreviveu, a nossa, o Homo sapiens. A sua histria, estranha
histria, teria comeado na frica h 120 mil anos. Alguns acham
que ele teria nascido em outro lugar, talvez na Asia, e h mais
tempo. Mesmo assim, j muita idade! Idade para desaparecer...
No consigo ver as coisas de outro modo. Algum dia ser a nossa
vez. E, s vezes, tenho a sensao de que a extino iminente.
Que a nossa espcie est com os ps na cova.
No devo ser o nico a achar isso.
Com certeza, sou um pouco mais angustiado do que os outros;
estou de posse de informaes que ningum mais pode saber e
que no me deixam tranqilo. Mas tenho certeza de que outras
pessoas alm de mim sentem isso, adivinham isso. Essa estranha
impresso de que estamos no trmino, no fim da Histria. Que no
podemos ir mais longe. Que at mesmo j ultrapassamos o limite.
Existe um grande paradoxo na caracterstica da humanidade que
, ao mesmo tempo, a espcie mais capaz de adaptar-se s
modificaes externas e a mais inclinada autodestruio. O
homem capaz de inventar a vacina e, ao mesmo tempo, de
organizar Auschwitz. O DHEA e a bomba de nutrons. Algum dia,

isso certo, inventaro uma plula que ir alm dos limites


razoveis.
Queria estar errado e queria poder acreditar nisso, mas no tenho
como, existem sinais.
Primeiro, essa impresso de que j tentamos de tudo. Comunismo,
capitalismo, liberalismo, socialismo, cristianismo, judasmo,
islamismo, atesmo... Tudo. J tentamos de tudo. E sabemos como
tudo sempre acaba. Num grande banho de sangue. Um eterno
massacre de ns mesmos. Porque assim que somos. Assim o
Homo sapiens. Um destruidor, superpredador do mundo e de si
mesmo. Ento, no assim que ele ser extinto?
No posso ser o nico a achar isso.
E, depois, h o resto. H o vrus que ganha terreno na luta contra
o homem, que se torna cada vez mais forte, mais difcil de neutralizar. E depois, o clima, a camada de oznio, o aquecimento do
planeta, a superpopulao, a eroso dos solos, as catstrofes
naturais, cada vez mais numerosas, cada vez mais devastadoras.
A poltica, no impasse, impotente para deter a nossa queda,
nossos desvios. O Norte e o Sul que se enfrentaro mais cedo ou
mais tarde... De nada adianta sermos campees de adaptao.
Sejamos realistas, de tanto ir atrs da merda, um dia acabaremos
no reciclador.
E realmente como disseram aqueles sujeitos, h dois anos, no
caso da Pedra de Iorden se estivermos sozinhos no Universo, a
minha angstia escatolgica ser ainda mais terrvel. Mas isso no
a torna menos provvel. Depois de dois milhes de anos de
evoluo, o Homo sapiens ficar sozinho. O nico ser pensante no
imenso Universo. Milagre absoluto da vida ou acidente de
percurso insensato? Vai saber! E, depois, algum dia, ele vai
desaparecer. Sempre sozinho. como fazer um gesto de desprezo
para a riqueza do infinito. Um imenso desperdcio.
isso. Essa a minha angstia escatolgica. Com freqncia
tenho a sensao de que o Homo sapiens est desaparecendo.
No fundo, talvez seja a hora de a natureza passar para outra
coisa.

07.
Deviam ser 3 ou 4 horas da manh quando a fome ficou mais forte
do que o poder de atrao da televiso. Levantei-me, pingando de
suor, fui para a cozinha e abri a geladeira. Fiquei parado por um

instante, desfrutando o ar frio que saa de dentro dela, peguei os


restos da vspera e voltei a sentar-me no sof, sem me dar o
trabalho de esquentar a comida.
Enquanto eu comia, as fotos de mais vtimas comearam a
desfilar na telinha, com os nomes escritos embaixo. O jornal televisivo transformava-se numa gigantesca crnica necrolgica e eu
no conseguia me desligar desse espetculo mrbido.
No entanto, de repente, tive uma revelao.
Enquanto punha o prato vazio ao meu lado, a verdade que me
havia escapado me gelou o sangue. Foi como se o acmulo
sinistro dessas imagens tivesse acabado por me fazer retomar o
contato com a realidade. Com uma certa realidade. Tive a impresso de que, finalmente, acordava, de que abria os olhos: eu lembrei, de uma s vez, como havia sobrevivido ao atentado. Por qu.
E ento me dei conta do quanto a minha presena ali, sozinho no
sof, com as mos ainda sujas de sangue, era absurda. Irreal.
Simplesmente tomei conscincia de que alguma coisa no batia.
Alguma coisa inacreditvel.

08.
Depois de um atentado, a coisa principal que parece interessar
aos telespectadores o balano humano. O nmero exato de
mortos. Nos dias que se seguem tragdia, o nmero oficial
aumenta, como um grande e macabro leilo, e pode-se dizer que
as pessoas s esperam por isso. Que ficam decepcionadas quando
acaba.
Digo "as pessoas", mas preciso ser honesto: no me considero
margem dessa obsesso doentia. Talvez eu seja louco, verdade,
mas sou como todo mundo.
No consigo explicar, mas tambm tenho essa fascinao mrbida
pelo nmero de mortos depois dos atentados e das catstrofes
naturais. Por essa razo, no consigo me descolar da tela da
televiso. Talvez seja uma necessidade, por ter sido testemunha
de uma coisa que no comum. No que fiquemos alegres com
a morte dos outros, porm, quanto maior a contagem, mais nos
sentimos excepcionais. Quanto mais sria a tragdia da qual
escapamos, mais nos sentimos vivos, suponho. Isso porque no
possvel se sentir mais vivo do que nos momentos em que vemos
a morte de perto. Ns a vivemos por procurao.

Deve ser um efeito da minha angstia escatolgica. Tenho tanto


medo da morte que no posso me impedir de sond-la.

09.
Caderneta Moleskine, anotao n. 101: a morte.
No s a linguagem articulada que distingue o homem do animal; tambm, a faculdade de refletir sobre si mesmo e, portanto,
de tomar conscincia da sua finitude. Com certeza somos apenas
uma coisa: seres que morrem. Voc, eu. Morremos lentamente.
No fundo de mim h um imenso paradoxo. Na realidade, h muito
mais, porm isso , sem dvida, o mais espantoso.
Sou esquizofrnico. Em suma, sou um deficiente da alma, minha
vida uma grande zombaria, uma coisinha sem interesse. E, no
entanto, nada me d mais medo do que a morte. Eis o paradoxo.
Como podemos temer que seja interrompida uma vida que
apresenta to pouco interesse? No sei. Mas assim. Eu me limito
a ter um medo que me enche o estmago, e pelo lado de dentro.
Parece que o risco de suicdio alto entre os esquizofrnicos. A
natureza nunca faz as coisas pela metade. Mais de 50% dos
pacientes cometem ao menos uma tentativa de suicdio na vida e
mais de 10% conseguem, efetivamente, pr um fim a seus dias.
Pr um fim a seus dias. Alguma vez a idia passou pela minha
cabea?
Minhas angstias de morte vm noite. Terrveis, elas me fazem
chorar como um garoto. Eu me ergo na cama, meu corao
dispara, minhas mos suam de tudo o que lado e, finalmente,
todas as vozes que moram em mim entram num acordo para
gritar uma nica frase. A mesma frase, sempre. Eu no quero
morrer. Fecho os olhos, todos os meus olhos. Os olhos do meu
corpo e os olhos da alma. E luto para no pensar nisso. Eu no
aceito, todo o meu ser rejeita a idia da morte. Em bloco. Isso faz
muito barulho na minha cabea, mas acabo dormindo, o melhor
meio para no v-la chegar.
Eu vivo, eu estou vivo e no possvel que isso acabe.
Dizem que, na nossa sociedade Ocidente, sculo XXI, imprio
da hipocrisia a morte tornou-se um assunto tabu e que fora
de no a vermos que ela termina por nos dar tanto medo. Mas
em que ver a morte de outro poderia me ajudar a aceitar a minha?
No se vive a morte dos outros, ns a constatamos. A morte um
objeto que desaparece. Mas eu no sou um objeto, sou uma

pessoa, merda! Deve-se comparar o que comparvel. O eu


sujeito. No ? No sei por que pergunto. Como voc poderia
saber? Eu sou um sujeito s para mim mesmo.
Ento, o estado da minha vida no afetado pela morte do outro,
a experincia da morte no transmissvel e, portanto, nenhuma
morte far com que eu aceite a minha. Ao contrrio, o desaparecimento dos outros lembra-me a fatalidade do que me aguarda,
sem permitir que eu pense e, menos ainda, aceite na minha
prpria morte. Como se preparar para o que no se pode viver? S
posso pensar sobre a minha morte por analogia, por intermdio da
dos outros. Isso porque a minha morte nica, incomunicvel e
eu serei o nico a conhec-la.
A minha morte inobservvel, porque quando ela chegar eu no
serei mais. No mais ser. No ser mais. Nada. Nem mesmo esse
grande nada que ramos antes de nascer, pois ainda ramos uma
potencialidade. Mas e depois?
A morte um grau de solido ainda maior do que a vida. Como se
isso no fosse suficiente.

10.
Vinte e quatro horas depois do atentado da torre SEAM, os
jornalistas ainda no podiam dar os nmeros exatos. Provavelmente mais de mil vtimas, diziam. Mas os nmeros oficiais podem
aumentar sensivelmente nas prximas horas, continuem
sintonizados no nosso canal. A nica coisa que eles repetiam com
certeza era que como o andar trreo havia explodido e
impedido qualquer evacuao antes do desabamento nenhum
dos ocupantes da torre havia sobrevivido.
O que no era totalmente certo. Eu havia sobrevivido.
No entanto, eu era o nico a saber. Assim como eu era o nico a
saber o porqu. Por que razo eu havia escapado das exploses.
E era essa razo que no encaixava. Que mudava tudo. E que,
agora, ali, sentado no sof branco dos meus pais, me aterrorizava.
Porque eu sabia que ningum iria acreditar em mim e que era
preciso que eu fosse muito forte para acreditar em mim mesmo.
Sozinho.
Eu havia chegado torre SEAM pouco depois das 8 horas da
manh, no dia do atentado. Eu tinha a consulta semanal no
quadragsimo quarto andar, na clnica Mater, o centro mdico
onde ficava o psiquiatra que sempre me acompanhou, o doutor

Guillaume. O melhor especialista de Paris, segundo meus pais.


Toda semana, ele injetava em mim neurolpticos de ao prolongada o que evitava que eu tomasse plulas todos os dias e
acompanhava a evoluo da minha doena.
Uns quinze segundos antes de as bombas explodirem, vinte, no
mximo, quando eu esperava o elevador no hall da torre, alguma
coisa aconteceu que me fez sair correndo do local. Alguma coisa
extraordinria em que, sem dvida, ningum vai querer acreditar.
Na verdade, naquele exato momento, tive uma crise epilptica.
assim que o meu mdico as chamava. "Crises de epilepsia
temporal", que ocasionavam "acessos delirantes". Dor de cabea,
perda do equilbrio, distrbio da viso. Sinais que, todas as vezes,
anunciavam a chegada de alucinaes auditivas. Mas dessa vez
ocorreu alguma coisa diferente. Ouvi na cabea uma voz diferente. E agora eu sei, com certeza, que no era uma voz qualquer.
Era a voz de um dos homens que colocavam as bombas.
No tenho iluso: isso ser atribudo minha loucura, ao meu
delrio de perseguio. Entretanto, tenho certeza, era mesmo a
voz de um dos terroristas. Bem ali. No fundo da minha cabea.
Uma voz cheia de medo e de entusiasmo ao mesmo tempo, uma
voz cheia de urgncia e de ameaa. Enfim, uma voz que me fez
mergulhar num pavor glacial.
Comeou com palavras que, na verdade, no consegui entender.
Palavras estranhas, de sentido oculto, mas que agora no consigo
esquecer. Lembro-me de cada palavra, com exatido, sem, no
entanto, t-las compreendido naquele momento. Rebentos
transcranianos, 88, est na hora do segundo mensageiro. Hoje, os
aprendizes de feiticeiro na torre, amanh, nossos pais assassinos
no ventre, sob 6,3.
Durante a minha vida, com freqncia eu ouvia frases que
pareciam no ter nenhum sentido. O psiquiatra explicou-me vrias
vezes que esse tipo de discurso incoerente, essas alteraes do
pensamento lgico eram uma conseqncia "normal" dos distrbios psicticos... Mas, dessa vez, foi diferente. Havia alguma
coisa mais obscura, mais perturbadora. Talvez na entonao da
voz. E, depois, no que a frase no tivesse realmente sentido;
ela parecia ter um sentido profundo que me escapava completamente. Uma realidade que eu no podia captar, mas que ocultava
uma misteriosa coerncia.
Depois, houve outras palavras. E foi ento que fui inteiramente
assaltado pelo pnico.

A voz se havia calado por alguns segundos, depois voltou, mais


grave ainda, para pronunciar estas ltimas palavras: Pronto. Vai
explodir. Todo mundo vai morrer nesta merda de torre de vidro.
Pela causa. Nossa causa. E eles sabero. Todo mundo vai morrer.
Isso vai explodir.
H anos eu tentava ignorar as vozes que falavam dentro da minha
cabea, tentava no lhes dar mais importncia. Mas, nesse dia, de
repente, sem poder explicar por qu, fiquei com medo e acreditei
nas palavras que ouvi. Fiquei convencido, no fundo de mim
mesmo, que elas eram reais. Bem reais. Compreendi que no
mentiam, que, literalmente, a torre ia explodir...
Ento, eu fugi. Sem esperar, sem raciocinar. Corri para fora da
torre, a toda a velocidade, como se perseguido por um exrcito de
grandes demnios. As pessoas me olharam com ar estranho.
Algumas, como o vigia do prdio, talvez j soubessem que eu era
um dos loucos que iam ao consultrio do doutor Guillaume e no
ligaram...
Quando as bombas explodiram eu estava a uns 30 metros da
torre, no mais. No entanto, foi o suficiente para salvar a minha
vida. Fui arremessado ao cho, jogado pela deflagrao. Perplexo,
ferido, em choque, mas vivo. Vivo.
No dia seguinte, sentado em frente televiso, depois de passar a
noite atnito na grande sala dos meus pais, com os olhos
pregados na tela, lembrei-me subitamente dessas poucas frases.
Dessas vozes que me haviam salvado a vida. Rebentos
transcrania- nos, 88, est na hora do segundo mensageiro. Hoje,
os aprendizes de feiticeiro na torre, amanh, nossos pais
assassinos no ventre, sob 6,3.
E compreendi que tudo ia mudar.
Isso porque, afinal, eu ouvira essas palavras estranhas! Por mais
incrvel que possa parecer. Por mais impossvel que seja! Se eu
estava vivo, ali, no sof, era porque as ouvira, no? E se foram as
vozes na minha cabea que me salvaram do atentado, se foram
elas que me permitiram fugir apenas alguns segundos antes do
momento fatdico... Como explicar?
Prostrado, esgotado, eu no conseguia me convencer do que
havia acabado de compreender. No ousava formul-lo. Admiti-lo.
H tanto tempo eu me havia inserido na certeza da minha doena
que, de repente, no podia neg-la de novo. No. Mais uma vez,
deviam ser mentiras da minha cabea doente. Simples mentiras.
Alucinaes. E, no entanto... Eu no havia sonhado com o aten-

tado! Ele estava nas telas do mundo inteiro. Eu no estava inventando os ferimentos na minha testa e nas minhas mos! Eu
estivera embaixo da torre e as vozes me mandaram fugir. Haviam
salvado a minha vida. Essa era a verdade. Objetiva. Nem mais
nem menos. Ento, eu devia ter coragem de dizer o que era evidente, devia ter fora para aceitar. Questionar aquilo em que, at
agora, eu acreditava havia tanto tempo. Questionar o que eu tivera tanta dificuldade para assimilar.
Isso porque no havia outra explicao, nenhum outro argumento
possvel. Se eu sobrevivera era porque as vozes dentro da minha
cabea no eram alucinaes.
Sim, se eu sobrevivera, isso s podia significar uma coisa, uma
nica coisa. Eu no era esquizofrnico. Eu era... eu era outra
coisa.

11.
Caderneta Moleskine, anotao n". 103: o outro.
Eu existo. Voc existe. Eles existem.
Eu existo, eu que escrevo, e existe voc que l, talvez. Mas essas
palavras no so o meu eu. No a mim que voc l. No se
iluda: o meu eu inacessvel. E no digo isso para me vangloriar.
assim, humano.
Voc me entende? No. Voc v o meu interior? Menos ainda.
Como tambm eu no vejo o seu, aqui, agora. No tente.
Continuaremos estranhos para sempre.
O outro. Eu precisava me certificar. Procurei nos dicionrios. E vi
que, para eles, tambm uma palavra problemtica. Em geral,
podemos confiar nos dicionrios. Mas, no caso, com o outro,
esbarramos numa dificuldade. O Petit Robert zomba de ns.
Outro: pron. (Altrui, 1080; caso regime de outro). Um outro, os
outros homens. V. prximo.
Eles so engraados! "V. prximo"! No podiam ser menos precisos. Realmente no nada tranquilizador. preciso procurar em
filosofia para se ter menos medo. No dicionrio de Armand Colin,
temos um arremedo de consolo.
Outro: 1. Sentido geral: o outro como eu que no o eu, como
correlativo do eu. 2. Fil.: em Rousseau: o outro designa o meu
semelhante, isto , qualquer ser que vive e que sofre, com o qual
me identifico na experincia privilegiada da piedade. Em Hegel: o
outro, dado irrecusvel como existncia social e histrica, , numa

relao intersubjetiva, constitutivo de toda conscincia no seu


prprio surgimento...
Dado irrecusvel... Hegel diz isso para se divertir.
No h solido maior do que perante os outros.
Essa solido cansativa. S, s, s, eu estou s. Eu estou s. s
vezes preciso dos outros. Para qu?
O outro um mistrio e um paradoxo. Ele , desde sempre, o
genitor de todos os meus tormentos. No se esconda. Na verdade,
no culpa sua. assim. E, de qualquer modo, eu s existo
atravs de voc.
Eis por que: o Homo sapiens no pode existir sozinho. preciso
um pai e uma me para nascer. Ns somos o produto de um outro.
E essa dependncia no nos abandona nunca. Ela est em toda
parte. A linguagem, a cultura... Tudo vem dos outros. Somos
herdeiros constantes.
E, no entanto, o outro continua a ser inacessvel. Eu vejo o corpo
do outro, mas nunca vejo o seu esprito. Nunca vejo sua alma, sua
inferioridade. E a interpretao que eu fao do outro necessariamente inexata, assim como a que voc faz de mim.
Enquanto o outro continuar a ser outro, seremos vtimas de uma
eterna incomunicabilidade. Por mais que se tente.
A inveno da linguagem a mais bela confisso da nossa incapacidade em nos entendermos.
12.
Sentado na sala dos meus pais, passei o dia inteiro a revirar mil
vezes essa frase na minha cabea. No sou esquizofrnico, sou
outra coisa. Como se quisesse me convencer. E isso me angustiou
terrivelmente. Por mais que a angstia fosse uma velha companheira, naquele dia tinha um sabor que eu no conhecia e que me
deixava transtornado.
Vinte e quatro horas haviam passado desde o atentado. Eu
tentava enxergar claramente e me acalmar. Tentava localizar os
desvarios habituais do meu pensamento lgico. As falhas.
Esquizofrenia paranoide. O sujeito pode ser convencido de que
foras sobrenaturais influenciam seus pensamentos e suas aes.
Enquanto fumava os meus Camel, escrevi freneticamente tudo o
que pude no papel, para no perder o fio do pensamento. As
cinzas caam em cima das folhas: eu nem as limpava. Logo, enchi
centenas de pginas, que eu jogava no cho em volta do sof e

que se amontoavam como as folhas embaixo de uma rvore no


outono. Fiz esquemas, desenhos. Circundei as frases importantes.
Aquelas que ligavam as diferentes afirmaes do meu raciocnio.
As conjunes. As vozes na minha cabea me disseram que o
prdio ia explodir. PORTANTO, sa do prdio correndo. O prdio
explodiu. PORTANTO, as vozes no eram alucinaes. PORTANTO,
no sou esquizofrnico.
De vez em quando, eu gritava de raiva ou de medo. Eu me
levantava tremendo, dava voltas no apartamento dos meus pais,
roendo as unhas. Se no sou esquizofrnico, ento o que sou,
doutor?
Depois eu voltava a me sentar e permanecia por longas horas
numa apatia familiar. Portanto, portanto, portanto. Merda de
q.e.d.! Q. merda de E.D.
Mais tarde, recuperando a calma, tentei pr os acontecimentos
em ordem. Anotei vrias vezes a data e a hora do atentado,
depois comparei na minha agenda com a da consulta do doutor
Guillaume. Dia 8 de agosto s 8 horas. Tinha relao. Olhei a
passagem do metr que ainda estava no meu bolso. A data e a
hora da obliterao comprovavam que eu havia sado para a consulta. PORTANTO eu estava mesmo l no momento da exploso.
Portanto, portanto, portanto.
Examinei minhas mos. Os ferimentos eram mesmo reais? Eu me
levantei, corri para o banheiro, enfiei-as um pouco na gua. O
fundo da pia tingiu-se de vermelho. Eu estava mesmo ferido. Era
sangue de verdade. Pegajoso.
Eu no era esquizofrnico, eu no era esquizofrnico, no, no,
no. Tudo correspondia.
No fundo, eu preferia que no fosse assim. Eu preferia ter certeza
de que era vtima de mais uma alucinao. De ser o velho e bom
"Vigo Ravel, 36 anos, esquizofrnico". Apenas isso. Mas tudo
correspondia.
O problema era que a realidade era bem mais angustiante do que
uma alucinao. Eu no conseguia tranqilizar meu corao.
Corao tranqilo. O que fazer para tranqilizar meu corao?
Meu corao no estava tranqilo? Estava perturbado? Corao
perturbado? E minha cabea? Engodo. So de mente. Mente s.
Mente s? As idias no lugar. Fora do lugar. Deslocadas. Idias
fora do lugar. Idias meio para a esquerda. Idias, no saiam mais
do lugar. Sentado. Deitado. As alucinaes auditivas, senhor
Ravel, correspondem a um aumento funcional das regies da

linguagem, nas partes frontais e temporais esquerdas do crebro.


Um crebro lento. Uma pipa que voa. Que voa. Muito alto. Muito
acima da mdia. Cuidado com a queda. a minha angstia
escatolgica. O Homo sapiens est em vias de extinguir-se.
Extinguir-se. Estender-se. Suave. No suave.
No fim da manh, eu acho, ainda no havia dormido e acabei
adormecendo, num sono agitado. Sacudido de tempos em tempos
por sobressaltos de angstia, acordei suando no meio da tarde. Eu
no havia desligado a televiso. Mas a minha viso estava turva e
no consegui desanuvi-la para ver as imagens direito. Esfreguei
os olhos. De nada adiantou.
Pulei do sof, fui ao banheiro jogar um pouco d'gua no rosto.
Olhei-me no espelho. A minha viso voltara ao normal. Vigo!
Pense, reflita! Anime-se. Tudo isso no passa de uma gigantesca
alucinao! Uma crise aguda e nada mais. Voc perdeu a injeo
de neurolpticos na segunda-feira de manh, isso. Voc est
delirando, seu esquizofrnico! Seu putinho esquizofrnico de
merda!
Dei socos na pia, depois abri o armrio de remdios e engoli dois
comprimidos de Leponex para as alucinaes e dois Valpakine
para o humor. Um coquetel j comprovado para as minhas crises
mais srias. Mais alguns minutos e faria efeito.
Quando voltei para a sala, um jornalista, sentado no meu sof,
estava entrevistando um dos responsveis pela segurana da
Dfense. Um sujeito austero. Peguei um cigarro e sentei-me ao
lado deles.
...autoridades j falavam em mais de 1.300 mortos na ltima
coletiva imprensa. Sabemos exatamente quantas pessoas
estavam na torre no momento da exploso?
Ainda muito cedo para dizer. No ms de agosto, a freqncia
dos escritrios diminui sensivelmente. Mas, em geral, no vero, ao
menos duas mil pessoas vm trabalhar aqui de manh...
Portanto, segundo o senhor, poderia haver duas mil vtimas?
No posso me pronunciar por enquanto... Esperamos que haja o
menos possvel e compartilhamos a dor das famlias...
Quem estava na torre no momento das exploses?
Havia os funcionrios do prdio, evidentemente, e, principalmente, os empregados dos escritrios...
Quantas empresas a torre SEAM abrigava?
Umas quarenta.
Em que setores de atividade?

Havia, claro, a sede social da SEAM, proprietria da torre, que


uma sociedade europia de armamento. Mas a empresa alugava
uma boa parte das salas para outras companhias. Empresas privadas, principalmente. Sobretudo empresas de servios,
seguradoras, sociedades de engenharia informtica, esse tipo de
coisa...
Franzi as sobrancelhas. Principalmente empresas privadas? E onde
estava a gigantesca clnica mdica que ocupava todo o ltimo
andar, onde ficava o doutor Guillaume, o meu psiquiatra? A clnica
Mater? Por que ele no a mencionava?
O doutor Guillaume... O rosto dele me veio memria e os dois
outros desapareceram do meu sof.
Ah, se pelo menos meu psiquiatra estivesse aqui! Poderia me
tranqilizar! Ele me ajudaria a encontrar-me, a identificar minha
alucinao, a no enlouquecer. E, ento, eu voltaria a ser um
esquizofrnico como os outros. Um esquizofrnico bonzinho. Mas
era preciso aceitar a evidncia. O doutor Guillaume devia estar
morto naquela hora. Esmagado nos escombros, carbonizado. E,
portanto, eu era o nico juiz da minha realidade. Sozinho, sozinho,
sozinho.
Fechei os olhos imaginando o corpo calcinado do meu psiquiatra.
No conseguia achar isso triste e sim dramtico. Egoisticamente,
eu me perguntava como poderiam recuperar a minha ficha
mdica. Como poderiam rever o meu diagnstico se no
dispunham de tudo o que o psiquiatra havia anotado durante
quase quinze anos?
Expulsei essa idia da cabea. Era indecente pensar na minha
ficha mdica quando, sem dvida, o doutor Guillaume estava
morto. Um montinho de cinzas. Percebi ento que os meus pais
ficariam arrasados ao saber da morte do psiquiatra.
Meus pais... Naquele momento, pensei neles. Como era possvel
que ainda no houvessem telefonado? Eles sabiam muito bem que
eu ia todas as segundas-feiras de manh quela torre. Talvez no
estivessem a par do atentado. Nas frias, na casinha que
alugavam na Cte, podiam no ver televiso nem ler jornais por
vrios dias. Naquela hora, deviam estar bebericando tranqilamente um coquetel beira da piscina, sem desconfiar, nem por
um instante, que o filho havia sobrevivido ao mais terrvel atentado j cometido em solo francs.
melhor dizer logo: eu no tenho com meus pais, Marc e Yvonne
Ravel, um relacionamento muito caloroso. Mesmo assim,

maneira deles, parece que se interessam por mim. O suficiente


para me alojar e me incitar a ver o doutor Guillaume uma vez por
semana, por exemplo. Digamos que mantemos relaes respeitosas e cordiais, que eles cuidam de mim sem se queixarem da
minha deficincia psicolgica, mas sem, no entanto, me demonstrarem uma afeio transbordante. Nada de passional. O fato de
eu no ter nenhuma recordao da minha infncia, nem mesmo
da minha adolescncia, certamente no facilita as coisas. Nem
para eles nem para mim. Nenhuma boa recordao para
compartilhar, frias, comemoraes, festas de famlia... Eu no me
lembro de nada e me sinto diferente deles. Quase um estranho.
Gostaria de poder falar longamente do meu pai, da minha me,
mas, sinceramente, tenho a impresso de no conhec-los.
terrvel: no sou nem capaz de dizer a idade deles. No sei nada
do seu passado, da sua infncia. No sei como se encontraram,
nem onde e quando se casaram, todas essas coisas que os filhos
sabem e que algum dia compreendem.
No dia a dia, nosso relacionamento era muito pequeno. De
qualquer modo, eu quase no me relacionava com ningum. Com
exceo do meu patro e do meu psiquiatra que, alis, eram apenas relaes... profissionais.
No fim de semana, meus pais se retiravam para o Eure. Eu ficava
sozinho em Paris, feliz em usufruir do apartamento, encerrado na
costumeira solido. Durante a semana, quando eu voltava noite
do trabalho, eles j haviam jantado e minha me deixava alguma
coisa para eu comer na cozinha. Eu ceava sozinho na pequena
mesa de compensado, distinguindo ao longe o rudo da televiso
no quarto deles. As vezes, eu os ouvia discutir. No podia deixar
de pensar que eu estava na origem da maioria das brigas. Meu
nome aparecia regularmente. Depois de alguns minutos, meu pai
gritava mais alto e a briga parava. Parecia que ele tinha um
argumento final que, todas as vezes, encerrava a discusso. E
minha me se resignava. Freqentemente, eu cruzava com ela na
sala depois dessas brigas. Conversvamos banalidades, quase
constrangidos. Ela parecia triste, mas eu no conseguia ter pena
dela. Eu lhe dirigia um sorriso vazio, depois ia para o meu quarto,
onde me fechava at o dia seguinte. Ali, eu lia livros, montes de
livros, nos quais fazia anotaes, montes de anotaes, depois
dormia tentando no pensar. Esse isolamento era, para mim, o
melhor meio de esquecer as vozes na minha cabea. Era meio
sinistro, eu tinha conscincia disso, mas, ao menos, no era

opressivo. E, embora no fundo de mim houvesse um ser que


sonhasse com outra coisa, com outra vida, acabei por me
acostumar. Por me contentar com essa paz frgil. E, de qualquer
modo, os efeitos secundrios dos neurolpticos no me incitavam
a fazer outra coisa muito diferente. Alis, meus pais tambm no.
Algumas vezes, eu dizia a mim mesmo que eles eram to
letrgicos quanto eu. Eles me faziam pensar nas caricaturas dos
aposentados que vemos nos anncios de seguro-funeral. No
mnimo, o sorriso artificial.
Passados h muito dos sessenta, os dois haviam trabalhado
durante toda a vida num ministrio ao menos isso eu sabia.
Mas, na verdade, no sabia em que ministrio. Eles sempre diziam
ministrio". Alm do mais, minhas lembranas no remontavam a
tanto tempo. Nas minhas lembranas mais antigas, eles sempre
foram aposentados.
Em certo sentido, tudo isso me convinha. Muitas vezes me
perguntei o que eu teria feito se tivesse pais mais presentes, at
mais afetuosos. Eu me pergunto se no me teriam sufocado. Se
no teria sido pior.
Apesar de tudo, naquele momento eu decidi que precisava avislos. Dizer-lhes que estava vivo. Eu lhes devia ao menos isso.
Peguei o telefone e disquei o nmero da casa do Sul. Ningum
atendeu. Deixei tocar mais tempo, caso estivessem longe do
aparelho... Mas, no. Nada. Deviam ter sado. Soltei um suspiro e
desliguei.
Por um momento eu me perguntei se estava mesmo na realidade.
Passei lentamente a mo no rosto. Senti os pelos duros da barba
crescida. Era mesmo o meu rosto? Acariciei a barriga aumentada
pelos neurolpticos. Era minha mesmo? Eu era esse sujeito alto,
de cabelos pretos, meio gordo, ombros largos, gestos
desajeitados? Era eu realmente, ali, num apartamento da rua
Miromesnil? E meus pais estariam realmente na Cte? Estvamos
mesmo no ms de agosto? O atentado realmente ocorrera? Eu
havia sobrevivido? E isso graas s vozes na minha cabea?
As vozes na minha cabea. Cabea, cabea, cabea.
E ento a nica verdadeira pergunta me voltava. Redundante.
Obsedante. Impiedosa. Cansativa.
Ser que eu sou esquizofrnico, sim ou merda nenhuma?
Comecei a chorar baixinho. Um choro perdido, desorientado,
infantil. No conseguia mais julgar a legitimidade das minhas
referncias, no conseguia me ancorar com convico na realida-

de. Qualquer realidade. E isso me deixava triste, desamparado. Eu


queria me refugiar dentro de mim mesmo, por detrs do vu das
minhas lgrimas, mas nem a tinha certeza de estar sozinho, em
segurana. Havia essas vozes que podiam me perseguir a qualquer momento. As palavras do doutor Guillaume voltavam-me
como uma antiga cantilena registrada num gravador obsoleto:
Voc sofre, ao mesmo tempo, de distores do pensamento e da
percepo, Vigo. Mas cuidado para no se fechar em si mesmo.
Isso acontece muito com as pessoas que sofrem dos mesmos
distrbios que voc. A alterao do contato com a realidade no
deve incit-lo a se excluir dela...
No se excluir da realidade. Como se faz isso?
Enxuguei as poucas lgrimas que haviam escorrido pelo meu
rosto. Olhei de novo a televiso. Aquilo era a realidade? Aquilo que
passava no pequeno aparelho, as vozes e as imagens que dele
saam?
Mas, ento, por que os diabos dos jornalistas no falavam da
clnica mdica do ltimo andar? Era mesmo estranho! Uma clnica
to grande e que, segundo os meus pais, tinha uma reputao to
boa! Havia muitos mdicos naquele local, eu havia cruzado com
dezenas. E um monte de aparelhos de exames... Afinal, isso
deveria interessar aos jornalistas! Era incrvel no ouvir falar do
doutor Guillaume... O melhor psiquiatra de Paris.
Em vez disso, eles filmavam os pobres coitados que chegavam
desfigurada praa central da Dfense, alguns com fotos de um
desaparecido, que mostravam aos bombeiros, aos policiais, com
ar desesperado, outros que consultavam as primeiras listas
oficiais das vtimas afixadas perto do posto mdico avanado.
Subitamente, a idia de voltar ao local invadiu-me. Talvez o nome
do doutor Guillaume constasse dessas listas, ou talvez ele
houvesse sobrevivido... Afinal, por que no? Se ele houvesse chegado atrasado nessa manh, tambm podia muito bem ter escapado das bombas!
Eu precisava saber. No era razovel, verdade, as chances eram
pequenas, mas eu precisava saber. O doutor Guillaume era a
nica pessoa que podia me ajudar. Ele era o nico vnculo que
poderia me ligar com a realidade. O nico que poderia me dizer
sim ou no, eu era esquizofrnico. Eu precisava v-lo. Se estivesse
vivo, eu poderia contar como as vozes me haviam salvado do
atentado. Ele acreditaria em mim. Ou ento me daria uma explicao. Ele saberia.

Sem pensar mais, levantei-me e sa imediatamente do apartamento.

13.
Dessa vez peguei um txi.
O que aconteceu com o senhor?
De repente, percebi que devia estar com uma aparncia
lamentvel.
Eu estava no atentado.
O motorista arregalou os olhos. Olhou para as minhas roupas
cobertas de sangue e sujeira.
Meu Deus! - soltou ele. Mas o senhor est ferido...
Nada srio...
E no foi ao hospital?
No. Tenho de voltar para l.
Para a Dfense?
.
Mas todo o setor est fechado, senhor...
Preciso ir l. Tenho... tenho gente da famlia que desapareceu
menti. Quero voltar l. Leve-me o mais perto possvel, por favor.
O taxista hesitou um instante antes de concordar. Devia estar com
pena de mim. Devia pensar que eu estava em estado de choque.
No estava totalmente errado.
Tratava-se de um magrebino de uns 50 anos. Tinha um olhar
sorridente que brilhava de uma generosidade muda, muitas rugas
em volta dos olhos.
Ele deu a partida sem esperar mais e se dirigiu para a porta
Maillot, olhando constantemente pelo retrovisor. Percebi os olhos
preocupados, no pequeno espelho retangular. Fiz de tudo para no
puxar conversa com ele. Medo de falar. Com a mo na boca, a
cabea apoiada no vidro da janela, eu examinava as pessoas l
fora nos carros, as pessoas nas caladas, as suas realidades.
Havia mes com os filhos, casais, velhos... Cada um com a sua
vida. Todas essas trajetrias invisveis que mal se percebiam... Os
futuros que talvez se adivinhassem. Os outros.
Lentamente, eu a senti chegar. A crise. Foi como se a minha testa
fosse invadida por uma onda de dor, insistente, pesada, em
seguida o mundo se duplicou diante dos meus olhos. As silhuetas
se multiplicaram, o horizonte se dividiu.

Coitado desse cara, coitado, coitado desse cara! Ele est completamente perdido.
Eu me assustei. Era realmente a voz do motorista? Na minha
cabea? Ou era uma alucinao? Eu juraria que era a voz dele. Ele
continuava a me olhar pelo retrovisor, com um ar desolado.
Desviei os olhos. Talvez tivesse imaginado a frase... Sim. Com
certeza o meu crebro a havia produzido, inteiramente.
No entanto... Ah! Eu no sabia mais onde estava! Eu s sabia
acreditar. Havia mais de dez anos o meu psiquiatra afirmava que
no eram os pensamentos das pessoas que eu ouvia na cabea, e
sim alucinaes produzidas pelo meu prprio crebro. Alucinaes
auditivas, nada mais do que isso. Mas a estava... Eu comeava a
duvidar. Coitado desse cara. No podia ser uma alucinao, era
to real! S podia ser o pensamento do taxista e nada mais.
No mesmo instante, as palavras do atentado vieram-me mente:
Rebentos transcranianos, 88, est na hora do segundo mensageiro. Hoje, os aprendizes de feiticeiro na torre, amanh, nossos
pais assassinos no ventre, sob 6,3.
Estremeci.
Pode ligar o rdio, por favor? pedi sem levantar os olhos.
Quer ouvir as notcias?
No, no, msica. Bem alto, se no se incomoda.
Ele ligou o rdio. A melodia cantada de uma msica oriental
encheu imediatamente o carro. Eu arfava. Era um meio que eu
descobrira havia muito tempo para no ser incomodado pelas
minhas vozes. Ouvir msica, alto. Relaxei um pouco ao olhar o cu
azul de vero. Eu gostava de Paris no ms de agosto. Havia menos
gente nas ruas, menos vozes na minha cabea. A luminosidade
dava aos prdios uma nova aparncia. As janelas se abriam em
todos os andares. Eu achava isso agradvel. Acolhedor.
Sinto muito, senhor, no podemos nos aproximar mais do que
isso anunciou, finalmente, o motorista, estacionando o carro
perto de uma calada, no limite entre Neuilly e a Dfense. Os
bulevares circulares esto fechados. Vai ter de andar.
Na nossa frente, barreiras bloqueavam o caminho e provocavam
um enorme engarrafamento.
Certo. Obrigado. Quando lhe devo?
Ele se virou com aquele sorriso amvel no rosto.
Nada respondeu o motorista, dando tapinhas na minha mo.
por minha conta, senhor. Boa sorte com a sua famlia.

Meneei a cabea, tentando parecer grato. No sou muito dotado


para mmicas afveis. Queria lhe agradecer dignamente. Mas no
sabia como fazer. Saber dar e receber um pouco de amor uma
profisso. Eu no havia recebido a formao certa.
Sa do txi e fui em direo fumaa que ainda se elevava acima
do bairro de negcios. Atravessei vrias ruas, depois passei pelo
complicado labirinto de subterrneos. Eu j me havia perdido
vrias vezes antes nesse complexo de vidro e concreto. O
arquiteto que concebeu as vias de circulao da Dfense devia
possuir um estranho senso de humor. Logo cheguei diante de uma
nova barreira instalada pela polcia; fitas de plstico vermelho e
branco cercavam o permetro. Hesitei, depois contornei essa
barragem simblica. Um policial precipitou-se imediatamente na
minha direo, walkie-talkie na mo.
No pode passar, senhor proferiu ele, irritado.
Mas preciso voltar l insisti. O meu mdico est l. E eu
tambm estava l...
O olhar do tira metamorfoseou-se. Ele percebeu minhas roupas,
meus ferimentos, os traos de sangue. Os olhos dele fizeram um
clique, como se repentinamente compreendesse que eu no era
um simples curioso e sim uma vtima do atentado. Eu devia estar
com o rosto plido e os olhos pisados. Uma cara inacreditvel.
Mas por que o socorro no se encarregou do senhor? O que faz
aqui?
Eu... Eu no sei muito bem o que aconteceu comigo. Fiquei com
medo, fui embora. Mas quero ver as listas, quero ver se o meu
mdico est nelas...
O policial hesitou, depois prendeu o rdio no cinto.
Tudo bem, venha, senhor. Est em estado de choque, nunca
deveria ter sado assim... Vou acompanh-lo unidade de
emergncia mdico-psicolgica, siga-me.
Ele estendeu a mo e pegou-me pelo ombro como se eu estivesse
muito ferido, depois me levou pelo labirinto da Dfense. Fiquei
mudo. Quanto mais avanvamos, mais o cho e as paredes se
cobriam de uma poeira cinza e mais os rostos dos bombeiros, dos
policiais e dos civis com que cruzvamos estavam srios.
Atravessamos vrios subsolos, subimos superfcie na selva de
escombros e ele me levou extremidade leste da praa principal,
perto do Grande Arco. Ali, um espao havia sido desobstrudo e
haviam instalado, com urgncia, postos de socorro. Havia homens
de coletes amarelos que pareciam organizar toda a operao,

socorristas com braadeiras vermelhas e, finalmente, o corpo


mdico, que usava braadeira branca. Todo esse pequeno mundo
corria em todos os sentidos e eu me perguntava como podia haver
a menor coerncia nessa gigantesca barafunda.
A direita, percebi quatro tendas brancas instaladas sob o Grande
Arco. A mais afastada tinha uma inscrio: "Atendimento do PMA".
Era, parecia, o lugar que eu vira numa das reportagens da
televiso, onde as famlias iam saber notcias dos parentes ou dar
os nomes dos desaparecidos.
Fique aqui, vou buscar algum na unidade de emergncia para
cuidar do senhor.
Concordei, mas quando ele se afastou, fui imediatamente para o
outro lado, para o atendimento mdico. Na lateral da tenda vi as
listas de nomes presas em grandes painis de madeira.
A praa do Grande Arco oferecia um espetculo sinistro e
preocupante. Viam-se homens de uniforme que corriam por todo
lado, enfermeiros, mdicos, socorristas que continuavam a receber novos feridos, outros que se encarregavam da evacuao. E
ainda havia pessoas sendo retiradas dos escombros, que haviam
permanecido vinte e quatro horas sob os entulhos. verdade que
nenhum dos ocupantes da torre havia sobrevivido, mas havia
inmeros sobreviventes para salvar nos prdios vizinhos. Um
pouco mais longe, viam-se os jornalistas, equipes de televiso,
superexcitados. Aqui, um bombeiro horrorizado, sentado no cho,
o rosto coberto de fuligem, que respirava com dificuldade,
cuspindo na sua frente um muco preto, os olhos vermelho-sangue.
Acol, um casal que chorava nos braos um do outro. Alm,
homens vestidos de amarelo que discutiam, que faziam anotaes
em grandes cadernos, que davam ordens por telefone... Embaixo,
a esplanada da Dfense no passava de um vasto campo em
runas. A direita, mal se reconhecia a fachada do centro comercial,
coberta de poeira opaca. Os prdios mais baixos, os cafs, os
quiosques haviam desaparecido sob os amontoados de restos da
torre. Em alguns lugares, colunas de fumaa cinza danavam em
direo ao cu de agosto. Ao longe, perto do que outrora havia
sido a torre SEAM, ouvia-se o rudo surdo das mquinas que
tentavam retirar os escombros.
Tremendo, eu me aproximei lentamente do painel de madeira.
Primeiro, olhei ao acaso para ver se conseguia descobrir
casualmente o nome do doutor Guillaume. Rapidamente compreendi que as listas das vtimas estavam classificadas pelo nome

da firma. Procurei em seguida o nome da clnica mdica. Mater, na


letra M. Recomecei vrias vezes. Mas no consegui encontrar.
Dei um passo atrs. Talvez houvesse outro painel, mais frente.
Dei a volta nos cartazes, mas no encontrei nada. Senti que os
batimentos do meu corao aceleravam-se. E vozes confusas que
brigavam na minha cabea. Eu tinha de continuar concentrado.
Doutor Guillaume. Onde estava o doutor Guillaume?
Esperei um pouco, recuperando o flego, depois andei na direo
do bombeiro que vi um pouco mais ao longe e que ainda estava
sentado no cho, com a mscara de gs pendurada no pescoo.
Bom-dia... no... No h mesmo sobreviventes na torre?
O rapaz ergueu os olhos escarlates na minha direo. Fez que no
com a cabea, com um ar desanimado.
Mas... Eu... Eu no encontro o nome do meu mdico... L, nas
listas. E ele estava na torre, no consultrio mdico... E...
O bombeiro soltou um suspiro. Ele limpou a garganta.
melhor perguntar no atendimento do posto mdico disse ele
indicando a ltima tenda.
Agradeci e me pus a caminho. Em frente entrada havia dezenas
de pessoas, espremidas umas contra as outras. Todo mundo
falava ao mesmo tempo. A maioria chorava. Alguns iam embora,
abatidos, apoiados pelos socorristas.
Enxuguei a testa. Fazia muito calor! O ar estava muito pesado!
Gotas de suor escorriam at as minhas plpebras e faziam os
meus olhos arderem. As minhas mos tremiam cada vez mais.
Sentia-me mal. Eu me peguei andando em crculos vrias vezes.
Totalmente em pnico.
V em frente. Avance, Vigo. Tenha calma.
Tossi. Depois sacudi a cabea. Tenha calma. Avancei. A multido
minha frente comeou a me dar medo. Mas eu precisava saber,
precisava encontrar o meu psiquiatra. Ele era a minha nica
chance.
Eu ofegava. Enchi-me de coragem e fui em frente. Tentei abrir
caminho nessa estranha assembleia, mas fui imediatamente
assaltado pelos sinais precursores de uma crise violenta. A dor no
meio da cabea, o mundo que comeava a girar e a viso que se
duplicava. Comecei a ouvir dezenas de vozes na cabea. a
minha vez. Vozes confusas. Choros. Pedidos de socorro. Ela no
pode estar morta! Fechei os olhos, tentei expuls-las, no mais
ouvi-las. Entrei na tenda, esmagado no meio de toda aquela
gente. O meu filho, onde est o meu filho? Mas as vozes estavam

em toda parte, introduziam-se em todos os recantos do meu


crebro. Cada vez mais embaralhadas. Ainda nos escombros.
Cada vez menos compreensveis. Isso aqui no nada! Um
responsvel! Quero falar com um responsvel! Senti-me invadido
por uma onda de calor. Uma onda de pnico. E as vozes
ressoavam cada vez mais fortes na minha cabea. Eu j no
conseguia distinguir umas das outras. Traumatismo descartado
voltou e vai me fazer procurar mais, pois disse isso ao meu irmo.
Era um imenso burburinho nos meus tmpanos. O pnico, a
tentativa, s amanh. Senti a cabea rodar. Est na hora do
segundo mensageiro. O suor escorria pelas minhas costas, pelos
braos, pelas pernas. Eu me enxuguei de novo, freneticamente.
Senhor? Pus as mos nos ouvidos. Gritei. Minha viso ficou
embaada. A multido comeou a girar minha volta. Senhor,
posso ajud-lo? Tinha a impresso de ser o eixo de um imenso
carrossel heterclito. Subi na mesa minha frente. Minhas pernas
ainda tremiam. Os murmrios na minha cabea se misturavam
com a pulsao do sangue nas tmporas. Senhor?
Senti uma mo que me sacudiu pelo ombro. Tive um sobressalto.
O rosto de uma mulher que falava comigo desenhou-se
lentamente diante de mim.
Posso ajud-lo, senhor?
Eu... Eu estou procurando o doutor Guillaume balbuciei,
tentando me recuperar.
Um mdico? Deve ir ao PMA para isso...
No. Na torre. Ele estava na torre. Na clnica mdica, sabe, no
ltimo andar. Ser que ele est vivo? O doutor Guillaume,
psiquiatra na clnica Mater...
Clnica Mater? O que isso, senhor?
a clnica mdica que ficava no quadragsimo quarto andar da
torre SEAM! O consultrio do doutor Guillaume!
Eu no conseguia disfarar a irritao. As vozes continuavam na
minha cabea. Calem-se! Lancei um olhar de raiva em volta. A
jovem verificou nas listagens.
Senhor, nenhuma clnica mdica consta da lista. Nenhuma
sociedade com o nome Mater. No havia nenhuma empresa no
quadragsimo quarto andar... No quadragsimo quarto andar era
a casa de mquinas, senhor. Tem certeza de que era mesmo nessa
torre?
Querem calar a boca, bando de idiotas?
Eu bati na mesa.

Tenho!

exaltei-me. A clnica Mater! Eu ia l todas as


segundas-feiras de manh, h dez anos! s perguntar ao vigia, o
senhor Ndinga. Ele me conhece!
A jovem baixou novamente os olhos para as folhas. Parecia
exausta, mas manteve a calma.
Deixe-me em paz.
Ela ergueu a cabea com um ar aflito.
Ndinga que procura? Pabumbaki Ndinga? Lamento sinceramente, senhor. Ele est entre as vtimas... Espere um instante, algum cuidar do senhor e...
No! O doutor Guillaume! No o Ndinga! Encontre o doutor
Guillaume!
A multido se movimentou e duas pessoas passaram na minha
frente. Recuei lentamente, tapando os ouvidos. Ir embora. O
barulho tornara-se insuportvel. Dei meia-volta e sa rapidamente
empurrando vrias pessoas.
Sa da tenda e parei mais afastado, a respirao entrecortada.
Joguei-me em cima de uma caixa grande de plstico. No havia
nenhuma firma no quadragsimo quarto andar... Minha cabea
rodava. Senti vontade de vomitar.
De repente, uma voz me tirou do torpor:
Est procurando a clnica Mater?

14.
Olhei para cima. Vi, ento, o rosto do homem que havia falado
comigo. Na faixa dos trinta, pequenos olhos pretos, cabelos
castanhos, curtos. Franzi as sobrancelhas. Alguma coisa na sua
aparncia...
Como? balbuciei.
Est procurando a clnica Mater, isso? repetiu.
Ele usava casaco de moletom cinza, com um capuz que lhe caa
nas costas. Do tipo usado pelos estudantes nas universidades
americanas. Eu me lembrei que o vira antes, ao lado do servio
mdico, e que ele se mantivera afastado, como se esperasse
algum. E todos os meus sentidos comearam a vibrar. Senti-me
invadido por uma sensao de alerta inexplicvel. Uma emergncia. Como se o meu inconsciente houvesse reconhecido aquele
homem como um inimigo. Um perigo.
As palavras da mulher ainda ressoavam na minha cabea. No
quadragsimo quarto andar era a casa de mquinas.

Eu me levantei.
No, no menti, afastando-me.
Sim! insistiu o homem agarrando-me pelo brao. Eu ouvi...
No hesitei nem mais um segundo. Com um gesto brusco, soltei o
brao e comecei a correr com todas as foras. Ouvi que ele vinha
atrs de mim. O meu instinto no me havia enganado. O cara
tinha alguma coisa contra mim. Eu no sabia por que obscura
razo.
Corri mais ainda, em direo esquerda do Grande Arco, subindo
rapidamente os degraus que iam dar numa comprida ponte de
pedestres, sem me preocupar com o olhar das pessoas. Quando
estava no alto da escada, dei uma olhada para trs. No acreditei
no que via. Agora eram dois. Dois sujeitos que me seguiam. Com
os seus moletons cinza.
Uma alucinao. S pode ser uma alucinao.
Mas eu no tinha a menor vontade de verificar. Recomecei a
corrida. Passando por um grupo de socorristas perplexos, atravessei a passarela a toda a velocidade, deslizando a mo na amurada
para no perder o equilbrio. Ao chegar ao fim da ponte, despenquei degraus abaixo, o mais rapidamente possvel, para alcanar a
rua. Sem parar de correr, virei novamente a cabea. Os dois caras
estavam logo acima de mim. Muito prximos! E havia as vozes na
minha cabea, as vozes ameaadoras que me perseguiam.
J estava comeando a ficar sem flego. Malditos cigarros! Sem
esperar, dei meia-volta e segui por baixo da ponte, nos subterrneos da Dfense. Ignorando totalmente aonde iria aterrissar,
segui pela rua mergulhada na penumbra. Em seguida, ouvi o eco
dos meus perseguidores. Os passos deles estalavam na calada e
ressoavam sob a laje de cimento. Acelerei, o mais que podia. Eu
mesmo estava surpreso com a velocidade com que conseguia
correr. Fazia tanto tempo! Mas, sem dvida, o medo me dava
asas.
Ao chegar a um cruzamento, peguei outra rua esquerda, ainda
mais escura. Por pouco no perdi o equilbrio ao evitar uma lata de
lixo. Equilibrei-me apoiando-me numa mureta e continuei em
frente. O piso estava escorregadio, coberto de poeira, mas eu no
podia desistir. No sabia quem eram os homens, mas uma coisa
era certa, eles no queriam nada de bom.
Minhas pernas comearam a doer, meu peito tambm, como se eu
estivesse sendo esmagado por um punho invisvel. Eu me
perguntei por quanto tempo ainda poderia correr assim, to rpi-

do. Ento, cheguei ao fim da rua, atravessei e peguei outra via


direita. Ao longe, vi novamente a luz do dia. Recuperei a coragem.
Sem me voltar, avancei para o exterior. Quando, enfim, cheguei
em plena luz do dia, vi uma nova barreira instalada por policiais.
Saamos do permetro de segurana. A rua dava diretamente no
bulevar circular da Dfense. Pulei desajeitadamente a grade e, ao
erguer a cabea, vi a frente de um nibus que vinha na minha
direo, a uns 100 metros. Nmero 73. Ele se dirigia para um
ponto onde aguardavam umas dez pessoas. Enxuguei a testa
dando uma rpida olhada para trs. Ainda estava um pouco
frente. Decidi tentar a sorte e corri para o nibus. A rua subia
ligeiramente, mas acho at que corri ainda mais depressa, num
ltimo impulso, esperando que aquilo em breve terminasse.
Quando o nibus parou, eu ainda estava a uns 50 metros. Xinguei.
Se eu o perdesse, nunca teria foras para continuar a fugir. Mas
ainda tinha uma chance. Uma pequena chance.
Cerrei os punhos e busquei novas foras no fundo de mim mesmo.
Afinal, eu havia sobrevivido a um atentado! No ia me deixar
derrotar por uma simples corrida! Gritando de dor, forcei mais as
pernas. Os carros passavam minha esquerda, na direo da
ponte de Neuilly. Eu pingava de suor. Mais um esforo. No estava
muito longe. Mas quando me aproximei do ponto, vi as portas do
nibus se fecharem.
Espere! gritei, como se o motorista pudesse me ouvir.
Vencendo os ltimos metros e levantando os braos, atirei-me
contra a porta de vidro. O nibus j havia dado a partida. Bati no
vidro. Os sujeitos no estavam muito longe. O motorista lanoume um olhar sombrio.
Por favor! implorei, vendo os dois se aproximarem.
Ento, ouvi o rudo agudo das portas que se abriam diante de
mim. Pulei para dentro.
Obrigado, senhor soltei, sem flego.
O motorista anuiu, fechou as portas e deu a partida. Avancei pelo
corredor. O nibus acelerou no bulevar circular. No mesmo
instante, olhei pela janela. Os dois perseguidores haviam acabado
de chegar ao ponto que tinha uma cobertura de vidro. Vi o
primeiro soltar um grito de raiva e dar um murro no cartaz
publicitrio. Havia sido por pouco. Depois, a silhueta deles se
afastou. Eu havia conseguido me distanciar deles. Eu, Vigo Ravel,
esquizofrnico, havia deixado os dois homens para trs. Mal podia
acreditar.

Sem flego, joguei-me num banco na parte dianteira do nibus. As


pessoas em volta lanaram-me olhares suspeitos. Mas eu j
comeava a me acostumar. Nem olhava mais para elas.
Lentamente, fui me recuperando e, na verdade, tomando conscincia do que havia acontecido.
Eu havia sonhado?
O que aqueles homens queriam comigo? Por que o primeiro
perguntou se eu procurava a clnica Mater? E por que a mulher do
posto mdico me disse que ela no existia? Tudo isso era to
inacreditvel! Essa corrida-perseguio, em pleno corao da
Dfense, no meio dos socorros! Eu devia estar completamente
louco. Em plena crise de parania.
Quando recuperei a respirao regular, levantei-me e fui para o
fundo do nibus, como para ter certeza de que os homens de
moletom cinza no estavam mais l. Abri caminho entre os outros
passageiros e colei a testa no vidro traseiro. O horizonte
enfumaado do bairro de negcios diminua progressivamente ao
longe, como um sonho mau. Atrs de ns havia alguns carros, mas
nenhum que seguisse o nibus. Nenhum homem de moletom
cinza. Encolhi os ombros. Como uma alucinao podia ser to
real? To concreta? A minha prpria loucura me assustava ainda
mais.
Foi nesse instante que os notei. Os dois sujeitos. Os mesmos. Ali.
Num carro azul, bem ao lado do nibus. Um Golf. E olhavam-me
com um ar satisfeito. Eles me haviam encontrado.
O meu estmago revirou. Dei um passo atrs. O pesadelo no
havia terminado. Invadido pelo pnico, precipitei-me novamente
para a frente do nibus. No via como sair daquela situao. De
carro, eles no teriam nenhuma dificuldade para me seguir. Dessa
vez eu estava frito. Ao chegar perto do motorista, perguntei com
voz preocupada:
Por favor, qual a prxima parada?
Ponte de Neuilly, Margem Esquerda... Est tudo bem, senhor?
Sim, sim respondi, voltando para o meio do nibus.
As pessoas se afastavam para me dar passagem, como nos
afastamos para um mendigo com cheiro de sujeira e bebida.
Agarrei-me a uma barra de metal, bem em frente s portas centrais, e erguendo-me na ponta dos ps tentei ver o carro azul.
Com o canto dos olhos, eu o percebi imediatamente, na faixa da
direita do bulevar circular, andando na mesma velocidade do
nibus. Eles mantinham uma distncia segura. Dei um passo

atrs, para evitar que me vissem, mas sabia o quanto esse gesto
era ridculo.
Rapidamente, o nibus chegou perto da ponte de Neuilly. Ele
comeou a diminuir a velocidade. Hesitei. Sair imediatamente?
Eles me alcanariam. A parada era bem em frente ponte. No
havia muitos caminhos para fugir. Pular no Sena? No era o tipo
de risco que eu estava disposto a correr. Louco, sim, mas no a
esse ponto. No entanto, precisava encontrar uma sada.
Quando o nibus parou, senti que era invadido por um puro terror.
Como se um torno me esmagasse o estmago. Meu corao
estava disparado. Deixei as pessoas minha frente sarem. Pus
timidamente o p no primeiro degrau, mas, no mesmo instante, vi
um dos sujeitos sair do carro, escondido, pronto a pular em cima
de mim. Voltei para dentro. As portas se fecharam. Nenhuma
sada. Eu era prisioneiro. O nibus voltou a andar e o carro saiu
atrs de ns.
Ao longo de toda a avenida Charles de Gaulle, o Golf permaneceu
colado no nosso rasto. Em todas as paradas, via os dois sujeitos
hesitarem. Abriam a porta e punham o nariz para fora.
Eles iam acabar saindo e me pegariam no nibus. Alguma coisa
me dizia que no hesitariam em faz-lo na frente de todo mundo.
Grossas gotas de suor escorriam pela minha testa. O motorista,
que devia ter notado a minha estranha manobra desde o comeo,
lanava-me olhares cada vez mais desconfiados. Eu precisava
fazer alguma coisa.
Quando chegamos grande praa da porta Maillot, do lado oposto
do Palcio do Congresso, o nibus seguiu por uma faixa exclusiva,
proibida para os carros. Havia muitos policiais na imensa rotatria,
sem dvida por causa do atentado, e meus perseguidores no
correram o risco de seguir-nos nessa faixa lateral. Obrigados a
continuar na praa, vi que me vigiavam de longe. Quando o
nibus parou, no hesitei um segundo. Era a melhor ocasio. Sa.
Mal havia descido, comecei a correr novamente. No sei onde
encontrava foras. Pulei por cima de uma barreira de concreto e
voei para Paris. Ao me virar, vi o Golf arrancar a toda a velocidade,
avanar um sinal e vir na minha direo. Um policial apitou. O
carro parou. Um dos sujeitos desceu e comeou a me perseguir.
No olhei mais. Tinha de fugir.
Segui pela avenida Malakoff. Havia muita gente nas caladas.
Empurrei um grupo de passantes e fugi por entre insultos. A rua
subia cada vez mais, porm no diminu a velocidade. Com os

punhos cerrados, buscando ar para respirar a cada passada, disparei na direo da avenida Foch. Eu parecia um louco furioso
solto nos bairros chiques. As velhas senhoras com seus longos
casacos e pequenos cachorros afastavam-se minha passagem
com ar indignado.
Quando cheguei grande artria que leva ao Arco do Triunfo,
passei ao lado de uma terraplenagem, pulei uma pequena grade,
atravessei uma elevao de terreno verde onde turistas passeavam em trajes de vero. Na larga rua, no fiz nem mesmo uma
parada para atravessar. Um carro freou repentinamente, eu o evitei e continuei a corrida. No ousava me virar, mas sentia o co de
caa atrs de mim, adivinhava o rosto dele, sua determinao. Ele
nunca pararia, eu estava mais do que certo. Continuei em frente.
Uma vez do outro lado, me lancei na primeira rua. Foi ento que
ouvi. Um ranger de pneus, uma acelerao sbita. Olhei por cima
do ombro. Era o Golf, de novo. O segundo sujeito conseguira me
alcanar, de carro. Ele embarcou o colega e saiu na minha
direo.
Corri para a outra calada, mais estreita. Vi o carro vir para cima
de mim, antes mesmo de eu chegar calada. Aterrorizado, pulei
de lado, aterrissei no cap de um Mercedes e me vi no cho, cado
de costas. Soltei um grito de dor. Ento, ouvi a porta do Golf abrirse. Levantei-me imediatamente e recomecei a fuga. As pessoas
comearam a gritar nas caladas. Os dois perseguidores, juntos
novamente, tambm gritavam:
Parem-no!
Atravessei uma avenida, depois, mais frente, esquerda, entrei
numa ruela. Corri com todas as foras que ainda me sobravam,
mais do que eu poderia imaginar. Era como se eu tivesse
ultrapassado os meus limites, encontrado recursos ocultos. Uma
afluncia de adrenalina, talvez. Por duas vezes, virei precipitadamente em ruazinhas, direita, esquerda. Era o nico meio de
despist-los. Todas as vezes eu esperava que no me vissem virar.
Mas no podia continuar assim eternamente. Atravessar Paris
inteira nesse ritmo desenfreado.
Naquele instante, percebi no meio da calada, numa pequena
passagem, uma construo esquisita de pedras, arredondada,
encimada por uma cpula e uma espcie de lanternim.
Dei uma olhada para trs. Os dois sujeitos ainda no estavam ali.
Eu estava fora do campo de viso deles. Talvez fosse o momento
de eu entrar num abrigo para me refugiar. Podia ser a minha

chance de escapar. Ou, ao contrrio, o risco de me encurralar num


beco sem sada... Decidi tentar a jogada e avancei para a porta da
estranha casinha.
Estava fechada, claro. A porta era velha e enferrujada, meio
esburacada, de uma cor amarelada, na qual se podia decifrar um
aviso destrudo pelo tempo: Pedreiras No abra, perigo. No havia
nenhuma maaneta, apenas um pequeno buraco de fechadura.
Empurrei a porta com fora. Evidentemente, ela no abriu. O
tempo urgia. Se no me apressasse, os dois sujeitos iam chegar
ao fim da rua e me ver entrar no intil esconderijo. Dei um chute
forte na porta. Ela resistiu. No desanimei: o batente estava to
enferrujado que devia ser possvel forar a entrada. Inspirei
profundamente e dei um segundo chute, mais forte. Em seguida,
um terceiro. A velha porta cedeu. Sem perda de tempo, precipiteime no interior e fechei-a atrs de mim.
Estava na total escurido. Esperei um instante para recuperar o
flego. Logo depois ouvi os passos dos dois sujeitos que corriam
na minha direo. Cerrei os dentes e fiquei imvel. O eco da
corrida ressoava na rua, cada vez mais prximo. Engoli em seco.
Eles estavam apenas a alguns metros. No fazer barulho. E
esperar. Que risco estpido eu estava correndo! Fechar-me! No
entanto, quando no acreditava mais nisso, constatei que eles no
me tinham visto entrar. Os passos se afastaram para a outra
extremidade da rua. Soltei um suspiro de alvio. Estava tranqilo.
Pelo menos, por enquanto.
Lentamente, peguei o meu isqueiro Zippo no bolso. Acendi-o. O
espao iluminou-se progressivamente minha volta e descobri,
surpreso, o que ocultava aquela guarita inslita: uma escada em
caracol embrenhava-se no corao da cidade.

15.
Caderneta Moleskine, anotao n. 107: solipsismo.
O sonho a prova, se fosse preciso de alguma, de que o nosso
crebro capaz de fabricar sensaes que se parecem com uma
certa realidade. Existem pesadelos que fantasticamente fedem
como o real. Em suma, o nosso crebro , s vezes, um simulador
da vida especialmente hipcrita.
Ento, constantemente, vejo nascer em mim essa estranha
certeza segundo a qual o meu eu, a minha conscincia,
constituem a nica realidade existente. No um egocentrismo,

mas sim o medo de que os outros e todo o mundo exterior sejam


apenas representaes falsas, produtos da minha conscincia.
No fundo, s posso conhecer verdadeiramente a minha prpria
mente e o que ela contm; isso eu sei que existe.
Isso tem um nome. Tambm, nesse caso, para ter certeza, verifiquei nos dicionrios. Para ver se eu era o nico a acreditar que
estava sozinho. Na realidade, somos muitos.
Primeiro no Petit Robert...
Solipsismo: subst. masc. (1878; do ant. adj. solipso [do lat. solus
"s", e ipse "mesmo"], suf. -ismo). Filos. Teoria segundo a qual no
haveria para o sujeito pensante outra realidade que no ele
mesmo.
Depois, sempre no dicionrio de filosofia de Armand Colin:
Solipsismo: Doutrina que nunca foi realmente endossada, segundo
a qual o sujeito pensante existiria sozinho. Esse termo, sempre
pejorativo, s vezes usado para qualificar uma forma extrema de
idealismo. Wittgenstein, no seu Tractatus Logico-Philosophicus,
destacou o paradoxo do solipsismo que, rigorosamente praticado,
coincide com o puro realismo.
Preciso ler Wittgenstein. No sei se vou compreender. J acho o
ttulo difcil.

16.
O ar estava quente. Quente e mido. Desci com precauo os
velhos degraus de metal, iluminando apenas com o Zippo. As
paredes de pedra branca ficaram claras quando passei. Estavam
cobertas de pichaes, atravessadas de fissuras e transpassadas
por velhos pedaos de ferro enferrujado. A escada ia se enterrar
direto nas profundezas escuras de Paris. Ao longe, perdia-se no
escuro. Lembrei-me do aviso na porta. Sem sombra de dvida, eu
havia entrado nas antigas pedreiras de Chaillot! Nas catacumbas.
Hesitei um instante. Seria uma boa idia enfiar-me l dentro? Eu
no tinha lanterna e j ouvira dizer muitas vezes que as pessoas
se perdiam facilmente nos subterrneos da capital. Mas eu tinha
escolha? Estava quase certo de que os meus dois perseguidores
ainda perambulavam pelo quarteiro; acabariam voltando e
procurando o lugar onde eu me escondera. No podia nem cogitar
em sair dali. No podia fazer outra coisa. Teria de descer no
buraco negro. Sem dvida, o melhor esconderijo possvel. No o
mais animador, porm o mais seguro.

Fiz uma careta e decidi aventurar-me mais frente. Ao menos,


poderia ver o que havia no fim dos degraus. Talvez houvesse outra
sada em algum lugar...
Recomecei a andar, tomando cuidado para no escorregar no
metal enferrujado. O eco regular dos meus passos se elevava pela
escada. As paredes de pedra talhada logo se transformaram em
paredes de calcrio bruto e os degraus de metal desapareceram
para dar lugar rocha. Eu respirava ruidosamente, ainda cansado
e cheio de preocupao. A todo instante esperava ouvir, em cima,
os dois sujeitos que me teriam descoberto. Mas no. Por
enquanto, tudo em silncio. Precisava recobrar a calma.
Fiquei um pouco mais seguro e aumentei a cadncia da minha
marcha. Ento, notei que no havia mais nenhuma voz na minha
cabea. As ameaas, os murmrios, tudo havia desaparecido.
Quanto mais eu afundava no subsolo parisiense, mais o silncio se
impunha no fundo da minha mente. No era suficiente para
acabar com a minha angstia, mas j era alguma coisa.
Eu no podia manter o isqueiro aceso todo o tempo, com medo de
queimar os dedos e, tambm, para economizar o fluido. Apagavao regularmente e fazia longos avanos no escuro absoluto, s
cegas.
De repente, um arrepio me percorreu a espinha. O ar estava mais
fresco. E a escurido no havia melhorado nada. Era um ambiente
desagradvel, irreal. Andei por interminveis minutos, tateando, e,
por fim, a escada acabou.
Acendi novamente o Zippo e vi que estava numa estreita galeria.
Eu devia estar a dezenas de metros sob a terra. As paredes eram
frias e estavam ligeiramente molhadas. Respirei um instante,
imvel, e continuei a andar, curvado, para no bater a cabea no
teto baixo. Progredi lentamente no escuro, passo a passo, a mo
esquerda apoiada na parede de pedra. Depois de uma longa
caminhada, uma abertura se desenhou ao lado. Iluminei o local e
descobri, direita, um pequeno espao, grosseiramente talhado
na rocha, com apenas alguns metros de profundidade.
No cho, havia velhas latas de cerveja e sacos plsticos. Nada de
interessante.
Continuei a andar. Quando, depois de um tempo que me pareceu
muito longo, achei que a galeria nunca ia terminar, decidi voltar
atrs e me refugiar na pequena alcova. No queria me perder no
labirinto das catacumbas e, como no podia sair naquele

momento, seria melhor aguardar no pequeno espao, esperando


que os dois homens que me seguiam acabassem saindo do bairro.
Portanto voltei para o exguo abrigo, resolvido a passar ali
algumas horas. Passeei o Zippo pelas paredes tentando decifrar as
inscries gravadas de qualquer jeito na pedra. Aqui, Anna, eu te
amo; ali, Fuck o IGC Clment, enrabado, e mais alm Se a
curiosidade o trouxe aqui, se mande!.
Sentei-me no cho com cuidado, evitando os detritos deixados por
alguns baderneiros noturnos, e apoiei a cabea nos joelhos.
Aquele pequeno quarto escuro convidava reflexo. Decidi
entregar-me a ela. Alm do mais, no tinha nada melhor para
fazer. Queria recuperar a calma interior. Resgatar a ligao com a
realidade. Com a Terra, talvez.
A rocha fria pareceu envolver minhas costas. Pus as mos no
cho, toquei de leve a suave poeira. Tinha a impresso de estar
sentado de encontro a um rochedo, numa praia. Quase podia
sentir a carcia de uma brisa marinha.
No sou esquizofrnico.
Remontei na cabea o curso dos acontecimentos. O metr, a torre,
as vozes, as bombas, a fuga, o apartamento dos meus pais, a
volta Dfense, os dois sujeitos de moletom. E, agora, o subsolo
de Paris...
Queria me convencer de que tudo era bem real. Incrvel, mas bem
real. Eu devia confiar no meu entendimento. Nos meus sentimentos.
Imaginei o rosto do doutor Guillaume, desenhei os traos dele, um
a um, na minha cabea. Sabia muito bem que ele existira. Que
fazia parte da realidade. Meus pais conheceram-no. Haviam falado
com ele. Ele era. Mas, ento, por que aquela mulher havia
afirmado que ele no existia? Que no havia nenhuma clnica
mdica na torre SEAM? No havia nenhuma empresa no
quadragsimo quarto andar... Era a casa de mquinas, no quadragsimo quarto andar, senhor.
Havia algo de anormal. Alguma coisa que no fazia sentido.
E no era eu. No sou esquizofrnico.
As ondas de angstia invadiram-me de novo.
O que voc faz nas catacumbas, meu pobre coitado?
Ergui a cabea. Eu havia apagado o isqueiro, estava tudo escuro
e, apesar disso, arregalei os olhos. Eu queria sair. Ir embora dali.
Daquele lugar surrealista. Mas no podia. Arriscaria a minha pele.

Os dois caras perversos existiam realmente? Sim, claro. Ou no.


Talvez no.
Em alguns momentos a angstia dava lugar raiva. Raiva contra
mim mesmo. Contra a minha incapacidade de raciocinar
corretamente. No entanto, seria to complicado observar os fatos?
Interpretar o real? Eu no havia aprendido nada depois de todos
esse anos?
Achei que j era fim de tarde. Sem dvida, a noite estava caindo
l fora.
Foi nesse momento que aquilo me pegou de novo. Primeiro, a
ardncia familiar da dor de cabea, como uma pina apertando a
metade esquerda do meu crebro. Em seguida, o mundo que
rodava, que girava como um carrossel. Depois, as vozes.
Os murmrios. Ao longe, mas bem reais. Bem reais para mim. Eu
conhecia esses estranhos encantamentos. Eram as vozes que s
vezes saam de algumas bocas de esgoto. De algumas grades do
metr. Eu aprendera a reconhec-las depois de todos esses anos
de andanas por Paris. Era o murmrio da cidade, indistinto,
secreto, obscuro, que me enchia a alma. Dezenas de cochichos
incompreensveis, como o coro de um exrcito de mortos.
Tapei os ouvidos. Todo o meu corpo se enrijeceu, como para
expulsar as vozes confusas. Mas eu sabia que no adiantaria
nada. Que nada poderia calar o murmrio das sombras.

17.
No sei quanto tempo fiquei assim, emparedado na minha
angstia, nem depois de quantas horas acabei adormecendo.
Quando acordei, sobressaltado, as vozes haviam desaparecido.
Levantei-me desajeitadamente, com as pernas entorpecidas.
Acendi o isqueiro, hesitei um instante. No havia sonhado. Estava
mesmo encolhido ali, sob a cidade, como um ordinrio rato de
esgoto.
Resolvi sair.
Com passo rpido, refiz o caminho em sentido inverso, subi
rapidamente os degraus para o exterior. Tinha a impresso de sair
de um longo pesadelo, de ter de me retirar correndo na direo
daquela luzinha, l em cima. O mundo real. Real?

Quando finalmente cheguei porta de ferro, pus o isqueiro de


volta no bolso, apertei os punhos e soltei um longo suspiro. Um
pouco de coragem. Sair.
Abri a porta lentamente. Raios de luz invadiram o corredor. J
estava amanhecendo. Paris tingia-se de milhares de brilhos
dourados. Os telhados de zinco cintilavam sob as antenas. Dei
uma olhada na rua e no vi ningum. Pelo menos, nenhum vestgio dos dois sujeitos. Sa.
Comecei a andar at a minha casa. No tinha a menor vontade de
pegar o metr, de ver-me de novo nas profundezas da terra, nem
de subir num nibus onde me olhariam de travs por causa das
minhas roupas rasgadas.
Segui caminho at a praa Victor Hugo. A manh acordava ao
ritmo dos caminhes de lixo. Os primeiros carros davam a partida
sob os halos de sol. Cheguei praa da toile. O Arco do Triunfo
resplandecia sob o cu imaculado. Adivinhei ao longe a chama do
soldado desconhecido. Eu mesmo no era um deles? Pequeno
esquizofrnico annimo, perdido, escravo da nossa ridcula
condio, sacrificado como mil outros loucura de mil Napolees.
Acendi um cigarro e atravessei as grandes avenidas, depois
percorri a avenida Hoche. Mais abaixo, entrei no parque Monceau.
Ainda estava vazio quela hora. As rvores pareciam inchar, como
se fossem os pulmes da cidade na sua primeira respirao.
Atravessei o parque. Depois, finalmente, desci at a rua
Miromesnil. Quando, finalmente, cheguei embaixo do prdio, senti
os msculos relaxarem lentamente. Estava chegando em casa.
Naquele lugar eu tinha meus pontos de referncia. Estava quase
tranqilo.
Abri a grande porta da entrada, subi ao primeiro andar e peguei a
chave no fundo do bolso. Enfiei-a na fechadura. Descobri,
espantado, que ela no estava trancada.
Franzi as sobrancelhas. Havia esquecido de fech-la ao sair? Sim.
Com certeza. Eu havia sado precipitadamente, preocupado, no
era de estranhar...
Mas, ao entrar na sala, compreendi imediatamente que a coisa era
bem diferente.
Algum havia revistado o apartamento.

18.
Caderneta Moleskine, anotao n. 109: a Maia.

Na filosofia hindu encontramos uma noo sensivelmente prxima


do mal-estar que sinto. No que eu me sinta sozinho, mas bom
sermos muitos quando se est beira de um precipcio.
A Maia designa a iluso do mundo fsico. Ela o que podemos
perceber do mundo, mas que no a realidade. Segundo essa
filosofia, o Universo, tal como o vemos, no passa de uma
representao relativa da realidade. Esta velada, subjacente e
superior. Transcendental.
Eu sou como uma criana que tenta levantar o vu. Minhas unhas
esto nojentas de tanto arranhar o real.

19.
A grande sala branca dos meus pais estava de cabea para baixo.
Parecia que um terremoto havia sacudido todo o aposento. As
gavetas da cmoda e da pequena escrivaninha estavam abertas e
haviam esvaziado o contedo no cho. As latas de lixo estavam
viradas, as almofadas do sof espalhadas pelos quatro cantos da
sala. O tapete, enrolado torto, havia sido empurrado para o lado.
O cho estava coberto de livros, papis, bibels, canetas e tecidos
emaranhados. A mesa de centro estava quebrada; havia milhares
de fragmentos minsculos de vidro espalhados em volta. Os cinco
ou seis cinzeiros que eu deixava jogados por todo lado tambm
estavam misturados nessa confuso.
Fiquei um longo tempo embasbacado. Esfreguei os olhos, mal
conseguindo acreditar naquilo. Um roubo? No, claro. A
coincidncia seria muito grande! Inevitavelmente, tinha alguma
relao com a minha histria. Com aqueles caras que me haviam
seguido por toda a cidade. Em que eu estaria envolvido?
Dei alguns passos frente, chocado, feies abaladas. Inclinei-me
devagar para olhar no quarto dos meus pais no fim das contas,
os sujeitos ainda podiam estar l dentro. O aposento estava no
mesmo estado. Irreconhecvel. Avancei para o meu quarto.
Tambm no havia sido poupado. Foi, provavelmente, o que sofreu
o maior ataque. A minha cama estava virada de lado, como um
vulgar domin. Todos os meus livros, dicionrios, amontoados no
cho embaixo das prateleiras, formavam uma espcie de
montanha branca, beira de uma avalanche. As minhas roupas
estavam espalhadas no cho ou jogadas na poltrona.
Soltei um palavro. Meus livros. Meus pobres livros!

Voltei para o meio da sala. Levantei alguns objetos aqui e ali,


como para me certificar de que no estava sonhando. Abaixei-me
para erguer uma luminria de p que me barrava o caminho e,
naquele instante, percebi com o canto dos olhos, do outro lado da
sala, um objeto que me gelou o sangue.
Levantei-me, perplexo. No estava enganado. Ali, no meio da
parede, bem em cima de um quadro, vi cintilar um vidro redondo.
O olho discreto de uma cmera de vigilncia, sem dvida,
instalada s pressas, malcamuflada. Com os olhos arregalados,
continuei na mira da objetiva, incapaz de me mexer. Depois, num
acesso repentino de raiva e de medo, caminhei direto para o
espio indiscreto e arranquei-o com um gesto brusco. O fio soltouse ao longo do quadro e a minscula cmera caiu no cho.
Eu no conseguia acreditar. Uma cmera! Na minha casa! Haviam
instalado uma cmera de vigilncia na minha casa! Na minha
sala! Eu devia estar em plena alucinao. Em pleno delrio
paranoico. Tinha de recuperar-me, raciocinar. Era totalmente
ridculo. Grotesco.
Fechei os olhos e os abri de novo. Mas a cmera continuava l.
Uma pequena caixa escura a meus ps.
Esmaguei-a vrias vezes, com raiva, com o salto do sapato. O
aparelho quebrou-se em pedaos num estalido seco. Puxei o
cordo preto que saa dele e segui o seu percurso. Descobri que
estava ligado tomada de telefone. Arranquei-o, incrdulo. Depois
dei meia-volta e corri para o meu quarto.
Fugir. Tinha de fugir. Fosse ou no uma alucinao, no podia
continuar naquele apartamento nem um segundo a mais. Ia ficar
completamente louco!
Se no fosse uma nova produo da minha cabea doente, ento
aqueles que haviam plantado a cmera no meu apartamento iam
aparecer a qualquer instante. Eu no tinha a menor idia do que
esses sujeitos podiam querer de mim, nem de quem eles eram,
mas no tinha a menor vontade de conhec-los.
Precisava sair o mais rpido possvel e levar comigo um mnimo
de coisas essenciais. Ao chegar ao meu quarto, catei embaixo da
mesa uma velha mochila, enfiei precipitadamente algumas roupas
e a pequena caixa de madeira onde, na minha parania, guardava
sempre um pouco de dinheiro para agentar alguns dias, talvez
at uma ou duas semanas. Uma arma? Eu no tinha. Mesmo
assim, peguei um grande canivete suo que estava jogado na

minha mesa. Pensei: o que pegar mais? O que eu tinha de mais


precioso: minhas cadernetas Moleskine.
Subitamente, a idia de que os ladres tinham vindo para roublas passou pela minha cabea. Em pnico, precipitei-me para o p
da minha cama virada. Com as mos trmulas, levantei os dois
pequenos tacos do assoalho, sob os quais costumava guardar
minhas cadernetas. Soltei um suspiro de alvio. Ainda estavam l.
Todas elas. Catei-as e coloquei-as na mochila.
No banheiro, peguei rapidamente o estojo de toalete e os
medicamentos, que enfiei de qualquer maneira na mochila. Lancei
um ltimo olhar ao apartamento e sa para o corredor sem demora. Bati a porta atrs de mim e desci pela escada de servio.
Uma vez na rua, dei rpidas olhadas em volta, certo de que algum
inimigo invisvel estava prestes a cair em cima de mim. Depois,
com a mochila nas costas, subi correndo a avenida Miromesnil,
rente aos muros de pedras brancas e tijolos vermelhos.
Virando esquerda, entrei no bulevar barulhento, percorrido por
longas filas de carros. Deixei para trs a sombra imponente da
igreja de Saint-Augustin. Na calada, correndo na selva parisiense,
desviei-me das Colunas Morris e das cabines telefnicas... Ao
chegar praa do General Catroux, levantei a cabea para ver a
esttua de Alexandre Dumas. O escritor tronava numa cadeira
alta, em cima das suas obras. Ele tambm parecia vigiar-me.
Esperava ver os olhos dele piscarem a qualquer momento, como
havia cintilado a objetiva da pequena cmera de vigilncia. Eu
tinha a estpida certeza de que toda a cidade me vigiava. Deslizei, sem demora, para a sombra segura dos pltanos. Parecia que
o mundo girava minha volta, cheio de vozes confusas e dissimuladas. Fazia muito calor e o cu estava repleto de um vapor
vibrtil que me atordoava. Vrias vezes achei que ia desmaiar.
Mas precisava correr de novo, correr sempre, como a vtima
enlouquecida de mil predadores.
Atravessei a praa Wagram para continuar em linha reta para a
porta de Asnires. Queria sair de Paris, da loucura da cidade ou da
minha. Afastar-me do apartamento. Da cmera. Do meu pesadelo.
Quando no consegui mais correr, joguei-me num banco. Fechei
os olhos por um instante, como se isso pudesse me transportar
para outro mundo, para outra realidade. Mil vozes ressoavam na
minha cabea. Eu transpirava. Abri os olhos e levantei a cabea. A
fachada de um hotel se desenhou minha frente, como uma
resposta maternal a todas as minhas angstias.

20.
Era o melhor refgio com o qual eu poderia sonhar. Um hotel
Novalis, duas estrelas, annimo, quase inexistente, branco e frio,
discreto. Justamente o lugar despercebido de que eu precisava.
Para desaparecer.
Desde o atentado, eu no tivera tempo de mudar de roupa. O
sangue e a sujeira confundiam-se na minha camiseta branca.
A minha cala estava rasgada, as mos feridas, eu parecia um
mendigo que havia apanhado de um bando de desordeiros. No
sei como o cara da recepo do hotel me deixou entrar com uma
aparncia dessas. Talvez a cadeia hoteleira no lhe desse o direito
de recusar.
Ainda tem um quarto?
Enquanto falava com ele, pingando de suor, eu olhava em volta,
como se estivesse sendo seguido.
Por quanto tempo?
No sei. Algumas noites.
Nenhuma bagagem? perguntou ele, desanimado.
Nenhuma bagagem.
Tem de pagar antecipado, senhor.
Dei em dinheiro o pagamento da primeira noite. Ele soltou um
suspiro e entregou-me uma chave.
Quarto 44, segundo andar.
E me deixou passar sem acrescentar mais nada.
Algumas horas depois, em troca de uma nota de 50, o recepcionista levou para cima uma garrafa de usque e os Camel.
Fiquei deitado, fumando um cigarro atrs do outro, chocado, mudo
e empanturrado de ansiolticos. As pessoas como eu sempre tm
um arsenal de medicamentos ao alcance da mo. Depois de
alguns anos, os mdicos acabam esquecendo o que lhe prescreveram. Temos receitas espalhadas. E guardamos um pouco de
tudo: sonferos, neurolpticos, antidepressivos... Depois de
experimentarmos de tudo, por mais ou menos quinze anos,
sempre temos a plula certa para o momento certo. Mesmo que
no sejamos ligeiramente aventureiros, sabemos at as misturas
e as virtudes que o lcool acrescenta.
Ento, adicionei bastante.
Dois dias se passaram sem que eu sasse do quarto. Talvez mais.
Eu havia perdido a conta. Fumei quatro maos de cigarros, as

pontas dos meus dedos j estavam amarelas. As crises de angstia se sucediam, as alucinaes, as perdas repentinas de
memria. Tudo havia piorado e eu estava com medo. Medo,
simplesmente. Porque eu sabia.
O meu corpo inteiro tremia. Eu estava enfiado na toca como um
rato, no calor e na escurido do pequeno quarto. To padronizado,
to annimo, to inexistente! Tudo era quadrado! A cama, a
pequena televiso, os mveis... No era um quarto, era uma cela,
uma jaula, um leito de hospital. Eu tinha vontade de gritar, mas a
minha prpria voz me aterrorizava. Como todas as outras. As da
minha cabea ou as de fora dela, que eu ouvia na noite
escaldante, ecos indistintos que subiam da rua. Vozes tristes.
Frases plidas de desespero.
Tudo me sufocava. O cheiro dos produtos de limpeza, o arcondicionado, as bolhas do reboco das paredes, que pareciam se
mexer lentamente... Esse hotel parisiense, cuja brancura mal
camuflava uma insalubridade mais profunda, parecia querer me
destruir completamente. E se eu continuasse ali, sem dvida, ele
ia acabar conseguindo.
Eu me lembro vagamente de um instante de lucidez na primeira
noite, quando a angstia me deu uma trgua. Soltei um longo
suspiro. Deitado no colcho duro, com as costas doloridas, a
mente embotada, virei a cabea na direo da mesinha de cabeceira esquerda. Meu relgio estava l, perto da garrafa de usque. Meu velho relgio de quartzo, que sempre usei. Nem me
lembrava mais do dia em que o havia comprado. Ele sempre estivera ali, no meu punho, fiel, e talvez fosse, entre as poucas coisas
que eu possua, o objeto com o qual eu tinha maior ligao.
Sempre me afirmaram que ele tinha algum valor comercial era
um relgio Hamilton, modelo Pulsar, um dos primeiros relgios
eletrnicos com mostrador digital, que datava do incio dos anos
1970 , mas, para mim, ele tinha sobretudo um valor sentimental, que eu no sabia explicar muito bem. Uma ligao com o meu
passado. E, agora, ele estava quebrado. Ainda piscava, como
buscando um ltimo suspiro. O vidro havia quebrado quando ca
no cho, projetado pelo deslocamento de ar da exploso. Desde o
atentado, o mostrador exibia, em intermitncias escarlates,
quatros nmeros obsedantes.
88:88
Uma hora que todos os relgios e todos os despertadores analgicos do mundo podem indicar, mas uma hora que no existe.

88:88. O no man's land temporal no qual eu vegetava,


estupidificado, incrdulo. A minha vida havia parado ali, nessa
elipse invisvel que nenhum ponteiro nunca mostrara. Eu estava
pregado, desorientado, no colcho duro de um quarto de hotel,
por cima dos bulevares circulares, sufocado pelo medo e pelos
medicamentos, encurralado nos segundos infinitos de uma hora
que no existia.
Sorri. Ento, eu estava fora do tempo. A idia era divertida.
Divertida para um esquizofrnico. Virei de novo a cabea e deixei
o relgio onde ele estava. Acendi mais um cigarro, pensando nos
dias estranhos transcorridos, na loucura que eu acabara de viver.
Senti gotas de suor escorrerem pela testa. Tentei at me enxugar.
De qualquer modo, o calor do ms de agosto e a angstia se
haviam unido contra mim. Era uma batalha perdida por
antecipao.
A minha parania nunca havia chegado a um nvel to crtico. Eu
estava ensurdecido pelas vozes que me invadiam a cabea, pelas
frases que no podia esquecer e que eu sabia terem um sentido
profundo, importante. Rebentos transcranianos, 88, est na hora
do segundo mensageiro. Hoje, os aprendizes de feiticeiro na torre,
amanh, nossos pais assassinos no ventre, sob 6,3. Eu no tinha
noo das horas, achava o tempo terrivelmente longo e, ao
mesmo tempo, impalpvel, como se estivesse encerrado para
sempre no meio dos crculos infinitos do meu 88:88. A cada
pequeno rudo que invadia meu quarto, eu tocava com o dedo a
superfcie gelada do puro terror, a prpria raiz do pavor, que se
enfiava como um imenso picador de gelo nas profundezas da
minha coluna vertebral.
Afinal, provavelmente na manh do terceiro dia, quando eu estava
mergulhado, amorfo, num substituto de sono, fui acordado, em
sobressalto, por trs batidas na porta. Trs batidas ensurdecedoras, cujo eco encheu inteiramente o quarto. Fiquei com
tanto medo que achei que meu corao havia parado. No entanto,
ouvi baterem de novo. Mais forte do que nunca.
Voltei a cobrir-me com o grande lenol branco e fechei os olhos,
encolhido no meio do colcho, esperando a morte, resignado.
Senhor? Ei! Senhor!
Abri um olho. Era a voz do sujeito do hotel.
Tem algum a?
Ele bateu de novo na porta, ainda mais forte.
Ainda est vivo? Ei! Senhor! Est a?

Eu me sentei na cama, com a testa pingando de suor.


Senhor, se no abrir, serei obrigado a arrombar...
Espere! exclamei em pnico, pondo a cabea para fora da
cama. Espere! Eu... eu estava dormindo. Vou me vestir e j vou!
Ah! O senhor est a! Tudo bem... Faa o favor de ir at a
recepo, o senhor no pagou as duas ltimas noites...
Acho que esse chamado brutal realidade foi um elemento
desencadeador para mim. Como um eletrochoque psicolgico,
uma ducha fria. Sem querer, o recepcionista do hotel me tirara da
espiral paranica em que eu havia entrado havia vrios dias. Pela
primeira vez, desde que eu me jogara naquela cama, entrei
novamente em contato com o mundo real e, de certo modo, isso
me salvou ao menos por algum tempo do labirinto de
angstia.
Pulei da cama, movido por um violento sentimento de culpa,
dirigi-me para a pequena pia branca do minsculo banheiro, tirei
toda a roupa e molhei o corpo e o rosto com uma gua turva e
morna. Merda, mas o que voc quer, o que voc quer? Esfreguei
vigorosamente os restos de sangue do brao e da testa. Precisei
lavar vrias vezes para retirar a cor vermelha que estava
impregnada nos meus pelos. Esfreguei o rosto coberto por uma
barba espessa e espetada. Peguei o estojo de toalete na mochila e
fiz a barba. Minhas mos tremiam, de medo ou de cansao, no
sei. Cortei-me duas vezes. Quando terminei, pus o aparelho de
barbear na beirada da pia e me estiquei para me examinar no
espelho.
Mal me reconheci. Era como se eu no visse esse rosto h uma
eternidade. Eu tinha os traos repuxados, uma cara de morto-vivo.
bem verdade que depois de tirar a barba eu estava com a minha
cara normal, mas o aspecto ainda era horrvel. De qualquer jeito,
detestava me olhar em espelhos. Talvez no gostasse da minha
cara, que sempre me incomodou nariz muito largo, dentes
estragados, olheiras eternas, tez amarelada de fumante. Eu tinha
a impresso de que ela no me pertencia. No fundo, s os olhos
me eram suportveis. O grande olhar azul que, ali, eu conseguia
sustentar. Era a nica coisa no meu rosto que me parecia real.
Que parecia me pertencer. Para sempre.
Observei a antiga tatuagem no meu brao, cuja origem eu
ignorava. Representava uma cabea de lobo. No me lembrava do
dia e do motivo pelo qual eu havia feito essa tatuagem. Certa-

mente, datava de uma poca antiga que me fugia totalmente da


memria.
Abaixei a cabea e contemplei minha barriga. Eu havia emagrecido um pouco. Muito pouco. Os medicamentos me haviam
condenado a uma gordura eterna, deselegante. Inspecionei uma a
uma as dobras na pele gorda do meu estmago. Quanto desse
corpo era meu? Realmente meu? Depois, mais abaixo, olhei o meu
sexo. Esse sexo idiota, quase morto que, eu achava, nunca havia
conhecido uma mulher. Talvez nunca houvesse sentido desejo por
nenhuma. Eu era incapaz de lembrar. Ser que ainda se um
homem quando no se tem nenhum desejo?
Levantei os olhos e sustentei o meu prprio olhar. Foi como uma
prova. Havia alguma coisa com aquele espelho. Com todos os
espelhos.
Merda de neurolpticos!
Num gesto de raiva, peguei a lata de lixo aos meus ps, virei-me
bruscamente, fui at a mesa de cabeceira e joguei, uma a uma,
todas as caixas de medicamentos na cesta.
Chega! Vou parar! Vou parar com, esses medicamentos desgraados que acabam com a minha vida! Eu morro se for preciso, mas
chega. Vou parar.
Por um instante, olhei as cartelas de comprimidos e as caixas
amontoadas no fundo da lata de lixo, depois fui at a janela,
escancarei-a e joguei todo o contedo na rua. As cartelas prateadas de comprimido e as bulas voaram como folhas mortas, espalhando-se na calada e no meio da rua. Soltei um gritinho de
vitria, com um sorriso zombeteiro nos lbios.
Voltei para perto da pia, peguei roupas limpas na mochila e me
vesti depressa.
No sou esquizofrnico.
Calcei os sapatos, peguei todo o dinheiro que havia na caixinha,
pus na carteira e, finalmente, sa do maldito quarto com passo
decidido.
Desci rapidamente a escada do hotel e encontrei o recepcionista
no hall.
Sinto muito incomod-lo, senhor, mas achei que lhe havia
acontecido alguma coisa! disse ele com uma espcie de sorriso
constrangido.
Quanto lhe devo? perguntei secamente.
So 20 euros por noite, um total de 40.
Entreguei-lhe o dinheiro.

Sem

dvida, vou ficar mais alguns dias anunciei.


Tudo bem. Agora que o conheo e sei que o senhor paga, isso
no problema. Pode acertar o pagamento quando for embora...
Precisa compreender, senhor. Desconfiamos...
Naturalmente. Obrigado.
No acrescentei nenhuma palavra e sa rapidamente do hotel.

21.
O sol de agosto inundava o bulevar. As rvores e os homens
transbordavam de vida. Observei o mundo. Parecia normal. To
normal quanto eu o havia conhecido antes. Calmo, real, um pouco
coberto pelo fato de eu sair do meu antro de um efmero
esplendor dourado.
Comecei a andar na calada, num passo que eu imaginava firme.
Um ventinho irregular temperava o calor mido do vero, fazendo
ccegas no meu rosto tenso. De vez em quando, carros passavam
ao meu lado, indiferentes. Homens, mulheres e crianas em
sentidos opostos. Algumas lojas estavam abertas. Nem toda a
cidade estava de frias. Aqui um quiosque de jornais com cartazes
multicores que lembravam os atentados; ali, um poste da EDF
coberto de pequenos anncios, de adesivos coloridos convidando
para festividades urbanas, anunciando concertos ou noitadas da
moda, mais ao longe uma padaria que exalava ao redor o aroma
sedutor de suas iguarias. Presas aos canos de uma pequena
barreira verde, as bicicletas, as scooters e as motos aguardavam o
retorno dos donos. O real parecia-me perfeito, indiscutvel. Nada
era em excesso. Em paz, eu me enfiava nesse mundo tangvel,
evitando com cautela as grades dos metrs e as bocas de esgoto.
Com uma idia enfiada na cabea, avancei sem tirar os olhos das
fachadas dos imveis alinhados. Atravessando algumas ruas,
praticamente aliviado, de punhos cerrados no fundo dos bolsos,
depois de um quarto de hora, talvez mais, vi enfim o que eu procurava numa ruazinha atrs da praa Paul-Lautaud. Na parede,
ao lado da alta porta de duas folhas da entrada do prdio, uma
placa de lato, gravada, anunciava: Sophie Zenati, psicloga, 1o.
andar, esquerda.
Sem hesitar, entrei no hall do velho prdio parisiense e subi os
degraus de uma pequena escada vermelha. Quando cheguei ao
primeiro andar, fiquei por alguns instantes diante da porta, mordendo os lbios, indeciso, depois toquei a campainha. Nada. Nin-

gum? Toquei de novo, preocupado. Se no houvesse ningum no


consultrio, ser que eu teria coragem de procurar outro? Mas,
ento, ouvi passos que se aproximavam fazendo estalar as ripas
de um velho assoalho de madeira. A porta se abriu.
Bom-dia, senhor. Tem consulta marcada?
Era uma mulher morena, de uns 40 anos, baixa, meio gorda, de
rosto frio.
No respondi, encolhendo os ombros.
Veio marcar hora?
No, eu queria ver a psicloga agora disse sem me desconcertar.
Ah, sinto muito, mas s recebo com consulta marcada.
Ento era ela. Eu me perguntei se parecia uma psicloga. Ou
melhor, eu me perguntei se uma psicloga devia parecer com o
meu psiquiatra. Haveria nos olhos dela alguma coisa que me fez
pensar no doutor Guillaume? Resignei-me a acreditar que isso no
devia ter muita importncia. Teria sido tranquilizador, sem dvida,
mas precisava me acostumar. Meu psiquiatra estava morto, eu
teria de criar vnculos de confiana com uma nova pessoa.
Totalmente nova.
Compreendo, mas uma emergncia insisti.
Uma emergncia?
Sim. Quero saber se sou esquizofrnico.
Minha interlocutora ergueu as sobrancelhas.
Ah, sei.
Ela hesitou. No me movi nem um centmetro. Eu a encarava,
simplesmente. No queria dizer mais nada. Era uma espcie de
teste. Se ela decidisse que o caso merecia ser aprofundado, talvez
fosse um sinal de que eu podia confiar nessa psicloga.
Bom disse ela, suspirando , posso receb-lo daqui a um
quarto de hora, mas no para uma sesso completa. Depois, ser
preciso marcar hora... No assim que funcionamos, o senhor
sabe...
Obrigado.
Ela me fez entrar, atravessamos um longo corredor forrado de
lambris, e ela me pediu que me instalasse na sala de espera.
Sentei-me numa cadeira, pouco vontade, enfiando as mos sob
as ndegas como uma criana intimidada. A mulher desapareceu
atrs de uma porta dupla.
Fiquei um longo tempo paralisado, imvel, depois comecei a
relaxar e a inspecionar a sala, como um aluno diante da mesa do

diretor. Num canto, minha esquerda, havia brinquedos de


madeira e de plstico amontoados nesses grandes barris usados
para lavar roupas. A direita, uma pequena biblioteca inconsistente, com filas de livros em desordem. No pude deixar de notar um
ttulo grande em vermelho que se destacava dos outros. Kramer
versus Kramer. Nas paredes bege, haviam pregado h muito
tempo, a julgar pelo seu estado psteres com nmeros de
emergncia, como a Delegacia das Mulheres e outros rgos de
assistncia. Na minha frente, numa mesinha, pilhas de revistas
destrudas. No alto de um monte, uma Paris Match prometia revelar tudo sobre a vida particular do primeiro-ministro. Ao lado, um
nmero de Elle elogiava os mritos de um regime especial para o
vero.
Tirei as mos debaixo das pernas e comecei a esfreg-las com um
gesto nervoso. Fizera bem em ir ali? Sim, com certeza. Era um ato
razovel. At mesmo bastante razovel, do qual eu podia me
orgulhar. Um ato sensato.
De qualquer maneira, eu precisava da opinio de algum de fora.
Da opinio de um profissional. Certamente eu no ia conseguir
sair sozinho das minhas angstias nem dessa dvida repentina e
justificada quanto doena. Acontece que o doutor Guillaume
estava morto. Ou nunca havia existido. Eu no sabia mais... Em
resumo, sim, eu precisava realmente de ajuda, disso no podia
mais duvidar.
Alguns minutos depois, quando eu tentava ver os ttulos dos
outros livros alinhados na biblioteca, a porta abriu-se de novo.
Ouvi a psicloga se despedir e vi sair uma jovem que devia ter
entre 25 e 30 anos e que atravessou a sala de espera sem me dirigir um olhar. Tinha cabelos muito curtos, como os de um menino,
a tez mate de uma mediterrnea, talvez at de um sol do norte da
frica na sua pele dourada. Traos finos, rosto delicado, tinha o ar
triste e selvagem. Os olhos tinham um brilho verde primaveril. Eu
a vi sair sem ousar dizer adeus. No doutor Guillaume, nunca havia
cruzado com outro paciente.
Pode entrar, senhor, por favor.
Levantei-me lentamente e passei pela porta esfregando o nariz
com a mo esquerda, cada vez mais agitado. A psicloga estava
sentada atrs de uma mesa em desordem; ela me observou com
ar srio.
Sente-se disse-me ela, indicando-me a cadeira na sua frente.

Obedeci, olhando a bar afunda existente no consultrio. Havia


montes de livros, um computador deixado no cho, um grande
climatizador branco... Eu esperava uma sala mais sbria e, sobretudo, mais bem arrumada. Uma psicloga negligente poderia ser
uma boa psicloga?
Bem. Antes de tudo, como se chama?
Eu me chamo Vigo Ravel, como o compositor, e tenho 36 anos.
Eu a vi anotar o meu nome num grande caderno preto.
Ento, diga-me tudo.
Doutora, acho que...
J vou interromp-lo disse ela levantando a caneta. No
sou doutora. Sou psicloga.
No a mesma coisa?
No, de jeito nenhum. No estudei medicina...
Ah, no tem problema disse eu sorrindo , estou louco, no
doente.
Ela se manteve surpreendentemente serena. Isso no a fez rir.
Por que diz que louco?
Na verdade, no sou eu que digo. So os meus pais e o meu
psiquiatra, o doutor Guillaume. Eles dizem que sou esquizofrnico... Sou tratado h anos.
E no acredita nisso?
Ela falava com voz montona e meneava constantemente a
cabea, como para significar que compreendia bem tudo o que eu
dizia ou, certamente, para tranquilizar-me. E o mais surpreendente que funcionava. Sem entender por qu, eu j confiava
naquela mulher. No seu olhar havia uma contradio que me
agradava: ela era maternal e neutra ao mesmo tempo. Protetora e
imparcial. Eu tinha a impresso de que poderia dizer-lhe qualquer
coisa que ela no me julgaria. Ao contrrio do doutor Guillaume,
que sempre parecia me avaliar.
Bom, um pouco mais complicado do que isso. No comeo, eu
no acreditava, depois, acabei acreditando e, agora, tenho
dvidas de novo... meio embrulhado, admito. Eu gostaria de
falar com o meu psiquiatra, no a teria incomodado, mas o problema, sabe, que ele morreu. No atentado.
Vi que ela ergueu lentamente a cabea, uma sobrancelha
ligeiramente mais levantada do que a outra. Tentava no parecer
surpresa, mas no me convenceu. Eu sorri.
O seu psiquiatra morreu no atentado da Dfense? perguntou
ela, limpando a garganta.

Morreu.

Ao menos, acredito que sim. No tenho muita certeza de


nada, agora. Sabe, no estou certo de que ele existia. Desculpeme, mas preciso saber: o atentado aconteceu mesmo, no ?
Dessa vez ela no tentou ocultar a surpresa.
Sim disse ela, franzindo as sobrancelhas. Houve um
atentado na Dfense. Por que duvida que o seu psiquiatra tenha
existido?
Fiz uma careta. A medida que lhe explicava as coisas, fui tomando
conscincia da excentricidade da minha histria.
Quando voltei l, na Dfense, as pessoas que cuidavam das
vtimas do atentado me disseram que no havia nenhuma clnica
mdica na torre. No entanto, era l mesmo que eu ia ver o doutor
Guillaume todas as semanas, h anos. E era para l que eu estava
indo no dia do atentado... Conhece o doutor Guillaume? Meus pais
dizem que ele famoso.
No, sinto muito, o nome no me diz nada. Foi encaminhado a
um atendimento de emergncia depois do atentado?
No.
No lhe fizeram um interrogatrio psicolgico?
No, porque eu logo fugi da torre...
Mas estava na torre SEAM exatamente no momento do
atentado?
Estava. Mas sobrevivi. Porque consegui sair antes de as bombas
explodirem. E por isso que vim v-la. Porque, se sobrevivi, quer
dizer que no sou realmente esquizofrnico. E eu preciso saber...
Ela me fitou sem dizer nada.
Acha que sou esquizofrnico? insisti.
Em primeiro lugar, no gosto de dizer que uma pessoa
esquizofrnica. Em psicologia no classificamos as pessoas, mas
sim os distrbios. Prefiro dizer que uma pessoa apresenta uma
esquizofrenia...
Meneei a cabea, mas no fundo estava pouco me lixando para o
psicologicamente correto. O que me interessava era saber se eu
era completamente maluco, sim ou no.
Est certo, concordo, mas, na sua opinio, eu apresento uma
esquizofrenia?
Caberia ao seu psiquiatra lhe dizer, pois ele o acompanhou por
muito tempo... O diagnstico dele seria mais seguro do que o
meu.
Sim, mas o meu psiquiatra morreu. Preciso saber. urgente. No
pode me deixar na dvida. A senhora psicloga. De qualquer

modo capaz de reconhecer um esquizofrnico, no? bsico. Se


no, falta de atendimento pessoa em perigo. Como saber se
somos esquizofrnicos?
Acho que ela soltou um leve suspiro.
bem complicado, mas comeamos a conhecer melhor esse
distrbio. Conhece um pouco a histria da descoberta dessa
doena, senhor Ravel?
Conheo, vagamente.
Os primeiros estudos de Kraeplin, isso lhe diz alguma coisa?
Sim... O doutor Guillaume me falou sobre ele. o psiquiatra que,
nos anos 1900, diferenciou a esquizofrenia da parania, isso?
Isso. Primeiro ele chamou de Dementia praecox, demncia
precoce, porque ela atinge essencialmente os homens jovens, de
18 a 25 anos. Essa diferenciao foi essencial. Depois, a
abordagem clnica da esquizofrenia progrediu muito e, para
diagnostic-la, existem muitos mtodos. Suponho que seu
psiquiatra deve ter lhe falado sobre isso tambm. Em geral nos
referimos aos critrios diagnsticos do DSM IV.
Sim, sim. Eu me lembro. Mas no prestei muita ateno na
poca. o qu, exatamente?
Uma classificao americana das doenas psiquitricas... Nela
encontramos, sobretudo, uma lista dos sintomas caractersticos da
esquizofrenia, ou melhor, das esquizofrenias. Quando um paciente
apresenta ao menos dois desses sintomas, podemos declarar que
ele apresenta uma esquizofrenia.
Bom, a est! exclamei. exatamente isso que eu queria
saber! Saber, objetivamente, clinicamente, se sou esquizofrnico.
Isso porque, durante anos, me disseram que eu era, mas, agora,
no tenho mais certeza...
A psicloga ficou em silncio um instante. Ela me olhou muito
sria, o que achei tranquilizador. Introduzi uma das mos no bolso
da jaqueta, em busca dos meus Camel.
Posso fumar?
No.
Pus o mao de volta no lugar.
Quais so os sintomas que fizeram o seu psiquiatra dizer que o
senhor apresentava uma esquizofrenia? finalmente me
perguntou.
Ouo vozes dentro da cabea.
Ela anotou alguma coisa no caderno.
So vozes de fora ou a sua prpria voz?

Bom,

vozes de fora que ouo quando tenho as crises. Na


verdade, eu acho... enfim, comeo a acreditar que o que eu ouo
so os pensamentos das pessoas.
No ousei dar exemplos. No entanto, havia um que eu no podia
esquecer. Rebentos transcranianos, 88, est na hora do segundo
mensageiro...
Sei. Pois bem, se isso que quer saber, ento sim, isso parece
de fato um dos sintomas expostos no DSM IV. Mas no suficiente
para afirmar que sofre de uma esquizofrenia...
O que precisaria mais?
Existe um monte de sintomas, senhor Ravel, porm, mais uma
vez, eu lhe digo, no se diagnostica assim esse tipo de doena,
numa simples conversa. preciso tempo. Depois, agora existem
meios mais desenvolvidos. Podem-se pedir, em alguns casos,
exames de imagens cerebrais...
Sim, sim, eu sei: j fiz muitos. Montes, durante anos. Havia
tantas imagens do meu crebro no consultrio do doutor
Guillaume que poderiam fazer uma histria em quadrinhos!
Bom, ao menos tem senso de humor...
Sorri. Decididamente, alguma coisa me agradava naquela psicloga. Sobretudo o modo de falar comigo, como a um adulto. O
doutor Guillaume, meus pais, at mesmo meu patro, nunca
haviam falado comigo desse jeito. Para eles, eu sempre fora um
esquizofrnico, um doente e, portanto, uma pessoa totalmente
irresponsvel. E agora, pela primeira vez, o que me parecia,
aquela mulher me olhava como um adulto comum, sensato, que
talvez apresentasse um simples distrbio psicolgico... Era uma
impresso nova. Na nossa conversa havia estima, respeito mtuo
e eu achava isso calmante. Quase libertador.
Seja gentil disse eu avanando na cadeira. Sei bem que
delicado, mesmo assim me diga o que acha. D-me a sua opinio,
a sua opinio pessoal. Estou realmente perdido.
No posso formar uma opinio to rapidamente, senhor Ravel...
Ento me diga ao menos os outros sintomas, para que eu veja
se me dizem respeito...
H muitos...
D-me exemplos, veremos!
Ela suspirou de novo, hesitou, depois, dando de ombros, decidiu
responder.

Pode

haver a sensao de que o seu corpo controlado por


outra pessoa, o que, s vezes, provoca movimentos
involuntrios...
No. No tenho esse sintoma. Controlo perfeitamente os meus
gestos.
Pode haver uma desorganizao do discurso, de que o senhor
tambm no parece sofrer... Mesmo que tenha tendncia a se
entusiasmar quando fala acrescentou ela, sorrindo.
porque estou muito atrapalhado, compreende, um pouco
estressado. Vamos, o que mais?
Freqentemente os doentes so impressionantes consumidores
de tabaco, notamos por seus dedos amarelos ou pelos buracos de
cigarro nas roupas...
Examinei as minhas mos com um trejeito embaraado. As
falanges estavam completamente marrons.
, mas, afinal, nem s os esquizofrnicos fumam como uma
chamin... Isso no prova grande coisa. O que mais?
Sabe, no sei todos os sintomas de cor. Eu precisava dar uma
olhada no manual. O que posso dizer, por exemplo, que
observamos muitas vezes nos pacientes tentativas mais ou menos
conscientes de auto-medicao. Acontece de o senhor escolher
seus prprios remdios?
Talvez. E o que mais?
Pode haver um comportamento catatnico, distrbios de
humor...
, isso acontece comigo. Distrbios de humor. Mas acontece
com todo mundo, no?
Obsesso por detalhes, calendrios, datas, que chamamos de
aritmomania...
E o que mais?
Oua, realmente no adianta nada listar todos eles. O senhor
mesmo diz que sofre de alucinaes auditivas. Talvez devssemos
comear cuidando disso. Seria mais razovel consultar um
psiquiatra, que poderia lhe prescrever medicamentos...
No,
no. Chega de medicamentos! Tentei todos eles,
neurolpticos, todos! Em plula, em injeo... No adiantou nada,
as vozes na minha cabea nunca desapareceram.
Senhor Ravel, no quadro de uma esquizofrenia, o que chamamos
de aliana teraputica realmente importante. Uma continuidade
do tratamento deve ser assegurada, se possvel com o mesmo
psiquiatra e a mesma equipe mdica. Os distrbios dos quais o

senhor sofre so muito importantes para que os considere


levianamente. O senhor deve no s seguir um tratamento base
de neurolpticos, mas tambm de uma psicoterapia. Deixe-me
indic-lo para um especialista...
No! No quero consultar outro doutor Guillaume. Quero
simplesmente a sua opinio. A opinio de algum como a senhora.
No pode me forar disse eu, empertigando-me.
No, de fato. A menos que represente uma ameaa para a
ordem pblica. Acha que representa uma ameaa para os seus
concidados?
No, no. Nunca fiz mal a uma mosca! Tem de me ajudar. No
lhe peo muita coisa. Quero apenas que me ajude a saber se as
vozes que ouo na minha cabea so mesmo alucinaes.
Mas o que voc quer que seja, se no for isso?
Dei de ombros. Esse era um dos principais argumentos do doutor
Guillaume. O que voc quer que seja, se no for isso?
Efetivamente essa era a pergunta. A nica pergunta vlida.
Pois bem, eu lhe disse... Acho que so os pensamentos das
pessoas. Eu ouo os pensamentos das pessoas.
H quanto tempo ouve essas vozes?
No sei. No me lembro muito do meu passado. Mas creio que
faz, no mnimo, quinze anos.
E as ouve todo o tempo?
No. No todo o tempo. Aparecem alguns sinais antes que eu as
oua. Uma dor de cabea, a tontura e, depois, a minha viso se
duplica. Uma espcie de crise epilptica. Agora, por exemplo, no
as ouo.
No ouve os meus pensamentos?
No.
Fiz uma careta.
No acredita, isso? Com o pretexto de que no ouo os seus
pensamentos, no acredita em mim?
No estou aqui para acreditar, senhor Ravel. Tudo o que posso
fazer ajud-lo a ver mais claro... E, antes de tudo, gostaria de
ajud-lo a no se angustiar. O senhor me parece terrivelmente
angustiado.
No ficaria angustiada se tivesse ouvido a voz dos terroristas na
sua cabea alguns segundos antes de a Dfense explodir?
E o que lhe diziam essas vozes? Elas lhe diziam para colocar as
bombas?
Neguei com a cabea.

No!

De jeito nenhum! Sei muito bem aonde quer chegar! Est


subentendendo que talvez tenha sido eu quem colocou as
bombas, e nesse caso eu me torno realmente um perigo para a
ordem pblica e, pronto, pode se livrar de mim e me hospitalizar
compulsoriamente!
No a minha inteno. Mas vejo que conhece o termo
hospitalizao compulsria. J aconteceu com o senhor?
Ela estava comeando a me irritar. Ao contrrio do que eu
esperava, ela j lanava para mim um olhar acusador. Talvez no
valesse mais do que o doutor Guillaume.
No, nunca! respondi secamente. Mas tambm no sou
totalmente imbecil. J li livros. Sei o que hospitalizao compulsria.
Ficamos um longo tempo sem falar. Ela no tirava os olhos de
mim. Acreditei distinguir novamente no olhar dela o lampejo de
respeito do incio da nossa conversa. Recuperei um pouco de
confiana.
Para dizer a verdade, acho at que sou bem inteligente
murmurei. Sempre tento compreender o mundo. Fao um
monte de anotaes. Leio um monte de livros. Os esquizofrnicos
so inteligentes?
Em geral, os pacientes com esquizofrenia tm um QI inferior
mdia... Mas so apenas estatsticas. No entanto, verdade que
eles apresentam vrios distrbios intelectuais, como dficit de
ateno ou problemas de linguagem... Mas h pessoas muito
inteligentes afetadas pela esquizofrenia, como o famoso prmio
Nobel de Economia, John Nash.
E se me fizesse passar por testes de ateno e de QI? Tenho
certeza de que estou acima da mdia! Isso provaria que no sou
esquizofrnico?
Ela sacudiu a cabea.
Por enquanto, provaria principalmente que pretensioso. Senhor
Ravel anunciou-me com voz franca , eis o que lhe proponho.
Num primeiro momento, vamos deixar de lado a questo de saber
se o senhor apresenta ou no esquizofrenia e vamos nos
concentrar nas vozes que ouve na sua cabea. Agora, o que lhe
causa mais problemas e penso que seria mais sbio trabalhar em
cima disso. O que me diz?
No sei...
No posso for-lo. Mas as vozes parecem realmente incapacitlo no cotidiano. Se, de fato, no quiser consultar um psiquiatra, o

que eu desaprovo intensamente, talvez possamos ao menos


tentar trabalhar juntos em cima disso. No sei se posso ajud-lo,
mas acho que precisa esclarecer esse problema.
Quer que eu volte a v-la, isso?
Cabe ao senhor decidir.
Demorei um pouco para resolver.
No consigo sair disso sozinho confessei finalmente.
totalmente compreensvel. O senhor me disse h pouco que
tinha pais... Eles podem ajud-lo?
No. No no momento. No esto aqui.
O distrbio de que o senhor sofre muito difcil de administrar
sozinho, senhor Ravel. Mas no deve jamais esquecer que um
distrbio, e no uma fatalidade. H remisses possveis. O fato de
ter conscincia do distrbio j um ponto positivo.
Certo, concordo, mas no fim das contas, depois de analisarmos a
questo das minhas alucinaes, vai me dizer que sou
esquizofrnico, e voltaremos ao ponto de partida...
J lhe disse que no digo esse tipo de coisa. E vou repetir:
vamos deixar de lado essa problemtica para nos concentrarmos
primeiro nas vozes que ouve.
Est certo respondi sem convico. Quero tentar...
Perfeito. Ento vamos marcar uma hora.
Tudo bem.
Ela pegou um segundo caderno preto, menor, e eu a vi lamber o
indicador todas as vezes que virava a pgina. Tive a impresso de
que era uma mmica que a minha me fazia, mas no consegui
imagin-la ali. No consegui ver exatamente o rosto da minha
me fazendo exatamente esse gesto e, no entanto, tinha certeza
de que havia alguma relao com ela... Era bem estranho. Como
esses sonhos em que as pessoas tm um nome, mas no um
rosto.
Pode voltar depois de amanh?
Posso. No... No tenho nada planejado.
No trabalha, senhor Ravel?
Trabalho. Mas no no momento...
Ento, depois de amanh, s 15 horas.
Perguntei quanto lhe devia e paguei na hora.
Ela sorriu, levantou-se e estendeu a mo.
Adeus, senhor Ravel. Tente descansar. Parece no ter dormido
muito nos ltimos dias, e o cansao com certeza no melhora as
coisas.

Levantei-me e apertei a mo dela, tomando conscincia, subitamente, do sentido profundo desse gesto. Um gesto que eu no
fazia muito. Apertar a mo de algum. Compartilhar por um instante nossas ferramentas... Algo assim. Minhas mos no so
esquizofrnicas.
Obrigado, senhora.
Sa do consultrio.

22.
Caderneta Moleskine, anotao n. 113: a memria.
Dizem que poder dar um nome aos nossos distrbios j meio
caminho para a cura. Ento a vai: sofro de amnsia retrgrada.
Para ser exato, quase no me lembro de nenhum acontecimento
anterior aos meus 20 anos. As raras coisas de que me lembro,
possivelmente, so falsas lembranas, coisas que meus pais me
teriam contado e das quais eu me teria apropriado ou, ento, o
que chamado de "lparamnsia reduplicativa", iluses da
memria. Est nos dicionrios. Isso se traduz por impresses de
dj-vu ou revivescncias confusas de cenas da infncia. As
vezes, elas se apoderam de mim, como flashes, diante de um
objeto, um cheiro, um som.
particularmente penoso no se lembrar da infncia, nem mesmo
da adolescncia. Na compreenso, no conhecimento de si mesmo,
uma lacuna to grande necessariamente uma deficincia.
Portanto, eu me conheo mal. Portanto, no tenho certeza de
nada que se relaciona a mim. No tenho certeza das minhas
escolhas polticas, dos meus gostos, dos meus desejos. Dizem que
um homem a soma de todas as escolhas que fez na vida. Mas,
ento, possvel ser um homem quando no nos lembramos de
nenhuma dessas escolhas?
As vezes, no entanto, tenho a impresso de me lembrar de fatos
antigos. Lembranas vagas, confusas; mesmo assim, lembranas.
No sei se so reais ou se so paramnsias causadas por meus
distrbios mentais; mesmo assim, tomei a deciso de anotar aqui
essas lembranas. Talvez eu possa reconstruir pouco a pouco a
pessoa que sou ou que era. E o que os psiquiatras chamam de a
"tcnica do passo a passo". Reviver lentamente a viagem da
minha vida passada, mas na segunda classe, por favor.

23.
No dia seguinte da visita psicloga, depois de passar minha
primeira noite relativamente calma desde o atentado, resolvi no
ficar fechado no hotel. Durante horas, eu havia revirado todas as
perguntas na cabea e ainda no sabia em que ponto estava. Eu
me sentia sozinho demais, perdido demais e logo percebi que
devia ver algum. Algum que me conhecesse, perto de quem
talvez eu pudesse reencontrar o sentido da realidade. Ainda no
tinha nenhuma notcia dos meus pais e no estava certo de querer
rev-los por enquanto. Portanto, decidi visitar o senhor De Telme,
meu patro.
Fiz a toalete rapidamente e me vesti, no sem sentir um real
prazer. Vestir aquelas roupas era um primeiro passo para a aceitao de uma certa realidade. Uma realidade na qual eu devia
estar barbeado, limpo, apresentvel.
Tomei um caf e comi um croissant embaixo do hotel, num
barzinho. Tentei no prestar ateno s vozes dos outros clientes.
Precisava me concentrar em outra coisa. Dei uma olhada nos
jornais da manh. S falavam do atentado e da pista islamita.
Viam-se tambm as fotos da Dfense, dos socorristas no meio das
runas. Minha realidade. Paguei ao garom e me pus a caminho.
A sociedade Feuerberg ficava na praa Denfert-Rochereau. Ainda
apreensivo com a idia de voltar para debaixo da terra, tomei o
nibus e atravessei Paris na superfcie. Mas quando estava a
alguns passos do escritrio, ao ver pelas janelas passarem vrias
silhuetas, tive repentinamente um estranho sentimento. No era
realmente de medo, mais de ansiedade. Estaria preparado para
rever todos os meus colegas de uma vez? Eu havia desaparecido
por vrios dias, eles iam me crivar de perguntas, lanar-me
olhares suspeitos... No. Ainda era muito cedo para enfrentar isso.
Melhor seria ver o senhor De Telme a ss.
Peguei o telefone celular e liguei para o escritrio. A secretria
atendeu. Era uma mulher de quem eu nunca havia gostado.
Falava pouco, nunca dava a sua opinio. Limitava-se a seguir o
senhor De Telme por todo lado, com uma caderneta na mo, e
dava estranhos sorrisos que, com certeza, no eram sorrisos.
Posso falar com o senhor De Telme, por favor?
Ele no est aqui hoje. Quer deixar um recado?
No respondi. Ligarei novamente amanh.

A secretria pareceu hesitar um instante.


Senhor Ravel, o senhor?
Ela me havia reconhecido. Havia reconhecido Vigo Ravel. Eu.
Portanto, era mesmo a realidade. Feuerberg, Franois de Telme, a
secretria... Ao menos isso eu no inventara.
No, no menti. Obrigado, senhora, voltarei a ligar.
Desliguei imediatamente. Dei alguns passos em volta da praa,
suspirando. Que imbecil! Eu havia atravessado Paris inteira por
nada! Bastaria ter ligado para evitar que eu me deslocasse! Mas,
no fim das contas, andar me ajudava a ver um pouco mais
claramente. Por enquanto, no ouvia mais as vozes na minha
cabea. No me sentia to tranqilo desde os atentados. Agora
que eu estava ali, e com boa disposio, s tinha de aproveitar o
bom tempo e passear um pouco...
Passei a tarde andando pelo XIVe arrondissement. Como ainda no
estava totalmente tranqilo e continuava esperando ver surgir os
dois sujeitos que me haviam perseguido, passeei por lugares mais
calmos e os mais discretos do bairro: os jardins do Observatrio,
as ruelas da vila d'Alsia, o parque Montsouris...
No caminho de volta, mais calmo, me surpreendi recuperando
sensaes antigas: o estado de esprito no qual eu estivera por
muito tempo. Recuperei, sem realmente conseguir explicar, a
resignao que o doutor Guillaume sempre havia encorajado.
Pouco a pouco, a certeza de que eu era mesmo um esquizofrnico
se instalou novamente e fiquei quase convencido de que tudo o
que me havia acontecido de estranho nos ltimos dias no passava de produto dos meus delrios. Os dois sujeitos que me haviam
perseguido, sem dvida, nunca existiram, assim como a cmera
no apartamento dos meus pais, e a frase que pensara ouvir na
torre SEAM no tinha nenhum sentido. No era uma mensagem
secreta indecifrvel, era, simplesmente, uma frase sem p nem
cabea, que eu havia inventado de ponta a ponta.
No fundo, era relaxante saber que se era simplesmente louco. Era
reconfortante e era uma resposta fcil para todos os meus
questionamentos. J que eu era esquizofrnico, ento no havia
nenhum mistrio, apenas algumas alucinaes s quais eu no
devia dar crdito.
Foi ento que, no bulevar Raspail, cruzei com um olhar que me
pareceu familiar. Parei, em dvida, e observei mais atentamente a
jovem que atravessava um pouco mais frente. Aquele corte de

cabelo, o nariz fino, as pernas curtas... Sim, era ela mesmo. A


contadora da Feuerberg. Sem pensar, gritei o nome dela:
Jolle!
A jovem virou-se e pareceu surpresa ao ver o meu rosto. Desviou
os olhos e continuou a andar com um passo mais rpido.
Hesitei um segundo, desconcertado pela sua reao, depois
comecei a segui-la.
Jolle! Sou eu, Vigo!
Ela andou mais rpido ainda. Corri para alcan-la e, quando
cheguei perto, passei na frente dela e a segurei pelo ombro.
O que est havendo? perguntei, perplexo. No me
reconhece?
Ela se soltou, com os olhos cheios de pnico.
Deixe-me, por favor.
Depois recomeou a andar. Perplexo, eu a agarrei de novo pelo
brao, mais firme dessa vez.
Que baboseira essa? Jolle! Trabalhamos juntos na Feuerberg!
Eu sou Vigo Ravel!
Senhor, no sei do que est falando, no o conheo, deixe-me
em paz!
Ela me empurrou violentamente e saiu correndo para o outro lado
da rua.
Eu me perguntei se era possvel estar enganado, ter confundido o
rosto dela, mas estava totalmente convencido de que a
reconhecera, at mesmo a voz, o olhar. Era ela, no havia dvidas. Ento, por que mentir? Alguns passantes haviam comeado a
me fitar com desconfiana; no entanto, eu me recusava a desistir.
Precisava de uma explicao. Foi a minha vez de comear a correr.
A contadora tinha uma boa vantagem de distncia, mas eu ia
muito mais rpido e logo a pegaria. Vi que ela virou numa rua
direita.
Oh! Senhor! Deixe-me em paz!
Um louro alto atrs de mim parecia querer bancar o justiceiro,
mas eu no tinha a inteno de me deixar impressionar. Corri mais
ainda.
Quando cheguei esquina, percebi dois policiais a postos.
Xinguei. A jovem avanava direto para eles. Ia me denunciar.
Denunciar o qu? De t-la reconhecido? Dei meia-volta imediatamente, invadido por um enorme sentimento de injustia. Agora
era a mim que iriam perseguir, sendo que eu era, pura e simplesmente, a vtima dessa histria!

Corri para o cruzamento e, sem hesitar, subi num nibus. Sa


daquele bairro, desapontado, olhando os dois policiais afastaremse.
No dia seguinte, na hora marcada, sentei-me em frente mesa de
Sophie Zenati, psicloga, 1o. andar, esquerda.

24.
Como

se sente hoje, senhor Ravel? Estranhamente, eu estava


feliz em reencontrar a senhora
Zenati, que j gostava de chamar de a minha psicloga. Ficava
tranqilo em me apropriar dela. Tinha a impresso de estar sendo
cuidado.
No sei respondi pigarreando... E estranho. Por um lado,
me sinto melhor, sem dvida por ter falado com a senhora, mas,
por outro, tenho uma impresso estranha. Como se eu sasse de
um grande pesadelo... preciso confessar que, desde ontem, eu me
pergunto se tudo o que lhe contei mesmo real. Sinto um pouco
de vergonha, mas isso...
Como assim?
Toda a histria do atentado... E ainda no lhe contei tudo. H
tambm o apartamento dos meus pais, que encontrei de cabea
para baixo, e, depois, esses dois sujeitos que me teriam
perseguido at as catacumbas... Agora, quando penso nisso,
parece-me completamente impossvel. Completamente estapafrdio. Acho que delirei um pouco... Reconheo sinais da minha esquizofrenia. O delrio de perseguio, tudo isso...
Sua esquizofrenia? Ento, acredita de novo que sofre desse
distrbio?
Suspirei.
No sei de mais nada, comecei a duvidar de tudo. Eu me
pergunto se realmente sobrevivi a esse atentado ou se no inventei tudo... mesmo assim, parece incrvel que eu tenha sobrevivido,
no?
Recomeou o tratamento com neurolpticos?
No.
Acho que deveria recomear.
No suporto mais os efeitos colaterais.
So mais insuportveis do que o seu distrbio?
Dei de ombros.

Como

posso dizer? Esses medicamentos me transformam numa


pessoa que no posso mais ver no espelho. Eles me fazem
engordar, me deixam completamente letrgico, mal consigo
erguer os olhos, olhar as pessoas de frente. E, depois.... Sou incapaz de ter a menor ereo...
Ela aquiesceu e escreveu no seu caderno. Imaginei sorrindo a
frase que ela devia anotar. Incapaz de ter ereo. Minha vida era
fabulosa.
Talvez pudesse fazer com que lhe prescrevessem remdios que
no tivessem os mesmos efeitos colaterais...
, talvez...
Houve um momento de silncio. Observei minha volta. O
consultrio continuava desarrumado.
Senhor Ravel, eu lhe trouxe um livro que gostaria de que lesse.
Acha que no tenho mais nada para fazer?
sobre a esquizofrenia. Um livro excelente, claro e conciso. O
autor, Nicolas Georgieff, um psiquiatra muito bom. Devia l-lo,
permitiria que identificasse melhor seus distrbios. Ver que so
claramente reconhecidos pela medicina moderna. Quer que eu
leia uma passagem?
V em frente...
A psicloga ps os culos e comeou a leitura como uma professora escolar:
O delrio e as alucinaes so dois sintomas psicticos tpicos da
esquizofrenia. O delrio se define por uma crena absoluta, inabalvel, do sujeito na realidade dos contedos imaginrios do
pensamento, crena que ele no compartilha com outra pessoa.
As idias delirantes mais freqentes so de perseguio, em que o
sujeito est convencido de que personagens, reais ou no, o
perseguem com intenes criminosas, conspiram contra ele.
. Parece comigo. Formidvel! disse eu ironicamente.
Espere. O que se segue vai lhe interessar: O que caracteriza o
delrio uma crena especial chamada de "convico delirante".
Trata-se de uma convico ntima que resiste a qualquer
contestao pelos fatos. Em geral, ela nasce pela atribuio de
um significado pessoal e estranho a um acontecimento real
qualquer, que adquire sentido bruscamente e de maneira
evidente: o sujeito tem a intuio de que o acontecimento se
refere a ele. O delrio pe o sujeito no centro do mundo, diante de
acontecimentos que adquirem sentido para ele, dizem respeito a
ele e no parecem mais aleatrios e sim expressam

necessariamente uma lgica oculta. As alucinaes psicticas,


segunda categoria de distrbios psicticos tpicos, consistem, na
maioria das vezes, na percepo de vozes que se dirigem ao
sujeito.
Fantstico. Vou ler o seu livro.
Ela me entregou, suspirando.
Ainda no posso fumar? perguntei erguendo as sobrancelhas.
No, senhor Ravel. No se fuma no meu consultrio.
Que coisa chata.
Ela no respondeu.
Diga-me, ainda ouve as vozes na cabea?
S quando tenho crises.
E, quando sente as crises chegarem, no h nada que possa
fazer?
Quando uma crise chega, o nico meio de no ouvir as vozes
me isolar completamente.
Talvez seja um ponto positivo: j sabe que a proximidade de
outra pessoa que provoca o seu distrbio.
. A proximidade do outro.
Mas o problema, senhor Ravel, que no pode passar o resto da
vida isolado. Portanto, ser preciso encontrar outra soluo. Est
consciente disso?
Estou. Ainda mais que... Ainda mais que...
Sim?
Ainda mais que isso me faz falta.
O que lhe faz falta? O contato com as pessoas?
. Os outros. Sempre me senti um estranho. Sem ligao com as
pessoas.
Mesmo com as pessoas com quem trabalha?
Sim. Nunca conversamos. Na Feuerberg, ficamos separados,
cada um num pequeno escritrio separado por divisrias,
digitando o dia inteiro no computador... Conhece o gnero? Todo o
esplendor do sculo XXI. Ontem... Ontem cruzei com uma colega
na rua, ela nem me reconheceu. Ou no quis me reconhecer, sei
l.
No fazem intervalo para um caf?
No h mquina de caf no escritrio. O senhor De Telme
contra.
E no almoo?

maioria leva o prprio sanduche e come na sua mesa. Tenho a


impresso de que todos os empregados dessa empresa so to
esquizofrnicos quanto eu! acrescentei sorrindo.
O senhor no "esquizofrnico", senhor Ravel. Mais uma vez,
acho que deveria banir essa palavra do seu vocabulrio.
Concordei com a cabea, desanimado.
No h realmente ningum no seu trabalho com quem converse
de vez em quando?
Bom, tem, o senhor De Telme, o patro. Ele sabe que sou louco,
ento atencioso. Na verdade, at simptico. Ele a nica
pessoa com quem eu saio. . Poderia at dizer que um amigo.
Uma espcie de amigo... Mesmo assim, continua a ser meu
patro.
E, quando saem, vocs vo aonde?
Eu sorri.
H uma boate de blues, em Neuilly, aonde vamos muito.
Gosta de blues?
Gosto. Depois, tem tanto barulho nessa boate que, se por acaso
tenho uma crise, no ouo as vozes na minha cabea...
Quando h um barulho assim, no ouve nada das vozes?
Quase nada. Elas so abafadas.
Ela concordou lentamente com a cabea e fez novamente
algumas anotaes no grande caderno preto.
Anteontem, o senhor me disse que acreditava cada vez menos
nos seus distrbios esquizofrnicos. Hoje, o senhor me diz que,
finalmente, comea a acreditar neles. O que o fez mudar de
opinio?
No sei. Ao passear na rua, ontem, acho que minhas idias
ficaram mais claras. Eu me dei conta de que toda a minha histria
no tinha sentido.
Diga-me exatamente o que no tem sentido.
Nada tem sentido! No tenho mais certeza de nada. Eu lhe
disse: no tenho nem certeza de que o doutor Guillaume realmente existiu!
No devia verificar pessoalmente? Talvez isso ajudasse. No
sozinho, claro, mas com a ajuda de algum...
Com a sua?
No. Justamente, no poderia faz-lo com o seu patro ou,
melhor ainda, com seus pais? No tem nenhuma notcia deles
desde o atentado?

No.

Nem sei se voltaram para casa, para a rua Miromesnil.


Tenho medo de voltar l. Quando fui l, havia... Bom, achei que
havia uma cmera. Mas devo ter imaginado. claro. Na minha
parania.
Uma cmera?
Sim, sim.
Ela anotou.
Com certeza seus pais devem estar muito preocupados a esta
altura. Deveria tentar entrar em contato com eles e pedir que o
ajudassem a ver tudo mais claro. A discernir o falso do
verdadeiro...
E se eu tiver inventado tudo, como a cmera? E se nem mesmo
os meus pais existirem?
Vai saber ao tentar v-los, senhor Ravel. Isso me parece
importante. A solido na qual se fechou me parece perigosa.
Precisa voltar a ter contato com a realidade. Acontece que, ao
fazer isso, corre o risco de passar por fases difceis. Seria bom se
estivesse acompanhado.
Enquanto a escutava, no podia deixar de pensar nos meus pais.
A idia de que eles tambm pudessem ser fruto da minha
imaginao me pareceu tangvel. E aterradora. Talvez o apartamento da rua Miromesnil nem mesmo fosse real. Talvez eu sempre
houvesse vivido naquele hotel...
Qual a probabilidade de que eu tenha inventado a existncia
do doutor Guillaume? perguntei apoiando o queixo nos punhos.
Se as pessoas na Dfense lhe disseram que a clnica mdica no
existia, h grandes chances de que tenha, de fato, inventado.
Assim como invento as vozes na minha cabea? Essas vozes no
so reais, no ?
Elas so reais para o senhor, Vigo. O senhor as ouve mesmo.
Mas preciso compreender que no podem ser os pensamentos
das pessoas. So os seus prprios pensamentos. O seu crebro faz
uma confuso entre o seu ego e o mundo exterior, assim como
entre a sua vida psquica, o seu imaginrio, e os acontecimentos
reais que o cercam...
Soltei um longo suspiro. Sim. claro. Evidente. Como poderia ser
diferente? No entanto, tudo isso parecia to real!
E esses cortes que tenho nos dedos? disse eu, levantando as
mos frente. No so do atentado?

Segundo

as informaes, senhor Ravel, nenhuma das pessoas


que estavam na torre SEAM sobreviveu... Nenhuma. E, quando
vemos as imagens, difcil imaginar o contrrio...
mn iu i
Ento, eu no estava na torre?
Provavelmente, no.
E por que me lembro disso?
Talvez estivesse nas proximidades, o que poderia explicar os
ferimentos. Ou, ento, viu as imagens na televiso, elas o
impressionaram e alimentaram no senhor uma crise de parania,
no fim das contas uma coisa bastante clssica...
Clssica? disse eu meio ofendido.
No quadro dos distrbios dos quais sofre, sim. O senhor atribuiu
um significado pessoal e estranho a um acontecimento real do
qual, no entanto, no participou. As crises de esquizofrenia
paranoide constantemente do a impresso ao sujeito de que ele
est no centro do mundo, diante de acontecimentos que no
parecem aleatrios e que exprimem para ele uma lgica bem precisa... Como eu li h pouco...
Em resumo, as coisas que imaginei no so surpreendentes
numa pessoa afetada pela esquizofrenia?
um distrbio bem comum. O senhor se colocou no centro
desse excepcional acontecimento, como se fosse o sujeito
principal. Como se fosse o centro da ateno do mundo inteiro. E,
quando esse tipo de distrbio duplicado pelo sentimento de que
ningum acredita no senhor, como citou outro dia, podemos
chamar de sndrome de Coprnico.
Sndrome de Coprnico?
Sim, uma sndrome recorrente em muitos pacientes afetados
de parania ou de esquizofrenia paranoide: a certeza de possuir
uma verdade essencial, capital, que o coloca acima do comum dos
mortais, mas na qual o mundo inteiro se recusa a acreditar.
E acha que sofro dessa sndrome?
Parece-me muito provvel. O senhor est convencido de haver
descoberto uma coisa extraordinria, a capacidade de ouvir o
pensamento dos outros, e que, ainda por cima, esse poder lhe
permitiu escapar do mais terrvel atentado da nossa histria. Alm
do mais, est convencido de que ningum vai acreditar no senhor,
de que o mundo inteiro refuta a sua verdade, at mesmo que
existe um compl para impedir que revele a sua histria... Existem
a todos os elementos da sndrome de Coprnico.

Mas

isso horrvel!
No. um sintoma bem comum.
Est dizendo isso para me tranqilizar? salientei ironicamente.
De jeito nenhum. Estou dizendo porque a realidade e que
isso que deve recomear a fazer agora: reconhecer a realidade.
Mas no ser fcil, senhor Ravel. Compreender que, s vezes, o
seu crebro mente, no deve arrast-lo no sentido inverso; no
deve fazer com que perca o sentido da realidade nem da sua
prpria pessoa. Nem tudo iluso, nem tudo alucinao. H
realidade no que v, no que sente, no que ouve. Deve reaprender
a captar o real. A saber a diferena.
Concordei.
Senhor Ravel, agora que nos conhecemos, tem certeza de que
no quer consultar um psiquiatra? O seu distrbio srio e...
No! interrompi. No, de verdade. No, por enquanto, em
todo caso. Por favor. Eu... Eu prefiro continuar a v-la. Preciso de
tempo. E de pontos de referncia. A senhora, meus pais... So
referncias para mim.
Entendo. Bom. Vai entrar em contato com a sua famlia?
Vou.
Perfeito. Quer que faamos isso juntos?
No, no. Vou buscar minhas coisas no hotel, depois ligarei para
eles, sozinho.
Muito bem. Parece-me que fez a escolha certa.
Ela me dirigiu um sorriso satisfeito. Devia achar que fazamos
progresso. Sem dvida, tinha razo. Aos poucos, eu voltava a me
conscientizar da minha doena. As crises desapareceriam em
breve, eu queria acreditar. E eu poderia novamente recuperar uma
vida quase normal, trabalhar, continuar o meu tratamento...
Bom disse ela pondo as mos em cima da mesa. J fizemos
muito por hoje. Quer que nos vejamos dentro de dois dias?
Uma rotina, uma referncia? Sim, eu queria, precisava.
Quero sim disse eu, contorcendo as mos.
Perfeito. Ento vou me despedir, senhor Ravel. Entre em contato
com a sua famlia e tente reconstituir um pouco as coisas com
eles, ver, entre as lembranas, quais delas so reais, quais so
fruto da sua imaginao. Mas v devagar. No h pressa. intil
querer fazer demais, por enquanto... Talvez pudesse comear
verificando quem era o seu psiquiatra...
Combinado.
E me contar isso daqui a dois dias.

Fiz que sim com a cabea e paguei o preo da consulta. Enquanto


preenchia o cheque, olhei o meu nome escrito em letras de
imprensa. Vigo Ravel. Ao menos, por mais estranho que fosse, no
havia imaginado o meu patronmico. Obviamente, o Crdit
Agricole me reconhecia como tal... Vigo Ravel.
Apertei a mo da psicloga e sa do consultrio. Ao atravessar a
pequena sala contgua, vi a mulher com quem eu havia cruzado
dois dias antes, naquele mesmo lugar. Eu a reconheci imediatamente. Aquela mulher de 30, de cabelos castanhos curtos,
rosto fino, frgil, olhos verdes protetores, sobrancelhas finas, pele
bronzeada pelo sol do Magreb, provavelmente. Ela estava ali,
sentada, imvel, o corao prestes a se abrir para a psicloga, a
alma da sala de espera, as lgrimas beira das palavras. Dessa
vez a consulta dela seria depois da minha. Esquecendo quem eu
era, dirigi-lhe um sinal amigvel de cabea. Ela me devolveu o
que parecia ser um sorriso.
No corredor, fechei a porta atrs de mim e parei de repente, com
o punho cerrado na palma da mo. No me mexi, como se fosse
prisioneiro do olhar da Medusa. Mas havia sido um anjo que me
deixara pregado no cho.
A jovem, sua tristeza, seu silncio... Eu no conseguia tirar o rosto
dela da cabea. Havia alguma coisa no seu olhar verde-escuro...
Fora e fraqueza, ao mesmo tempo, como um entusiasmo
aniquilado, e essa luzinha enternecedora, uma luz de viglia numa
noite de pesadelo. Ela possua o ar frgil e duro das pessoas que
haviam sofrido. Conheo bem esses rostos.
E, ento, no fim dessa estranha semana, guisa de concluso
talvez, para coroar tudo, desci a escada do prdio e fui sentar num
banco no meio da calada, decidido a esperar por ela. Para revla.

25.
Caderneta Moleskine, anotao n". 127: Nicolau Coprnico.
Desde que a psicloga mencionou a sindrome de Coprnico, a
vida desse astrnomo polons me deixou obcecado... Tinha a
impresso de que devia conhec-lo. Para tentar compreender,
procurei a pista dele nos livros de histria. Anotei sua biografia
para encontrar ressonncias, explicaes e um pouco de
segurana.

Nikolaj Kopernik nasceu no dia 12 de fevereiro de 1473 em Torun.


Eu procurei. Era a capital da Prssia polonesa. O pai, que era
padeiro, morreu quando Coprnico tinha 10 anos. Pergunta: seria
a perda prematura do pai que o levou a sondar os mistrios do
Universo? A questionar toda a cosmogonia do seu tempo? Talvez.
Que solido maior poderia incitar um homem a interrogar assim o
cu e a sua imensido? No deixa de passar pela minha cabea
que Coprnico tambm deveria ter angstias. Isso, ao menos, faz
com que tenhamos algo em comum.
Em seguida, ele foi adotado pelo tio, que no era ningum mais
do que o bispo de Cracvia... Que ironia, quando sabemos que
justamente a Igreja ser por muito tempo o seu maior e mais
violento adversrio! Na realidade, o trabalho de Coprnico
marcou, na histria, o inicio das divergncias entre cincia e
religio... vejo alguma coisa a. Vejo um homem que, ao tocar com
o dedo numa pontinha de verdade, embaraou enormemente seus
contemporneos, porque questionou o sistema de crena e,
portanto, o poder da classe governante... Mas no vamos nos
precipitar. No fui eu que descobri que a Terra girava em torno do
Sol. Estou me desviando do assunto.
Em todo caso, essa adoo permitiu a Coprnico seguir estudos
brilhantes. Assim, ele se iniciou nas artes liberais na Universidade
de Cracvia. Depois, o tio o nomeou cnego de Frombork. Na
realidade, ele assumiu mais responsabilidades financeiras do que
religiosas nesse posto.
Em seguida, ele foi a Bolonha, na Itlia, estudar direito cannico,
medicina e astronomia. L, ele conheceu Domenico Maria Novara,
um dos primeiros cientistas a questionar o sistema geocntrico, a
tese ento admitida por toda a cristandade e segundo a qual a
Terra estaria no centro do Universo. Coprnico ficou hospedado na
casa do professor, que lhe transmitiu sua paixo pela astronomia.
Juntos, eles observaram o eclipse de Aldebar pela lua, que
ocorreu em 9 de maro de 1497.
Em 1500, Nicolau Coprnico se tornou professor de matemtica
em Roma, onde tambm deu algumas conferncias notveis sobre
astronomia. Em seguida, decidiu ir para Pdua estudar medicina.
Observo, de passagem, que foi nessa mesma universidade que,
um sculo depois, um certo Galileu tambm ensinou...
Paralelamente, Coprnico obteve o doutorado em direito cannico.
Depois, voltou para a Polnia para cumprir seu dever de cnego.

Mesmo trabalhando como administrador e como mdico, nunca


abandonou as pesquisas em astronomia e consagrou sete anos da
sua vida na redao do De Hypothesibus Motuum Coelestium a se
Constitutis Commentariolus, um tratado de astronomia que j
enunciava os princpios do heliocentrismo, mas que no foi
publicado antes do sculo XIX!
No entanto, em 1512, ele se dedicou ao que seria a obra da sua
vida: De Revolutionibus Orbium Coelestium. Levou dezoito anos
para termin-la. Esse ensaio, to magistral quanto controvertido,
s foi publicado algum tempo antes da morte do autor. Nicolau
Coprnico morreu em Frombork, no dia 23 de maio de 1543,
alguns dias depois de receber o primeiro exemplar impresso.
Agrada-me pensar que ele morreu com o livro entre as mos. Bem
apertado.

26.
Enquanto esperava embaixo do prdio da psicloga, eu desfrutava
a luminosidade de um dia magnfico, com os braos apoiados no
encosto verde do banco parisiense. Eu me sentia bem, embalado
pelo ronronar dos carros e pelos caprichos do vento, com todos os
sentidos satisfeitos pela riqueza do vero urbano. No vi o tempo
passar, mas logo senti a ardncia do sol no rosto inteiro.
Fumando um cigarro atrs do outro, no podia deixar de pensar na
jovem da sala de espera. O que acontecia comigo? Estava em vias
de sentir atrao? Era assim que os homens sentiam o famoso
mistrio de amor primeira vista? No. Certamente, no. Sem
dvida o amor era mais complicado do que isso. Tantos livros j
foram escritos, tantos refros j foram cantados! Mas ento era o
qu? O que eu queria dela, dessa outra de quem eu nada sabia?
Talvez precisasse me sentir menos sozinho. Pois ela e eu
compartilhvamos ao menos uma coisa: o pequeno consultrio em
desordem do primeiro andar, suas confidncias e seus segredos.
Sim, certamente eu queria falar com algum que compartilhasse
essa estranha realidade, a das nossas psicoses ou nossas
neuroses e das nossas confisses. Isso porque, apesar do que eu
havia dito psicloga, a idia de falar com meus pais no me
dava nenhum prazer em especial. Em compensao, encontrar o
sentido da realidade falando com aquela jovem em vez de falar
com eles me parecia uma excelente iniciativa.

Meus pais... Apesar de tudo, algum dia teria de entrar em contato


com eles. E se tivessem voltado? Talvez naquele momento
estivessem na rua Miromesnil. Teriam encontrado o apartamento
tal como eu o havia deixado? Devastado pelo arrombamento?
Eu precisava saber. Peguei o celular e preparei-me para digitar o
nmero do nosso apartamento. Mas, quando aproximei os dedos
do pequeno teclado, me dei conta de que no conseguia lembrar
o nmero. Procurei em vo, tentei combinaes de algarismos,
nada me vinha mente. Decidi consultar a lista dos meus
contatos no telefone. Estava vazia. Eu nunca a preenchera? No
sabia dizer e, meio desorientado, decidi ligar para o auxlio lista
telefnica.
Um telefonista atendeu com a cortesia ritual e afetada dos
operadores particulares.
Boa-tarde respondi. Eu queria o nmero de telefone do
senhor Ravel, que fica na rua Miromesnil, 132, por favor.
Em que cidade?
Bom, em Paris.
Qual arrondissement?
No VIIIe, senhor.
Obrigado por esperar, o auxlio lista vai fazer a busca.
Eu esperei, com os olhos voltados para o sol. Acendi outro cigarro.
Senhor retomou finalmente o desconhecido do outro lado ,
no existe nenhum assinante com esse nome na rua Miromesnil.
Como assim? exclamei.
No h nenhum senhor Ravel na lista telefnica, na rua
Miromesnil, em Paris, VIIIe arrondissement. Quer que eu tente uma
ortografia parecida?
No, Ravel, como o compositor.
Sinto muito, no existe ningum com esse nome, senhor.
Ah, est bem balbuciei. Obrigado.
O auxlio lista agradece, senhor, um bom dia.
Ele desligou.
Fiquei boquiaberto. Precisei de longos segundos antes de decidir
tirar o telefone da orelha.
No existe ningum com esse nome, senhor. No h nenhum
senhor Ravel.
No tive tempo de medir as conseqncias dessa frase assassina.
A jovem da sala de espera apareceu de repente na grande porta
de duas folhas do prdio.

Eu me ergui de um pulo, sem pensar. Dividido entre o desejo de


v-la, o desejo de fugir e o de ceder angstia que brotava no
meu ntimo, fiquei por um momento de p, como um imbecil.
Olhei para ela, pasmo, seu corpo estava mergulhado na sombra e
o rosto mate iluminado por um raio de sol estouvado. Antes de
fechar a porta atrs de si, ela me viu e me dirigiu um olhar
surpreso.
Era tarde demais para fingir que no esperava por ela. Dei alguns
passos frente, sem dvida com o rosto descomposto.
Ainda est a? disse ela com um ar cnico.
, estou respondi abestalhado.
Ah. E o que est esperando?
Hesitei. Poderia faz-la pensar que eu queria subir de novo para
ver a psicloga. Alis, com o choque que eu havia acabado de
sofrer No existe ningum com esse nome, senhor , a idia
no me desagradava. Mas no sei o que me deu que me ouvi
responder:
Eu queria lhe oferecer uma bebida.
Ela caiu na gargalhada. Um riso to espontneo que me assustei.
Oua, honestamente, eu no preciso, de verdade, francamente,
de verdade, que tentem me paquerar, aqui, neste momento!
Ergui as sobrancelhas. Paquerar? Era uma coisa da qual nunca me
sentiria capaz.
Mas no estou paquerando expliquei. Quero apenas tomar
alguma coisa...
Ah, ? E para comemorar o qu?
Bom, ora, no sei... Consultamos a mesma psicloga.
Ela desatou a rir novamente, um riso generoso, quase infantil. A
porta se fechou atrs dela.
Qual a ligao?
Realmente, sem dvida, eu era o nico a poder encontrar para
isso uma explicao lgica. Mesmo assim, tentei expor para ela:
Quer dizer que, sabe, eu disse a mim mesmo que, se voc vai
consultar Sophie Zenati, psicloga, 1o. andar, esquerda, que
voc est mal. Acontece que eu tambm vou v-la e, portanto,
porque estou mal. E por isso que disse a mim mesmo que, talvez, pudssemos tomar alguma coisa, sem nenhuma razo em
especial. Ficarmos mal juntos. Porque, quando estamos mal, faz
bem compartilhar, no?
Ah, ? Quando estamos mal, tomar alguma coisa com algum
que tambm est mal? Que idia maravilhosa!

, sim. Porque as pessoas felizes no compartilham a felicidade.


Ah. Voc infeliz?
No bem isso. Tenho uma dementia precox.
O que isso?
Sou esquizofrnico.
Ela ergueu as sobrancelhas.
Esquizofrnico? E quer que eu v beber com voc? Pois bem!
Voc sabe falar com as mulheres!
No muito bem. Faz parte. Distrbio de relacionamento com o
outro...
Dessa vez o sorriso no foi zombeteiro. Ela era capaz de iluminar o
rosto to duro. Foi a minha vez de sorrir.
E voc, infeliz?
Ela deu de ombros. Pareceu avaliar-me com o olhar.
No disse, finalmente. Depresso passageira...
Ah, sinto muito. Mas eu estou pior disse, enfiando as mos
nos bolsos. Esquizofrnico mais grave.
Isso uma maldade!
Vi que ela comeava a rir. Afinal, eu no era to desajeitado
assim.
Ento, voc vai? No pode imaginar o esforo que representa
para um esquizofrnico convidar algum para tomar alguma
coisa!
Ela sacudiu a cabea e ergueu a mo esquerda. Mexeu o anular
para me mostrar a aliana.
Algum espera por mim.
Compreendo disse eu baixando os olhos. Desculpe-me. E
que no tenho muitas oportunidades de conversar com algum,
ento, l, na minha psicloga, disse a mim mesmo que... Ora...
Deixe pra l. Em todo caso, um bom dia! Sem dvida, nos
cruzaremos l em cima num desses quatro...
Espere interrompeu ela. Como se chama?
Engoli em seco. Lutei para no deixar meu olhar despencar na
direo da calada, para manter a cabea erguida.
Acho que me chamo Vigo. E voc?
Como assim, voc acha?
Cocei a cabea, com ar aborrecido.
Ultimamente, peguei o hbito de duvidar de tudo, at do meu
nome. A nica certeza que o nome que est impresso no meu
talo de cheques... Vigo Ravel.
Ravel? Igual ao compositor?

. E voc, como se chama?


Agns.
Disfarcei minha surpresa. Eu esperava um nome rabe ou, em
todo caso, mais extico...
Muito prazer.
Estendi a mo. Ela a apertou com uma delicadeza que eu no
podia imaginar.
Bom disse ela suspirando , quero ir tomar alguma coisa ali
em frente, j que insiste, mas vou avisando, no tenho muito
tempo... Algum me espera, de verdade.
Mal consegui acreditar. Em todas as minhas lembranas, era a
primeira vez que eu convidava uma estranha para tomar alguma
coisa comigo e, alm do mais, havia funcionado! Ato contnuo, eu
me perguntei, de repente, o que poderia dizer a ela. Convid-la
para tomar alguma coisa j resultava numa faanha, mas, agora,
seria preciso manter uma conversa. Imediatamente, fiquei
angustiado. Ela deve ter notado e bateu no meu ombro com
amabilidade.
Tem um caf ali, aonde vou de vez em quando, quando estou
adiantada disse ela estendendo a mo.
Est bem, vamos murmurei.

27.
Atravessamos a rua juntos e nos instalamos no terrao ensolarado. Ela sentou primeiro e, desajeitadamente, ocupei o lugar
em frente. Eu estava nervoso e isso parecia diverti-la.
Voc realmente esquizofrnico? perguntou ela, como se
fosse uma pergunta banal.
Ao menos, ela me tirava a angstia: encarregava-se de puxar
conversa.
E, sou, eu acho respondi. Est um pouco complicado no
momento. Como lhe disse h pouco, comecei a duvidar de tudo.
Mas, totalmente, sou; em linhas gerais, acho que se pode dizer
que sou esquizofrnico.
Ah. E isso quer dizer o qu? Quer dizer que, em certos
momentos, voc acha que Napoleo, esse tipo de coisa?
Eu sorri. Ela era de uma franqueza cheia de ingenuidade, que s
as crianas preservam. Ou, talvez, a similitude dos nossos supostos sofrimentos a convidasse a confraternizar com mais facilidade. Isso era agradvel.

No, fique tranqila. No acho que sou Napoleo nem Ramss II.
Mesmo assim, tenho distrbios bem fortes admiti, quase com
orgulho.
Ah, ? Quais?
Hesitei. Estava virando um interrogatrio, mas, no fim das contas,
eu havia procurado.
Ouo vozes.
Como Joana d'Arc?
. Como Joana d'Arc.
Certo disse ela simplesmente, como se essa explicao fosse
suficiente.
Mas eu quis lhe contar mais.
Em alguns momentos, tenho a impresso de que, o que eu ouo,
so os pensamentos das pessoas, mas, na realidade, parece que
so alucinaes produzidas pelo meu crebro.
Ela fez uma cara compadecida.
Deve ser muito... muito incapacitante.
confessei. Estou atravessando uma poca especialmente
difcil.
Imagino disse ela, meneando a cabea. Mas no deveria
consultar um psiquiatra para esse tipo de distrbio?
Ora... E uma longa histria. Eu me consultava com um, mas no
o vejo desde o atentado de 8 de agosto... No sei se verdade,
mas acho que ele estava l no momento das exploses. Depois
disso, a minha vida ficou de pernas para o ar...
No mesmo instante, o garom do caf se aproximou da nossa
mesa, no seu uniforme preto e branco.
Bom-dia, senhora, senhor.
Agns fez um sinal de cabea amigvel. Estava em territrio
conhecido.
O que desejam?
Um caf pediu a jovem.
Dois confirmei.
E dois expressos, dois exclamou o garom antes de
desaparecer no interior do caf.
Eu o olhei, sorrindo. Havia alguma coisa de tranquilizador para
mim nessas caricaturas humanas. Esses clichs eram como
provas da realidade.
E voc? disse aproximando a cadeira da mesa. Quais so
as razes da sua... depresso passageira?

Eu a vi franzir as sobrancelhas. Era novamente o rosto frgil que


eu vira na sala de espera...
Ora... Nada de terrvel. Sou um pouco ciclotmica, como mulher.
O cansao, pequenos problemas na vida conjugai, tudo isso... E,
depois... Exero uma profisso... difcil. Uma atividade cansativa.
freqente esse tipo de pequena depresso na minha atividade.
Professora. Tive a certeza de que era professora. Reconheci nos
olhos dela aquele desgaste, a desiluso que, no entanto, se
recusava a ceder. Ela devia ter um emprego num bairro difcil,
numa Zona de Educao Prioritria, como eles dizem. Um desses
guetos modernos que o mundo fabrica. Para os esquizofrnicos,
inventaram a hospitalizao compulsria; para os bairros
carentes, a educao prioritria. Ao menos, no me sentia to s.
E o que foi mal primeiro? perguntei. O seu trabalho ou a
sua vida conjugal?
Ela ficou em silncio, desconcertada. Insisti:
O seu casamento comeou a desabar por causa dos seus
problemas no trabalho, ou voc no suporta mais o trabalho porque as coisas vo mal em casa?
Ela suspirou.
Ora! Voc vai direto ao ponto! Sinto muito, Vigo, mas no o
tipo de conversa que imaginei ao vir tomar alguma coisa com
voc...
Espere a, eu lhe disse que ouvia vozes na cabea... E voc tem
medo de se abrir? No muito equitativo!
No que eu tenha medo de me abrir, s porque no tenho
muita vontade de falar sobre isso...
Ah. Prefere falar da chuva e do bom tempo? Sinto muito, no sei
se tenho essa habilidade.
Ela sorriu.
No, no, fique tranqilo, tambm gosto de sinceridade...
Foi isso que entendi disse eu com segurana. Alis, acho
isso muito bom. Essa maneira que voc tem de fazer as perguntas
com franqueza... E um ganho de tempo dos diabos.
Ela concordou:
Sim, a franqueza uma coisa boa. Mas nem sempre se pode
falar de tudo to diretamente...
Tem razo. Estou angustiado, por isso tenho tendncia a ir meio
rpido ao ponto principal... Deve ser uma coisa de esquizofrnico.
Quando se tem medo de morrer, tambm se tem medo de perder
tempo...

Voc tem medo de morrer? perguntou ela, surpresa.


Voc no tem?
Ela mostrou uma expresso hesitante.
Zenati diria que eu tenho medo de viver.
Como v, voltamos sua depresso...
Sim, mas tem de me compreender, acabei de agentar uma
hora com a nossa adorada psicloga, j o bastante por hoje.
Meneei a cabea. O garom do caf trouxe o nosso pedido.
Voc notou a zona no consultrio dela? perguntei em tom de
confidncia. estranho, no? Uma psicloga que no arruma as
prprias coisas!
Ela sorriu.
disse ela. Ou talvez seja uma artimanha de psicloga.
Com certeza, para os pacientes, a desordem deve ser menos
opressora do que a ordem... Deve incitar mais confidncia.
Acha? Eu simplesmente acho que ela bagunceira.
A jovem pegou a xcara de caf rindo, em seguida, deu um gole.
Foi nesse instante sem compreender por qu, como uma
evidncia repentina que a achei bonita. Verdadeiramente
bonita.
At aquele momento, ela me deixara intrigado, surpreso. Mas,
ento, na futilidade daquele simples gesto, na eternidade gratuita
daquele segundo, eu a achei magnfica. O rosto frgil se encheu
de uma triste ternura e os olhos verdes se tornaram doces! Ela era
a mais bela de todas as belezas, aquela que, prudente, se entrega
lentamente.
Quando ela ps a pequena xcara branca de volta na mesa, eu
devia parecer estupefato.
O que foi? disse ela, franzindo as sobrancelhas.
Voc... Voc muito bonita, Agns.
Ela arregalou os olhos, estupefata.
Alguma coisa est errada, no?
Eu me dei conta do que havia acabado de dizer. Esfreguei o rosto,
embaraado.
Desculpe. No disse isso para lhe fazer a corte, eu juro! Foi
simplesmente porque a achei realmente bonita, sendo que, antes,
voc parecia meio sria...
Ela caiu na gargalhada.
Seja o que for! Bom, Vigo, podemos dizer que, de fato, voc
precisa melhorar nas suas relaes com os outros.
Sinto... Sinto muito. No sei o que me passou pela cabea.

No faz mal. amvel. sincero. Vamos admitir que deve ser


por causa do seu "medo de morrer" que voc diz tudo o que lhe
passa pela cabea...
Ela tomou mais um gole de caf. Eu a imitei.
Quando pus a xcara de volta, senti uma dor de cabea caracterstica. Minha dor de cabea, aquela dor de cabea. No! Agora,
no! Mas eu sabia muito bem que no podia fazer nada. Minhas
mos comearam a tremer. Eu as pus em cima da mesa para
tentar control-las. Agns me olhava. Fiz de tudo para disfarar a
crise que tomava conta de mim. Mas logo a minha viso se
turvou, e as imagens minha frente comearam lentamente a
multiplicar-se. As cores e as formas repetiam-se em ecos vacilantes. O rosto de Agns tornou-se duplo, assim como o mundo atrs
dela. Pisquei os olhos.
Este sujeito realmente estranho. Em certos momentos parece
totalmente desequilibrado. Mas ele engraado. Na verdade, ele
no bonito, mas tem belos olhos. Como os do meu tio...
Levei um susto. Era a voz dela. A voz de Agns, ali, na minha
cabea. Eu poderia jurar! Mas, no. No, eu tinha de raciocinar!
No passava de alucinao. Uma alucinao auditiva, totalmente
banal para um esquizofrnico da minha laia. Era isso. No prestar
ateno. No deixar a loucura se apoderar de mim.
Com a mo trmula, peguei a xcara de caf e tomei num s gole.
A crise desaparecia lentamente e com ela os murmrios na minha
cabea.
Voc est tremendo. O caf deles no muito bom, no ?
disse Agns, se inclinando para mim.
Examinei o fundo da xcara. A borra estava cheia de pequenos
gros pretos. Eu havia engolido alguns, de um amargor desagradvel. Mas no era por isso que eu tremia. Hesitei em dizer a
verdade. Achei que ouvi seus pensamentos, Agns. Mas,
finalmente, decidi que nem todas as verdades deviam ser ditas.
, nada excepcional concordei.
No entanto, continuo a vir aqui todas as vezes que vou
consulta de Zenati. estranho, no?
Hum! Ns nos acostumamos a tudo.
Pode ser. Ou ento sou eu que tenho a aborrecida tendncia a
me acostumar a tudo o que no bom. Veja, por exemplo: voc
fuma?
Como uma chamin disse eu tirando o mao de Camel.
Ela mergulhou a mo na bolsa e, por sua vez, tirou um mao.

Eu sorri. No conseguia parar de encar-la. Os cabelos curtos de


menino, os olhos profundos, a pele cheia de sol. Havia alguma
coisa na sua atitude que me enternecia. A voz e os gestos
demonstravam uma fora segura que a fazia parecer intocvel,
at mesmo infalvel; no entanto, a sua presena na psicloga e
alguma coisa no seu olhar traam a sua fragilidade, mais profunda.
Esta merda acabar nos derrotando disse ela, acendendo um
cigarro.
Temos de morrer de alguma coisa...
Sim... o que dizemos para tapar o sol com a peneira, hein?
Bom, com essas palavras, Vigo, preciso ir agora...
Ela ps algumas moedas em cima da mesa e empurrou a sua
cadeira.
No a assustei demais com as minhas histrias de alucinaes
auditivas? perguntei, chateado.
Estava aterrorizado com a idia de no ter agradado. De haver
revelado rpido demais a verdade crua da minha esquizofrenia.
De jeito nenhum, Vigo. Se eu lhe dissesse tudo o que tenho na
cabea, talvez voc que ficasse com medo! Mas preciso mesmo
ir embora. J lhe disse, sou esperada. Voltaremos a nos ver.
Sem pensar, peguei-a pela mo.
Vamos trocar os nmeros de telefone? perguntei,
embaraado.
Para qu?
No sei. Por nada, se algum dia voc estiver mal, pode me ligar,
a qualquer hora.
Ah, ? Pois bem, voc no! replicou ela, sorrindo. De noite,
eu durmo, e meu marido, sem dvida, no acharia isso muito
engraado.
Entretanto, ela tirou o celular da bolsa.
Vamos, fale.
Ela anotou o meu nmero, depois me deu o dela. Eu o anotei na
minha lista de contatos, desesperadoramente vazia.
Ela se ergueu, depois, sem que eu esperasse e ainda menos
tivesse esperanas , me beijou no rosto. Dirigiu-me um ltimo
sorriso e se afastou num passo rpido. Eu a olhei partir, ereta e
gil, atravessar a rua e desaparecer como se apaga a grande distncia num horizonte chuvoso.
Passei a palma da mo no rosto, como para me certificar de que o
beijo era bem real. Depois, observei minhas mos. Elas tremiam.
Cerrei os punhos para expulsar os espasmos ridculos, mas os

batimentos do corao no eram controlveis. Eles estavam cada


vez mais rpidos. Fechei os olhos, incrdulo. Seria possvel?
Estaria sentindo essa coisa que nunca havia sentido? Ali, de
repente, sob o sol de vero, no meio de uma semana que ia alm
do entendimento? Amor? Sem avisar? Como uma chuva inopinada
no meio do vero, inesperada e refrescante?
A recordao da sua boca se perpetuou por longo tempo, como
uma carcia no meu rosto. Levantei-me de um pulo e sa para
beijar a cidade.

28.
Devo ter rido alto duas ou trs vezes no trajeto de volta. As
pessoas com as quais eu cruzava deviam me considerar louco:
estava pouco ligando, eu era mesmo.
Tinha a impresso de ter 15 anos, e eu nunca tive 15 anos. Tinha
a impresso de que nada mais importava, a no ser Agns, cujo
nome aparecia em tudo o que lugar minha volta, piscava,
transformava-se em anjos e enchia todo o cu com as asas de
penas. A-pai-xo-na-do. Como essas cinco slabas eram leves!
Como tinham o sabor sensual do proibido!
Bravo, Vigo, voc se apaixonou por uma mulher casada e depressiva! Bravo, de verdade! Acho que Zenati, psicloga, 1 o andar,
esquerda, vai felicit-lo!
Mas eu estava pouco ligando para Zenati. Estava pouco ligando
para o atentado de 8 de agosto, estava pouco ligando para a rua
Miromesnil, para Kraeplin e a dementia praecox, para o doutor
Guillaume e para a minha sade mental. S uma coisa contava.
Eu era capaz de me apaixonar! A-pai-xo-na-do. Na terra, cabea
area, a-pai-xo-na-do. E eu achava isso delicioso. Quase
engraado! As palavras dessa msica me voltavam memria,
evidentes, pertinentes, como se houvessem sido escritas para
mim. Na Terra, cabea area, apaixonado, h centelhas no fundo
dos seus olhos...
Eu tinha certeza de que tudo isso nunca teria acontecido se no
tivesse parado o tratamento com os neurolpticos. Pela primeira
vez, eu tinha a impresso de estar no controle da minha vida,
impresso de que meus atos no eram mais ditados por um
psiquiatra ou por medicamentos. Paris nunca me pareceu to bela.
Meu olhar nunca voara to alto.

Quando cheguei ao hotel com o rosto iluminado, o gerente me


olhou estarrecido.
Ora! O que aconteceu? lanou ele, perplexo. Hoje, o senhor
parece bem feliz!
Estou de bom humor confessei.
Tem sorte. Tome, algum deixou isto aqui para o senhor.
Ele me entregou um envelope branco. Estava escrito o meu nome,
Vigo Ravel. Franzi as sobrancelhas. E, de repente, voltei para a
Terra. Aterrissagem forada.
Quem poderia ter deixado um bilhete para mim? Com exceo da
minha psicloga, ningum sabia que eu estava ali, naquele hotel.
Com mo trmula, peguei o envelope.
Obrigado.
Abri a carta imediatamente. S havia uma folha. Uma s. Com
algumas palavras escritas a mo. Uma simples mensagem. E tive
de l-la vrias vezes para ter certeza de que no estava
sonhando. Pois no era uma mensagem comum. Era uma mensagem surpreendente, at mesmo aterradora. Que me gelou o
sangue.
O seu nome no Vigo Ravel e voc no esquizofrnico.
Encontre o Protocolo 88. E estava assinado apenas: EsFiNgE.
Pensei que fosse desmaiar. Perder os sentidos no pequeno saguo
branco daquele hotel Novalis.
Num nico dia o meu crebro havia passado por um excesso de
realidades diferentes. Informaes em excesso, sentimentos em
excesso. Naquele momento, tive certeza de que estava completamente louco. Louco de pedra.
O gerente do hotel olhou-me com ar desconfiado. Baixei
novamente os olhos para a carta, li outra vez as poucas palavras:
Voc no esquizofrnico. Encontre o Protocolo 88.
Quem poderia ter escrito isso? Quem? Por qu? Aquilo no fazia
nenhum sentido! Protocolo 88? Que bobagem era aquela? Eu tinha
vontade de gritar para acordar do horrvel pesadelo. Mas no era
um pesadelo. Era a minha vida. Real. Queria dar a mensagem
para o gerente do hotel ler, para me certificar de que era mesmo
autntica, mas, evidentemente, no podia. Senti que no devia. E,
de qualquer modo, no podia ser uma alucinao. Eu no podia
ter inventado isso. Um nome desses! Protocolo 88!
Est tudo bem, senhor Ravel?
Eu me assustei.
Hum... Sim, sim, tudo bem menti.

Exceto que eu talvez no me chame senhor Ravel, idiota.


M notcia? insistiu ele.
Mais ou menos admiti.
Tentei recuperar-me. Enfiei a carta no bolso, despedi-me do
gerente e subi num passo rpido para o quarto.
Quando cheguei ao pequeno aposento, quadrado demais, jogueime pesadamente na cama. Virei-me de costas com as mos no
rosto. Em seguida, olhei para o teto por longos segundos. O teto
branco que eu havia fitado por horas inteiras nos dias de angstia.
To em branco quanto a minha cabea vazia, naquele momento.
Soltei um longo suspiro. A mensagem no existia. Eu a havia
inventado. Sim. Com certeza. Devia ser isso. In-ven-ta-do. No
entanto, sentia o pedao de papel no bolso. A carta dobrada ao
meio. Sabia que ela estava ali, encostada na minha coxa.
Realmente ali. Eu sabia que bastava estender a mo e rel-la. Mas
qual o preo a pagar?
Afinal, eu lera direito? Talvez houvesse lido mal, na pressa. Com o
pnico...
Hesitei ainda um momento, depois enfiei a mo no bolso. Tirei o
pedao de papel. Deitado de costas, li mais uma vez:
0 seu nome no Vigo Ravel e voc no esquizofrnico. Encontre o Protocolo 88. EsFiNgE.
Que crdito eu poderia dar a essa mensagem surrealista? Voc
no esquizofrnico! Fcil de dizer! Mas como saber? Por que
acreditar nessa mensagem? Havia muito tempo que eu me perguntava sobre isso, havia muito tempo que os psiquiatras me
davam as provas... Como acreditar num simples pedacinho de
papel, deixado por uma misteriosa EsFiNgE na recepo do hotel?
Tudo isso era totalmente ridculo.
No entanto, talvez houvesse um meio de saber. De pr tudo em
pratos limpos. Sim. Talvez. Um nico meio.
Com a mo trmula, peguei o celular e digitei o nmero de Agns.
A jovem atendeu depois do primeiro toque.
Vigo! No est certo voc me ligar! Achei que era s em caso de
emergncia! Faz apenas uma hora que nos separamos!
Sim, mas justamente uma emergncia.
Est me gozando? Voc me incomoda, Vigo! No deveria ter lhe
dado o nmero do meu telefone!
Ela estava to furiosa que mal reconheci a sua voz. Pigarreei. No
me sentia vontade. Mas, realmente, era uma emergncia.

Agns. H pouco, no caf, quando voc me olhou, no que


pensava?
Que idiotice essa?
Suspirei. No ousava dizer o que precisava. Entretanto, eu
precisava saber.
Agns. O seu tio, seu tio... Ele tem... Ele tem olhos azuis como os
meus?
O qu? exclamou ela, com uma voz estupefata.
Eu me dei conta do absurdo da minha pergunta. Se estivesse
errado, se tudo no passasse de alucinao, ela ia mesmo me
considerar muito doente. E, sem dvida, nunca mais ia querer me
ver. Mas eu tinha certeza. Tinha certeza de que no estava errado.
H pouco, no caf, quando voc me olhava, eu disse que a
achava bonita e voc... voc, Agns, disse a si mesma que eu no
era muito bonito, mas que tinha belos olhos, como...
... como os do meu tio continuou Agns, com uma voz
vacilante, incrdula. Co... como sabe, Vigo?
Finalmente, tive uma resposta para a minha pergunta mais antiga.
Pela primeira vez na vida eu estava certo. Absolutamente certo.
Achei que ia desmaiar. Mas, no. Tinha de enfrentar a realidade.
Control-la. Comecei a balbuciar:
Agns... No... no sou esquizofrnico. Eu ouo o pensamento
das pessoas.

29.
H minutos que, s vezes, parecem ser bem mais longos do que
os sessenta miserveis segundos. E, nesse caso, a relatividade
no tem nada de terico. Ns nos afogamos, sufocamos, escapamos de tudo.
Nesse instante a minha vertigem foi to grande que tive a
impresso de cair, durante um eterno presente, numa fenda
gelada e sem fundo. O eco daquelas palavras ressoou na minha
cabea como um pedido de socorro no meio de um
estacionamento deserto: O seu nome no Vigo Ravel e voc
no esquizofrnico.
No sou esquizofrnico, esquizofrnico, esquizofrnico. Foi como
se eu perdesse tudo o que possua, no em bens materiais, e sim
a certeza e a conscincia do eu uma conscincia que j no
passava de runas e isso havia muito tempo. Tudo o que
constitua minha identidade, minha memria, por mais minguada
que fosse, meus pensamentos, minhas representaes do
mundo, tudo o que restava da minha frgil intimidade ruiu como
um castelo de cartas que jamais poderia ser reconstrudo. De
repente, eu no era mais eu mesmo e sim outro totalmente
diferente.
Um
desconhecido
que
nunca
havia
sido
esquizofrnico, que nunca havia sido Vigo Ravel, porm que, h
mais de dez anos, ouvia realmente sem ter plena conscincia
disso os pensamentos das pessoas. Nada de alucinaes.

Pensamentos. Verdadeiros e secretos. Longnquos, mas


concretos. Hoje, os aprendizes de feiticeiro na torre, amanh,
nossos pais assassinos no ventre, sob 6,3.
Depois de desligar o telefone, no pude me impedir de chorar. E
tudo mentira. Agns certamente no havia compreendido. No
podia compreender. Ningum poderia. Nem compreender nem
acreditar em mim. Isso porque a minha vida inteira ia alm do
entendimento. Eu estava sozinho, totalmente, terrivelmente
sozinho diante do incrvel. A psicloga podia dar a isso o nome
que quisesse, sndrome de Coprnico ou no: agora, eu tinha a
comprovao ntima, eu ouvia o pensamento das pessoas e ningum acreditaria em mim.
Repeti mil vezes essa frase impossvel. Ouo os pensamentos
das pessoas. E nada a tornava mais fcil de ouvir. Nem mesmo o
hbito. No nos habituamos ao inconcebvel.
Imvel no meio do quarto do hotel, fui invadido por uma
angstia to grande que desejei ver os meus pais, custasse o
que custasse. Encontrar-me com Marc e Yvonne Ravel,
esperando que existissem, que fossem bem reais. J que eu no
era mais eu mesmo, ao menos que eu fosse um filho! Que eu
visse nos olhos deles o lampejo, mesmo nfimo, de um
reconhecimento. Minha identidade.
O seu nome no Vigo Ravel. Mas, ento, quem eu era? Qual o
meu nome? Qual a minha histria? Eles, que me viram crescer,
saberiam me dizer?
Quaisquer que fossem as minhas relaes com meus pais, eu
estava convencido de que me poderiam dar um pouco de
conforto. O suficiente, em todo caso, para que eu me agentasse
de p, para que eu me segurasse. De qualquer maneira, eu no
tinha uma idia melhor. Tinha de v-los, imediatamente. E, j
que eles pareciam no constar do catlogo telefnico, eu no
tinha outra opo alm de voltar, o mais rpido possvel, ao
apartamento da rua Miromesnil. Ao maldito apartamento. Ir at
l fisicamente e confiar no que eu pudesse ver.
Infelizmente, a simples idia de sair para a rua me aterrorizava.
Isso porque, l fora, havia os outros. Havia as vozes, os
murmrios. E, agora, eu sabia que esses murmrios no eram
alucinaes auditivas. Que no eram produto de uma esquizofrenia paranoide aguda. Eram pensamentos. Eram reais. E no queria mais ouvi-los. Mas eu tinha escolha?

Peguei a coragem que me restava e me levantei lentamente.


Como um ritual, olhei-me no espelho; e, sem poder acreditar,
tive a impresso de me reconhecer, apesar de tudo. Ao menos,
eu no havia mudado de rosto. Era o meu ltimo baluarte, a
minha derradeira realidade. Os olhos azuis. A boca sria. A testa
grande, to preocupada. Mas eu continuava a ter essa impresso
estranha, esse mal-estar que parecia causado pelo reflexo no
espelho... Como se ele encerrasse um smbolo que eu no
compreendia. E que me incomodava, sem razo.
Sa do hotel rapidamente e me recusei a pegar o metr. Gente
demais, sombras demais, vozes demais. Fiz o trajeto a p at a
casa dos meus pais. Por todo o caminho, repeti a mim mesmo a
incrvel verdade. No sou esquizofrnico. Esse pensamento
ocupou toda a minha mente e, sem dvida, me poupou de ouvir
os pensamentos das pessoas com as quais eu cruzava. Assim
que um vulto se aproximava, eu me afastava e permanecia
mergulhado na minha introspeco obsessiva, os olhos
novamente voltados para a calada.
Ao chegar embaixo do imvel no podia t-lo inventado, eu o
reconhecia no fiquei totalmente surpreso quando o cdigo
que digitei no abriu a grande porta de entrada. Mantive a
calma, creio at que esbocei um sorriso. Podiam t-lo mudado.
Ou ento, podia ter me enganado. Afinal, havia esquecido nosso
nmero de telefone... No entanto, no podia deixar de pensar
que a rua Miromesnil pudesse ser uma falsa lembrana. Uma
inveno. No. O apartamento da rua Miromesnil no podia ser
uma alucinao. Eu no tinha alucinaes. Eu no era esquizofrnico.
Tentando no me estressar, esperei que uma pessoa passasse e
me esgueirei atrs dela. A pessoa no prestou ateno em mim.
Talvez me reconhecesse. Eu no soube dizer. No ouvia os seus
pensamentos. J no era to mal. Ela pegou o elevador, e eu a
escada.
Quanto mais eu subia os degraus do prdio, mais o medo me
invadia. Estaria pronto para uma nova surpresa, uma nova desiluso? Da ltima vez que estivera l, o apartamento havia sido
"visitado". E haviam instalado uma cmera. Isso tambm eu no
podia ter inventado... Mas, ento, o que eu esperava? Que,
finalmente, os meus pais estivessem de volta? As chances eram
bem pequenas.

Ao chegar diante da porta, da grande porta de madeira que eu


reconhecia perfeitamente, peguei as chaves no bolso e inspirei
profundamente. No havia nenhum rudo no interior do imvel. O
que encontraria no apartamento? A aparncia anterior? O olhar
perplexo dos meus pais? Ou a desordem que eu havia deixado
alguns dias antes, com a tal cmera que eu esmagara no cho?
No podia hesitar por mais tempo. A verdade no estava na
minha cabea, estava no interior daqueles cmodos. Engoli em
seco e aproximei lentamente a chave da fechadura. Com a mo
hesitante, tentei introduzi-la vrias vezes. Insisti. Mas, para a minha grande surpresa, no conseguia fazer a chave entrar na
fechadura. Com certeza, eu devia estar tremendo demais. Tentei
de novo. No. Nada a fazer. No era a chave certa! Deviam ter
trocado a fechadura ou, ento, realmente, eu no havia morado
l...
V embora.
Imediatamente, como alguns dias antes na praa da Dfense, o
instinto me mandou fugir. Soube, no ntimo, que no podia
permanecer ali. Uma voz, no fundo de mim, gritava que eu corria
perigo. Todo o meu corpo sentia o perfume de ameaa evidente.
Qualquer que fosse a razo de a chave no funcionar mais, eu
no podia continuar diante daquela porta. Sem me fazer mais
perguntas, dei meia-volta e desci os degraus a toda a
velocidade. Meus passos ressoavam pelas paredes brancas da
escada. Eles se confundiam tanto uns com os outros que eu no
tinha mais certeza de estar sozinho. Sa correndo para a rua.
Meu corao batia disparado. Sentia-me aniquilado pela solido,
pela urgncia e pelo medo. Onde poderiam estar meus pais?
Teria acontecido alguma coisa com eles? Seriam mesmo meus
pais?
No conseguia encontrar uma resposta lgica para todos esses
enigmas. Senti-me mais perdido do que nunca.
Cambaleando como um bbado pela rua Miromesnil, prestes a
desmaiar, passei em frente aos comerciantes que eu conhecia
bem, mas que de repente se haviam tornado estranhos. O sapateiro, velho racista, custico, com quem eu me desentendera
alguns anos antes, a confeitaria oriental com o forte odor
aucarado, o pub irlands, a tabacaria Europa onde comprava
meus cigarros... Eu os reconhecia. No podiam ser lembranas
falsas! No entanto, no conseguia me sentir em casa nessa
terra, entre esses homens.

Com a mente confusa, sa do quarteiro dos meus pais e entrei


numa ruela deserta. Minha cabea girava cada vez mais. Jogueime num degrau, embaixo de um prdio velho, e cobri o rosto
com as mos. No sabia mais o que fazer. Aonde ir? Para quem
me voltar? Perto de quem encontrar um pouco de paz, de
socorro? Um simples olhar que me pudesse dizer que eu no era
louco, que eu existia. Que sempre existira.
Agns? No. No podia me permitir incomod-la de novo e ela
no me conhecia bem. Minha psicloga? Tambm no. No seria
suficiente. Precisava de uma prova mais antiga da minha
existncia. Ento, por falta de opo, voltei-me novamente para
ele. Senhor De Telme. Eu me dei conta de que talvez ele fosse a
minha ltima chance. Meu ltimo vnculo com o passado. Meu
ltimo vnculo com quem eu acreditava ser. Vigo Ravel, 36 anos,
esquizofrnico.
Peguei o celular e digitei o seu nmero particular. Ouvi os toques
tranquilizadores. O telefone foi tirado do gancho e, para meu
grande alvio, foi a voz do senhor De Telme que atendeu:
Vigo? Mas onde voc est, droga? Faz uma semana que todo
mundo procura por voc!
Vigo. Ele me chamou de Vigo. Reconhecera a minha voz. Para
ele, eu existia.
Senhor De Telme, preciso encontr-lo. Estou... Estou com
problemas.
Bom, est bem, meu caro! No temos notcias suas desde 8 de
agosto! Espero que me d explicaes. Espero-o amanh, de
manh, no escritrio!
No. No escritrio, no. E amanh, no.
Como assim, no escritrio no?
Prefiro que nos encontremos em outro lugar, senhor De
Telme.
Ele hesitou. Eu no saberia dizer se estava preocupado ou
furioso.
Est bem. Onde voc est?
e
No hotel Novalis, no XVII arrondissement, mas no o melhor
lugar para nos vermos...
Ento, onde?
Refleti. Um lugar neutro. Um lugar onde eu me sentisse em
segurana.
No Quai du Blues.

Est brincando? No a ocasio ideal para ouvirmos blues,


meu caro Vigo!
Preciso v-lo, senhor De Telme, longe dos olhares indiscretos,
a ss. Pode ir l hoje noite?
Ele ficou um tempo novamente em silncio. Em seguida, depois
de um suspiro irritado, concordou:
Est bem, estarei l por volta das 22h30.
Desliguei. Quando anoiteceu, peguei um txi que me levou a
Neuilly, no corao silencioso da ilha de Jatte.

30.
Caderneta Moleskine, anotao n. 131: coincidncias.
Eu sei, os distrbios esquizofrnicos se traduzem principalmente
por distores do pensamento e da percepo. J no acredito
que eu seja esquizofrnico. No entanto, entre os fenmenos
psicopatolgicos recenseados pelos eminentes especialistas
existe um contra o qual tenho de lutar diariamente: uma
tendncia a associar idias que no tm correlao real entre
elas e certa obsesso por detalhes. Nmeros, datas,
acontecimentos...
Vejo todo o tempo, em todos os lugares, coincidncias sibilinas
que me saltam aos olhos como evidncias. Vejo laos ocultos,
fios invisveis, adivinho relaes, conexes misteriosas. Em toda
parte, minha volta, o mundo transpira mensagens e no posso
deixar de fazer ligaes entre elas, como se houvesse uma
inteno secreta em todas as coisas, um sentido hermtico no
Universo.
Desde o atentado, essa impresso intensificou-se. De nada
adianta dizer a mim mesmo que no passam de correlaes
ilusrias; vejo sentido oculto nos menores acontecimentos.
Coprnico, por exemplo. Desde que a minha psicloga falou do
astrnomo polons, vejo o nome dele em toda parte. Primeiro,
dizem-me que sofro de uma sndrome com o seu nome, depois,
eu me lembro de que o prdio pelo qual entrei nas catacumbas
dava para a rua Coprnico, e, finalmente, na televiso, os
jornalistas no cessam de fazer referncia ao atentado ocorrido
na sinagoga dessa mesma rua... como se eu fosse
atormentado por correspondncias.
Entretanto, no devo ceder a essa obsesso. A vida cheia de
coincidncias, pela mera e simples razo de que os

acontecimentos obedecem s leis da probabilidade. Tendemos a


notar unicamente as coincidncias, sem levar em conta o fato de
que elas sobrevm no meio de um nmero considervel de
outros acontecimentos nos quais no se passa nada de
extraordinrio. Sei disso: a ocorrncia do que nos parece ser
coincidncia sobrenatural explicada, na realidade, pelo que
chamamos de "lei dos grandes nmeros". Segundo essa lei, com
uma amostra suficientemente grande de acontecimentos,
mesmo o mais improvvel passa a ser provvel.
E, no entanto... Como ver a diferena entre uma simples probabilidade e um acontecimento inesperado realmente significativo?
No consigo deixar de esquadrinhar o invisvel.

31.
Vigo! Voc est com uma cara horrvel!
A apresentao j comeara havia muito tempo. A grande sala
estava mergulhada na luz acolhedora dos spots vermelhos e
azuis. As pessoas haviam terminado de jantar e estavam como
que aspiradas pela atuao cnica de um velho bluesman da
Nova Orleans ps-inundao. O sujeito, a sua voz e a sua
guitarra formavam uma entidade no meio dos halos coloridos.
Uma espcie de bola de notas, de ritmos e de dilaceraes que
iam direto na alma. Seus lamentos de homem abandonado
saam de todas as suas cordas, vocais e metlicas, e tudo
chorava suavemente em volta dele: as vibraes do rgo
Hammond na caixa Leslie, o deslizar dos dedos num baixo sem
trastes... Era belo como uma carta de adeus encontrada um
sculo depois. Os pelos dos meus braos buscavam o cu. Todo o
meu corpo ouvia a msica. Eu tinha a impresso de ser tambm
um dos instrumentos, ali, de p, a alguns passos do pequeno
palco.
Vigo?
Sa do torpor e tentei sorrir para o senhor De Telme. 22h48. Ele
acabara de sentar na minha frente e parecia inquieto, pouco
vontade no terno cinza. No mesmo instante vi que no me
olhava mais com os mesmos olhos de antes. Durante mais de
dez anos, ele havia sido uma das raras pessoas minha volta
que jamais me viram como um esquizofrnico. Ao menos, era
essa a impresso que eu tinha. Mas agora, de repente, eu
reconhecia aquele vu distante no olhar dele, a condescendncia

afetada que as pessoas boas destinavam a criaturas da minha


espcie. Um constrangimento de estranho.
Boa-noite, senhor De Telme. Desculpe-me... Eu... Eu estou
completamente hipnotizado. Sabe, esta msica... A msica...
Sim?
Acho que bem mais eficiente do que a linguagem.
Do que est falando?
Dei de ombros. Existem sensaes que no se pode traduzir em
palavras.
O blues, como uma comunho, no acha?
Ora, Vigo, foi para me dizer esse tipo de besteira que me fez
vir at aqui?
Eu sorri. J era tempo de descer Terra. Franois de Telme no
estava a fim de filosofar. No havia nem mesmo dado uma
olhada nos msicos. Com as duas mos em cima da mesa, parecia estressado, com pressa de liquidar o assunto.
No, no, sinto muito - disse eu, endireitando-me na cadeira.
No. Tem razo. Eu... Estou com problemas, senhor De
Telme.
Nesse instante, o proprietrio da casa noturna, um tal de Grard,
chegou para nos cumprimentar. Estava acostumado a nos ver
por l, De Telme e eu, e havamos conversado em vrias
ocasies. Era um sujeito meio extravagante, que tinha o ar
empolgado e impaciente dessas pessoas que no terminam as
frases e que desaparecem assim que voc lhes d as costas.
Jamais mudava o visual: culos em meia-lua, um velho jeans j
gasto, um casaco azul e pequenos tnis brancos. Entusiasmado,
administrava a boate com paixo e lutava para prestar
homenagem ao blues puro e autntico, afro-americano, remando
contra a mar. Fazia da programao musical o que se faz na
poltica, com panfletos, entusiasmo e palavras pesadas. Eu
gostava dele, por instinto.
Vocs vo ver, hoje noite a msica dos diabos, ele est
completamente pirado disse, antes de voltar para trs do console de mixagem.
De Telme olhou-o afastar-se, depois se virou novamente para
mim.
Bom, Vigo, diga-me, o que aconteceu com voc?
Hesitei. No queria contar toda a minha histria. S precisava de
reconhecimento.
H quanto tempo trabalho na sua empresa, senhor De Telme?

Ele franziu o cenho.


J se encheu, isso?
No, de jeito nenhum! Quero simplesmente saber h quanto
tempo trabalho na Feuerberg...
Ora... Sabe to bem quanto eu, h quase dez anos.
Dez anos? Verdade? E fui l todos os dias da semana, esse
tempo todo?
O meu patro sacudiu a cabea.
Mas o que so essas perguntas estapafrdias, Vigo?
Eu... Eu j no estou muito seguro das minhas lembranas,
senhor. Eu fui mesmo durante dez anos ao seu escritrio?
Foi, claro!
Meneei a cabea. Ele parecia sincero. Bom. J era uma coisa
concreta. Feuerberg. O meu trabalho. Uma coisa tangvel. A realidade. Certo.
E j viu os meus pais? perguntei, timidamente.
Ele pigarreou. Parecia cada vez mais embaraado.
No. No, nunca os vi. Mas voc me falou muito deles...
Diga-me, sinceramente: tem certeza de que os meus pais
existem?
O homem ficou perplexo por alguns instantes. Ele me olhava
fixo. Havia alguma coisa na sua atitude, alguma coisa que eu
no gostei. Um plano, um estratagema.
Oua, Vigo, voc passou por um choque bastante srio, acho
que precisa de ajuda...
Eu me afundei na cadeira. Precisa de ajuda. No era o tipo de
frase que eu queria ouvir dele.
Por que me diz isso? perguntei num tom seco.
Pois bem, voc estava no atentado, no estava?
Quem lhe disse?
Ningum! Simplesmente, sei que voc ia Dfense s
segundas-feiras de manh e, desde aquele dia, no tivemos
mais notcias suas... Deduzi que voc estava l... No esteve?
Soltei um suspiro. Havia sido eu quem pedira para ele ir at l.
Era eu quem devia fazer as perguntas!
Senhor De Telme, por isso mesmo, diga-me, o que eu ia fazer
na Dfense, todas as segundas-feiras?
Ia ver o seu psiquiatra!
Por qu?
Como assim, por qu?
Por que vou ver um psiquiatra?

Porque...

Enfim, sabe perfeitamente por qu, Vigo!


Diga. Preciso ouvi-lo dizer.
Ele fez uma pausa. A sua expresso tornou-se menos dura. Ele
estava aborrecido.
Porque sofre de esquizofrenia.
Verdade? Acha que sou realmente esquizofrnico?
Ele mordeu os lbios. Senti que estava arrependido de ter ido ali
e que queria ir embora. Olhava constantemente em volta, como
se quisesse escapar. Como se eu lhe metesse medo.
Vigo, voc precisa de ajuda. Tem de voltar ao seu psiquiatra e,
depois, voltar ao trabalho. Precisa... precisa recuperar a vida
normal.
Nunca tive uma vida normall
Antes, voc estava bem melhor. Est passando por uma crise,
Vigo, no a primeira e, sem dvida, no ser a ltima, mas
deve tratar-se e...
Eu o interrompi:
Diga-me, Franois... Acredita mesmo que o meu sobrenome
seja realmente Ravel? Quero dizer, Ravel, grotesco, no? o
sobrenome de um compositor! E Vigo? Isso realmente um
nome?
O senhor De Telme segurou as minhas mos por cima da mesa
com um ar paternalista. Atrs de ns, o bluesman iniciou um
clssico de Willie Dixon.
Vamos, acalme-se, Vigo, acalme-se. Precisa raciocinar um
pouco e dar a volta por cima. Voltaremos a falar sobre isso com
calma, quando tiver consultado o psiquiatra, est bem?
Enquanto isso, precisa relaxar. Voc est exausto, meu caro.
Quer que eu v buscar uma bebida?
No mesmo instante, quando estava a ponto de aceitar, eu os vi
entrar. Os dois caras de agasalho cinza. Do outro lado da sala,
luz avermelhada da entrada. Impossvel enganar-me, eram eles,
realmente. E procuravam-me com o olhar.
Soltei imediatamente as mos do meu patro e inclinei-me sobre
a mesa, enfiando a cabea nos ombros. Havia muita fumaa na
boate e estava escuro. Eles ainda no tinham me visto.
D-me as chaves do seu carro! disse eu, olhando para o meu
patro direto nos olhos.
Como? Isso, no!
Preciso sair imediatamente! D-me as chaves do seu carro!

Voc

est delirando totalmente, Vigo! No tem nem habi-

litao!
Eu me aproximei dele e apertei-lhe os braos. Gotas de suor
escorriam pela minha testa. As minhas mos tremiam. Senti na
lngua o gosto familiar do pnico.
Oua, Franois, tem dois caras que me perseguem disse eu,
apontando-os. Eles... Eles me perseguem desde o atentado.
Por favor... Tenho de sair daqui, d-me as chaves do seu carro!
O senhor De Telme lanou um olhar para a entrada. Depois,
fitou-me parecendo perturbado.
Vigo... Eu...
Ele fez uma careta. Alguma coisa no se encaixava. O seu olhar
fugidio...
Vigo, essas pessoas no lhe querem mal. Querem ajud-lo,
como eu.
A resposta do meu patro me gelou o sangue. Levei algum
tempo para me conscientizar do que significava, e, quando realmente compreendi, fiquei imensamente chocado. No havia
dvida. Ele tambm estava envolvido. Franois de Telme estava
envolvido! Desde o comeo. E, com certeza, havia sido ele quem
levara os caras at ali! O canalha me havia trado!
No perdi um segundo a mais. Fora de mim, pulei da cadeira e
agarrei De Telme pelo colarinho. Vi o terror nos olhos dele. Puro
terror. Eu no estava errado. Ele estava mesmo com medo de
mim. Apalpei os bolsos do casaco dele, depois os da cala e
acabei encontrando o chaveiro. Ele ficou to surpreso, ou apavorado, que nem se debateu. Empurrei-o para trs, para a cadeira,
e precipitei-me para a direita do palco. Sabia que ali havia uma
porta que levava ao escritrio do andar trreo. O dono da boate
levara-me l um dia, para que eu ouvisse velhos discos de blues.
Era a minha nica chance.
Encurvando as costas, passei em frente ao palco num passo
rpido, deixando o meu patro atnito para trs. Vi, ento, que
os dois sujeitos me haviam localizado. Eles avanaram na minha
direo.
Algum problema, meu caro?
Levei um susto. Era Grard, o proprietrio. Ele me agarrou pelo
ombro e me encarava, desconfiado. Decidi contar-lhe. Na
verdade, no tinha escolha e ele sempre me parecera um bom
sujeito.

Aqueles

dois caras esto atrs de mim disse eu apontado os


dois molossos.
Grard deu uma olhada na direo deles e anuiu:
OK. Siga-me! disse, puxando-me pelo brao.
Comecei a correr atrs dele. Ns nos esgueiramos entre as
cadeiras. Alguns freqentadores gritaram. Virei uma mesa e por
pouco no ca. A msica continuava, ensurdecedora. Contornamos o palco e o proprietrio me fez passar pela porta do escritrio. Trancou-a depois que passamos.
- Desa por ali, rpido! Vou pedir que o segurana os detenha.
Balancei a cabea.
Obrigado!
Sem esperar, despenquei pela escada a toda a velocidade,
atravessei correndo a desordem indescritvel do escritrio e cheguei rapidamente em frente grande porta coberta de cartazes
e psteres. Entreabri-a e, com todo o cuidado, examinei a rua
com o olhar. Ningum. Sa, e depois de alguns metros localizei o
Porsche do senhor De Telme, estacionado na calada em frente.
No podia me enganar: por diversas vezes, o meu patro me
fizera subir no seu blido de que tanto se orgulhava. Um 911 dos
anos 1980. Atravessei, desativei o alarme e entrei no carro.
Voc no sabe dirigir, Vigo.
Enfiei a chave de contato no dispositivo de segurana,
esquerda do painel, e pus as mos no volante. Meus dedos
crisparam-se no couro preto. Virei a cabea duas vezes para descontrair a nuca. Ento, ouvi os gritos dos dois sujeitos na rua.
Olhei para a entrada do Quai du Blues. Eles estavam do lado de
fora e j corriam na minha direo.
Voc no sabe dirigir, Vigo.
Virei a chave. O seis cilindros roncou alto. Apertei a embreagem
e engatei a primeira.
Voc no sabe dirigir. Sobretudo um carro desses!
Fechei os olhos e deixei-me levar pelo instinto. Acelerar.
Os pneus cantaram, a propulso fez o carro arrancar a toda,
derrapar ligeiramente; corrigi o carro e o pus no prumo. Em seguida, afastei-me da boate de blues. No retrovisor, vi os dois perseguidores desistirem da corrida, sem flego. Virei na primeira
rua direita, depois em outra e no demorei a sair da ilha de
Jatte, muito acima da velocidade permitida.
Sei dirigir muito bem.

No me chamo Vigo Ravel, no sou esquizofrnico e sei dirigir


muito bem.

32.
Caderneta Moleskine, anotao n. 137: recordao.
Estou num carro, na parte de trs. No sei aonde ele vai, onde
est, quem eu sou. Duas pessoas esto sentadas na frente. No
as conheo. So apenas silhuetas vagas, sem rosto.
O cenrio desfila do lado de fora, incerto. Um campo, acho eu:
h vegetao. O cu est cinza. At mesmo branco. Talvez o mar
estenda-se ao longe, sombrio e encapelado.
Uma mosca no para de pousar no meu brao. Todas as vezes
que a espanto, ela volta. Irrita-me. Voa devagar, como em
cmara lenta, bate no vidro e sempiternamente volta a pousar
em mim. Enoja-me. No consigo mat-la. Eu a espanto vrias
vezes, em vo.
As pessoas discutem na frente do carro. A que dirige est com
raiva. No sei por qu. Apenas ouo a voz dela e vejo os gestos
bruscos.
O carro para, de repente. Ouo o chiar dos pneus nos cascalhos
ou, talvez, na areia.
A recordao para por a.

33.
Depois de passar por vrios cruzamentos, recuperei um pouco a
calma. Na realidade, estava to surpreso de ser capaz de dirigir
que, praticamente, havia esquecido o resto.
O subrbio estava especialmente calmo quela hora. Alguns
raros pedestres noturnos passeavam ao longo das grandes
avenidas arborizadas. Via-se, a perder de vista, o alinhamento
dos sinais vermelhos que pareciam corresponder a um ritmo
hermtico. A cidade tinha inteligncia prpria. Melhor para ela.
Perdi-me nos meus pensamentos e no vi mais o tempo passar.
Onde e quando havia aprendido a dirigir? E a dirigir rpido ainda
por cima! Um Porsche! No tinha a menor lembrana de ter
segurado, algum dia, um volante nas mos; provavelmente, isso
datava de antes da minha amnsia retrgrada. Tentei, em vo,
encontrar a origem dessas sensaes. A extremidade da alavanca de cmbio na mo, o apoio de cabea na nuca... Eu tinha

a impresso de sempre ter conhecido isso, sem, no entanto, lembrar-me de uma nica ocasio.
O meu hotel no estava muito longe. Pus um fim na minha
introspeco e, com um gesto automtico, liguei o rdio. Fiz as
freqncias desfilarem para encontrar informaes. Dei com a
voz montona de um especialista que falava sobre a eventual
implicao do movimento Al-Qaeda nos atentados de 8 de agosto. ... inmeros indcios apontam para a organizao islmica
armada de Osama bin Laden. O ministro do Interior, Jean-Jacques
Farkas, afirmou hoje de manh que vrias clulas da Al-Qaeda
esto h muito infiltradas na capital e que muito provvel que
tenham organizado esses atos terroristas. Vrios supostos
membros da organizao islmica foram interpelados esta
semana em Paris e na regio parisiense; a polcia informou que
documentos suspeitos foram apreendidos e esto sendo
analisados...
Desliguei o rdio e soltei um suspiro. Eu ouvira os colocado- res
das bombas. Ao menos, havia escutado os pensamentos de um
deles. Mas isso no me ajudava em nada. Eu no poderia dizer,
de acordo com o que ouvira, se se tratava ou no de um
terrorista islmico e, de qualquer jeito, no tinha a certeza de
poder fazer alguma coisa!
Estava comeando a estacionar o carro em frente ao hotel
quando notei um homem que parecia esperar na entrada.
Levado pela minha parania, decidi continuar mais frente. Era
quase meia-noite e nunca vira esse sujeito no bairro. Usava um
bluso grosso de aviador e no parecia simptico, com as mos
nos bolsos e a cabea enfiada entre os ombros.
Dei meia-volta na rotatria e passei mais uma vez em frente ao
hotel. O sujeito estava com o telefone celular no ouvido e esticou
a cabea para tentar me ver quando passei. Eu o vi dar alguns
passos na rua, depois acelerar desligando o telefone. Corria na
direo do meu carro.
Pisei imediatamente no acelerador e fugi. O desgraado do De
Telme havia informado o meu esconderijo. No lhe devia ter
dito em que hotel estava hospedado.
Voltei a subir rapidamente o bulevar e virei na praa do Marechal
Juin, depois virei em vrias ruazinhas. Quando tive certeza de
que no estava sendo seguido, recuperei a calma e peguei o
telefone. S tinha um ltimo recurso.
Agns atendeu a ligao com voz sonolenta.

Voc

viu que horas so, Vigo?


Sinto muito. No sei mais a quem pedir ajuda. Estou com um
grande problema, Agns.
Mas o que est acontecendo, droga?
Estou sendo seguido por uns caras. E, depois, aconteceu uma
coisa estranha no hotel. Tenho de lhe mostrar. Para que voc me
diga o que acha. Tenho a impresso de que estou ficando
totalmente louco, Agns. Voc tem de me ajudar.
Tenho de ajud-lo?
Voc podia me ajudar...
Ouvi-a suspirar.
Como se eu j no tivesse problemas suficientes! resmungou ela.
Eu no soube o que responder. Afinal, ela tinha razo. Com que
direito eu pedia ajuda a essa mulher que eu mal conhecia?
Contudo, "mal", para mim, j era muito. Porque eu tinha a
impresso de no conhecer mais ningum. Apenas eu.
Os meus problemas faro voc esquecer os seus arrisquei,
sem acreditar muito no resultado.
Bom, Vigo, voc conhece o Wepler?
Na praa Clichy? Conheo...
Em quanto tempo pode chegar l?
Num quarto de hora.
Ento, at j soltou, com voz cansada. E ela desligou.

34.
Caderneta Moleskine, anotao n. 139: a revoluo
coprnica.
Do lado de fora, pela janela, ouo um sujeito que passa cantarolando uma msica que conheo. As palavras ressoam por entre
as paredes da ruela estreita e me do uma dessas piscadelas
que a vida nos reserva quando gostamos de escut-la. "No
povoado sem pretenso, tenho m reputao, quer eu me agite,
quer eu fique quieto, eu sou um joo-ningum..." s vezes tenho
a impresso de ter esse chapu cheio de furos e uma barba de
Robinson. Espero calmamente que me atirem pedras, isso deixa
a pele dura. Os asilos esto cheios de joes-ningum. E, no
entanto...
A sndrome de Coprnico deve o seu nome certeza que ele
tinha de estar de posse de uma verdade capaz de mudar a
ordem do mundo admitindo que houvesse uma e, ao

mesmo tempo, da recusa dos seus contemporneos em lev-lo a


srio. fcil ver desenharem-se todos os sutis ingredientes para
o desenvolvimento de uma perfeita parania. Acredite, estou
comeando a aprender a receita.
Mas eis o que se passou: em que Coprnico acreditava tanto? Eu
pesquisei. Sim. Nos dicionrios.
Antes dele, a Igreja e as cincias aceitavam uma viso do Universo estabelecida no sculo II por um certo Ptolomeu. Esse
gegrafo havia escrito Almagesto no ano 141, um tratado sobre
o "geocentrismo", que permaneceu como palavras do Evangelho
peso as minhas palavras at a Renascena. Segundo ele, a
Terra era o centro de tudo, era fixa, e os planetas giravam
tranqilamente em volta dela alm do mais, numa ordem
diferente da que conhecemos atualmente: a Lua era a mais
prxima, depois Mercrio, Vnus, o Sol, .Marte, Jpiter e Saturno.
Como no se podia deixar de notar um monte de objetos
celestes
brilhantes
e
extremamente
pequenos,
ficou
estabelecido que existia uma esfera bem mais afastada que
carregava sozinha todas as estrelas do cu, supostamente fixas.
E isso a. As coisas eram assim, todo mundo estava tranqilo, e
ateno quem expressasse a menor dvida: essa viso, por
sorte, estava em total acordo com a ltima verso da Bblia.
Infelizmente, no sculo XVI, Coprnico estabeleceu uma teoria
radicalmente diferente... Esse astrnomo aventureiro afirmou, de
cabea erguida, que a Terra no era o centro do Universo, mas
sim que ela girava, como os outros planetas, em volta da sua
estrela: o Sol. Esse foi o nascimento do que mais tarde foi
batizado de viso "heliocntrica" do Universo. Como se isso no
bastasse, o louco do Coprnico sustentou, alm do mais, que a
Terra tambm girava em torno de si mesma.
A teoria de Coprnico era sustentada por simples constataes
para quem quisesse erguer um pouco a cabea. A rotao da
Terra sobre si mesma justificava sem dvida que se constate o
movimento dirio do Sol, da Lua e das estrelas; e a revoluo da
Terra em torno do Sol permitia compreender o movimento anual
dela, as estaes... Acredita-se, porm, que isso no tenha sido
suficiente para convencer. Os contemporneos de Coprnico no
acreditaram numa s palavra, e a Igreja ficou chocada com uma
teoria to blasfematria.
At o sculo XVII, o heliocentrismo s conseguiu a adeso de
uma dezena de cientistas, entre eles o italiano Galileu Galilei

que recebeu uma severa condenao , o alemo fohannes


Kepler e o filsofo Giordano Bruno.
Foi preciso esperar o fim do sculo XVII e a elaborao da
mecnica celeste por Isaac Newton para que aceitassem a
evidncia: o idiota do Coprnico tinha razo!

35.
Sentado numa mesa da grande cervejaria vermelha, olhar
perdido no vazio, eu tentava imaginar o rosto de todos aqueles
que haviam apoiado os cotovelos sob o mesmo teto, Picasso,
Apollinaire, Modigliani... Sempre gostei do ambiente Anos Loucos
dessas grandes salas parisienses onde o barulho me protege dos
pensamentos invasores do mundo do lado de fora. H o tango
dos garons do caf, o burburinho dos consumidores, o eco dos
tetos altos; rapidamente nos tornamos invisveis e logo nos
sentimos em casa. Na realidade, os bares deveriam ser
reembolsados pela Seguridade Social. As suas banquetas de
couro, s vezes, so mais eficientes do que os divs dos psiclogos e um usque puro sempre custa mais barato do que uma
consulta.
Eu j comeava a me dizer que Agns havia desistido de vir me
encontrar, quando a vi aparecer na outra ponta do Wepler. Usava
um jeans preto e um casaco vermelho colado nos magros
quadris. O cabelo castanho estava ligeiramente despenteado. Eu
lhe fiz um gesto com a mo. Ela veio sentar-se na minha frente.
Ento? O que aconteceu com voc, Vigo? O que vale a
felicidade de sair da cama a esta hora da noite?
Eu lhe dirigi um olhar confuso. No sabia por que a havia
escolhido, que fora inexplicvel me levava a entrar de cabea
num encontro sem precedentes. Isso no fazia o meu gnero.
Entregar-me assim a uma desconhecida. Mas saberia realmente
qual era o meu gnero? Talvez houvesse simplesmente
pressentido que ela era a minha ltima chance, o meu ltimo
recurso para manter uma ligao com o real. Tudo havia
desabado minha volta, tudo, exceto essa luz de esperana:
encontrar nesta mulher uma alma irm uma irm apenas
cuja ajuda e o olhar bastariam para me convencer de que eu no
estava completamente louco. Era ousado, mas eu no tinha
nada alm disso.
Agns, preciso me abrir. Mas no sei se vai acreditar em mim.

Ela deu uma olhada em volta, como se tivesse medo de que nos
ouvissem ou nos vissem juntos.
Acreditar em voc a respeito de qu?
Acreditar em mim, simplesmente.
Ela deu de ombros.
Quero tentar.
Acreditou quando eu disse que havia escutado os seus
pensamentos?
Ela me encarou, muda, depois remexeu na bolsa e acendeu
nervosamente um cigarro. Pela primeira vez seu olhar se tornou
fugidio. Insisti:
Acreditou em mim?
Eu... Eu no sei. Confesso que me deixou perturbada.
Com o cotovelo apoiado na mesa, ela soltou uma baforada de
fumaa, depois se virou para mim, com um olhar falsamente
malicioso.
Oua, no sei, talvez voc apenas tenha adivinhado o que eu
pensava... Um golpe de sorte.
Ela resistia. Eu no podia guardar rancor. difcil admitir o
inadmissvel. Aproximei-me dela e falei de novo, com voz mais
baixa, porm mais premente:
Eu teria adivinhado, sem mais nem menos, que me comparava
com o seu tio? Seria uma maldita coincidncia, no acha?
Ela fez uma careta e certificou-se novamente de que ningum
nos ouvia. O barman e os garons estavam muito ocupados, apesar da hora tardia, para prestarem ateno.
Sim, uma maldita coincidncia... Mas sejamos realistas, como
poderia...
Ela baixou sensivelmente o tom de voz:
... como poderia ouvir os pensamentos das pessoas, Vigo?
Essas coisas no existem! Deve haver uma explicao racional.
Sinto muito, mas no acredito no sobrenatural, nos mdiuns, em
todas essas idiotices!
Nem eu, Agns! No entanto, tenho de aceitar a evidncia: de
uma forma ou de outra, em alguns momentos, ouo o pensamento das pessoas que esto minha volta.
Ela sacudiu a cabea.
Voc se d conta do que est dizendo? ... simplesmente...
Surrealista!
Mas o que acontece comigo. Na verdade, deve haver uma
explicao racional. E, acredite, eu queria muito conhec-la.

Ela franziu as sobrancelhas, depois deu outra tragada no cigarro.


Foi a minha vez de acender um, como se a barreira de fumaa
que soltvamos na nossa frente pudesse erguer um vu pudico
entre nossas duas perplexidades.
No mesmo instante, um garom aproximou-se.
Posso servir-lhe alguma coisa, senhora?
Ela deu uma olhada no meu copo de usque.
A mesma coisa disse ela.
O garom concordou com a cabea e trouxe rapidamente a
rebida. Ficamos calados alguns minutos, constrangidos. Agns
dava um gole de tempos em tempos, depois fazia o usque girar
"o fundo do copo, com ar sonhador.
Ainda a olhava, quando a dor de cabea tomou conta de mim. Fiz
uma careta, depois esfreguei nervosamente a testa. Estava
molhada de suor.
Agns virou-se para mim, endireitando-se na banqueta. Minha
viso comeou a turvar-se.
Diga-me, Vigo, voc...
Ela interrompeu a frase:
Eu o qu? insisti, com voz trmula.
Ela fez uma cara embaraada. Achava difcil formular o que
estava a fim de perguntar. Adivinhei por qu.
Bom... Est tudo bem?
Enxuguei outra vez o rosto. Eu via o mundo em dobro diante de
mim. Era como dois filmes totalmente idnticos, um ao lado do
outro.
Est ouvindo os pensamentos, agora?
Eu j previa essa pergunta, mas no estava certo de querer dizer
a verdade. Tinha medo de que ela me tomasse por louco ou,
pior, por um monstro, um animal de exposio. Mas precisava
que confiasse em mim.
Estou murmurei.
Ela franziu o cenho.
Ah, ? E o que ouve?
A minha dor de cabea ficou mais intensa.
Ouo a confuso dos seus pensamentos, Agns.
Ela deu um sorriso nervoso.
No tem nada de especial adivinhar que estou um pouco
confusa!
Ouo bem mais do que isso. E... E, alis, acabei de compreender uma coisa a seu respeito.

O qu?
Pigarreei. Agarrei-me mesa em frente. A sala inteira balanava
minha volta. Tinha de me manter concentrado. E dizer a ela.
Eu nunca havia pronunciado esse tipo de coisa. Nunca aceitara
levar em considerao essas impresses secretas, esses murmrios nebulosos que me chegavam como ondas repentinas.
Nunca aceitara traduzi-los e, menos ainda, repeti-los a algum.
No fundo, ao revelar o que ouvia na cabea, eu tinha a impresso de violentar Agns, de roubar a sua intimidade e de ter de
admiti-lo. Estava especialmente constrangido. Mas o nico meio
de convenc-la era no mentir. A minha crise atingira o seu
paroxismo. Eu estava enjoado, mas precisava resistir. Precisava
falar. Precisava que ela soubesse.
Quando voc me disse que exercia uma profisso difcil, no
caf, achei que era professora. Mas, agora, eu sei. Acho que
entendo melhor quem voc , porque ouo nas suas angstias e
nos seus questionamentos os ecos cheios de sinais.
Verdade? E, ento, quem eu sou? perguntou ela num tom
que me pareceu prximo do desafio.
Voc... Voc da polcia, no ?
Vi a imagem desfocada do rosto dela crispar-se. Fechei os olhos
e continuei. Os seus pensamentos me chegavam como ondas
sucessivas. Era s deix-los me ditar as poucas frases...
Voc da polcia e est se perguntando se deve acreditar em
mim ou mandar me prender... E agora, voc se pergunta se eu
pude ver a sua identificao de policial na sua carteira ou se fao
investigaes a seu respeito. 541 329. Est pensando nesse
nmero. E agora questiona se estou lhe pregando uma pea para
impression-la. Voc est comeando a ficar com medo... E
agora se pergunta se trouxe a carteira, se no a esqueceu no
seu apartamento... E, depois... Medo, confuso... Muitas, muitas
coisas. O seu marido...
De repente, as vozes pararam. A dor de cabea desapareceu to
depressa quanto havia chegado.
Abri os olhos e olhei para Agns, confuso. Ela estava lvida,
petrificada. Mordi os lbios. Estava arrependido. De repente, ela
se levantou, deu meia-volta e foi em direo sada do Wepler
em passos rpidos, sem nem me olhar.
Voltando a mim, paguei a conta rapidamente e fui atrs dela.

O XVIIIe arrondissement ainda resplandecia de luz quela hora da


noite. Dei alguns passos na calada e logo a vi, sentada ao p da
esttua do marechal Moncey, com a cabea entre as mos.
Atravessei a rua e me reuni a ela num passo hesitante.
Sinto muito se lhe causei medo, Agns.
Ela ergueu a cabea na minha direo. Olhou-me com um brilho
de pavor nos olhos. Exatamente o que eu temia: ela me via
como um monstro.
Posso me sentar ao seu lado? perguntei, timidamente.
Ela no respondeu. Considerei como um sim. Mas, quando ia me
sentar, ela se ergueu de um pulo e deu um passo para trs.
Queria, claramente, manter certa distncia entre ns. Era compreensvel.
Vigo, eu... Voc tem de consultar especialistas. preciso avisar
algum... preciso... No sei... Mas no a mim que se deve
confiar...
No posso, Agns. Alguns homens me seguem e...
Justamente por isso, deve procurar ajuda!
Enfiei as mos nos bolsos, embaraado.
E a... acredita em mim? perguntei com voz trmula.
Eu... Eu no sei. Isso ... espantoso!
No podia dizer o contrrio. Alm de tudo, no sabia mais o que
dizer. Abatido, decidi finalmente me sentar aos ps da esttua.
Agns olhou-me, suspirou, depois se sentou ao meu lado.
Ficamos por muito tempo sentados bem no meio da praa Clichy,
ridiculamente mudos, as nossas angstias embaladas pelo romrom dos motoristas noturnos. Quando o silncio se tornou muito
constrangedor, peguei o envelope que havia guardado no bolso
e lhe entreguei.
Veja o que encontrei no hotel.
Ela hesitou, depois abriu o envelope e leu o pequeno bilhete que
estava dentro. Devolveu-o, bestificada.
Mas o que isso? Do que ele est falando?
No tenho a menor idia.
uma histria louca murmurou. Uma histria louca! No
pode manter isso em segredo...
Por isso eu queria falar com voc...
Mas no comigo que tem de falar! No pode deixar de
contatar as autoridades competentes. Voc ainda no percebeu!
Agns, no quero falar com quem quer que seja por enquanto.
No confio em ningum.

em mim, voc confia?


Confio.
Ela arregalou os olhos.
Mas no vejo por qu, Vigo! Mal nos conhecemos! No passo
de uma simples funcionria da polcia e, alm do mais, meio
depressiva! No posso fazer nada para ajud-lo. A sua histria
demais para mim. E, para dizer a verdade, ela me d medo. Tem
de falar com pessoas mais capacitadas para ajud-lo...
No. Confio em voc, Agns, s em voc. Por favor, tem de
respeitar isso. Primeiro, tenho de compreender o que acontece
comigo, e acho que pode me ajudar, porque acredita em mim e
porque... Porque tambm acredito em voc. Acredito que seja
real. Voc a nica realidade que me resta.
Isso asneira! Voc no me conhece! Ns nos cruzamos duas
vezes na psicloga e tomamos um caf juntos! No vejo, na
verdade, o que justifique essa confiana que tem em mim.
Essas coisas no se explicam, Agns.
totalmente ridculo! No porque tem a impresso de ter
no sei o qu, de estarmos conectados ou alguma idiotice do
gnero, que deve contar comigo para sair dessa. No vejo o que
posso fazer por voc.
Acreditar em mim.
Mas, com as provas que tem, as autoridades tambm podem
acreditar em voc, no precisa de mim.
Pode ser, mas eu no vou acreditar nelas. Pode atribuir isso
parania, se quiser, mas vejo inimigos por todo lado.
Isso estpido! O mundo inteiro no est unido contra voc,
Vigo! No pode sair dessa histria sozinho e, visivelmente,
outras pessoas esto envolvidas. Esta carta annima... preciso
investigar. E o seu estado... Cientistas precisam descobrir a verdade sobre o seu estado...
No, Agns. Consultei psiquiatras durante anos. Isso nunca
serviu para nada. Quanto s autoridades, no conseguirei
acreditar nelas. Com esses caras que estavam prestes a me
atacar na Dfense, agora desconfio de todo mundo. No posso
confiar em ningum. S em voc.
Mas voc tem famlia, amigos...
No. Os meus pais desapareceram, o psiquiatra parece que
nunca, existiu, se eu acreditar nas pessoas que estavam na
Dfense depois do atentado. Quanto ao meu patro, nitidamen-

te, ele est no mesmo time dos sujeitos que me perseguem h


vrios dias.
Ela sacudiu a cabea.
Ouviu o que disse? No mesmo time!
Ela soltou um longo suspiro, depois me olhou direto nos olhos.
Como quer que o ajude? perguntou com uma voz mais
calma.
No sei. Queria, ao menos, tentar compreender como tudo isso
aconteceu comigo. Onde esto os meus pais. Para onde foi o
psiquiatra que me acompanhava. Por que a clnica dele no aparece na lista das empresas da torre SEAM. Quem so os sujeitos
que me perseguem, por que o meu patro os ps no meu encalo. Quem escreveu esta carta annima e o que ela quer dizer.
Como posso ser perfeitamente capaz de dirigir um carro, quando
no me lembro de j ter feito isso um dia? Tenho de encontrar
resposta para todas essas perguntas! Voc da polcia, deve
poder me ajudar, no?
Ela ergueu os olhos para o cu.
No, voc est delirando! No acha que vou responder a todas
essas perguntas! Pensa que est num filme? Seria muito mais
simples confiar nas autoridades.
Pela ltima vez, Agns, no quero! No por enquanto. Vamos,
me ajude! Apenas alguns dias. O tempo suficiente para ver se
sou louco ou se existe alguma trama por trs dessa histria! Por
favor... Preciso de algum que acredite em mim e me apoie.
Ela respirou fundo, nervosa, exasperada. Mas eu podia sentir a
sua emoo. O que ela mais temia no era me ajudar, e sim, ao
faz-lo, ter de admitir que a minha histria era verdadeira. Que
eu realmente ouvia o pensamento das pessoas. Isso demandava
um esforo de submisso ao impensvel, que a aterrorizava. No
entanto, ao mesmo tempo, ela tinha pena de mim.
Acho isso completamente idiota, Vigo.
Pode ser, mas no posso continuar a ser a vtima ingnua de
tudo o que me acontece.
Ela concordou.
Ento, me ajude.
Agns fechou os olhos, como se j se arrependesse do que ia
dizer.
Bom. Vou tentar cedeu finalmente. Porm, um ou dois
dias, no mais. O tempo para separar o verdadeiro do falso na

sua histria e montar um dossi para, em seguida, ir ver as


autoridades. Combinado?
Concordei lentamente com a cabea, sem ousar expressar a
minha emoo. Na realidade, ouvir essas palavras era, para
mim, um grande alvio! Como se um peso enorme fosse tirado
dos meus ombros. Eu havia encontrado a mo estendida com a
qual tanto sonhara. No estava mais totalmente sozinho... No
mais totalmente sozinho.
Bom, j tarde disse ela, levantando-se. Quero voltar
para a cama.
Claro.
E voc, o que vai fazer? perguntou, limpando a poeira do
casaco.
No sei. No posso voltar para o meu quarto do hotel. Quando
quis voltar h pouco, um sujeito estava de vigia, na entrada.
Tem certeza de que no est se deixando levar pela parania?
Tenho respondi, sorrindo. Tenho certeza. Ele correu na
minha direo quando me aproximei.
Entendo. Bom, venha dormir na minha casa, se quiser, h um
sof na sala. Mas s por essa noite, est bem?
E o seu marido, no vai achar estranho?
Ele foi embora. No leu isso nos meus pensamentos?
perguntou ela, com um sorriso zombeteiro.
No. Tentei no escutar. E, depois, sabe... Eu... Eu no ouo
todo o tempo. Felizmente. Mas o seu marido foi embora...
embora?
Foi embora, embora.
Olhei a mo dela. Havia tirado a aliana. Eu no era o nico cuja
vida entrara num turbilho. H momentos assim... E no
somente nos filmes. Na vida, na verdadeira. Eu me levantei tambm e nos afastamos, lado a lado, da praa Clichy.

36.
O apartamento de Agns ficava oculto sob os telhados de um
velho imvel da rua Batignolles. Era um pequeno trs-peas e
ela precisaria ao menos de mais duas para todos os mveis e
objetos amontoados l, numa desordem espantosa. Eu me
perguntei quantos anos eram necessrios para acumular
tamanha confuso. Eu nunca poderia viver num ambiente
desses, mas no me surpreendi de encontrar uma certa esttica

do caos. O acmulo de bibels, de livros e de revistas, de velas,


de velhas luminrias, de quadros, de vasos e de uma mirade de
utenslios inslitos formava, no final, um verdadeiro cenrio que,
misteriosamente, dava a aparncia de uma secreta coerncia.
Desculpe, est meio zoneado... Ficar mais apresentvel
quando Luc vier buscar as coisas dele.
Eu podia sentir o seu embarao. Eu mesmo no me sentia
vontade. Perguntei-me se no era a primeira vez na vida que
entrava assim, sozinho, na casa de uma mulher...
A est, pode se instalar ali disse ela, apontando-me o sof
laranja que estava do outro lado da sala. Amanh vou trabalhar muito cedo. Tentarei fazer pesquisas sobre os seus pais na
delegacia, certo?
realmente gentil da sua parte...
Vou fazer o que puder. Diga-me apenas tudo o que puder a
respeito deles.
Eu me esforcei ao mximo para falar sobre Marc e Yvonne Ravel,
sobre o que sabia da vida deles e do que sempre me haviam
contado. Mencionei a casa que alugavam nas frias, o fato de os
dois terem trabalhado num ministrio e todos os detalhes de que
podia lembrar... Ela anotou tudo numa caderneta.
Bom, vou ver o que posso encontrar com isso. Agora, j hora
de dormir. Tem um edredom embaixo do sof-cama, sinta-se em
casa. O banheiro ali, vou pegar uma toalha para voc.
Concordei, tentando sorrir, mas, no fundo, estava completamente desorientado. No estava acostumado a dormir na casa
de ningum, a ser recebido assim, menos ainda por uma mulher.
No sabia como reagir e at me perguntei se conseguiria dormir,
a tal ponto a idia de no estar em casa me angustiava.
Obrigado por tudo, Agns.
De nada. Amanh vou sair por volta das 8 horas. Pode sair
mais tarde, se quiser. Mas no muito mais tarde, gostaria que
no cruzasse com Luc, caso resolva vir buscar as coisas dele
durante o dia. Bata a porta ao sair. Ligarei para voc noite para
contar o que encontrei.
Combinado.
Achava difcil imaginar que tudo aquilo era real. Que aquela
mulher ia realmente me ajudar, que ambos havamos aceitado o
absurdo da situao... No que se referia a mim, eu no tinha
escolha.

voc, quem sabe no poderia ir a uma biblioteca ou a um


cibercaf fazer algumas pesquisas, hein?
Dei de ombros.
Por que no...
Ela pareceu surpresa por eu no demonstrar mais entusiasmo.
Bom, sim! Voc me disse que queria respostas para todas as
suas perguntas, ento deve ter interesse em se mexer, Vigo!
Quero dizer... No saberia por onde comear...
Por exemplo, poderia tentar encontrar alguma coisa a respeito
do Protocolo 88, mencionado na carta annima.
Est bem. Boa idia.
Na verdade, eu estava apavorado com a idia de fazer minha
prpria pesquisa, sozinho, no dia seguinte. Eu me sentia totalmente incapaz. Mas ela tinha razo. Eu precisava avanar. J que
no podia confiar em ningum, era obrigado a buscar por mim
mesmo.
Ento, at amanh, Vigo. Boa-noite.
Boa-noite, Agns. Mais uma vez, obrigado. Ela me deu um
sorriso e desapareceu no quarto.

37.
Caderneta Moleskine, anotao n. 149: recordao, exatido.
Estou sentado atrs de um carro. Sou eu. Sou jovem. Apenas
adolescente. Ainda no reconheo as duas pessoas sentadas na
frente, mas, agora, lembro-me de que se trata de um homem e
de uma mulher. E tenho a certeza de reconhecer suas vozes.
o homem quem dirige. Ele dirige depressa.
Agora, vejo distintamente o cenrio que desfila do lado de fora. E
mesmo o mar, ao longe, alm das falsias. Um mar verde,
ensombrecido pelas nuvens de um cu cinzento.
Ainda h aquela mosca que no para de pousar no meu brao.
Gostaria que essa mosca teimosa, que monopoliza minha
ateno e impede que eu oua o que dizem as pessoas na
frente, desaparecesse. Mas no posso fazer nada. Ela est me
provocando.
S consigo perceber a entonao das vozes. Frases voam,
sobrepem-se. Eles no conversam. Eles brigam. Ambos. Isso me
irrita. Como a mosca. Tudo me irrita. Quero gritar. Mas como
nos sonhos em que os sons no querem sair, nesses pesadelos

em que as pernas se recusam a correr. No posso. No posso


mudar uma recordao. No posso reescrever o passado. Sou
apenas um passageiro da minha memria fraca.
De repente, o carro para. Um pouco bruscamente. Preciso
segurar no banco da frente. Ouo o rudo da areia contra os
pneus, depois o barulho do mar. O motorista estaciona num
dique.
Descemos do carro.
Por enquanto, a recordao para por a: no rudo surdo das portas que batem sucessivamente. E eu saio.

38.
Quando acordei, levei alguns segundos para me lembrar do lugar
onde estava. Senti certa tontura, uma impresso de flutuao,
de falta de gravidade. Depois, reconheci o apartamento de
Agns. Os bibels, a desordem, a mesa de centro, Scorsese e
Woody Allen jogados no carpete... De tanto correr, no tinha
mais pontos de referncia. Eu me dei conta de que sentia falta
do meu quarto. Estranhamente, sentia falta da rua Miromesnil.
Ali eu tinha marcas, rotinas, uma espcie de segurana... Mas eu
no era mais aquele homem. Tinha de me acostumar; nada mais
seria como antes. As mudanas na minha vida haviam atingido
um ponto sem volta. O futuro nunca me pareceu to incerto. O
prprio presente me parecia vago, inacessvel ou enganador.
Soltei um longo suspiro. Tinha de tentar reencarnar, voltar a ser
quem eu era. Eu me ergui no sof-cama e rememorei lentamente
o dia anterior. No sou esquizofrnico. Eu havia esperado, ao
adormecer, que as coisas ficassem mais claras, mais aceitveis
no dia seguinte, mas no aconteceu nada disso. Ao contrrio.
Achei difcil recuperar a aparncia de calma que eu conseguira
adotar depois da conversa com Agns. A realidade parecia-me
ainda mais difcil de admitir.
Como pude contar-lhe tudo aquilo? Como ela pde acreditar em
mim? E se eu estiver enganado? E ela, ser que hoje ainda
acredita em mim, depois de uma noite de sono? E se me
denunciar polcia? Como pude ser to idiota para me abrir com
uma tira?
Fechei os olhos por um instante, depois os abri de novo. Ainda
estava l, no sof-cama laranja. Por mais que fosse incompreensvel, a realidade era imutvel. No sou esquizofrnico.

Preciso acreditar no que eu sei. Ou seja, no muita coisa. No sei


quem eu sou, no sei por que sou assim, no sei o que est
acontecendo comigo, mas sei uma coisa: no sou esquizofrnico.
Ento, eu posso, eu devo confiar na minha razo. J um ponto
de partida. o momento de bancar o Descartes, meu caro. Fazer
tbula rasa do passado. E confiar na razo.
Depois de alguns minutos de silncio, consegui me acalmar um
pouco. Escutei o ritmo regular da minha respirao e me deixei
embalar pela sua exatido. Bom. Agora, preciso levantar-me.
Vestir-me. Passar pelas etapas, uma a uma. Enfrentar o dia e
avanar na descoberta da minha nova realidade. No posso me
encerrar nessa angstia insensata.
Levantei-me lentamente, afastando os braos, como se estivesse
com medo de perder o equilbrio. Como se, durante a noite, a
gravidade pudesse ter desaparecido. Dei alguns passos frente
e o mundo me pareceu suficientemente estvel. Atravessei a
sala e dei uma olhada no corredor. Ningum, evidentemente. O
quarto de Agns estava escancarado. Ela sara havia muito
tempo.
O apartamento estava mergulhado num silncio inquietante.
Grandes lminas de luz cortavam o ar s minhas costas, atravs
da cortina da sala. L fora se ouvia o ronronar distante dos carros que comeavam a invadir o bulevar des Batignolles. Eu me
perguntei que horas seriam. Ergui o pulso. O meu relgio ainda
piscava no 88:88. Xinguei.
Dei meia-volta e fui abrir as cortinas. Os raios de sol invadiram
toda a sala. O apartamento no tinha a mesma aparncia luz
do dia. Havia perdido o charme e ganhado a verdade crua. No
era mais uma misteriosa confuso, era simplesmente o hbitat
em desordem de um homem e de uma mulher. Por todo lado eu
via surgir o marido de Agns, a realidade dele. Suas coisas,
roupas, revistas masculinas... Fiquei com medo de v-lo aparecer
de repente no meio do dia. Como Agns pudera me deixar
sozinho ali?
Fui, imediatamente, assaltado por um sentimento de urgncia.
Com mos trmulas, fechei num nico gesto as cortinas da sala.
O aposento mergulhou novamente numa penumbra mais
tranquilizadora. Cerrei os punhos. No podia ficar ali. Tinha de
sair daquele apartamento.

Finalmente encontrei foras para agir. Apressei-me para tomar


um banho e me vestir. Ao enfiar as roupas, evitava o reflexo do
meu prprio rosto no espelho do banheiro.
Voltei rapidamente para a sala, dobrei o sof e, involuntariamente, j que deveria me dirigir imediatamente para a sada, me
joguei nas enormes almofadas laranja, como atrado por elas.
Fiquei um longo tempo olhando o teto, pensativo, dividido entre
a vontade de ir embora e o medo de enfrentar o mundo l fora. A
minha razo gritava levante-se, mas as pernas recusavam-se a
me obedecer.
Depois de longos minutos imvel, senti que as foras me haviam
abandonado
totalmente.
Baixei
os
olhos
lentamente,
desesperado. Meu olhar bateu no videocassete, enfiado de
travs em cima da televiso. Ento, vi os quatro nmeros verdes
que piscavam no pequeno mostrador preto. Esfreguei os olhos,
incrdulo. O videocassete indicava a mesma hora do relgio!
88:88. A hora que no existe! Os quatro caracis verdes
acendiam e apagavam num ritmo regular e a imagem deles
impregnou meus olhos arregalados. Logo tive a impresso de
que os nmeros se haviam descolado do videocassete e que
flutuavam, luminosos, no meio da sala. Fechei os olhos. Mas
ainda os via, imensos, avanando na minha direo,
ameaadores, como quatro gigantescos hologramas.
Foi nesse instante, tenho de reconhecer, que a minha crise de
angstia se transformou em alucinao; o meu crebro, sem
dvida fragilizado pelos traumas dos ltimos dias, comeou a
sair dos trilhos.
De repente, era como se tudo adquirisse sentido, como se tudo
se tornasse lmpido: eu me convenci de que o tempo havia
parado.
O tempo. No o tempo dos outros ou o do planeta, s o meu. As
minhas horas, os meus minutos, os meus segundos haviam
parado. Simplesmente. E isso explicava tudo. Eu tinha certeza de
que, de um modo ou de outro, havia entrado num crculo
atemporal do qual no podia mais sair. Pensando bem, era a
prpria evidncia. bem verdade que eu ouvia o mundo do lado
de fora, que continuava a viver, a avanar, mas eu no estava
mais nele. Eu me havia extrado do tempo.
Por mais inconcebvel que possa parecer, de nada serve negar a
evidncia. Provavelmente, no estou em condies de

compreender como e por que, mas tenho de decidir. Estou fora


do tempo. Seja ele absoluto ou relativo, estou fora do tempo.
muito excitante. Talvez esteja beira de uma nova etapa na
compreenso do tempo. Alm da fsica clssica, alm da
relatividade, alm at da fsica quntica, talvez eu esteja beira
de uma nova etapa de interpretao do espao-tempo, que ser
possvel analisar graas ao meu estado pouco comum. Estou
pronto para me submeter analise dos fsicos. No sou
rancoroso.
Em todo caso, uma coisa inegvel: aqui, onde estou, de nada
adianta ter espao e matria, no h mais tempo matemtico,
mensurvel. verdade que isso pe em dvida todas as teorias
atuais e, sobretudo, a da relatividade restrita, segundo a qual o
tempo e o espao esto ligados. No entanto, hoje em dia
admitimos que o tempo teria comeado h treze bilhes de
anos, o que subentende que ele teve um comeo. Ora, se o
tempo teve um comeo, por que no teria um fim? At mesmo
uma pausa? Talvez eu esteja numa pausa temporal, quem sabe?
Do que eu no duvido que eu tenha sado da linha geomtrica
em que o tempo parecia ordenado. Pronto, isso. No estou
mais na linha. Se verdade que, numa reta, um ponto situa-se
necessariamente antes ou depois de outro ponto, em
compensao, o que dizer quando nos afastamos dessa reta?
Por outro lado, a minha experincia poderia confirmar as teorias
segundo as quais o tempo absoluto. Pois, se o tempo
absoluto, isso implica que ele no pertence ao mundo material
nem ao espiritual e, portanto, que ele existiria mesmo que o
mundo ou o nosso esprito no existissem. No h
interdependncia. Logo, o meu esprito pode muito bem se
extrair do tempo, no isso que vai par-lo.
Os relgios ficaro arruinados.
absolutamente necessrio que eu entre em contato com os
senhores e senhoras cientistas. Eles podero estudar isso de
perto. Quanto a mim, no posso explic-lo de verdade.
Simplesmente tomei conscincia, num nvel superior que no
domino completamente, tenho de confessar da evidncia. O
presente no existe. No entanto, simples: o instante s pode
existir se ele cessar de existir. A prpria funo do instante
passar; enquanto no o fizer, ele no existe, portanto, o instante
no existe. O presente no existe. Tudo passado.
Isso deslumbrante.

Ento, estou fora do tempo. claro, isso bem extraordinrio,


at mesmo inacreditvel. Mas acho que aceito bem a coisa. No
fundo, quase tranquilizador.
Eu me pergunto.
Merda de videocassete.
Bom-dia, como voc me v, estou preso fora do tempo. Deve ser
um fenmeno fsico totalmente inexplicvel. Uma espcie de
transbordamento, de deslizamento. Muito raro, sem dvida. Mas
no se pode dizer que isso me surpreenda, com tudo o que
aconteceu de estranho. Tem de haver uma explicao racional.
Uma boa razo. E agora, ao menos, sei o que ocorre comigo.
Simplesmente eu sa do tempo. Nada de esquizofrnico. Fora do
tempo.
Veja. Alm do mais, posso verificar.
Um, dois, trs.
A est. No passou nenhum segundo. O meu relgio e o videocassete continuam a marcar a mesma hora. 88:88. Um Hamilton!
Ele no pode mentir! Eu devia ter mais respeito pelos relgios.
No fim das contas, eles sabem muito mais do que ns sobre essa
questo de tempo. Eles sabem medir o tempo que um raio
luminoso, provocado pela excitao de um tomo de csio 133,
necessita para efetuar mais de nove milhes de oscilaes. Ou
seja, um segundo. Os relgios so fortes.
No sei por que sou to cabea-dura. Preciso avisar Agns. Ela
no deve se preocupar comigo. No corro nenhum risco, basta
que eu me acostume.
Tenho de parar de querer voltar ao tempo dos outros. Tenho de
parar de me prender. Com certeza, perigoso. Talvez, eu
devesse parar de interagir com ele. Com eles. Com aqueles que
permanecem dentro do tempo. Certamente, no podem me
compreender. E corro o risco de fazer o tempo deles descarrilar.
No posso assumir esse risco. E extremamente egosta da minha
parte.
Eu me pergunto se sou mortal.
E se os dois sujeitos de agasalho cinza estivessem tentando me
prevenir? Por que no? Parece plausvel, agora que estou
pensando nisso. Bem mais plausvel do que todo o pequeno
roteiro paranoico que inventei... No vejo o que matadores
viriam fazer na minha histria.

Nunca fiz mal a uma mosca. No, eles certamente so uma


espcie de agentes do tempo. Sujeitos que esto a par do que
acontece comigo. Isso explicaria tudo.
Os sujeitos de cinza so agentes do tempo.
Alm do mais, eles no me desejam nenhum mal. Deveria ter
deixado que me explicassem. Eu teria compreendido mais
facilmente. Bolas, no tem importncia! Agora no preciso mais
deles. Porque agora eu sei. Compreendi tudo sozinho. Estou num
crculo atemporal e no sou esquizofrnico.
No fundo, bem mais simples do que isso, eu sou atemporal.
E isso certamente explica por que tenho a impresso de ouvir os
pensamentos das pessoas. Deve ser um fenmeno fsico. Como
no estamos no mesmo tempo, eu j sei o que elas vo dizer
antes que o digam e, consequentemente, tenho a impresso de
ouvir os pensamentos. Alguma coisa do gnero.
Eu me pergunto se sou mortal.
A questo se Agns vai acreditar em mim. E se ela acreditar,
ser que vamos poder continuar a nos ver?
Veja. Outra hiptese. Talvez eu no tenha realmente sado do
tempo no sentido literal. Talvez simplesmente eu tenha chegado
ao fim. Seria um sinal precursor do fim do Homo sapiens. Eu
seria um dos primeiros a chegar ao fim dos tempos.
Provavelmente porque eu compreendi. Compreendi que vamos
nos extinguir. Eu tinha razo desde o comeo, ento eu estou
sozinho no fim do crculo temporal. Alis, talvez eu no seja o
nico. Provavelmente deve haver outros. Outros atemporais
como eu, ou como os agentes de agasalho cinza que percorrem
o mundo para salvar as ovelhas perdidas do tempo.
Eu me pergunto se sou mortal.
Em todo caso, isso certo, estou no fim dos tempos.
Eu sinto isso.
Eu me pergunto se eu sou. estranho. Tenho a impresso de
que, agora, o tempo se sobrepe. Que se amalgama. E o meu
nome ser esperana. Eu me pergunto.
Eu me pergunto se. Tenho a impresso eu me pergunto de
sue agora se sou o tempo mortal se sobrepe. Tenho
eu a impresso me de perguntar que se
agora sou o tempo mortal se sobrepe. Tenho mortal
agora. O meu nome ser Amal. Amal gama. Amal gama. O que
ainda est fazendo a? Ele se amalgama.

Da prxima vez que eu vir os agentes do tempo, terei de me


mostrar mais educado. Vigo? O que ainda est fazendo a? Tenho
a impresso de que o tempo se sobrepe. Vai me responder,
porra? Ele se amalgama. Vigo!

39.
No sei quanto tempo essa crise delirante durou nem quanto
tempo teria continuado se, de repente, eu no tivesse sado do
meu torpor por causa dos gritos furiosos de Agns.
O que ainda est fazendo na minha casa, Vigo? Devia ter sado
hoje de manh! Voc mesmo folgado!
Fiquei bestificado por um longo tempo, mudo, completamente
perdido. Como se houvesse acordado de um eletrochoque,
conscientizei-me de que o meu crebro pirara havia um bom
tempo e que Agns havia voltado do trabalho. Sentado no
sof, desorientado, eu a ouvia gritar sem compreender o que
dizia.
Voc muito gentil, Vigo, mas j tenho problemas suficientes
sem, alm do mais, hospedar um sujeito como voc! Realmente,
voc um cara de pau! Eu me ofereci gentilmente para
hosped-lo por uma noite, mas no disse que podia se instalar
aqui! Ei! Est me ouvindo? Podia, ao menos, responder!
Voltei a mim com dificuldade. A raiva de Agns tinha, ao menos,
o mrito de forar a minha aterrissagem. Uma coisa era certa, eu
no estava fora do tempo. Longe disso. Estava plenamente
dentro dele.
Estou confuso... Achei que... Achei que tinha sado do tempo
murmurei.
Qu? Do que est falando?
Eu a vi passar ao meu lado feito um raio, o olhar furioso, depois
abrir as cortinas com um gesto amplo e brusco. Eu me assustei.
A luz de agosto me cegou.
Eu no devia ter oferecido para voc ficar aqui! Sou mesmo
muito ingnua!
Eu... Eu sinto muito, Agns, eu... Tive um pequeno problema.
Achei que estava fora do tempo... Fique sossegada, j vou
embora...
Ela me observou boquiaberta. No saberia dizer que sentimento
prevalecia no seu olhar, se era raiva ou incompreenso. Uma

coisa era certa, no estava orgulhoso de mim e tinha pressa em


sair de l.
Assim que consegui, me levantei do sof, lutei contra a tontura
que fazia a sala girar e fui buscar as minhas coisas. Vi Agns se
apoiar numa cadeira e me fitar franzindo os lbios, com ar
perturbado. Comeava a recuperar a calma.
Sinto muito ter gritado com voc assim disse ela com voz
mais serena , mas, francamente, Luc poderia muito bem ter
voltado hoje e dado de cara com voc! Voc me teria posto
numa situao muito desagradvel, Vigo!
Sinto muito, Agns.
E, realmente, sentia. Ela estava certa. No havia sido muito
inteligente da minha parte. Nem eu gostaria de me encontrar
cara a cara com o marido dela. E, de qualquer maneira, havia
abusado da sua hospitalidade... Eu me odiava! Mas no
conseguia encontrar as palavras para ser perdoado, para tentar
faz-la compreender a crise que eu havia atravessado. Ainda
estava completamente desnorteado. A minha cabea ainda
girava e tinha a impresso de no ter sado totalmente do meu
estranho pesadelo.
Com as pernas vacilantes, precipitei-me para a porta e sa do
apartamento.
Sinto muito repeti, fechando-a atrs de mim.
Desci as escadas cambaleando e acho que algumas lgrimas
escorreram dos meus olhos.

40.
Ao chegar embaixo do prdio, fiquei parado por alguns
segundos, de p, no hall, sem flego, obrigado a me apoiar na
porta de vidro para no perder o equilbrio. Esfreguei os olhos
com a manga para eliminar a umidade embaraante.
L fora os moradores da rua viviam a cem por hora. Era o
mundo, o verdadeiro, o nosso espao-tempo. O mundo para o
qual eu absolutamente precisava voltar, reapoderar-me das

minhas referncias. Ao menos apoderar-me. No fundo, eu no


tinha certeza de algum dia ter tido pontos de referncia.
Como eu parecera imbecil! Como pudera ficar num estado
desses? Por dentro, estava com vergonha de mim mesmo. Vergonha da fraqueza do meu humor, da minha razo. E, acima de
tudo, estava envergonhado de haver contrariado Agns. E com
medo de t-la perdido.
Com um n na garganta, olhei os carros que passavam diante do
prdio, os moradores do bairro que passeavam. Na verdade, no
sabia o que fazer, aonde ir. No entanto, precisava sair dali, ir em
frente.
Inspirei profundamente e sa. No foi to difcil quanto eu temia.
Deixei-me acariciar pelo ar citadino do fim da tarde, fui andando
em frente, os olhos fixos no cho, fugindo do olhar do mundo ao
redor.
Depois de alguns passos, olhei para trs, para o ltimo andar do
prdio de Agns. Pensei ter localizado a janela da sala. A luz
estava acesa. Eu me perguntei o que ela estaria fazendo naquele
momento. Se j havia virado a pgina e decidido me esquecer.
Baixei novamente os olhos e continuei o meu caminho. Ser que
Agns me perdoaria? E bem verdade que, na vspera, me havia
prometido ajudar. Mas, e agora?
Se Agns me abandonasse, eu seria capaz de responder a todas
as perguntas? Certamente, no. No entanto, entregar-me s
autoridades, conforme ela havia sugerido, dava-me ainda mais
medo.
A minha barriga comeou a roncar. Eu estava com fome. No
havia comido nada o dia inteiro. Teria de comear por a. Alimentar-me. Coisas simples. Uma a uma. Fui andando pela calada em direo praa Clichy e, sem pensar, voltei ao Wepler.
A cervejaria estava cheia e enfumaada, barulhenta. Instalei-me
numa mesinha no fundo da sala grande, a salvo dos olhares.
Acendi um cigarro. O garom anotou o meu pedido. Como estava
com fome e queria comer logo, pedi um croque-madame uma
poro de fritas e uma cerveja. Afinal, era uma cervejaria
parisiense.
Enquanto esperava meu pedido, para tentar no pensar mais em
Agns, decidi reler o bilhete que havia encontrado no hotel. Tirei
o envelope e alisei a folha na minha frente.
O seu nome no Vigo Ravel e voc no esquizofrnico.
Encontre o Protocolo 88.

Protocolo 88. Tinha de me centrar nele. No havia avanado nem


um centmetro desde que recebera a mensagem. Talvez at
houvesse recuado. A passos largos.
Tentei concentrar-me, fazer-me as perguntas certas, em vo.
Todas as vezes que tentava encontrar uma resposta, uma pista,
o rosto de Agns vinha assombrar-me o esprito. O olhar furioso,
as palavras duras. Gostaria muito que as coisas tivessem acontecido de forma diferente. Ela nem pudera me dizer se havia
encontrado alguma coisa, se havia tido tempo de pesquisar
sobre os meus pais, como mencionara... Ser que me
telefonaria? Teria revelaes a me fazer? Aceitaria as minhas
desculpas? Aceitaria me rever? Eu tinha de parar de pensar
nisso!
O garom trouxe-me o prato. Agradeci e atirei-me sobre a
comida com apetite. Engoli o croque-madarne e as fritas sem
erguer a cabea, exceto para tomar alguns goles de cerveja.
Quando o garom veio buscar o prato vazio, pedi uma segunda
cerveja.
Fiquei assim por vrias horas, fumando um cigarro atrs do
outro, emendando os copos de cerveja, incapaz de pensar em
outra coisa que no naquela mulher, ao lado de quem eu
gostaria muito de passar esta noite estranha. Uma noite a mais.
Eu imaginava os olhos verdes, o sorriso tenso, o corpo magro, a
bonita pele escura e via tudo isso se afastar, lentamente, como a
plataforma da estao de uma cidade querida numa viagem s
de ida. Eu tinha o sentimento de um grande desperdcio e essa
necessidade no satisfeita de mant-la nos braos por uma hora
silenciosa, como esperamos manter todas as promessas da vida.
O Wepler lembrava-me o olhar dela. Para mim j era a quarta
parte de uma lembrana. Eu nos via novamente, os dois,
sentados no cho, no meio da praa Clichy. No conseguia me
convencer. No era possvel. A felicidade havia sido muito curta.
Era caracterstico da felicidade durar apenas um instante, o
tempo suficiente para que nos lembrssemos dela e sentssemos
saudades?
No fim do sexto copo, o garom dirigiu-me um sorriso compadecido.
Dia ruim?
No foi pior do que ontem.
Olhe, este por minha conta.

Agradeci com um sinal de cabea, as plpebras pesadas, em


cmera lenta. O lcool comeava a fazer efeito.
Por volta das 22 horas, talvez um pouco mais tarde, quando eu
comeava a ficar seriamente embriagado, o telefone celular
comeou a tocar. No ouvi imediatamente, no meio da
barulheira ensurdecedora da grande cervejaria. Quando,
finalmente, reconheci a campainha, mergulhei a mo no bolso e
vi o nmero de Agns exibido na pequena tela. O meu corao
disparou.
Agns?
Nada. Nenhuma resposta. Ouvi apenas uma respirao. Um
pouco forte.
Agns, voc?
Ouvi-a suspirar. Sim, era ela.
Sinto muito, Agns. Sinto sinceramente... Espero que no me
odeie demais.
Onde voc est?
A voz dela estava trmula, molhada. No havia dvida. Ela havia
chorado.
Ah, bem... estou no Wepler.
Um longo silncio. Talvez, um soluo.
Posso ir me encontrar com voc? murmurou, finalmente.
Eu sorri.
Pode, claro!
Ela desligou imediatamente. Fechei os olhos, cerrei os punhos e
dirigi ao teto da cervejaria o meu maior sorriso depois de muito
tempo e no s porque as sucessivas cervejas faziam a minha
cabea rodar.
Vi Agns chegar quinze minutos depois, com um longo manto
branco. Ela havia refeito a maquiagem. Mas ainda tinha os olhos
vermelhos e o rosto crispado. Levantei-me para puxar uma
cadeira. Ela sentou-se pequena mesa. A roupa opalina destacava magnificamente a pele acobreada.
Tudo bem? perguntei, voltando ao meu lugar.
No.
por minha causa?
Ela ergueu os olhos para o cu.
No diga besteiras! claro que no!
Sinto muito pelo que houve h pouco... Eu meio que adormeci
na sua casa... Bom, mais exatamente, tive uma crise de angstia
e...

No

foi nada, Vigo. Eu que sinto muito por ter gritado com
voc. Estou muito estressada.
Fiz um sinal de cabea, que eu esperava ter sido caloroso.
Vamos, o que est acontecendo com voc, Agns?
Ela deu de ombros.
A rotina.
Rotina? Est brincando? Estou vendo que voc chorou...
Luc foi buscar as coisas dele. Ns brigamos.
Fiz uma careta. Levantar o moral de uma mulher certamente no
era uma das minhas capacidades. No estado em que eu estava,
no podia correr o risco.
Ah, sei... Sinto muito...
No tinha nada melhor para dizer.
J estou de saco cheio... Sempre algo acaba dando errado
algum dia! Nunca soube escolher um cara bom... Deve ser alguma coisa de tira.
Eu no disse nada e me limitei a assumir um ar condodo. Sentiame incapaz de lhe dar o menor conselho. No sabia nada sobre o
amor e o nico exemplo de vida conjugai de que eu podia falar
se resumia lamentvel relao de Marc e Yvonne Ravel, os
meus pais invisveis.
H dois anos eu sei que essa histria est ferrada e, como uma
idiota, agarrei-me a ela. Cometo o mesmo erro todas as vezes.
No entendo por qu... Como se ele pudesse mudar no ltimo
minuto! Sendo que sei muito bem que ele no foi feito para mim.
Ela puxou um cigarro. Entreguei-lhe o meu isqueiro.
Somos todas iguais! Temos medo de no encontrar nada
melhor depois. Ns nos dizemos que todos os caras bons j
foram pegos. preciso dizer que no existe uma grande quantidade de caras bons. E mesmo esses caras acabam aprontando.
Ento, nos achamos felizes, nos contentamos, fazemos concesses, suportamos e perdoamos. E depois, um dia, nos damos
conta de que h muito tempo estamos num impasse, ento decidimos deix-lo e, a, percebemos que desperdiamos cinco anos
de vida com um canalha.
Ela deu um longo suspiro. Vi que as lgrimas haviam novamente
invadido o seu olhar.
Eu o aborreo com as minhas histrias?
De jeito algum. Voc fica bem chorando, os seus olhos brilham.
Ela enfiou o rosto nas mos.
No diga besteiras, estou com uma cara assustadora!

Eu

gosto.
Ela sacudiu a cabea e mostrou uma expresso desiludida.
No se preocupe demais comigo. Sabe, mesmo com uma
pequena depresso, choramos por um nada...
Concordei com a cabea. No ousava confessar que tambm
havia chorado ao descer da casa dela.
Ns dois parecemos muito espertos, no? disse ela,
esboando um sorriso. A depressiva e o esquizofrnico na cervejaria da esquina.
Quer uma cerveja?
Por que no...
Fiz o pedido. O garom trouxe dois copos de cerveja. Disse a
mim mesmo que, sem dvida, aquilo no era razovel depois de
tudo o que o meu crebro havia aprontado naquele dia; certamente no era o momento de abusar tanto da bebida... Mas eu
era obrigado a reconhecer que ajudava a me sentir bem com
Agns. Ento, nem liguei.
Vigo retomou ela, depois de dar o primeiro gole , eu
pensei... Mudei de opinio.
A respeito de qu?
Ela hesitou, encarando-me. Fiquei escutando com a maior
ateno, a cerveja em uma das mos, a beirada da mesa na
outra. Ela ficou em silncio ainda por um bom momento, como
se tivesse medo de dizer uma besteira, depois arriscou:
Voc pode ficar alguns dias no meu apartamento.
Arregalei os olhos. No esperava por isso.
Como?
Quero hosped-lo por alguns dias.
No, no, no quero incomod-la! E, depois, com todas essas
histrias, no me sentiria muito vontade... No. Vou procurar
um hotel, mais razovel.
No, uma idiotice! Eu prometi ajud-lo! Garanto que no me
incomoda! Ao contrrio! Alm do mais, tenho um computador
com Internet, voc pode fazer as suas pesquisas durante o dia.
E, noite, me far companhia. Isso evitar que eu entre em
depresso...
Tem certeza?
Absoluta.
E o seu marido? No quero piorar as coisas...
Ele se foi para sempre.

Hesitei. No estava convicto de que fosse uma boa idia.


Depois... no conseguia esquecer a crise que eu tivera no
apartamento dela. Como ter certeza de que no ia se repetir? Ao
mesmo tempo, a perspectiva de passar vrios dias perto de
Agns me agradava. No sei se teria aceitado sem as
incontveis cervejas que havia emborcado, mas decidi aceitar:
Pois bem, combinado disse eu, sorrindo.
Ela ergueu a cerveja e convidou-me a brindar. Os nossos copos
se chocaram e, em seguida, bebemos em silncio. Depois de
alguns minutos sem falar, como eu me sentia meio constrangido,
puxei novamente a conversa sobre outro assunto:
Encontrou alguma coisa sobre os meus pais?
No. No, por enquanto. Mas vou procurar novamente amanh.
Ela esmagou energicamente o cigarro no cinzeiro.
Vigo perguntou, erguendo os olhos na minha direo , ser
que... Eu queria saber... Voc teve mais uma dessas crises em
que... ouve os meus pensamentos?
Fiz que no com a cabea.
Voc... Voc promete me avisar quando sentir uma delas
chegar? Eu... Da ltima vez me deu muito medo... Prefiro no
issistir.
Sorri.
Claro, Agns. Prometo.
Ela pareceu aliviada.
Bom disse ela, com a voz mais leve , termine a bebida,
preciso dormir... Estou abarrotada de remdios.

41.
Caderneta Moleskine, anotao n. 151: onde est o eu?
Procurei o lugar exato do meu eu. A sua residncia principal. As
vezes, no se tem nada melhor para fazer. No fiquei surpreso:
tudo se passa na minha cabea, no meu crebro. O resto do meu
corpo no cassa de um prolongamento grotesco, contingente.
Relativamente obediente, alis.
As frases que voc l nascem no meu crebro. As que voc no
l tambm. Sim. E uma evidncia: tudo o que faz com que eu
seja eu est alojado no meu crebro.
Eu tentei, para ver. Tentei imaginar as coisas de maneira diferente. Fiquei nu diante do espelho e tentei ver onde estava o
meu eu. Procurei, revistei o meu corpo. E no consegui me

convencer do contrrio. Localizo perfeitamente o lugar do meu


pensamento, anatomi- camente. Ali. Atrs dessa grande testa
preocupada. Tentei imaginar, como desafio, que a palavra
pudesse nascer em outro lugar. Olhei os meus ps, fixamente,
por muito tempo. Olhei as minhas pernas. E tentei ver nelas o
lugar do meu pensamento. Tentei localizar ali o que faz com que
eu seja eu. E no foi possvel. As minhas pernas no pensam.
Elas no tm a menor faculdade para isso. Tudo est ali. Na
minha cabea. Eu sinto, fisicamente, as idias e as lembranas
que vivem na minha cabea. Ento digo a mim mesmo que ali
que est o meu verdadeiro eu. Neste lugar misterioso onde esto
situados o meu pensamento, a minha memria, a minha
representao do mundo, a minha autonomia, a minha
liberdade.
Se me cortarem os ps, eu ainda serei eu. Se me cortarem a
mo, se me tirarem o fgado, se substiturem o meu corao, eu
ainda serei eu.
O eu o meu crebro. E como o meu crebro est doente, todo o
meu eu est doente.

42.
Vamos

tomar uma ltima dose?


O apartamento ainda acusava as marcas da briga que Agns
tivera com o marido. Havia coisas derrubadas pelo cho e at
um vaso quebrado. A cena devia ter sido bem mais animada do
que Agns me dera a entender.
A sala me deu uma impresso diferente da vspera, mas, sem
dvida, era por causa do meu estado. A minha cabea girava, o
mundo inteiro rodopiava.
Voc no queria dormir? disse eu, afundando no maldito
sof laranja.
Agns levantou os ombros e deu um sorriso malicioso.
Ora! Eu dormiria ainda melhor com um ltimo copo.
Pois bem, vamos! Uma dose a mais no faz muita diferena!
exclamei, erguendo a mo de maneira meio ridcula.
Ela desapareceu na cozinha.
Eu estava to bbado que duvidava conseguir me levantar do
sof. Completamente largado, deixei o meu olhar deslizar pelas
prateleiras da biblioteca bem ao meu lado. Sentia dificuldade em
me concentrar, em fixar o olhar. Os livros estavam amontoados

uns sobre os outros, transbordavam por todos os lados e eu no


consegui detectar a menor classificao lgica. Romances ao
lado de ensaios filosficos, documentos, biografias, dicionrios...
Havia vrias obras jurdicas, sem dvida ligadas profisso de
Agns, algumas histrias em quadrinhos e uma bela coleo de
videocassetes. A maioria das capas estavam destrudas, dobras
no canto. Era totalmente o contrrio da minha prpria biblioteca,
cuidadosamente ordenada, romances de um lado classificados
por ordem alfabtica dos autores e ensaios de outro, por
temas. Ao menos, antes de as pessoas arrombarem o
apartamento dos meus pais e jogarem tudo no cho... Mas eu
no devia pensar mais nisso. No agora.
Agns reapareceu com dois copos de usque, que ela ps na
mesa de centro, depois foi acender um basto de incenso do
outro lado da sala.
Estava olhando a minha biblioteca?
Estava...
Gosta de ler, Vigo?
Eu sorri.
Muito.
Eu tambm disse ela, sentando-se ao meu lado.
Ouvi-a suspirar e pensei discernir naquele suspiro um extremo
cansao, quase uma resignao no fim da sua dura jornada.
um meio de fuga, no ?
Como?
A leitura, um bom meio de fuga...
Hesitei. Nunca me havia feito essa pergunta. Por mais que eu
devorasse uma quantidade gargantuesca de livros todas as
semanas, nunca me havia perguntado o que me levava a faz-lo.
Eu me limitava a tomar notas nas minhas cadernetas Moleskine,
por medo de esquecer. Obsesso de amnsia. Mas fuga?
Verdade? De qu?
No sei balbuciei, finalmente. No estou certo de que a
fuga seja realmente o que busco nos livros.
Ah, ? Ento, no gosta de romances?
Gosto! Muito! Mas, na verdade, no creio que seja como meio
de fuga...
Por que, ento?
Dei de ombros. No tinha certeza de ser capaz de responder a
esse tipo de pergunta.

Humm...

como dizer? Na verdade, deve ser um pouco o

contrrio.
O contrrio de fuga?
. Eu leio...
Procurei o verbo adequado.
Leio para me encarnar.
O que quer dizer?
Para me sentir humano, ter a impresso de compartilhar
alguma coisa...
Compartilhar o qu?
difcil de dizer. H... A condio humana? Gosto dos livros
quando tenho a impresso de encontrar, mesmo sucintamente, o
que faz a especificidade da nossa condio... No sei se estou
sendo claro... No se esquea de que estou embriagado, Agns.
Pigarreei, movendo-me desajeitadamente no sof. No estava
muito acostumado a esse tipo de situao e tinha certeza de que
dominava muito mal o jogo da conversao. Depois do que havia
acontecido naquele mesmo dia, eu estava ainda mais
preocupado com a idia de desagradar Agns, e tinha a
impresso de ter de controlar cada uma das minhas frases, cada
uma das minhas palavras, como se o menor erro me pudesse ser
fatal. Era cansativo.
No acha que a leitura tambm possa ser um simples
divertimento? perguntou ela, levando o copo de usque aos
Lbios.
Humm... Um divertimento? Sim, claro. Mas do que eu gosto
tambm quando o autor consegue evocar sentimentos
profundos, terrivelmente humanos, universais, sentimentos que
eu descubro que no so s meus, mas prprios de toda a humanidade. Isso me tranqiliza. Entende o que quero dizer?
Acho que sim.
Pois bem, isso. Nesses momentos, o livro passa a ser uma
ponte entre mim e o mundo, uma ligao entre o ntimo e o
universal. Compreende?
Sim, sim.
No sei como consegue me escutar e, menos ainda, me
compreender. Estou completamente bbado e falando demais,
isso no tem nenhum sentido...
Mas, no! replicou ela, rindo. Voc no fala demais! Ao
contrrio, muito interessante! Agora, diga-me, quais so os
romances que o fazem se sentir assim?

Eu me perguntei se ela zombava de mim ou se era sincera.


Preferi dizer a mim mesmo que ela queria me ouvir falar, sem
dvida, porque isso a distraa, impedia de pensar no que a deixava triste...
Que romances? Humm... No sei... Os romances de mile Ajar...
Gosta de Ajar?
o pseudnimo de Romain Gary, no ?
Sim... Foi com esse nome que ele escreveu La Vie devant soi.
Ah, ! Adorei esse livro! revelou ela. Acho que foi o nico
que li de Gary sob o nome de Ajar, mas muito tocante, de fato.
Sei exatamente o que quer dizer!
Eu sorri. De repente, era tranquilizador. Como se o fato de os
dois terem lido o mesmo livro no passado pudesse servir de
substituto a recordaes compartilhadas. E boas recordaes
ainda por cima.
No leu Pseudo?
No.
Bom, em Pseudo continuei h tudo isso e at mais, tudo o
que sinto, o medo de ficar sozinho no meio dos outros, de nunca
se encontrar nem se compreender realmente, o medo de no ser
voc, de no passar de um envoltrio... porque o si prprio
indizvel para o outro, inatingvel. Entende o que quero dizer?
Mais ou menos...
Tudo se resume nas primeiras frases do primeiro captulo e na
ltima. Olhe, vou dizer de memria: No h comeo. Eu fui
engendrado, cada um na sua vez, e, depois, o pertencer. Tentei
de tudo para me subtrair, mas ningum consegue isso, todos
somos adicionados. Depois: Continuo a procurar algum que no
me compreenda e que eu no compreenda, porque preciso
terrivelmente de fraternidade.
Ela fez uma cara de admirao.
muito bonito. No estou muito certa de ter captado, mas
bonito. E, depois, puxa, que memria!
, mas no pense que sou um grande erudito e que sei muitas
citaes como essa de cor, hein? No estou tentando
impression-la. Simplesmente meu livro preferido.
- No surpreendente disse ela, sorrindo. Desculpe, mas
com essa histria de Emile Ajar, de pseudnimo e de testa de
ferro, podemos perguntar se Romain Gary no era meio
esquizofrnico...
Concordei, sorrindo.

com certeza foi o que imediatamente me agradou! E voc l


livros policiais, isso?
Ela revirou os olhos.
Engraado! Os tiras s lem livros policiais!
Ora, mas j bom que saibam ler insinuei ironicamente.
ruim! No, imagine que leio um pouco de tudo, como pode
ver. Prefiro a leitura para divertir, os policiais, sim, mas tambm
os thrillers, fico cientfica, romances de aventura... H pessoas
que consideram isso subliteratura, mas estou pouco ligando, isso
me convm, me toca: uma fuga. Ento, leio toneladas. Alis,
era um dos motivos recorrentes das minhas brigas com Luc. Eu o
criticava por passar muito tempo na casa dos amigos, e ele
queria que eu lesse menos livros... E meio ridculo, no ? Que
clich!
No sei. No estou particularmente em condies de julgar as
relaes conjugais. Sempre fui sozinho...
Nunca teve uma namorada?
Fiz uma careta. Uma parte de mim havia esperado que
pudssemos evitar esse assunto. Mas outra parte provavelmente
s esperava por isso...
Acho que no. Talvez tenha tido antes da minha amnsia, mas,
depois, no.
Agns mal conseguiu disfarar a surpresa, o que me fez ficar
ainda menos vontade. Ela deve ter percebido e desviou o olhar.
Apoiou o copo na mesa e levantou-se suspirando.
Bom, vamos... Chega de aborrec-lo. J passou da hora de
dormir. Obrigada por me fazer companhia esta noite, Vigo. Ainda
estou consternada de haver gritado com voc hoje. Amanh,
poder ficar aqui. Prometido, no vou gritar com voc. Sinta-se
em casa. Tambm pode usar o computador no escritrio para
fazer suas pesquisas.
Obrigado, Agns. Muito obrigado.
Ela me deu um ltimo sorriso e foi dormir. Levantei-me com
dificuldade, quase quebrei a cara, abri o sof, puxei as cortinas e
ca de costas, os braos em cruz. Atordoado com a tontura provocada pelo lcool, demorei um pouco a pegar no sono, mas
quando ele veio, foi de uma profundidade abissal.

43.

Acordei no dia seguinte com uma terrvel dor de cabea.


Resmunguei e me refugiei embaixo do edredom. Dessa vez levei
alguns segundos para me lembrar de onde estava, mas no me
deixei dominar pelo pnico ou pela tontura do primeiro dia. Tudo
estava claro. Eu estava no pequeno apartamento de trs- peas
de Agns, que me hospedava alguns dias na sua casa, tudo
estava normal. Eu tinha apenas uma considervel ressaca.
Eu me levantei, fazendo uma careta, mas sereno, e fiz, um a um,
os gestos de uma manh quase comum. Tomei um banho de
chuveiro, vesti-me e encontrei comida na cozinha para fazer um
caf da manh digno desse nome.
De volta sala, liguei a televiso. Olhei por um instante as
notcias que ainda falavam do atentado, da pista islmica, do
balano... Suspirei e desliguei. Tinha de me concentrar na minha
prpria investigao, tinha de comear pelo incio. E, como
Agns havia sugerido, o mais simples era procurar eu mesmo o
que podia ser o tal Protocolo 88, de que falava a carta
misteriosa.
Portanto, s 9 horas, apesar da dor de cabea que no me largava, decidi ligar o computador no escritrio de Agns. O aposento era a imagem do resto do apartamento: em desordem,
submerso em mveis e objetos inslitos. Sobre uma mesa
montada em cima de cavaletes, espremida entre colunas de
livros e papis, o PC parecia haver sobrevivido milagrosamente a
mltiplas tempestades. O teclado estava sujo de cinzas e de
manchas amarronzadas. Depois de algumas vacilaes, consegui
me conectar Internet e comecei a minha busca. Eu tinha de
cham-la assim. A minha busca. No fundo, eu no era nada mais
do que o detetive da minha prpria existncia.
Digitei "Protocolo 88" num site de busca. De sbito, o simples
fato de eu mesmo escrever essa expresso lhe dava uma existncia, uma realidade. Eu ainda no sabia a que correspondia,
mas o mistrio dessa palavra e desse nmero se tornava concreto. E eu achava isso quase tranquilizador. Isso me dava um objetivo. Talvez eu no fosse Vigo Ravel, talvez eu no fosse o esquizofrnico que acreditava ser, mas, ao menos, eu era o "o homem
que devia encontrar o que era o Protocolo 88". No ponto em que
me encontrava, em questo de identidade, estava pronto para
me satisfazer com isso.
O site de pesquisa mostrou nove resultados. Nos milhes de
sites referenciados na Web, s havia nove ocorrncias da expres-

so "Protocolo 88"! Era pouco, muito pouco, mas j era alguma


coisa. Estremeci de excitao. Ia, finalmente, encontrar uma
pista. Um incio de pista! Uma abertura.
Percorri, um por um, os textos que mencionavam o objeto da
minha pesquisa. A maioria era de textos tcnicos, muito oficiais.
E, rapidamente, percebi que nenhum deles citava o que quer
que fosse que tivesse relao mais ou menos direta comigo ou
com a minha histria. Nada sobre esquizofrenia, nada sobre o
atentado e nada muito misterioso. Nada, em todo caso, que me
chamasse a ateno, que despertasse a minha curiosidade. Tudo
o que eu encontrava dizia respeito a protocolos sobre a
segurana de navios, sobre encaminhamento de dados
informticos ou sobre a legislao para os controladores do
espao areo. Todos traziam o nmero 88 simplesmente porque
haviam sido assinados em 1988, s por isso. Por instinto, vi
imediatamente que no tinham nenhuma relao com o que eu
procurava. Por precauo, resolvi ler todos os textos do comeo
ao fim, mas, de fato, no encontrei nada concludente.
Soltei um longo suspiro de decepo. O mistrio no estava
prximo de ser resolvido. Mas eu no podia desistir to rpido.
Decidi, ao acaso, inverter os dois termos da expresso e digitei
"88 protocolo". No encontrei nada melhor. Quanto a um ou
outro sozinho, os resultados eram muitos para que eu encontrasse alguma pista.
Praguejei. Tinha de haver alguma coisa sobre o nmero 88: ele
ecoava tantos detalhes depois do dia do atentado! A comear
pela frase misteriosa do terrorista: ...88, est na hora do
segundo mensageiro. Eu no ousava pensar, alm do mais, na
hora que o meu relgio exibia. S podia ser coincidncia. Mas,
fora isso, com certeza, havia alguma coisa com o nmero 88. No
entanto, digitar esse nmero como nica palavra-chave num site
de busca resultava em vrios milhes de respostas. No
adiantava comear s com ele.
Continuei ainda com as minhas investigaes por quase uma
hora, em vo; depois, desanimado, joguei-me no encosto da
cadeira. Vi, ento, um dicionrio na mesa do escritrio de Agns.
Pelo sim, pelo no, tomei o cuidado de copiar na minha caderneta as definies da palavra protocolo.
Protocolo: s.m. (lat. protocollum, do gr. Kollao, "colar"). Registro
das frmulas em uso para os atos pblicos, para a correspondncia oficial. Conjunto de resolues tomadas numa reunio.

Resumo, enunciado de uma operao, do desenvolvimento de


uma experincia cientfica. Conjunto de convenes necessrias
para a cooperao de entidades geralmente distantes, em
particular para estabelecer trocas de informao entre essas
entidades.
Realmente, isso no me orientava nas minhas buscas, mas, ao
menos, eu tinha uma idia mais exata de tudo o que podia ser
um protocolo; determinei para mim um contexto, um campo de
busca.
Um pouco antes do meio-dia, a minha dor de cabea aumentou
e, certo de que no iria encontrar nada mais interessante sobre o
assunto, desliguei o computador e fui me esticar no sof da sala.
Fechei os olhos e tentei relaxar, mas a dor se recusava a
desaparecer. Lentamente, ela se estendeu at as tmporas, os
olhos e at mesmo a nuca. Massageei a cabea por muito
tempo, mas de nada adiantou, a dor continuava a aumentar e se
tornou insuportvel. Em seguida, tive a impresso de ouvir um
assobio superagudo, cada vez mais forte, cada vez mais
desagradvel. Depois fui tomado por nuseas e tontura. Por
vrias vezes tive a impresso de que ia vomitar ou desmaiar.
Isso no vai recomear!
Eu no sabia se o sof laranja me dava azar, mas no tinha a
menor vontade de reviver o delrio de pesadelo da vspera. Eu
tinha de me controlar. Ergui-me e tentei dominar a tontura. Mas
no podia fazer nada: a sala girava, e a minha cabea parecia
estar a ponto de estourar, esmagada por um torno invisvel.
Como a dor aumentava ao mesmo tempo que o enjo, logo tive
certeza de que eu estava passando, no por um surto delirante,
nem mesmo por uma das minhas crises alucinatrias, mas sim
por uma crise de abstinncia. Os neurolpticos? No, eles no
criavam nenhuma dependncia. Devia ser outra coisa. Os
ansiolticos, talvez. Fazia muito tempo que eu no os tomava, e o
meu crebro, certamente, comeava a se rebelar.
Levado por uma raiva sbita, levantei-me e revistei idiotamente
a minha mochila. Mas eu sabia muito bem que no havia
nenhum medicamento. Eu jogara tudo pela janela do hotel.
Deixei a mochila cair no cho, irritado, e precipitei-me para o
banheiro. Abri o armrio de remdios de Agns. O meu olhar
treinado caiu logo sobre os anti-depressivos, depois, ao lado,
sobre uma pequena caixa branca. Lexotan. Ergui a mo trmula
para a cartela de comprimidos. Depois fechei os olhos. No. No,

eu no podia fazer isso. Eu no devia fazer isso. Havia jurado a


mim mesmo!
Olhei novamente o contedo do armrio e os meus dedos
deslizaram mais para a direita, para uma caixa de aspirinas.
Uma simples caixa de aspirinas. Peguei um comprimido e fui
para a cozinha servir um copo d'gua. Tomei o medicamento de
um gole e voltei a me deitar no sof.
A dor era to intensa que comecei a gritar, como se isso pudesse
me libertar. Tinha a impresso de que o meu crebro estava se
liqefazendo, fervendo. Depois, recusando-me a me dar por
vencido, tentei novamente me controlar, lutar. s uma pequena
crise. Uma crisezinha comum. No posso me entregar como
ontem. Tenho de resistir. Concentrei-me em todas as partes do
meu corpo para tentar esquecer a testa. Em seguida, tentei
visualizar a dor na minha cabea como uma bola pequena de um
vermelho denso e imaginei que ela explodia, que se dispersava e
se retirava lentamente como uma onda numa longa praia de
areia fina. Expulsei-a o mais longe que pude. O apito estridente
entre os meus tmpanos comeou a diminuir. Concentrei-me de
novo, repeti o mesmo processo. Libertar-me da dor. Reconhecla apenas pelo que ela era: uma simples informao no meu
crebro. Sem saber por qu, comecei a repetir a frase que ouvira
na torre SEAM. Rebentos transcranianos, 88, est na hora do
segundo mensageiro...
Como uma litania, comecei a dizer e a repetir essa frase, lentamente, insistindo em cada palavra: Rebentos transcranianos...
E, estranhamente, funcionou. Como uma frmula mgica, as
palavras que eu no compreendia me acalmaram, ajudaram-me
a esquecer progressivamente a minha horrvel dor de cabea.
...est na hora do segundo mensageiro. E, de tanto buscar a paz
no meu esprito, acalentado por essa enigmtica invocao,
acabei adormecendo.

44.
Acordei sobressaltado com o toque do telefone celular. Dei uma
olhada no relgio. No. claro. Impossvel ver as horas. Ele
ainda piscava no 88:88. Eu ainda no resolvera pr na hora
certa; mantinha-o assim, no pulso, talvez supersticiosamente,

testemunha ntima e secreta do atentado, da realidade que eu


havia vivido.
Sacudi a cabea e peguei o telefone. Vi na pequena tela que j
eram 15 horas. Eu havia dormido quase trs horas. Minha dor de
cabea havia desaparecido completamente. Atendi.
Vigo?
A voz do outro lado me gelou o sangue. Era Franois de Telme.
O que... o que quer? balbuciei, perplexo.
Vigo, tem de parar com essas besteiras. Queremos ajud-lo,
sabe disso...
Naquele instante percebi que o detestava. Aquele homem, o
nico de quem eu havia gostado quase como um amigo, agora
eu odiava.
Quem so esses ns? exclamei fora de mim.
Eu... Eu estou com o doutor Guillaume...
No acreditei no que ouvia. O doutor Guillaume? Ele estava vivo?
E com De Telme? No! Inacreditvel. Era uma cilada! Uma nova
cilada armada por esse traidor!
Estamos muito preocupados com voc, Vigo.
No acredito em voc. No acredito em voc nem por um
minuto. O doutor Guillaume morreu!
No, Vigo, est enganado. Ele est aqui, bem ao meu lado.
Est to preocupado com voc quanto eu. Olhe, vou p-lo na
linha.
Os meus dedos crisparam-se no telefone.
Vigo? Est me ouvindo?
No havia dvida. Era mesmo a voz do meu psiquiatra. Achei
que ia desmaiar.
Doutor? Mas... Mas... No entendo...
Vigo, voc est passando por uma crise aguda de esquizofrenia
paranoide. Precisa ser acompanhado. O seu patro tem razo:
estou realmente muito preocupado com voc...
Mas... O atentado... Achei que estava morto...
No. Por milagre, sobrevivi. Como voc, Vigo. Eu estava
atrasado naquela manh e isso me salvou a vida. Mas voc,
Vigo, est em estado de choque. E totalmente compreensvel.
No entanto, no pode se enganar assim. Est fazendo besteiras,
Vigo. Tem de vir me ver. Precisa retomar o tratamento. Precisa de
ajuda...
Mas... Mas o que faz a com o senhor De Telme?

Bem,

eu vim v-lo porque no conseguia encontr-lo. Eu o


conheo h muito tempo... fui eu quem o apresentei a voc,
lembra-se?... achei que ele teria notcias suas. Onde voc est,
Vigo? Todo mundo procura por voc. E a sua fuga naquela noite
foi ridcula! O senhor De Telme queria apenas ajud-lo...
E meus pais?
Houve um silncio. Um silncio longo demais.
Os seus pais? Eles esto a par, Vigo. Tambm esto loucos de
preocupao. Voc est lhes causando muitos problemas!
Mas onde eles esto?
Em casa...
Mentira! exclamei, furioso. Tudo isso no passa de uma
teia de mentiras! Sempre me mentiu! Os meus pais no esto
em casa. Eu fui ver. No s eles no esto l, como algum
trocou a fechadura!
Houve um novo silncio. Achei ter ouvido cochichos.
Vamos, Vigo retomou o psiquiatra com uma voz paternalista.
Voc est em estado de choque e, sem a medicao, suas
alucinaes sero cada vez mais fortes. Viu o que acabou de
dizer? Trocar a fechadura! Sabe bem que uma crise de parania, Vigo. Eu lhe digo, totalmente normal, depois do que
vivenciou! Mas no pode continuar nesse estado. E vai piorar.
Venha me ver o mais rpido possvel, tenho de trat-lo! Diga-me
onde est e vou busc-lo imediatamente.
De jeito nenhum! Acha que sou idiota? O seu consultrio nem
mesmo existe! Os meus pais no constam da lista telefnica! Eu
no sou louco. No tenho nenhuma alucinao, est me
ouvindo? Nenhuma! O senhor que louco! E no vou cair
nessa conversa!
Vigo, diga-me onde est, vou busc-lo agora. O seu estado vai
piorar e, legalmente, sou o responsvel pelo seu acompanhamento psiquitrico. Seja razovel. Diga-me onde est, droga!
V se danar!
Vigo, no me obrigue a pedir uma hospitalizao compulsria.
Diga-me onde est e tudo ficar bem.
O senhor surdo ou o qu? Eu disse para ir se danar!
Desliguei imediatamente.

45.
Caderneta Moleskine, anotao n. 157: o ano de 1988.

No sei se isso vai realmente servir para alguma coisa, mas decidi anotar, pelo sim, pelo no, alguns dos acontecimentos que
marcaram o ano de 1988 na Frana... Nunca se sabe. Alguma
coisa poderia me dar uma pista.
Se no, posso atribuir isso minha obsesso por datas, minha
aritmomania, como dizia Zenati, psicloga, 1o. andar,
esquerda.
4 de maro: inaugurao da pirmide do Louvre, por Franois
Mitterrand.
30 de maro: morte de Edgar Faure.
18 de abril: morte de Pierre Desproges.
24 de abril: primeiro turno da eleio presidencial, derrota do
PCF, avano da FN.
Maio: publicao do balano exaustivo do genocdio judeu, pelo
historiador Raul Hilberg.
4 de maio: libertao de trs refns franceses, seqestrados no
Lbano, Marcel Carton, Marcel Fontaine e Jean-Paul Kaujfmann.
5 de maio: drama de Ouva Alguns dias antes, em Fayaou, 24
guardas haviam sido feitos refns por independentistas canacas;
quatro haviam sido mortos. Foi o incio da crise da Nova
Calednia. No dia 5 de maio, esse seqestro terminou num
banho de sangue. Jacques Chirac deu ordem s foras francesas
de atacarem. Os 19 seqestradores foram mortos, alguns deles
depois de se entregarem. Dois militares morreram durante o
ataque.
8 de maio: segundo turno da eleio presidencial, Franois
Mitterrand reeleito com 54% dos votos, contra 46% de Jacques
Chirac.
26 de junho: acordos de Matignon sobre o futuro da Nova
Calednia.
30 de junho: monsenhor Lefebvre, arcebispo, excomungado
pela Igreja Catlica.
6 de julho: catstrofe da plataforma de petrleo Piper Alpha, no
mar do Norte, com 167 mortos.
3 de outubro: inundao em Nmes, dez mortos.
30 de novembro: adoo do RMI que instituiu uma ajuda de
custo para 570 mil famlias sem recursos na Frana.
Refleti bem. Creio que o nico acontecimento com o qual talvez
eu tenha alguma ligao a morte de Pierre Desproges.

46.
Ainda estava dando voltas diante do sof, furioso com a idia de
haver sido enganado e tomado por imbecil por mais de dez anos
pelo doutor Guillaume, quando a porta de entrada se abriu
ruidosamente. Levei um susto. E se fosse o marido de Agns?
Como poderia explicar minha presena ali? Mas no. Agns me
havia asseverado que ele partira para sempre.
Inclinei-me para olhar a entrada e, finalmente, eu a vi; os braos
finos, os traos deliciosamente srios, o corte de cabelo
joozinho. Agns. Ela era ainda mais bonita do que eu me lembrava. E sua beleza tinha algo de tranquilizador para mim.
Boa-tarde, Vigo.
Boa... boa-tarde balbuciei.
Ela pendurou o casaco ao entrar e se juntou a mim na sala.
Usava uma blusa azul de tecido brilhante, sendo que os dois
primeiros botes no estavam fechados e deixavam aparecer a
cor castanha do pescoo. As linhas delicadas das clavculas
desenhavam uma bela fragilidade. Ela era cheia de vida, de
movimento. Como um sopro de vento que se introduzira no
apartamento.
E ento? O que houve com voc? perguntou ela ao ver o
meu olhar inquieto. Fique tranqilo, est tendo mais uma
crise?
Mostrei-lhe o meu telefone celular em cima da mesa de centro, e
que eu havia deixado l como se no quisesse mais toc-lo.
Acabei de falar com o doutor Guillaume ao telefone.
Doutor Guillaume?
O meu psiquiatra. O canalha do meu psiquiatra! Que eu achava
ter morrido no atentado.
E da?
E da? Da que no possvel, Agns! Ele falou comigo como se
tudo estivesse normal! Como se nada houvesse acontecido!
Acontece que a clnica Mater, aonde eu ia me consultar, no
existe! Ela no existe! E para ele, esse canalha, tudo isso
perfeitamente normal, como se eu que estivesse louco! Alm
disso... Alm disso, ele me ligou do escritrio do meu patro!
Diga-me o que esse pseudopsiquiatra poderia estar fazendo com
o meu patro, hein? O tal patro j me traiu ao chamar os sujeitos de agasalho cinza para a boate de blues! Eu no sou louco,

Agns! No sou louco! Esse caras esto querendo me manipular.


Eles me esconderam alguma coisa durante anos! No sei o que,
mas eles me esconderam alguma coisa. Tenho certeza! E, agora,
tm medo de que eu descubra o que . Ento, eles tentam me
pegar. A nica coisa que interessava ao doutor Guillaume era
saber onde eu estava!
Espero que no tenha dito!
Claro que no! Esse miservel!
Bom, oua, acalme-se, Vigo, acalme-se. Voc fez exatamente o
que devia. Vamos cuidar disso. Se esses caras tm alguma coisa
para esconder, se esto mancomunados, acabaram de cometer
um erro grosseiro. Pois ns sabemos onde eles esto. Isso nos d
uma vantagem sobre eles e vamos poder investigar.
Mas eles vo acabar me encontrando!
Por enquanto, eles no sabem onde voc est escondido. Est
em segurana aqui, ento acalme-se, Vigo. Cada coisa a seu
tempo. Cuidaremos desses caras assim que tivermos avanado
no resto, combinado?
Concordei, mas, na realidade, no tinha nenhuma condio de
me acalmar. De nada adiantava eu ter certeza de que o doutor
Guillaume mentia, o telefonema dele me havia mergulhado
novamente na dvida a respeito da esquizofrenia. Todas as
minhas lembranas confundiam-se. As falsas, as verdadeiras, as
paramnsias, as alucinaes... Tudo se embaralhava de novo.
Cheguei at a me perguntar se podia confiar em Agns. E se ela
tambm estivesse no time deles? Afinal, ela era tira. Eles podiam
t-la convencido a ajud-los a me manipular. Isso poderia explicar o fato de, subitamente, ela ter resolvido me hospedar na sua
casa... No. No era possvel. No Agns. No entanto, eu devia
ficar de sobreaviso.
Encontrou os meus pais? perguntei, tentando recuperar uma
voz mais serena.
Vi desenhar-se no rosto dela uma expresso aflita, cheia de
compaixo. Compreendi imediatamente que as notcias no
eram boas.
No. Sinto muito, Vigo, mas o que descobri pode desagradlo...
Pode falar.
Ela se sentou na minha frente.
Os seus pais... Os seus pais no existem. Nunca existiram. Em
todo caso, no com esse sobrenome.

Como

assim?
No encontrei em nenhum lugar a menor pista legal de um
casal com o nome de Marc e Yvonne Ravel. Nem no arquivo da
Polcia Judiciria, nem nos registros das prefeituras, nem nos
arquivos das carteiras de habilitao, nem mesmo nos da
Seguridade Social, e posso lhe dizer que ningum supe que eu
tenha olhado ali... Foi preciso molhar algumas mos. E acontece
que no encontrei nenhuma pista. Em parte alguma. Marc e
Yvonne Ravel no existem.
Sentei no encosto do sof.
Mas... Mas no vejo como isso possvel! Todos esses anos,
dos quais me lembro... Morei com eles. Eu no os imaginei!
No, claro, Vigo. Mas, sem dvida, no o nome verdadeiro
deles que voc conhece. No sei como possvel, Vigo, nem por
que, mas a realidade. E, infelizmente, no tudo...
O que mais?
Bem, levei as minhas pesquisas at o seu prprio nome: Vigo
Ravel. Esse nome tambm no existe legalmente... A carta
annima que voc recebeu no mentia sobre esse ponto. Voc
no se chama Vigo Ravel.
Mas... Eu tenho uma carteira de identidade, tenho uma conta
bancria! Olhe, tenho at um talo de cheques! O meu nome
est escrito embaixo. Como poderia ter aberto uma conta num
banco?
Provavelmente, os seus documentos de identidade so falsos.
Quanto conta bancria, ela deve ter sido aberta graas aos
documentos falsos. Mostre-me a sua carteira de identidade.
Eu a entreguei. Ela examinou minuciosamente.
Parece autntica, mas no sou especialista. Vou mandar
analis-la amanh. A sua conta pode ser uma boa pista para a
pesquisa. Sabe que agncia seus pais usavam?
A mesma que eu.
Perfeito. Amanh vou procurar por esse lado.
Ela me entregou a carteira de identidade. No pude deixar de
examin-la. Olhei o texto ao lado da minha foto. "Sobrenome:
Ravel. Nome (s): Vigo. Nacionalidade: Francesa." Estava escrito,
preto no branco. E, no entanto, no era eu. Esse no era o meu
nome. Soltei um suspiro desanimado.
Vamos, Vigo, estamos apenas no comeo das nossas investigaes... No desanime to rpido. De qualquer forma, voc
esperava um pouco por isso, no ?

No

deixa de ser difcil de ouvir. No sei a minha verdadeira


identidade, Agns. No tenho sobrenome. No tenho pais...
Ela se levantou, veio sentar-se ao meu lado e ps a mo no meu
ombro.
Sinto muito, sinceramente. Compreendo que seja duro admitir.
Muito desconcertante. Mas voc mesmo decidiu fazer a
investigao, ento tem de estar preparado para enfrentar esse
tipo de verdade...
Concordei com a cabea e tentei dar um sorriso. Ela tinha toda a
razo. E, certamente, eu no havia chegado ao fim das ms
surpresas. Se eu no quisesse afundar, ao contrrio, deveria usar
esses desapontamentos para, com raiva, poder continuar.
E voc? perguntou ela. Encontrou alguma coisa a respeito
do Protocolo 88?
No, nada.
Contei a ela os resultados decepcionantes das minhas pesquisas.
Entendo disse ela. Temos de procurar em outro lugar. A
carta annima no mentiu sobre a sua identidade. No sabemos
quem a escreveu; em todo caso, podemos supor que Protocolo
88 uma verdadeira pista...
Aprovei com um sinal de cabea.
Acho que j fizemos muito por hoje, Vigo. Estou exausta, no
tenho nimo de preparar nada para o jantar. E voc tambm no
parece estar em grande forma, meu caro. Eu o convido para
irmos a um restaurante.
Ergui as sobrancelhas, meio surpreso.
Eu... eu no sei. No me sinto muito bem. E... e confesso que
estou com um pouco de medo de sair...
No! Ao contrrio! Vai lhe fazer muito bem! Voc ficou
enfurnado o dia inteiro! Tem um bom e pequeno restaurante aqui
pertinho, ambos precisamos disso.
Apesar da ansiedade e da "depresso passageira" que ela me
havia relatado, Agns tinha recursos de energia inesperados.
Talvez fosse exatamente um meio de resistir, de lutar. Da primeira vez em que a vi na psicloga, a priori imaginei tolamente
sem dvida por causa da seriedade da sua aparncia que
se tratava de uma mulher triste, retrada e abatida. Mas, na
realidade, ela era cheia de coragem, de vigor e at, agora eu
descobria, de alguma malcia.
E se os caras tiverem me seguido? disse eu. Deixei o
Porsche do meu patro aqui embaixo da sua casa. Provavel-

mente encontraram, no um carro muito discreto, e, se isso


aconteceu, devem estar me procurando por todo o bairro.
No diga bobagens! Ningum o seguiu. No vai viver continuamente aterrorizado, Vigo! Vamos, eu garanto que no h
nada melhor do que um bom restaurante nesse tipo de situao.
Agns dirigiu-me um sorriso cmplice. Eu tinha a impresso de
compartilhar com ela muito mais do que j havia partilhado com
algum. Os olhos dela estavam cheios de insinuaes que valiam
mil lembranas. Ao me estimular, acho que ela queria se
estimular tambm. Afinal, talvez precisssemos um do outro.
Combinado, vou com voc.
Samos do apartamento de braos dados.

47.
Como

prato principal, recomendo corao de alcatra com cinco


especiarias, fatiado.
O Parfait Silence era um pequeno restaurante de bairro com
aparncia de bistr antigo, todo em nuanas amadeiradas, onde
se misturavam gastrnomos barrigudos e burgueses do sculo
XVIII. A decorao, sem nenhum estilo especfico, era original,
com toques de art dco e, aqui e ali, algumas cores provenais.
Est bem. Confio em voc.
Vai tomar vinho, Vigo?
Com prazer.
Escolha voc.
Eu no tinha certeza de querer assumir esse tipo de responsabilidade, mas queria ser simptico, parecer seguro, independente, capaz de escolher uma boa garrafa. Em resumo, no queria bancar o esquizofrnico complexado. Dei uma olhada na
carta de vinhos e optei, com segurana, por um Pessac-Lognan,
de idade razovel.
Agns fez o pedido. O garom retirou-se discretamente levando
os cardpios debaixo do brao.
O Ministrio do Interior no me paga o suficiente para vir jantar
aqui todas as noites, porm venho de vez em quando.
delicioso.
No duvido... Parece simptico.
Sim. O dono um filantropo.

Eu no sabia por que ela me dizia isso. Um filantropo? No


estava nem certo de saber o que isso queria dizer. Talvez quisesse simplesmente me pr vontade...
Agns ofereceu-me um cigarro, sorrindo. Aceitei. No fumvamos a mesma marca, mas eu tinha impulsos de versatilidade.
E ento, Vigo, voc se virou bem no apartamento, apesar de
toda a minha zona?
Sim, sim, no se preocupe. Obrigado. A sua hospitalidade me
comove muito, sabe...
Por favor, um prazer. Um pouco de companhia no faz mal...
Diga-me, Agns, tem certeza de que o seu marido no pode
aparecer a qualquer momento?
Ela sorriu.
Ficou com medo o dia todo?
Digamos que me fiz essa pergunta e que se ele entrasse eu
teria muita dificuldade em explicar o que fazia l...
Ela fez uma cara divertida.
Fique tranqilo. Depois da nossa briga de ontem, ele foi para a
casa dos pais, na Sua. E no vai voltar logo...
Acha que o seu caso com ele est... Quero dizer... est
definitivamente acabado?
Ah! J vi tudo disse ela, apoiando o cigarro na beirada do
cinzeiro. Vou passar por um interrogatrio?
Bom... No sei muita coisa sobre voc. Mas no obrigada a
responder. No sei nem o seu sobrenome.
No faz mal! replicou, sorrindo. De qualquer modo, corro
o risco de voltar a usar o meu sobrenome de solteira!
Qual ?
O meu sobrenome de solteira? Fedjer. Eu me chamo Agns
Fedjer.
Bem que eu achava que voc parecia ser do Sul...
Ela olhou para o alto.
De que pas?
argelino respondeu ela.
Agns no l muito argelino.
Meu pai no tinha meios para trocar o nosso sobrenome. E ele
achou que um nome francs me faria sofrer menos.
horrvel ter de esconder a origem, ter vergonha do
sobrenome...
No tenho vergonha do meu sobrenome! protestou ela. O
meu pai nunca se iludiu sobre o racismo patolgico deste pas,

Vigo, e s. Mas no tenho vergonha do meu sobrenome. Eu me


chamo Agns Fedjer.
Concordei. No fundo, Agns tinha sorte. Eu no tinha nem a
certeza de ter um sobrenome...
Tudo bem, mas voc no respondeu minha primeira pergunta
retomei. Acha que est definitivamente acabado, com o seu
marido?
Voc insistente, Vigo... Eu lhe disse ontem. Faz, no mnimo,
dois anos que procuramos resolver um problema que no parece
ter outra soluo que no seja a separao. Alm disso, acho
que Luc no suporta mais que eu seja tira, e eu no estou nem
perto de parar. Sim, acho que definitivo. Mas vamos falar de
outra coisa?
Ainda est apaixonada por ele?
Ela arregalou os olhos.
Isso que pergunta! Para comear, quem lhe disse que eu j
fui apaixonada?
Dei de ombros.
Vocs se casaram...
possvel se casar sem amor, no?
o seu caso? insisti.
De qualquer forma, nunca disse a ele que o amava.
Pela maneira como se expressava, tive quase certeza de que
nunca havia dito essas palavras para ningum.
O garom trouxe o vinho. Eu o provei, fiz sinal de que estava
bom e ele encheu os dois copos. Agns brincou comigo, um
terno sorriso no canto dos lbios.
Depois ela pegou mais um cigarro. Eu a imitei e lhe estendi o
meu isqueiro.
J foi um mao hoje! afirmou ela com um ar desiludido.
Mas, como voc diz, temos de morrer de alguma coisa...
Ergui os ombros.
De qualquer maneira, com a minha angstia escatolgica, no
o cigarro que me d medo...
A sua o qu?
Eu sorri. Percebi que havia falado dessa coisa ntima como se se
tratasse de uma evidncia... Eu me perguntei se era uma boa
idia contar to cedo para Agns as minhas obsesses. Mas, afinal, ela j me havia feito muitas confidncias.
A minha angstia escatolgica.
O que exatamente isso?

Ora,

nada, uma espcie de idia estranha que me obceca todo


o tempo.
Explique!
Vai achar que sou louco.
Ela caiu na gargalhada.
Meu pobre Vigo, faz muito tempo que j o coloquei na
categoria dos pesos pesados, nvel loucura...
Assenti com a cabea. De fato, no faria muita diferena.
Est certo... A vai: s vezes tenho o sentimento de que a
nossa espcie est em vias de extino...
A nossa espcie? Quer dizer os fumantes?
No! O Homo sapiens! Tenho o sentimento de que o Homo
sapiens est em vias de ser extinto.
Ela assumiu um ar surpreso.
O que est dizendo?
Ora, no nada! Nunca aconteceu com voc de ter essa impresso?
Ela desatou a rir.
Na verdade, no, no mesmo!
No entanto, para todo lado que olho, vejo sinais da nossa
futura extino. Isso nunca lhe chamou a ateno?
No, de jeito nenhum. Olhe, voc mesmo um otimista!
Dei uma tragada no cigarro e pus rapidamente o isqueiro no
bolso.
Sabia que, diariamente, cerca de trezentas espcies vegetais e
animais desaparecem da Terra? Temos de aceitar a evidncia,
algum dia ser a nossa vez.
Algum dia, talvez, sim, talvez... Mas no necessariamente
agora! Um pouco de otimismo, diabos!
Estranho conselho, para uma depressiva! ironizei.
Em primeiro lugar, no sou depressiva defendeu-se ela.
Sou ansiosa e estou atravessando uma depresso passageira...
E, de qualquer modo, meus problemas no tm relao com a
espcie humana em geral, mas apenas com o meu caso em
particular. As minhas angstias so muito... pessoais. Ainda
tenho esperana na humanidade, apesar de tudo. Ao contrrio
de voc...
Espere, a minha angstia no to pessimista quanto parece!
Ah, ?
Pense: acha triste que o homem de Neandertal tenha sido
extinto em favor do Homo sapiens? No, claro. Pois bem, nesse

caso, a mesma coisa. Eu me pergunto se a nossa espcie no


chegou ao fim da sua evoluo, a um estgio em que faz mais
mal ao meio ambiente do que bem... A natureza ser obrigada a
se defender, e portanto a espcie humana ter de evoluir. Em
resumo, eu me pergunto se o Homo sapiens no chegou ao fim.
E no acha isso pessimista?
No necessariamente. Quem sabe? Outra espcie poder sair
triunfante, como em cada nova fase da evoluo do gnero
humano.
Voc me d medo, Vigo. No v me sacar um Nietzsche e todas
as derivaes sobre o super-homem, vai? Sabemos aonde esse
tipo de filosofia leva...
No, no tranquilizei-a. Isso no do meu feitio!
Pois bem, preste ateno, porque o seu discurso catastro- fista
e essa idia de uma nova espcie humana meio extrema...
Eu avisei.
Sim... Acho que voc pensa demais, caro Vigo disse ela, no
sem certa ternura.
Sem dvida. Leio muitos livros, deve ser isso; fao anotaes
demais. Mas fique sossegada, tudo isso por causa da angstia.
Em alguns momentos, tenho simplesmente a impresso de que a
nossa espcie est em vias de ser extinta e que a natureza vai
mudar. Tenho o sentimento de que os homens se tornaram muito
perigosos para o planeta e tambm uns para os outros... Que so
incapazes de se compreenderem e, portanto, de salvarem a si
prprios.
Eu disse ela com um ar contestatrio acho que o instinto
de sobrevivncia mais forte do que tudo, e que o homem ser
capaz de mudar antes que seja tarde demais e se adaptar, como
sempre.
No fundo, voc uma depressiva otimista.
isso. Como sabe, para ir consultar espontaneamente um
psiclogo, preciso, apesar de tudo, alguma f na possibilidade
de melhora. um ato otimista.
Ento eu tambm devo ser um pouquinho!
Sim. No fim das contas, no estamos to longe assim um do
outro! disse ela apertando a minha mo um instante, por cima
da mesa.
O contato foi delicioso. Um calor diferente que, de bom grado, eu
teria desfrutado por mais tempo.

Em

todo caso, fao questo de, novamente, agradecer pelo


que tem feito por mim, Agns.
Oh! No me agradea assim o tempo todo! Eu juro, um ato
muito egosta. Isso me ajuda a no pensar mais em mim. Sou
muito mais eficiente para cuidar dos problemas dos outros do
que para resolver os meus.
Foi por isso que entrou para a polcia?
No respondeu ela, sorrindo. No. Isso uma coisa de
famlia. O meu pai era tira na Arglia. Ele queria que o filho fosse
como ele e que eu fosse dona de casa. Ns dois o decepcionamos. No se pode dizer que ele tenha ficado feliz da primeira
vez que me viu de uniforme. Apesar de tudo, acabei achando
que ele tinha razo. Sem dvida, no foi muito inteligente da
minha parte. No fcil se chamar Fedjer nessa profisso, na
Frana. Sou a filha de imigrante africano de planto, Se, por um
lado, os colegas so muito condescendentes comigo por causa
disso, por outro lado, quando tenho a infelicidade de prender um
rabe, ele me olha como traidora. E, depois... Eu, que queria a
qualquer preo fugir da depresso, no escolhi a profisso ideal.
Voc j era meio depressiva antes?
- No, ao contrrio! No cresci numa casa muito alegre, ento
eu compensava me forando a ser feliz. Desde bem pequena,
sempre disse a mim mesma que no era do tipo de ficar deprimida. E a, um dia, voc d de cara com isso. Eu havia jurado a
mim mesma nunca pr os ps num psiclogo... E, veja s, no fim
das contas sou cliente de Zenati.
Ao menos lhe faz bem?
Nem sei! O mais louco de tudo que tenho horror disso! E
muito paradoxal, concordo com voc. Sempre considerei a
depresso um luxo dos ocidentais, uma doena de pequenoburgueses. Alm do mais, uma parte de mim no acredita na psicanlise. E, apesar de tudo, no consigo deixar de ligar para
Zenati pedindo socorro quando me sinto mal. Sou uma perfeita
imbecil, no sou?
No. Seria idiota no enfrentar a sua dor por motivos de pudor,
por velhos princpios, no acha?
Pode ser. Mas o que me censuro no querer me tratar, so as
razes pelas quais eu sofro. Elas so... ridculas.
Realmente?
No fundo, so. A nossa sociedade nos leva a dar muita
importncia s pequenas dores da alma. Acabamos por nos foca-

lizar nelas e a lhes dar mais valor do que deveriam ter. E uma
forma de complacncia... Eu gostaria de encontrar foras e virar
a pgina. No me sentir encurralada por essa introspeco
sempiterna...
Meneei a cabea. Introspeco sempiterna. No seria eu que iria
contestar essa expresso.
Eu me pergunto se tudo isso no vem simplesmente da nossa
solido confiei-lhe. Essa necessidade de falar de si mesmo
com um psiclogo, no fundo, deve ser a expresso de uma
frustrao. A de no ter nenhum ouvido que realmente nos
escute, de no ter ningum que nos compreenda totalmente...
No acha? Ento nos confiamos a um psiclogo, acreditando que
ele, pelo profissionalismo e objetividade, capaz de nos compreender... Isso nos tranqiliza.
Ela sorriu.
Voltamos sua angstia sobre o Homo sapiens insinuou ela,
dirigindo-me um olhar divertido e ao que voc procura nos
romances de Romain Gary. A incomunicabilidade, tudo isso...
Exatamente. Os homens correm o risco de ser extintos por no
saberem se compreender...
No entanto, ns nos compreendemos, no?
Sim, verdade admiti, sorrindo.
Ento! Talvez eu o obrigue a revisar os detalhes da sua
angstia... como voc a chama?
A minha angstia escatolgica.
Um segundo garom chegou com as entradas. Ele as colocou
cuidadosamente na nossa frente e desejou-nos bom apetite. Eu
havia escolhido um prato de foie gras ao ponto. Agns havia
optado por um pequeno prato de legumes recheados com queijo
de cabra fresco e slvia. Depois de alguns minutos de silncio,
sem dvida gastronmico, recomecei a conversa:
Agns, voc no me disse em qual arrondissement trabalha.
e
Sou tenente de polcia na delegacia central do XVIII ... Cuido,
sobretudo, de inquritos judiciais locais. Nada de apaixo- nante,
roubos, vandalismo...
Sei. Um verdadeiro tira, ora.
. No como nos filmes.
Sorri e comi algumas garfadas de foie gras.
- No sei o que vou fazer amanh retomei, para mudar de
assunto. As minhas pesquisas sobre o Protocolo 88 no deram
em nada.

Talvez

pudesse procurar do lado do seu estranho psiquiatra.


Ver se encontra alguma coisa a respeito da clnica fantasma, ou
mesmo sobre ele...
Por que no? Gostaria muito de ferrar esse filho da me!
Do meu lado, se quiser, mandarei analisar a sua carteira de
identidade e fazer investigaes sobre as contas no banco; a sua
e as dos seus pais.
Perfeito. No vou atrapalhar se continuar na sua casa?
No, de jeito nenhum, Vigo! Em compensao, j hora de nos
tratarmos com menos cerimnia, no acha?
Franzi o cenho. Pensei nas minhas idias sobre a linguagem,
ponte entre os homens e, ao mesmo tempo, discreta barreira
que se ergue entre as nossas subjetividades. Mscara cheia de
mentiras, tanto quanto a mo estendida, que afasta e aproxima.
Ento, tratar com menos cerimnia... Sim. Por que no? Era uma
maneira de vencer o primeiro obstculo virtual. Tudo ia to
depressa no nosso relacionamento que isso no mudaria muita
coisa!
OK. Se quiser respondi timidamente.
Ela abriu um largo sorriso.
Ah! Assim bem melhor.
A espontaneidade dela me encantou. Por trs do rosto srio e
dos modos masculinizados, meio rudes, ela mantinha um lado da
infncia. Isso me comovia. Talvez porque eu houvesse esquecido
a minha.
Terminamos as entradas e o prato principal nos foi trazido
rapidamente. Ela no havia mentido: o corao de alcatra
fatiado era delicioso.
Aos poucos, amos nos descontraindo e o riso se fazia mais
freqente, mais franco. A atmosfera do restaurante era
tranquilizadora, entre o jazz discreto difundido por caixas
acsticas invisveis e a luz vacilante das velas. O vinho tambm
comeava a cumprir sua funo.
Podamos assistir a um filme ao voltar para casa, se quiser
props ela. Isso nos far espairecer.
Eu no estava convencido de que um filme fosse capaz de me
fazer esquecer que eu havia acabado de perder o sobrenome e
meus pais, mas estava pronto para compartilhar qualquer
pequeno prazer com aquela mulher. Mesmo que eu assumisse
mal o papel de amigo descontrado, desenvolto, esse era um
exerccio que eu queria treinar. No fim das contas, depois que eu

havia encontrado Agns, acumulava novas experincias sociais.


A idia de assinalar a opo "noite de vdeo" no me
desagradava.
No mesmo instante, um sujeito, que havia sado da cozinha,
aproximou-se da nossa mesa. Com o cabelo meio longo, olhar
cintilante, devia ter uns 50 anos e, a julgar por suas formas arredondadas, era um bon-vivant. Adivinhei logo que era o proprietrio do restaurante, o famoso filantropo.
Boa-noite, Agns disse ele, beijando-a trs vezes no rosto.
Boa-noite, Jean-Michel, quero lhe apresentar Vigo, um amigo.
Apertei a mo que ele me estendeu.
Ah! Ora! Um amigo! Vou deix-los sossegados. At segunda,
minha linda...
Ele deu uma piscada para Agns e nos deixou a ss novamente.
Era assustador entrar assim na vida daquela mulher, descobrir,
um a um, os elementos que faziam parte do seu cotidiano. O seu
bairro, os seus amigos, o seu passado, os seus problemas... Eu
queria saber tudo e, a priori, j gostava de tudo. No demorei a
perceber que, em toda a minha vida de adulto, nunca me abrira
tanto como fizera com aquela mulher. Ento, sentir-se bem com
algum era isso! Provavelmente, em tempos passados, adolescente, devo ter tido amigos bem mais chegados do que Agns
naquele momento, mas no me lembrava de nenhum e, de
repente, ali, eu me sentia renascer, viver, enfim. Eu era como
uma criana que descobre um novo sabor ao provar pela
primeira vez. Esqueci-me de todo o resto, estvamos sozinhos no
mundo, um espetculo que comentvamos juntos, divertidos,
surpresos. O restaurante estava vazio quando percebemos que
j era tempo de ir embora, nossas velas j se haviam apagado
h muito tempo, e eu no vira as horas passarem.
Quando voltamos para casa, eu me peguei dando a mo a
Agns. Ela no reagiu. No sei se era porque havia bebido
demais, mas achei aquilo delicioso.

48.
Caderneta Moleskine, anotao n. 163: os filantropos.
Quando Agns me falou do dono do restaurante, prometi a mim
mesmo procurar o que poderia ser um filantropo. Eu me
perguntei que cara poderia ter um filantropo verdadeiro. Como
reconhec-lo. Para que ele servia.

Filantropo (1370, do gr. philanthropos, de philos, "amigo", e


anthropos, "homem"). 1. Pessoa que levada a amar todos os
homens. 2. Pessoa que se dedica a melhorar a sorte material e
moral dos homens. V. humanista.
Que merda! No sei voc, mas isso me d tontura. Epreciso dizer
que tentador como funo, mas mesmo assim! Gostar de todos
os homens um trabalho dos diabos! E para encontrar desafios
no preciso buscar muito longe, um Hitler ou um Mussolini,
isso porque eu, por exemplo, j acho difcil gostar do doutor
Guillaume. No mximo, possvel aceitar que algum se esforce
para melhorar a sorte material e moral dos homens, mas gostar
de todos...
Eu me pergunto se isso existe realmente; se esse proprietrio do
restaurante um filantropo autntico, juramentado. E que
sacrifcio exige ser filantropo?
Talvez seja preciso ir aos poucos. Proceder por etapas. Antes de
gostar, procurar compreend-los. E isso, como sempre digo, j
muito difcil conseguir. Alm do mais, eu me pergunto se no o
inverso. Se no mais fcil gostar do outro, assim,
simplesmente, do que compreend-lo de verdade. O verdadeiro
desafio seria a antropologia absoluta.
No fundo, provavelmente os filantropos so indolentes.

49.
Durante toda a primeira metade do filme, no consegui me
concentrar no que se passava na pequena tela da televiso. Eu
estava com a mente totalmente focada na minha mo. A mo
que Agns ainda segurava na dela. Para mim era mais uma
estreia. Outra deliciosa estreia. Tanto quanto eu conseguia me
lembrar, nenhuma mulher havia segurado, assim, a minha mo.
Nem mesmo a que eu considerava como me. E eu no podia
me impedir de, angustiado, fazer a mim mesmo um milho de
perguntas, no ritmo de cada instante desse contato to suave.
Por quanto tempo ainda ela seguraria a minha mo? Seria s
essa a nica vez? E como interpretar esse gesto? Ser que ela
me amava, sendo que havia acabado de romper um
relacionamento? Eu a amava? Ela ia querer mais? Esperava
alguma coisa de mim? ramos amigos, seramos amantes? Eu
saberia s-lo? Era assim que se dava a mo? Haveria algum
sentido, alguma inteno por trs desse gesto ou era um simples

impulso irrefletido? Uma ateno sem futuro, como um sorriso,


uma piscadela, furtiva, intangvel...
Eu poderia me contentar para sempre com isso. S com esse
contato, os dedos entrecruzados nos meus. Eu poderia me
transformar em esttua de mrmore e ser apenas, por toda a
eternidade, essa alegoria simples da felicidade. Duas pessoas
silenciosas, cujas mos ligadas eram uma ponte na qual se
cruzavam as suas almas. No era nada e era tudo. Era um
compartilhamento intraduzvel, eram dois que, sem nada dizer,
pareciam ser apenas um.
Eu no tinha certeza de captar o sentido dos batimentos do meu
corao. Estaria com medo? Estaria apaixonado? Constrangido?
Impaciente? No saberia dizer o que exprimia esse frgil
pequeno msculo, mas uma coisa era certa: ele batia.
Depois, lentamente, porque a felicidade pode ser reconhecida
pela sua finitude, a mo dela se retirou.
Agns se levantou, fez uma pausa no filme e me dirigiu um
sorriso. O seu olhar era brilhante, os gestos incertos. Devia estar
um pouco embriagada.
Quer beber alguma coisa?
Meu punho se fechou no sof.
Humm... Quero. Por que no?
Vou preparar um pequeno martni para mim. Quer?
Com prazer.
Ela deu meia-volta e foi para a cozinha.
Olhei para a tela da televiso. A imagem imvel cintilva
ligeiramente. Mia Farrow, petrificada em plena marcha, parecia
aguardar febrilmente que a vida voltasse. No a dela. A minha.
Diverti-me pensando que a minha mo, abandonada por Agns,
sofria a mesma angstia, crispada no tecido laranja do sof.
Ouvi o barulho dos copos e do gelo na pea ao lado. Acho difcil
explicar o que senti durante essa espera. Uma estranha
impresso de que passvamos para uma nova etapa na nossa
intimidade: Agns est preparando uma bebida para mim, na
cozinha, enquanto eu espero em frente televiso, como um
marido indolente. Talvez fosse um gesto simples e banal, mas
to novo para mim, to... social! Eu me tornava muitas coisas ao
mesmo tempo: um amigo com quem se janta, com quem se fala,
um homem a quem se d a mo, para quem se prepara um
martni... Eu no estava certo de estar preparado. Preparado
para dar e receber coisas to simples.

Agns reapareceu na sala com dois copos. Ela os ps na mesa e,


com um gesto, dispersou todos os meus questionamentos. Eu a
vi pr um joelho na beira do sof, bem perto das minhas pernas
fechadas, pr uma das mos no meu ombro, inclinar-se para
mim e, com uma ternura que a vida nunca me havia oferecido,
dar-me o mais suave dos beijos.
No reagi, perplexo, quase sufocado, depois os meus lbios se
entreabriram para acolher os dela. Docemente, ela se apoiou nos
meus ombros para me empurrar contra o encosto do sof, depois
se sentou nos meus joelhos. Nessa posio, ela ficava mais alta
do que eu e tive a impresso de no poder lutar. Enquanto me
cobria de beijos, ela desabotoou a minha camisa e comeou a
acariciar o meu peito, os meus quadris. Em alguns momentos, eu
sentia o cabelo dela raspar no meu rosto, a sua respirao no
meu pescoo. As minhas mos tremiam, de medo, de excitao,
no sei. A minha cabea foi assaltada por mil apreenses, mil
sentimentos contraditrios que a urgncia do instante se
recusava a me deixar compreender. Logo eu estava deitado de
costas, meio nu, e vi Agns, como um anjo suspenso acima do
meu corpo, retirar as suas ltimas roupas.
Sem que eu tivesse escolha, meu corpo inteiro crispou-se. No
conseguia me entregar, perder o nvel de conscincia do qual eu
bem sentia que devia me livrar para simplesmente ceder ao
desejo. As mos de Agns procuraram, em vo, a prova do meu
desejo por ela. A minha alma pertencia-lhe por inteiro, mas o
meu corpo a rejeitava. Tanto a ela quanto a mim.
Com as nossas cabeas encostadas uma na outra, ouvi o nfimo
suspiro de Agns na tmpora.
Sinto muito murmurei. No posso.
Ela se ergueu e pegou a minha cabea nas mos.
No diga besteira. Eu que sinto muito. No... no sei o que
deu em mim.
Voc no tem nada com isso, Agns. Deve ser por causa da
minha doena... E essas merdas de neurolpticos...
Ela ps um dedo nos meus lbios e me impediu de continuar.
No vamos mais falar sobre isso disse ela. Eu bebi
demais, estou fazendo bobagens.
Ela ficou um instante encostada em mim, a cabea apoiada no
meu ombro. Era agradvel e muito reconfortante; alis, acho que
poderia ter pegado no sono nos braos dela, mas Agns acabou

levantando-se. Vestiu rapidamente a blusa e sentou-se ao meu


lado. Em seguida, acariciou lentamente o meu ombro.
Esta tatuagem estranha disse ela inclinando a cabea.
O que ? Um lobo?
Foi a minha vez de olhar o pequeno desenho azul no alto do meu
brao.
. Acho.
Voc acha?
No lembro. Deve ser de antes da minha amnsia... , parece
mesmo um lobo.
Ela pegou um dos copos de martni na mesa, ergueu-o parecendo embaraada.
Acho que j bebi muito por esta noite... Sinto muito, Vigo. Vou
dormir.
Levantando-se, ela foi para o quarto sem nem me dirigir um
olhar. Ouvi um discreto clique e Mia Farrow desapareceu da tela
da televiso. Apaguei a luz, deitei-me e esperei o sono chegar.
Mas ele resolveu representar o papel dos intocveis.

50.
No dia seguinte, por volta das 8 horas, ouvi Agns sair do
banheiro e ir para a cozinha. Ela passou rapidamente pela sala,
bela como um elfo que vai para o Alm, mas no me dirigiu nem
um olhar. Sem dvida, achou que eu dormia. Ou ento, temia ter
de falar comigo.
Eu a ouvi preparar um caf. Nesse instante, talvez eu devesse
ter levantado e me reunido a ela na cozinha. Mas no tive
coragem. No saberia dizer as palavras certas. Alguns minutos
depois, Agns saiu sem fazer barulho e vi a sua sombra frgil
desaparecer na porta da entrada.
Fiquei por muito tempo deitado no sof-cama. No conseguia
esquecer a cena da vspera. O seu abandono, o meu fracasso.
Eu me perguntei como administraramos a situao. No estava
certo dos meus sentimentos e menos ainda dos dela. Agns
havia agido sob o efeito do lcool ou sentia alguma coisa por
mim? E eu? Seria capaz de viver uma aventura com uma
mulher? Tudo isso era complicado demais para Vigo Ravel, um
possvel esquizofrnico. Complicado demais e assustador. Eu
duvidava tanto de mim, e o outro me dava tanto medo! No
tinha certeza de ser capaz de viver um relacionamento. Apesar

de tudo! Apesar de tudo, eu sentia por essa mulher o que nunca


havia sentido por ningum. A simples idia de ter ofendido
Agns, na vspera, ao me recusar a ela involuntariamente ,
atormentava-me. E se tivesse sido minha nica chance?
Soltei um suspiro e me levantei de uma vez. No podia passar a
manh inteira remoendo esse tipo de pergunta. Eu tinha de ir em
frente. Tinha de tentar no pensar mais nisso. Afinal, havia coisa
melhor para fazer. Ns tnhamos coisa melhor para fazer.
Sem titubear, entreguei-me, ento, ao que parecia se tornar uma
rotina: banho, caf da manh, depois pesquisa na Internet, no
escritrio de Agns. Conforme ela havia sugerido, tentei buscar
alguma coisa a respeito do doutor Guillaume. No entanto,
novamente, a minha prospeco no levou a lugar algum. No
encontrei nada sobre a clnica Mater, nem sobre o homem que
afirmava ser o meu psiquiatra h dezenas de anos. Se acreditasse na Web, nenhum dos dois existia. No fiquei totalmente surpreso. H vrios dias havia aceitado a idia de que aquela clnica
mdica no existia legal nem oficialmente. Durante anos eu
havia freqentado um consultrio fantasma. O doutor Guillaume,
se que esse nome era verdadeiro, era um impostor. Faltava
compreender com que finalidade ele me havia acompanhado por
tanto tempo... E por que meus "pais" me haviam mandado l.
Por mais que no estivesse surpreso, eu no deixava de estar
com raiva, furioso mesmo. E depois de ficar andando de um lado
para o outro no escritrio de Agns, s dando ateno minha
raiva, peguei a cpia das chaves do apartamento e sa para a
rua.
Fui at o 911 do senhor De Telme e descobri, no sem sorrir,
duas multas enfiadas no limpador de para-brisa. Rasguei-as e
joguei-as na sarjeta. O meu patro teria a surpresa de receber as
contravenes majoradas. Nada de pequenos prazeres.
Entrei no carro e dei a partida, ainda surpreso com a desenvoltura com a qual eu dirigia. Como se tivesse feito isso toda a
minha vida...
Fui para a praa Denfert-Rochereau, com a firme inteno de
obter explicaes do senhor De Telme. Eu tinha certeza de que
ele sabia muito mais do que quis dizer e estava disposto a lhe
dar um murro na cara se no me explicasse quem eram os
sujeitos que me seguiam e o que o doutor Guillaume fazia com
ele. Eu queria poder responder eterna pergunta de todo bom e
velho romance policial: quem saa ganhando com o crime?

Atravessei Paris cerrando os dentes todas as vezes que via


policiais. De Telme podia ter dado queixa do roubo do carro e,
alm do mais, eu no tinha carteira de motorista, nem mesmo
carteira de identidade, que Agns havia levado com ela.
Apesar de tudo, cheguei sem problemas grande praa do leo.
Estacionei numa rua adjacente, depois andei na direo do
prdio onde ficava o escritrio da Feuerberg. Quando estava a
apenas alguns passos da entrada, vi que alguma coisa no estava normal.
Inicialmente, de longe, notei que haviam retirado a placa da
empresa da parede do prdio. Depois, como em frente ao meu
hotel, dois sujeitos pareciam vigiar a entrada. Olhei para cima,
para o andar do escritrio, e vi vrias pessoas carregando
mveis: estavam esvaziando o local! Por mais inacreditvel que
pudesse parecer, como no apartamento dos meus pais, algum
tinha interesse em apagar todos os vestgios da minha vida
anterior.
Praguejei. Mas no era o momento de notarem a minha presena. Com as mos enfiadas nos bolsos, desviei o meu caminho
de cabea baixa e fui em direo ao outro lado da praa. Quando
achei que estava longe o suficiente, virei-me mais uma vez. Os
dois sujeitos ainda estavam postados em frente porta e,
visivelmente, eu no fora seguido.
Joguei as chaves do Porsche na sarjeta. No devia assumir mais
riscos com o carro. Depois, apesar de apreensivo, decidi voltar
para a praa Clichy de metr.
Com o corao disparado, desci os degraus que levavam para
dentro da terra e segui por um longo corredor para chegar plataforma. A passagem estava quase deserta. Cruzei apenas com
uma ou duas pessoas. Porm, alguns metros antes da plataforma
de embarque, fui atacado por mais uma crise. A dor, o equilbrio,
a viso... O esquema habitual. Em seguida, cochichos que ecoavam na minha cabea.
Estremeci. Nenhuma dvida. Eu teria reconhecido aquelas vozes
no meio de outras mil. Eram as que eu ouvira mil vezes e que
pareciam vir do subsolo de Paris. O murmrio das sombras,
como freqentemente eu as chamava. Contudo, naquele
momento, e pela primeira vez, eu sabia com certeza que no
eram fruto da minha imaginao, que no eram simples
alucinaes auditivas e sim vozes bem reais.

Parei. Olhei em volta. Nenhuma porta, nenhuma sada alm da


plataforma, a alguns metros dali. Avancei e dei uma olhada.
Ningum esperando ao longo dos trilhos. Eu estava sozinho.
Totalmente sozinho. E no entanto, no entanto, eu ouvia as vozes,
os murmrios! Eram pensamentos longnquos, verdade,
mesmo assim eram pensamentos! Tomando um pouco de
coragem, tentei me concentrar para melhor ouvi-los. Mas s me
chegavam palavras confusas, indistintas. Fechei os olhos e no
pensei em mais nada. S queria ouvir as vozes. Queria descobrir
o mistrio de vez.
Lentamente, o murmrio das sombras se tornou cada vez mais
distinto, o eco passou a ser menos confuso. As palavras se
destacaram, uma a uma. E, finalmente, pude compreender algumas slabas, depois at algumas expresses. No, nenhuma
frase completa, mas, ao menos, algumas palavras. Algumas
curtas palavras. E que tinham significado.

51.
Caderneta Moleskine, anotao no 167: iluso.
O olho humano no a ferramenta que interpreta as imagens
que recebemos. Ele no passa de um conjunto de receptores
fotossensveis. A ferramenta que interpreta as imagens o
crebro. Sim. Ele, de novo.
Existe um fenmeno que se conhece h muito tempo e que, no
entanto, no cessa de me perturbar. Os pesquisadores tiveram
uma idia estapafrdia. Afinal, no podemos odi-los: o
trabalho deles. Fizeram com que algumas pessoas usassem
culos especiais que invertiam as imagens. Nos primeiros dias,
essas pessoas viam o mundo de cabea para baixo, o que,
necessariamente, no devia ser muito prtico... mas, depois de
uns oito dias, a informao foi corrigida pelo crebro e elas
comearam a ver direito outra vez, como se no usassem mais
os culos! Aconteceu a mesma coisa quando os culos foram
retirados; essas pessoas precisaram de oito dias para que o
crebro se acostumasse e elas voltassem a ver normalmente.
No posso deixar de encontrar a a prova, se no flagrante, ao
menos provvel, de que a nossa viso do mundo no passa de
uma gigantesca iluso, interpretada por nossos crebros
doentes. No fundo, o real no tem muito a ver com a imagem
que fazemos dele. As vezes, estranhamente, isso me tranqiliza.

52.
Agns voltou para casa um pouco depois das 18 horas. Levanteime imediatamente e lhe dirigi um sorriso. Ela pendurou o casaco
na entrada e parou na porta da sala.
Boa-noite, Vigo.
Boa-noite.
Enfiei as mos nos bolsos, pouco vontade. Vi nos olhos dela
que estava to embaraada quanto eu. Era difcil esquecer o
fiasco da vspera. Mantnhamos distncia, o olhar furtivo.
Apertar as mos teria sido um gesto frio demais, e beijar-nos,
muito familiar. Na verdade, eu no sabia em que ponto
estvamos. As coisas haviam ficado em suspenso, no
resolvidas. No havamos trocado uma palavra depois do
acontecido ou, melhor, do que no havia acontecido no
sof... Ao longo de todo o dia, eu me havia indagado como seria
o nosso encontro, como poderamos assumir o nosso
relacionamento. Por um instante, eu havia esperado que ela me
beijasse, com uma desenvoltura inesperada, e que tudo ficaria
resolvido. Mas nada assim to simples. E, visivelmente, Agns
no queria retomar as coisas do ponto em que havamos parado
na vspera.
Vou fazer um ch anunciou ela, entrando na cozinha.
Hesitei um instante, depois a segui. Porm, como ela havia feito
um pouco antes, parei na soleira da porta. Apoiado no batente,
vi que ela ligava a chaleira eltrica. Parecia preocupada, tensa.
Mas continuava bonita. Como eu era imbecil! Tivera essa mulher
nos braos, ela me havia beijado, despira-se na minha frente e
eu no havia conseguido controlar a situao. Agora, estvamos
numa espcie de no man's land relacional e no sabamos, nem
um nem outro, em que p estvamos.
Tudo bem? perguntei, sempre com as mos nos bolsos.
Um dia de merda.
Problemas na delegacia?
Os de rotina. Um ch?
Aceitei. Ela no parecia querer contar mais nada.
Hoje tarde, tive a minha consulta com Zenati. Sempre saio
abalada, s isso. E voc, no vai mais l?
Dei de ombros.
Para qu? No sou esquizofrnico...

No era uma resposta aceitvel, mas, na verdade, depois de


tudo o que havia acontecido, uma sesso com a psicloga me
parecia uma coisa bem ridcula...
Avanou nas buscas? perguntou Agns, como se quisesse
mudar de assunto.
Na verdade, no.
No encontrou nada sobre o seu mdico? insistiu ela,
enchendo duas xcaras.
Eu quase havia esquecido que havamos combinado de acabar
com a cerimnia. Isso ainda exigia de mim um esforo. Eu no
conseguia me sentir vontade, ser natural. De nada adiantava
estarmos ali, os dois, na cozinha e ter passado aquela noite to
ntima, eu ainda me sentia um estranho. Um intruso. Talvez at
mais do que antes.
No. E tambm nada sobre a clnica Mater. Quanto
Feuerberg, a firma em que eu trabalhava, ela simplesmente
desapareceu. Fui ver in loco, alguns homens estavam
desocupando o escritrio!
Ela ergueu as sobrancelhas.
Desocupando o escritrio?
Sim. Os mveis, tudo. E dois sujeitos estavam postados na
entrada.
Que loucura! No pode ser coincidncia...
Ela ps as duas xcaras na pequena mesa da cozinha e caiu
pesadamente numa cadeira. Sentei-me na frente dela.
Depois de alguns minutos de um silncio pesado demais, sentime to pouco vontade que no pude deixar de enfrentar a
situao:
Tenho... tenho a impresso de que a estou incomodando,
Agns...
No, de jeito nenhum!
por causa de ontem noite?
No, estou exausta, s isso...
Tem certeza? O que aconteceu ontem...
Eu havia bebido demais, sinto muito. No faa uma idia
errada.
Idia errada? No tinha certeza de captar o que ela queria dizer.
Ou, melhor, tinha medo de compreender...
Confesso que no sei direito em que ponto estou disse eu.
Ou em que ponto estamos...

Ela suspirou, inclinou-se por cima da mesa e segurou a minha


mo.
Oua, Vigo, eu o estimo muito e estou feliz por receb-lo aqui,
mas o que fiz ontem noite foi uma verdadeira idiotice. Peo
desculpas, no devia ter feito isso. Acabei de sair de uma histria
longa e dolorosa, estou meio desorientada e fazendo besteiras.
Tudo o que quero ajud-lo. Como amiga, combinado?
Concordei com a cabea. No era o que eu esperava, mas, ao
menos, a mensagem era clara. Talvez fosse melhor assim. Ao
menos eu queria me convencer disso. Como uma amiga.
Agns soltou a minha mo e comeou a tomar o ch. Fiz o
mesmo. A atmosfera ficou um pouco menos tensa.
Aconteceu-me uma coisa estranha disse eu, encostando a
cabea na parede.
O qu?
No metr, ouvi vozes...
Ela recuou ligeiramente.
E da? Voc... Voc est comeando a se acostumar, se assim
posso dizer, no?
Sim, claro... Porm, no sei se vou me acostumar realmente.
Mas o caso, sabe, que as vozes no diziam coisas sem
significado. Eram vozes que eu j tinha ouvido...
Como assim?
Pois bem, no passado, eu fazia questo de no pegar o metr
ou me aproximar das bocas de esgoto, porque, por vrias vezes,
ouvi cochichos estranhos, que me assustavam. Na poca, dizia a
mim mesmo que eram alucinaes, sem dvida causadas pelo
meu medo do escuro, meu medo do vazio ou sei l o qu. No
meu pequeno jargo de esquizofrnico, eu as chamava de o
murmrio das sombras. Mas, h pouco, quando ouvi, e agora sei
que no so alucinaes, percebi uma coisa...
O qu?
Quase todas as vezes que ouvi esses murmrios foi nos
mesmos lugares. Em Denfert-Rochereau, perto da firma
Feuerberg e na Dfense, perto da torre SEAM...
Nada de muito surpreendente, Vigo. So os dois lugares em
que voc ia com mais freqncia...
, pode ser. Mas tambm passei muito tempo no bairro dos
meus pais e no me lembro de ter ouvido l. E, nos ltimos dias,
aqui, neste bairro, tambm no. Sei que pode ser apenas

coincidncia, mas algo me faz pensar que tudo isso tem relao
com a minha histria.
Como assim?
H pouco, quando ouvi de novo os murmrios no metr, tentei
prestar ateno. Eu me concentrei bem e...
O qu?
Dei um suspiro. A lembrana me gelava o sangue.
Ouvi palavras que no me deixam nenhuma dvida.
Que palavras? apressou-me Agns.
Bom, trs delas me chamaram a ateno. Trs palavras que
no podem ser fruto do acaso, Agns. A primeira foi "SEAM". s
o nome de uma sociedade, eu sei, mesmo assim, a ligao com
o atentado...
Qual mais?
A segunda foi "Ravel"... No preciso dizer em que me fez
pensar. Sei bem que no sou o nico no mundo que tem o sobrenome Ravel, mas a coincidncia surpreendente...
Certamente.
Mas foi, sobretudo, a terceira expresso, Agns, que no me
deixou a menor dvida. Porque, sabe, a terceira coisa que ouvi
nesses murmrios do metr no foi nada mais do que o nosso
querido "Protocolo 88"...
... incrvel! Tem certeza? Tem certeza de que no
interpretou mal palavras quase inaudveis? Est to obcecado
com essa histria que pode ser que veja correlao em tudo,
no? Seria bem compreensvel...
E possvel. Mas estou quase certo de ter ouvido essas palavras.
Admito que posso ter me enganado a respeito de "SEAM" ou
"Ravel"... Mas "Protocolo 88", ora...
estranho.
Passei o dia tentando compreender. Acredite, eu me perguntei
de novo se no estava louco. Mas essa histria to cheia de
surpresas que acho que posso acreditar no que ouvi. A priori,
logicamente, isso quer dizer que algum no metr, ou em algum
lugar perto do metr, falava ou pensava em toda essa histria.
Na minha histria. Algum cujos pensamentos chegaram at
mim diretamente... Sei que totalmente inacreditvel, mas no
tenho outra explicao.
Acho que ainda nos faltam muitos elementos para tirar
concluses...

Concordei. No entanto, tnhamos de comear a buscar hipteses.


Fiquei em silncio por um curto momento antes de continuar:
Acha... Acha que as pessoas com as quais estamos envolvidos
poderiam... poderiam estar escondidas no metr? Embaixo da
terra? Eu me lembro de tambm ter ouvido essas vozes no dia
em que me refugiei nas pedreiras embaixo de Paris...
Ela deu de ombros.
No sei. Isso me parece meio forado. Mas podemos nos
informar, se quiser. Talvez haja construes subterrneas nesses
dois lugares. Existem muitas em Paris...
Construes secretas?
Ela sorriu.
No vamos nos precipitar!
Mesmo assim! insisti. E surpreendente que eu tenha
escutado exatamente o mesmo tipo de murmrios no subsolo da
Dfense, no de Denfert-Rochereau e nas catacumbas, no ?
Parece que tambm h catacumbas em Denfert- Rochereau.
Oua, h um departamento da polcia parisiense especializado
nos subterrneos: a Equipe de Busca e Interveno nas
Pedreiras. H algum tempo conheci um colega que trabalha
nesse departamento. Poderia falar com ele, se quiser.
Quero, pelo sim, pelo no...
Ela se serviu de mais um pouco de ch.
E voc? perguntei. Encontrou alguma coisa do seu lado?
Encontrei. No tive muito tempo, tivemos muito trabalho na
delegacia, mesmo assim fiz algum progresso... Venha, vou contar
tudo na sala. Estou acabada, preciso relaxar.
Eu a segui e nos instalamos no sof, com a xcara na mo.

53.
Bom. Primeiro me concentrei no banco. E tenho ms notcias,
Vigo.
Pus a minha xcara na mesa e esfreguei a testa, preparando-me
para o pior.
A sua conta no banco foi encerrada.
Como?
Os seus pais, ou as pessoas que se fazem passar como tais,
encerraram ontem a sua conta no banco.
Mas... Mas como possvel?

Eles so os seus tutores legais. Obviamente por causa dos seus


distrbios psiquitricos, eles tm a liberdade de fazer isso aos
olhos da lei. A conta foi encerrada ontem, s 10h30.
Ontem? Mas... E o meu dinheiro? Como... Como vou sair dessa,
agora?
- No sei. E claro que muito embaraoso... Voc no tinha
nenhuma poupana em outro lugar?
No! No! Sempre preferi ter dinheiro vivo. Peguei o que eu
tinha outro dia, ao passar em casa, mas no d para viver muito
tempo! Ah, filhos da me! Como vou fazer?
Agns exibiu uma expresso embaraada.
Posso ajudar por algum tempo, Vigo. Enquanto ficar aqui, no
vai precisar de muita coisa, e, depois, ser preciso arranjar um
novo emprego. De qualquer maneira, ter de voltar a trabalhar
algum dia!
Mas essa histria muito louca! exclamei, em pnico.
Voc no percebeu! No tenho mais nada! Nada! No tenho
nome, no tenho identidade, no tenho pais, no tenho dinheiro!
Eu no existo mais, Agns!
Joguei a cabea para trs, desesperado.
No posso viver s suas custas murmurei, fechando os
olhos. J aborreo demais morando aqui na sua casa...
Vamos encontrar uma soluo, Vigo. Por enquanto, no isso o
mais importante.
Fiquei imvel por um instante, tentando recuperar a calma. No
podia sucumbir ao pnico. Abri os olhos e virei-me para Agns.
Em todo caso, isso quer dizer que os meus pais esto em
algum lugar...
As pessoas que afirmam serem seus pais, sim. Eles esto por a
e, incontestavelmente, decidiram cortar todos os seus meios de
subsistncia. O que confirma que esto no mesmo time das
pessoas que o procuram.
Dei um longo suspiro desiludido.
De Telme, o doutor Guillaume, os meus pais... As nicas
pessoas nas quais eu confiava...
Se o que suspeitamos for verdade, Vigo, essas pessoas
manipularam a sua vida por mais de dez anos. Eles sempre mentiram para voc. E, agora, acho que sabem que voc descobriu a
mentira e tentam botar a mo em voc. Sobretudo cortando o
seu sustento.

Mergulhei de novo no silncio. Outra vez a raiva me dominou.


Doravante, descobrir a verdade no era suficiente para mim;
tinha de fazer essas pessoas pagarem! Faz-las pagar pelas
mentiras, pelas manipulaes.
E a conta deles? continuei. Encontrou a conta bancria
dos meus pais?
Encontrei. Na sua agncia havia uma conta em nome de Marc
e Yvonne Ravel... Mas ela foi encerrada junto com a sua. Isso no
muda em nada o fato de esses nomes no serem verdadeiros...
Alis, o departamento central de documentao confirmou que a
sua carteira de identidade falsa...
Mas, talvez, se esmiussemos essa conta pudssemos
encontrar informaes sobre eles, no? Descobrir quem so na
verdade.
Para isso, seria preciso abrir um processo judicial, Vigo, com
consentimento do procurador. No se pode brincar assim com o
Cdigo de Processo Penal! Ao fazer a minha pequena investigao pessoal, j ultrapassei e muito os limites da legalidade. Fui
obrigada a contornar a lei e pedir favores discretos a vrios
colegas que compactuam comigo, mas, confesso, na verdade
no gosto disso. Se os meus superiores descobrirem tudo o que
fiz, posso ter problemas. Agora, cabe a voc decidir. Eu acho que
j temos provas suficientes para entregar a sua histria nas
mos do procurador. A polcia judiciria ter toda a liberdade
para investigar o caso...
No! No, Agns! Voc prometeu me ajudar a entender antes
de avisar as autoridades. Agora, temos a prova de que no sou
louco, que no inventei toda essa histria! Sabemos que alguma
coisa est sendo tramada! Passei dez anos da minha vida sendo
manipulado. Quero compreender por mim mesmo. E, sabe: eu
tinha razo em no confiar em ningum. Todas as pessoas que
fizeram parte da minha vida nos dez ltimos anos me traram.
No posso confiar em ningum, Agns, nem mesmo na justia!
Est exagerando. A justia no tem nada a ver com essas
pessoas!
Isso o que voc pensa! Tudo o que sei, Agns, que essas
pessoas aparentemente tm muito poder e muitos recursos. Elas
foram capazes de fazer com que trs pessoas vivessem dez anos
sob uma falsa identidade, em plena capital! Foram capazes de
camuflar a existncia de uma clnica mdica no alto da maior
torre da Dfense. E foram capazes de fazer desaparecer, do dia

para a noite, uma empresa estabelecida na praa DenfertRochereau. Por enquanto, no sabemos com quem estamos
lidando. E estamos apenas no comeo das descobertas. Ento,
sim, realmente, prefiro terminar o que comeamos antes de nos
voltarmos para a justia. Eu lhe peo, Agns, voc prometeu me
ajudar e j progredimos na nossa investigao!
Ela fez uma cara exasperada.
Percebe o que est me pedindo? Eu sou tira, apesar de tudo!
E voc percebe o que estou vivendo? Agns, eu descubro que
no sou esquizofrnico, de alguma maneira, ouo o pensamento
das pessoas, e uns caras dos quais no sei nada me manipulam
h mais de dez anos! Acha mesmo que um procurador vai
acreditar em mim sem provas concretas? Precisamos saber mais.
Por favor! Peo apenas alguns dias a mais...
Ela sacudiu a cabea.
S para ver aonde isso nos leva! insisti.
Saiba que desaprovo totalmente...
Quer dizer que aceita me ajudar mais alguns dias?
Ela hesitou.
Quarenta e oito horas. Nem um segundo a mais.
Concordei, aliviado.
fim de semana. No vou trabalhar. Com a exceo de sbado
noite, quando tenho um jantar, ficarei aqui com voc nos dois
dias e poderemos fazer algumas pesquisas juntos. Mas, depois,
acabou.
Obrigado disse eu apertando a mo dela nas minhas.
S espero no estar fazendo a maior besteira da minha vida...
Ela soltou a mo nervosamente.
Voc teve tempo de encontrar mais alguma coisa? perguntei, afundando de novo no sof.
Tive... E talvez seja o comeo de uma pista. O colega do
departamento central de documentao que contatei encontrou
a quem pertence, ao menos h doze anos, o apartamento onde
voc morou com os seus pretensos pais.
Verdade? A quem? apressei-a.
A uma empresa offshore, denominada Dermod, e cuja atividade oficial importao-exportao, como a maioria dessas
empresas fictcias instaladas em parasos fiscais.
Dermod?
Sim.
Nunca ouvi falar.

Em todo caso, o incio de uma pista. No sei aonde nos


levar, mas vale a pena procurar.
Concordei com a cabea.
Obrigado por tudo, Agns.
Espero sinceramente no ter de lamentar por me comprometer
assim por voc.
No sei como agradecer...
Ela deu de ombros.
Tenho de confessar que tambm estou particularmente
intrigada com toda essa histria. Mas continuo convencida de
que deveramos informar tudo s autoridades, mas, bom, no
vou insistir. Em todo caso, no por enquanto. De toda forma,
estou avisando, se isso ficar muito perigoso, mesmo antes das
quarenta e oito horas que lhe dei, quer queira, quer no, vou
entrar em contato com o procurador.
Combinado.
Bom, chega! Basta por hoje. Preciso refrescar a cabea.
Est bem... De qualquer modo, acho que no ia conseguir ouvir
mais nada confirmei, sorrindo.
No vamos outra vez ao restaurante. Vou preparar alguma
coisa para ns...
Posso ajudar?
Se quiser.

54.
Caderneta Moleskine, anotao n 173: recordao,
preciso.
O meu nome no Vigo Ravel. Tenho 12 anos, talvez 13. Estou
na parte traseira de um carro, uma caminhonete, uma grande
caminhonete verde. Os adultos, na frente, so marido e mulher.
Devem ser os meus pais. Os meus verdadeiros pais. Mas no
distingo os seus rostos. No passam de dois fantasmas.
Do lado de fora, agora tenho certeza, estendem-se as colinas
verdes da costa normanda. Antigas casamatas surgem por
detrs dos outeiros de relva, imortais cubos de concreto, como

se a terra jamais esquecesse os ferimentos da guerra. Ao longe,


as falsias de argila se projetam sobre um mar agitado.
Eu olho a mosca idiota. Ela pousa, vai embora, volta lentamente.
Sei que no vou conseguir expuls-la. Ela est ali para desviar
meu olhar, para me levar para longe dos segredos do mundo
adulto.
Na frente, a conversa envenena-se. Fico contrariado. Estou cansado. J ouvi mil vezes essas recriminaes, essa discrdia, mil
vezes vi esse pugilato.
Deve ser culpa minha, pois estou ali.
Depois, o carro para. Vejo as minhas mos que se seguram no
apoio de cabea. Ouo o barulho da areia nos pneus, o mar, as
portas que batem. Pum, pum, pum, como trs bofetadas nas
faces vermelhas da minha recordao.
Arrasto os ps na praia deserta. Sigo de longe os adultos que
no me ouvem. Andamos nos seixos. O clamor das ondas e o
vento abafam toda a paisagem.
Na nossa frente, vejo o longo espigo coberto de algas verdes.
Em seguida, novamente, a recordao se apaga lentamente, no
bater das asas de uma gaivota.

55.
No dia seguinte, de manh, ao sair do banheiro, vi que Agns j
estava no escritrio. Sem me esperar, ela havia comeado as
buscas na Internet. No pude deixar de ficar emocionado ao vla da porta: a nuca delicada, as mos tocando de leve o teclado.
Eu no conseguia esquecer os beijos que ela me dera, os poucos
minutos de uma intimidade que parecia perdida para sempre e
que, no entanto, eu gostaria de desfrutar outra vez.
Voc ronca, Vigo.
Como?
Ela no se virou.
Voc ronca como um ogro! Ouo at no meu quarto.
Eu... eu sinto muito...
Finalmente, Agns girou a cadeira para me olhar de frente. Um
sorriso gozador iluminava o seu rosto.
Nunca ouvi ningum roncar to alto! incrvel!
Sinto... Sinto muito, de verdade!
Ela parecia deleitar-se com o meu embarao.

Venha ver, acho que encontrei alguma coisa interessante a


respeito da sua carta annima.
Eu me aproximei do computador.
Olhe. Tenho a impresso de que identifiquei o cara que deixou
a mensagem no hotel!
Verdade?
Agns mostrou-me a tela. O Internet Explorer estava aberto num
frum.
Este o nome de um hacker, um ciberpirata, se preferir, e no
um qualquer...
No meio da longa lista de mensagens exibidas na tela, ela me
fez notar vrias vezes a mesma assinatura: EsFiNgE.
Ah, . E por que diz que no um qualquer?
Quando li a sua mensagem, tive a impresso de j ter visto
esse nome em algum lugar. Ento, verifiquei. E a est... Com
certeza, devo ter notado o nome na Internet. Olhe, ele o cara
misterioso que fez revelaes sobre a Pedra de Iorden...
Ah, , eu me lembro. A famosa mensagem oculta de Cristo...
Exatamente. As revelaes causaram um escndalo na poca e
permitiram desmantelar a Acta Fidei, uma organizao mafiosa
infiltrada no Vaticano...
E qual a relao conosco?
Ela deu de ombros.
No tenho a menor idia. Mas, ao menos, sabemos que srio.
Eu me permiti enviar um e-mail para essa misteriosa EsFiNgE,
espero que no se incomode. Veremos se ela responde! Criei
uma conta para ns no frum, que vai permitir que enviemos e
mandemos mensagens.
Fez bem. Tem certeza de que a pessoa que assinou a minha
carta?
Quase. Veremos, conforme a resposta. Mas, olhe, a mesma
tipografia, com uma maiscula a cada duas letras.
Isso. Mesmo assim, incrvel! Eu me pergunto por que um
ciberpirata teria deixado essa mensagem no hotel!
Bem, lendo as mensagens, tive a impresso de que esse cara
passa todo o tempo denunciando escndalos polticos, financeiros e outros mais. O site dele parece uma espcie de Canard
enchain da Web!
Interessante...
. Ainda no olhei tudo, mas parece confivel... Mesmo assim,
preciso desconfiar, existem muitos malucos na Web,

pseudojornalistas de investigao que denunciam teses


totalmente fajutas.
Como aquele que explicou que nenhum avio havia cado no
Pentgono nos atentados de 11 de setembro...
E um exemplo... Mas esse no parece ser o gnero da nossa
EsFiNgE. Li um ou dois artigos que ele publicou no Opus Dei
sobre o caso Clearstream e so muito coerentes... Veremos.
mesmo uma boa notcia! Espero que ele possa nos contar
mais. J tomou o caf da manh?
No. Vamos tomar.
Passamos o resto do dia juntos, dividindo o tempo entre
refeies, conversas e novas buscas na Internet, que
confirmaram a nossa boa impresso a respeito do misterioso
hacker. Porm, no recebemos nenhuma resposta para a
mensagem de Agns.
No fim da tarde, quando eu estava lendo um artigo da famosa
EsFiNgE sobre o escndalo da priso de Abu Ghraib, no Iraque,
ouvi a voz de Agns na sala:
Vigo! Venha depressa! Novidades sobre o atentado!
Levantei-me e corri para me sentar com ela no sof. O telejornal
exibia a foto de um homem de uns 30 anos.
...chamado Grard Reynald, teria sido preso hoje de manh no
seu domicilio parisiense, no caso da investigao sobre o
atentado de 8 de agosto. Esse homem de 36 anos, desconhecido
do departamento policial, suspeito de ser um dos envolvidos
na exploso da torre SEAM. Segundo as informaes, o suspeito
sofre de distrbios psiquitricos muito srios, do tipo
esquizofrnico...
Senti a mo de Agns crispar-se no meu brao.
...essa priso surpresa pe em dvida a tese da pista islmica e
da rede Al-Qaeda... O juiz de instruo encarregado do dossi
recusou-se a fazer comentrios sobre o caso, mas soubemos de
fontes ligadas polcia que outros suspeitos ainda esto sendo
procurados... Agns e eu ficamos longos minutos perplexos
diante da televiso. Quando o jornalista passou para o caso
seguinte, eu me virei para ela e tudo o que consegui dizer foi:
Que merda! Merda, merda e merda!
Agns limitou-se a concordar. Ela estava to embasbacada
quanto eu.
Um esquizofrnico! - murmurei, sacudindo a cabea.

No possvel... No pode ser coincidncia! No... no


possvel!
Guardou o nome do cara? perguntei, preocupado.
Sim, sim. Gerard Reynald.
Temos de descobrir quem esse cara. Com certeza, tem
alguma relao comigo. Com certeza!
De repente, percebi que um elemento-chave da verdade havia
aparecido. Mas no havia nada que pudssemos fazer por
enquanto. Nada, a no ser aceitar essa notcia no mnimo perturbadora.
Foi Agns quem, finalmente, decidiu tirar-nos do torpor.
Bom, no vamos ficar aqui a noite inteira de olhos arregalados,
como dois imbecis, Vigo. Principalmente porque tenho de ir ao
jantar. No fim das contas, vamos nos alegrar: eis uma pista a
mais, e uma confirmao de que a sua histria no produto da
sua imaginao e que, talvez, ela tenha uma ligao direta com
o atentado de 8 de agosto.
Atentado perpetrado na torre onde ficava o consultrio
fantasma do doutor Guillaume!
Voc acha que...
Que o qu? perguntei, levantando-me.
Acha que esse cara como voc? Que outro paciente do
doutor Guillaume e pode ter explodido a torre?
uma explicao plausvel, no ? Esse Grard Reynald,
provavelmente, no mais esquizofrnico do que eu. Talvez seja
um cara que descobriu as maquinaes do doutor Guillaume e,
para se vingar, ps as bombas na torre SEAM...
Agns anuiu lentamente.
preciso... absolutamente preciso sabermos mais sobre esse
sujeito!
Quer dar uma olhada na Internet?
Vamos, mas rpido, vou me atrasar.
Ns nos instalamos novamente no computador. Estava se
tornando um hbito do qual eu comeava a gostar. Mais uma
vez, no encontramos nenhuma informao interessante. Com
exceo de um comunicado da AFP que no dizia muito mais do
que escutramos na televiso, no havia nenhuma pista tangvel
a respeito de Grard Reynald, em todos os resultados listados
pelos sites de busca.
Suspirei.
Pode olhar se a EsFiNgE respondeu sua mensagem?

Agns conectou-se no frum, mas logo viu que ainda no


havamos recebido nenhum correio eletrnico. Ela deu de
ombros com ar desolado.
No saberemos mais nada hoje noite disse ela. Tenho de
ir. No o convido para vir, pois um jantar de policiais...
Certo, fique tranqila...
Tente relaxar, pensar em outra coisa. Amanh recomearemos.
Concordei com a cabea. Mas assim que ela saiu continuei as
buscas na Internet. Passei horas tentando cruzar referncias, o
nome do suspeito preso, o Protocolo 88, a clnica Mater... Porm,
no encontrei nada de concreto.
At uma hora da manh Agns ainda no havia voltado. Exausto,
fui dormir na sala.

56.
No dia seguinte, fui acordado bruscamente por uma sbita luz.
Agns havia aberto as cortinas e estava na minha frente com um
caf na mo. Surpreso, olhei o relgio do videocassete. Agora,
indicava uma hora bem real: j eram 10 horas.
Vigo, encontrei as coordenadas do advogado de Grard
Reynald.
Ela se sentou na beirada do sof-cama e me entregou a xcara
de caf. Eu me ergui com dificuldade.
Vamos tentar encontr-lo? props ela.
Franzi as sobrancelhas.
Num domingo de manh?
E da? Prefere esperar? Lembro que o seu sursis terminar
logo, Vigo. Amanh, acontea o que acontecer, vou ligar para o
procurador.
Resmunguei.
Voc bem matinal! A que horas voltou?
Por volta das 2 horas... Mas no podemos perder tempo,
Vigo... Por isso, comecei cedo hoje. Eu trabalho por voc, meu
caro...
Sorri. Por mais que tentasse mostrar impertinncia, estava
cativada pela nossa investigao, ao menos tanto quanto eu. Eu
poderia jurar que ela lamentava ter de entreg-la justia no dia
seguinte.
Bom disse eu , deixe, ao menos, eu me levantar.

Tomei o caf e fui me vestir no banheiro. Quando voltei, Agns


me entregou o telefone.
Ligue para o advogado. Diga que quer encontr-lo.
Mas... Como quer que eu proceda?
Sei l. Diga-lhe que tem informaes importantes para dar a
ele...
Sacudi a cabea. Disse a mim mesmo que Agns seria mais
eficiente do que eu para tomar esse tipo de providncia. Mais
convincente. Mas a responsabilidade era minha. Peguei o telefone e digitei o nmero do advogado. Evidentemente, o escritrio
estava fechado. No entanto, a mensagem da secretria
eletrnica indicava um nmero de telefone celular em caso de
urgncia.
Alguns instantes depois, finalmente, o doutor Blenod estava do
outro lado da linha. Ele no parecia feliz de ser incomodado num
domingo de manh. Mas eu no podia ficar ressentido. Alm
disso, no era hora para delicadezas.
Doutor, preciso urgentemente falar com o seu cliente Grard
Reynald. Tenho informaes para lhe transmitir que podem ser
capitais na defesa e preciso conversar com ele a respeito do
atentado da torre SEAM...
Est brincando? uma farsa?
No... Tenho de me encontrar com o seu cliente.
Ora, senhor! Ele est em priso cautelar!
Tenho informaes essenciais que devem chegar at ele.
Oua, nem sei quem o senhor!
Hesitei. No podia assumir o risco de dar o meu nome to
facilmente.
No posso dizer nada por telefone. Tem de confiar em mim...
Tenho informaes realmente importantes. Preciso encontrar o
seu cliente.
Repito que impossvel. O meu cliente est em priso
cautelar, no pode encontr-lo e ponto final.
Estou lhe dizendo que sei coisas... Coisas importantes... Que
poderiam ser teis no processo e...
Pode ser, mas assim, senhor... E, agora, me desculpe, tenho
coisas importantes a...
Ele lhe falou sobre a clnica Mater? interrompi.
O advogado ficou em silncio.
Ele lhe falou, no ?

Mais um momento de silncio. No havia nenhuma dvida. O


nome da clnica dizia-lhe alguma coisa.
Sinto muito, mas aquilo que o meu cliente me fala no mbito
da sua priso cautelar estritamente confidencial. Alm do
mais, no sei quem o senhor e no vejo que ligao pode ter
com o caso...
Eu estava na torre no momento do atentado. Oua, diga ao seu
cliente que tenho informaes sobre a clnica Mater. Diga-lhe
apenas isso e me ligue de volta.
Ele deu um suspiro, mas concordou. Eu lhe dei o nmero do meu
celular.
Vou aguardar a sua ligao, doutor.
No lhe prometo nada.
Ele desligou. Lancei um olhar satisfeito a Agns.
Tenho certeza de que o cliente dele falou da clnica. Ele ficou
surpreso quando pronunciei a palavra Mater.
Ento, estamos na pista certa.
Por precauo, anotei o nmero e o endereo do advogado na
minha caderneta Moleskine.
Agns e eu passamos uma boa parte do dia procurando, em vo,
outras informaes na Internet; depois, no fim da tarde, o meu
celular tocou finalmente. Atendi logo, impaciente:
Al!
Quem fala o doutor Blenod. Oua, quero encontr-lo amanh,
segunda-feira, s 11 horas.
No podemos nos ver esta noite?
No. Quero encontr-lo amanh, se puder, realmente, fornecer
informaes importantes...
Combinado.
As 11 horas, em frente ao Palcio da Justia.
J anotei.
Ele desligou. Virei-me de novo para Agns.
Deixe-me adivinhar disse ela com um ar exasperado. Vai
me pedir para esperar at amanh tarde para avisar o procurador.
Fiz uma cara embaraada.
O advogado no pode me ver hoje... Temos uma pista, Agns,
uma pista verdadeira. No vamos desistir!
No razovel, Vigo! O seu caso est ficando perigoso...
Mas foi voc quem me disse para ligar para o advogado, e eu
no vou abandonar to perto do fim...

Bom... No fim das contas, o problema seu! soltou ela com


voz desanimada.
Agns estava dividida entre a vontade de me ajudar e as suas
prprias angstias, que eu adivinhava pela tenso da sua voz, no
seu olhar. Eu tinha vergonha de abusar assim da sua ajuda e da
sua hospitalidade num momento to delicado da sua vida. Ela
deve ter percebido e procurou arejar a minha cabea propondo
outra noite de vdeo... Agns preparou o jantar e escolheu uma
velha comdia americana na sua biblioteca.
Havia nessa mulher uma generosidade profunda e sincera,
abandonada, que me emocionava sem que eu pudesse
expressar o meu reconhecimento. Por vrias vezes, durante o
filme, senti a mo dela fechar-se sobre a minha com uma ternura
discreta. Mas no nos arriscamos, nem um nem outro, a levar
avante essas tmidas provas de afeio.
Por volta das 11 horas, o telefone de Agns tocou. Ela se
levantou e foi isolar-se no quarto. Por trs da porta, ouvi o tom
da sua voz subir progressivamente, e, rapidamente, a conversa
transformou-se numa longa briga. S distingui algumas palavras,
mas foram suficientes para compreender quem estava do outro
lado da linha: o marido dela. Sem dvida, as coisas estavam
mais complicadas do que Agns quis me dizer.
Quando, finalmente, a voz dela se calou, um silncio de chumbo
invadiu o apartamento. Eu no ousava me mexer, mesmo
sabendo que ela chorava, sozinha, deitada na cama. Resisti ao
desejo de ir ter com ela no quarto para dar-lhe o conforto de que
certamente precisava. Eu no teria encontrado as palavras
certas. Eu ainda no a conhecia muito bem. E, no entanto, eu
no conhecia outra pessoa alm dessa mulher.
Agns no voltou para a sala. Fui dormir por volta de 1 hora da
manh, terrivelmente preocupado, silenciosamente desconsolado.

57.
Na segunda-feira de manh, novamente sozinho no apartamento, preparei-me para passar o dia. Depois de tomar um rpido caf da manh, liguei o computador de Agns. Conectei-me
no frum, no qual havamos tentado entrar em contato com a
misteriosa EsFiNgE, e imediatamente descobri que tnhamos
uma resposta. Senti o pnico e, ao mesmo tempo, a excitao

tomarem conta de mim. No ousava l-la sem a opinio de


Agns. Afinal, o correio eletrnico era dela.
Agns e eu no havamos trocado nem uma palavra depois da
sua briga com o marido na vspera. Ela havia sado muito cedo,
antes que eu acordasse. Hesitei por um instante, depois liguei
para o seu celular.
Bom-dia, Vigo disse ela, em voz baixa.
Eu a incomodo?
Estou no escritrio... Mas pode falar...
Recebemos uma resposta da EsFiNgE.
Ela ficou em silncio por um instante.
Voc a leu?
No.
Pois bem, v em frente, olhe!
Obedeci. A mensagem era de poucas linhas. Li em voz alta:
Saiam imediatamente IMEDIATAMENTE do apartamento.
Vocs correm perigo. E diga a Vigo para no usar mais o celular.
Entraremos em contato sem demora. EsFiNgE.
Comecei a tremer.
De quando data a mensagem? pressionou-me Agns do
outro lado da linha.
Olhei no cabealho do correio eletrnico.
Foi enviada hoje de manh, s 7h54.
Vigo,
desligue imediatamente e saia do apartamento!
Encontre-me em frente ao restaurante.
Hein?
Desligue, merda! E desligue o celular, no o ligue de jeito
nenhum!
Cortei a conversa e desliguei o telefone na mesma hora. Pensei
um pouco, recusando-me a sucumbir ao pnico. Agns tinha
razo. No podia perder um minuto. Ambos sabamos que o
hacker era confivel a primeira mensagem havia provado ,
no podamos assumir o risco de ignorar seus conselhos.
Precisava agir depressa. Bem depressa. Raciocinar e agir
rapidamente. Sem esperar um segundo a mais, corri para a sala,
peguei a mochila e juntei as minhas coisas. Dei uma ltima
olhada no apartamento, depois me precipitei para a entrada,
enfiei o meu casaco e sa.
Ao chegar ao corredor, ouvi que o elevador subia. Um barulho
caracterstico dos cabos que deslizavam. A cabine em
movimento aproximava-se lentamente. Vocs correm perigo. A

mensagem do hacker era clara. Algum podia vir, e rpido, ao


apartamento. Seriam eles? Dei meia-volta e abri a porta da
escada de emergncia. Desci os degraus correndo. Ao chegar ao
andar trreo, parei em frente porta. E se houvessem deixado
algum em frente ao prdio? Decidi fugir pela garagem.
Dei meia-volta outra vez e despenquei pelos degraus para o
primeiro subsolo. A luz apagou. Hesitei. Decidi no acender a
minuteria. As cegas, procurei a porta que dava para a garagem.
A minha mo encontrou uma maaneta. Abri.
As fileiras de carros estavam iluminadas pelas fracas luzes
verdes do letreiro da sada de emergncia. No havia ningum,
nenhum barulho. O meu corao batia forte. E se eu desse de
cara com os sujeitos? Ainda via os meus dois perseguidores da
Dfense, com os seus agasalhos cinza. Esperava v-los surgir a
qualquer momento ao volante de um carro, todos os faris acesos, avanando para cima de mim.
Mas no, no devia ter medo. No havia ningum na garagem.
Eu me enchi de coragem e avancei na penumbra. Atento, passei
ao lado dos caps dos carros alinhados. Vi a rampa de sada na
minha frente. Acelerei o passo. De repente, um motor deu a
partida atrs de mim. Eu me virei. Vi os faris de um carro escuro
de quatro portas se acenderem. Fiquei com medo. Corri para
detrs de um carro e me agachei. O quatro portas saiu lentamente do lugar e virou na minha direo. A luz dos faris me
cegou. Eu me abaixei mais. Sentia o sangue latejar nas
tmporas, o suor escorrer nas costas e na palma das mos. O
carro aproximou-se. Cerrei os dentes. Quando chegou altura de
onde eu estava, inclinei-me para ver o motorista. Soltei um
suspiro de alvio. Era uma velhinha, colada ao volante.
O carro parou na sada da garagem. A motorista inseriu um
carto no leitor magntico. A porta se abriu. Esperei que ela sasse, depois corri atrs dela para aproveitar a porta aberta. Com as
costas encurvadas, subi rapidamente a longa rampa. Ao chegar
em cima, grudei na parede. Em seguida, avancei com cuidado
para a rua. Com toda a cautela, dei uma olhada para a esquerda.
A entrada do prdio ficava a uns 15 metros. E, como eu temia,
um homem vigiava em frente porta. No usava um agasalho
cinza, mas no parecia um anjo. Jaqueta de couro, mos nos bolsos, cabea raspada, parecia um leo de chcara de boate. Eu
tinha certeza de que era um deles. Um dos caras que me procuravam.

Recuei a cabea, com a respirao entrecortada. Hesitei um


instante. Precisava encontrar um jeito de sair dali o mais rpido
possvel. Sem dvida devia haver outros caras em cima, e, quando descobrissem o apartamento vazio, provavelmente iriam procurar nas outras sadas do prdio.
Dei mais uma olhada na entrada. Esperei alguns segundos e,
quando o sujeito virou de costas, sa correndo no sentido oposto.
A toda a velocidade, correndo paralelamente parede, sem me
virar, dobrei na primeira rua direita.
Agns havia dito para eu me encontrar com ela em frente "ao
restaurante". No havia especificado qual, supondo que ouviam
a nossa conversa, mas eu tinha quase toda a certeza de que ela
falava do Parfait Silence, onde havamos jantado. Se se tratasse
do Wepler, sem dvida ela teria dito "cervejaria"... Esperava no
estar enganado. Continuei a correr, atravessei duas ruas, depois
parei para ver se era seguido. No vi ningum atrs de mim. No
entanto, no era razo para me demorar. Recomecei imediatamente a correr e s parei quando avistei o restaurante.
Agns ainda no estava l. Por precauo, mantive-me a distncia. Escondido no prtico de um prdio, esperei, o corao
disparado. Uns dez minutos depois, eu a vi chegar num passo
rpido. Avancei pela calada e lhe fiz um sinal. Ela me viu e veio
ao meu encontro, correndo.
Tudo bem? perguntou-me, sem flego.
Sim, tudo bem. Mas acho que os caras esto na sua casa.
Tem certeza?
Ouvi o elevador subir, sa pela garagem e vi um cara vigiando
a entrada do prdio.
Merda! Dessa vez as coisas foram longe demais, Vigo! Temos
de avisar o procurador.
No!
No v recomear! Oua, agora, eu estou sendo ameaada! E
se os caras estiverem revistando o meu apartamento, voc
gentil, mas acho que tenho o direito, se no o dever, de fazer
alguma coisa!
Espere ao menos que eu fale com o advogado. Venha comigo,
se quiser, e depois voc far o que lhe parece certo.
Ela sacudiu a cabea.
Voc um chato... A que horas vai v-lo?
s 11 horas.
Est bem. Espere.

Eu a vi pegar o celular e digitar rapidamente um nmero. Ela


comeou a andar em crculos na calada, com o telefone colado
no rosto. Depois, ouvi a sua conversa: "Michel? E Agns. Sim...
Olhe, preciso que me faa um favorzo... Sim, chegou a sua vez,
meu caro! Acho que uns caras esto assaltando o meu
apartamento... No tenho tempo de explicar... No posso ir at
l, tenho... tenho uma emergncia. Pode ir ao apartamento com
dois rapazes? Sim. Obrigada, retribuirei o favor. Mantenha-me a
par." Ela desligou, depois veio na minha direo.
Venha, vamos buscar o meu carro, vou lev-lo para falar com o
advogado.
Tem... tem certeza?
Tenho. Ande, vamos embora.
Andamos num passo rpido para a delegacia central. Eu olhava
constantemente para trs, para confirmar se no estvamos
sendo seguidos. Quando chegamos rua de Clignancourt, Agns
foi buscar o carro no estacionamento da delegacia, depois nos
pusemos a caminho do Ier arrondissement.
Sentado obedientemente ao lado dela, percebi claramente a
tenso de Agns. A cabea dela fervia. Alis, ela acabou dizendo
o que estava sentindo.
Vigo, ns vamos ao seu famoso encontro e, depois, vamos
parar, certo? Isso est ficando muito arriscado. Voc tem de avisar o juiz.
Concordei com a cabea, sem dizer nada. No fundo, a generosidade de Agns no tinha limites. Sem dvida, o seu apartamento estava sendo revirado pelos meus inimigos invisveis e,
apesar de tudo, ela ainda preferia me ajudar...
Hoje de manh tentei encontrar o comandante Berger, o
colega de quem eu lhe falei e que trabalhava na Equipe de
Busca e Interveno nas Pedreiras, para falar a respeito da sua
histria das catacumbas. Infelizmente, ele se aposentou.
Sem tirar os olhos do caminho, ela me entregou um pedao de
papel.
Tome, esse o telefone particular dele. Pode tentar entrar em
contato com ele da minha parte, mas no tenho certeza de que
poder ajud-lo.
Obrigado. Obrigado por tudo, Agns.
Ela ficou em silncio todo o resto do trajeto. Um pouco antes das
11 horas, chegamos em frente ao Palcio da Justia.

58.
Doutor

Blenod?
O homem anuiu. Alto, magro, cabelos grisalhos, ele nadava
dentro de um terno largo demais. Segurava embaixo do brao
uma pasta de couro marrom. Tinha o olhar indiferente e os gestos apressados de um homem de negcios.
Obrigado por aceitar me encontrar.
No vamos ficar aqui.
O advogado parecia estressado. Ns o seguimos at o outro lado
do bulevar, depois ele nos guiou at uma ruazinha, um pouco
mais longe. Inspecionou repetidas vezes os dois lados da rua,
depois me olhou direto nos olhos.
Posso saber como se chama?
Prefiro continuar annimo.
Ento, eu me despeo, senhor.
O advogado deu meia-volta. Eu o segurei pelo brao.
Espere!
Sinto muito, mas num processo como esse no estou disposto
a falar com um desconhecido... Preciso saber com quem estou
tratando.
No posso lhe dizer o meu nome expliquei. J estou
envolvido demais nesse caso.
Posso prometer que no vou revelar o seu nome a ningum...
Tenho o direito de proteger as minhas fontes.
Como posso ter certeza?
Confiana mtua. A deciso sua.
Eu me virei para Agns com um olhar de interrogao. Com um
sinal de cabea, ela me encorajou a dizer o meu nome. A idia
no me agradava, mas era preciso fazer o advogado confiar.
Eu me chamo Vigo Ravel.
O advogado pareceu ctico.
Ravel? Posso ver a sua carteira de identidade?
Ergui as sobrancelhas.
Como?
Aceitei encontr-lo sem a menor informao tangvel, sem
saber quem o senhor era... Desculpe-me, mas acho que ao
menos tenho o direito de me certificar da sua identidade.
Eu sorri. O pobre homem no sabia que eu era incapaz de
garantir a mim mesmo o que quer que fosse em relao minha

identidade... Ele no podia entender a ironia da sua pergunta.


Peguei a minha carteira e lhe entreguei os documentos, por mais
falsos que fossem.
Certo. E a senhora?
Agns Fedjer. Sou tenente de polcia disse ela tirando a
carteira.
Ele pareceu surpreso.
Tenente da polcia? uma piada?
No. Estou aqui oficiosamente replicou ela. Dou
assistncia ao senhor Ravel.
O advogado sacudiu a cabea.
Sinto muito, mas prefiro conversar a ss com o senhor Ravel.
Por qu?
Parece no perceber muito bem a situao. O meu cliente
ainda est em priso cautelar, eu no devia estar aqui. O senhor
Reynald suspeito de ter cometido um ato terrorista que custou
a vida de mais de 2.600 pessoas, ento, deixe-me lhe dizer que
o pessoal l de cima no est brincando. O juiz de instruo est
no meu p. Nunca sofri tamanha presso. Voc compreende por
que no gosto muito que uma tenente da polcia participe da
nossa conversa, quaisquer que sejam as suas relaes com ela.
Eu j me preparava para protestar, mas Agns me pegou pelo
brao e respondeu no meu lugar.
No tem problema, doutor, compreendo. Vigo, eu o espero no
caf disse ela, indicando uma cervejaria na esquina do
bulevar do Palais com a rua Lutce.
Agns afastou-se num passo rpido, sem esperar a minha resposta. Suspirei. Certamente, a presena dela seria bem mais
tran- quilizadora! Eu teria de me virar sozinho.
No se zangue comigo, mas a situao particularmente
tensa, sou obrigado a tomar precaues. Para dizer a verdade,
no sei por que aceitei encontr-lo, espero que suas
informaes...
Ora, doutor interrompi. Sabe muito bem por que aceitou
se encontrar comigo.
Ah, ?
.
Ele ficou em silncio. Eu tinha certeza de que no estava
enganado. O silncio dele o trara na vspera, quando citei o
nome da clnica Mater.
E se fssemos falar sobre tudo isso num caf? propus.

No

respondeu o advogado. Diante da importncia desse


processo, sou vigiado de perto, o juiz parece inflexvel. Vamos
dar uma volta de carro, mais seguro.
De carro?
Sim, estacionei ali disse ele, apontando o fim da rua.
Fiz uma careta. No gostei muito da idia de entrar no carro de
um desconhecido em quem no confiava muito, mas parecia
que, realmente, eu no tinha escolha.
Est bem.
Eu o segui at o pequeno Mercedes cinza, sentei-me ao seu lado
e pus a mochila nos ps, pouco vontade. Em seguida, ele deu a
partida e saiu na direo da praa Saint-Michel.
Ele ligou o rdio numa estao musical, com o volume muito
alto.
Primeiro, fao questo de esclarecer uma coisa. Tudo o que o
meu cliente me contou durante a priso cautelar segredo da
instruo. Portanto, no espere que eu lhe diga alguma coisa
sobre esse assunto. Est bem claro?
Perfeitamente.
Bem. Pode falar disse ele finalmente, enquanto atravessvamos o Sena.
Inspirei profundamente. No me havia preparado o bastante
para a conversa. Eu tinha de prestar ateno para no falar
demais, apenas o suficiente para que ele confiasse em mim e,
por sua vez, desse informaes. Isso prometia ser uma
verdadeira partida de xadrez.
Pois bem comecei, pigarreando , estou numa situao que
parece ser muito parecida com a do seu cliente e no acredito
que seja uma coincidncia.
O que quer dizer?
Durante mais de dez anos, fui acompanhado, depois de
diagnosticarem em mim uma esquizofrenia paranoide aguda, por
uma clnica mdica que ficava na torre SEAM: a clnica Mater...
Ora, depois do atentado, descobri coisas perturbadoras a respeito dessa clnica. Portanto, a pergunta que me fao a seguinte:
o seu cliente tambm era paciente dessa clnica?
No posso lhe dar essa informao.
Fiz uma careta. No ia ser fcil fazer o advogado falar. Porm, eu
precisava de uma confirmao: a clnica Mater tinha relao com
o atentado e com Reynald? A reao do advogado na vspera
me levava a crer que sim, verdade, mas eu queria ter certeza.

Doutor,

compreendo o seu ponto de vista e juro que posso lhe


dar informaes teis para a defesa do seu cliente. Mas por que
lhe daria essas informaes sem nem mesmo saber se estamos
na mesma pista? O fato de o seu cliente ter ou no freqentado
a clnica Mater no segredo da instruo...
Chegamos a um sinal vermelho. O carro parou. O advogado
virou-se para mim e encarou-me por um instante.
Estou disposto a dar-lhe alguma coisa se o que tiver para me
dizer puder, realmente, ser til para mim. Elas por elas.
Ele indicou a pasta de couro no banco de trs.
Preparei uma pasta com algumas informaes. Nada que traia
o segredo da instruo, verdade, nada do que foi dito durante
a priso cautelar, mas talvez tenha alguma coisa que possa
ajud-lo. A deciso sua.
Era a segunda vez que ele me saa com essa rplica. A deciso
sua! Estava comeando a me aborrecer seriamente. Dei uma
olhada na maleta que estava atrs.
Nem sei o que tem na sua pasta! protestei.
Tirei uma fotocpia do dossi que estabeleci sobre o senhor
Reynald, ele contm as informaes que pude reunir previamente. No grande coisa, mas estou certo de que vai lhe
interessar. De qualquer maneira, preciso que compreenda uma
coisa: por enquanto, no sei praticamente nada. Enquanto o meu
cliente estiver em priso cautelar, no tenho acesso ao dossi. E
s pude conversar com ele por duas vezes, uma meia hora. Se
tiver informaes que possam me ajudar, estou disposto a ouvilo.
Hesitei. Eu tinha de decidir se podia revelar ao advogado a
informao que, sem dvida, era a principal pista nesse dossi,
se confissemos no hacker: o Protocolo 88. Eu ainda no sabia
do que se tratava, mas, se acreditasse na mensagem da
EsFiNgE, o protocolo estava no centro do nosso caso. Dar essa
nica referncia era arriscado. Afinal, eu tinha tantas razes para
desconfiar desse advogado quanto do procurador que Agns
fazia questo de prevenir... No. Seria melhor guardar o
Protocolo 88 para mim. E se eu falasse da misteriosa sociedade
Dermod, que Agns havia descoberto ser proprietria do
apartamento dos meus pais? De uma forma ou de outra, eu tinha
certeza de que essa sociedade estava ligada histria. Porm,
mais uma vez, era uma informao preciosa... Em compensao,
talvez eu pudesse falar sobre a Feuerberg. No sabia se a

empresa na qual eu havia trabalhado por tanto tempo estava


envolvida em tudo isso, mas tinha boas razes para supor que
sim: o meu patro me havia trado, parecia conspirar com o
doutor Guillaume e os escritrios haviam sido misteriosamente
esvaziados.
Doutor, estou longe de deter a verdade a respeito desse caso,
mas acho que o seu cliente e eu somos vtimas de uma mesma
maquinao.
Maquinao?
Sim. Certamente o senhor fez a sua investigaozinha a
respeito da clnica Mater...
Ele no respondeu.
Ento, sabe que, oficialmente, essa clnica no existe. No
entanto, o seu cliente e eu a freqentamos durante muitos
anos... Algum tinha interesse em acompanhar ao menos dois
pacientes esquizofrnicos numa clnica mdica no declarada,
oculta numa torre da Dfense. Por qu? Ainda no sei.
No passam de suposies... Voc me havia prometido
informaes.
Eu sorri. O advogado no perdia o norte.
Estou disposto a revelar o nome de uma sociedade, sobre a
qual tenho boas razes para pensar que estava ligada de perto a
essa maquinao.
Pode falar.
Hesitei. Tinha a impresso de que entregaria a ele, numa travessa de prata, um elemento-chave da investigao. Mas, talvez,
fosse o preo a pagar para encontrar novas pistas. Era bom
saber qualquer informao. Era mais forte do que eu, eu queria
saber o que havia na desgraada da maleta. No fundo, era
tambm um meio de contentar Agns: ao pr o advogado na
pista da Feuerberg, indiretamente, eu estava alertando a justia,
sem
precisar
avisar
pessoalmente
um
procurador
e
comprometer-me no caso.
Decidi revelar ao advogado o nome Feuerberg. Nada mais.
Tenho boas razes para acreditar que a clnica Mater ou, em
todo caso, o doutor Guillaume, est ligada a uma sociedade de
patentes denominada Feuerberg.
O advogado ergueu as sobrancelhas. Imediatamente, adivinhei
que no era a primeira vez que ele ouvia esse nome.
Isso lhe diz alguma coisa? perguntei.
No.

Ele estava mentindo, eu poderia jurar.


Pois bem, tem a uma pista importante. Os escritrios da
Feuerberg acabaram de ser mudados, como por acaso. Tambm
tenho quase certeza de que o diretor da sociedade, o senhor De
Telme, estava a par da maquinao da qual o seu cliente e eu
fomos vtimas.
Mais uma vez, no passam de suposies, senhor...
No. No so suposies. E uma pista. S precisa ir pessoalmente sede social da sociedade Feuerberg, ver que se
passa alguma coisa de anormal.
O advogado anuiu.
tudo o que pode me dizer?
Isso j deveria ajudar muito. Investigue sobre a Feuerberg e
sobre a clnica Mater e vai encontrar material para a defesa do
seu cliente.
E o que espero. E uma informao bem minguada.
O advogado fez uma cara de decepo, mas eu estava certo de
que as minhas informaes lhe seriam particularmente teis.
Agora a sua vez. O que pode me dizer sobre o senhor
Reynald?
Ver tudo isso no dossi...
Acha que ele realmente esquizofrnico? insisti.
O advogado pareceu surpreso.
O que quer dizer?
Ele parece ser realmente esquizofrnico?
O doutor Blenod hesitou.
Cabe aos especialistas decidirem isso... No entanto, as
afirmaes dele so bem confusas, at mesmo incoerentes, ele
sofre de um delrio de perseguio.
Se ele fala da mesma perseguio que eu, provavelmente no
um delrio insinuei. Por mais que seja um distrbio tpico
da esquizofrenia, reconhea que a histria da clnica Mater
preocupante...
Pode ser, preciso verificar.
Sorri com a idia de que o advogado talvez me tomasse por um
sujeito to maluco quanto o seu cliente. Isso no tinha l muita
importncia.
Alguma coisa a mais?
S precisa ler o dossi. E se posso lhe dar um conselho, no seu
lugar eu desistiria dessa investigao... Se continuar a meter o

nariz em tudo o que lugar, a polcia vai acabar caindo em cima


de voc.
Foi nesse exato momento que notei alguma coisa anormal.
Alguma coisa que poderia muito bem ter me escapado, mas que,
por sorte, percebi com o canto dos olhos. Como uma imagem
subliminar, um diapositivo furtivo.
Havamos acabado de passar em frente ao Palcio da Justia, e,
em vez de parar, o advogado virou numa rua esquerda.
Inicialmente, achei que procurava um lugar para estacionar, mas
logo compreendi que ele tramava outra coisa. O advogado parecia cada vez mais agitado, quando, sombra de um grande prtico, percebi a silhueta de dois homens. Com uma nica olhada
atravs do vidro, tive a certeza de t-los reconhecido. Eram os
meus dois perseguidores da Dfense, com os seus agasalhos
cinza.
Observei o advogado e vi no seu olhar fugidio que havia me
trado. Ele ia me entregar ao inimigo.
Nem parei para pensar e me deixei levar pelo instinto, espectador dos meus prprios reflexos. Com um movimento brusco,
peguei o volante e puxei de uma vez para a direita. O Mercedes
girou com um guinchar de pneus e entrou numa caminhonete
estacionada ao longo da calada. O choque foi de uma violncia
inaudita. Houve um grande estrondo, barulho de lataria amassada e de vidro que voava aos pedaos. Os nossos corpos foram
projetados para a frente e imediatamente detidos pelos air bags
brancos.
No perdi o controle dos meus atos, a percepo da emergncia,
nem por um instante. Ou melhor, foi como se algum, uma
espcie de conscincia extralcida, houvesse assumido o controle dos meus movimentos. Com gestos seguros e precisos, soltei
o cinto de segurana, abri a porta o mximo possvel e desembaracei-me do air bag inflado contra o meu peito. Deslizei pela
pequena abertura, peguei a minha mochila e o dossi na maleta
do advogado, no banco de trs. Escapuli com agilidade entre a
caminhonete e o carro destroado. Uma vez na rua, comecei a
correr imediatamente, deixando para trs o corpo inerte do
advogado, cujo olhar estupefato percebi de relance.
Correndo na direo oposta, no me virei nem uma nica vez.
Sabia muito bem que eles estavam nos meus calcanhares. Eu
ouvia ao longe o estalar dos passos deles na rua. Entretanto, eu
estava na frente e, sem dvida, a surpresa contava a meu favor.

Corri com todas as minhas foras, a mo fechada na pasta do


advogado, mudei vrias vezes de direo, assumindo riscos
insensatos ao atravessar, sem desacelerar, as ruas onde os
carros passavam a toda a velocidade. Por pouco no fui
derrubado vrias vezes, porm eu corria cada vez mais, movido
por uma fora invisvel, feita de raiva e frustrao. Cheguei aos
cais do Sena, esgueirei-me por entre turistas atnitos, depois,
como eu havia feito na Dfense, pulei num nibus apenas alguns
segundos antes de as portas se fecharem.
O motorista lanou-me um olhar indiferente, arrancou e enfiouse rapidamente no trnsito. Dei uma olhada na rua. Eu tinha
certeza de que dessa vez os dois sujeitos no me viram entrar.
Eu os vi do outro lado do cruzamento, desamparados,
examinando de todos os lados para tentar encontrar a minha
pista. Sob o olhar perplexo de uma velha senhora sentada no
fundo do nibus, ergui o dedo mdio da mo direita e agitei na
direo deles.
Recuperando o flego, introduzi o dossi do advogado na
mochila, depois me sentei num banco isolado, no qual me joguei,
soltando um longo suspiro. Sem dvida, fiquei assim por longos
minutos, em estado de transe, deixando que os meus
batimentos cardacos voltassem ao ritmo normal, antes de me
dar conta de que havia me esquecido de Agns.
Eu me ergui no banco e enfiei a mo no bolso para pegar o
celular. Hesitei por um longo momento antes de lig-lo. Na
mensagem, o hacker me havia recomendado com firmeza que o
desligasse e no mais o usasse. Mas eu precisava avisar Agns a
todo custo. No tinha escolha. Liguei. Vi na tela o smbolo que
indicava que eu tinha uma mensagem. Acessei imediatamente a
minha caixa de mensagens.
Vigo! Sou eu! Onde voc est? Estou comeando a ficar seriamente preocupada. Bom. Espero que no tenha acontecido nada
com voc... Sinto muito, no posso esperar mais... Eles reviraram
o meu apartamento, os meus colegas me esperam, tenho de ir
at l. Estou me mandando. Ligue-me rpido.
Digitei sem demora o nmero dela. Foi a minha vez de cair na
caixa de mensagens. Hesitei. Como lhe dizer? Como explicar? O
bipe ressoou no meu ouvido. Pus a mo na frente da boca,
esperando que os outros passageiros no me ouvissem, e tentei
ser breve:

Agns... Sou eu... Estou bem... Mas era uma cilada. O advogado
est do lado deles... Fui obrigado a fugir. No sei muito bem o
que fazer. Aguardo notcias suas. Mas tenho de desligar o
celular... Envie um SMS, vou verificar constantemente... Um
beijo.

59.
Passei boa parte da tarde vagando pelo Quartier Latin, ainda
aturdido com o rumo que os acontecimentos haviam tomado.
No conseguia acreditar que o advogado pudesse ter me trado
assim. E, sobretudo, no compreendia bem por que ele havia
procedido daquele jeito... Por que no me havia entregue de cara
aos sujeitos de agasalho cinza? Por que essa palhaada?
Esperava obter informaes antes que eles pusessem as mos
em mim? Sem dvida, era a melhor explicao. Mas eu estava
furioso por me deixar enganar desse jeito. E, principalmente, eu
me perguntava o que poderia fazer agora. Claro, nem pensar em
ir ao encontro de Agns, por enquanto. Estava por minha conta e
isso me angustiava terrivelmente.
No fim da tarde, quando eu ia na direo do Odeon, senti,
repentinamente, despontarem os sintomas de uma crise epilptica. A dor de cabea, o zumbido, o equilbrio que ia embora, a
viso que se turvava... Em breve, eu sabia, as vozes iam me submergir com os pensamentos de todas aquelas pessoas minha
volta. No! No queria mais ouvi-los, no queria mais senti-los!
No suportava mais essa submisso impotente do meu crebro
doentio! Devia haver um meio de resistir, de me defender.
Cambaleando, fui em direo a um banco, onde me joguei
pesadamente. Dobrado ao meio, segurei a cabea com as mos
e tentei no pensar em mais nada, expulsar o mundo externo, os
odores, as cores. Mas os murmrios foram chegando lentamente,
penetrantes, rodopiantes, como uma cantilena confusa.
Lembrando-me do que havia funcionado na casa de Agns,
concentrei-me novamente na frase misteriosa da torre SEAM.
Rebentos transcranianos... Repeti uma a uma as palavras sem
sentido, como uma frmula mgica. E, progressivamente, a dor
desapareceu da minha fronte, os murmrios voaram para longe.
Aos poucos, as vozes calaram-se. Abri os olhos. O mundo voltara
a ser claro, nico, fluido, na sua normalidade reconfortante. Eu
havia vencido a crise.

Levantei-me e recuperei a calma. Ou, ao menos, uma aparncia


de calma.
Mas, agora, o que fazer? Aonde ir? Eu havia voltado ao ponto de
partida, confrontado com a minha solido e o meu julgamento,
que, precisava admitir, ainda era frgil.
Pensei um instante no dossi do advogado dentro da minha
mochila. Estava impaciente para ver o que continha, mas a rua
no era o melhor lugar para l-lo. Perigoso demais. Isso tinha de
esperar. De qualquer maneira, precisava encontrar um hotel.
Ento, poderia consultar tudo com calma.
Retomando a caminhada pelo bairro estudantil, com a cabea
enfiada entre os ombros, tentei analisar a situao, fazer
metodicamente a soma das minhas descobertas. No fundo, a
minha investigao j estava bem substancial. Eu comeava a
ver um pouco mais claro; j tinha at algumas convices. Mas
ainda restavam muitas perguntas e eu tinha de ir em frente, com
ou sem Agns. Eu me perguntei onde ela poderia estar no
momento. Decidi verificar o celular e, de fato, ela havia deixado
um SMS.
Apoiei-me numa parede e li a mensagem:
Vigo, mensagem recebida. Tranqilizada, mas cuide de voc.
Quanto a mim... Difcil dizer por SMS. Mandei uma mensagem
pela Internet, na nossa caixa de entrada, no frum. Seja
cuidadoso.
O meu corao comeou a disparar. O que ela queria dizer?
Difcil dizer por SMS. O que queria me comunicar? O cuidado...
S podia ser um mau sinal. No consegui impedir que a angstia
me dominasse e me preparei para o pior.
Impaciente e preocupado, comecei imediatamente a procurar
um cibercaf. Era o tipo de coisa que no devia faltar naquele
bairro. Andei depressa, quase correndo. Algumas ruas depois, vi
um pequeno estabelecimento que parecia corresponder ao que
eu procurava. Atravs da vitrine, podia-se ver fileiras de
computadores, jovens inclinados sobre os monitores com fones
nos ouvidos... Atravessei apressadamente a rua e entrei no
cibercaf. O sangue latejava cada vez mais forte nas minhas
veias e eu tinha a sensao de que um n se apertava no meu
estmago.
Um sujeito, na recepo, fez-me sinal para eu me sentar onde
quisesse. Atravessei a sala mal-iluminada e me instalei em frente
a um computador, o mais longe possvel da rua.

Conectei-me Internet e, sem dificuldade, encontrei o frum no


qual havamos entrado em contato com a EsFiNgE da primeira
vez. Digitei a senha para ter acesso caixa de correspondncia
que Agns havia criado. Ento, vi a mensagem dela. Com a mo
trmula, cliquei no cone. Os meus piores temores foram
confirmados.
Vigo... Gostaria de poder lhe dizer de viva voz, mas as circunstncias no me facilitam a tarefa... E, claro, voc deve
realmente evitar usar o seu telefone...
No fundo, talvez seja melhor que eu lhe diga isso por escrito.
No sei se teria foras para dizer de outra maneira.
Acho... Acho que no vou poder continuar a ajud-lo. Tudo isso
aconteceu num momento ruim... No pior momento possvel.
Estou furiosa comigo mesma por abandon-lo assim, mas tudo
est ficando muito complicado. Complicado demais.
Luc me ligou de novo. No posso mentir a mim mesma. Preciso
resolver as coisas com ele. o meu marido... No sei mais onde
estou. Onde estamos. Acho que vou viajar por alguns dias. Tirar
umas frias e encontr-lo na Sua. Tentar consertar as coisas, se
que isso ainda possvel. De qualquer maneira, no me far
mal me afastar um pouco de tudo. Talvez seja melhor para ns
dois...
Espero que no me odeie. Que compreenda. Gosto muito de
voc, Vigo. Muito. Mais do que saberia dizer. Porm, o
momento errado.
Se ao menos...
Saiba que compreendo que voc tenha a necessidade de
conhecer a verdade da sua histria e respeito a sua escolha. At
o admiro. Voc bem mais forte do que pensa. Espero que
consiga; porm no posso mais ajud-lo.
Prometo manter segredo. Cabe a voc decidir se quer avisar o
procurador. Acho que deveria faz-lo, mas, afinal, isso com
voc. Diga-se de passagem, voc um desgraado de um
cabeudo. Voc me lembra o meu pai.
Quanto ao meu apartamento, meus colegas foram l. Os caras
quebraram tudo e levaram o meu computador! No sei o que
poderiam encontrar, a no ser a mensagem da EsFiNgE, mas isso
no muito importante. Demos queixa de roubo... Estou
escrevendo do meu escritrio...

Seja gentil e no tente me encontrar. D-me um tempo. D-nos


um tempo.
A no ser em caso de emergncia, claro.
Boa sorte. Desculpe-me. Vou sentir saudades. Muitas.
Um beijo.
Agns.
P.S.: Deixei um envelope para voc no restaurante, fale com
Jean-Michel em meu nome.
Fiquei imvel na cadeira por muito tempo, arrasado, incrdulo.
Imediatamente, o rosto de Agns me veio cabea. Eu o vi,
inteiro, todo ele, afastar-se, desaparecer lentamente sem que eu
pudesse det-lo. O pensamento de no mais rev-la torturou a
minha alma, deixou-me dilacerado em trs, em quatro mil
pedaos.
Sentindo os olhares dos outros freqentadores do cibercaf, lutei
para resistir s lgrimas que ameaavam invadir esses olhos que
tanto gostavam de v-la. Enfiei a mo no bolso e segurei o
telefone desligado. Queria ligar para ela, impedi-la, dizer que ela
havia sido o que de melhor acontecera na minha vida de adulto,
dizer que no queria perd-la. Mas precisava encarar os fatos:
era razovel, talvez fosse melhor assim. No podia lhe impor o
que eu estava vivendo, nem impedi-la de salvar o casamento. Eu
tambm devia respeitar a sua opo. Tinha de submeter-me, de
resignar-me.
Resignar-me, de novo. Afinal, os meus ombros poderiam dobrarse uma vez mais, j tinham tantos anos de treinamento! Eu tinha
de aceitar. Pelo menos, por enquanto. Talvez, algum dia, eu
voltasse a encontr-la, se ainda fosse possvel... Mas, por ora,
devia concentrar-me na minha investigao.
Minha investigao. J que era assim, melhor aproveitar a
solido para me dedicar totalmente a ela. Em todo caso, foi a
mentira que disse ao meu corao para impedir que ficasse em
farrapos.
E pronto. Na penumbra do pequeno estabelecimento do Quartier
Latin, num dia estranho no mnimo to estranho quanto os
anteriores , eu me conscientizei de que estava sozinho de
novo. Por minha conta e obrigado a ir em frente, apesar de tudo.
Voc bem mais forte do que pensa.
Lentamente, ergui os olhos para a tela do computador. Tentando
expulsar a dor que me apertava o corao, forcei-me a refletir.

Imediatamente, pensei na EsFiNgE e na sua ltima mensagem,


naquela mesma manh, que me havia feito sair com urgncia do
apartamento de Agns. Uma mensagem no mnimo lacnica,
escrita s pressas, mas que dava a entender que o hacker sabia
bem mais do que ns sobre o que se tramava em segredo. Talvez
devesse entrar em contato com ele e pedir explicaes...
Procurei o e-mail dele no frum e mandei uma mensagem
particular. Aqui Vigo. Preciso de informaes. Agradeo se me
responder o mais rpido possvel.
Em seguida, decidi fazer algumas investigaes sobre a sociedade Dermod. Digitei a palavra num site de busca. Encontrei
mais de 45 mil referncias. Aparentemente, Dermod era um
nome irlands bem comum. Vrias pessoas homnimas eram
citadas aqui e acol. No entanto, visivelmente, nenhuma
sociedade de importao-exportao. Contudo, num site de
genealogia, descobri a etimologia da palavra, o que me
interessou. Era galica e significava "homem livre". Eu no tinha
certeza de que isso tivesse a menor importncia, mesmo assim
anotei na minha caderneta Moleskine.
Alguns minutos depois, quando eu continuava a navegar em
busca de eventuais informaes sobre a sociedade Dermod, uma
janela se abriu para indicar que eu havia recebido uma
mensagem particular no frum. Eu a abri.
Vigo, aqui no... Este frum no seguro. Estaremos melhor no
canal irc do nosso servidor. Conecte-se imediatamente no
hacktiviste.com usando o login Vigo. Quanto senha, voc tem
de adivinhar...
Franzi as sobrancelhas. Eu tinha a impresso de fazer parte de
um seriado americano de m qualidade. Porm, se quisesse
saber mais, era obrigado a entrar no jogo. Segui as instrues do
hacker. Digitei o endereo do servidor dele no navegador.
Uma janela se abriu e pediu um login e uma senha. No primeiro,
digitei Vigo. Mas a senha eu teria de adivinhar sozinho... Hesitei.
Certamente, ela deveria ter uma ligao com a minha histria.
Digitei protocolo88. No funcionou. Evidente demais. Tentei
feuerberg, depois dermod, sem sucesso. Lembrei-me ento do
caso que havia tornado a EsFiNgE famosa e digitei iorden.
Tambm no era essa. Tentei agns, ao acaso, depois ravel...
Mas ainda no era a senha certa. Inevitavelmente, o hacker
devia ter escolhido uma senha que eu poderia encontrar sozinho
e que eu sabia que ele tambm conhecia. Portanto, era preciso

uma referncia comum, que nos ligasse. Pensei imediatamente


na primeira vez que vira o nome da EsFiNgE. No hotel. Digitei a
palavra Novalis. No, no era essa. Comecei a perder a
pacincia. Que idia! Deixar que eu adivinhasse sozinho a
senha! Existiam mil combinaes possveis! Eu pensei: o que o
hacker havia dito exatamente? Quanto senha, voc tem de
adivinhar... Sorri. Era muito simples. Digitei voc tem de
adivinhar. O navegador conectou-se imediatamente no site.
Era uma pgina com um design high-tech preto e verde fluorescente e, no centro, vrias notcias mais ou menos ligadas
segurana informtica ou aos diversos dossis eletrizantes nos
quais a EsFiNgE devia trabalhar, como o grupo Carlyle, o programa "Petrleo como alimento" do Iraque, o Bilderberg...
No alto da pgina, vi links para vrias subcategorias do site. Uma
delas chamava-se canal irc. Cliquei em cima. Uma janela de
dilogo se abriu. Ento, eu vi aparecer o pseudnimo do hacker.
- Bravo! Voc encontrou a senha...
As palavras apareceram no alto da janela, em verde, num fundo
preto. O smbolo ">" piscava na linha seguinte, como se o
computador esperasse a minha resposta. Hesitei. Olhei em volta.
Ningum parecia prestar ateno em mim. Decidi responder:
- Sim...
Sinto muito pelas precaues. Somos vigiados de perto. Mas,
aqui, ficamos vontade, tranqilos. Impedimos todos os
acessos.
Eu sorri. O cara devia ser mais paranoico do que eu.
Conseguiram sair do apartamento a tempo?
- Sim.
Perfeito. Ns estvamos com medo de que fosse tarde demais!
Ns? Vocs so muitos?
Somos. EsFiNgE o nome de um grupo...
E com quem estou falando?
Com dois de ns.
Posso saber os nomes?
O que vai adiantar?
No sei nem quem so vocs e parece que vocs sabem
muitas coisas sobre mim!
Pois bem, considere que somos dois ciberjornalistas de investigao.
Isso no suficiente.
Diremos os nossos nomes quando chegar a hora. No aqui.

Decidi no insistir. O essencial era tirar o mximo de informaes. Mas no podia deixar de sentir uma desconfiana.
Qual o objetivo de vocs?
Como assim?
EsFiNgE... Que grupo esse? O que vocs fazem, exatamente?
Buscamos a verdade. A Internet o ltimo espao no qual a
liberdade de expresso ainda tem um pouquinho de sentido.
o que voc diz.
Usamos a Web para denunciar os escndalos polticos e financeiros. Achamos que o pblico tem o direito de saber e a
imprensa institucional nem sempre faz o seu trabalho...
Eu ainda no conseguia acreditar que estivesse on-line com os
sujeitos que me haviam enviado o misterioso bilhete no hotel.
Para mim, eles continuavam a ser totalmente irreais. E, no
entanto, naquele momento eu conversava com eles, ao vivo.
Finalmente, talvez eu ficasse sabendo mais.
O que me garante que vocs so mesmo o que dizem ser e
que querem realmente me ajudar?
Nada. Mas agora sabe que o bilhete no seu hotel era justificvel. E voc deve ter feito suas pequenas buscas sobre ns, no?
Sabe que somos pessoas srias.
Pessoas srias... No estava muito certo disso. Mas Agns havia
achado que eles tinham alguma credibilidade. J era alguma
coisa. De qualquer jeito, eu no podia bancar o difcil. Precisava
desesperadamente de informaes.
A sua amiga est com voc?
Minha amiga? O mais provvel que conhecessem a identidade
de Agns. Inevitavelmente, j que nos haviam recomendado sair
do apartamento dela! Eu tinha de me acostumar. Esses sujeitos
sabiam muitas coisas e certamente mais do que queriam admitir.
No. Ela preferiu... se retirar do caso. 0 apartamento dela foi
saqueado pelos caras...
No foi muito esperto da sua parte confiar num tira...
Ela uma pessoa de confiana.
o que esperamos, por voc. No futuro, desconfie.
Eu j estava ficando impaciente. No estava certo de gostar
dessa condescendncia. Afinal, tinha o direito de desconfiar
deles, tanto quanto de Agns. No sabia a sua identidade e no
tinha nenhuma prova de que no trabalhassem para o inimigo!
Mas no podia me fazer de rogado.
Decidi ir direto ao assunto.

que o Protocolo 88?


Ainda no sabemos.
Ento, por que me deixaram esse bilhete? E como esto a par
de todo esse caso?
Descobrimos por acaso, quando fazamos pesquisas sobre
outro dossi.
Que dossi?
O nosso servidor foi vtima de vrios ataques nos ltimos
meses. Isso acontece todos os dias, claro, mas esses ataques
eram particularmente corrompidos e todos vinham da mesma
fonte. No pudemos identificar com preciso os autores desses
ataques, mas conseguimos ver que eles eram feitos da sede
social de uma companhia offshore que investigvamos.
Que companhia?
Dermod.
Franzi o cenho. Dermod. A misteriosa sociedade, proprietria do
apartamento dos meus pais. Ento era ela que havia posto os
hackers na pista do meu caso.
O que vocs sabem sobre a Dermod?
Pouca coisa. Sabemos que uma espcie de holding offshore.
O seu objetivo declarado importao-exportao, mas, na
verdade, difcil saber suas reais atividades. Certamente no a
indstria txtil. Ns nos indagamos por que um dos seus
membros teria interesse em atacar o nosso site, e, portanto,
fizemos uma pequena investigao. Ao piratear uma parte do
servidor interno da Dermod foi que encontramos documentos...
espantosos. Um deles nos levou at voc.
Que tipo de documentos?
Ainda os estamos analisando. A maioria est codificada e no
est muito claro. Mas, entre aqueles que conseguimos decifrar,
havia a cpia de um acordo que ligava os seus pais sociedade
Dermod.
Como assim?
Sinto muito, pode no gostar disso...
J estou comeando a me acostumar.
um contrato entre os seus pais e a Dermod, que especifica,
principalmente, o montante da penso que os seus pais
receberiam em troca dos servios prestados.
Servios?
. Obviamente a sociedade Dermod pagava para eles, no mnimo, desde 1991, para que passassem por seus pais, com o

sobrenome de Ravel, e que cuidassem de voc, fazendo com que


tivesse a certeza de que era esquizofrnico...
Estremeci. bem verdade que no era uma descoberta, mas
saber que a maquinao de que eu era vtima estava detalhada
em algum lugar, preto no branco, aterrorizava-me ainda mais. Eu
no passava de um pau-mandado num compl inacreditvel. Eu
me sentia estpido e trado, ao mesmo tempo.
Compreende que, ao encontrar esse contrato, percebemos que
havamos descoberto, por acaso, alguma coisa enorme. O tipo de
dossi que nos interessa. Portanto, quisemos saber mais sobre
voc e seus pais e, assim, descobrimos que eles haviam
desaparecido e que voc havia fugido, depois do atentado.
Depois que o encontramos, decidimos inform-lo da nica coisa
que sabamos com certeza: "O seu nome no Vigo Ravel e voc
no esquizofrnico." Tambm encontramos uma ficha sobre
Grard Reynald, o homem acusado de haver cometido o
atentado.
Vocs sabem por que a sociedade Dermod pagava as pessoas
para que passassem por meus pais?
No. Isso no sabemos! O contrato fazia referncia a um certo
Protocolo 88, sem especificar do que se tratava. Achamos que
era justo p-lo na pista desse famoso protocolo. Por enquanto,
tentamos saber mais sobre a sociedade Dermod. At hoje,
sabemos apenas que a holding qual pertence a clnica Mater,
bem como a sociedade Feuerberg, onde voc e Grard Reynald
trabalhavam e que ela proprietria do seu apartamento e do
de Reynald.
Reynald havia trabalhado na Feuerberg? No entanto, achava que
nunca ouvira esse nome na poca. Certamente, ele havia trabalhado em outro departamento... Afinal, todos ns vivamos isolados, separados e nos relacionvamos pouco uns com os outros.
Mesmo assim! Eu podia muito bem t-lo encontrado! Quanto ao
fato de o apartamento dele pertencer Feuerberg... era difcil
no ver a a prova de uma gigantesca maquinao.
Vocs tm certeza em relao ao apartamento?
Temos.
Onde ele fica?
Avenida de Bouvines, no XT.
Qual o nmero?
Dezoito.
Anotei o endereo na minha caderneta Moleskine.

Obrigado.

E como souberam onde me contatar?


Voc no muito discreto, Vigo.
Dava no mesmo eu no ser discreto, esses sujeitos haviam
conseguido encontrar o hotel onde eu me escondia, depois o
apartamento de Agns... Eles deviam vigiar-me de perto e usando recursos provavelmente muito modernos!
Vocs dispem de muitos recursos para simples hackers!
No somos "simples hackers", senhor Ravel. Digamos que nos
viramos bem. E, depois, o nosso grupo goza de alguns apoios
financeiros e logsticos... Tem de acreditar que no somos os
nicos que gostam da verdade neste pas. Temos generosos
doadores e uma boa rede de informao.
Precisamos nos encontrar.
Sim. Em breve. Vamos organizar isso. Mas, primeiro, temos de
verificar algumas pistas. Gostaramos de poder ajud-lo, Vigo, de
lhe dar novas informaes, mas preciso ter pacincia. Estamos
particularmente interessados nesse caso. S ter de voltar
freqentemente a este site, tentaremos mant-lo a par de tudo.
Memorize esta nova senha: AdB_4240. No anote em lugar
nenhum. Memorize. Ns a mudaremos constantemente.
Repeti o cdigo vrias vezes para no esquec-lo.
Existe um sistema de caixa de mensagens no alto, direita da
janela, parecido com o frum no qual nos contatou. Poderemos
lhe deixar mensagens, no hesite em fazer o mesmo.
Entraremos em contato assim que for possvel.
Espere! E eu, o que fao agora?
Evite ser notado. Instale-se num hotel com uma identidade
falsa, seja cauteloso e aguarde notcias nossas.
No posso mesmo usar o celular?
No. Nem pensar! Mesmo desligado, podem localiz-lo por
triangulao. Tem de tirar a bateria. Livre-se dela, ainda o que
h de mais simples. No sabemos se a Dermod, mas uma coisa
certa: algum o escuta e est atrs de voc.
Como sabe disso?
R-r. Ns tambm o escutamos...
Est brincando?
No, sinto muito. No brincamos com esse dossi. No futuro,
use as cabines telefnicas e evite falar mais de quarenta
segundos. Assim que for possvel, ns lhe forneceremos um
telefone protegido. Da mesma forma, nunca fique muito tempo
num cibercaf, trinta minutos no mximo, e no volte duas vezes

ao mesmo. Tenha cuidado, Vigo. Faremos o possvel para ajudlo.


Obrigado.
O pseudnimo dos hackers desapareceu da tela. Desconectei
imediatamente. Com a sua parania, os caras da EsFiNgE me
haviam deixado mais ansioso do que eu j estava. Paguei e sa
rapidamente do cibercaf. Uma vez na rua, joguei o celular numa
lata de lixo. Senti um aperto no corao. Com ele, desaparecia
toda possibilidade de que Agns pudesse me ligar algum dia...
Mas eu no tinha escolha. No fundo, se eu estivesse sob escuta,
tambm era uma maneira de proteg-la.
Continuei a andar, os olhos perdidos no vazio. Lentamente,
comecei a me conscientizar de tudo o que os hackers me haviam
dito. A situao era ainda mais incrvel do que eu havia imaginado e, sobretudo, eu me sentia cada vez mais vulnervel. Estava
certo de estar sendo espionado de todos os lados. Ao andar, eu
via inimigos em todas as esquinas. No ousava cruzar o olhar
com as pessoas. Estava impaciente para me pr a salvo, para
poder ler o dossi do advogado. No entanto, antes disso, ainda
tinha uma coisa para fazer. Na mensagem, Agns havia explicado que deixara um envelope para mim "no restaurante". Peguei
um nibus e fui para o bairro da praa Clichy.
Mal tinha dado alguns passos na rua, o desejo de ir ter com
Agns que estava a alguns minutos dali tornou-se odiosamente premente. No entanto, eu sabia que no era possvel.
Assim como no podia ligar para ela. A frustrao foi terrvel. A
injustia, sufocante. Talvez ela j houvesse partido para a Sua.
E. Era melhor dizer a mim mesmo que ela no estava mais l...
Com o corao apertado, dirigi-me ao Parfait Silence. O proprietrio, Jean-Michel, reconheceu-me facilmente. Ele me fez
sinal para esperar, em seguida me trouxe um envelope. Piscando
o olho, disse com um ar cmplice:
Tenha cuidado. Se precisar de alguma coisa, venha aqui. Os
amigos de Agns so meus amigos.
Agradeci, pouco vontade, e sa. Afastei-me do restaurante e
abri o envelope, com o corao disparado.
Dentro, como eu suspeitava, encontrei cinco notas de 100 euros
e um pedao de papel: Isso tudo o que posso fazer. Espero que
saia dessa. Boa sorte. Agns.

Dessa vez no pude conter as lgrimas que haviam esperado por


muito tempo. A generosidade de Agns tornava a sua ausncia
ainda mais penosa, mais cruel.
Enquanto me dirigia para o metr, guardei o dinheiro no bolso,
depois tratei de arrumar um quarto. Optei por um velho hotel no
bairro da Nation, no muito longe do apartamento de Grard
Reynald. Ainda no tinha certeza se teria coragem, mas a idia
de ir revistar o apartamento dele me havia passado pela
cabea...
Assim que entrei no quarto, no agentei mais, joguei-me na
cama, acendi um cigarro e abri a pasta que havia pegado no
carro do advogado. Ansioso, retirei rapidamente os dois elsticos
que a mantinham fechada. E, ento, tive de enfrentar mais uma
desiluso: eu havia sido enrolado! No tinha nada do dossi.
Apenas algumas folhas em branco!
O desgraado do advogado zombara de mim at o fim. Eu havia
sido redondamente enganado e, alm do mais, correra o risco de
ser apanhado!
Estava rasgando as folhas em branco de raiva quando, de
repente, fui paralisado por uma imagem que acabara de
aparecer na televiso, acima da cama. Eu me ergui
imediatamente, embasbacado. No podia acreditar no que via.
Foi como se tivesse levado um soco no estmago.
O telejornal das 20 horas havia acabado de divulgar minha
fotografia.

60.
Caderneta Moleskine, anotao no 181: os espelhos.
Eu gostaria de entender a razo desse distrbio, desse mal-estar
que os espelhos me causam. Esse relacionamento doentio que
temos. Sei que existe uma razo oculta, profunda, por isso
procuro, vasculho. Como sempre, procurei nos dicionrios, nos
livros. No sei se a resposta est nas entrelinhas. Elas nunca me
dizem nada.
Um espelho uma superfcie suficientemente polida para que
uma imagem se forme nele. Da a dizer que preciso ser polido
para refletir s um passo.
O adjetivo relativo a espelho "especular", pois o espelho
como, s vezes, eu mesmo tento fazer especula, reflete.

Antes de entrar em consideraes metafsicas arr, a palavra


maldita tentei compreender como os espelhos eram
fabricados, para no morrer na ignorncia, caso eu viesse a
morrer.
Originalmente, os espelhos eram uma simples superfcie de
metal, polida at se tornar refletora. Atualmente, os espelhos
usados normalmente nas casas so feitos com uma placa de
vidro mais ou menos espessa, na qual aplicada uma camada
refletora de alumnio ou de prata, depois uma camada de cobre
ou de chumbo (antes era usado o estanho). O vidro serve de
suporte e de proteo para a camada refletora, sendo que a
ltima camada torna o espelho completamente opaco. Assim,
um espelho sem a camada de cobre ou de chumbo pode ser
usado para espionar, pois se v atravs dele. o que chamamos
de espelho falso.
Assim, todas as vezes em que vejo um espelho, tenho suspeitas.
A partir da, possvel nos questionarmos. legtimo.
O espelho plano reflete uma imagem supostamente fiel da
pessoa que se olha nele. Eu disse supostamente. A priori, ele
permite que nos vejamos tal como somos, sobretudo com os
nossos defeitos. Portanto, ele freqentemente associado
verdade, ao conhecimento, como o espelho mgico da Branca de
Neve, por exemplo.
Se a base do conhecimento o "Conhece-te a ti mesmo", a frase
que encimava o templo de Delfos e que se atribui a Scrates,
ento o espelho talvez seja a primeira ferramenta do
conhecimento. Caso, realmente, ele permita conhecer a si
mesmo, tal como se de verdade... Mas, pessoalmente, tenho
dvidas.
Havia um sujeito, o alquimista Fulcanelli, que foi ainda mais
longe. Creio que uma tendncia disseminada entre os
alquimistas. Ir um pouco mais longe. Segundo ele, s se poderia
ver a verdadeira natureza num espelho, pois ela nunca se
mostraria espontaneamente a quem a procura... Sobre esse
aspecto, encontramos lendas sobre a medusa e o basilisco,
criaturas mticas que no se podia olhar nos olhos sob pena de
ficar petrificado, mas que, mesmo assim, se podia ver num
espelho.
Em resumo, o espelho seria uma porta aberta para o que inevitavelmente no se v com os olhos... Desculpem, porm tenho
mais dvidas.

Uma coisa certa: mesmo que o espelho reflita uma imagem do


mundo, ele no o mundo. Ele no eu.
Esse cara no espelho no sou eu. E no venham me dizer o contrrio.
Uma das coisas que me incomodam no espelho no a
superfcie e sim as costas. A face escondida, que o preto
absoluto, o desconhecido.
Para mim muito difcil olhar-me num espelho sem nunca saber
o que h por trs.
Fala-se com freqncia, sobretudo nos contos fantsticos e
no apenas Lewis Carroll , sobre o "outro lado do espelho", que
evoca um mundo paralelo, supostamente oculto, e do qual no
se sabe nada...
O espelho faz com que eu mergulhe em questionamentos sobre
a iluso... Assim como a Maia dos hindus, talvez ele seja o que
podemos perceber do mundo, mas que no a realidade...
No entanto, foi no campo da psicanlise que encontrei um arremedo de resposta. Zenati, psicloga, 1o andar esquerda, teria
orgulho de mim. Eu olhei. Segundo Lacan, o estgio do espelho
a fase da constituio do ser humano. E um momento
fundamental na formao do primeiro esboo do ego. Segundo
ele, a fase do espelho o momento da "individualizao do
sujeito". Antes dessa fase, a criana vive na confuso de si e do
outro. O que a experincia do espelho lhe traz a faculdade de
individualizao do prprio corpo. Trs momentos se superpem:
inicialmente a criana vive na confuso de si mesmo com o
outro. Depois, posta diante de um espelho, ela compreende que
o que v nesse espelho no passa de uma imagem; em outras
palavras, que o outro do espelho no real. Finalmente, num
terceiro momento, este, decisivo: a criana reconhece a imagem
do espelho como sendo a sua. Visivelmente, um momento
crucial.
Eu me pergunto se, algum dia, passei pela fase do espelho.

61.
Eu estava to chocado que, at me recuperar, s consegui pegar
o fim dos comentrios do jornalista. Eu o ouvi repetir o meu
nome, "Vigo Ravel", e confirmar que eu era suspeito de estar
envolvido no atentado de 8 de agosto. Oficialmente, supunha-se
que eu era o principal cmplice de Grard Reynald e a polcia

lanou um alerta de busca internacional. A minha foto ia ser


divulgada no mundo inteiro.
Acho que nunca senti uma angstia igual, uma raiva igual. No
fundo, era o que podia acontecer de pior para a minha parania
j amplamente exacerbada: saber que a minha foto era exibida
em milhes de telas. Que essa imagem seria afixada em todas
as delegacias, em todas as fronteiras... E eu no tinha nenhum
meio de me defender. Estava sozinho, mais sozinho do que
nunca. Eu me sentia vtima de uma terrvel injustia para a qual
no via nenhuma sada feliz. Eu gostaria de gritar a minha
inocncia, a minha revolta, mas no havia nada para fazer. Era a
minha esquizofrenia contra o mundo inteiro.
Nesse instante, senti a cabea rodar, o meu corao bater
anormalmente rpido. Eu conhecia muito bem esses pequenos
avisos. A minha viso se turvou de novo. No. Eu no devia me
deixar vencer pelo medo. Tinha de me acalmar, pensar, compreender e encontrar uma soluo. Encontrar a sada.
Concentre-se, Vigo. Voc inocente. A verdade est em algum
lugar. Encontre-a! a nica sada. A nica sada possvel!
Algum me havia trado. Podia ser qualquer um. Zenati, o
desgraado do advogado, at mesmo Agns, ou os hackers do
grupo EsFiNgE, no fim das contas! Qualquer um! A no ser que
fosse uma manobra daqueles que haviam montado a incrvel
maquinao da qual eu era, havia muito tempo, uma das vtimas
dceis. O doutor Guillaume, De Telme, meus falsos pais...
Depois de longos minutos de perplexidade, levantei-me, de
punhos cerrados, e comecei a andar em crculos no quarto do
hotel. O que fazer? Me entregar? Claro que no! Fugir? Infelizmente, era a melhor soluo. Mas acabariam me pegando.
Mais uma vez, eu no poderia correr o resto da vida. E se o
recepcionista do hotel me houvesse reconhecido? Talvez eu estivesse em perigo ali, agora, imediatamente!
Sem hesitar por mais tempo, corri para o banheiro, peguei o
estojo de toalete na mochila e espalhei a espuma de barbear na
cabea. Olhos fixos, diretos, examinei a minha imagem no espelho. Depois, com a mo trmula, comecei a deslizar o barbeador
da nuca at a testa, lentamente, metodicamente. Cortei-me
vrias vezes, desajeitado, e o meu couro cabeludo ficou irritado,
mas, depois de alguns minutos, finalmente estava careca.
Enxaguei a cabea e olhei-me de novo. Nem eu mesmo me

reconheci. Perfeito, isso resolvia o caso. Eu estava com outra


cara. A cara de um goleiro marselhs.
Reuni rapidamente as minhas coisas, verifiquei se no estava
esquecendo nada e sa do quarto. Desci prontamente as escadas
do hotel. Ao chegar embaixo, dei uma olhada na recepo.
Ningum. O caminho estava livre. Inspirei profundamente, fui em
direo porta e sa para a rua.
A noite comeava a cair. A penumbra tinha, para mim, alguma
coisa de reconfortante. Eu podia me acostumar. Tornar-me um
animal noturno. Eu me perguntava se algum dia iria poder sair
em pleno dia. Por quanto tempo teria de viver com medo de ser
descoberto, reconhecido? Se, realmente, houvesse um meio de
provar a minha inocncia, teria de ser rpido. No poderia
escapar da polcia eternamente. O cansao e o medo acabariam
por me fazer cometer um erro. Sempre termina assim.
Com o corao acelerado, andei de cabea baixa para a avenida
de Bouvines, do outro lado da praa da Nation. As minhas mos
tremiam e todas as vezes que eu cruzava com algum, desviava
os olhos com medo de ser identificado. Era uma sensao
horrvel. Como se cada segundo que passasse fosse um novo
sursis. No podia deixar de pensar que iam me pegar, de
repente, em plena rua, e que nunca mais haveria um abrigo,
nenhum refgio.
No demorei a ver o prdio onde ficava o apartamento de Grard
Reynald. Hesitei. Decerto era a coisa mais idiota que eu podia
fazer no momento em que a polcia me procurava ativamente,
em que o Plano Vigipirate havia sido elevado ao nvel mximo
em todo o pas. Certamente no havia um meio melhor de cair
na boca do lobo. Mas eu no sabia mais o que fazer, aonde ir,
como sair desse pesadelo. Eu estava sozinho e pronto para tudo.
Se acabassem me pegando, ao menos eu teria tentado alguma
coisa!
Esse Grard Reynald era uma das minhas nicas pistas verdadeiras. Com certeza eu tinha coisas para saber dele. E, no fim
das contas, no tinha muito a perder. Eu havia perdido o meu
passado, perdido o meu nome, perdido dez anos da minha vida,
perdido Agns... O que me restava de to precioso para temer a
priso? Uma nica coisa tinha preo, e eu ainda no a possua: a
verdade.
Decidi tentar a sorte. Dei mais alguns passos e, ento, notei
duas viaturas de polcia estacionadas diante do prdio. Nada a

fazer. Eu no era suicida a esse ponto. O apartamento de


Reynald estava sendo vigiado. Eu devia ter desconfiado.
Imediatamente, dei meia-volta. Tinha de encontrar outra coisa,
sem demora. No podia continuar vagando pela cidade. Tinha
uma necessidade desesperadora de agir, de ir em frente. No
havia nenhuma salvao na inrcia.
Foi ento que tive uma idia. Peguei a minha caderneta
Moleskine e procurei o endereo do detestvel doutor Blenod. J
que ele me havia enrolado, j que se recusara a me dar qualquer
informao, melhor busc-la eu mesmo. Eu sentia vontade de
roubar. O escritrio dele ficava no VIIe arrondissement.

62.
Com medo de ser reconhecido, afundei-me num banco no fundo
de um nibus. Finalmente cheguei em frente ao escritrio do
advogado, um pouco antes das 22 horas, no segundo andar de
um antigo prdio parisiense. Hesitei por um momento, verifiquei
se no havia ningum na escada e toquei a campainha. Nenhum
barulho. Toquei de novo. Ainda nada. O escritrio estava vazio.
O que aconteceu, ento, escapou ao meu prprio entendimento,
ou ao menos minha conscincia direta. Sem pensar, tive um
reflexo inexplicvel, maquinal. Provavelmente levado por um
sentimento de urgncia e de pnico, tirei o canivete suo da
mochila e tentei arrombar a fechadura.
Eu fazia gestos de uma preciso inusitada, como se os houvesse
feito mil vezes, como se, de repente, comeasse a repetir, de
cor, as estrofes de um velho poema j esquecido. Eu tinha a
mesma sensao do dia em que havia dirigido o carro do meu
patro: a impresso de dominar perfeitamente uma tcnica, da
qual, no entanto, eu me sentia logicamente incapaz.
Inseri a ponta mais fina do canivete suo na fechadura. Retire-a
lentamente para avaliar a presso das molas. Em seguida, faa a
fechadura girar ligeiramente. Insira novamente a ponta; puxe
para voc, agora fazendo presso sobre as cavilhas. De novo e
de novo, aumentando a presso rotativa a cada passagem at
que os pistes comecem a se posicionar. Pronto. Quase todas as
cavilhas esto no lugar. Agora raspe a fechadura. Terminado.
A porta se abriu.

Eu me levantei e olhei as minhas mos, perplexo. Como havia


feito aquilo? Onde eu havia aprendido? Teria sido um ladro
outrora, no passado do qual eu no sabia mais nada? Sacudi a
cabea, divertido e estupefato ao mesmo tempo.
Verifiquei se ainda no havia ningum na escada e entrei sem
fazer barulho no escritrio do advogado. Fechei a porta atrs de
mim.
E se houvesse um alarme? Inspecionei as paredes, os tetos,
todos os recantos, em busca de sensores de movimento. Nada.
Surpreendente. O senhor Blenod no era assim to esperto.
Avancei pela sala de espera, tentei me localizar. Havia vrios
escritrios, mas um deles era mais amplo e mais bonito do que
os outros. Com certeza era o do advogado. Entrei
imediatamente.
Dei uma volta rpida, observei os arquivos, os armrios, a mesa.
Havia dossis por todo lado. Soltei um suspiro. Como ia me
entender no meio daquilo tudo?
Coragem. Certamente deveria haver ali alguma ponta de verdade. Comecei pelo primeiro arquivo. Os dossis estavam classificados em ordem alfabtica. Olhei a letra R, de Reynald. Nada.
Tentei a letra S, de SEAM. Tambm nada. Abri um grande armrio, atrs da mesa. Nenhuma classificao; os dossis
estavam empilhados sem ordem aparente. Impossvel verificar
todos. Soltei um palavro, virei-me e dei uma rpida olhada na
mesa. Vrios dossis estavam reunidos do lado direito. Levantei
um por um. Nenhum deles parecia corresponder ao que eu
procurava. A esquerda, a tela do computador estava em espera.
Puxei a tbua sob a mesa e cliquei numa tecla do computador. A
tela acendeu lentamente. Bingo! Uma das pastas mostradas na
tela era denominada Dossi_G_Reynald_SEAM. Cliquei duas
vezes na pasta. Vrios arquivos apareceram. Alguns nomes
citavam recortes da imprensa, outros, relatrios mdicos, mas
um deles em especial chamou a minha ateno: era um arquivo
de texto intitulado elementos_de_personalidade. Eu o abri.
No mesmo instante, percebi com o canto dos olhos um dodo
vermelho que piscava no canto esquerdo da sala, bem em cima
da porta. Franzi as sobrancelhas. Ao me levantar, percebi a caixinha cinza. Um alarme! Teria me detectado? J estaria piscando
antes da minha chegada? Senti minha pulsao se acelerar. No
poderia continuar ali, esperando que viessem me pegar. Eu tinha
de dar o fora. Mas no sem o arquivo! Ergui novamente os olhos

para a tela. O texto era formado de cinco pginas, visivelmente


notas biogrficas a respeito de Grard Reynald, que o escritrio
do advogado havia reunido. Eu no tinha tempo de ler tudo.
Decidi passar para o papel e sair o mais rpido possvel. A impressora acendeu. A seqncia de inicializao, barulhenta,
durou longos segundos. Eu estava impaciente, lanando olhares
constantes para a entrada. Finalmente, uma a uma, as pginas
comearam a sair na bandeja para papel. De repente, ouvi um
rudo de chave na porta do outro lado do escritrio. Meu corao
parou de uma vez. Eu ia ser pego com a boca na botija! Corri
para o cabo de alimentao da impressora e o arranquei da parede com uma puxada. A mquina apagou imediatamente. Peguei
as trs pginas que haviam sado, guardei-as na mochila e corri
para me enfiar atrs da primeira porta de vidro.
Tem algum a?
No era a voz do doutor Blenod. A polcia? J? No, no era
possvel, no to rpido. Ouvi os passos avanarem na direo
do escritrio.
Martine, voc?
Cerrei os punhos. Era algum do escritrio. Senti o sangue latejar
nas tmporas. O que fazer? Continuar escondido ou tentar fugir
esperando no ser reconhecido? O homem se aproximou. Vi a
sua sombra aumentar na abertura da porta. No tinha jeito de
sair dessa. Ele entrou no escritrio.
Que baguna essa?
Ele se virou e deu um grito ao me pegar atrs da porta.
O que... o que faz no meu escritrio? Quem voc?
Permaneci imvel, petrificado. Seu escritrio? Eu no compreendia. Seria um colega de Blenod?
Senhor Ravel? E voc? disse o homem recuando, com os
olhos arregalados. Voc... voc me deu o cano hoje de
manh... O que faz aqui?
Dei o cano? Compreendi imediatamente. Por mais incrvel que
pudesse parecer, aquele homem era o verdadeiro doutor Blenod!
O sujeito com quem eu me encontrara de manh era um
impostor!
No havia tempo para eu me explicar! Vi a mo do advogado
deslizar discretamente na direo de uma gaveta da sua mesa.
Talvez ele possusse uma arma. Sem hesitar, atirei-me para a
frente e acertei-lhe um soco em pleno rosto. Ouvi o osso do seu

nariz quebrar com o golpe. O doutor Blenod foi projetado para


trs e caiu batendo na mesa, inconsciente.
Olhei a minha mo, incrdulo. Abri o punho, os meus dedos
ensangentados comearam a tremer.
Ergui a cabea. O dodo vermelho continuava a piscar. Eu no
podia vacilar nem mais um segundo. Sa correndo do escritrio e
desci os degraus do prdio em disparada. Ao chegar do lado de
fora, corri com todas as minhas foras, atravessei vrias ruas
esperando que ningum me houvesse notado, em seguida me
precipitei para o ponto de nibus. Sentei no banco, sem flego.
Puta que pariu, voc completamente imbecil ou o qu?
Observei novamente a minha mo direita. Como pude fazer
aquilo? Limpei nervosamente os traos de sangue dos meus
dedos. O nibus chegou. Entrei, tentando disfarar a minha agitao, depois fui me sentar bem no fundo.
Quando me recuperei um pouco, tirei da mochila as folhas que
havia impresso e li as anotaes do advogado. No estavam
muito organizadas e incluam vrias abreviaes. Provavelmente,
o doutor Blenod ainda no tivera tempo de passar tudo a limpo...
Grard Reynald (segundo CI nenhuma informao ficha de
estado civil no encontrada provvel pseudnimo agente
da polcia secreta?), nascido em Paris em 10 de fevereiro de
1970. Segundo CV encontrado pela PJ no seu dom. (fonte of.),
filho nico, pais Jean-Michel e Christiane, mortos em 2004 num
ac. de automvel.
Domiciliado na av. De Bouvines, 18, 75011.
Sem emprego desde X? Penso por invalidez.
Emprego de digitao de dados na Feuerberg SA entre ? e ?
Abandono do emprego.
Esquizofrenia paranoide aguda, acompanhado pelo doutor
Guillaume (?) da clnica Mater na torre SEAM (?) (ambos inexistentes no Conselho Regional de Medicina). No entanto, vrios
relatrios e IRM anexos parecem vir dessa clnica (falsos?).
Alucinaes audit. verbais. Amnsia retrgrada 1991. Obsesso
por nmero (sobretudo 88 ou 888, cf. data e hora do atentado) e
por datas (aritmomania).
Delrio de perseguio. Convencido de que pessoas o seguem e
conspiram contra ele (cf. abordagem clnica da esquizofrenia).
Discurso incoerente. Acha que seus pais no so os seus pais
verdadeiros. Afirma que a clnica Mater manipula a sua vida e os

seus pensamentos. Sujeito a crises, alterao do rosto. Senso do


real desregulado.
Medicao pesada, neurolpticos e antipsicticos (ZYPREXA,
neurolp. atpico) (tentar encontrar receitas para ver que nome
de mdico aparece e cruzar com o Conselho Regional).
Um dedo cortado na mo esquerda.
Grande fora fsica. Possivelmente violento.
Cultura pobre, apesar de obss. pela leitura e escrita.
Fonte of. (possivelmente PF ainda no esteja a par. RG?): desde
dez. de 2006, aluga um ap. conj. em Nice, rua do Chteau, 5.
Apertei o papel com os dedos. Pela primeira vez naquele dia,
tinha a impresso de, enfim, ter encontrado alguma coisa.
Ali havia vrias informaes importantes. Eu no perdera o meu
tempo. Continuei a ler, entusiasmado. A vida de Grard Reynald
se parecia em muitos pontos com a minha. As coincidncias
eram tantas, que eu mal conseguia acreditar. Seguiam detalhes
da sua priso e as informaes a respeito da sua priso
cautelar...
Quando terminei de ler, dobrei as folhas e enfiei-as no bolso.
Fechei os olhos e tentei analisar todas as informaes contidas
nas anotaes. Trs delas me interessavam particularmente.
Primeiro, a idia de verificar nas receitas o nome do mdico que
havia prescrito a Reynald, assim como a mim, os neurolpticos e
os antipsicticos. Se o doutor Guillaume no existia, ele devia ter
usado o nome de um mdico de verdade para que o Seguro
Social no percebesse a fraude... Talvez ali houvesse uma pista
sria. Em seguida, havia a ocorrncia do nmero 88 e a relao
que o advogado havia estabelecido com o atentado. Dia 8 de
agosto, s 8 horas. 8/8, s 8 horas. Teria alguma relao com o
Protocolo 88? Com certeza. Mas qual? Finalmente, o apartamento em Nice. O que Reynald poderia ter ido fazer em Nice? E, sobretudo, como supunha Blenod, se a polcia ainda no estivesse
a par da existncia desse apartamento conjugado, talvez ali houvesse um meio de encontrar informaes de primeira mo. O
apartamento em Paris estava sob vigilncia, portanto impossvel
investigar desse lado. Mas em Nice...
O nibus parou. Desci e procurei com os olhos um ponto de txi.
No tinha razo para ficar perambulando.
Cerca de meia hora depois, cheguei estao de Lyon. Dirigi-me
ao guich. Pouco vontade por causa do aviso de "procura-se",

tentei parecer desenvolto, esperando que o meu interlocutor no


me reconhecesse. Eu precisava ser razovel. Provavelmente,
nem todo mundo tinha visto a minha foto na televiso, e mesmo
que aquele sujeito a tivesse visto, havia pouca chance de que
tivesse memorizado meu rosto e que me reconhecesse com a
cabea raspada.
Boa-noite, a que horas parte o prximo trem para Nice?
Bom, amanh de manh tem o direto das 7h54.
No tem nenhum hoje noite?
O senhor, est brincando? J passa de 23 horas. O ltimo trem
partiu um pouco depois das 21 horas.
Ento, d-me uma passagem para amanh de manh.
Vi o homem dedilhar no computador. Foi nesse instante que me
dei conta do risco que estava correndo. Ele perguntaria o meu
nome? No tinha certeza se uma passagem de trem era
nominativa... E, se realmente a polcia houvesse lanado um
aviso de busca, a minha cara no estaria estampada em todos
os guichs das estaes e dos aeroportos do pas?
Meus dedos crisparam-se no meu bolso medida que o
bilheteiro fazia a busca no computador. Eu estava preparado
para fugir menor suspeita, observando cada um dos gestos
dele.
Passagem s de ida?
Sim.
Ento, reservo um lugar no trem das 7h54?
Sim.
Como vai pagar, senhor?
Fiz uma careta. Em dinheiro, claro; alm do mais, no ia dizer a
ele o meu nome! Mas um pagamento em dinheiro era,
certamente, o melhor meio de despertar suspeitas. De qualquer
jeito, eu no tinha escolha.
Em dinheiro.
Eu o vi concordar com a cabea, sorrindo. Ele olhou a tela. Os
segundos pareciam durar horas. De repente, uma impressora
comeou a funcionar.
So 105 euros e 70 centavos, senhor.
Paguei com o dinheiro que Agns me havia deixado.
O funcionrio entregou-me a passagem, todo sorrisos. No
perguntou o meu nome e no parecia questionar sobre a minha
identidade. Soltei um suspiro de alvio e afastei-me do guich
rapidamente. Ento vi uma patrulha de policiais armados at os

dentes que avanava lentamente pelo meio da estao. Dei


meia- volta e dirigi-me rapidamente para fora. Os policiais
continuaram o seu caminho sem prestar ateno em mim.
Uma vez do lado de fora, desci num passo rpido para o bulevar
Diderot, com as mos nos bolsos, a cabea enfiada nos ombros.
Andei pela rua, perguntando a mim mesmo o que poderia fazer
at o dia seguinte. No tinha a menor vontade de ir para outro
hotel. Era tarde e eu tinha muito medo de que reconhecessem o
meu rosto. Quanto mais eu pudesse evitar contatos, melhor. Mas
e a? Ir aonde? Eu tinha de matar o tempo por oito horas...
Continuei a andar ao acaso, meio perdido, meio confuso, e
cheguei ao bairro da Bastilha. As ruas estavam movimentadas, e
disse a mim mesmo que talvez no fosse to ruim me misturar
multido noturna.
Subi a rua do Faubourg-Saint-Antoine. Depois de alguns minutos
de caminhada, cheguei diante do La Fabrique, um bar e
restaurante aonde eu havia ido uma ou duas vezes e que, tarde
da noite, se transformava em clube noturno. Eu estava morrendo
de fome e buscava o anonimato. Decidi entrar.
O restaurante j estava fechado, mas concordaram em me fazer
uma grande salada. Comi rapidamente numa mesa de canto, no
meio da barulheira do ambiente.
Enfiado num canto escuro, decidi ficar ali, na discrio dos jogos
de luzes. Passei uma boa parte da noite afundado numa poltrona
ovide, uma noite inslita banhada de rudos e de cores,
aturdido pelos usques e White Russians que eu emendava sem
contar, a house ininterrupta de um DJ superligado que
gesticulava no meio da pista de dana, e a fumaa acre dos
meus prprios cigarros. A minha permanncia nesse antro
furioso foi como uma longa alucinao esquizofrnica, qual
todos os meus sentidos se submeteram como escravos
voluntrios contentes, sem dvida, de escapar por algum
tempo das cores angustiantes do real. As horas desfilaram como
minutos esfumados, cheias de flashes, de imagens sincopadas
nas quais se imobilizavam os rostos em transe, punhos
levantados e cabelos esvoaantes. Os batimentos do meu
corao pareciam responder em eco aos baixos regulares da
msica eletrnica que me estimulava as tripas. Talvez tenha
trocado algumas palavras com outros freqentadores sem
compreend-los realmente, dancei um pouco, desajeitado,

reconheci um ator de cinema cercado de uma horda de jovens, a


no ser que tambm fossem falsas lembranas...
No meio da noite, sem referncia cronolgica, lembro-me de ter
atravessado a multido que danava para ir ao banheiro. A
minha
cabea
rodava.
Apoiado
na
pia,
olhei-me
interrogativamente num pequeno espelho rachado, cercado de
psteres e de flyers coloridos. Eu estava com os olhos
vermelhos, a pele macilenta, gotas de suor perlavam na minha
cabea e na testa. Nesse momento, percebi o rosto de uma
moa no canto direito do espelho. Ela se aproximou devagar,
com um sorriso nos lbios. Pensei reconhec-la. Longos cabelos
ruivos, narizinho de gato, boca carnuda, travessa. Havamos
danado juntos alguns minutos antes. Pareceu-me que ela
flertava comigo, mas atribu o fato minha parania ou ao
lcool. No havia acreditado realmente, nem prestado ateno.
Com certeza eu estava errado e no era o momento de me
deixar enganar pelas inpcias do meu pobre crebro... No
entanto, naquele instante, eu no podia estar errado. Lentamente, a jovem se colou nas minhas costas. Eu sorri. Devia estar
sonhando! Em seguida, senti os lbios dela no meu pescoo,
bem reais. Levantei os olhos. Vi nossas duas silhuetas enredadas
no reflexo do espelho. Suas mos deslizaram ao longo dos meus
quadris. Um arrepio atravessou-me a coluna. Segurei seus dedos
para impedi-los. Meu corao disparou. Na incongruncia do
instante, senti o desejo, violento, crescer em mim. E a evidncia
invadiu-me. Eu estava com teso. Comecei a rir. Fantstico, eu
estava com teso! Eu me virei e peguei a moa pelos ombros,
afastei-a lentamente de mim, do meu corpo. Dirigi-lhe uma
expresso desolada.
Ela sorriu, deu de ombros e partiu em direo ao banheiro.
Completamente desnorteado, voltei a me afundar no grande ovo
branco que cintilava sob os spots coloridos. Meu olhar perdeu-se
alm do bal de luzes. Furtivamente, o rosto de Agns surgiu
como um imenso slide no teto da boate. Seus grandes olhos
verdes me fitavam. Eu gostaria de dizer-lhe: Estou curado. Dei
um suspiro e me deixei levar pelas ondas da minha embriaguez.
Logo me perdi no curso dos acontecimentos e as vibraes do
tempo e das notas reuniram-se num magma nebuloso. Abandonei-me, resignado. No fundo, eu estava bem, longe de tudo,
longe de mim.

Eram mais de 5 horas quando notei, distrado, que a sala se


havia esvaziado em grande parte. Alguns minutos depois, um
rapaz de camiseta preta, provavelmente um barman, veio avisarme que j estava na hora de levantar acampamento. Levanteime, atordoado, e sa para a rua cambaleando, meio bbado,
extenuado.
Por volta das 6 horas, cheguei novamente em frente estao
de Lyon. Eu flutuava num estado de sonolncia e ainda tinha de
esperar quase duas horas. Encontrei um velho banco verde na
grande esplanada, afastado dos carros, e joguei-me, grogue,
para finalmente cair numa sonolncia agitada, com a cabea
para trs, apoiada num muro spero. A cada quinze minutos eu
saa com dificuldade dos braos de Morfeu, olhava o relgio da
estao e voltava a dormir sem realmente pensar. Em certo
momento, acordei sobressaltado com o rudo de passos de um
sujeito que se afastava apressado. No tinha a certeza de que
fosse muito real. Eu teria sonhado ou o cara havia esvaziado
meu bolso? Enfiei a mo na jaqueta. A carteira ainda estava l.
As 7h40, com a mente suficientemente clara para sentir novamente o sabor da urgncia, fui para a plataforma j
movimentada da estao de Lyon e subi no trem sem perda de
tempo.
Abri caminho at o meu lugar, enfiei a mochila embaixo do
assento e me instalei confortavelmente. Dormi durante toda a
primeira metade do trajeto.
Um pouco antes do meio-dia, fui acordado pelos raios cintilantes
do sol. Eu me estiquei, a mente embaralhada por essas horas
estranhas. Tinha a impresso de no ser eu mesmo, de no estar
no controle. Uma espcie de sincronicidade, de desencarnao.
Ou talvez ressaca, simplesmente. Precisava de um caf.
Levantei-me e fui para o bar do TGV. Sentado numa banqueta
alta, meus olhos iam e vinham entre o bilhete de Agns que
eu havia guardado com as notas de 100 euros e que havia
aberto na minha frente e o espetculo rseo da Cte d'Azur
que desfilava sob o grande cu de vero. Deixei-me envolver
pela costa recortada, pelas casas de balaustrada, pela terra
vermelha dos pequenos canyons que o trem atravessava, pelo
azul artificial das luxuosas piscinas e pela baa dos Anges que,
lentamente, se revelava ao longe... Depois, voltei a mergulhar
nas poucas palavras de Agns: Isso tudo o que eu posso fazer.
Espero que saia dessa. Boa sorte. A sua ausncia, a sua partida

estragavam o horizonte como as horrveis barreiras de imveis


erguidos em frente ao mar. Um insulto beleza simples de como
deveria ter sido. Entre Cannes e Antibes peguei-me a detestlos.

63.
O trem entrou na estao de Nice s 13h33. Assim que sa do
vago, com a pequena mochila no ombro, fui envolvido pelo
calor sufocante da cidade.
Eu tinha a impresso de ter sado da Frana, porque, para mim,
h muito tempo, a Frana se resumia cara de Paris. Alguma vez
eu vivera em outro lugar? Ali, tudo era diferente, tudo era
estranho. As pessoas, as rvores, o cu, os odores... Nem os
segundos eram parecidos. Ali cheirava Itlia e Nouvelle
Vague at nos culos de sol imensos dos pedestres perfumados.
Eu era Michel Piccoli, e o meu desdm, a minha ausente, minha
Brigitte Bardot, eram algumas palavras amassadas no fundo do
meu bolso. Espero que saia dessa. Boa sorte.
Eu havia pegado um mapa da cidade no balco de informaes
da estao e desci diretamente para a Nice Velha. Afinal, era
melhor ir direto ao objetivo, eu no tinha ido bancar o turista de
agosto.
Havia muita gente nas ruas da Cidade Velha, uma nuvem de
pessoas impelida por um vento invisvel, pessoas da regio, com
sotaque e voz forte, viajantes de todos os lugares do mundo, de
todas as cores. O sol forava a andar mais devagar, a no ter
pressa. Todos aproveitavam a sombra oferecida pelas ruelas
mais
estreitas,
diminuam
o
passo.
Isso
formava
engarrafamentos humanos. Levado pela multido, eu me
deixava invadir pelos amarelos e vermelhos dos muros de Nice,
pelas fachadas em tons pastis, pelas lousas pintadas que
vendiam as virtudes do absinto, pelas guirlandas de toalhas de
mesa provenais, pelos cafs, pelas lojas, pelas velhas de
cabea coberta com seus xales, reunidas atrs das grandes
portas onde deviam trocar mil mexericos, pelos jovens
indisciplinados avanando nas suas scooters, pelos barulhentos
camels... No demorei a chegar ao bairro dos artistas,
pontilhado de galerias, de bobos do Sul, de vitrines cobertas com
dezenas de cartazes coloridos; em seguida, desci a rua Droite,

passei ao lado do palcio Lascaris e, finalmente, encontrei a


viela que localizara no mapa.
Estremeci ao tomar conscincia de que ali estava a razo da
minha viagem. E uma boa parte das minhas ltimas esperanas.
O apartamento secreto de Grard Reynald estava a apenas
alguns metros. Encontraria ali as respostas? Novas pistas? A
polcia ainda ignoraria a sua existncia? Nenhuma certeza.
Talvez a minha viagem houvesse sido em vo. Porm, ao menos,
eu procurava. No era um peo, era um ator. Ao menos, tentava
s-lo.
A rua do Chteau ou, como especificava a placa colada na
parede, a Carriera del Castu, era uma pequena ruela estreita,
que subia, abrupta, para a grande colina que dominava a baa
dos Anges. As fachadas, dos dois lados da rua, eram to
prximas umas das outras que parecia que iam se juntar antes
de abraar o cu. O piso, em escada, era pavimentado de pedras
brancas. As paredes rosa, ocre ou amarelas apareciam aqui
e ali por trs das cortinas de roupas que secavam nas janelas. J
era a Siclia.
Subi os longos degraus. A direita, meninos jogavam numa casa
com as portas escancaradas. Ouviam-se a algazarra de um
futebol de mesa e o eco dos seus gritos de alegria. Continuei,
aparentando flanar, e parei em frente ao nmero 5. A entrada do
imvel estava fechada por uma velha porta de madeira gasta e
um interfone, no qual aparecia uma meia dzia de sobrenomes.
Aproximei-me com prudncia, as mos nos bolsos. Um dos
botes trazia a inscrio "G.R.". Seria a abreviao de Grard
Reynald? Era bem provvel. Apesar de tudo, hesitei um instante.
Observei mais uma vez minha volta. E se Blenod estivesse
errado? Se os tiras j estivessem l, esperando-me
tranqilamente no apartamento? No estaria cometendo o erro
mais estpido de um homem acuado? Resolvi que era tarde
demais para desistir. Eu havia atravessado toda a Frana, no
era o momento de voltar atrs. De qualquer modo, estava
cansado de esperar. Se minha investigao terminasse ali, pois
bem, que fosse! Preferia cair nas garras da polcia depois de
tentar alguma coisa do que ficar enterrado em Paris. Apertei o
boto. Nada. Segunda tentativa. Ainda nenhuma resposta. Sem
dvida, o apartamento estava vazio, como eu esperava. Dei uma
olhada na porta de madeira. Sabia que no resistiria a uma boa
ombrada, mas no era o momento de chamar ateno. Alguns

meninos brincavam na rua a alguns metros dali. Seria melhor


aguardar as sombras annimas da noite. De qualquer modo, eu
estava morrendo de fome.
Perambulando pelas ruas estreitas da Cidade Velha, em busca de
um lugar para comer, fui repentinamente atrado pela vitrine
reluzente de uma pequena loja. Na verdade, sem pensar, parei,
com as mos nos bolsos, como um cliente despreocupado.
Diante de mim, dezenas de relgios estavam alinhadas, expostos
com capricho em estojos coloridos. Havia relgios de todos os
tamanhos, de todos os tipos, para homens, mulheres, crianas,
relgios de quartzo, relgios automticos, com ponteiros ou
mostrador analgico, belos relgios de marca ou simples artigos
baratos. Fiquei fascinado com aquele espetculo, embora banal,
com todos aqueles objetos andinos que, abandonados atrs dos
grandes vidros, mediam sabiamente o passar do tempo. Sob a
iluminao quente das lmpadas, todos os relgios indicavam a
mesma hora, dceis. Ergui o meu punho e olhei o meu.
Continuava a piscar os mesmos nmeros hipnticos, 88:88. Sorri.
Por que eu teimava em no acertar a hora? No momento,
definitivamente, tratava-se de superstio. Talvez eu tivesse a
impresso de ficar fora do tempo, fora do mundo... Ou, talvez, o
homem que eu havia sido houvesse morrido no instante em que
meu relgio quebrou, no momento do atentado, e que isso fosse
bom. Eu ainda no estava preparado para voltar a viver. Para
encarnar.
Dei meia-volta, voltei ao bairro do apartamento de Reynald e,
finalmente, fui comer num pub irlands, todo de madeira e
pintado de verde.
A garonete, uma britnica de origem pura, faces vermelhas e
cabelos claros, recebeu-me com largos sorrisos.
O que posso servir-lhe? perguntou ela, com um sotaque
delicioso.
Percorri o cardpio, depois pedi uma cerveja e uma jacket
potatoes & cheese, para seguir as regras do jogo. Fui instalar-me
num recanto escuro, atrs de uma imitao de barricada de
velhos tonis, e comi olhando, com o canto dos olhos, a retransmisso de uma partida de rgbi, numa grande televiso presa na
parede. A mudana de pas me distraiu. Afinal, no estvamos
longe da Promenade des Anglais...
Quando a garonete veio buscar o meu prato vazio, decidi fazer
uma tentativa:

Desculpe-me,

por acaso conhecia Grard Reynald?


Ela franziu as sobrancelhas.
Voc policial?
Jornalista menti. A polcia j veio interrog-la?
No, ningum. Mas o cara que foi preso na semana passada,
no?
Concordei. A maneira como pronunciava os "erres" e os erros de
gnero eram encantadores.
Sim, ele vinha aqui de vez em quando. Mas nunca conversamos realmente... No posso acreditar que ele tenha cometido um atentado. Parecia um homem de bem. Quando vi a foto
dele na TV, no acreditei nos meus olhos!
Ele vinha sozinho, aqui?
Sim. Sempre sozinho. Como o senhor, ele sentava neste canto,
aqui. E no falava muito. Era tmido...
Nunca notou nada especial?
Como o qu?
No sei... Um comportamento diferente, alguma coisa...
No, realmente. Ouvi na televiso que ele era... esquizofrnico,
mas quando vinha aqui, no parecia ser louco. S um pouco
tmido... O senhor trabalha em que jornal?
Na televiso respondi com desenvoltura.
Ela pareceu satisfeita e afastou-se com um sorriso. Deixei uma
gorjeta na mesa e sa para andar na rua.
Passei o fim da tarde e o comeo da noite vagando na Cidade
Velha, as mos nos bolsos, como se perambular pelas mesmas
ruas que Reynald deveria andar pudesse me aproximar dele,
ajudar-me a compreend-lo. Por que esse cara que se parecia
tanto comigo havia colocado as bombas? A resposta estaria
escrita nas paredes das ruelas de Nice? A alma dele ainda
estaria ali, em alguma parte? Eu, que ouvia o pensamento das
pessoas, no poderia encontrar nada ali, nas caladas que ele
devia ter pisado mil vezes?
Eu mesmo estava surpreso com a minha determinao. A apatia
dos primeiros dias, a indolncia forada dos neurolpticos, o
medo, a indeciso, tudo esquecido. Eu me tornara um homem
diferente. De tanto buscar a mim mesmo, acabei por me construir. No entanto, no conseguia me acostumar s atitudes inatas
das quais eu dava prova desde o incio do caso. A corrida de perseguio na Dfense, depois no carro do meu patro, o
arrombamento da fechadura, o soco no advogado, a

investigao que eu fazia com uma obstinao completamente


nova... Eu tinha a impresso de ser possudo por um fantasma
do passado, de saber fazer muito mais coisas do que podia
suspeitar e, quanto mais o tempo passava, mais eu adquiria a
certeza de que havia uma explicao racional por trs de tudo
isso: alguma coisa na minha vida anterior que me predispunha a
essa situao. Eu comeava a me perguntar se no havia sido
um tira ou um ladro... Alguma coisa assim. Em todo caso, de
uma coisa eu tinha certeza: no havia sido no escritrio de uma
firma de patentes que eu havia aprendido a dirigir como um
piloto das vinte e quatro horas de Le Mans ou a dar ganchos de
direita!
Anoitecia tarde naquela parte da Frana e esperei muito tempo a
escurido total antes de, finalmente, decidir voltar ao velho
prdio da rua do Chteau.
O bairro havia adquirido o seu aspecto noturno. Havia menos
gente nas ruas, e vozes animadas, provocadas pelo lcool e pela
vibrao da noite, elevavam-se em eco entre as fachadas
escurecidas. Ouvia-se ao longe as msicas eletrnicas dos
ltimos cafs abertos.
Ao chegar rua deixei passar um grupo de baderneiros e,
quando tive certeza de estar sozinho, apertei novamente o
interfone. Nenhuma resposta. Inspecionei os dois lados da rua.
Ningum. Com uma ombrada, arrebentei a fechadura da grande
porta e passei pelo prtico.
A entrada do prdio estava mergulhada na escurido. Apertei um
interruptor, a luz iluminou um pequeno hall deteriorado onde
reinava um cheiro nauseabundo. Examinei detalhadamente o
local. A lista dos moradores estava estampada ao lado das caixas de correspondncia. Segundo as etiquetas, o apartamento
de "G.R." ficava no segundo andar, direita. Subi as escadas.
Os degraus de madeira rangiam e tive de tomar mil precaues
para ser o mais discreto possvel. Com uma das mos, apoiavame na parede rachada; com a outra, mantinha o equilbrio para
subir sem rudo.
Ao chegar ao segundo andar, bati trs vezes na porta. Ningum
havia respondido ao interfone, mas era melhor ter certeza.
Tambm no obtive resposta. Peguei o canivete suo no fundo
da mochila e comecei o meu trabalho de pequeno arrom- bador.
Agora eu sabia: bastava seguir o instinto.

No mesmo instante, ouvi vozes na rua. Um grupo aproximava-se


do prdio. Acelerei o ritmo. A ponta entrou na fechadura. Franzi o
cenho. Nenhuma resistncia. Eu nem tinha verificado!
Provavelmente, estava aberta... Embaixo, a porta do prdio foi
aberta. Depois, gritos hilrios de trs ou quatro rapazes, cuja
noite devia ter sido bem regada, subiram at mim. Pus a mo na
maaneta da porta e girei. Ela estava aberta. Estranho. Isso no
pressagiava nada de bom. E se os tiras estivessem escondidos l
dentro? Pensei em voltar atrs, mas os jovens j estavam subindo as escadas. No havia tempo para pensar. Empurrei a porta e
entrei rapidamente no apartamento de Grard Reynald.
No tive tempo de me defender. Assim que fechei a porta atrs
de mim, fui jogado contra a parede, o brao preso nas costas,
com o cano de um revlver na tmpora.
Mas...
Shhhh...
O punho apertou mais o meu brao e um joelho forou a minha
lombar. Poderia tentar alguma coisa, soltar-me. Conhecia a
tcnica. Eu sabia, eu sentia: inscritos nos meandros insuspeitos
da minha memria estavam os gestos exatos para me soltar
desse golpe e virar a situao. Mas no era o momento de fazer
barulho. Havia aquelas pessoas nas escadas. Naquele momento,
permaneci imvel.
As vozes dos caras alegres ressoaram bem diante da porta,
depois subiram no prdio e, finalmente, desapareceram.
Imediatamente, eu me deixei levar pela fantasia de lutador,
pelos meus reflexos inconscientes. Tudo se passou numa frao
de segundos, sem que eu precisasse pensar. Com a velocidade
de um felino, virei-me, dobrei o brao preso, segurei com fora o
punho do meu agressor e empurrei-o contra a parede para
desarm-lo, depois deslizei atrs dele, passei o brao em volta
do seu pescoo e dei-lhe uma rasteira. O homem soltou um
grunhido de dor e caiu na minha frente. Desarmado, ele estava
de joelhos, uma das mos esmagada contra a parede, e a
garganta apertada pelo meu cotovelo. Sufocando, ele tentava
falar. Aliviei ligeiramente o golpe.
Vigo balbuciou ele com uma voz gutural , ghhh, solte-me...
Qual o seu nome, babaca? repliquei com uma agressividade que surpreendeu a mim mesmo.
EsFiNgE... Fao parte do grupo EsFiNgE! exclamou ele, sem
flego.

Abaixei-me com precauo, peguei o revlver cado no cho,


soltei o homem que estava aos meus ps e dei alguns passos
para trs, com a arma apontada para ele. No podia ver bem os
seus traos na escurido, mas ele me pareceu meio velho para
um hacker...
Acenda a luz! ordenei.
O sujeito ficou ainda algum tempo de joelhos, com a mo no
pescoo, tossindo. Depois, levantou-se com dificuldade e apertou
o interruptor. Ento, vi o rosto dele. Devia ter uns 40 anos, no
tinha fsico de assassino, nem de pirata da informtica, traos
finos, cabelos pretos meio longos e grandes olhos azuis, assustados. Usava luvas.
Que provas eu tenho de que voc pertence mesmo ao grupo
EsFiNgE?
O homem pensou antes de responder:
Eu... eu sou Damien Louvel. Foi comigo que voc entrou em
contato outro dia na Internet... O cdigo que eu lhe dei... foi
AdB_4240.
Era realmente o cdigo que me haviam passado. No era uma
garantia absoluta, verdade afinal, algum podia ter espionado a nossa conversa , mas decidi me contentar com isso. No
fundo, ele parecia to pouco com a imagem que eu fazia de um
hacker que acreditei nele. A verdade sempre mais
surpreendente do que pensamos. Enfiei o revlver na cintura.
Prazer, senhor Louvel... ou deveria dizer EsFiNgE?
O sujeito sacudiu a cabea. Ainda estava sob efeito do golpe.
Chame-me de Damien, est bom. Caramba! Voc bate sem d!
Sinto muito, mas foi voc quem ps a arma na minha cabea!
Mas... mas o que veio fazer aqui, Vigo?
Dei de ombros, divertido.
O mesmo que voc, suponho...
Bom, isso no foi muito esperto da sua parte! Ns o aconselhamos a se manter discreto...
No posso ficar de braos cruzados...
O sujeito concordou lentamente com a cabea. Parecia compreender. Ou ento, ainda estava com medo de mim.
Mal o reconheci suspirou ele. Belo corte de cabelo!
A gente faz o que pode...
Louvel acabou sorrindo. Achei-o simptico de cara. No saberia
explicar, mas alguma coisa no seu olhar me deixava vontade,
uma espcie de cumplicidade e simplicidade sinceras. Eu tinha a

impresso de que estvamos no mesmo barco. H vrios dias


fazamos a mesma investigao, paralelamente, e, ao menos,
tnhamos um objetivo em comum: a verdade. Alm do mais, o
seu lado de hacker, de Robin Hood do futuro, agradava-me a
priori. Mas tinha de me manter com um p atrs. A vida no
cessava de me ensinar a no confiar em ningum.
E agora, o que fazemos? perguntei dando uma olhada no
apartamento de Reynald atrs de mim.
O apartamento estava numa desordem inominvel. Um velho
colcho no cho, alguns mveis de frmica destroados, papis e
livros jogados por todo lado, sacolas esportivas cheias at a
boca, roupas espalhadas pelo cho, folhas grudadas nas
paredes... No canto oposto entrada, uma cozinha americana, e
na parede em frente, uma janela com as persianas fechadas por
onde filtrava a luz de um poste de iluminao.
Agora, vou tentar recuperar o flego...
O hacker arrumou as roupas, esfregou mais uma vez o pescoo e
inspirou profundamente.
Bem disse ele, finalmente , agora, j que est aqui,
suponho que no v embora...
Isso certo. Vim buscar respostas e alguma coisa me diz que
h algumas neste apartamento...
Creio que sim. Oua, o tempo urge, Vigo. No devemos nos
demorar por aqui. No sei quanto tempo temos antes que os
tiras acabem descobrindo a existncia deste apartamento.
Ento, ajude-me a terminar o que tenho para fazer e vamos sair
daqui.
E o que est fazendo, exatamente?
Ele tirou uma pequena mquina digital do bolso.
Fotos. No h tempo de pegar tudo.
Com um sinal de cabea, ele me convidou a segui-lo at o meio
do apartamento.
Estou tentando pegar o mximo de coisas. Fotografei tudo o
que podia daqui at l disse ele, indicando a primeira metade
da sala. Preciso fotografar o resto.
Est bem.
Tome. Use isto. No vale a pena deixar as nossas impresses
por todo lado.
Vesti o par de luvas que ele me entregou. Peguei o revlver dele
nas minhas costas, hesitei, depois devolvi. Ele sorriu, guardou-o,

levou a mquina aos olhos e comeou a metralhar os


documentos que havia espalhado no cho.
Fui inspecionar a parede ao lado da cozinha americana, onde
estava afixada a maior parte dos documentos. O meu olhar foi
imediatamente atrado por uma folha em especial. Em
caracteres enormes, escritos mo, estava o comeo da frase
que eu ouvira na torre SEAM. Rebentos transcranianos, 88, est
na hora do segundo mensageiro.
Senti o meu corao parar. Essas palavras retomavam, repentinamente, a gritante realidade. Eu no podia t-las inventado.
Alm do mais, tendiam a mostrar que era Reynald quem eu
ouvira no dia do atentado. Sim. No havia dvida. Mas a frase
continuava sem sentido para mim. No entanto, devia significar
alguma coisa importante. Parecia um slogan, uma espcie de
grito de guerra... Se, ao menos, eu conseguisse decifr-la! Rememorei a continuao. Hoje, os aprendizes de feiticeiro na torre,
amanh, nossos pais assassinos no ventre, sob 6,3. Por mais
complicada que fosse a frase, a resposta ao enigma talvez
estivesse escondida ali, naquela sala...
Continuei a examinar a parede. Havia vrios recortes de
publicaes, alguns que pareciam retirados de revistas
cientficas, a maioria em ingls, outros extrados de sites da
Internet. Li alguns ttulos, ao acaso: Auditory hallucinations and
smaller superior temporal gyral volume in schizophrenia; mais
frente, Distrbios psicticos: distrbios esquizofrnicos e
distrbios delirantes crnicos; embaixo, mais um, Increased
blood flow in Broca's area during auditory hallucinations in
schizophrenia; e, enfim, mais embaixo, TMS in cognitive
plasticity and the potential for rehabilitation. Visivelmente,
Reynald
interessava-se
de
perto
pelas
alucinaes
esquizofrnicas e por um monte de assuntos ligados
neurocincia.
Fotografou tudo isso? perguntei, mostrando os artigos.
Sim, sim respondeu o hacker sem interromper o trabalho.
Fui alm, fascinado. De repente, o meu olhar passou por outro
documento que, na mesma hora, entrou em ressonncia com as
minhas lembranas. Tratava-se de um texto curto, manuscrito,
com a mesma letra a letra de Reynald, claro. E a relao com
a primeira frase era evidente: E o segundo anjo tocou... Uma
coisa parecida com uma grande montanha de fogo caiu no mar.
Uma tera parte do mar se transformou em sangue (Apocalipse,

8:8). Repeti a referncia em voz alta: "Apocalipse, 8:8." Mais


uma vez esses dois nmeros! Eu me virei de novo para o hacker.
E isto... voc fotografou? disse eu com voz trmula.
Louvei levantou a cabea.
Mas claro! disse ele com voz irritada. Tudo o que est nas
paredes bom!
Ele apontou um monte de folhas ao lado dele.
Pode me ajudar? Vire esses papis e arrume aqueles ali no
cho, abertos.
Afastei-me lentamente da parede e obedeci. Olhei os documentos que Louvel fotografava. Havia duas folhas muito grandes; plantas arquitetnicas com anotaes de Reynald. A primeira que trazia o ttulo "A Torre" eu tinha certeza de que
representava a torre SEAM. A segunda, em compensao, no
me lembrava nenhum prdio em particular, mas o ttulo escrito
por Reynald outra vez fazia referncia frase misteriosa: "O
Ventre".
Meu corao estava disparado. Minha viagem no havia sido
intil! Ainda era muito vago, mas eu tinha certeza, tudo o que
estava ali ia fazer a nossa investigao avanar muito, desde
que soubssemos decifrar, claro.
Ainda ficamos uma boa meia hora fotografando tudo o que nos
parecia importante: inmeros documentos, fotos pessoais, livros,
manuais, material que poderia servir para fabricar bombas
artesanais e um monte de objetos diferentes, alguns que, provavelmente, no teriam nenhum interesse para ns, mas era
melhor fazer demais do que de menos. Logo achamos que nada
havia escapado da objetiva. Damien Louvel guardou a mquina e
bateu no meu ombro.
Vamos nos mandar!
Concordei com a cabea. Mesmo assim, dei uma ltima olhada
no apartamento conjugado, esperando no termos esquecido de
nada. Em lugar nenhum eu vira um documento que mencionasse
o misterioso "Protocolo 88" que, no entanto, parecia ser o
elemento central de todo o caso. Mas havamos encontrado muitas coisas. Era um bom comeo. Dei meia-volta e segui o hacker
no corredor. Ele fechou a porta atrs de ns e descemos a escada num passo rpido.
No havia mais ningum na rua do Chteau. Soltei um suspiro de
alvio. Aparentemente, tivramos sucesso na empreitada.

Alguma coisa me dizia que estvamos prximos do objetivo.


Talvez simplesmente eu quisesse acreditar nisso.
Tenho um quarto num hotel no muito longe daqui, quer vir
comigo? ofereceu Louvei quando nos afastamos do prdio.
Hesitei. Por mais que eu tivesse bons pressentimentos a respeito
desse sujeito, ainda no estava completamente vontade.
Afinal, no sabia quase nada a seu respeito e menos ainda a respeito dos outros membros do misterioso grupo.
Eu... Eu no sei.
Quer continuar a sua investigao sozinho, Vigo?
No sei nada sobre voc... Que provas eu tenho de que quer
me ajudar realmente? Parece fazer a sua prpria investigao...
Ele inclinou a cabea.
Como quiser, meu velho, mas melhor partilharmos nossas
informaes, no?
Depois de tudo o que aconteceu comigo, aprendi a no confiar
em ningum. Por que confiaria em voc?
Porque sabe que busco a verdade tanto quanto voc. E, depois,
seja honesto, voc est na merda, Vigo. Os tiras o procuram em
todo o pas. Provavelmente somos os nicos a no consider-lo
um terrorista e os nicos a poder lhe oferecer proteo.
Fiz uma cara de ctico.
Voc tem realmente meios de me proteger?
Tenho.
Ele havia respondido com convico.
E est pronto a me contar tudo o que sabe?
Estou disse ele sem hesitar. E voc?
Fiz uma pausa. A pergunta merecia reflexo. Estaria pronto a
compartilhar as minhas informaes com esses hackers que eu
no conhecia? O que estaria arriscando, afinal? J estava
achando que precisava mais deles do que eles de mim. E uma
coisa me parecia cada vez mais certa: no tinha ombros to
slidos nem recursos suficientes para continuar essa
investigao sozinho. Acabei cedendo. Talvez levado pela minha
eterna necessidade do outro.
Combinado. Vamos formar uma equipe propus. Louvel deu
um largo sorriso. E apertou amigavelmente o meu ombro.

64.
Caderneta Moleskine, anotao no 191: metempsicose.

Essas lembranas inconscientes que me vm do passado, esse


fantasma desconhecido que surge aqui e ali... As vezes me
pergunto se no fui um outro. Por que eu no poderia ser o
envelope carnal de uma nova alma errante?
Eu no seria o primeiro a dar algum crdito reencarnao ou
metempsicose. Plato, Pitgoras, os egpcios, os essnios, os
cabalistas, os bramanistas, os budistas, os ctaros... Deveria eu
temer tais companhias? Talvez.
Certamente a reencarnao no passa de uma resposta
preguiosa, entre algumas dezenas, para a nossa angstia da
morte. Morrer no seria mais deixar de viver, mas viajar para
outro corpo. No Bhagavad-Gita, podemos ler: "Certa a morte
para aquele que nasce, e certo o nascimento para aquele que
morre." Ah, se ao menos os mortos tivessem certezas!
A f na reencarnao no apenas um fenmeno antigo. Havia
um canadense, Ian Stevenson. Sem dvida, o seu sobrenome o
predispunha a sonhar com viagens... Ele trabalhava no
Departamento de Medicina Psiquitrica da Universidade da
Virgnia e consagrou a carreira ao estudo das pessoas
essencialmente na sia que afirmavam lembrar-se de vidas
anteriores. Entre os 2.600 casos que estudou, ele se concentrou
nuns sessenta, cuja anlise descreveu rigorosamente em artigos
na imprensa cientfica e em suas obras, trabalhando
essencialmente nos vnculos biolgicos que tentou encontrar
entre essas pessoas e as que elas teriam sido em vidas
anteriores... Ele fez, sobretudo, uma reflexo sobre as marcas de
nascena, tentando ver se elas poderiam ser resultado de
traumatismos das vidas anteriores. Olhando mais de perto,
acabamos rapidamente por nos divertir diante desse invlucro
pseudocientfico, cujo segredo a Amrica do Norte possui... No
entanto, por vrias vezes, tive a sensao de j ter sido outro.
As pessoas que sofrem de amnsia retrgrada talvez estejam
bem mais aptas a declararem-se reencarnadas. No fundo de mim
mesmo tenho certeza de no ser mais aquele que fui.

65.
O hotel Brice era um elegante trs estrelas perto do bairro
empresarial, margem da Cidade Velha. Damien Louvel havia
reservado um quarto grande no ltimo andar. Pelo modo como

cumprimentou o funcionrio da recepo, compreendi que, ali,


ele estava em terreno conhecido.
Assim que entrou no quarto, ele se dirigiu a um laptop e
conectou a mquina fotogrfica digital. Em silncio, vi-o transferir todas as fotos que havia tirado no apartamento de Grard
Reynald e achei que as enviava para um servidor na Internet.
Alis, reconheci a pgina inicial do site no qual nos falamos,
hacktivista.com. Sem sombra de dvida, ele estava acostumado
a usar todo esse material.
O que est fazendo? perguntei, aproximando-me.
Mandando as fotos para os outros, em Paris. Precisaremos de
tempo para estudar tudo isso... O nosso analista vai poder
comear a trabalhar.
O seu analista? Voc fala como se a EsFiNgE fosse uma grande
sociedade...
Ele sorriu.
No... No somos uma grande sociedade. Mas somos quatro,
trabalhando em tempo integral para o grupo.
estranho... Na Internet, vocs passam a imagem de simples
hackers amadores.
Sim, deliberadamente. E um meio de no chamar muito a
ateno. Preferimos que nossos adversrios no nos levem muito
a srio.
Por qu? Vocs tm muitos adversrios? surpreendi-me.
Qualquer pessoa que se preocupe em esconder a verdade
um adversrio em potencial.
Mas vocs trabalham para quem?
Para ningum, Vigo. Somos uma estrutura privada, independente. Uma espcie de pequena ONG da informao, se preferir assim.
Eu no conseguia compreender como e por que esse grupo
existia. Havia um lado completamente romanesco na imagem
que eu fazia desses justiceiros da Web. No entanto, eles me
pareciam cada vez mais reais, cada vez mais srios.
Vocs dizem que so independentes insisti , mas devem
precisar ser financiados, no?
Eu lhe disse outro dia, temos doadores generosos. E, quando
os clientes nos parecem dignos de confiana, pode acontecer de
cobrarmos por nosso servio. Mas isso excepcional. Somos
adeptos da gratuidade. No se preocupe, ver tudo isso em

Paris. Por enquanto, merecemos relaxar um pouco. Vigo, quer


tomar alguma coisa?
No sei...
Ora, vamos, depois do esforo, o reconforto! Vou mandar subir
uma garrafa. Gosta de usque?
Concordei. Ele ligou para a recepo e, alguns minutos depois,
estvamos frente frente, sentados num sof, segurando um
copo de usque delicioso.
Consegui relaxar rapidamente; sem dvida, Louvel tinha razo,
eu merecia um pouco de repouso. No entanto, no pude deixar
de pensar em Agns. A ltima vez que havia tomado um usque,
assim, sentado num sof, havia sido com ela, no pequeno
apartamento da praa Clichy. Mais uma vez, percebi o quanto
sentia a sua falta. A calma e o reconforto em que terminava
aquele dia estapafrdio se mesclaram com uma inevitvel
melancolia e com um sentimento de irrealidade.
No pude evitar de fazer um balano dos ltimos quinze dias. O
atentado, a descoberta da minha no identidade, meus falsos
pais, o sentido inexplicvel das minhas crises epilpticas, Agns,
Feuerberg, Dermod e, agora, Nice... Que controle eu tivera sobre
tudo isso? Estava certo de compreender bem o que acontecia
comigo? Como isso acabaria? Podia imaginar uma sada feliz
para essa aventura que ia alm do entendimento? E sobretudo,
sobretudo, no conseguia esquecer os questionamentos da
minha angstia escatolgica. Talvez eles encontrassem um novo
eco nessa busca a que eu me dedicava, sem pensar. Isso porque,
no fim das contas, para o que ela serviria? Uma vez resolvida
essa investigao se realmente eu conseguisse termin-la ,
isso mudaria alguma coisa da minha angstia? Das minhas
dvidas sobre o futuro do Homo sapiens? No podia me impedir
de pressentir a inanidade das minhas novas aes. O ridculo da
minha busca da verdade. Estaria buscando a verdade certa? A
que estancaria minha sede?
Nesse instante, me dei conta do estado de fadiga nervosa em
que eu estava, do desnimo, da confuso. Mas, enfim, no me
saa to mal. Qualquer um poderia sucumbir por muito menos.
Com medo de me deixar levar por uma onda de depresso, dei
um gole no usque e recomecei a conversa.
Como souberam a respeito do apartamento de Nice?
Visivelmente, a minha pergunta divertiu Louvel.

No

futuro, Vigo, saiba que no se obrigado a arrombar o


escritrio de um advogado, nem lhe quebrar a cara para ver o
que h no computador dele. H meios bem mais discretos de
fazer isso, distncia...
Dei um sorriso embaraado.
Ento, vocs sabem o que aconteceu em Paris...
Sabemos, claro. E no podemos dizer que tenha se mostrado
muito esperto com esse golpe. E uma coisa a mais para os tiras
ficarem na sua cola. E um milagre que ainda esteja em liberdade... Um milagre... Digamos que tem a sorte de ter anjos da
guarda.
Estou vendo... Suponho que lhes deva agradecimentos.
Ora, sabe, eu passei por isso, Vigo. Acredite, vivi situaes que
no estavam muito longe da sua.
por isso que me ajuda?
Entre outras coisas, . O que quer que seja, no pode permitirse assumir mais riscos desse tipo! E, depois... Precisamos lhe dar
documentos de identidade provisrios.
Fcil assim? repliquei perplexo.
Voc procurado em toda a Frana, meu velho. Veja o que est
circulando.
Louvel levantou-se, foi pegar o laptop e o ps na minha frente.
Ele digitou alguma coisa no teclado e uma janela de vdeo se
abriu.
Essas imagens so de uma cmera de vigilncia da praa da
Coupole, na Dfense. E a ltima seqncia que foi salva em 8 de
agosto...
Sentei na beirada do sof para ver melhor. Assim que o vdeo
comeou, os batimentos do meu corao aceleraram-se. A imagem em preto e branco era entrecortada, mas era possvel ver
claramente os rostos. Em todo caso, reconheci o meu. Em
pnico, eu era visto correndo da torre SEAM. Uma imagem que a
polcia s podia interpretar de maneira errada. Depois, via-se
Grard Reynald que fugia, apenas alguns segundos depois de
mim. A seqncia continuava, as pessoas passavam, as portas
abriam-se e fechavam e, de repente, a exploso. O vdeo
terminava num preto total. Louvei repassou vrias vezes.
Voc escapou de boa. Uma coisa que meus colegas e eu no
conseguimos compreender, Vigo. Como soube que aquilo ia
explodir? perguntou-me ele, sem tirar os olhos da tela.

Sem dvida era uma pergunta capital para o meu interlocutor.


bem verdade que ele j me havia provado que queria acreditar
na minha inocncia, mas esse ltimo detalhe tcnico devia
obcecar a ele e aos colegas.
Engoli em seco. Rever aquelas imagens era como viver o
pesadelo uma segunda vez, lembrar-me da realidade. Ter, mais
uma vez, conscincia de que aquilo realmente havia ocorrido...
Que no era produto da minha imaginao.
Eu... Acho que ouvi os pensamentos de Reynald.
Ele me encarou por longo tempo.
Vai ser difcil explicar isso ao juiz...
Dei de ombros.
No entanto, a verdade.
Fechando o laptop, ele me olhou direto nos olhos.
Por mais incrvel que possa parecer, meu velho, acredito em
voc. Isso pede algum esforo, verdade, mas... acredito em
voc.
Eu lhe dei um sorriso reconhecido. Era bom ouvir aquilo. Agora
que Agns havia ido embora, eu precisava recuperar um pouco
de confiana, algum que acreditasse um pouco em mim.
Hesitei em dizer mais. Em dizer exatamente o que eu ouvira: a
frase cujo incio estava pregado em letras grandes na parede do
apartamento de Reynald. Rebentos transcranianos, 88, est na
hora do segundo mensageiro. Hoje, os aprendizes de feiticeiro na
torre, amanh, nossos pais assassinos no ventre, sob 6,3. Talvez
ainda fosse muito cedo. Antes, eu preferia faz-lo falar.
O que soube a mais depois da conversa que tivemos na Web?
perguntei, voltando a afundar no sof.
No muita coisa. Ainda no temos nada sobre o Protocolo 88.
Absolutamente nada. Acabamos por nos indagar se essa coisa
realmente existe. Quanto pista Dermod, por enquanto,
tambm no temos resposta... Est tudo bem bloqueado. Esses
sujeitos se protegeram bem.
Deve haver um meio de identific-los repliquei. Sobretudo
se estiverem ligados Feuerberg. Eles fecharam o escritrio
correndo... Isso prova que no estavam to protegidos assim.
Todos esses movimentos de ltima hora devem ter deixado
pistas.
Sim, mas, por enquanto, no encontramos nada. Contudo, o
que fotografamos no apartamento de Reynald provavelmente vai
nos ajudar...

Sim.

Era o que eu tambm esperava.


Voc viu a anotao sobre as receitas? perguntei, pensando
em todas as pistas que eu havia considerado. O doutor
Guillaume no estava registrado no Conselho Regional de
Medicina, ento eu disse a mim mesmo que poderia tentar
encontrar com que nome a clnica Mater fazia as minhas receitas
de neurolpticos... Talvez isso nos desse a identidade real de
uma pessoa envolvida na sociedade deles.
Guardou as suas receitas?
No, todas ficaram no apartamento dos meus pais, mas deve
haver um meio de recuper-las, no? Quem sabe na farmcia
aonde eu ia sempre, ou diretamente no Seguro Social...
Vamos procurar.
Ele abriu o computador e registrou, suponho, uma anotao a
esse respeito.
Uma coisa certa continuou ele , os tiras tambm devem
estar na pista de Dermod. Agora que voc suspeito, eles
devem ter feito investigaes sobre voc, tanto quanto sobre
Reynald. E o fato de ambos terem trabalhado na Feuerberg no
lhes deve ter escapado. Tambm devem saber que o apartamento dos seus pais, assim como o de Reynald, pertencia a essa holding offshore... Em resumo, o juiz de instruo vai investigar
sobre isso. A verdade acabar aparecendo, Vigo, pelo menos em
parte. Mas temos razes para querer descobri-la primeiro.
Obrigatoriamente.
Por qu?
Um mau pressentimento.
O que quer dizer?
Louvel fez uma cara embaraada.
Temos a impresso de que Dermod tem apoio no alto escalo.
Da, pode ser que uma ordem venha no se sabe de onde e
obrigue o juiz de instruo a deixar de lado essa pista...
Est brincando?
Na verdade, no. Vigo, no quero assust-lo, mas esse dossi
cheira a corrupo a mil quilmetros de distncia.
E no era um paranoico feito eu que ia dizer o contrrio.
Alis, sabe que a sua amiga tira no foi trabalhar hoje?
Sei. Mas isso no tem nada a ver. Ela est de licena mdica...
Louvel fez uma cara ctica.

E,

fora isso, no fizeram nenhum avano? insisti para mudar


de assunto.
Bom, como voc, descobrimos a existncia desse apartamento
em Nice, inspecionando o computador do advogado. Em
desespero de causa, decidi revistar eu mesmo. Em geral, no
sou eu que cuida desse tipo de misso meio especial, mas todos
esto sobrecarregados. Isso me trouxe algumas lembranas e
me fez remoar. Em todo caso, ser preciso analisar todas as
fotos. Acho que h alguma coisa aproveitvel, sobretudo as
plantas arquitetnicas com anotaes de Reynald. Tenho certeza
de que uma delas era da torre SEAM... Mas havia outra, voc
viu?
Sim. O Ventre. Acha que outro prdio que Reynald queria
explodir?
Parece muito provvel, no?
Pode ser.
E voc, Vigo? Descobriu outra coisa?
Estou meio perdido, Damien. Entre as minhas crises epilpticas
e os problemas de memria, confesso que tenho dificuldade em
manter as idias claras. Depois, h uma coisa que me intriga
cada vez mais...
O qu?
A minha identidade passada. O homem que eu era antes da
amnsia.
O que quer dizer?
Fiz uma pausa antes de prosseguir. Era estranho desabafar to
abertamente com um homem que havia conhecido algumas
horas antes, mas eu tinha a impresso de que o conhecia havia
muito tempo.
s vezes tenho a impresso de ter feito parte da Mfia, ou
alguma coisa parecida, na minha vida anterior! Eu me peguei
fazendo coisas... no mnimo surpreendentes.
De que tipo?
Arrombar uma fechadura, dirigir um carro como um piloto de
corrida, lutar...
Ah, sim, lutar... , eu vi isso h pouco! O meu brao se lembra.
Ora, talvez voc seja um ex-boxeador, Vigo! exclamou o
hacker, rindo.
Eu estou, mesmo, completamente perturbado.
No se preocupe. Acabaremos descobrindo.
Em certos momentos, eu me pergunto se quero mesmo saber...

Louvel levantou o copo de usque.


Vamos, brindemos verdade, Vigo! verdade!
Brindei com ele, sem muito entusiasmo. Ficamos em silncio por
um momento, perdidos nos nossos respectivos pensamentos.
Louvei acabou levantando-se.
Bem, j est tarde! Vamos deitar. Voc est com uma cara
horrvel. Sem falar da sua aparncia! Amanh de manh, vou
lev-lo para fazer compras. J est na hora de lhe comprar uma
mala e um novo guarda-roupa. Voc est comeando a parecer
um mendigo.
Eu sorri.
Aceito, com prazer. Faz duas semanas que ando com as
mesmas roupas...
Vamos dar um jeito nisso. Roupa comigo mesmo. Tenho mais
jeito para elas do que para o boxe. Depois, voltaremos a Paris. Eu
o levarei ao nosso escritrio. Tentaremos analisar tudo o que
conseguimos aqui.
Combinado.
Vou lhe dar o quarto. Eu durmo no sof.
Tem certeza?
Tenho, tenho. V dormir, Vigo.
Aceitei. No tinha nada contra uma boa noite de sono.

66.
Caderneta Moleskine, anotao no 193: recordao, fim.
Meu nome no Vigo Ravel. Tenho 13 anos. Estou atrs da
caminhonete verde. Meus pais esto na frente. Agora, vejo o
rosto deles. O sorriso de minha me, seus olhos cansados, as
marcas de tristeza. E meu pai, cabelos escovinha, rosto
quadrado, queixo largo, olhar duro, voz sria, uma alegoria da
autoridade.
Fora, estendem-se as colinas verdes da costa normanda.
Deauville desaparece no horizonte, dando lugar s velhas
casamatas. Depois, aproximam-se as falsias de argila, como a
foto de um carto-postal.
Eu nem olho a mosca idiota que voa minha volta. Sei que ela
no tem importncia, que s est aqui para me distrair, que me
afasta do que eu tenho de ouvir, compreender.
Os meus pais brigam e me usam para justificar o que os separa.
Eu sei. A minha educao o pretexto das suas opinies

discordantes. Eles me esquartejam em vez de se dilacerarem.


No agento mais.
O carro para num dique. As portas batem. Sigo os meus pais na
praia deserta, as mos enfiadas nos bolsos, os punhos cerrados
sobre a raiva que ressoa. Andamos nos seixos. O clamor das
ondas e o vento mal conseguem sufocar o combate entre eles,
incessante. O ltimo combate.
Subitamente, o meu pai volta para perto de mim, deixando a
minha me beira da gua. Vejo-o inclinar-se para a frente,
segurar o meu ombro.
A sua me e eu vamos nos separar, meu filho.
Eu sei.
Ele parece surpreso. No sou o idiota que ele gostaria que eu
fosse.
Voc vir morar comigo.
Cruzo os braos e franzo as sobrancelhas. Todo o meu corpo se
recusa.
No!
No diga bobagem.
Prefiro ficar com a mame!
Ele suspira.
Mame tem de se ausentar por um tempo.
Para onde ela vai?
Para o hospital.
Ela est doente?
No. Ela... Ela precisa de repouso. Voltaremos esta noite para
Paris, meu filho. Mame vai ficar em Deauville. Iremos v-la de
vez em quando.
Eu choro. Sei que as crianas no tm armas para lutar contra
isso.
"Iremos v-la de vez em quando." Ele nunca cumpriu a
promessa.

67.
No dia seguinte, de manh, como o previsto, Damien Louvel me
levou para fazer compras na grande rua de pedestres do centro
da cidade. Inicialmente achei meio estranho, at mesmo
intimidante, o fato de estar com um sujeito que eu mal conhecia
experimentando roupas nas lojas de Nice sob o olhar alegre das
vendedoras, depois acabamos nos divertindo sinceramente.

Louvel tinha um senso de humor e uma ironia que me deixaram


rapidamente vontade, e, de fato, ele parecia ter um gosto certeiro para o prt--porter: ele se empenhou em me dar um novo
visual da cabea aos ps, zombando da minha escolha das
roupas.
No quer abandonar o visual esquizofrnico complexado, meu
velho? Olhe, experimente este jeans, isso vai lhe tirar uns dez
anos e um ou dois quilos.
Eu tinha a impresso de representar uma cena de Uma linda
mulher! Como um irmo mais velho, ele me ajudou a escolher
calas, camisas, palets, um par de sapatos... e pagou todas as
vezes com seu carto de crdito. Agradeci, pouco vontade.
No se preocupe, isso vai entrar como despesa! No basta
raspar a cabea, Vigo. Se quiser mesmo uma nova cara, no
pode hesitar em mudar tudo... est fora de cogitao lev-lo de
volta a Paris vestido assim! Tenho uma reputao a preservar.
Alm do mais, as suas roupas velhas esto to sujas que ser
preciso queim-las.
Depois de duas horas de compras, amontoei as inmeras sacolas
numa mala nova e finalmente partimos para a estao, deixando
para trs o rosto colorido da Cte d'Azur, em direo a Paris.
No trajeto de volta, Louvel recebeu vrios telefonemas, sem
dvida de outros membros do grupo da EsFiNgE. Todas as vezes,
ele se levantava e ia para o fim do vago para no incomodar os
outros passageiros ou, talvez, para que ningum principalmente eu pudesse ouvir a conversa. Ao v-lo usar o celular, no pude me impedir de pensar novamente em Agns.
Gostaria tanto de ligar para ela! Todo o tempo, imaginava o seu
rosto, o seu olhar, a sua voz. Com os olhos perdidos no vazio, a
cabea colada no vidro da janela, perdi-me nas lembranas.
Agns. Praa Clichy. O Wepler. Parfait Silence. Para onde quer
que eu olhasse, o sorriso dela se desenhava. Voc pode dizer o
que quiser, buscar mil razes para fugir de mim, mas sei que
sentiu por mim essa pequena diferena que muda tudo. Essa
evidncia que o corao aceita e que a alma ignora ou finge
ignorar. Eu vi no seu olhar, ouvi nos seus suspiros e mesmo entre
as linhas do seu ltimo bilhete, percebi essa centelha. Eu sofro
como voc porque o presente nos escapa, porque para ns dois
no existe o aqui e o agora. No sei se voltarei a v-la algum dia,
se a encontrarei em algum lugar, se esse lugar e esse instante

existem, e nada me faz sofrer mais do que essa ignorncia.


Viverei para sempre essa improcedncia como uma injustia.
Como a linha da vida que no pudemos seguir. Cada segundo
que passo longe de voc uma sentena de priso perptua.
No sei se o fato de no poder abra-la, de imagin-la nos
braos de outro que me d o desejo de possu-la e lamentar no
ter sabido dizer eu a amo, no sei se por no poder ligar para
voc que me torturo a esse ponto, no sei se minto para mim
mesmo, se uma complacncia infelicidade, mas, puta que
pariu, estou sofrendo!
Quanto mais procuro esquec-la, mas a sua lembrana se aviva.
Sei muito bem que ridculo, que almas irms no existem, que
um mito de adolescente e que certamente h outras mil
histrias de amor que poderiam cruzar os nossos caminhos, o
meu, o seu, mas tudo isso no passa de um discurso da razo e
o corao tem razes que a prpria razo desconhece. Nem tudo
razo. H outra coisa. Essa fora imensa que no se explica.
Estou me lixando para ser racional, estou me lixando para ser
razovel, voc quem eu quero hoje, nossa histria que quero
viver, agora, contra tudo e contra todos. Sinto a sua falta. Voc
essa dor escura no fim de todos os caminhos que a minha
memria atravessa, e voc no est mais l.
Est

tudo bem, Vigo?


Eu me assustei.
Como?
Damien Louvel olhou-me, preocupado.
Voc est bem?
Passei as costas da mo no rosto. As lgrimas se apagaram sob
os meus dedos.
Estou. Tudo bem.
Deve estar exausto, meu velho.
Sem dvida.
Por que ele me chamava todo o tempo de "meu velho"? Ele
devia ter dez anos mais do que eu! Certamente era um termo
afetivo. Ou ento devia ser o meu olhar pleno de velhice
prematura.
O que voc est passando... Ningum pode compreender.
Ningum deveria ter de passar por isso...
Soltei um suspiro.
Tudo bem, no se preocupe. Um pouco de cansao.

Louvel sorriu. Ele no era bobo. Vi no seu olhar muito mais


compreenso do que poderia esperar. Esse sujeito havia passado
por muitas coisas, isso transparecia no seu sorriso, nos seus
silncios. Fui invadido por um violento desejo de sinceridade.
Sinto falta de Agns. Tenho medo de perd-la.
Ele meneou a cabea e apontou o telefone.
Quer ligar para ela?
Ela me pediu para no faz-lo.
Ele me lanou um olhar no qual acreditei ver amizade. Alguma
coisa parecida com isso. Eu no conhecia muito sobre esses
sentimentos.
Vamos tir-lo disso, Vigo, eu prometo.
Forcei-me a sorrir.
Obrigado.
O silncio instalou-se de novo. Fechei os olhos e apoiei a cabea
na janela do trem. Olhei a paisagem desfilar, teatro silencioso e
indiferente minha aflio. Os minutos se passaram e domaram
a minha angstia. Finalmente, chegamos a Paris, ao consolo
cinza do concreto e das fumaas esbranquiadas.
Segui Louvel pela estao de Lyon, lembrando-me da estranha
noite que havia passado ali. Mas eu era outro homem, e no s
porque havia me separado dos meus farrapos.
Um txi levou-nos ao XXe arrondissement, bulevar de
Mnilmontant. Andamos pela rua sem falar. Eu ouvia o barulho
da cidade. O bairro fervilhava de gente, vibrava de vida, de calor
humano. Eu gostava disso. Louvei guiou-me at um prdio antigo. Fiquei surpreso de que a toca do grupo da EsFiNgE ficasse
daquele lado da capital. Eu esperava um bairro mais moderno,
um bairro de escritrios. Mas, no fundo, aquilo devia parecer
mais com eles do que eu imaginava. Passamos sob um prtico,
atravessamos um primeiro ptio, um corredor, um segundo
ptio, depois, quando chegamos diante de uma grande porta de
vidro pintado, Louvel virou-se para mim.
Bom. Eis nossos escritrios. Vigo, no quero parecer solene,
mas tem de me prometer nunca revelar o que quer que seja do
que vai ver aqui...
Fiz um sinal com a cabea para dizer que compreendia.
Normalmente, no aceitamos visitas. Voc ... uma exceo.
Eu no sabia o que responder.
Est certo disse eu, na falta de coisa melhor. Obrigado.

O hacker enfiou a chave na enorme porta blindada que fechava o


local secreto. Ele entrou na frente.
O escritrio do grupo EsFiNgE era uma espcie de antigo loft
desativado, onde reinava uma desordem desconcertante. Era
uma grande mistura de bugigangas, cartazes, pilhas de
documentos e material high-tech, monitores, computadores, um
monte de aparelhos cuja verdadeira funo eu no adivinhava.
Cabos de todas as dimenses corriam por toda parte de um lado
ao outro do recinto, de uma sala at a outra... As paredes eram
cobertas de estantes de livros e de armrios onde se
amontoavam centenas de dossis, CD-ROMs, impressoras,
caixas de papelo... Num canto, num velho bar de lato, alguns
copos largados. Grandes vigas de metal, pintadas de um verde
velho metropolitano, sustentavam um grande telhado de vidro
quatro ou cinco metros acima. Uma luz azulada penetrava
atravs das vidraas coloridas. No fundo do loft, uma pequena
escada levava a um mezanino envidraado, empoleirado em
quatro outros pilares metlicos.
Duas pessoas estavam ocupadas nos seus computadores. Um
asitico baixo, magro, de uns 20 anos, sem dvida, com um
visual de cantor de rock japons sado diretamente dos anos
1980, com piercing e cabelos oxigenados. Um pouco mais
afastado, um homem de uns 30 anos verdadeiramente obeso,
com grossos culos redondos, uma impressionante cabeleira
negra desgrenhada, usava uma larga camiseta de Superman. A
mesa dele, alm de um conjunto de mquinas de informtica,
estava coberta de latas de refrigerante e velhas caixas de fastfood...
Por fim, uma jovem, que provavelmente no tinha nem 20 anos,
veio ao nosso encontro, toda sorrisos. Alta e magra, tinha longos
cabelos castanhos e pequenos culos redondos. Vestida como
uma estudante, completava na perfeio o trio incongruen- te de
jovens apaixonados pela informtica...
Vigo, eu lhe apresento Lucie.
Muito prazer disse eu, estendendo-lhe a mo.
Ol disse ela com voz alegre e descontrada.
Aquele ali Sak, o nosso analista disse Louvei, apontando o
jovem asitico. E o privilegiado ali, escondido atrs dos
grandes monitores, Marc, que , ao mesmo tempo, o nosso
programador, quem faz a computao grfica e o maior
devorador de pizzas de Paris.

Os dois rapazes me dirigiram um cumprimento de cabea sem,


na verdade, interromper o trabalho.
Lucie... como devo dizer? Pois bem, Lucie, mesmo sendo a
mais moa de todos, a pessoa que criou a EsFiNgE...
Ergui as sobrancelhas, um pouco surpreso.
Ela estava comigo quando entramos em contato com voc na
Internet.
Sim confirmou a moa. E, alis, temos novidades!
Perfeito! exclamou Louvei. Vamos l em cima, poder nos
dar todas as informaes. A no ser, Vigo, que queira tomar um
banho e se refrescar.
No, no, vou com vocs.
Ento, vamos. Ficaremos tranqilos l em cima, ali o que
chamamos de "aqurio" explicou-me Louvei, indicando o
mezanino de vidro.
Eles comearam a andar na direo da escadinha metlica e eu
os segui, pouco vontade. Louvei parou no caminho diante do
cara obeso, que no tirava os olhos da tela do computador.
Marc, Vigo precisa de novos documentos de identidade. Pode
fazer isso?
O rapaz soltou um suspiro.
voc, o famoso telepata? resmungou ele, com ar sarcstico.
Louvel fez uma cara embaraada.
Marc, por favor...
O rapaz se ergueu negligentemente.
OK, OK... Como queira. Tenho apenas de tirar uma foto.
O tal de Marc foi buscar uma mquina fotogrfica arrastando os
ps, com o jeans baggy caindo, depois me pediu para ficar em
frente a uma das raras partes de parede ainda branca... Obedeci,
meio desconcertado. Decididamente, o programador no via o
meu caso com a mesma boa vontade que Louvel. Ele tirou a
minha foto e voltou para o computador, sem dizer nada.
No ligue para ele cochichou-me Damien ao ouvido. Ele
sempre assim. O nosso ctico de planto. Preciso disso aqui para
manter os ps na terra. E, depois, ele um excelente programador. Vamos, Lucie nos espera l em cima.
Concordei com a cabea. Esse pequeno mundo se comportava
como se tudo fosse perfeitamente normal, mas eu tinha a
impresso de flutuar em pleno sonho. Sem dvida, aqueles caras
no se davam conta da estranheza da sua pequena comunidade.

Tentei no demonstrar a minha perturbao e subi a escada que


levava ao escritrio de Louvel, isolado pelas paredes de vidro. A
jovem j estava sentada l dentro, ns nos juntamos a ela em
volta de uma pequena mesa de reunio.
E ento, vov, tudo bem na volta?
Sim respondeu Louvei, sorrindo.
Uma grande cumplicidade parecia uni-los, alguma coisa parecida
com uma relao pai e filha ideal, ps-crise de adolescncia.
Quer um caf?
Eu no, e voc, Vigo?
No, obrigado.
Ento, pode falar, Lucie. Vigo est to impaciente quanto eu
para saber o que descobriram...
Quer que... que aborde tudo?
Louvel sorriu.
Sim. Agora, Vigo quase faz parte da equipe... Acho que
podemos dizer tudo.
Agradeci com um sinal de cabea. Ele no estava representando.
Agora eu sabia.
OK. Pois bem, graas ao que voc nos enviou ontem noite de
Nice, Sak e eu avanamos muito a respeito de Dermod e acho
que ns os pegamos!
Louvel lanou-me um olhar entusiasmado. Devolvi um sorriso.
Talvez fosse a primeira boa notcia depois de muito tempo... Se
havia uma coisa com a qual eu sonhava, era "pegar" os
responsveis por tudo o que acontecia comigo!
Damien, voc teve uma boa premonio: Dermod no nada
mais do que uma empresa de "segurana privada", como se diz.
Eu tinha certeza! replicou Louvel, batendo as mos na mesa.
Eu tinha certeza! Esse troo cheirava a paramilitar!
Franzi as sobrancelhas.
Podem me esclarecer? O que uma empresa de "segurana
privada"?
Por alto, so sociedades de mercenrios explicou a jovem.
Parece que a Dermod uma dessas agncias de segurana
privada e de gesto de crises que apareceram no ps-Guerra Fria
e mais ainda depois que as tropas francesas saram da frica. H
uns vinte anos, a assistncia tcnica militar teve uma lamentvel
tendncia a se privatizar. Em linhas gerais, a Dermod fornece
armas e mercenrios aos governos... E adivinhe quem um dos
principais acionistas secretos da Dermod?

A SEAM? sugeriu Louvei.


Sim! No procuramos muito desse lado... Tenho de contar que
a montagem financeira dessa sociedade offshore especialmente nebulosa. Mas o envolvimento da SEAM, que a
segunda maior exportadora de armas da Europa, com uma sociedade de segurana privada no de surpreender, mesmo que
seja desconcertante do ponto de vista deontolgico. Tudo lucro
para a SEAM. O gnero de pequenas empresas como a Dermod
desempenha um papel cada vez mais importante no fornecimento de armas para todo tipo de regimes dos pases do Sul. Elas
esto numa posio privilegiada para levar os negcios aos
fabricantes de armas: tm ligao com os governos em guerra,
companhias areas de carga etc.
Fiquei olhando para Lucie. Havia paixo na sua voz e no seu
olhar. Ela entrava de cabea no caso, como se a sua vida dependesse disso. E, talvez, esse fosse o caso. Se, na verdade, essa
jovem de 20 anos havia criado a EsFiNgE, porque tinha uma
sede extraordinria de verdade e algum motivo pessoal. Apesar
do visual de eterna adolescente, alguma coisa fazia dela uma
adulta, talvez mais madura do que eu. E o conhecimento que
parecia ter adquirido de todos esses assuntos me impressionava.
Sem dvida, ela e Louvei eram as duas pessoas mais singulares
que eu j havia conhecido. E, estranhamente, eu queria parecerme com eles. Subitamente, senti uma nova fora, uma
motivao aumentada. O desejo de pertencer a um grupo.
Naquele instante, pela primeira vez na vida, eu no tinha mais a
impresso de estar sozinho.
Lucie perguntei , como descobriu que a Dermod era uma
sociedade de segurana privada?
Dois documentos de Grard Reynald nos puseram na pista. Em
seguida, pudemos cruzar as fontes para verificar. O primeiro
documento envolvia diretamente a Dermod numa operao
militar patrocinada oficiosamente pelo Estado francs no incio
de 1997. A Dermod teria enviado trinta mercenrios ao Congo
para enquadrar o exrcito de Joseph Mobutu, que havia sido
vencido pelos soldados de Laurent-Dsir Kabila.
Simples assim?
. E o segundo documento se referia a outra misso do mesmo
tipo, lanada por um conselheiro do Elyse, bem no incio de
2000. Mais uma vez, a Dermod teria enviado seis homens para
apoiar o general Robert Guei na Costa do Marfim, para ajud-lo a

destruir os grupos de oposio e reestruturar a guarda


presidencial...
Black operations murmurou Louvel.
Exatamente.
Que disparates so esses? disse eu, totalmente estarrecido.
No so disparates replicou Louvei, virando-se para mim.
Essas operaes so cada vez mais freqentes. O Estado
francs, mesmo que o negue, recorre regularmente a sociedades
privadas e a mercenrios para a gesto de crises desse tipo.
Por qu?
Bem, para que no se possa chegar at os governantes. H
ocasies em que a diviso de ao, o famoso 11? de choque, da
DGSE no pode executar operaes especialmente delicadas do
ponto de vista poltico. A vantagem que os mercenrios, ao
contrrio dos militares, so bens consumveis, descartveis...
No tm nenhum vnculo oficial com as autoridades; em resumo,
no deixam pistas. Todos os presidentes da Quinta Repblica
recorreram a servios de empresas particulares, De Gaulle na
Biafra, Giscard no Benim, Mitterrand no Chade e no Gabo,
Chirac no Zaire, na Costa do Marfim... Sem falar nos americanos
que cada vez mais fazem isso, no Afeganisto, no Iraque...
Existem vrias sociedades desse tipo na Frana emendou
Lucie, com voz exaltada. Elas vendem seus servios muito
caro para o Estado. Em geral so criadas por ex-policiais do
Elyse, ex-militares que saem do batalho de paraquedistas, das
tropas da marinha ou da Legio Estrangeira, e h tambm vrios
agentes "aposentados" do servio secreto. Esses caras saem do
exrcito, muito burocrtico para o gosto deles e no muito...
lucrativo.
Louvel concordou.
, e em geral mantm os vnculos com suas divises de
origem, com a DGSE ou com o Departamento Africano do lyse.
Esse parece ser o caso da Dermod, alm do que ela goza dos
recursos privados vindos da SEAM, que uma das maiores
sociedades europias de armamentos e cujo acionista
majoritrio, por acaso, ...
O Estado francs.
Sim! Em linhas gerais, por intermdio da SEAM, o nosso pas
indiretamente acionista de uma estranha sociedade de mercenrios...
Incrvel murmurei.

Lucie dirigiu um sorriso ao vizinho.


J vimos coisa pior disse ela com ar sarcstico. Em
resumo, graas s duas pistas fornecidas pelos documentos de
Reynald pudemos ir mais longe e descobrir o envolvimento da
Dermod em outras operaes, por exemplo, na Bsnia e no
Congo-Brazzaville.
E aonde isso tudo nos leva?
Minha idia que o Protocolo 88 deve ser o nome de um
cdigo de uma dessas black operations... O problema que no
sabemos qual. Ainda no temos nada sobre isso.
Vamos acabar encontrando afirmou Louvei. Estamos na
pista certa.
Espero... Vamos continuar a procurar. Agora, trabalhamos em
outros documentos igualmente interessantes.
Quais?
Bem, primeiro, entre os documentos que voc fotografou,
havia uma carta de um fornecedor de acesso Internet com
todas as informaes a respeito da caixa de e-mail de Reynald.
Bom... Isso no muito legal, mas fomos ver o que havia nela...
Uma vez a mais no faz diferena observou Louvel, fazendo
uma careta.
Reynald tomava o cuidado de apagar todos os e-mails, tanto
na caixa de entrada quanto na caixa de sada, mas o nosso caro
Sak no de se deixar desarmar por esse tipo de desafio... Ele
conseguiu recuperar boa parte dos e-mails enviados por Reynald
no ano passado. E no que era recupervel, encontramos alguns
que despertaram o nosso interesse. Vrios deles lhe eram
endereados, Vigo.
A mim? Mas nunca recebi e-mails desse cara! surpreendi-me
retesando-me na cadeira.
No entanto, ele enviou ao menos dois para o seu endereo...
Por que nunca os recebi?
No sei. Talvez a Dermod os tenha interceptado. Ou talvez os
seus falsos pais filtrassem o seu correio...
Pensando bem, isso era bem possvel... Em todo caso, era a
explicao mais provvel. Meus pais e eu dividamos o mesmo
computador e vrias vezes eu me perguntei como um adolescente desconfiado se a minha me no lia os meus e-mails.
O primeiro e-mail emendou Lucie era a respeito da torre
SE AM e sente-se bem a obsesso, ahn... assassina, que o
homem cultivava a respeito do edifcio... O segundo se refere a

um misterioso "comandante L.". um longo panfleto sobre um


tipo de polcia secreta, mas que no parece muito realista.
Francamente, esse Reynald deve ser meio dbil e difcil saber
se o que ele diz tem algo de real... Mas tem uma coisa ainda
mais interessante. Encontramos um terceiro e-mail muito, muito
curioso... Imaginem que, na vspera do atentado, Reynald
enviou uma mensagem a vinte pessoas, entre elas... voc de
novo, Vigo.
E o que dizia o e-mail?
Esse tambm muito estranho. Meio codificado, se assim
posso dizer. O objeto especificado o nosso famoso "Protocolo
88" e o contedo retoma, sobretudo, algumas coisas que
estavam pregadas na parede do apartamento conjugado de
Reynald. Vejam.
A jovem nos estendeu uma folha impressa. Eu me aproximei de
Louvel e li por cima do seu ombro:
De: Grard Reynald
Data: 7 de agosto, 15h50
Para: undisclosed recipients
Assunto: Protocolo 88
Rebentos transcranianos, 88, est na hora do segundo
mensageiro. Hoje, os aprendizes de feiticeiro na torre, amanh,
nossos pais assassinos no ventre, sob 6,3. Fao isso por ns
todos. Espero ir at o fim [E o segundo anjo tocou... Uma coisa
parecida com uma grande montanha de fogo caiu no mar. Uma
tera parte do mar se transformou em sangue.] (Apocalipse,
8:8).
O que essa algaravia? disse Louvel.
Lucie deu de ombros.
A... A primeira frase balbuciei. Foi a que ouvi na torre,
justo antes da exploso. Os pensamentos de Reynald... Ele devia
se repetir essa frase todo o tempo.
Louvel franziu as sobrancelhas.
Foi esta frase que fez voc sair da torre correndo?
Foi...
Ele anuiu, como se, finalmente, comeasse a compreender.
Vocs tm alguma idia do que isso quer dizer? perguntou
ele, dirigindo-se tanto a mim quanto Lucie.
Claramente, anuncia o atentado de 8 de agosto - sugeriu a
jovem.
Ele deve ter querido nos prevenir continuei.

"Ns" quem?
No sei... As pessoas interessadas... Fao isso por ns todos.
Puderam identificar os outros destinatrios do e-mail?
No, ainda no. Mas uma coisa estranha: na lista dos
destinatrios, h um pseudnimo que corresponde a cada endereo de e-mail. E o seu era: Il Luppo. Isso lhe diz alguma coisa?
Eu pensei.
No, no vejo...
Quer dizer "o lobo", em italiano... Todos os outros apelidos so
do mesmo tipo. Nomes de animais...
Estremeci. O lobo. Deslizei a mo lentamente para o meu ombro,
os olhos arregalados.
O que foi? perguntou Louvel, ao ver o meu estado de
consternao.
Tenho... Tenho uma tatuagem no ombro. Nunca soube de onde
vinha. No me lembro...
E o que ?
Um lobo.
Houve um breve momento de silncio. Cada um refletia no seu
canto. Pouco a pouco, as peas de um quebra-cabea ainda vago
comeavam a se encaixar.
Bom declarou finalmente Louvel , vamos resumir. Tudo o
que podemos concluir no momento que Reynald quis avisar um
grupo de vinte pessoas, visivelmente envolvidas no famoso
Protocolo 88, a respeito do atentado. Que essas vinte pessoas, a
quem parece que ele se dirige com o nome de "rebentos
transcranianos" tinham um apelido para ele que, no seu caso,
corresponde a uma tatuagem. Tambm podemos supor que ele
escolheu simbolicamente a data de 8 de agosto para repetir o
nmero 88, e que parece que ele faz uma ligao estranha com
o Apocalipse, 8:8...
Sim. Talvez no passe de um delrio esquizofrnico... Uma
tendncia a ver analogias em tudo... Ou um invlucro, um
simbolismo. A relao entre este texto e o nosso caso parece um
pouco forada. Se bem que as conseqncias do seu ato tenham
sido, de fato, meio apocalpticas...
Depois continuou Louvel , mais ou menos, ele anuncia que
vai explodir a torre, onde estariam o que ele chama de
"aprendizes de feiticeiro"...
Decerto as pessoas da clnica Mater arrisquei ; o bando do
doutor Guillaume.

Sem dvida. E, enfim, ele fala do que deve ser um segundo


prdio, seu segundo alvo, "o Ventre", onde estariam situados
"nossos pais assassinos". Certamente, ele foi preso antes de passar ao ato. No entanto, podemos pensar que ele fala dos responsveis diretos de todo esse caso, e, portanto, provavelmente, da
Dermod.
No podemos ter certeza replicou Lucie.
No, mas parece ser isso. Reynald teria a inteno de perpetrar
dois atentados, o primeiro contra a clnica Mater, na torre SEAM,
e o segundo, provavelmente, contra a Dermod, num lugar que
ele chama de "o Ventre".
Pode ser. E o que significa "sob 6,3" no caso? perguntei.
Lucie deu de ombros.
Por enquanto, continua um mistrio. Mas "o Ventre" corresponde a outro dos documentos que vocs nos enviaram. As
plantas arquitetnicas com anotaes de Reynald. As primeiras
foram fceis de identificar, "a Torre", tratava-se, claro, da torre
SEAM, com as fichas tcnicas sobre a estrutura do prdio, ou
seja, tudo o que era necessrio para saber onde colocar as
bombas.
Em compensao, as segundas, que trazem a meno "o
Ventre", ainda no descobrimos a que corresponde, mas temos
uma certeza: trata-se de uma estrutura subterrnea.
Inclinei a cabea lentamente. Uma estrutura subterrnea...
Evidentemente, isso me fazia pensar em alguma coisa. O murmrio das sombras...
Devemos nos focalizar nisso props Lucie. No podemos
perder de vista o que buscamos: o "Protocolo 88". Ora, para
descobrir o que isso, sem dvida precisaremos chegar
Dermod. Se nossas suposies estiverem certas, essas plantas
arquitetnicas poderiam nos ajudar a localizar essa misteriosa
sociedade, cuja sede social ainda no sabemos onde fica, o
endereo offshore que figura na montagem financeira
certamente falso. Parece evidente que Reynald tinha alguma
queixa contra eles. Talvez ele seja um ex-mercenrio, talvez
tenha sido trado pela Dermod, sei l. Em todo caso, por
vingana, ele decidiu explodir os locais que tinham alguma
ligao com eles. Primeiro a torre SEAM, depois esse segundo
prdio, subterrneo, que pode ser a sede social da Dermod.
No passam de suposies, mas so admissveis disse
Louvel, olhando-me.

No respondi. Uma das coisas que Lucie havia acabado de dizer


me fez, subitamente, tomar conscincia de uma eventualidade
que me gelou o sangue. Se Reynald realmente havia sido um exmercenrio, eu no podia deixar de fazer um paralelo comigo.
Ns nos parecamos em tantos pontos! E no apenas na
esquizofrenia, mas no percurso... Agora tambm havia essa histria de nome codificado, de tatuagem... E da? Isso significaria
que eu tambm... No. No podia acreditar. Eu, mercenrio? No
sabia se tinha vontade de rir ou de chorar. No entanto... Isso
explicaria muitas coisas, como o arrombamento de fechaduras, a
direo de carros, as tcnicas de luta...
Louvel deve ter percebido o meu conflito. Ele ps a mo no meu
brao.
Tudo bem, Vigo?
- H... Sim balbuciei. Eu... eu acho que sei a que
poderiam corresponder as plantas subterrneas.
Mesmo?
Concordei com a cabea.
Sim. Tenho uma idia do que pode ser. Tenho... tenho de dar
um telefonema.
Para quem?
- Para o ex-comandante da Equipe de Busca e Interveno das
Pedreiras de Paris.

68.
Por volta das 21 horas, Damien Louvel e eu estvamos na sala
do comandante Berger. No havamos perdido tempo. Como
dissera Damien, visto as surpreendentes implicaes, cada vez
mais preocupantes, que se desenhavam a respeito do caso, a
nossa investigao estava comeando a parecer uma corrida
contra o relgio. Segundo ele, precisvamos fazer o escndalo
estourar se fosse um escndalo antes que os responsveis
do alto escalo, que possivelmente se escondiam atrs da
Dermod, conseguissem abafar o caso... ou nos fazer calar, de
uma forma ou de outra.
O ex-policial concordara em nos encontrar naquela mesma noite,
na sua casa, um pequeno apartamento do XX e arrondissement. A
aposentadoria de ex-tira no parecia permitir ao velho
celibatrio viver no luxo e o seu apartamento de duas peas
estava ainda mais em desordem do que o de Agns. Sorri ao

pensar que os guardies da ordem pareciam negligenciar a


arrumao do seu prprio hbitat... Visivelmente, Berger era um
biblifilo, a julgar pela quantidade de volumes que invadiam as
paredes e os mveis. No trajeto, Louvel que havia feito suas
pequenas pesquisas me havia informado que o policial
participara de duas obras na Paris subterrnea, nos ltimos anos.
Berger devia estar perto dos 70 anos. Alguns raros cabelos
brancos atravessavam a cabea grande. Bem-disposto, tinha um
rosto arredondado, as faces avermelhadas e o olhar brilhante.
Ns lhe dissemos que ramos jornalistas, amigos de Agns, e
que fazamos uma pesquisa sobre a vida subterrnea da cidade.
Inicialmente, ele se recusara a nos encontrar, explicando que j
havia respondido essas perguntas a jornalistas mil vezes e que
era assunto encerrado, mas acabara aceitando "por amizade a
Agns".
O que esperam dizer na sua reportagem sobre o subsolo de
Paris que j no tenha sido dito em dezenas de documentrios
sobre o assunto? J leram meus livros? Tudo o que sei est
neles...
Virei-me para Louvel. Esperava que ele tivesse mais respostas do
que eu.
Senhor Berger, vamos jogar abertamente com o senhor declarou Damien, com ar srio. No estamos fazendo um simples documentrio sobre as catacumbas. Fazemos um jornalismo
de investigao.
Ulal interveio o policial, zombador.
Louvei no se desconcertou.
Achamos que no subsolo da cidade podem existir atividades
que tenham relao com o atentado de 8 de agosto.
Era uma resposta arriscada. O hacker havia feito uma confisso
que me parecia arrojada! Valia a pena despertar as suspeitas do
comandante Berger, deixando que ele fizesse uma conexo com
o objeto real da nossa investigao? Ao vir ali, de cara limpa,
apesar da cabea raspada, eu j assumia muitos riscos. Mas talvez Louvel tivesse razo. Citar o verdadeiro objetivo da nossa
investigao tambm era um meio de ocultar a nossa mentira
no ramos jornalistas num pouco de verdade.
O policial franziu o sobrecenho.
Terroristas embaixo de Paris? Isso me surpreenderia. A polcia
est a par de tudo o que se passa sob a cidade...

No entanto, muitas vezes fala-se desses jovens que entram


ilegalmente nas catacumbas...
Imaginem, eles so justamente nossa melhor fonte de
informao replicou o velho. Conhecemos perfeitamente
todos os cataphiles como eles mesmos se denominam. Toleramos a presena deles e, em troca, eles nos indicam qualquer
atividade fora do normal nos subsolos de Paris.
Agora ele falava como se ainda estivesse na ativa, sem dvida
dominado pela misso que cumprira por tanto tempo.
Sabem, o departamento que eu dirigia faz mais preveno do
que represso... Quando descemos, controlamos a identidade
das pessoas que esto por ali e avisamos sobre o perigo de
circular nas catacumbas, mas raramente os autuamos. Graas a
isso, o departamento possui um arquivo preciso de todos os
cataphiles, com nome, apelido e, eventualmente, a organizao
qual pertencem... Essa a melhor fonte de informao com
que poderamos sonhar. Quando existe alguma coisa de anormal,
os cataphiles nos avisam. E uma maneira de manter uma boa
relao conosco, de conquistar a nossa boa vontade. Por isso,
no acredito que terroristas possam agir no subsolo da cidade
sem que a polcia seja alertada.
Louvel anuiu lentamente.
Mas todos os locais embaixo de Paris so conhecidos?
So, claro! Primeiro, existe a "Giraud", uma planta que os
cataphiles usam e que eles mesmos atualizam constantemente.
E, depois, a equipe de Busca e Interveno das Pedreiras possui
plantas muito bem detalhadas de tudo o que h sob a cidade:
das antigas pedreiras de gipso e calcrio, dos esgotos, das
autnticas catacumbas, das diferentes infraestruturas do metr,
das redes telefnicas e pneumatiques e, tambm, dos
subterrneos mais confidenciais, como os bunkers da Segunda
Guerra Mundial, os abrigos de defesa passiva...
So muitos lugares a serem vigiados.
verdade reconheceu o comandante Berger. Muitas
vezes chamei a ateno dos meus superiores para o fato de que
os nossos efetivos eram um pouco limitados para a nossa misso... Embaixo de Paris existem, tambm, vrios espaos inutilizados, abandonados, como galerias inacabadas do metr, e at
estaes inteiras largadas. Sob a Dfense, por exemplo, foi construda uma gigantesca estao de metr que nunca foi usada...
No pude deixar de dirigir um olhar cmplice a Louvel.

Sob a Dfense? insistiu o hacker.


Sim. No pode imaginar o nmero de espaos abandonados
que h sob o piso da Dfense... J sei aonde quer chegar! O
atentado ocorreu na Dfense... Mas no est achando que terroristas poderiam se instalar nesses locais sem que
percebssemos...
Terroristas, no. Mas poderia haver alguma coisa sob a Dfense
relacionada ao atentado. De que tipo so esses espaos?
Eu j disse, de vrios tipos. Vrios nveis foram construdos sob
o piso, em dezenas de hectares, at o Sena. H estacionamentos, os subsolos dos centros comerciais, vias de transporte, auto-estradas e um monte de instalaes tcnicas...
Resultado: no meio de tudo isso, existem construes imensas,
muitas vezes inutilizadas, que foram fechadas. Algumas dessas
construes que sobraram se tornaram lendrias. Elas so
chamadas pelo pessoal da EPAD de "catedrais enterradas".
Divertido.
. Faz parte do folclore. Correm vrias histrias a respeito
delas. Por exemplo, em 1991, a rdio Nova conseguiu organizar
duas noitadas piratas numa dessas construes abandonadas.
Depois, h esse artista, Moretti, que, com a cumplicidade de
Picasso e do ministro da Cultura na poca, acho que era
Duhamel, conseguiu, em 1973, um espao para uma gigantesca
escultura que ele sempre aumentava, todos os anos. Acabaram
chamando a sua obra de "o monstro da Dfense"... Creio que foi
Kessel que a batizou assim.
Impressionante. No sabamos...
Se
procurar mais, nunca deixar de se surpreender.
Pessoalmente, a obra abandonada mais impressionante que visitei foi a famosa estao de metr fantasma situada embaixo do
ltimo subsolo do estacionamento da Dfense, a que se pode ter
acesso por um pequeno alapo secreto. Essa estao inacabada
deve ter mais de 200 metros de extenso. No fim das contas, a
RATP resolveu no us-la e faz uns quinze anos que essa catedral de concreto est vazia. Mas h outros lugares mticos, como
o museu do Fundo Nacional de Arte Contempornea e outros
ainda mais inslitos, aos quais deram nomes engraados, como
"gruta de guas inauditas", "osis de Deus", "celeiro das iluses
perdidas"... Na verdade, no estou surpreso de que nunca
tenham ouvido falar sobre isso. Poucas pessoas conhecem tudo
o que est oculto no subsolo da Dfense. Alm do mais, s

alguns raros iniciados puderam visitar todos os locais, e esses


so, principalmente, os funcionrios mais antigos da EPAD.
Quando o policial terminou a explanao, eu estava disposto a
pr a mo no fogo de que as plantas misteriosas de Reynald
representavam um desses espaos. Eu me inclinei para Louvel e
lhe cochichei na orelha: "Vai mostrar a ele?"
Ele hesitou, depois concordou. Tirou da mochila uma folha
grande e mostrou-a ao comandante Berger.
Essas plantas lhe dizem alguma coisa?
O policial tirou os culos do bolso, ps no nariz e inspecionou
minuciosamente a folha que Louvel lhe entregara. Depois de
longas hesitaes, fez uma cara desolada.
No, no me diz nada. Em compensao...
Sim?
Foi voc quem escreveu "o Ventre" no alto da folha?
No, por qu?
Os funcionrios da EPAD muitas vezes chamam o subsolo da
Dfense de "O ventre de Paris"...
Acha que essas plantas poderiam corresponder a um espao
oculto sob a Dfense?
possvel, mas essa a no me diz nada. Mesmo assim, no
conheo todos muito bem. Talvez devesse consultar o pessoal da
EPAD para pr tudo em pratos limpos.
Louvel concordou com a cabea e agradeceu ao policial. Ainda
ficamos uma boa hora com ele, ouvindo-o contar casos
interessantes sobre o subsolo da cidade, mas Louvel e eu tnhamos certeza de ter encontrado o que procurvamos.
Samos de l tarde da noite e lhe agradecemos efusivamente.
Quando chegamos rua, Louvei deu-me um tapa no ombro.
Bom, Vigo, acho que estamos no caminho certo... Veremos isso
amanh. J est tarde. No acho que seja sensato voc ir para
um hotel. Se quiser, ofereo para hosped-lo na minha casa nos
prximos dias.
Hesitei. Era preciso reconhecer que a presena de Louvei se
tornara tranquilizadora, at mesmo confortvel. Talvez fosse
covardia da minha parte, mas estava bem feliz por no ser mais
confrontado com a solido, nem com o meu julgamento. Decidi
aceitar a oferta. Na pior das hipteses, ficar na casa dele talvez
fosse um bom meio de aprender mais sobre aquele personagem.
Depois de um curto trajeto de txi, subimos para o apartamento
onde Louvel morava, no corao do XX e arrondissement, perto

do loft da EsFiNgE. Era um apartamento grande de trs-peas,


quase inteiramente vazio. As paredes eram brancas, sem
enfeites, havia muito poucos mveis, o estritamente necessrio,
tudo com um design sbrio e elegante que lembrava os luxuosos
apartamentos high-tech dos prdios de Tquio. Um magnfico
assoalho de madeira clara reforava a impresso de calma e
luminosidade. No centro da sala ficava apenas uma televiso,
um grande sof de couro preto e uma mesa redonda. Era como
se Louvei no ocupasse realmente o local. Sem dvida, ele
passava a maior parte da vida no escritrio da EsFiNgE.
Quer beber alguma coisa? props ele, pendurando o casaco
na entrada.
No. Estou realmente cansado... Acho que seria mais sbio ir
dormir.
Tem razo.
Eu... eu queria lhe agradecer, Damien...
No h de qu.
H sim. Voc sabe, estou atravessando um perodo realmente
difcil. Em certos momentos, eu me pergunto se tudo o que estou
vivendo mesmo real.
Compreendo. normal. O que acontece com voc ... excepcional. Mas eu confirmo, tudo isso bem real, infelizmente.
De qualquer forma, a sua ajuda muito preciosa para mim.
Acho que no compreendo muito bem por que faz isso, mas eu
lhe agradeo...
Louvel deu um sorriso enigmtico. Parecia divertir-se em cultivar
certo mistrio.
Lucie e eu faremos o melhor possvel para ajud-lo, Vigo. Estou
certo de que em breve encontraremos a verdade. Mas, agora,
vamos dormir. Temos muito o que fazer nos prximos dias...
Concordei. Damien instalou-me no que deveria ser o quarto de
hspedes e eu dormi sem dificuldade.

69.
Conseguir um encontro no dia seguinte com um responsvel da
EPAD foi bem mais difcil do que imaginvamos. A principal razo
era, evidentemente, que o rgo responsvel pela construo da
Dfense ainda estava em plena crise, em conseqncia do
atentado de 8 de agosto, ainda mais porque parte dos seus
departamentos estava instalada em escritrios na torre SEAM.

Para dizer a verdade, a maioria dos funcionrios da EPAD havia


morrido no atentado, e a direo da empresa que acabamos
conseguindo encontrar estava com os nervos flor da pele.
No entanto, depois de uns quinze telefonemas, graas sua
fora de persuaso, Louvei conseguiu convencer o diretor de
comunicao a nos receber no incio da tarde. Pouco mais de
duas semanas depois do atentado, a EPAD precisava cuidar da
imagem do centro de negcios, porque, depois de uma catstrofe dessas, no s era preciso instalar com urgncia um clima
de confiana e segurana na Dfense, mas, sobretudo, atrair
rapidamente novos investidores para reaquecer o futuro do local.
Apesar da situao de emergncia, a EPAD parecia decidida a
tratar os jornalistas com luvas de pelica.
Assim, um certo senhor Morrain esperava-nos no bulevar
Soufflot, em Nanterre, no escritrio provisoriamente posto sua
disposio pelo conselho geral de Hauts-de-Seine.
Marc o famoso ctico bulmico do grupo da EsFiNgE que ainda
me julgava de olho torto nos fornecera falsos documentos de
jornalistas e o meu correspondia minha nova identidade. O
senhor Morrain se mostrou bem mais curioso do que o
comandante Berger sobre o assunto da nossa investigao, e
Louvel teve de explicar que fazamos um trabalho preparatrio
para um eventual documentrio na France 2... A mentira colou
mais ou menos.
Eu no me sentia muito vontade ao entrar no escritrio do
conselho geral. A minha cabea ainda estava posta a prmio e
eu era procurado em toda a Frana. Alm da cabea raspada,
Louvei fez-me usar culos que, segundo ele, modificavam bem a
minha fisionomia. No o bastante para que eu ficasse totalmente
tranqilo, mas, em todo caso, o suficiente para que eu aceitasse
acompanh-lo.
O senhor Morrain na faixa dos 40, sorriso amvel, terno
elegante recebeu-nos calorosamente no seu escritrio e
comeou por nos fazer uma apresentao detalhada da EPAD.
Fingimos estar interessados.
A funo principal da EPAD, como, sem dvida, j sabem,
organizar, por conta do Estado e das coletividades locais, os 160
hectares da Dfense.
Isso deve representar uma maldita carga de trabalho.
Realmente. Vocs sabem que se trata do primeiro bairro
empresarial europeu. Gerimos tudo o que se relaciona ao

urbanismo, infraestrutura e concesso de permisso para


construir em toda a Dfense. Mas o nosso papel no para a,
pois, no fim das contas, cuidamos at da vida cotidiana do local
e do seu movimento. Podem adivinhar o que o atentado de 8 de
agosto significou para ns... uma grave crise e, atualmente,
encaramos problemas que vo muito alm de tudo o que
poderamos imaginar...
Acredito no que diz disse Louvel com ar compadecido.
Estou at surpreso de que seu departamento esteja funcionando,
sendo que a base de vocs estava na torre.
Perdemos muitos colegas nessa tragdia. Os meus prprios
escritrios ficavam na torre SEAM, e um milagre que eu possa
receb-los hoje... Mas no temos escolha. H muito o que fazer.
J estamos trabalhando nos projetos de reconstruo. Alis,
podem compreender por que no posso dedicar muito tempo a
vocs...
Podamos sentir na voz dele uma emoo que no era fingida, e
constatei que esse homem tinha muita coragem para assumir
novamente as suas funes to cedo depois do atentado.
No temos a inteno de monopolizar o seu tempo continuou Louvel e somos infinitamente gratos por ter aceitado
nos receber. Vou ser breve. Estamos no incio da nossa investigao e, por enquanto, nos concentramos em quais poderiam
ser os motivos do atentado.
O diretor de comunicao pareceu surpreso.
Esse um trabalho da polcia...
Claro replicou Damien, imediatamente. No se trata de
fazer a investigao no lugar deles, eu garanto. Mas, sem
dvida, a justia vai precisar de tempo para esclarecer o caso. A
idia , simplesmente, enquanto isso, apresentar aos telespectadores os diferentes argumentos possveis...
Eu admirava a segurana com que Louvel levava a conversa
quando senti os primeiros sinais de uma dor de cabea que eu
conhecia muito bem. No, aqui no. No agora.
Sei disse Morrain, num tom meio ctico. Mas no tenho
certeza de ser o interlocutor ideal nesse caso... No cuido de
nada do que se refere ao atentado. Tudo o que a EPAD administra o planejamento.
A minha viso comeou a ficar ligeiramente turva. O mundo
comeou a oscilar minha volta, a perder a consistncia. Tentei
disfarar o mal-estar. Tinha de continuar a ser o mesmo, a

qualquer preo. No era uma crise violenta. Com um pouco de


sorte, ela desapareceria to rpido quanto tinha vindo. Tentei
manter a cabea ereta e os olhos abertos.
Talvez possa nos ajudar. Gostaramos que desse uma olhada
nesses documentos explicou Louvel, tirando com cuidado a
folha grande da mochila e que me dissesse se sabe a que
corresponde. Achamos que se trata da planta de algum lugar
situado no subsolo da Dfense...
De repente, senti um choque inexplicvel. Como se uma descarga eltrica atravessasse a minha cabea, furtiva, to rpida
quanto violenta. E, no mesmo instante, pensei ver se desenhar
no rosto do nosso interlocutor uma expresso de surpresa. Talvez
de pnico. Alguma coisa acontecia. Eu no sabia dizer o qu.
Damien ps a planta arquitetnica aberta na mesa do senhor
Morrain. Este hesitou, como se temesse olhar o documento,
depois sentou na ponta da cadeira, ps um par de culos e inspecionou o traado. Ao ver a planta, arregalou os olhos.
No pode ser uma coincidncia.
Eu me sobressaltei. Louvel dirigiu-me um olhar reprovador. Ele
havia notado que eu no estava no meu estado normal. Mas eu
no conseguia disfarar a minha perturbao. Sabia o que havia
escutado. Os pensamentos daquele sujeito. No pode ser uma
coincidncia. Esfreguei os olhos. A crise tinha de passar. Eu podia
pr tudo a perder.
Morrain pinou ligeiramente os lbios, em seguida ergueu a
cabea rapidamente.
Sinto muito, mas no posso dizer nada sobre isso.
Como eu, sem dvida, Louvel achou a resposta totalmente
ambgua. Ele me deu uma olhada. Houve um momento de silncio, provavelmente breve, mas que pareceu durar muito tempo.
Aos poucos a minha viso voltou ao normal, a sensao de
tontura cessou. Respirei fundo, discretamente.
Louvel inclinou-se para a frente, perplexo, e ps a mo na planta.
Desculpe-me, eu... acho que no captei o sentido da sua
resposta.
Morrain recuou na cadeira e cruzou as mos, embaraado.
No posso lhe dizer nada sobre essa planta repetiu ele, com
voz insegura.
Ele est escondendo alguma coisa, pensei.
Mas... No compreendo. Quer dizer que no a conhece ou que
no quer falar sobre ela? insistiu Damien.

O nosso interlocutor parecia cada vez mais constrangido. Seus


ombros se contraam em tiques nervosos.
Essa planta no tem nada a ver com a EPAD, no posso lhe
dizer nada a respeito dela, sinto muito.
Mas so subterrneos da Dfense?
No posso lhe dizer nada replicou ele, secamente.
Eu poderia jurar que ele hesitava. Que na realidade queria dizer
mais. Porm, alguma coisa o impedia.
Sabem continuou ele, com ar desolado , nem todos os
locais da Dfense... dependem da nossa organizao. H excees. Ouam, senhores, estou sinceramente confuso, mas no
posso lhes dizer mais nada. E se puderem me dar licena, tenho
muito o que fazer...
Antes que pudssemos dizer qualquer coisa, ele se levantou e
deu a volta na mesa; uma maneira mal-disfarada de nos colocar
para fora.
Louvel levantou-se. Dirigi-lhe um olhar surpreso. Ele no ia
insistir? Era evidente que o cara nos escondia alguma coisa! No
entanto, ao ver que Damien desistia, resignei-me a sair da
cadeira.
Adeus, senhores disse rapidamente Morrain. E boa sorte
no documentrio.
Sim, aparentemente vamos precisar repliquei, apertando a
sua mo e deixando transparecer o meu desapontamento.
Vi no seu olhar alguma coisa que parecia desespero ou frustrao. Ele reteve a minha mo por um instante, como se, subitamente, se recusasse a me deixar ir embora, depois soltou um
suspiro e se inclinou na minha direo.
Acredite, eu... gostaria mesmo de poder ajud-los. Mas... sinto
muito. No posso.
Soltando a minha mo, Morrain fechou a porta do escritrio na
minha cara. Fiquei paralisado por um momento.
Louvel fez-me sinal para acompanh-lo. Samos prontamente do
conselho geral. Quando estvamos do lado de fora, ele deu um
tapa amigvel no meu ombro.
No se preocupe, Vigo, tivemos a confirmao de que precisvamos.
Mas... Ele no quis dizer nada! No nos disse tudo. Viu a reao
dele?

Justamente por isso. Diante da reao dele, sabemos que as


plantas correspondem mesmo a algum local da Dfense e que,
sem dvida, um local secreto.
Acenei, em dvida, com a cabea.
O comandante Berger nos disse que existem centenas de
lugares possveis. Como encontrar o certo? Eu me pergunto por
que ele reagiu assim.
No achei que fosse m vontade, Vigo. Ele parecia realmente
pouco vontade. Notou como ele insistiu no fato de esses locais
no dependerem da EPAD? Ele disse: "H excees." Isso
significa que esses locais, que achamos terem alguma relao
com a Dermod, so administrados por outro rgo. Resta saber
qual.
E como podemos saber?
Poderamos comear dando uma olhada no cadastro.

70.
Depois de um telefonema para Lucie, Damien conseguiu
rapidamente a informao de que precisvamos: uma parte do
cadastro da Dfense podia ser consultada na prefeitura de
Puteaux e a outra na de Courbevoie. Dividimos as tarefas e no
meio da tarde eu estava no escritrio de urbanismo da prefeitura
de Puteaux. Louvel havia hesitado muito tempo em me deixar ir
sozinho, convencido de que eu no estava seguro. Mas insisti,
impaciente em avanar na investigao, e ele acabara cedendo.
Sem dvida, estava to apressado quanto eu em descobrir o que
tentavam nos esconder.
Depois de mostrar a minha identificao de jornalista funcionria da prefeitura, explicando que eu preparava um documentrio sobre o subsolo da Dfense, consegui o cadastro e,
tambm, um dossi completo do urbanismo referente zona que
dependia de Puteaux. Deixaram-me numa pequena sala laranja,
onde me sentei sozinho a uma grande mesa com duas pastas de
papelo enormes na minha frente.
Devia fazer uma meia hora que eu esmiuava uma a uma as
plantas do cadastro quando os sinais de uma segunda crise apareceram subitamente. Dessa vez, mais fortes. Novamente, a
minha viso ficou turva. Os documentos sob os meus olhos
comearam a ficar desfocados, a duplicar, e senti crescendo em
mim a tontura insuportvel, a dor de cabea opressiva. Apoiei as

costas na cadeira para no perder o equilbrio e fechei os olhos.


Os murmrios comearam a imiscuir-se na minha cabea, como
ondas sucessivas, cada vez mais fortes, que pareciam vir dos
quatro cantos da sala. Indistintos, misturaram-se s lembranas
que me obcecavam; meus falsos pais, o apartamento de Grard
Reynald, as imagens, as frases, a desordem, a confuso, est na
hora do segundo mensageiro; quer vinho, Vigo? O proprietrio
um filantropo, Feuerberg, uma coisa parecida com uma grande
montanha de fogo caiu no mar; sua me e eu vamos nos
separar, meu filho.
Sacudi a cabea para expulsar essas vozes que se sobrepunham
de maneira cada vez mais cacofnica. No podia deixar o pnico
me dominar. A crise passaria, como todas as outras. Passaria,
passaria, passaria. Bastava no gritar. Eu teria gritado? Fui eu
que gritei. Olhei para o meu Hamilton. 88:88. Estava tudo
normal. Tudo estava normal? Estava sozinho na prefeitura de
Puteaux. Estaria sozinho na prefeitura de Puteaux? Voc est
sendo vigiado. Cmeras. Microfones. Em toda parte. Voc se
chama Vigo Ravel. Ser que voc se chama... Chega!
Est tudo bem, senhor?
Eu me assustei. Abri os olhos e reconheci a funcionria da
prefeitura que me havia entregue os dossis. Uma mulher baixinha, meio forte, morena, de cabelos encaracolados. Parecia
preocupada.
Sim... Sim. Deve ser o calor.
Enxuguei o suor da testa.
Ela atravessou a sala e abriu uma janela.
Faz anos que pedimos um ar-condicionado. A cada ano o
desconforto aumenta nesta prefeitura... Quer um copo d'gua?
No, obrigado, estou melhor. Obrigado.
J terminou?
Olhei as plantas abertas na minha frente em cima da grande
mesa.
No... Ainda no.
Bom, vou deix-lo sozinho. Se precisar de alguma coisa, estou
ao lado...
Ela saiu da sala, dirigindo-me um sorriso.
Esfreguei os olhos, respirei fundo e voltei a mergulhar nos
dossis de urbanismo da Dfense. Um a um, inspecionei os traados, os esquemas, tentando distinguir os que poderiam corresponder aos subsolos. Mas nenhum se parecia com a nossa miste-

riosa planta, "o Ventre". Era difcil se localizar nessa multido de


documentos: planta local de urbanismo, planta de ocupao dos
solos, projetos urbanos do planejamento ou "desenvolvimento
sustentvel", cadastro, plantas de melhoramentos das ligaes
de pedestres entre a Dfense e Puteaux e, claro, plantas
detalhadas das torres, dos espaos pblicos.
Certo de ter examinado, sem sucesso, todas as plantas que
estavam nos dossis, decidi recomear mais uma vez. Talvez
tivesse perdido alguma coisa por causa da crise. No era o momento de ser negligente. Com uma concentrao renovada, virei
as pginas uma a uma, comparando-as com a cpia da planta
que Louvei me havia deixado. Nenhuma delas parecia ser
correspondente.
Nesse instante, uma campainha soou na sala. Level algum
tempo para perceber que era o telefone que Louvel me havia
dado no escritrio da EsFiNgE. "Este telefone no est grampeado, ele bem protegido", havia me afirmado. "Mesmo assim, no
abuse."
Hesitei, depois mergulhei a mo no bolso e atendi, meio ansioso.
Vigo?
Era a voz de Louvel. Isso bastou para acalmar meus batimentos
cardacos.
Sim.
Encontrou alguma coisa?
Ainda no. E voc?
Nada suspirou ele. Absolutamente nada. Verifiquei vrias
vezes, no vou encontrar nada aqui. Vou voltar. Vamos nos
encontrar na EsFiNgE?
Combinado. Vou verificar mais uma vez e irei encontr-lo.
Tudo bem. Boa sorte, Vigo. Seja cauteloso. At mais.
Visivelmente, no estvamos na pista certa. No entanto, a reao do diretor de comunicao da EPAD me dera a certeza de
que no estvamos errados.
Por desencargo de conscincia, decidi terminar a minha segunda
leitura. Meus olhos comeavam a ficar cansados na luz plida
daquela sala da prefeitura e eu me perguntava se a funcionria
que me havia deixado entrar no ia achar que eu demorava
demais. Depois de alguns minutos de leitura constante, fiz uma
pausa e esfreguei o rosto, nervoso e exausto. Eu daria qualquer
coisa para fumar um cigarro... Mas aquele no era o lugar ideal.
Buscando um pouco de coragem, mergulhei nas ltimas folhas,

que se referiam ao arco da Dfense. Uma a uma, inspecionei-as


de cima a baixo, e foi, ento, que notei alguma coisa estranha.
Um pequeno detalhe que me havia escapado da primeira vez e
que eu poderia ter ignorado da segunda. No entanto, era um
detalhe importante. E, imediatamente, soube que havia
encontrado alguma coisa.
Faltava uma pgina nas plantas do subsolo do Grande Arco.

71.
Caderneta Moleskine, anotao n. 197: 88.
Talvez eu tenha sido preguioso. Sondei o ano de 1988, esperando encontrar algum eco da minha histria, mas, sem dvida,
deveria procurar mais longe, nos mistrios do nmero.
Eu me prestei ao jogo e no tenho certeza de haver encontrado
alguma coisa concludente. Haveria tanto a dizer!
88 um nmero intocvel. Ele se impe, assim, mas simplesmente um truque dos matemticos. Por alto, significa que 88
um nmero inteiro natural que no pode ser expresso como a
soma dos divisores de nenhum nmero inteiro. Os primeiros
nmeros intocveis so, 2, 5, 52 e 88. Isso no ensina nada,
mas, intocvel, acredito que ele seja.
88 um nmero palndromo, que se pode ler nos dois sentidos.
Que seja. Que o meu caso tenha uma dupla leitura me parece o
mnimo.
88 o nmero atmico do rdio, que um metal alcalinoterroso. 88 tambm o nmero de teclas do piano, e o nmero
de constelaes presentes no cu, segundo a definio da Unio
Astronmica Internacional. E Mercrio descreve uma rbita em
torno do Sol de 88 dias... Tudo isso no me ensina muita coisa.
88, em gria inglesa, designa a prtica sexual equivalente ao
nosso 69. No acho que tenha algo a descobrir desse lado...
88, ou Eighty Eight, o nome de uma cidade americana situada
no estado de Kentucky. Talvez o nosso protocolo tenha sido assinado l.
Mais interessante, 88 serve de smbolo de reconhecimento para
os neonazistas. Como o H a oitava letra do alfabeto, 88 o
cdigo que eles usam para significar HH (Heil Hitler). Ser que o
Protocolo 88 tem alguma relao com os fascistas? Por que no?
A est, mais uma vez; quando buscamos a qualquer preo as
correlaes, acabamos sempre encontrando-as. a lei dos

nmeros muito grandes. O que eu vejo que, quando deitamos


o 8, ele passa a ser o smbolo do infinito. 88 so dois infinitos
que se erguem diante de mim e me desafiam do alto da sua
eternidade.

72.
Tem certeza, Vigo?
Absoluta. Falta a terceira pgina.
Eram quase 18 horas e estvamos novamente sentados em volta
da mesa de reunio do aqurio, a gaiola de vidro que ficava na
parte de cima do escritrio da EsFiNgE. Um novo entusiasmo se
lia no rosto de Louvel, quase infantil, um nadinha ingnuo.
Quanto a Lucie, ela parecia manter a calma em qualquer circunstncia. Uma coisa era certa: a nossa investigao se acelerava.
Mas isso no aliviava em nada o meu estresse. Ao contrrio.
No entanto, eu comeava a me acostumar singularidade do
lugar e agitao que reinava na EsFiNgE. Todo o tempo, Sak ou
Marc irrompiam no aqurio para fazer uma pergunta, pedir uma
opinio. Isso me deu a oportunidade de descobrir a variedade de
dossis que o misterioso e pequeno grupo examinava. Eles iam
de escndalos polticos a picaretagens financeiras e sempre com
a mesma palavra de ordem, to simples quanto inabalvel: fazer
com que o maior nmero de pessoas ficasse sabendo o que os
grandes deste mundo tentavam esconder de ns... Uma
ideologia que me parecia um tanto cndida, mas que eles
defendiam com muita seriedade.
Visivelmente, o meu caso no era a nica investigao que
ocupava os membros da EsFiNgE. Parecia que tambm se concentravam numa histria de um falso mercado pblico no oeste
parisiense e num escndalo financeiro em torno de pequenos investidores enrolados por um grande grupo farmacutico. Constatei, porm, que os esforos essenciais estavam voltados para o
atentado de 8 de agosto e para o intangvel Protocolo 88. Eu
apenas gostaria que tudo no fosse em vo. Eu j tivera tantas
decepes e surpresas nesse caso que esperava qualquer coisa.
At mesmo o pior.
Voc perguntou funcionria da prefeitura se ela sabia por que
faltava aquela pgina? perguntou Lucie pondo na sua frente
um laptop.

Perguntei. Ela me pareceu espantada. Disse que ia procurar


saber e props que eu voltasse daqui a alguns dias... Mas no sei
se podemos nos permitir esperar at l.
Louvel nos olhou, para Lucie e para mim, depois abriu um largo
sorriso.
Amigos, no quero me entusiasmar, mas creio que estamos no
caminho certo. Tudo indica que "o Ventre" fica mesmo no subsolo
do arco da Dfense. Agora, elementos suficientes apontam nessa
direo. Contudo, precisamos saber mais. Vamos concentrar a
nossa investigao nesse local, e, j que o cadastro no diz
nada, procuraremos em outro lugar.
Lucie ligou o computador na frente dela.
Poderamos comear vendo o que encontramos na Internet
sugeriu ela. Sak e eu j examinamos muitas fontes enquanto
vocs estavam com o senhor Morrain, mas no nos concentramos no arco da Dfense em especial. Isso nos permite reduzir o
campo das nossas pesquisas.
Damien e eu demos a volta na mesa e nos sentamos ao lado da
jovem. Reconheci a interface do servidor da EsFiNgE, que eu
havia descoberto pela primeira vez no hacktiviste.com. Aparentemente, todo o sistema de informtica deles convergia para
esse servidor. Lucie havia criado um sistema que reunia num
nico bloco os principais sites de busca do planeta, com critrios
que, provavelmente, ela havia personalizado. Pela maneira como
os seus dedos corriam no teclado, via-se que estava no seu
elemento. Alis, eu no tinha certeza de captar tudo o que ela
fazia. Eu a via desfilar pginas inteiras sob os seus olhos, textos,
fotos, plantas... Ela lia numa velocidade impressionante,
selecionava as informaes que interessavam e as exportava
para um servidor interno. Depois de alguns minutos de
navegao, ela pegou o telefone na sua frente.
Aparentemente, no h nenhuma planta do subsolo do Grande
Arco disponvel on-line disse ela, colando o fone no ouvido.
Mesmo assim, vou pedir ao Sak que estude tudo isso e nos faa
um resumo...
Lucie digitou um nmero de um ramal.
Sak? Sou eu. Mandei documentos para serem analisados no
FTP. Se encontrar alguma coisa interessante, envie-nos.
Queremos descobrir uma ligao entre as plantas arquitetnicas
de Reynald e o Grande Arco da Dfense.
Ela desligou e voltou a digitar no computador.

Bom, Vigo, no adianta ficar aqui sem fazer nada declarou


Louvel, levantando-se. Vamos deixar os jovens trabalharem e
tomar alguma coisa enquanto esperamos. Lucie, voltamos daqui
a uma hora, tudo bem?
OK, papy respondeu ela, sem tirar o nariz da tela. Se
quiserem ver, imprimi os trs e-mails de Grard Reynald, eles
esto ali na mesa. No tm nada de importante, mas podiam dar
uma olhada. At j!
Peguei as trs folhas de papel, enfiei no bolso, depois Louvel e
eu samos para tomar uma cerveja num caf ali perto. A multido que se amontoava no interior do caf nos oferecia um anonimato confortvel. Senti que o hacker tinha alguma coisa a me
dizer e logo descobri do que se tratava.
- Vigo, voc tem sempre essas... essas crises, como teve h
pouco, no escritrio de Morrain?
Como eu adivinhara, ele havia notado o meu mal-estar durante a
conversa. E, obviamente, isso o preocupava um pouco. O que
era muito justificvel. Eu podia imaginar que no devia ser nada
tranquilizador andar por a com um esquizofrnico sujeito a
crises psicticas incontrolveis.
Tive outra hoje tarde. Mas fazia um bom tempo que isso no
ocorria... No existe uma regra. Pode vir a qualquer hora.
No toma mais nenhum remdio?
No, e no piorei respondi sem hesitar.
Ele meneou a cabea.
Desculpe-me por lhe fazer essas perguntas, Vigo, mas
compreenda... Estou um pouco preocupado. Essa investigao
exige muita energia. No quero que nada lhe acontea.
Ento, no era por ele que se preocupava, mas por mim. Eu
devia tranquiliz-lo. Afinal, fazia anos que eu convivia com esses
sintomas...
No esquente comigo, Damien. Eu j disse: nunca me senti to
seguro, desde que estou com voc.
Pode ser. Mas fiquei com medo, h pouco, quando nos
separamos para ir s diferentes prefeituras. Imagine se lhe acontecesse alguma coisa...
Eu consigo segurar a barra, Damien, juro. Sabe, h tempos
consigo administrar as crises.
Ele no pareceu convencido.
Existe algum... Um cara com quem trabalhamos regularmente
desde que me juntei EsFiNgE. Ele dirige uma empresa de

guarda-costas, uma espcie de agncia de segurana de que falamos ontem. Mas no do tipo da Dermod. Ele honesto. J me
salvou a pele vrias vezes. Se as coisas comearem a complicar,
gostaria que ele o acompanhasse aonde quer que v. Concorda?
Dei de ombros.
Um guarda-costas? No sei se preciso de um. Sei me defender
bem. Tem de acreditar que tenho recursos de que no suspeitava
disse eu, com um sorriso irnico.

... Em todo caso, existe uma diferena entre me dar uma


rasteira num apartamento em Nice e se defender de um bando
de malucos mercenrios... Se os nossos inimigos forem
realmente como imaginamos, corremos um perigo real. Vamos,
Vigo, prometa-me: no dia em que eu pedir, vai aceitar que esse
amigo o acompanhe.
Veremos. Ainda no chegamos a esse ponto.
Louvei soltou um suspiro. O seu lado paternal era comovente,
mas, sem dvida, ele no sabia que, no fundo, eu no me
importava com a minha segurana pessoal.
Tomei um gole de cerveja e olhei fixo para o hacker. Havia nos
olhos dele uma simpatia generosa, um no sei o qu que convidava confidncia.
Sabe o que me daria prazer, Damien? disse eu, abaixando a
cabea, mergulhando o olhar na espuma esbranquiada do meu
copo de cerveja.
Acho que consigo adivinhar...
Levantei a cabea. Sim, ele sabia. Talvez me compreendesse
melhor do que eu mesmo me compreendia.
Atualmente, no sei o que mais importante. Saber a verdade
sobre esse caso ou encontr-la.
Talvez possamos fazer os dois. Eu lhe prometo, Vigo, quando
tudo isso terminar, eu o ajudarei a encontr-la.
Dei-lhe um sorriso grato.
S espero que ela queira me ver.
Damien no acrescentou nada. Um silncio se instalou e
tomamos a bebida no lusco-fusco do fim do dia. No mutismo
dele, eu podia perceber uma tristeza secreta, uma dor antiga.
Havia alguma histria de mulher no passado desse homem solitrio. Uma histria sem dvida uma tragdia que o havia
marcado para sempre. Eu tinha certeza de que a excessiva dedicao ao grupo da EsFiNgE era um meio de faz-lo esquecer, ou,
em todo caso, de tratar a cada dia essa antiga ferida, difcil de

cicatrizar. Tudo isso talvez explicasse a afinidade imediata que


sentimos um pelo outro.
Por volta das 19 horas, como o prometido, fomos ao encontro de
Lucie no "aqurio".
Bom, sentem-se, amigos, tenho novidades.
Louvei puxou-me uma cadeira e sentou-se ao meu lado rapidamente. Eu podia sentir a sua impacincia e tambm no conseguia esconder a minha.
Para comear, Sak me fez um briefing completo sobre o
Grande Arco, com todas as informaes essenciais. Algumas
delas me chamaram a ateno.
Pelo modo de falar, eu tinha certeza de que ela havia encontrado
uma informao capital, mas que ia fazer o suspense durar...
Esperava no estar enganado. Fazia muito tempo que no
saamos do lugar.
Antes de tudo continuou a jovem , tm de saber que o
nome completo do monumento que nos interessa "O Grande
Arco da Fraternidade". Bonito, no ?

. Mas abrevie! insistiu Louvel, que no agentava mais.


Ei, ora, um pouco de respeito, faa o favor! Em resumo, o uso
corrente acabou reduzindo a denominao original do Grande
Arco da Fraternidade, mas imaginem que ele foi batizado assim
porque a inteno era que encarnasse uma verso moderna do
Arco do Triunfo, no mais como uma homenagem s vitrias
militares, e sim aos ideais humanistas. Alis, Damien, falando em
ideais humanistas e fraternidade, sabia que a provncia da
Grande Loja Nacional Francesa de Puteaux, a mais tradicionalista
do movimento franco-maom, tem o ttulo de "Paris Grande
Arco"?
No... Isso tem realmente importncia? No me diga que a
GLNF tem alguma coisa a ver com a nossa histria! Espero que
no me venha com o golpe do compl manico!
No, no. Achei que ia diverti-lo, j que voc conspira
constantemente com os maons...
Certo. Bom, e da? impacientou-se Louvel.
A moa piscou o olho para mim.
Sabe, Damien um grande mundano disse ela, em tom de
confidncia. Ele vive se relacionando com os grandes deste
mundo, com o jet set, os polticos, a alta sociedade de Paris... e,
de passagem, com as modelos...
Louvel sacudiu a cabea.

Eu cuido das nossas redes de informaes, s isso!


defendeu-se ele. Voc passa o seu tempo nas reunies da
LCR, cada um na sua! Ento, e a Dfense?
A jovem abriu um largo sorriso. Esses dois deviam passar muito
tempo implicando um com o outro...
Bom continuou ela , vou pular todos os detalhes da
construo, se bem que alguns deles sejam fascinantes. O que
preciso saber que Pompidou foi o primeiro a formular o desejo
de prolongar o eixo histrico de Paris, como sabem, que vai do
Museu do Louvre at o Arco do Triunfo, passando pelo obelisco
da praa da Concorde.
Sim, a via triunfal...
Exatamente. A idia era continuar esse eixo imaginado por Le
Ntre no sculo XVII. Mas foi somente no primeiro septenato de
Franois Mitterrand que a obra do Grande Arco foi iniciada, mais
exatamente em 1983. Mitterrand lanou um concurso, mais de
quatrocentos projetos foram apresentados e, afinal, o
selecionado foi o de um arquiteto dinamarqus. Hum...
Ela deu uma olhada na tela do computador.
Um tal de Johann Otto von Spreckelsen.
Emocionante, mas aonde quer chegar?
Voc vai ver... Para comear, h um primeiro elemento que me
parece digno de interesse. Adivinhem em que ano a obra
terminou?
Em 1988? sugeri.
Sim, como por acaso! Em 88. Talvez no passe de uma
coincidncia a mais, verdade... Ainda que a inaugurao s tenha ocorrido em julho de 1989, por ocasio do bicentenrio da
Revoluo Francesa e da cpula do G7. Mesmo assim... No
entanto, isso no o mais interessante. Ao estudar os detalhes
da construo do Grande Arco, me deparei com uma informao
que no deixa nenhuma dvida.
O qu? apressou-a Louvel.
Imagine que o Grande Arco no est exatamente alinhado com
o prolongamento do eixo histrico de Paris. Ele est meio
enviesado. Na verdade, o arquiteto optou por inclin-lo
levemente, exatamente como o palcio do Louvre, que no est
totalmente alinhado...
E da?
Lucie abriu um largo sorriso.

A inclinao do Grande Arco em relao ao eixo histrico forma


exatamente um ngulo de... 6,3 graus!
O rosto de Louvel finalmente descontraiu-se. O crculo estava
fechado. A frase de Reynald me veio memria. Nossos pais
assassinos no ventre, sob 6,3. A sua maneira digna da mente
conturbada de um grande esquizofrnico ele havia indicado o
lugar do segundo atentado planejado por ele. Sob 6,3: num local
secreto do subsolo do Grande Arco da Dfense. No estvamos
enganados.
Ento, agora no h mais dvidas afirmou Louvel. E
conseguiu saber a quem pertence esse local?
No. Encontrei a lista dos ocupantes oficiais de todo o Grande
Arco e nenhum deles me fez pensar na Dermod. As faces norte e
sul abrigam escritrios do governo: uma Fundao Internacional
dos Direitos Humanos e o Ministrio dos Transportes e de
Equipamentos. No alto do arco, h um centro de congresso e
exposies. Existe um monte de outras empresas, mas nada que
nos possa pr na pista da Dermod. Uma vez que no podem ser
encontrados no cadastro, esses locais subterrneos devem ser,
propositadamente, mantidos em segredo.
No so mais to secretos para ns retorquiu Louvei.
Temos as plantas de Reynald.
Sim, mas o problema suspirou Lucie saber como chegar
l. No consigo nos imaginar entrando no Grande Arco e
perguntando na recepo como chegar ao subterrneo secreto!
Sem esperar nem mais um minuto, eu me levantei.
O que vai fazer, Vigo? perguntou Louvel, surpreso.
Vou encontrar essa informao. O hacker arregalou os olhos.
Espere, no se precipite assim! Nem chegamos l. Mesmo que
soubssemos onde fica a entrada do local, a rea da Dfense
ainda est completamente fechada depois dos atentados. Nem
sabemos se conseguiremos chegar l!
Mas, agora, nada poderia me deter. J havamos esperado
demais.
Encontre um meio respondi, vestindo a jaqueta. Vou
procurar a informao que nos falta.
Vou com voc.
No.
O tom da minha voz no deixava nenhuma dvida quanto
minha determinao.

Ento, deixe-me chamar o guarda-costas de quem lhe falei...


No gosto de saber que voc est l fora sozinho.
No, Louvel. No adianta insistir. Vou me virar sozinho. Ele
abanou a cabea.
Espero que no v correr riscos.
No vou, prometo.
E o que vai fazer? Ao menos, nos diga aonde vai!
Vou ver novamente o diretor de comunicao da EPAD. De uma
coisa estou certo: ele sabe a resposta que buscamos. E dessa
vez no vou deixar que se safe to facilmente.
Lucie e Damien olharam-me sair do escritrio, perplexos.

73.
Como eu esperava, apesar da hora tardia, Morrain ainda estava
no escritrio do conselho geral de Hauts-de-Seine. Certifiquei-me
dando um falso telefonema. Sem dvida, ele tinha muito
trabalho por causa do atentado e deviam ser quase 21 horas
quando o vi sair pela porta principal do grande prdio de
Nanterre.
Eu o segui de longe, curvado como um velho detetive particular,
enquanto ele caminhava para um ponto de nibus e, ao achar
que estvamos a uma boa distncia do conselho geral, acelerei o
passo para alcan-lo.
Senhor Morrain!
O homem de terno preto sobressaltou-se. Vi a irritao desenharse no seu rosto quando me reconheceu.
O que... O que ainda quer de mim?
Senhor Morrain, sei que esconde de ns alguma coisa. Sabe
perfeitamente a que corresponde o local.
Ele deu um suspiro; parecia tenso e perturbado, ao mesmo
tempo. Eu praticamente no havia aberto a boca no seu escritrio algumas horas atrs, e agora falava num tom ameaador que
surpreendeu a mim mesmo!
Atrevimento o que no lhe falta...
Preciso saber, senhor Morrain.
Ele franziu as sobrancelhas. Depois me olhou por um momento.
Voc no jornalista, ?

Hesitei. Se havia uma chance de fazer o sujeito falar, sem dvida


alguma, era jogando aberto. Estava pronto a tentar de tudo.
No. Sou como o senhor. Vtima desse atentado. O senhor
perdeu muitos amigos na exploso. Eu quase perdi a vida. E
quero saber a verdade. Acontece que eu acho que o atentado
tem ligao
com as plantas que lhe mostramos h pouco. Preciso saber. Sei
que tambm acha a mesma coisa. Ento, por que no fala?
Ele ficou em silncio por um momento, indeciso, depois deu
umas olhadas para trs, como se quisesse certificar-se de que
no ramos espionados.
Esse local no depende da EPAD disse finalmente,
parecendo embaraado.
Sei, isso j entendemos. O senhor j nos disse mil vezes. No
entanto, sabemos que o local est situado na Dfense, sob o
Grande Arco. Ento, por que se recusa a dizer mais?
Ele sacudiu a cabea, ergueu a gola do casaco, como se quisesse
esconder o rosto.
Siga-me.
No pude conter um sorriso de alvio. Eu acertara ao ir ali,
sozinho. De algum modo, tinha certeza de que aquele sujeito
queria se livrar do seu segredo.
Num passo rpido, ele me guiou na direo de um antigo bar,
numa ruazinha perpendicular ao grande bulevar abaixo do conselho geral. Segui-o at o interior do bar e nos instalamos numa
mesa isolada, no fundo.
Ele acendeu um cigarro e esfregou a testa, pouco vontade.
Olhava para fora todo o tempo e tragava nervosamente o
cigarro.
No sei como conseguiu as plantas, eu mesmo s tive
oportunidade de v-las uma nica vez, h cinco anos, por
ocasio de um problema de inundao no subsolo do Grande
Arco.
Essas plantas estavam junto com as coisas do homem acusado
de ter posto a bomba respondi.
Como a sinceridade valera a pena, eu no tinha nenhuma razo
para mentir. Isso o faria adquirir confiana.
Agora, eu queria saber a que elas correspondem acrescentei.
Ele no respondeu imediatamente e examinou longamente o
meu olhar, enquanto fumava o cigarro. Em seguida, esmagou-o

energicamente no cinzeiro, com uma insistncia que traa certa


animosidade. Contra quem? Eu ainda no tinha certeza.
Tudo o que posso lhe dizer soltou ele, finalmente que o
local foi classificado como "segredo da defesa nacional" em
1988, antes mesmo de o Grande Arco ser aberto para o pblico.
Em 88?
Sim. Que eu saiba, nunca, nenhum membro da EPAD conseguiu
a habilitao necessria para saber qual o motivo desse
"segredo da defesa". Nunca quiseram me dizer, nem a mim nem
a qualquer outro diretor da EPAD, o que h nesse famoso local!
Escritrios do RG? Do Ministrio da Defesa? Do Interior? A DGSE?
No tenho a menor idia. Tudo o que sei que, quando, na
semana passada, procurei o Ministrio Pblico de Nanterre para
perguntar ao procurador se podia haver uma ligao entre esse
local e o atentado, fui muito malrecebido.
Como assim?
O procurador em pessoa me ordenou que nunca mais citasse a
existncia desses escritrios.
O procurador? repeti incrdulo.
Sim. Achei que estivesse brincando. Mas, ao contrrio, estava
muito srio! Ele me disse que esses escritrios no tinham nada
a ver com o atentado e que, se eu gostava do meu cargo, no
devia querer passar informaes classificadas como segredo de
defesa... Chegou at a acrescentar que qualquer revelao com
uma informao desse tipo era passvel de sete anos de priso e
100 mil euros de multa.
Morrain falava rapidamente e cada vez mais sentia-se a raiva na
sua voz. Uma raiva frustrada que s pedia para explodir. Como
eu esperava, ele parecia aliviado de, finalmente, poder falar.
E isso o... irritou?
o mnimo que se pode dizer! exclamou ele. Perdi quase
todos os meus colegas nesse atentado. Pessoas com quem eu
trabalhava havia mais de dez anos. Minha secretria... O mnimo
que espero atualmente transparncia!
Mas, ento, por que aceitou ficar calado?
Ele deu de ombros.
Fui estpido. Disse a mim mesmo que isso no era da minha
alada. Que, talvez, o procurador tivesse boas razes para no
querer divulgar, por enquanto, a existncia desses escritrios...
E agora acha, como eu, que esse local pode ter alguma relao
com tudo isso?

A reao do procurador me fez supor que fosse possvel. No


entanto, esta tarde, quando vocs me mostraram as plantas, eu
tive certeza. Estou meio decepcionado por no serem jornalistas.
Gostaria muito que a imprensa fosse informada... Eu mesmo no
posso fazer isso. Arriscaria demais.
Concordei com a cabea para mostrar a ele que entendia perfeitamente.
Senhor Morrain, ambos temos o mesmo desejo. Saber a
verdade. No vou desistir enquanto no souber quem realmente o responsvel por esse atentado e por qu. Prometo que informarei rapidamente a imprensa. Mas, por enquanto, preciso
encontrar o local. Tenho certeza de que, l, encontrarei as respostas. Diga-me apenas como entrar. No vou lhe pedir mais
nada. Sabe onde fica o acesso?
Ele ergueu as sobrancelhas, perplexo.
Est brincando? Nunca poder entrar l! Para comear, no
ter acesso Dfense, a rea est fechada. Nem eu pude voltar
l depois do atentado. E mesmo que voc pudesse, seria
impossvel entrar nesses escritrios! Pode muito bem imaginar
que o nvel de segurana de um lugar classificado como segredo
de defesa extremamente alto. Nunca vi ningum entrar l.
Nem sei se realmente tem algum! Com o atentado, os escritrios devem estar vazios, mas deve existir alarmes em todas as
direes.
Isso problema meu. Diga-me apenas por onde se entra.
Morrain sacudiu a cabea. Devia tomar-me por um louco.
Estou arriscando o meu emprego ao lhe revelar isso.
O senhor e eu arriscamos muito mais do que isso nesse
atentado.
Ele esboou um sorriso desiludido e olhou-me por alguns
segundos como se procurasse uma ltima prova da minha sinceridade. Depois, inclinou-se na minha direo.
Certamente existem vrios acessos, mas eu s conheo um.
Pela estao abandonada de metr, embaixo do ltimo subsolo
dos estacionamentos.

74.
Caderneta Moleskine, anotao no 199: trecho de um email de Grard Reynald.

Rebentos transcranianos, quer sejam a meu favor, quer sejam


contra mim, sei que compreendem o sentido do meu gesto.
Atualmente, quer sejam do campo deles, quer sejam do meu,
compartilhamos o mesmo cdigo de honra, ns o aprendemos
juntos, numa operao.
Ateno. Saibam ler nas entrelinhas, o Escalo nos ouve. Aqui,
agora, em toda parte, todo o tempo. Nos nossos celulares, nos
nossos telefones fixos, eles nos seguem de perto, nos nossos
endereos IP da Internet, nos nossos correios eletrnicos, nos
nossos cartes de crdito, nos nossos cartes de seguro-sade,
no pedgio eletrnico, no GPS...
Todos os meios so bons para nos espionar. Eles rechearam o
meu relgio com microfones. Esconderam cmeras na minha
casa. Verifiquem os seus apartamentos. No confiem em
ningum. E fiquem atentos. Sempre.
Aqui, tudo smbolo. Cada nmero tem um significado secreto.
Cada palavra oculta um enigma. Tudo codificado. Em tudo
existe um sentido. S ns podemos compreender. No somos
esquizofrnicos.
Sem dvida serei queimado vivo, mas vocs tero sido vingados.
E porei um fim s manipulaes deles. Serei o primeiro mrtir
transcraniano. Vocs se lembraro de mim.
Vou destruir a Torre.
Certamente, eles diro que inocentes morreram. Que no passo
de um terrorista vulgar. Mas ningum que entre na Torre
inocente. Todo o mundo sabe disso. Todos os que vo l todas as
manhs so culpados. De todos os andares. Todos esto ligados
ao nosso inimigo invisvel. No vou fazer uma lista, mas no h
uma nica dessas empresas, um nico desses assalariados que
no tenha ligao com a Dermod. Os tentculos do polvo so
maiores do que possam imaginar.
Vejo isso no rosto deles todas as vezes em que vou clnica
Mater, vejo no seu olhar. Eles me observam, me examinam. Eles
sabem. Sabem, mas se calam. Como ns nos calamos. Tempo
demais. Chegou a hora de romper o silncio.
Amanh, todo o mundo saber. E, quando eu tiver acabado com
a Torre, irei ao Ventre, ao corao da mquina. O seu centro
nevrlgico. Destruirei a matriz. Nossos pais assassinos.
E sei que me compreendem.
Pois chegou a hora do segundo mensageiro.

75.
Depois da conversa com o diretor de comunicao da EPAD,
liguei imediatamente para Louvel para transmitir a informao
essencial que havia conseguido a respeito do acesso ao misterioso "ventre" do Grande Arco. Sentia uma espcie de orgulho por
ter concludo com sucesso, sozinho, a misso que me havia proposto. Nada mal para um esquizofrnico!
Depois de me felicitar bastante, Louvel pediu-me para pegar um
txi e ir diretamente para o seu apartamento ele me dera uma
cpia das chaves e descansar. Continuaramos a investigao
no dia seguinte, ele prometeu. Obedeci sem dizer nada. O dia
havia sido bem cheio.
Por volta de uma hora da manh, como j estava cochilando na
frente da televiso, fui dormir sem esperar pelo retorno de
Louvel.
De manh cedo, ao acordar, descobri que Damien no havia
voltado. O apartamento estava vazio, tudo no mesmo lugar. Com
um n no estmago, liguei imediatamente para ele, esperando
que nada lhe houvesse acontecido.
Bom-dia, Vigo, dormiu bem?
Nenhum estresse na sua voz. Estava tudo normal.
Onde voc est? perguntei, talvez com uma pitada de
reprovao sem sentido.
Bom, meu velho, imagine que ainda estou na EsFiNgE!
Trabalhamos a noite inteira. Venha para c, eu explicarei.
Ele desligou em seguida. Tomei um caf da manh rpido e
chamei um txi. Depois do hotel, o apartamento de Agns e,
depois, Nice; eu tinha de me acostumar a um novo tipo de vida.
O nomadismo no combinava muito comigo. Queria que tudo
acabasse logo. De um modo ou de outro. Mas ainda no havia
chegado o momento de pensar no conforto de uma nova vida.
Cheguei ao escritrio do grupo da EsFiNgE por volta das 9 horas.
Reinava uma tenso palpvel nos quatro cantos do loft. Descobri
dois sujeitos que eu nunca vira, de ternos escuros, ombros
largos, sendo um deles um negro alto que falava com Louvei.
Ambos me viram e vieram ao meu encontro.
Vigo, eu lhe apresento Stphane Badji, o amigo de quem lhe
falei.
O... guarda-costas? perguntei, apertando a mo que ele me
estendia.

De alguma forma, sim. Estamos preparando uma expedio ao


subsolo da Dfense.
Uma "expedio"? repeti, franzindo as sobrancelhas.
Sim. Isso no faz muito o meu gnero, mas no vemos outra
soluo. Portanto, decidimos ir ao local. Os escritrios podem
estar extremamente bem protegidos. No vai ser fcil. Mas
estamos certos de que a chave do enigma est l. Badji vai me
escoltar hoje tarde com um de seus colegas. Isso pode parecer
chocante e lhe asseguro que no faz parte dos nossos hbitos
entrar assim, por arrombamento, num escritrio, mas j tentamos de tudo e achamos que esse o nico meio de conseguir as
informaes que nos faltam sobre o Protocolo 88.
No vejo nenhum problema. Vou tambm.
Louvel caiu na gargalhada.
No, Vigo! Claro que no!
No fiz uma pergunta, Damien. uma afirmao. Eu vou e
ponto final.
Louvel no ria mais.
Fora de cogitao, meu velho! No sabemos o que vamos encontrar e ser perigoso demais. Eu me recuso a assumir o risco
e...
Tudo bem, Damien o interrompi. Eu lhe agradeo por
bancar o protetor, muito gentil da sua parte, mas eu vou. Alm
do mais, ser bem menos arriscado para mim do que para voc.
Acho que estou bem mais apto a enfrentar esse tipo de situao.
Se o que supomos sobre o meu passado for verdade, certamente
j executei operaes mais delicadas...
Louvel sacudiu a cabea. O negro alto ao lado dele fez uma cara
de que no entendia. Ele no tinha a menor idia do que eu
queria dizer a respeito do "meu passado".
Vigo! continuou Damien, parecendo cada vez mais irritado.
No sabemos o que voc foi no passado, e o que quer que
fosse, j no mais hoje em dia. Badji e o colega dele so
profissionais, eles me escoltaro, mas no vamos atrapalh-los
com uma segunda pessoa para proteger.
Deixei passar alguns segundos em silncio, para mostrar a
Louvel que seria intil discutir a respeito do assunto, depois, com
uma voz que no admitia apelao, fitando-o diretamente nos
olhos, eu disse:
Sou o principal interessado nesse caso, Damien. Irei a esses
malditos escritrios, com ou sem a sua aprovao.

Louvei fechou os olhos e soltou um longo suspiro desesperado,


como um pai que no sabe mais como proceder com o filho. Em
seguida, ele se virou para Badji.
Bom. Stphane? O que acha disso? Podemos lev-lo?
O negro alto deu um sorriso.
Acho, sobretudo, que no podemos impedi-lo disse ele,
batendo no ombro do amigo.
Vigo, voc torra minha pacincia!
No mesmo momento, Lucie bateu no vidro do aqurio no alto da
escada.
Bom. J que faz questo absoluta de ir, siga-nos at l em
cima; Lucie vai fazer um briefing sobre a operao. Mas saiba
que isso no me agrada nem um pouco.
Sorri, satisfeito com a minha vitria, e subimos rapidamente para
o mezanino de vidro.
Todos se reuniram em volta da mesa. O famoso Badji com o seu
assistente um tal de Greg, um armrio de gelo de rosto
inexpressivo , Lucie, Damien, Marc, o ctico gorducho, e Sak, o
japons fantico pelos anos 1980... Todos estvamos voltados na
direo da jovem, escutando-a atentamente.
Como imaginavam comeou ela , o primeiro desafio ser
entrar no setor da Dfense. Estudamos diversos procedimentos e
achamos que o mais seguro ser passarem por operrios. A
empresa Bouygues foi designada para tirar rapidamente os
entulhos, o que ainda no terminou. Sak conseguiu uma cpia
das identidades usadas pelos operrios e Marc fez as
falsificaes.
Vamos precisar de mais uma para Vigo interveio Louvel.
timo! replicou Marc, ironicamente.
Nitidamente, ele ainda no estava nada encantado com a minha
presena... Apesar de tudo, dirigi-lhe um sorriso agradecido.
Vocs tambm usaro os mesmos macaces de trabalho dos
operrios da Bouygues. A vantagem que podero andar com
uma caixa de ferramentas sem chamar a ateno. N preparamos uma com tudo o que nos pareceu til: algo para arrombar
fechaduras, um mnimo de aparelhos eletrnicos para despistar
os sistemas de alarme, um scanner, uma mquina fotogrfica
digital, um estojo de primeiros socorros... E Badji, que sempre faz
tudo com delicadeza, nos trouxe plstico e detonadores...
O negro alto deu de ombros.

melhor sermos previdentes, crianas... Raramente


arrombamos uma porta com uma colherinha.
Espero que no cheguemos a esse ponto! interveio Louvel.
Outra vantagem do disfarce de vocs continuou Lucie
que tambm podero usar luvas e no deixar impresses digitais
em toda parte.
Enquanto falava, ela ps na mesa a caixa de ferramentas para
ilustrar suas palavras. Compreendi melhor o que os prendera ali
a noite toda. Eles haviam preparado minuciosamente a famosa
expedio.
Marc preparou uma folha de trabalho factcia, um falso
documento oficial segundo o qual vocs devem sondar o ltimo
andar do estacionamento para verificar se a onda de choque no
abalou os pilares de sustentao. Essa folha no resistiria a uma
anlise detalhada, mas se algum cara perguntar o que esto
fazendo l, deve passar.
Na minha opinio, a confuso deve ser tanta por l que no
devemos ser muito incomodados. O nvel de segurana deve ter
diminudo nos ltimos dias, depois da priso de Reynald.
Louvei havia dito isso sem muita convico, como se tentasse
tranqilizar a si mesmo.
Pode ser emendou Lucie. Mas temos todas as razes para
achar que essa misso pode ser muito perigosa, sobretudo
depois que estiverem nos escritrios secretos, se que vo conseguir chegar l, e, consequentemente, decidimos mand-los
armados. Logo, a segunda dificuldade ser transportar as pistolas. Badji, pode mostrar para eles?
Notei que a jovem tratava o guarda-costas com intimidade,
enquanto Louvel era muito cerimonioso. No entanto, os trs
pareciam se conhecer h muito tempo. Adivinhava-se entre eles
laos invisveis de grande cumplicidade e de grande estima. Isso
tinha algo de tranquilizador. A impresso de estar nas mos de
pessoas que se conheciam bem e que sabiam exatamente o que
faziam.
Temos
as GLOCK 26 modificadas. So de polmero;
substitumos todas as peas metlicas, o que, a priori, as torna
indetectveis, a no ser, claro, numa revista minuciosa. So
armas de 9 mm parabellum subcompactas, muito leves, fceis
de manejar, o coice pequeno e mandamos montar
carregadores de doze tiros. Isso deve resolver. Ser preciso

esconder a munio em outro lugar, porque, em compensao,


obviamente elas contm cobre e chumbo.
Espero, sobretudo, que no precisemos us-las repetiu
Damien, suspirando.
Aparentemente, ele estava muito pouco vontade com o inevitvel aspecto militar que a misso adquiria.
Vocs tero computadores Palm nos quais baixamos as plantas
da Dfense e, sobretudo, as plantas de Reynald, que so as
nicas que temos dos escritrios que buscamos. Esperamos que
sejam exatas. Para facilitar a localizao, numeramos todos os
compartimentos. Tentem memoriz-los. Os Palms esto equipados com GPS, mas ficaria surpresa se conseguissem fazer uso do
guia por satlite no subsolo to profundo. Em resumo, sem dvida tero de se virar com as plantas de Reynald.
Perfeito.
Outra dificuldade: Sak e eu gostaramos de poder ficar em
contato com vocs para lhes dar um apoio informtico e servir
de back-up em caso de problema. Todos vocs sero equipados
com um rdio HF BLU porttil, com um sistema de codificaodecodificao e fones de ouvido, mas para ter certeza de manter
contato, tero de conectar esse retransmissor mvel numa
tomada.
Ela indicou, em cima da mesa, um aparelho do tamanho de um
gravador, com uma comprida antena flexvel em cima.
Eu me encarrego disso garantiu Badji, balanando a cabea.
A primeira tomada de telefone resolver o caso.
Fiquei impressionado com a quantidade e com o aperfeioamento do material de que o grupo da EsFiNgE dispunha...
Novamente, estvamos longe da imagem de pequenos piratas
amadores que eles passavam na Internet.
Onde desencavaram tudo isso? perguntei, incrdulo.
O sistema V a palavra de ordem entre ns. Ns nos viramos...
Sak trabalha meio perodo num grande escritrio de telecomunicaes. Algumas coisas caem dos caminhes... E uma
boa parte deste equipamento pertence a Badji.
Sim confirmou o alto guarda-costas. Seria gentil da parte
de vocs se no quebrassem nada acrescentou ele, rindo.
Bom. Espero que no tenhamos esquecido nada acrescentou
Lucie. O objetivo da operao conseguir o mximo de
informaes num mnimo de tempo, tendo como prioridade o
Protocolo 88. Uma vez que, agora, vocs so quatro, podero se

separar em duas equipes. Isso vai permitir cobrir mais


rapidamente todo o local. Quanto menos tempo ficarem l
dentro, correro menos risco de serem pegos. O ideal, Damien,
seria conseguir entrar no sistema de informtica deles e deixar
que fizssemos o trabalho distncia... Se tiverem pouco tempo,
podero tentar roubar os discos rgidos do servidor central... isso
se ele estiver l.
Farei o melhor possvel.
Perfeito. Marc os deixar na porta 7 da Dfense s 13h30, com
a caminhonete. S me resta lhes desejar boa sorte. Espero que
tudo corra bem. No preciso especificar que s devem usar as
armas em ltimo caso.
Houve um instante de silncio, alguns olhares cmplices, depois
todos se puseram em movimento. Stphane Badji aproximou-se
de Louvel e de mim.
Vocs dois, venham comigo, vou dar uma pequena explicao
de como funciona o material que viram.
Ns o seguimos ao andar trreo, num canto do loft onde o colega
e ele se haviam instalado no meio da desordem reinante. Ele nos
mostrou detalhadamente o contedo da caixa de ferramentas,
explicou-nos o funcionamento dos rdios, instalou nossos fones
de ouvido...
Isso funciona como os kits dos celulares. Existe um pequeno
microfone com um boto no fio, aqui, na altura da boca.
preciso apertar o boto para ser ouvido.
Depois, ele tirou duas pistolas pretas de um grande portadocumentos.
Aqui esto as GLOCK 26 disse ele, entregando a cada um
uma arma. So pistolas austracas, de excelente fabricao,
fceis de manejar, mesmo para iniciantes, com um sistema de
segurana um pouco especial...
Mas eu j no o escutava. Assim que peguei a arma, os gestos
me voltaram como uma evidncia. Minha memria inconsciente
recuperou velhos reflexos enterrados alm da minha amnsia
retrgrada. Meus dedos deslizaram na pequena alavanca situada
esquerda do gatilho, roaram nas ranhuras de empunhadura
atrs da coronha, depois se apoiaram na trava para liberar o
carregador. Constatei que ele estava vazio. Com um gesto
rpido, puxei a culatra e inspecionei a cmara. Tambm estava
vazia. Percebendo, de repente, os gestos que fazia, abalado, pus

impetuosamente a arma minha frente numa mesinha, como


uma criana pega de surpresa fazendo uma besteira.
Vejo que est acostumado com armas disse Badji, dirigindome um olhar espantado e, ao mesmo tempo, admirado.
Pincei os lbios, confuso.
Eu... eu no sei. E. Sem dvida...
Notei o olhar de Louvel ao meu lado. No sei qual de ns dois
estava com mais medo. Eu me sentia particularmente pouco
vontade. No tinha a menor lembrana de algum dia haver portado uma arma no fundo, eu tinha horror a armas! e, no
entanto, inegavelmente, devo t-lo feito milhares de vezes.
Badji continuou as demonstraes e, quando tudo estava pronto,
estudamos juntos as plantas da Dfense e dos misteriosos
subterrneos. Sak e Lucie haviam marcado em vermelho os
recintos que, segundo eles, eram os mais provveis de abrigar
salas de informtica, nas quais eles tinham esperana de que
pudssemos encontrar os servidores.
Passamos toda a manh nos preparando, tentando no deixar
que o estresse se apossasse de ns; pouco depois do meio-dia,
Marc nos informou que tnhamos de nos pr a caminho.
Quando todos estavam prontos, perguntei a Louvel se poderia
isolar-me por dois minutos no aqurio. Ele pareceu surpreso, mas
fez-me sinal para subir, como se houvesse compreendido o que
eu precisava fazer l em cima.
Subi rapidamente os degraus de metal, fechei a porta atrs de
mim e fui sentar-me mesa de reunio. Soltei um longo suspiro,
apoiei os cotovelos na grande superfcie de vidro e pus a cabea
entre as mos. Fiquei alguns segundos assim, imvel, corao
apertado, depois, finalmente, me decidi. Peguei o telefone
minha frente, a mo trmula, e digitei o nmero do celular de
Agns.
A necessidade que eu tinha de ouvir a voz dela nunca havia sido
to forte. Obviamente, recusava-me a confessar a mim mesmo
que essa atitude me dava medo e, no entanto, uma parte de
mim achava que essa talvez fosse a minha ltima chance. A
nossa ltima chance.
Eu no sabia realmente o que esperar, o que lhe dizer. Duvidava
at que ainda houvesse alguma coisa a salvar nessa relao to
rpida quanto estranha, ela podia ter conseguido juntar os
pedaos do relacionamento com o marido. Talvez eu estivesse

dando provas de um egosmo despropositado, mas eu sentia


falta dela, sentia terrivelmente falta dela.
A campainha tocou uma vez, duas, trs vezes; algum atendeu
do outro lado da linha. Meus batimentos cardacos aceleraramse. Mas nada. Nenhuma voz respondeu. No entanto, eu tinha
certeza de ter ouvido uma respirao, discretos rudos ao longe.
Agns? chamei, febrilmente.
Um suspiro. A linha foi cortada em seguida. Fechei os olhos e
deixei cair o fone na mesa. Fiquei sem me mexer, retendo, mais
uma vez, as lgrimas que tanto queriam correr. O n na garganta
era to forte que chegava a doer. Eu queria ligar de novo,
insistir, suplicar que falasse comigo, simplesmente perguntar se
tudo ia bem e, depois, dizer-lhe que sentia sua falta, que precisava dela, mas eu sabia que de nada adiantaria. Lentamente,
pus o telefone no lugar e sa do escritrio de vidro.
Louvel aguardava-me embaixo da escada.

76.
Marc nos deixou, os quatro, no bloco da torre Kupka. Ele achou
melhor no se aproximar da porta onde j se distinguiam vrias
silhuetas. Todas as entradas da Dfense eram vigiadas e o
acesso oficial s era possvel pela porta 7.
Quando chegamos diante da barreira que bloqueava a entrada,
pediram nossas identificaes. Marc havia trabalhado bem:
deixaram-nos passar sem problema.
Atravessamos a praa de cima com nossas roupas de operrios,
passamos ao lado do Grande Arco e descemos para a praa
central da Dfense, um atrs do outro.
Um tremor me percorreu a espinha ao ver o espetculo de
desolao. Os postos mdicos haviam dado lugar a toda uma
infraestrutura dedicada s obras e remoo dos escombros.
Haviam instalado vrios guindastes em volta do que outrora
havia sido a torre SEAM, caminhes cheios de entulho circulavam
lentamente aqui e acol, e centenas de operrios, engenheiros e
policiais se agitavam em todas as direes. A esplanada
repercutia um imenso caos. As imagens do atentado voltaramme memria como clichs irregulares de um filme antigo,
depois as da fuga em disparada dos dois caras de agasalho
cinza... Todas essas cenas me pareciam longnquas e irreais

mas, ali, de qualquer forma, a realidade no se parecia com


nada mais.
Logo chegamos entrada do estacionamento, no centro da
praa central. Ningum parecia prestar ateno em ns. No
passvamos de quatro pequenos pees a mais num imenso e
insensato tabuleiro de xadrez, no meio de um grande bal de
operrios e de tcnicos... Louvel abriu o caminho. Desceu as
escadas nossa frente e guiou-nos em direo aos elevadores.
Ali, o piso ainda estava coberto de uma espessa poeira cinza.
Damien apertou o boto.
No instante seguinte, uma voz ressoou no hall meio aberto.
O que esto fazendo?
Eu me virei. Um sujeito de uniforme vermelho olhava-nos do alto
da escada.
Louvei respondeu sem hesitao, erguendo com ar desiludido a
falsa folha de trabalho.
Em misso para o Senhor! Vamos sondar os pilares de
sustentao. Existem traos de fissura l embaixo.
O sujeito concordou com a cabea.
OK. Bom, coragem. Cuidem-se.
Ele no sabia o quanto suas palavras eram acertadas. Se havia
uma coisa de que Louvei e eu precisvamos muito, era coragem.
As portas prateadas abriram-se na nossa frente. Entramos na
cabine e descemos ao ltimo subsolo.
Os dois guarda-costas, Badji e Greg, estavam com o rosto
fechado, duro: pareciam concentrados e prontos para tudo. Mas
Louvel parecia bem mais tenso. Pensei distinguir gotas de suor
que perlavam na sua testa. Ele no estava no seu elemento.
Uma misso in loco no era absolutamente o seu gnero e eu
no podia deixar de me sentir agradecido. No fundo, ele fazia
aquilo por mim. Eu sabia que tambm no devia parecer muito
tranqilo...
As duas portas de metal finalmente se abriram para o enorme
estacionamento. No havia nenhum carro l dentro. Sem dvida,
todos
haviam
sido
evacuados.
Os
compridos
neons
esbranquiados projetavam grandes sombras regulares atrs dos
pilares de concreto. Ouvamos o crepitar das lmpadas, o
ronronar de um imenso ventilador e, ao longe, percebia-se o
burburinho das obras. Mas, ali, nada se mexia. Tudo estava
morto, deserto.

Samos do elevador. Novamente, Louvel passou na frente. Tirou o


Palm do bolso e verificou a localizao secreta que Morrain me
havia revelado. Segundo ele, o acesso que procurvamos ficava
atrs da vaga N65. Atravessamos uma a uma as grandes
passagens vazias e, logo depois, vi atrs do nmero indicado
uma grande porta blindada. Imediatamente, Badji fez sinal a
Louvei para indicar a presena de uma cmera de vigilncia,
bem em cima.
No parem. Vamos mais para a frente murmurou Damien
sem se virar.
Quando estvamos fora da rea de alcance da cmera, Louvel
ps a caixa de ferramentas no cho.
Primeira dificuldade resmungou ele.
No temos muita escolha replicou Badji.
Temos de encontrar o quadro de distribuio de energia da EDF
sugeriu o hacker.
O negro alto sacudiu a cabea.
No. Cortar a energia no adiantaria nada, o sistema de
segurana deve estar ligado a uma rede auxiliar. preciso destruir a cmera.
Louvel arregalou os olhos.
Est brincando, Stphane?
De jeito nenhum. No temos nenhum acesso ao sistema de
segurana, Damien. Ou deixamos que eles nos vejam entrar ou a
destrumos. Talvez no tenha mais ningum l dentro depois do
atentado. E mais provvel que os escritrios estejam desertos...
Pode ser, mas no adianta nada arriscar.
Na pior das hipteses, eles pensaro numa pane. Enviaro
algum para verificar. E sempre melhor do que deixar que
liguem diretamente o sistema de alarme.
Se cortssemos a luz do estacionamento, eles no poderiam
nos ver.
No podemos cortar a luz totalmente, Damien. As lmpadas
das sadas de emergncia tambm ficam ligadas numa rede
auxiliar. E, de qualquer modo, se queremos abrir esta porta, no
podemos faz-lo no escuro.
Louvel concordou:
Bom. O profissional voc, Badji. V em frente.
Badji tirou a GLOCK 26 do bolso e avanou para mirar a cmera.
Com o brao esticado, a mo firme, ele atirou. O barulho do tiro

ressoou em todo o estacionamento. Pedaos de vidro e de


plstico voaram em torno da cmera.
Vamos! disse ele em voz baixa, mas seca. L vamos ns!
Ele partiu imediatamente na direo da porta de metal.
O sangue latejava nas minhas tmporas. Senti um formigamento
nas pernas e nas mos. Uma sensao que eu no consegui
identificar me invadiu. Pnico ou excitao. Uma descarga de
adrenalina, sem dvida. Reuni-me aos outros trs na porta e vi
Greg preparar o material para arrombar a fechadura. Depois de
vrias tentativas, ele desistiu. Remexeu novamente na caixa de
ferramentas. Tirou um pequeno cubo de goma alaranjada e colou
na porta. Imediatamente, eu soube do que se tratava. Semtex.
Um explosivo de efeito destruidor, ideal para abrir uma porta de
metal. Outra lembrana do passado.
Louvei sacudiu a cabea. Mas sabia que no tnhamos escolha.
Lucie havia dito. Viramos para entrar nos escritrios, de
qualquer maneira.
Recuem! ordenou Badji.
Greg enfiou o detonador no pedao de explosivo, depois recuou
vrios metros para desenrolar o fio. Ele fez sinal para nos
protegermos, depois o apertou.
O barulho da exploso foi ainda mais forte do que eu imaginava.
O eco se propagou por longo tempo em todo o subsolo. Se
houvesse algum l dentro, sem dvida o alerta seria dado. No
podamos perder nem um segundo.
Badji foi o primeiro a avanar. Pegou um pequeno p de cabra
nas nossas coisas e, com um nico golpe, conseguiu abrir a
porta metlica.
Vamos disse ele entrando. Vigo, pegue a caixa de
ferramentas!
Ns nos enfiamos num comprido corredor escuro. Os dois
guarda-costas acenderam as lanternas. Os feixes de luz passeavam nas paredes de concreto, esquadrinhavam o espao. Depois
de alguns metros, escadas desciam ainda mais profundamente
no subsolo da Dfense, voltadas para noroeste, na vertical do
Grande Arco. Descemos correndo atrs de Badji. O percurso
pareceu-me interminvel. A cada passo, sentia o peso da caixa
de ferramentas na mo esquerda e a presso que aumentava no
meu peito.

De repente, quando descamos os ltimos degraus, ouvimos um


barulho seco na nossa frente. Fiquei imvel e fiz Louvel parar
atrs de mim.
A porta embaixo da escada se abriu. S tive tempo de ver a
silhueta de um homem de uniforme, depois um brilho de luz,
uma detonao. Soltei a caixa e colei-me parede, agarrei
Louvel pelo brao para for-lo a se abaixar. Houve um segundo
tiro, um claro e um rudo surdo de um corpo que caa.
Senti meu corao pular. Uma dor na testa. Como uma descarga
eltrica. Mas sabia muito bem do que se tratava. Os primeiros
sinais de uma crise. Ela no ia tardar.
Levantei a cabea. Badji, na minha frente, estava imvel, braos
esticados, arma em punho.
Ningum foi atingido? sussurrou ele.
No, tudo bem respondeu seu colega depois de nos
observar.
Eu me inclinei ligeiramente. Uma bala estava alojada na parede,
bem ao meu lado.
Fez-se um instante de silncio, depois Badji fez sinal para no
nos mexermos e comeou a descer lentamente os ltimos
degraus. Greg o seguiu passo a passo, de modo a cobri-lo. Eu
olhava todo o tempo para trs, para o alto da escada.
Quando eles chegaram embaixo, diminuram a velocidade,
pularam o corpo inerte estendido aos seus ps, depois
prosseguiram juntos, lado a lado, passando pela porta.
Senti a mo de Louvel, imvel, tensa, segurando o meu brao.
Seu olhar traa o pnico e o medo. Fiz-lhe um sinal com a cabea
que esperava ser tranquilizador e apontei para o seu bolso
interno. Ele compreendeu e tirou a pistola ao mesmo tempo que
eu.
Embaixo, Badji mandou que nos juntssemos a ele. Catei a caixa
de ferramentas e fui na frente. Senti um tremor desagradvel ao
pular o corpo do guarda aos ps da escada. Um n no estmago.
Mas no era o momento de me deixar abater.
Chegamos a uma grande sala mergulhada na penumbra. S a luz
azul das telas dos trs computadores iluminavam as paredes e o
teto. O lugar parecia o escritrio da EsFiNgE, porm muito mais
luxuoso e mais arrumado. Material high-tech, armrios de metal
e mesas... No havia ningum l dentro, nenhum rudo. Dei uma
olhada em volta para a arquitetura do lugar. Parecia
corresponder primeira sala das plantas de Reynald.

O guarda-costas ps o indicador nos lbios para recomendar


silncio, depois nos mostrou o seu Palm. Pediu a Louvel que
seguisse Greg para a direita e me convidou a ir atrs dele, para o
outro lado. Como o combinado, amos nos separar para explorar
o escritrio. Todos sabamos o que fazer.
Avancei, curvado, atrs de Badji. Contornamos a primeira mesa.
O guarda-costas me fez sinal para esperar, pegou a caixa de
ferramentas e ficou de joelhos diante de uma parede onde havia
notado uma tomada telefnica. Ele comeou a instalar o
retransmissor mvel para a nossa rede de rdio. Como Lucie
havia explicado, uma conexo IP permitiria que entrssemos em
contato com o escritrio da EsFiNgE. Sem fazer barulho, aproveitei para dar uma olhada no computador ao meu lado. Vi o
protetor de tela. Um grande "D" azul, em trs dimenses, girava
lentamente no meio. Apertei uma tecla ao acaso. A janela
principal se iluminou e uma caixa de dilogo se abriu com o
pedido da senha. Evidente. Teria sido fcil demais! No entanto, li
interessado o Copyright embaixo da janela. Dermod Inc. No
havia mais dvida! Estvamos onde queramos.
Ouvi a voz de Badji no meu fone. Eu me virei e o vi falar no
pequeno microfone do seu walkie-talkie. Ele havia estabelecido
ligao com Sak e Lucie.
Lucie, aqui Stphane. Estamos na sala nmero 1. Tivemos de
matar um guarda na entrada. Aparentemente, ele estava
sozinho. Ningum mais vista. Sem dvida, o escritrio no foi
mais ocupado depois do atentado. Mas no certeza. Os
computadores ainda esto ligados. Louvel e Greg foram para a
sala 3. Vigo e eu nos dirigimos para a 5. Cmbio.
O rdio emitiu um ligeiro estalido quando ele soltou o boto na
altura do pescoo.
Acha que pode ter acesso ao sistema de informtica?
perguntou Lucie.
Decidi intervir:
Os computadores esto protegidos por uma senha.
OK. J contvamos com isso. Vamos ter de usar a fora.
Primeiro tentem ver se existe uma "sala branca", com os servidores.
Vamos l. Desligo.
Badji pegou a caixa de ferramentas e fez-me sinal para segui-lo.
Novamente, os gestos me voltaram memria. O modo de
andar, por etapas, de uma proteo para outra; passos seguros,

mas rpidos, as duas mos na coronha da pistola, cano para


baixo, preparado para cobrir o parceiro a qualquer momento.
Do outro lado, vi Louvel e Greg entrarem em outra sala. Damien
olhou para mim. Depois eles desapareceram na escurido.
Esperava que nada lhes acontecesse... No havia nenhuma
possibilidade de voltar atrs.
Badji chegou em frente porta. Tentou abri-la, mas estava
fechada chave. Fui para o lado dele e peguei o material necessrio na caixa a seus ps. Era uma fechadura bem simples. No
tive dificuldade alguma em arromb-la. O guarda-costas observava-me achando graa, pensando, sem dvida, que eu
escondia o jogo. Peguei novamente a minha arma e fui para trs
dele. Entramos na sala seguinte.
Era uma espcie de sala de espera. Nenhum computador,
nenhuma mesa. Apenas poltronas, um sof, uma mesa de centro
com algumas revistas espalhadas. Uma mquina de bebidas que
ronronava irradiava uma luz branca nos quadros da parede.
Havia duas portas nossa frente. De acordo com a planta de
Reynald, a primeira, esquerda, era a dos toaletes. A outra dava
para um longo corredor. Passando rente s paredes, nos dirigimos para a segunda. Badji, que havia percebido que eu tinha
alguma experincia no assunto, fez-me sinais com a mo
maneira dos militares. E eu entendi. Deslizei direita da porta.
Um nfimo tempo de espera. Em seguida, ele a abriu e, com um
gesto rpido, avancei pela abertura, com a pistola na frente. Dei
trs passos dentro do corredor e me abaixei. Badji passou por
mim furtivamente, mostrou-me com um sinal de cabea a
cmera de vigilncia no fim do corredor. Assenti. Ele me indicou
a primeira porta, direita, e recomeamos a operao. Pausa,
abertura, cobertura, infiltrao. Avanamos num ritmo rpido e
regular.
No interior, uma nica mesa dessa vez, mais luxuosa do que as
da entrada. Os mveis eram de madeira, as paredes cobertas de
ripas, e uma grande poltrona de couro preto em frente mesa.
Precipitei-me para o computador, mas constatei rapidamente
que tambm estava protegido por uma senha. Dei uma olhada
nos dossis empilhados ao lado do teclado. Os ttulos no
sugeriam nada especfico. Em todo caso, nada de Protocolo 88.
Tentei abrir as gavetas, os armrios. Tudo trancado. De nada
adiantava perder tempo ali. Eu me preparava para sair quando,

de repente, um alarme soou. Levei um susto. Uma luz vermelha


comeou a piscar no corredor, no ritmo de uma sirene eletrnica.
Merda! xingou Badji.
Ele pegou o walkie-talkie na cintura.
Lucie, aqui Stphane. Ainda tem algum aqui dentro. Ou
ento o sistema de segurana monitorado do lado de fora. Eles
ligaram o alarme. No podemos continuar. Cmbio.
- Encontraram alguma coisa?
No tivemos tempo! replicou o guarda-costas. Cmbio.
voc, Damien?
Silncio. Estalidos. Em seguida a voz de Louvel.
Aqui, tambm nada. Nenhuma sala de informtica.
Precisamos ao menos de um disco rgido, alguma coisa! Badji e
Vigo, vo sala 8, no fim do corredor da esquerda. Ela maior e
existem dutos para a passagem de cabos de equipamentos
tcnicos. Talvez seja o que procuramos. Mexam-se!
Badji e eu sabamos perfeitamente de que sala ela falava. Era,
de fato, uma das duas que havamos anotado que poderiam conter os servidores.
OK, vamos cuidar disso lanou o guarda-costas. Greg,
Damien, esperem na entrada. Cubram as escadas at voltarmos.
Desligo.
Eu me reuni a Badji no corredor.
Go, go, go! exclamou ele, fazendo um sinal com a cabea.
Andamos rapidamente na penumbra, passando sucessivamente
um na frente do outro. O sinal agudo do alarme acentuava o
sentimento de urgncia. O sangue martelava meu corao e minha cabea, regular como os segundos de uma contagem regressiva imaginria. Algum, em algum lugar, observava nossos
movimentos nas cmeras de vigilncia.
Badji chegou ao fim do corredor. A ltima porta era blindada. Do
outro lado, ouvia-se o zumbido grave de um climatizador e de
vrios ventiladores. Sem sombra de dvida, era mesmo uma
"sala branca". Stphane apoiou-se na maaneta. Trancada. Os
segundos passavam aproximando-nos impiedosamente da
provvel interveno dos agentes da segurana. No era o
momento de gentilezas. Badji deu um chute violento na porta.
Ela resistiu.
Sem esperar, ele tirou um pedao de Semtex, colou-o na
fechadura e enfiou um pequeno detonador eletrnico. Eu me

protegi afastando-me. A exploso moeu um pedao do metal


num jato de fascas e a porta abriu-se lentamente.
Badji precipitou-se no interior, agachado. Eu o segui. Tnhamos
visto certo. O piso era ligeiramente elevado, abrigando toda uma
rede de cabos que se adivinhava pelas aberturas. Uma luz
intensa de hospital inundava toda a sala. Trs fileiras de mveis
com equipamentos de informtica cortavam o espao
superclimatizado. Dezenas de servidores, roteadores e outras
unidades de informtica piscavam em todos os nveis. Badji deu
uma volta na sala num passo rpido, inspecionando uma a uma
as altas baias.
Lucie, aqui Stphane! Estamos na sala de informtica! O que
eu pego? Cmbio.
Tem de encontrar o suporte no qual eles fazem as cpias de
segurana externas. Veja se encontra grandes dispositivos de
leitura. Talvez eles exportem em bandas.
Badji fez novamente um tour pelos armrios.
No, no estou vendo.
OK. O que v exatamente?
Sei l! Muitas coisas! Montes de computadores. Na minha
frente h duas mquinas enormes, acho que so servidores;
numa pequena etiqueta est marcado "Raid 5". Mas no
podemos levar tudo isso! Cmbio.
Foi a minha vez de contornar as baias. Tentei memorizar tudo o
que via.
Talvez haja um servidor de cpias de segurana em algum
lugar. Sem dvida deve estar meio afastado da baia. No notou
nenhum servidor blade isolado em algum lugar?
No, no mesmo. Pode ser, mas difcil dizer, existem
servidores blade por todo lado! Cmbio!
Badji se expressava cada vez mais nervosamente.
OK, acalme-se! Procure um servidor blade em que esteja
escrito "rsync" em cima.
Eu tinha certeza de ter visto essa inscrio numa etiqueta. Fiz o
caminho de volta.
Badji! Aqui! exclamei.
Ele correu para perto de mim.
OK! Lucie, tudo bem, estou vendo duas mquinas pretas,
chatas, com a inscrio "rsync" em cima. Cmbio.
Genial! Pegue-os! Pegue-os e caiam fora da!
Afirmativo. Desligo.

Badji soltou o fio do seu rdio e arrancou o primeiro com um


gesto brusco. Os cabos ligados atrs se soltaram de uma vez. Ele
tirou uma mochila da caixa de ferramentas e introduziu o disco
no interior.
No mesmo instante, a voz de Louvei crepitou nos nossos fones:
Stphane! Puta que pariu! Esto atirando na gente! Merda!
Ouvimos um tiro e a comunicao foi cortada. Apoiei o
comutador no meu pescoo e respondi a Louvel:
Estamos indo!
Lancei um olhar interrogador ao guarda-costas. Silncio. Um
crepitar. Depois a voz de Louvel, horrorizada:
Greg foi abatido! Puta que pariu! No posso sair. Sala 15! Mais
um tiro, seguido de outro. Vi Badji arrancar o segundo
disco rgido e, sem esperar nem mais um segundo, precipitei-me
para o corredor. As palavras de Louvei ressoavam na minha
cabea. Greg foi abatido!
Corri na direo da sala de espera. Logo ouvi os passos de Badji
atrs de mim. Mais um tiro ao longe. Atirei-me pela entrada,
direto para a porta pela qual Louvei e Greg haviam sado.
Espere! exclamou o guarda-costas atrs de mim.
Eu me virei. Ele ps a mo no meu ombro e me dirigiu um olhar
intenso.
Vamos com cuidado. De nada adianta sermos todos abatidos!
Concordei, sem flego. Ele largou a caixa de ferramentas no
cho, ajustou a mochila com os discos nos ombros e armou a pistola, os olhos brilhantes. Passando na minha frente, atento,
cobriu a abertura da porta e fez-me sinal para avanar. Passei
para o outro lado. No precisava olhar a planta. Eu a havia
memorizado. Trs salas nos separavam da sala 15. Com um
gesto de cabea indiquei a Badji que o caminho estava livre.
Avanamos juntos, protegendo-nos mutuamente. Na segunda
sala, ainda no havia ningum. Uma luz vermelha, intermitente,
iluminava as paredes no ritmo do alarme. Passamos pelas mesas
com cuidado e entramos na sala seguinte. Tambm no havia
ningum. Os caras que haviam abatido Greg provavelmente
estavam na sala 14, entre Louvel e ns. Eles o impediam de
fugir.
Apertei o boto do rdio.
Damien sussurrei , onde eles esto?
Nenhuma resposta. Meu sangue gelou. Soltei um profundo
suspiro. Manter a calma. Talvez Louvel houvesse simplesmente

cortado o som do receptor para no ser localizado. Ergui a cabea para Badji. Ele me fez compreender que ia passar pela direita.
Duas portas davam na sala 14. Concordei e o vi afastar-se.
Quando ele se posicionou, avancei para a outra porta e grudeime na parede, agachado.
O guarda-costas levantou a mo para fazer uma contagem
regressiva. Um a um, ele foi abaixando os dedos. Quatro, trs,
dois...
Com um golpe, abri a porta minha frente e rolei para dentro.
Badji fez o mesmo. Fomos recebidos por uma saraivada de tiros.
As balas bateram nas paredes e nos armrios. Percebi duas
origens distintas. Um sujeito perto da porta que dava para a sala
15 onde provavelmente Louvel estava encurralado e outro
no meio da sala, protegido por um largo pilar de concreto. Eu me
joguei atrs de um mvel baixo de metal e tentei recuperar o
flego.
A grande sala mostrava as marcas da batalha que Greg devia ter
travado. Um armrio havia sido derrubado, cadeiras jogadas no
cho, vrios painis de vidro quebrados nas paredes...
No centro da sala, uma longa cadeira de couro e metal estava
instalada numa grande base pivotante, como uma cadeira de
dentista. Em cima, na ponta de um brao articulado, um aparelho estranho que lembrava vagamente um capacete futurista...
O cenrio parecia ter sado diretamente de um filme de fico
cientfica.
De repente, vi Badji levantar-se e atirar diversas vezes. Quatro
tiros, cinco... Ele ia esvaziar o carregador! Compreendi
imediatamente. Ele estava me cobrindo para que eu tentasse
avanar. Sem perda de tempo, joguei-me ao cho e comecei a
rastejar para a esquerda. Quando Badji usou a ltima bala, eu
estava protegido atrs de uma mesa.
O guarda-costas desapareceu atrs da porta pela qual ele havia
entrado, parecendo dobrar-se. Eu continuei imvel, atento ao
menor movimento. Mas os sujeitos no se mexeram. claro que
haviam adivinhado nossas intenes. Meu peito se erguia num
movimento rpido. No entrar em pnico. No fazer barulho.
Subitamente, o brao de Stphane reapareceu por trs da
parede e ele esvaziou mais um carregador num ritmo intenso.
Coberto pelos tiros, recomecei a rastejar ao longo da parede
esquerda, na esperana de pegar os inimigos por trs.

Ento, quando eu ia parar, agachado ao p de um armrio, ouvi


um grito de dor. Depois um grunhido rouco.
Parecia que o meu corao parava. Senti um atordoamento
passageiro e, novamente, a dor na testa.
Levantei-me ligeiramente. Badji?
No. Era o sujeito atrs do pilar. O imprudente havia tentado sair.
Levara uma bala em pleno peito. De joelhos, uma das mos no
corao, eu o via agonizar lentamente. Em seguida, ele desabou
no cho, num ltimo suspiro enrouquecido.
Eu me sentei devagar. A minha cabea girava. A minha viso
comeou a se turvar. As sombras minha frente se duplicaram
por um curto instante, como a imagem imprecisa de uma
cmera que procura o foco. Fechei os olhos e senti a raiva tomar
conta de mim. No podia deixar uma nova crise me invadir
naquele momento crucial. Senti o pulso acelerar e a dor deslizar
lentamente nos corredores do meu crebro. Sacudi a cabea.
Agora no.
Abri os olhos, tentando controlar a respirao. Focalize. Badji
havia desaparecido de novo. Devia estar recarregando a arma.
Quanto de munio ele pegara? Esperava que tivesse o bastante
para nos tirar dali. De repente, sussurros surgiram na escurido.
Primeiro pensei que viessem do meu fone de ouvido. Mas no.
Reconheci-os sem dificuldade. O murmrio das sombras. As
vozes da minha esquizofrenia. Ou outra coisa. No sei mais. A
sndrome de Coprnico. No sou esquizofrnico.
Nesse instante, vi uma sombra perto da porta pr-se em
movimento. O segundo homem. Agora. Curvado, ele se dirigia na
direo oposta. Lutando contra o atordoamento, estiquei-me
ligeiramente para analisar a sala. Pegar o imbecil de surpresa.
Eram os meus pensamentos? No. Os dele. Ele esperava se
proteger e encontrar uma abertura para pegar Badji na prxima
saraivada.
Engoli em seco. O guarda-costas o localizara? Certamente no;
devia estar ocupado, pondo novos cartuchos na sua arma. Eu
no podia deixar o sujeito tomar posio. Controle-se. Sem
hesitar, levantei-me e comecei a avanar cautelosamente na
direo do inimigo. Eu via a sua sombra na minha frente, as
costas, um alvo perfeito. Com mos trmulas, levantei devagar a
GLOCK 26. Controle-se. Dei mais alguns passos. O meu p ficou
preso numa cadeira. Quando o encosto bateu na mesa, fez um
barulho metlico.

O sujeito virou-se e me viu.


Parecia que o tempo havia parado. Ou, talvez, houvesse realmente parado. 88:88. Os segundos desfizeram-se como as
ptalas de uma rosa morta. Cada um deles era a polaroide
congelada de uma morte anunciada. Vi os meus braos esticados
frente, o cano da pistola apontado para o inimigo, imvel.
Os olhos dele mergulharam nos meus. Lentamente, como
acontecera mil vezes, vi a arma dele ser erguida na minha direo. Bastava eu apertar o gatilho. Aperte o gatilho! Uma simples
presso do dedo. E eu estaria a salvo. Mas alguma coisa me
impediu. Isso. A sndrome de Coprnico. Ele. Os pensamentos
dele. Eles voavam para mim como uma nuvem de insetos. Senti
o pnico na cabea dele, o aperto no seu corao. O seu medo
de morrer passou a ser o meu. O eu dele passou a ser o meu eu.
E eu me tornei o meu prprio inimigo. Mat-lo seria matar a mim
mesmo.
Atirar no espelho.
Voc sou eu.
Matar a mim.
Fui incapaz de apertar o gatilho.
Um instante e foi tarde demais.
A detonao rasgou o ar. Um flash branco superexps a sala. Em
seguida veio a dor, insuportvel. A escurido. Senti a bala entrar
no peito. Afundar em direo ao corao. Rasgar a carne, os
msculos. Um grito de dor. O ltimo grito. O negro da morte que
se aproximava. Um a um, os centmetros que separavam a vida
da morte se transformaram em milmetros. Mcrons. Depois foi o
impacto. A morte sbita. Imediata.
Com os olhos arregalados, eu o vi cair na minha frente.
Meu corao, como o tempo, havia parado. O mundo no
oscilava mais. Os murmrios se haviam calado. Estava tudo
calmo e silencioso. S restava a imagem de Badji na abertura da
porta, a alguns passos dali, com os braos esticados, os olhos
arregalados.
Aos poucos, os batimentos do meu corao voltaram como um
rudo surdo em todo o meu ser. Passei a mo no peito, como se
quisesse me certificar de que no era eu quem estava morto.
Olhei Badji, depois o cadver na minha frente. Badji de novo.
Senti um gosto salgado nos lbios. Uma lgrima havia corrido.
Tudo bem, Vigo?

O guarda-costas chegou perto de mim. Demorei a entender a


pergunta.
No.
Sente alguma coisa? O que est acontecendo?
Se ao menos eu pudesse ter certeza.
Eu... Eu no pude atirar.
Pousei nele um olhar que devia ser vazio. Apagado.
Eu nunca poderia balbuciei, e senti a pistola escorregar da
minha mo, por entre meus dedos e cair ao cho.
Badji passou a mo atrs do meu pescoo.
Voc est em choque. Isso no nada. Venha, vamos procurar
Damien.
No me mexi. Estava paralisado. O dia do atentado voltou- me
memria. O momento exato da exploso. Todas as vozes que se
haviam apagado. Eu as ouvi. Senti. Eu tinha vivido mil mortes.
Reconhecia essa dor no fundo de mim. A no ser que fosse uma
mentira. Uma loucura a mais. Minha loucura.
Vamos! Temos de ir sacudiu-me Badji.
Ele se esforou para me dar um sorriso, depois se dirigiu para a
sala ao lado. Olhei-o andar, ainda petrificado. Cautelosamente,
ele passou pela porta. Vi que ergueu a arma. No havia terminado. Eu tinha de me mexer. Esquecer, por enquanto. Eu me pus
em marcha, febril, indeciso. Segui-lo, sem pensar.
Badji avanou na escurido da sala 15.
Damien?
Ouvimos um rudo no fundo da sala. Um estertor.
Por aqui!
Era a voz do hacker. Uma voz fraca, trmula.
Por aqui! Estou com uma bala no ombro!
Vi o guarda-costas precipitar-se para o amigo, atrs de uma
mesa baixa. Juntei-me a eles, as pernas bambas. Louvei estava
sentado no cho, encostado na parede. O sangue escorria pelo
seu brao e pelo peito. Um pouco mais afastado, o corpo
inanimado de Greg estava estendido, com a cara no cho. Eu
tinha a impresso de que navegava em pleno pesadelo.
Impresso, no, certeza.
Vigo! proferiu Badji, virando-se para mim. Pegue os discos
rgidos, eu tenho de ajudar Damien a andar.
Ele me entregou a mochila na qual havia enfiado as duas peas
que pegara na sala de informtica. Continuei imvel, ainda
abatido, impotente, depois compreendi que haveria um tempo

para compreender, um tempo para aceitar, mas que, por


enquanto, s uma coisa importava: sair de l com vida. Forceime a avanar e peguei a mochila.
O guarda-costas fez Louvei passar a mo por cima do seu ombro
e ajudou-o a levantar-se. Peguei a lanterna de Badji e abri
caminho.
Vigo! Pegue o rdio de Greg! No podemos deixar que nos
escutem, caso o encontrem.
Fiquei parado. No estado em que estava, a idia de revistar um
cadver no me encantava nem um pouco. Mas no podamos
perder nem um segundo. Com a respirao entrecortada,
ajoelhei-me diante do corpo ensangentado. Com mos
trmulas, soltei os fones; em seguida, empurrei o guarda-costas
de lado para pegar o rdio no bolso dele. Seu rosto se voltou
para mim. Vi os olhos arregalados, petrificados numa careta de
dor, a boca aberta, como se estivesse congelada. Estremeci.
Peguei o aparelho e soltei imediatamente o cadver. Levantei-me
de um pulo e me pus a caminho. Badji dirigiu-me um olhar de
encorajamento.
Quando voltamos sala anterior, ele me fez um sinal com a
mo.
A sua arma, Vigo, pegue-a!
Engoli em seco.
No. Sinto muito, no posso.
O negro alto sacudiu a cabea. Mas deve ter achado que no
havia tempo para me convencer. Disse-me para continuar. Recomecei a andar.
Fizemos todo o trajeto inverso, at a primeira sala.
E o retransmissor? disse eu, designando o emissor ligado na
tomada de telefone do outro lado da entrada. No podem nos
identificar se o acharem?
No. Quanto ao retransmissor, tudo bem. Est tudo criptografado e a ligao com a EsFiNgE no rastrevel. No se
preocupe. Alis, melhor deix-lo l. Ainda no samos do estacionamento...
Claro. Infelizmente, Badji tinha razo. Ainda no estvamos a
salvo. Longe disso. Os trs guardas que havamos abatido, o
primeiro ao entrar, os dois outros ao buscar Louvei, haviam tido
tempo de chamar por socorro do lado de fora. Talvez j nos
esperassem no alto da escada.

O feixe de luz da lanterna passou pelo corpo do primeiro guarda,


estendido de travs na porta. Desviei os olhos e passei por cima
do cadver. Olhei para cima. Ningum. Arrumei as alas da
mochila nos ombros e comecei a subir a escada, verificando a
cada passo se Louvel e Badji me seguiam.
A subida no acabava mais e a minha angstia aumentava.
Quanto mais nos aproximvamos da porta que levava ao estacionamento, mais eu diminua o passo, certo de que um comit de
recepo nos esperava do outro lado. Mas quando chegamos em
cima, com um nico olhar, vi atravs da porta arrombada que o
estacionamento continuava vazio.
O caminho est livre disse eu, virando-me, sem realmente
acreditar nisso.
V chamar o elevador, Vigo, ns nos reuniremos a voc.
Procurei a confirmao no olhar dele, e comecei a correr
pelas passagens escuras, no encalo de algum inimigo atrs de
cada pilar de concreto. Comecei a ficar sem flego. Mas no era
o momento de fraquejar. Estvamos quase l. Talvez o pior j
houvesse passado.
De repente, quando estava apenas a alguns metros do elevador,
vi uma luz indicadora dos andares acender em cima das portas.
Parei imediatamente, aterrorizado. As luzes foram se acendendo
sucessivamente. Algum estava descendo.
Sem esperar, dei meia-volta e sa correndo na direo dos outros
dois.
Algum est chegando pelo elevador! gritei, em pnico.
Badji lanou um olhar em volta.
A rampa, ali! gritou ele, designando sua direita a passagem que levava os carros ao andar superior.
Mudei minha trajetria e me juntei a eles no meio do caminho.
Fiquei do outro lado de Louvei e ns dois o carregamos, a passo
de corrida. Mais alguns metros. Virei a cabea. Dali, no podia
ver qual o indicador de andar que se acendera. O penltimo? O
ltimo? Acelerei o passo, praticamente arrastando Damien atrs
de mim.
Mais rpido! Eles esto chegando!
Finalmente, chegamos rampa de concreto. Sem diminuir o
ritmo, fomos para o andar de cima. No mesmo instante, tive a
certeza de ouvir as portas de metal do elevador se abrirem.
Agarrei o brao de Badji e fiz sinal para que fizesse menos
barulho. Fomos mais devagar. No alto da rampa, o guarda-costas

parou e ps Damien nas costas. Deixei que passasse na frente e


comecei a andar de marcha a r, para ver se nos haviam
localizado. Por enquanto, nada. Continuei a seguir Stphane,
cautelosamente, por mais um andar. Em seguida, em vez de
subir a rampa seguinte, ele foi para trs de um dos grandes
pilares do estacionamento. Ps Damien no cho, ajudou-o a
sentar-se e inspirou profundamente para recuperar o flego. Fezme sinal para que eu me escondesse. Em seguida, aproximou o
pequeno microfone da boca.
Lucie, aqui Stphane, est ouvindo? Cmbio sussurrou ele.
Onde vocs esto? crepitou a voz de Lucie nos nossos
ouvidos.
No estacionamento. Eles pegaram Greg e Damien est ferido. A
situao que impossvel sair pelo elevador, Vigo os viu
chegarem. Tem de nos tirar daqui. Estamos... no nvel -4.
Cmbio.
Entendido. Vou fazer todo o possvel. Aguardem as minhas
instrues.
Lucie, apresse-se, eles no demoraro a nos encontrar.
Desligo.
Talvez tivssemos alguns minutos de trgua at os caras terminarem de examinar os escritrios e descobrirem que ainda
estvamos no estacionamento, pois eles haviam chegado pelo
nico elevador... Badji aproveitou para cuidar de Louvel. Depois
de enxugar as gotas de suor que molhavam a sua testa, rasgou
a manga do macaco que Damien usava e inspecionou o
ferimento. O sangue ainda escorria abundantemente da ferida.
Bom. Nada muito grave murmurou Badji. A bala
atravessou at o outro lado. O ferimento maior no ponto em
que ela saiu.
Pegando a manga da roupa que havia rasgado, ele rasgou uma
larga tira e enrolou em volta do ombro de Louvel. Depois, pegou
a mo direita de Damien e pediu que a mantivesse o maior
tempo possvel apertando a bandagem.
preciso fazer presso para estancar a hemorragia.
Ele tirou a arma e recarregou-a. No mesmo instante, a voz de
Lucie crepitou nos fones de ouvido.
Stphane?
Fale, cmbio.

OK.

Vamos tentar uma coisa. No garanto nada. Marc vai


procurar entrar no estacionamento com a caminhonete para
busc-los.
Tem certeza de que a entrada do estacionamento no est
fechada? Toda a rea est fechada! Cmbio.
Segundo ele, existe um acesso para entregas acima da porta 7.
O problema que ele no possui credencial para entrar e foi por
isso que os deixou do lado de fora. Mas agora no temos
escolha. Ele vai blefar mostrando o crach da Bouygues. Cruzem
os dedos e subam para aguard-lo no nvel -2. Ele espera estar
a dentro de cinco minutos.
Entendido, j vamos. Desligo.
O guarda-costas inclinou-se para Louvel.
Damien, vai conseguir?
O hacker transpirava em grandes gotas de suor. O seu rosto
estava lvido, mas, ao menos, parecia lcido.
Vou sim, vou, vamos embora balbuciou ele.
Ns o ajudamos a levantar-se e nos pusemos a caminho para a
rampa de acesso ao nvel superior. Depois de alguns passos,
ouvimos vozes que vinham de baixo. Ordens que bateram e ressoaram nas paredes de concreto.
Eles no vo demorar sussurrou Badji. Vamos mais rpido.
Eu no sabia se estava mais exausto fisicamente ou de nervoso,
as minhas pernas pareciam a ponto de ceder sob o meu peso. As
minhas mos tremiam e a cabea comeava a girar de novo.
Tentei no demonstrar aos outros dois. Pensei em Damien, que
devia sofrer mais do que eu, e em Greg, cujo cadver havamos
abandonado l embaixo. Reuni toda a minha coragem e
continuei em frente. Quanto mais nos aproximvamos da
superfcie, mais o barulho longnquo das obras se amplificava. O
ronco surdo dos caminhes, dos guindastes e das escavadeiras
era como a promessa da nossa libertao iminente. Tnhamos de
chegar at l.
Subimos a rampa at o nvel -3. Louvei estava cada vez mais
difcil de carregar ou ento eram as minhas foras que progressivamente me abandonavam.
Novamente, um burburinho ressoou nos nveis inferiores. Rudos
de corrida, gritos, mal-abafados pelo rebulio da obra acima das
nossas cabeas. Soltei um suspiro. Ser que isso nunca ia
acabar? Segurei com mais fora no quadril de Louvel e acelerei o
passo. Badji fez a mesma coisa. Comeamos a subir a ltima

rampa, cada vez mais depressa. Enquanto subia, Stphane


pegou o fio do fone de ouvido e apertou o microfone.
Marc, aqui Stphane. Marc, est chegando? Cmbio.
Nada, nenhuma resposta. Nem de Marc nem de Lucie. Badji
soltou um palavro. Certamente j estvamos muito longe do
retransmissor porttil instalado no ltimo subsolo. A conexo
com a EsFiNgE havia sido rompida. Estvamos entregues nossa
prpria sorte.
Nesse instante, Louvel ficou bem mais pesado e o seu corpo
escorregou dos nossos braos. Badji apressou-se a peg-lo.
Ele desmaiou! exclamei, aflito.
As vozes aproximavam-se atrs de ns. O guarda-costas iou
Damien nos ombros e comeou a correr. Fui logo atrs, arrastando os ps de cansao, uma dor do lado retorcendo o meu
quadril.
Finalmente, chegamos ao nvel -2. Badji parou no meio da
primeira passagem e virou-se. Nada, nenhuma caminhonete. E o
barulho contnuo dos operrios que desobstruam a superfcie
era cada vez mais forte. Eu me reuni ao guarda-costas no centro
do estacionamento, j no fim das minhas foras.
Se Marc no aparecesse, teramos de descobrir outra soluo.
Pegar o elevador? No, seria muito arriscado. Enfrentar os perseguidores? Visivelmente, era isso que Badji se preparava para
fazer. Ele havia encostado Damien delicadamente num pilar e
pegara a arma. Eu no tinha mais a minha, porm, de qualquer
jeito, agora sabia que no meu estado, o meu crebro me tornava
incapaz de matar.
O eco ameaador dos passos dos nossos perseguidores estava
apenas a alguns metros. Os meus batimentos cardacos aceleraram-se.
Marc! gritou Badji no seu microfone. E agora ou nunca!
Precisamos da cavalaria!
Ainda nada. Nenhuma resposta. Os sujeitos estavam na parte de
baixo da rampa. Suas vozes se aproximavam, misturando-se ao
zumbido ambiente. Sombras desenharam-se na parede da
rampa. No mesmo instante, quando Badji se ps em posio
para atirar, o rudo de um motor ecoou do outro lado do
estacionamento, atrs de ns. Ranger de pneus. Dei meia-volta.
A caminhonete branca apareceu na passagem de automveis do
fundo.

Puta

que pariu! J no era sem tempo! gritou Badji,


erguendo o corpo imvel de Louvel.
Ajudei-o a colocar o hacker no ombro e comeamos a correr para
a caminhonete. Apesar do peso de Damien, Stphane corria mais
rapidamente do que eu. Os nmeros das vagas desfilavam sob
os meus ps. 33, 32, 31. Os nossos passos batiam na superfcie
cinza.
De repente, uma detonao rasgou o ar. Uma bala silvou ao
nosso lado. Depois, uma segunda. A caminhonete estava apenas
a alguns metros. Vi o rosto de Marc por trs do para-brisa. Ele
deu uma brusca virada com o volante. As rodas derraparam no
piso num som agudo. O veculo ficou atravessado e parou na
nossa frente. Badji deu a volta por trs. Eu o segui. Nova detonao. Um rudo de metal. Uma bala havia entrado na lataria.
Stphane abriu a porta lateral e enfiou o corpo de Louvei dentro
da caminhonete. Depois ele subiu e me estendeu a mo. Primeiro, eu lhe joguei a mochila com os discos rgidos. Badji ps a
mochila atrs dele e me fez sinal para agarrar o seu brao.
Acelere! gritou Badji, virando-se para o motorista.
Marc deu a partida no mesmo instante e arrancou a toda a
velocidade. O cimento gastou a borracha dos pneus. Badji pegou
o meu brao e, num golpe brusco, puxou-me para o interior do
carro. Eu me estiquei ao comprido na caminhonete, ao lado do
corpo imvel de Damien. Houve ainda dois tiros. Uma guinada
direita me projetou contra a carroceria. Soltei um grito de dor.
Agarrei-me no banco do passageiro, ergui-me e olhei para a frente. Estvamos chegando a uma passagem estreita. Marc girou
um pouco o volante para a esquerda para acertar o veculo. Uma
das rodas bateu no meio-fio. Novo choque. Depois a
caminhonete seguiu por uma pequena rampa que levava para a
luz do dia. O corredor virava direita. As silhuetas dos
perseguidores desapareceram atrs da parede. Marc diminuiu a
velocidade.
Abaixem-se! lanou ele, fazendo um gesto com a mo.
Ns nos deitamos no cho. Badji passou o brao por cima do
peito de Louvel e o manteve no meio da caminhonete. Marc
reduziu a marcha. Vi a sombra de uma barreira ao nosso lado.
Mais alguns metros de muro cinza e, finalmente, o azul do cu.
Badji se ergueu lentamente.
Tudo bem? perguntou ele, pondo a mo no ombro do
motorista.

Ainda

no. Os caras que me deixaram entrar h pouco esto


um pouco mais na frente. Continuem escondidos.
A caminhonete seguiu por uma passagem debruada de altos
muros brancos. Atravs dos vidros escuros da janela, reconheci a
porta 7, onde Marc nos havia deixado um pouco antes. O veculo
desacelerou, praticamente parou. Marc abriu o vidro e vi que ele
punha a mo para fora. Houve um instante de silncio, uma
hesitao. Depois a voz de um sujeito: "Tudo bem, passe!" Marc
foi acelerando progressivamente.
Soltei um suspiro de alvio. Finalmente havia acabado! Havamos
sado do inferno de cimento. Mas a que preo? Greg havia
perdido a vida, e Damien estava numa situao precria.
Esperava, ao menos, que as informaes valessem a pena...
No fundo, h alguma verdade pela qual valha a pena morrer?
Alguns metros mais frente, Badji se levantou.
Como se virou para entrar?
Mostrei a ordem de servio e disse que tinha material para
entregar l embaixo. Eles no pareciam estar muito a par. Evidentemente, o alerta no foi dado...
. Em todo caso, no para esses caras corrigiu Badji. So
operrios e no tiras... Tivemos sorte.
O principal, Badji, que vocs se livraram de boa. No h mais
barreiras.
O negro alto apertou calorosamente o ombro do motorista.
Obrigado, Marc. Muito obrigado.
Em seguida, ele se virou e se agachou ao lado de Louvel.
Ele voltou a si disse sorrindo. Damien, tudo bem?
O hacker inclinou ligeiramente a cabea.
H um estojo de primeiros socorros embaixo do banco do
passageiro especificou Marc, sem se virar.
Badji dirigiu-me um olhar cmplice. Ergui-me com dificuldade,
esgotado. Examinei embaixo do banco, encontrei uma pequena
caixa branca e dei-a ao guarda-costas. Depois me joguei
novamente contra a lateral da caminhonete e, em transe, fiquei
olhando Badji cuidar do amigo.
Os sons e as cores pareciam se misturar lentamente num
nevoeiro de algodo. O barulho do motor e as palavras de
Stphane ficaram abafados, cada vez mais longe. Perdi a noo
do tempo e o mundo comeou a parecer um sonho.

77.
Vigo,

eu queria lhe dizer... Voc se virou muito bem h pouco.


Damien fez bem em concordar que se juntasse a ns. No
teramos conseguido sem voc.
As palavras de Badji tiraram-me do torpor. Do lado de fora, o
cenrio continuava a desfilar, indistinto, atravs das janelas da
caminhonete.
Era a primeira vez que o guarda-costas me falava assim. A sua
voz no era a mesma. Havia uma espcie de calor, uma cumplicidade que me surpreendeu. At aquele momento, eu s havia
conhecido o rosto srio de um guarda-costas consciencioso. Mas
aquele novo olhar parecia, enfim, liberar o verdadeiro Badji.
Aquele de quem Louvei me falara em termos to amigveis.
Eu... eu no sei balbuciei. O seu amigo... Greg...
Ele concordou com a cabea. Vi as suas mos se crisparem
por um curto instante.
Ele sabia o que arriscvamos ao vir aqui... A nossa profisso
nos expe a esse tipo de perigo. Infelizmente.
Eu no tinha certeza de que isso pudesse tornar a morte do seu
colega menos horrvel. Eu mesmo tinha dificuldade em aceit-la.
Sentia-me to responsvel! E via que Badji, no fundo, estava
abalado. Ao me falar assim, sem dvida, ele tentava confortar a
si mesmo.
Alis, tenho a impresso de que voc sabe alguma coisa a
respeito acrescentou ele.
O que quer dizer?
Vamos, eu vi como voc se virou, Vigo. Voc recebeu uma
formao militar de alto nvel.
Dei de ombros.
No me lembro. Sou amnsico, Stphane. Tudo isso est
enterrado num grande black-out. E eu confesso que... hoje em
dia, no me reconheo nesse aspecto do passado.
E a idia de ter sido militar um dia o incomoda, isso?
Fiz uma careta embaraada.
Pois bem, para dizer a verdade, sim... No acho fcil me
acostumar. Isso no corresponde ao homem que sou hoje! Ou,
em todo caso, ao homem que tenho a impresso de ser.
Compreendo.

As imagens do tiroteio no subsolo da Dfense voltaram-me


memria. Estremeci.
O homem que sou atualmente... incapaz de matar disse eu
em voz baixa, como se falasse comigo mesmo.
O guarda-costas anuiu.
Eu vi. Isso o dignifica, Vigo.
Talvez. Mas se no houvesse atirado no meu lugar, eu no
estaria aqui conversando com voc...
Meu trabalho consiste em impedir que pessoas como voc
sejam mortas por pessoas como eles. Se todo mundo fosse como
voc e se ningum fosse como eles, essa profisso seria
menos... penosa.
Olhei para ele. Provavelmente no desconfiava, mas o que havia
acabado de dizer era o prprio cerne do meu profundo
questionamento. E o objeto de um tormento que, sem dvida,
nunca desapareceria totalmente. No estado atual das coisas, na
fase atual da nossa evoluo, ainda no tnhamos, para o meu
gosto, uma resposta para a violncia filosoficamente aceitvel.
Badji era um paradoxo. O maior paradoxo da nossa sociedade,
da nossa humanidade. E bem verdade que ele salvara a minha
vida. Mas, para faz-lo, tivera de acabar com outra. Num mundo
ideal, onde ningum mataria uma pessoa, homens como ele no
teriam nenhuma razo de ser. Mas neste mundo... Havia extremos em que o pacifismo ao qual eu aspirava no poderia fazer
nada contra a pistola de um inimigo. E esse paradoxo me deixava louco. Isso porque eu sabia que ele estava na base da minha
angstia escatolgica.
Freqentemente, tenho o sentimento de que o Homo sapiens
est desaparecendo. Assim o Homo sapiens. Um destruidor,
superpredador do mundo e de si mesmo.
Que merda!
Eu me sobressaltei. Vi que o guarda-costas olhava, perplexo, a
tela do seu celular. Ele a mostrou a Louvel, que ainda estava
deitado no centro da caminhonete, mas que havia recuperado a
cor. Ele fez sinal de que havia lido.
Marc! Mudana de planos! exclamou Badji. Vamos para as
cocheiras!
O que est acontecendo? perguntei, preocupado.
Ele me mostrou o celular. Li o SMS que Lucie acabara de enviar.
Os tiras esto aqui. Busca por ordem do juiz de instruo.
Encontro nas cocheiras.

78.
Assim que comeou a busca, Lucie mandou Sak para casa. Ela
nos esperava, sozinha, no estranho esconderijo da porta de
Bagnolet. Os hackers haviam batizado o esconderijo secreto de
"cocheiras" porque, visivelmente, at o sculo XIX, elas haviam
servido para abrigar os cavalos do proprietrio do imvel. Era um
grande espao abobadado, de velhas pedras brutas, enterrado
no fundo de um ptio oculto e cuja disposio lembrava o seu
antigo uso. Uma fileira de boxes havia sido transformada em
escritrio e o centro cujo piso era inclinado para permitir a
evacuao das guas usadas servia, agora, de sala de
reunio.
Na caminhonete, Louvei me havia explicado que a EsFiNgE havia
usado esse local, no incio, pelo menos por dois anos, antes de
se instalar definitivamente no XXe arrondissement. Annimos,
sublocados de um "amigo", esses escritrios improvisados no
figuravam no cadastro como locais aproveitveis e, segundo
Lucie a priori , a polcia e o RG ignoravam a sua existncia.
Um refgio ideal.
Marc nos deixou em frente ao imvel e foi esconder a caminhonete num lugar seguro. Ele tambm recebera a instruo de
voltar para casa e aguardar ser chamado antes de voltar.
Quando descemos a alameda pavimentada que levava ao corao das cocheiras, Lucie precipitou-se na direo de Louvel, de
olhos arregalados.
Damien! Tudo bem?
Ela, que sempre dera provas de uma calma olmpica, dessa vez
no conseguiu disfarar a preocupao. Mas o hacker
tranquilizou-a.
Sim, sim. Nada de grave... Vai ficar tudo bem.
Conduzimos Damien para uma grande poltrona, num canto
do imenso esconderijo transformado em saleta, onde ele se sentou soltando um grunhido. Ele apoiou os ps numa mesa baixa
na sua frente e afundou no encosto fazendo uma careta.
Ns nos sentamos ao seu redor. Instalou-se um silncio que me
pareceu uma eternidade. Estvamos todos exaustos e havia
alguma coisa de calmante no frescor dessa alcova de pedra.
Louvei e eu ainda estvamos em estado de choque. Badji havia
entrado novamente no seu mutismo profissional, provavelmente

pensava no colega; talvez, s ento, compreendesse que ele


estava realmente morto. Quanto a Lucie, ela devia dizer a si
mesma, e com razo, que precisvamos daquele momento de
calma para voltar Terra.
Esfreguei os olhos vrias vezes, como se isso pudesse apagar as
imagens que continuavam a me perseguir. Troquei alguns
olhares com Louvel. Acho que ns dois sabamos exatamente o
que o outro estava sentindo. Havamos agido certo? Teria valido
a pena? Como poderamos assumir, ele e eu, a morte de Greg?
Quais seriam as conseqncias dessa incrvel expedio? Uma
onda de sentimentos comuns invadia-nos; remorso, arrependimento, medo, mas, talvez, tambm esperana. Esperana de
que tudo isso nos aproximasse da verdade. Da libertao.
Finalmente, quando o silncio se tornou insuportvel para mim,
expulsei todas essas perguntas da cabea e tirei lentamente a
mochila das costas. Peguei os dois discos rgidos e entreguei
Lucie.
Aqui esto disse eu, suspirando. Espero... Espero que no
estejam danificados... Foi tudo o que conseguimos pegar.
A jovem pegou-os com cuidado e dirigiu-me um sorriso agradecido.
J muito. Veremos disse ela.
No mesmo instante, Damien ergueu a cabea para Stphane. Ele
estava com um olhar vazio, traos repuxados.
Sabe o que me daria imenso prazer?
O negro alto saiu dos seus pensamentos e abriu um largo sorriso.
Deixe-me adivinhar... Um usque?
Louvei concordou com a cabea. Seu rosto pareceu iluminar-se
um pouco.
Acho que ainda temos uma velha garrafa no armrio disse
ele, inclinando a cabea para uma portinha na parede oposta.
O guarda-costas deu um tapa amigvel na perna de Damien,
levantou-se e foi para a sala contgua.
Bom, Lucie, ento, diga-nos... O que aconteceu com os tiras,
exatamente?
A jovem sentou-se na mesa de centro, na nossa frente. Voltei a
ver no seu olhar a centelha que sempre existira. Foi como se,
apenas com a pergunta de Damien, finalmente o mundo voltasse
a caminhar sua volta.
Pois bem, em resumo, eles apareceram alguns minutos depois
que eu disse a Marc para ir busc-los no estacionamento. Foram

violentos. Arrombaram a porta de entrada. Num instante, haviam


tomado conta do local. possvel pensar que j estavam
escondidos no quarteiro h algum tempo.
bem possvel replicou Louvei.
Ele pareceu pensar um pouco.
E eles explicaram o motivo da busca?
Tudo o que quiseram nos dizer que fazia parte da investigao a respeito de um tal Vigo Ravel...
A jovem virou-se para mim.
Sem dvida, eles sabem que o abrigamos, Vigo.
Sinto muito...
No se preocupe. Eles sabem, mas no tm nenhuma prova. E,
depois, de qualquer jeito, no sei de quem estavam falando...
Vigo Ravel no existe, no ?
Eu sorri. No fundo, ela estava certa. O homem que a polcia
buscava no existia. Nunca havia existido. E isso tinha alguma
coisa de cmico. Ou, melhor, de tragicmico.
Ainda esto l? perguntou Louvel.
Esto. Praticamente, puseram-nos para fora e lacraram quase
tudo dizendo que demorariam vrios dias. Eles voltaro, os
bastardos! Mas fique tranqilo, passei todo o sistema de computao para o modo pnico, se sabe do que estou falando. Eles
no vo achar nada, os otrios! Foi tudo exportado para um
servidor no Brasil.
Louvel meneou a cabea, no parecia totalmente tranqilo.
Certamente, tinha muita coisa no escritrio da EsFiNgE que,
particularmente, no queria que casse nas mos da polcia.
Mesmo assim, quer que eu ligue para o nosso advogado, para
que ele exija poder estar presente na busca? perguntou Lucie,
como se houvesse adivinhado os pensamentos dele.
No, no, no vale a pena, se voc tem certeza de que eles
no podem achar nada.
Pelo menos, nada importante.
De qualquer modo, no podemos impedi-los. No contexto de
uma instruo sobre atos terroristas, eles tm total liberdade de
ao.
Badji reapareceu na sala e serviu usque para os quatro, sem
nem perguntar se queramos.
Vamos disse ele , acho que todos ns precisamos de um
pequeno fortificante.

Damien levou o copo aos lbios com dificuldade. No conseguia


mexer o brao esquerdo.
E agora, o que vamos fazer? perguntou Lucie, quando
demos o primeiro gole.
Acho que preciso de um ou dois pontos de sutura suspirou
Louvel. No posso continuar assim. Badji, poderia me levar
clnica do doutor Daffas?
Claro.
Vocs no deviam... No precisam... Quero dizer... A famlia de
Greg...
Greg no tinha famlia replicou o guarda-costas. Nenhum
dos meus rapazes tem famlia.
Entendo.
No se preocupe, Damien, eu o levo clnica.
Vamos com vocs interveio Lucie.
No. Isso no ia adiantar nada. E melhor que Vigo fique
escondido. A priori, os tiras no tm nenhuma possibilidade de
descobrir as cocheiras, mas nunca se sabe; eles podem vigiar o
bairro. Lucie, eu prefiro que aproveite para ver o que h nessas
merdas de discos rgidos. Espero que no tenhamos feito tudo
isso em vo.
A jovem no insistiu.
OK. Est bem.
Existem uns velhos computadores aqui, deve poder se virar.
Damien esvaziou um segundo copo de usque e levantou-se com
dificuldade.
Vamos, Stphane. Quero estar de volta o mais rpido possvel.
Badji deu-lhe o brao e eles saram pelo caminho pavimentado
que dava no ptio.
Ns os manteremos a par de tudo. Lucie, contamos com voc!
Encontre alguma coisa! soltou Louvel antes de puxar a
maaneta atrs de si.
A batida da porta ressoou na abbada de pedra. Eu me servi de
um segundo copo de usque e acendi um cigarro. O primeiro,
depois de um longo tempo.
Bom, e com voc, Vigo, tudo bem? perguntou-me Lucie, com
ar preocupado.
Ela se sentara ao meu lado, no lugar de Louvei. Dei de ombros.
To bem quanto o possvel... Em suma, no muito bem.
Eu...
Ela parou, hesitante. Depois continuou:

No

o conheo h muito tempo, Vigo, mas queria lhe dizer que


o acho muito... muito corajoso. isso. Pode parecer ridculo, mas
queria lhe dizer. E no sou a nica, na EsFiNgE, a pensar isso...
Eu sorri.
Obrigado. gentil. Mas sabe, Lucie, tenho medo de que
confunda coragem com desespero. Minha nica fora porque
eu no tenho muito a perder. Na verdade, nada. Nem mesmo um
nome.
mesmo? disse ela franzindo as sobrancelhas com um ar
ctico e, ao mesmo tempo, malicioso. Achei que havia...
aquela mulher. A tira da praa Clichy...
Inclinei a cabea, pego desprevenido.
No sei.
Vamos! Voc no me engana. Est apaixonado, Vigo!
Arregalei os olhos, perplexo. No esperava esse tipo de rplica...
Mas era bem do gnero de Lucie. Eu comeava a conhec- la um
pouco. Ela no era de fazer rodeios.
Apaixonado? defendi-me. Nem mesmo sei o que isso quer
dizer!
Ela caiu na gargalhada.
E no sou eu quem vai lhe ensinar! Tenho, pelo menos, quinze
anos menos do que voc.
E da? No fundo, eu me pergunto se os adolescentes no so
mais instrudos no assunto disse eu, sorrindo por minha vez.
Eu a observei por um instante, depois decidi pagar na mesma
moeda.
E voc, no est apaixonada?
Eu? exclamou ela. Est brincando? Se, ao menos, eu
tivesse tempo! E depois, eu lhe digo, uma tarada por informtica
lhes d medo...
E eu garanto: esquizofrnico tambm no fica por baixo...
Ela riu de novo, um riso espontneo.
Ento, eu me dei conta de que a angstia surda que no me
deixava desde a Dfense, finalmente, estava desaparecendo,
devagar. Fazia bem falar assim com a jovem. Nessas poucas
palavras havia a leveza, a desenvoltura que tanto me faziam
falta!
Olhei as cocheiras em volta. Disse a mim mesmo que havia uma
defasagem quase cmica entre a seriedade de um grupo como a
EsFiNgE e a juventude de Lucie, ou a doce loucura de Louvel.

Lucie

disse eu, finalmente. Por que faz tudo isso? Quero


dizer... a EsFiNgE... Qual a sua motivao?
Ela deu de ombros.
Como voc, como Damien... Por amor verdade.
Fiz uma careta.
Vamos! No s por isso...
Foi a vez de ela se mostrar surpresa com a minha pergunta.
Quase constrangida.
Sabe, todos ns temos as nossas pequenas razes. Damien,
Sak, Marc e eu... Todos temos nossas prprias motivaes. E eu
sempre fui do tipo engajado... Louvel me goza ao me tratar por
uma grande adolescente revolucionria, mas ele no est totalmente errado...
Passar todo o tempo procurando a verdade sobre o mundo
um bom meio de no busc-la em si mesmo, isso?
Ela meneou a cabea.
Agora, l vem voc com a tal psicologia de botequim! Mas,
verdade, tem razo, deve ser um pouco isso. Um pouco.
Senti que ela se recusaria a dizer mais. Pensei na minha angstia
sobre a incomunicabilidade. A impossibilidade crnica de se dizer
tudo, de compartilhar tudo... No fundo, tinha algo bom. Isso dava
espao para o mistrio, para o inesperado. Todo mundo tinha
direito sua caixinha de segredos. A minha estava em repouso.
Voc devia descansar disse, enfim, a jovem, levantando-se.
H uma cama no depsito e at mesmo um banheiro. No
dos mais confortveis, mas j alguma coisa... Vou comear a
trabalhar imediatamente.
Concordei com a cabea. De fato, eu precisava descansar e, de
qualquer jeito, no lhe poderia ser de grande ajuda. Olhei-a
instalar-se num dos boxes e fui me deitar no aposento que ela
me havia indicado.
O depsito estava uma verdadeira barafunda, mido, mergulhado no escuro, lotado de mveis velhos, luminrias quebradas,
livros, caixas de papelo... Passei a hora seguinte tentando, em
vo, pegar no sono, na escurido total daquele quarto abandonado. Eu ainda estava tenso demais e no conseguia fechar os
olhos. Quando as minhas plpebras baixavam, eu via a mesma
imagem. A arma do homem dirigida para mim, e meus dedos,
incapazes de apertar o gatilho. E, depois, a sensao de morte
compartilhada. Esse falecimento por procurao. Um espelho

que se quebra. Isso tambm era indizvel, incomunicvel. E, no


entanto, era eu. Era aquele no qual eu me transformara.
Quando percebi que no adiantava tentar dormir, deixei que
minha mo examinasse lentamente meu bolso e tirei o celular
que Louvel havia deixado comigo. Fiquei olhando a tela, indeciso.
Adiantaria alguma coisa tentar a sorte de novo? Ser que eu no
podia simplesmente esquecer? Por que agora ela responderia? E
que direito eu tinha de incomod-la? Ela havia pedido que eu
no telefonasse...
Com uma lentido exagerada, como por automatismo, meus
dedos apertaram as teclas. Um a um, pressionei os dez nmeros
do telefone de Agns. Depois o meu polegar se ergueu acima da
tecla de chamada. O que eu diria se, enfim, ela atendesse? Todas
as palavras que me vinham mente estavam cobertas de ridculo. Minha teimosia em querer pegar essa mo que no me era
estendida chegava beira do grotesco.
Soltei um suspiro e deixei o telefone cair no velho colcho.
Fechei os olhos, mas as lgrimas rebeldes abriram caminho por
entre os clios. Elas correram, quentes, pelas minhas faces at o
pescoo, elas correram por Greg, correram por Agns, correram
pela criana que eu devia ter sido e da qual eu nada conhecia, a
no ser a sua dor e a sua solido. Quando a ltima lgrima secou
no meu rosto cansado, finalmente dormi.

79.
Caderneta Moleskine, anotao n. 211: segundo trecho
de um e-mail de Grard Reynald.
Rebentos transcranianos, sem dvida, vocs comeam a
compreender a extenso do meu plano, o sentido secreto, os
motivos, a finalidade, a pertinncia, mas talvez se perguntem
por que ele no inclui o assassinato puro e simples do
comandante L. O pai dos nossos pais, o prfido mentor.
Acreditem, eu pensei nisso. Freqentemente. Eu me vi mil vezes
atirando a ltima bala, com o nome dele gravado, tirando a vida

desse homem como reparao. No fim das contas, ns lhe


devemos mesmo isso.
Mas no conseguia me decidir.
Isso porque, apesar de tudo que ele nos fez, apesar da sua
maneira e da obstinao, com o passar dos anos acabei ficando
com pena do comandante L. Acreditem, sou o primeiro a ficar
surpreso com isso. Eu nunca poderia imaginar que sentiria
alguma coisa por esse homem que no fosse puro dio. Contudo,
de certa forma, acho que o que posso fazer a ele de pior: sentir
pena.
No sabamos muita coisa sobre ele na poca; s que era militar,
reservado, duro, um produto tpico do exrcito. Mas, aos poucos,
minhas pesquisas revelaram muito mais do que eu gostaria de
saber.
No dia em que descobri a sua identidade real, pude voltar atrs
no seu passado, montar um a um os pedaos do quebra-cabea.
E, hoje, acho que posso dizer que sei ao menos em parte o
que fez dele o miservel que conhecemos.
H dois acontecimentos na histria desse homem que podem
explic-lo. O primeiro remonta ao fim dos anos 1950.
O comandante L. faz parte da gerao de soldados enviada
Arglia para tentar sufocar a revoluo, sonho de independncia.
Fizeram esses rapazes acreditarem que partiam para defender a
Frana, os valores da Repblica, a baboseira habitual. Ao chegar,
eles descobriram a realidade. De um lado, a violncia da
resistncia, as gargantas cortadas, os rgos sexuais extirpados
e enfiados na boca e, do outro, a verdade do povo argelino. Esse
povo colonizado, esse pais em pedaos, submetido autoridade
do governador-geral, que tinha duas categorias de cidados
desiguais: os franceses e os muulmanos, sem direitos polticos.
E, depois, violncia respondeu-se com violncia. A loucura, a
tortura, as execues sumrias e os massacres. A engrenagem.
Do lado francs foram 25 mil mortos, do lado argelino, entre 450
mil e mais de um milho, dependendo da fonte de informao.
Foram incendiados oito mil povoados, um milho de hectares de
floresta queimados e dois milhes de muulmanos enviados para
campos de agrupamentos. Ento, entre os jovens soldados franceses houve aqueles que ficaram chocados com a terrvel
realidade e aqueles que, como o comandante L., em vez de
admitirem que haviam sido manipulados, preferiram continuar
acreditando, aderindo cegamente guerra, como bons

soldadinhos. Velar o rosto, molhando as mos no sangue, matar


em nome da Frana e praticar, com a desculpa de haver
recebido ordens, as piores crueldades. S os que estiveram l, e
ningum mais, sabem o que eles viram, o que fizeram. E muitos,
como ele, voltaram desequilibrados. Nunca se dir tudo sobre o
mal que essas colonizaes fizeram a todos. Aqueles que foram,
explorados por mais de um sculo, aos quais se pedia que
renunciasse prpria cultura, religio e lngua em troca de
uma nacionalidade francesa de segunda classe, e queles que
foram os pees de uma descolonizao to malfeita. A sede
imperial da Frana destruiu um pas, geraes de argelinos e
uma gerao de soldados franceses, da qual fazia parte o
comandante L.
Ele voltou arruinado, como qualquer homem obrigado a mentir a
si mesmo para aceitar se tornar um monstro. No procuro
desculp-lo. Esse sujeito um canalha, cnico, cruel. Nunca o
perdoarei. Mas procuro compreender.
O segundo acontecimento foi o suicdio da sua mulher, anos
depois. No sei muita coisa sobre esse assunto. Apenas que ele
no foi ao enterro.

80.
Fui acordado em torno das 22 horas por um barulho de passos
do outro lado da porta. Fiquei imvel por um momento, olhos
totalmente abertos no escuro absoluto do depsito, ainda
impregnado da recordao dos meus sonhos. Depois, reconheci
a voz de Louvel.
Eu me levantei cambaleando de cansao e entrei na grande sala
das cocheiras. Damien havia voltado com Badji. Alguma coisa
me dizia que, enquanto essa histria no terminasse, o guardacostas no se afastaria nem um milmetro.
- Ouviram as notcias? perguntou Damien, enquanto ligava
uma pequena televiso no canto da sala.
Ele tinha uma nova bandagem no ombro e o brao imobilizado
por uma tala.
No
respondeu Lucie, saindo do pequeno escritrio
improvisado. Por qu? O que est acontecendo?
Louvel apontou para a tela da televiso. O canal de notcias
exibia imagens desfocadas de um corpo estendido numa

calada, coberto com um lenol branco e cercado de policiais e


socorristas.
Morrain foi morto na porta de casa h apenas uma hora
explicou Damien, sem tirar os olhos da tela.
A notcia gelou o meu sangue. Eu me joguei numa das poltronas,
incrdulo. No podia ser um acaso. Mas como ousaram?
No... No possvel balbuciei.
Eles devem ter adivinhado que foi graas a ele que descobrimos o acesso ao escritrio da Dermod... Eles o liquidaram.
No possvel repeti, porque no havia mais nada a dizer.
No entanto, era bem real. A notcia continuava a ser dada na
televiso. No instante seguinte, uma foto recente do diretor de
comunicao da EPAD apareceu na tela. Eu no conseguia aceitar que o sujeito que eu havia encontrado na vspera estivesse
morto. Morto.
Embaixo, numa pequena janela, vi com o canto dos olhos o meu
nome, no texto que desfilava resumindo as notcias essenciais da
atualidade. Segundo o porta-voz do Ministrio do Interior, o
assassinato do senhor Morrain est ligado ao atentado de 8 de
agosto. O principal suspeito, Vigo Ravel, continua desaparecido...
Estranhamente, no senti praticamente nada ao ler o meu nome.
Ele j no me pertencia. E eu sabia que era inocente. No
entanto, eu me perguntava se algum dia conseguiramos provar.
Isso tinha realmente importncia? Para mim, o que contava,
antes de qualquer coisa, era saber a verdade. Mas revel-la ao
mundo inteiro... no era da minha alada. No fim das contas,
esse era o papel da EsFiNgE. No que me dizia respeito, isso era
secundrio. Ou improvvel. Talvez eu estivesse to aprisionado
na minha sndrome de Coprnico que nem acreditasse mais na
possibilidade de, algum dia, ser levado a srio. Eu j me acostumava a isso. Louvei acreditava em mim. Lucie acreditava em
mim. Agns havia acreditado em mim. Eu precisava queria
alguma coisa a mais?
Damien, tenho a impresso de que a sua pequena expedio
foi interpretada como uma declarao de guerra murmurou
Lucie.
Em todo caso, temos a prova de que eles no recuam diante
de nada. E que esto... nervosos!
Quem so "eles"? A Dermod?
Quem mais podia ser? respondeu Louvel, ironicamente.

Segurei a cabea entre as mos, arrasado. Da mesma forma que


eu aceitava ser um alvo privilegiado da polcia e do nosso
inimigo, no conseguia aceitar que um inocente morresse no
meu lugar. Dois... menos ainda. Greg e, agora, Morrain. O diretor
de comunicaes da EPAD era um sujeito honesto, que se
recusara a dobrar-se ao sistema. Sem ele, talvez nunca
tivssemos encontrado a entrada dos misteriosos escritrios da
Dermod. E ele havia sido morto. Tudo isso por qu? Por quem?
Por mim?
Sentado meio afastado, sem dvida por discrio, Badji no
descolava os olhos da tela. Mesmo ele que, at o momento, me
parecera to sereno, parecia consternado.
Como est o seu brao? perguntou Lucie para mudar de
assunto.
Bem, bem respondeu Louvel, rapidamente. O doutor
Daffas fez milagres, como sempre. Mas e voc? E ento?
Encontrou alguma coisa nos discos rgidos?
A jovem olhou para cima.
Damien, faz apenas duas horas que estou trabalhando neles!
Vamos precisar de muitos dias, se no semanas, para analisar
tudo! Sem contar que no temos acesso ao nosso escritrio.
Todos os meus programas esto l e as mquinas aqui no so
do ltimo tipo. Sak e Marc precisam vir me ajudar. H muitas,
muitas coisas para analisar nesses discos rgidos. Trechos de
vdeos, documentos contbeis, tabelas, arquivos de texto e um
monte de documentos num formato delicado, restrito
Dermod... Em resumo, demais para uma s pessoa.
- Mesmo assim, achou alguma coisa? insistiu Louvel.
Adivinhei que ele no insistia em vo. Devia ter notado, como
eu, que alguma coisa havia mudado no olhar da jovem. Ela havia
descoberto algo.
Bom... sim confessou ela, finalmente.
Louvel arregalou os olhos, animado.
O Protocolo 88?
Lucie concordou lentamente, num movimento de cabea.
Damien ergueu-se na cadeira. Dirigiu-me um olhar inflamado.
Parecia uma criana a quem se promete o impossvel. H dias
estvamos estacionados, dando voltas em torno de uma
resposta que no vinha. Eu mesmo senti um formigamento de
excitao, uma espcie de impacincia desconfiada.
E ento? Explique! pressionou-a.

Imediatamente, Lucie assumiu um ar srio.


Oua, ainda muito vago, mas, fora alguns documentos
contbeis sobre o famoso Protocolo 88, descobri o que parece
ser um caderno de despesas que diz respeito a ele.
E da?
Bom, se compreendi bem, trata-se, como supnhamos, de uma
experincia posta em prtica pela sociedade Dermod... em 1988.
A Dermod, especializada em mercenarismo e segurana, mas
que j possua um laboratrio de pesquisa aplicada ao campo
militar, teria conseguido, em 88, um enorme contrato internacional, financiado por vrios clientes aqui na Europa e, ao mesmo
tempo, nos Estados Unidos...
Que tipo de clientes?
Pois bem, justamente os mais diferentes. Ministrios da Defesa
de vrios pases e, tambm, do Interior, e outras agncias de
segurana. Para dizer a verdade, isso ainda meio nebuloso.
Preciso de mais tempo para identificar claramente todos os
financiadores, partindo dos documentos contbeis.
E em que consiste o Protocolo 88? perguntei, pois, para
mim, era a nica e verdadeira pergunta.
Lucie no respondeu imediatamente. Vi no seu olhar fugidio que
estava constrangida. Todo mundo ali sabia que eu era o mais
interessado, que eu estava no centro do que ela havia descoberto. O que Lucie tinha a dizer certamente no era agradvel de
ouvir. Porm, ao menos, era a verdade que todos aguardvamos.
Eu esperava que o esclarecimento fosse uma libertao.
V em frente tranquilizei-a. Estamos ouvindo.
Lucie engoliu em seco, em seguida decidiu-se.
Vigo disse ela com voz desolada , o Protocolo 88 uma
srie de experincias realizadas em soldados voluntrios.
H muito tempo eu me preparava para essa resposta. J fazia
alguns dias que vamos esse enredo se desenhar, como sendo o
mais provvel de todos. E uma parte de mim, sem dvida
minha memria secreta sempre soubera. Apesar de tudo, a
certeza no deixava de ser desestabilizadora. Mas eu me recusava a me deixar abater.
Soldados voluntrios? repetiu Damien, desconfiado.
Aparentemente, sim. Entre os documentos que li, h uma lista
de vinte voluntrios franceses.
Novo olhar constrangido. O papel da pobre Lucie no era fcil.
Ao menos a lista dos nomes codificados continuou ela.

...

Il Luppo, o seu apelido, figura em quarto lugar. Dessa vez


no havia mais dvida. Tudo combinava. A lista dos vinte
destinatrios do e-mail de Reynald, minhas estranhas aptides
de combatente, a tatuagem no meu brao... Eu no tinha outra
opo a no ser aceitar a verdade. Mas a verdade era insuportvel: um dia, eu havia sido sem ter a mnima lembrana cobaia de uma estranha experincia militar. E essa experincia
me havia transformado num amnsico e num esquizofrnico. Ou
talvez noutra coisa. Alguma coisa bem mais incrvel.
E o que era exatamente essa experincia? perguntei com
voz trmula.
Trata-se de uma EMT meio especial explicou Lucie, ainda
constrangida.
De qu? perguntou Louvel.
EMT. S esse acrnimo est especificado no caderno de
despesas. Posso garantir que eu tambm no sabia do que se
tratava. Mas fiz uma pesquisa rpida. EMT a abreviao de
"Estimulao Magntica Transcraniana".
Dirigi um olhar intrigado a Lucie.
Transcraniana? ... a palavra que estava na frase misteriosa
de Reynald! Rebentos transcranianos...!
Sim.
Mais uma vez, tudo adquiria sentido. Os vus misteriosos se
erguiam um a um e revelavam a minha difcil realidade. As nicas coisas tranquilizadoras eram esses indcios sucessivos que
provavam que eu no havia inventado nada. Portanto, eu no
era to louco quanto havia acreditado ser e por tanto tempo.
Talvez no.
OK. Mas o que EMT? pressionou-a Damien.
No sou especialista em neurocincias, meu caro. Mas, por
alto, para resumir, segundo o que encontrei, trata-se de uma
tcnica em que se coloca um aparelho com ms na cabea de
um sujeito e lhe revolvem os neurnios com um campo
magntico.
Estremeci. Pensei nos estranhos aparelhos dos escritrios da
Dfense. Naquele instante, acreditei rever as imagens, como
uma vaga lembrana, cenas confusas de um velho filme
esquecido. Um aparelho na minha cabea, instrumentos de
medio... porm, a minha memria podia me enganar; talvez
eu estivesse confundindo. Eu havia feito tantas IRM nos ltimos
anos! Elas seriam autnticas? Seriam uma odiosa manipulao

dos meus neurnios? A idia de que tivessem brincado com o


meu crebro me aterrorizava. Sem pensar, como um autmato,
deslizei a mo lentamente pela cabea.
Revolvem os neurnios das pessoas? Est brincando?
exclamou Damien, que parecia quase to chocado quanto eu.
De jeito nenhum. Aparentemente, uma experincia bastante
comum. Mas, no caso que nos interessa, o laboratrio da
Dermod, que era dirigido por um tal de doutor Guillaume, teria
usado uma freqncia bem mais alta do que tudo o que havia
sido tentado na poca.
Ou seja?
88 hertz.
Louvel no conseguiu conter um sorriso de escrnio.
So muitos 88...
So. Sem dvida, por isso que escolheram esse nome para o
protocolo. A recorrncia do nmero 88 devia... diverti-los.
Est claro que no divertiu muito Grard Reynald... Bom. Em
todo caso, bravo, Lucie, trabalhou bem, em muito pouco tempo.
Foi a minha vez de tambm dirigir um menear de cabea
agradecido jovem. Por mais dura de enfrentar que fosse essa
histria, eu sentia, apesar dos pesares, a libertao to
esperada. Um primeiro sentimento de justia.
A minha certeza instintiva tornara-se saber. No sou esquizofrnico. Sou outra coisa. E sou porque destruram o meu crebro.
E agora, o que fazemos? perguntou Damien olhando para
ns todos.
Lucie deu de ombros. Badji, sempre em silncio, no reagiu.
Ento, Louvei se virou para mim, mantendo por muito tempo um
olhar interrogativo. Ele devia achar que a deciso me pertencia.
Temos o suficiente para entregar a batata quente para a justia
disse ele, avanando na poltrona e fazer estourar um
escndalo na Web, para garantir que o juiz de instruo, ou
aqueles que o manipulam, no abafe o caso... Com o que temos,
podemos fazer a Dermod cair e, com ela, talvez, todos os implicados, o doutor Guillaume, a Feuerberg e tambm os eventuais
financiadores, os acionistas da SEAM e at mesmo no exterior...
No interrompi. No. Ainda no.
Acha que no temos provas suficientes? perguntou Louvel,
surpreso.
No. No isso. Ainda restam muitas perguntas. Mas, primeiro,
antes que isso escape das nossas mos, Damien, gostaria de

compreender. Compreender o que me fizeram exatamente.


Como essas "EMT" agiram no meu crebro. E depois, sobretudo,
sobretudo... Quero saber quem, no escalo mais alto, o responsvel. Quem foi o primeiro a lanar esse projeto. Quem o iniciou. Assim que eu tiver resposta para essas duas questes,
podero fazer o que quiserem, Damien. Tenho certeza de que a
EsFiNgE saber perfeitamente gerenciar o caso. Mas no antes.
Louvei concordou com a cabea e virou-se para a jovem.
Lucie? Voc tem alguma idia de quem foi o iniciador do
Protocolo 88?
Talvez. Na verdade, parece que o projeto foi iniciado por uma
pessoa em especial. O indivduo que fundou a Dermod. O
problema que ele aparece em todos os documentos com o
nome de "comandante Laurens". Com certeza o "comandante
L." de que fala Reynald num dos seus e-mails. Acontece que j
fiz minhas pequenas pesquisas e provavelmente trata-se de um
pseudnimo. De nada adiantou investigar na Internet, no
encontrei nenhuma pista de um "comandante Laurens", oficial
no fim dos anos 1980.
Badji, voc que navega no meio das agncias de segurana h
muito tempo, esse nome no lhe diz nada?
No, sinto muito, Damien. Nunca ouvi. Mas, de fato,
realmente um pseudnimo de agente secreto...
Quero saber quem esse sujeito disse eu, com uma
determinao que pareceu surpreender os trs. E se ele ainda
estiver vivo, quero encontr-lo.
Damien arregalou os olhos.
No est falando srio, Vigo!
Eu lhe dirigi um olhar que me poupou qualquer outra resposta.
Ao contrrio, eu estava falando mais do que srio.
- Mas o que isso adiantaria, Vigo?
No quero um inimigo invisvel, Damien.
Os verdadeiros inimigos so sempre invisveis.
Provavelmente ele tinha razo. Mas, para mim, isso no era
suficiente.
Quero saber quem esse sujeito.
Bom, estou vendo... Pois bem, Lucie, continue a pesquisar
quem pode ser esse comandante Laurens. Do nosso lado, vamos
tentar responder sua primeira pergunta, Vigo, e saber mais
sobre a famosa EMT. S vejo uma pessoa que pode nos dar essas
informaes.

Lina?

perguntou Lucie.

Sim.

Quem

Lina? perguntei.
Os olhos de Louvel brilharam.
Uma grande amiga, que est por dentro de tudo em matria de
neurocincias.
Acha que ela poderia responder nossa pergunta?
No sei. Vou ligar para ela e pedir que venha nos dizer tudo o
que sabe a respeito da EMT e por que o exrcito poderia querer
fazer esse tipo de experincia. Est bem assim, Vigo?
Est. Obrigado respondi.
Mais uma vez, Louvel compreendera o que eu sentia. O que eu
precisava. E ele passava a minha necessidade na frente do seu
irresistvel desejo de fazer estourar o escndalo. E eu estava feliz
por ver mesmo que, na realidade, nunca houvesse duvidado
que Louvel no trairia a confiana que eu depositava nele. A
sua vontade de me ajudar era mais forte do que a sua sede de
um furo. A EsFiNgE no era s uma mquina de perseguir
escndalos. O grupo tambm tinha uma vocao humanitria,
sincera. Rara.
Lucie levantou-se, deu-me um tapa amigvel no ombro e voltou
imediatamente ao trabalho no escritrio de Louvel.

81.
Lina Rey era pesquisadora no CNRS em Paris, num laboratrio
de neurolingustica. Perto dos 40 anos, parecia alegre e cheia de
energia. Compreendi no mesmo instante que se tratava de uma
velha conhecida de Louvel, e que, provavelmente, haviam sido
um pouco mais do que simples amigos no passado. Eles se
beijaram calorosamente, como se no se vissem h muito
tempo, depois ela sentou-se conosco no meio da sala, ao redor
da grande mesa de reunio.
Louvel fez as apresentaes. Ela apertou a mo de Badji e a
minha.
Oi, Lina! gritou Lucie do seu pequeno boxe.
A pesquisadora inclinou-se e viu a jovem do outro lado da porta.
- Voc est a? Oi, querida! Bem que podia vir me dar um beijo!
Sinto muito. No tenho tempo...
Lina Rey sacudiu a cabea.

Vocs

so realmente impossveis, os dois! disse ela,


sentando-se ao lado de Damien. Nunca tm tempo!
Sorridente, olhar afvel, misturava um visual de hippie com o de
uma cientista fantica. Pequenos culos dourados, faces
coradas, cabelos castanhos curtos, gestos enrgicos, parecia
uma professora de matemtica dos anos 1970.
Bom, voc deve ter boas razes para me incomodar a esta
hora, meu chapa. Tenho dois moleques que acordam de madrugada e tanto trabalho no laboratrio que no sei como dar conta.
Lina, acredite, eu no a teria incomodado toa. Quer tomar
uma bebida?
No, quero que me diga por que vim aqui no meio da noite.
OK. Diga-nos o que sabe sobre a EMT.
A qu?
A coisa comeava mal.
A Estimulao Magntica Transcraniana.
Ah! Voc quer dizer a TMS! Sinto muito, estou acostumada
verso em ingls. Transcranial Magnetic Stimulation enunciou
ela, com um sotaque perfeito.
Louvei ergueu os olhos para o teto.
Sim, tudo bem! TMS, se prefere. Fale-nos sobre a TMS.
O que quer saber?
Tudo.
Ah... s isso? Como sempre! Bom, vou querer uma bebida,
estou vendo que a noite vai ser longa.
Louvei sorriu e serviu bebida para todos.
Para resumir comeou a pesquisadora num tom professoral
, o princpio da TMS induzir, por intermdio de um eletrom,
um campo magntico local que atravessa o crnio e vai
modificar a atividade eltrica do crtex, em geral a dois ou trs
centmetros de profundidade.
Sim. Foi isso o que Lucie nos disse. Mas confesso que no
consigo acreditar. E angustiante!
Lina deu de ombros.
No! No exagere! A TMS uma ferramenta de pesquisa muito
usada hoje em dia em neurocincias cognitivas, e isso h vinte
anos. Sabe, regularmente eu recorro a ela nas minhas pesquisas
em neurolingustica.
Ah, ? Voc remexe no crebro das pessoas?
Sim... So voluntrios, fique tranqilo...

Notei a reao discreta de Badji e Louvel. A palavra "voluntrio"


tinha um sentido bem diferente para ns trs, que a pesquisadora no podia compreender.
Mas, sobre a TMS, ainda estamos dando os primeiros passos.
Alis, a evoluo cautelosa, porque ela apresenta vrios
problemas ticos. No entanto, uma tcnica realmente promissora.
E para que serve?
Para muitas coisas. Vrios pesquisadores comearam a usar a
TMS no estudo da percepo, da ateno, da linguagem, da
conscincia... Alm disso, vrias aplicaes foram descobertas
nos tratamentos das disfunes motoras e, ainda, da epilepsia,
da depresso, dos distrbios da ansiedade e da esquizofrenia...
Senti novamente o olhar de Louvel. As ligaes diretas com a
minha histria apareciam lentamente.
Por alto continuou Lina Rey , j que quer saber tudo, o
crnio um excelente isolante eltrico e quase impossvel
modificar a atividade eltrica no crebro distncia aplicando
um campo eltrico. Em compensao, com um campo magntico, isso funciona! A tcnica da TMS repousa no princpio da
induo eletromagntica, que Faraday descobriu no incio do
sculo XIX.
to antigo assim? surpreendeu-se Damien.
. Ele foi o primeiro a provar que uma corrente eltrica
passada atravs de uma bobina podia induzir uma corrente
numa bobina vizinha. Na verdade, a corrente na primeira bobina
produz um campo magntico que, ento, provoca a chegada da
corrente na segunda. Captou?
At a, tudo bem.
o princpio da induo. No caso da TMS, a segunda bobina
substituda pela membrana dos neurnios e o campo eltrico da
bobina que colocamos bem em cima do crnio do sujeito provoca
uma atividade neuronal. A idia principal que o aparelho de
TMS produza uma corrente elevada num perodo de tempo muito
curto. Um impulso, em suma, que cria um campo magntico. Se
mudar rapidamente, esse campo magntico induzir um campo
eltrico suficiente para estimular localmente os neurnios, isto ,
para mudar o potencial eltrico de suas membranas celulares.
Isso horrvel! Eles jogam eletricidade no crebro das
pessoas?

Um

campo magntico, sim. Mas, sabe, uma tcnica no


invasiva e indolor, cuja relao com o eletrochoque, ainda usado,
muito distante. Ela faz apenas um barulho de estalidos em virtude da corrente eltrica que passa pela bobina.
Encantador! E na prtica, como feita?
Colocamos uma bobina em cima da cabea do sujeito. Mas
garanto que ele no sente quase nada! Em geral, a bobina tem a
forma de um 8, o que permite otimizar o campo eltrico induzido.
E isso no manda o crebro pelos ares?
No! No seja burro! Alm de tudo, por enquanto, o efeito da
TMS de curta durao. Dura pouco tempo depois da
estimulao. Mas, se em alguns dias fizermos vrias sesses de
TMS num sujeito, a atividade eltrica do crebro dele, na zona
visada pela TMS, pode ser modificada por um tempo mais duradouro, por algumas semanas e at mesmo alguns meses. Um
dos objetivos dos neurocientistas us-la para reabilitar
permanentemente certas funes cognitivas do crebro. O que
lhes interessa, sobretudo, usar a TMS para estimular o crtex
para que ele envie comandos precisos para o nosso corpo, da
mesma maneira que, normalmente, o crebro faz sozinho.
O que quer dizer?
A TMS capaz de reproduzir os comandos que o crebro d ao
nosso corpo. Por exemplo, atualmente sabemos perfeitamente
como estimular as reas motoras do crebro de um sujeito;
resultado, seus membros... os braos, por exemplo... comeam a
se mexer sozinhos, sem que a deciso tenha sido dele!
Isso uma demncia! At onde se pode chegar?
Difcil dizer. Repetindo, estamos no incio da explorao dos
campos de aplicao. Mas alguns pesquisadores, na verdade,
gostariam de ir mais longe. Hoje em dia, usamos cada vez mais
a TMS repetitiva, que consiste em enviar uma srie de impulsos
sucessivos. Em alta freqncia, a TMS repetitiva permite
aumentar a excitabilidade cortical, mas em baixa freqncia a
inibe: ela cria uma inatividade temporria, o que s vezes
chamamos de "leso cerebral virtual". Assim, a zona que foi
estimulada se torna inativa temporariamente. Essa inibio teria
efeitos teraputicos promissores e j comea a ser usada para
tratar diversas afeces cerebrais. Sabe, as experincias atuais
tendem a provar que at se poderia usar a TMS para decuplicar
as performances do crebro.

Verdade?

Isso concebvel?
, claro. Vejam, vou lhes dar um exemplo. Foi feita uma
experincia muito famosa sobre o autismo com a TMS. Os autistas inteligentes, aqueles que so capazes de fazer clculos mentais impressionantes...
Tipo Rain Man? perguntou ingenuamente Louvel.
, exatamente respondeu a pesquisadora, sorrindo , tipo
Rain Man. E timo constatar que a cultura cientfica de um cara
como voc se resume s obras-primas do cinema
hollywoodiano...
Certo, tudo bem...
Enfim, em resumo, sabemos agora que os autistas inteligentes
no tm, a bem dizer, dons especiais. Ao contrrio, a capacidade
de fazer clculos to complicados resulta do fato de uma parte
do crebro deles apresentar disfunes. Ento, tentou-se
reproduzir esse fenmeno em sujeitos que no eram autistas.
Para resumir, ao inibir, com a TMS, regies anteriores do crebro,
na parte fronto-temporal, foi constatado que a capacidade
aritmtica desses voluntrios havia melhorado enormemente! Se
pusermos uma bobina na cabea de um indivduo comum, ele
pode se tornar momentaneamente um gnio do clculo mental.
Est brincando?
No! E uma experincia bem real, que foi repetida diversas
vezes. Ao inibir uma parte especfica do crebro, a TMS permite
bloquear certos processos cognitivos bastante elaborados e ter
imediatamente acesso a informaes das quais no temos
conscincia normalmente.
Isso loucura!
No, cincia. Mas a inibio de regies do crebro causa
problemas prticos, sem falar dos problemas ticos... Na realidade, ningum sabe quais poderiam ser, a longo prazo, as conseqncias psicolgicas de uma inibio durvel do crtex
cerebral.
Eu podia adivinhar o embarao de Damien. A pesquisadora,
claro, nem desconfiava que, talvez, eu fosse a prova viva de que
as conseqncias neurolgicas desse tipo de experincia eram
particularmente danosas.
Tomei mais um gole de usque e continuei a ouvir, tratando de
disfarar a minha perturbao.
H um pesquisador em Ontrio, o doutor Persinger, que,
regularmente, est em evidncia, porque ele no hesita em ir

bem mais longe. Ele desenvolveu uma tcnica derivada da TMS


que permite agir mais profundamente no crebro e no apenas
na superfcie do crtex. Ele inventou um aparelho, batizado de
"Octopus", que consiste em oito eletroms, fixados numa espcie de capacete e dispostos em torno da cabea, na vertical de
cada um dos oito lobos cerebrais.
Novo olhar cmplice de Louvel. A coincidncia dos dois nmeros
8 tambm no lhe havia escapado.
Esse Octopus continuou Lina permite gerar impulsos
magnticos num campo limitado com uma estrutura complexa
que gera uma atividade eltrica nos corpos amigdaloides.
O que isso?
a sede das emoes no crebro humano. O perigo que a
destruio acidental dessa regio poderia eliminar qualquer
forma de emoo no sujeito...
Realmente... Ah... Cincia sem conscincia...
Sim. Ns nos repetimos o adgio todos os dias, no laboratrio.
Bom... No passado, esse mesmo Persinger havia provado que a
estimulao magntica prolongada dos lobos temporais
melhorava a potencializao a longo prazo no interior do hipocampo.
Pode traduzir?
Grosso modo, isso facilitaria a memorizao. Segundo as
ltimas notcias, Persinger quer ir ainda mais longe. Ele trabalha
na modificao das faculdades cognitivas e na alterao dos
estados de conscincia... Ao alternar as zonas estimuladas e ao
modificar a forma das ondas magnticas, seu aparelho seria
capaz, segundo ele, de induzir no sujeito um estado de "hiperateno".
S isso?
Sim. Mas, bom... Esse doutor Persinger uma pessoa muito
criticada... No entanto, no um charlato... e, acredite, estou
ligada e os reconheo a mil quilmetros. No sou do tipo que se
deixa enganar por sujeitos que falsificam seus resultados, como
o coreano Hwang Woo-suk, com as suas publicaes simuladas
sobre a clonagem teraputica. No, o trabalho de Persinger, por
mais que envolva campos ticos meio acalorados, no deixa de
ser srio.
OK. E na sua opinio, poderiam existir aplicaes militares para
a TMS?
Lina Rey caiu na gargalhada.

que foi?
Meu pobre amigo! Se soubesse quantas vezes o exrcito
americano me props quantias fabulosas para que eu sasse do
CNRS e fosse trabalhar para eles, no ia acreditar! Os militares
esto sempre na frente! E acredite, eles pagam melhor do que o
ministro da Pesquisa, esses imbecis!
E para que poderia servir a TMS?
Ela deu de ombros.
A, entramos um pouco na fico cientfica...
Adoro fico cientfica encorajou Louvel.
No mesmo instante, Lucie irrompeu na sala.
Estou morrendo de fome! disse ela, com voz suplicante.
Vamos pedir pizzas?
Oh, sim, pelo amor de Deus! replicou Badji.
Louvel interrogou Lina e a mim com o olhar.
J comi respondeu a pesquisadora. Eu tenho filhos e uma
vida normal. Isso no hora de comer! Alm do mais, no quero
desencoraj-los, mas eu ficaria surpresa se ainda houvesse
alguma pizzaria aberta a esta hora...
No se preocupe replicou Lucie. Conhecemos um pizzaiolo
notivago. Damien, posso encomendar uma EsFiNgE especial?
props a jovem.
O hacker sorriu.
Pode. Pepperoni dupla e sem cogumelos!
Lucie se afastou, alegre, e fez o pedido por telefone.
Bom continuou Damien, impaciente. Ento, Lina! Para
que fins o exrcito poderia querer usar a TMS?
No sei...
Faa suposies!
OK. Mas eu aviso, estamos no campo terico, na especulao.
No tenha medo, d provas da sua imaginao!
Pois bem, digamos simplesmente que o exrcito poderia
fabricar "supersoldados" ao trabalhar no crebro dos militares.
Como?
No sei, h mil aplicaes possveis. Em teoria, podemos muito
bem imaginar que eles se divertem estimulando certas reas de
Brodmann dos soldados.
reas de qu? cortou Damien.
De Brodmann. Korbinian Brodmann foi um cientista que, em
1901, fez uma espcie de mapa do crebro. Ele dividiu o crtex
em vrias zonas, que chamamos de reas de Brodmann, e que

permitem localizar as funes especficas de cada parte do


crebro.
Certo. E da, para que fins o exrcito poderia manipular as
reas de Brodmann de seus soldados?
Mais uma vez, estamos no campo terico, hein, mas, sei l,
podemos imaginar que eles tentassem melhorar a acuidade
visual, por exemplo, estimulando as reas visuais, que so as
reas de Brodmann 17, 18 e 19.
Isso melhoraria a viso dos soldados?
Sim. Ou, ento, seria possvel tornar o sujeito insensvel ao
sofrimento alheio, inibindo a rea 11, o que solta as rdeas da
regio encarregada da percepo e, portanto, retira as inibies.
Sei... De fato, nada como um guerreiro insensvel ao sofrimento
do prximo.
O problema que brincar com essas reas tambm poderia
provocar alucinaes... Mas, sabe, existem milhares de processos possveis. Eu no ficaria surpresa se o exrcito estivesse particularmente interessado nas aplicaes futuras da TMS. Mais um
exemplo: uma estimulao do crtex motor poderia favorecer o
desenvolvimento da musculatura. J imaginou? Com simples
estimulaes magnticas, aplicadas em certo perodo, faramos
soldados supermalhados. Fim das sesses de musculao!
Prtico...
. Mas por que no o desenvolvimento da hiperagressividade,
trabalhando nas amgdalas, que uma regio subcortical
implicada nas emoes... Sabe como , do exrcito, podemos
esperar tudo!
Nenhum de ns duvidava.
Houve um longo momento de silncio. Todos assimilavam o
grande nmero de informaes que a pesquisadora nos havia
passado. Vendo que estvamos mergulhados nos nossos pensamentos, ela aproveitou para ir conversar com Lucie no aposento
ao lado.
Louvel e eu trocamos alguns olhares carregados de mil sentimentos confusos. Agora, ns sabamos. Estava tudo claro e o
que as explicaes da pesquisadora nos faziam supor era
aterrador.
Apesar de tudo, eu no conseguia assimilar. No conseguia
imaginar que podia ser verdade. Eu vivera anos na ignorncia! E
a amnsia retrgrada no facilitava nada. Havia uma enorme
diferena entre compreender o passado e se lembrar dele. Por

mais evidentes que fossem essas explicaes agora, eu ainda


me sentia um estranho para mim mesmo, um observador de um
outro eu. Era como se tudo isso houvesse acontecido a outro.
Ou, talvez, fosse um meio de me proteger. Eu me recusava a
acreditar totalmente.
A campainha da porta de entrada ps um fim a esse monlogo
interior. Lucie subiu pela pequena passagem de pedras e foi
buscar as pizzas correndo. Ns nos instalamos ao redor da mesa.
Eu me forcei a comer, sentindo que era necessrio para o meu
corpo, mas a minha cabea no estava na comida.
Lina perguntou Damien quando terminou seu ltimo
pedao , h pouco voc falou de alucinaes... Acha que esse
tipo de experincias, as que o exrcito poderia querer tentar,
seriam suscetveis, por exemplo, de provocar alucinaes auditivas nos soldados?
Levantei a cabea imediatamente. O que ele esperava saber?
Que as vozes que eu ouvia, no fim das contas, no passavam de
simples alucinaes? No entanto, h muito tempo, eu tinha
adquirido a certeza do contrrio! E Louvel dissera que acreditava
em mim! No pude deixar de me sentir ofendido pela sua pergunta. Mas, no fundo, ela era legtima. E no podamos descartar
nenhuma possibilidade. Talvez eu no estivesse preparado, psicologicamente, para descobrir que eu no passava de um
simples esquizofrnico, mas, se isso fosse verdade, eu no tinha
o direito de fechar os olhos. Ns buscvamos a verdade. A
qualquer preo.
claro respondeu Lina, para meu grande desespero. As
reas 41, 42 e 22 que so ativadas no momento das alucinaes auditivas. Se estimul-las, perfeitamente possvel.
Com as imagens cerebrais, sabemos perfeitamente que essas
trs reas que so ativadas nos esquizofrnicos por ocasio
das alucinaes auditivas.
Pronto. Foi como uma facada no corao. Todas as minhas
crenas desmoronaram de uma s vez. Mas eu no conseguia
aceitar. No era possvel. As frases que eu ouvira eram bem
reais! Eu tinha provas, concretas. Com Agns. Com Reynald.
Rebentos transcranianos. Falsas lembranas? No. No era
possvel. Eu no sabia mais em quem acreditar. Outra vez, a
realidade escapava- me. Outra vez, a dvida, a incerteza.
Soltei um profundo suspiro. Damien ps a mo no meu joelho e
apertou com fora. Mas eu precisava de bem mais do que o

conforto de um amigo. Eu precisava de convico. Eu precisava


que o real parasse de brincar comigo. No entanto, no era o
momento de mergulhar nessa dvida to familiar. E, provavelmente, Louvei queria me indicar que tiraramos as concluses
mais tarde, juntos. Eu comeava a conhec-lo. Ele no me abandonaria assim. E ele confiava em mim. No concluiria, sozinho,
que as vozes na minha cabea no passavam de alucinaes
auditivas. No sem que eu mesmo aceitasse essa evidncia. Isso
acabaria ocorrendo. Por enquanto, devamos continuar a explorar
todas as possibilidades do campo.
Eu lhe fiz sinal de que... estava tudo bem.
Ele recomeou a conversa.
Lina... Mais uma pergunta... Voc sabe qual a freqncia
usada na TMS? E, mais exatamente, a freqncia de 88 Hz
comum?
Existem vrios tipos de TMS. Nos anos 1990, surgiu uma nova
gerao de estimuladores magnticos, capaz de fornecer vrias
sries de impulsos por segundo. Era disso que eu falava h
pouco, da rTMS, que quer dizer "repetitiva TMS". Distinguimos as
rTMS de baixa freqncia, com freqncias inferiores a 1 Hz, e as
de alta freqncia, com freqncias superiores, que podem
chegar a 30 Hz, eu acho. Mas 88 Hz... no, no creio que jamais
tenham chegado a.
E se algum tentasse, que conseqncia acha que haveria?
A pesquisadora ergueu os ombros.
No tenho a menor idia.
Acha que poderia ter efeitos a longo prazo? At mesmo efeitos
irreversveis?
Francamente, no tenho a menor idia.
OK.
O silncio instalou-se novamente. Acendi um cigarro, como se
isso pudesse me impedir de pensar demais em todas as perguntas que me perseguiam.
Lucie levantou-se e foi jogar as caixas de papelo das pizzas na
cozinha, depois voltou a trabalhar no escritrio.
Bom soltou finalmente Damien. Pois bem, Lina, acho que
passamos por tudo. Como sempre, voc foi genial!
Voc gentil, querido... Mas vai me dizer por que quer saber
tanto sobre a TMS? Talvez eu esteja sendo indiscreta, desculpeme, mas as suas perguntas sobre o exrcito, tudo isso... Deixoume intrigada!

Louvei deu um sorriso desconsolado.


Depois, Lina, depois. Eu lhe contarei tudo, prometo.
Ah! Voc e seus grandes mistrios!
A pesquisadora levantou-se. Hesitei. Para mim continuava a
existir uma zona de sombra. A dvida era muito grande. Eu precisava saber. No podia abandonar assim, to facilmente, a
certeza de que as vozes na minha cabea no eram alucinaes.
Eu a segurei pelo brao antes que ela sasse da mesa.
Desculpe-me... Eu... Eu gostaria de lhe fazer mais uma
pergunta...
Louvel franziu as sobrancelhas. Contorci o rosto por um instante,
sem dizer nada, tentando formular da melhor maneira possvel o
que eu queria perguntar... Esperava no passar por louco.
Ser que... Como posso dizer...
A pesquisadora sentou-se ao meu lado. Vi no seu olhar que ela
havia compreendido. Parcialmente. Ela havia compreendido que
tudo aquilo tinha a ver comigo. Talvez, at mesmo, ela
comeasse a desconfiar que eu havia sido cobaia de algumas
TMS especiais.
Sim?
Eu estava bem consciente da enormidade do que tentava dizerlhe. No entanto, no podia deixar de faz-lo. Eu precisava saber.
Precisava ter certeza de que realmente havamos explorado
todos os campos possveis. Arrisquei.
Voc nos explicou que um campo magntico altera a atividade
neuronal, isso? perguntei com voz insegura.
.
Bom. Certo. Mas ser que... Ser que a recproca verdadeira?
A pesquisadora fez uma cara de que no havia entendido.
Quero dizer, ser que o nosso crebro, em atividade, produz
um campo magntico?
Ela assentiu com a cabea.
Sim, de alguma forma. Muito fraco... Para ser mais especfica, o
crebro emite uma assinatura magntica. Alis, podemos medila com um aparelho que se chama MEG. um encefa- lgrafo
magntico, um aparelho que permite medir o campo magntico
na superfcie do crnio.
OK. Ento o crebro emite mesmo um campo magntico... E,
reciprocamente, o campo magntico provocado pela TMS ativa
os neurnios do crebro. Bem. Mas ser que isso quer dizer, de
um ponto de vista mais geral, que o crebro ... Como posso

dizer? Que, alm de emitir ele prprio um campo magntico, o


crebro tambm sensvel aos campos magnticos?
Lina franziu o sobrolho.
No vejo muito bem aonde quer chegar, mas sim, pode-se
dizer que sim. De fato, bem no incio dos anos 1990, descobriuse que havia partculas magnticas no crebro humano. Para ser
exata, trata-se de minsculos cristais de magnetita, com uns 10
nanmetros de comprimento, ou seja, dez mil vezes menores do
que o dimetro de um fio de cabelo e que esto concentrados
em certas zonas do crebro. A pergunta que continuamos a nos
fazer hoje em dia qual a utilidade desses cristais. Nas aves
migratrias, cujo crebro regurgita de magnetita, supomos que
os cristais sirvam de bssola e que, assim, elas possam orientarse em relao ao campo magntico terrestre. Mas, em relao
aos humanos, no sabemos muito... Alguns acham que esses
cristais podem ser ligeiramente afetados pelos campos
magnticos que nos cercam permanentemente, como os que so
produzidos pelas linhas de alta tenso ou por aparelhos eltricos,
telefones celulares, telas de computador...
Mas, ento... Extrapolando... Uma vez que o crebro emite e
recebe campos magnticos, a idia de que um crebro seja
capaz de perceber... digamos... a assinatura magntica de outro
crebro no totalmente estapafrdia, ?
Lina Rey levantou devagar a cabea, sorrindo, como se finalmente compreendesse a razo secreta das minhas estranhas
perguntas.
Voc est me perguntando se a telepatia tem uma mnima
credibilidade cientfica, isso?
No respondi. No entanto, sim, era isso.
Pois bem, sinto muito, mas no disse ela, com ar divertido.
A assinatura magntica do crebro uma coisa muito fraca
para ser "recebida" por outro crebro. Como eu disse, o princpio
das TMS justamente, por emitir um campo eltrico local no
interior do crebro, o de usar um campo magntico muito forte,
capaz de atravessar sem muita atenuao o escalpo e o crnio.
E no podemos esquecer que, para atravessar o crnio, as
bobinas so colocadas bem perto da cabea do sujeito. No
entanto, se isso lhe d prazer, sua pergunta no to estapafrdia assim. Voltando ao famoso Persinger, justamente, ele
publicou h dez anos outro artigo demonaco sobre o controle do
crebro a distncia... Ele considerou, em teoria, claro, a

possibilidade de uma manipulao das conscincias por


intermdio de emissores magnticos ultra-sofisticados. Alis, ele
se fundamentou na presena de magnetita no nosso crebro e,
portanto, na sua suposta sensibilidade aos campos magnticos...
Mas da a imaginar que um crebro possa ser sensvel
atividade magntica, mnima, de outro crebro, no, realmente,
estaramos em plena fico cientfica.
Mas insisti no se pode cogitar que um crebro
manipulado por TMS se torne ainda mais sensvel aos campos
magnticos?
Seria extraordinrio disse ela guisa de resposta.
Pode ser. Mas eu estava mergulhado no extraordinrio havia
vrios dias. Havia vrios anos.
Depois que Lina Rey saiu, Louvel props que eu voltasse a
dormir no pequeno depsito. No me fiz de rogado por muito
tempo e fui deitar no velho colcho descoberto. O dia havia sido
rico de acontecimentos e descobertas. Eu precisava tanto de
recolhimento quanto de repouso. Apesar de tudo o que a minha
mente tinha para digerir, no tive nenhuma dificuldade para
adormecer.
De manh cedo, acordado por conversas ao longe, fiquei alguns
minutos deitado, perguntando-me se os acontecimentos da
vspera a morte de Greg, a de Morrain, a descoberta do
Protocolo 88 no tinham sido apenas elementos imaginrios
de um sonho maluco. Porm, eu sabia muito bem que no. Na
melhor das hipteses, havia sido um pesadelo acordado.
Quando me reuni aos outros trs na grande sala central das
cocheiras, compreendi imediatamente, ao cruzar os seus
olhares, que eles tinham uma notcia para me dar.
E ento? perguntei, sentando-me entre eles mesa de
reunio.
Um recipiente de caf e croissants estavam arrumados numa
grande bandeja preta.
Vigo comeou Louvel , Lucie descobriu a identidade do
comandante Laurens.
Todos os trs me encaravam com preocupao. Havia nos olhos
deles, sem que o quisessem, um brilho que eu conhecia muito
bem e que se parecia com compaixo desolada. Eu no poderia
ter raiva deles. Por muito tempo havia sido o esquizofrnico de
planto, j estava formado. E sabia que, no caso deles, essa

compaixo no era sinal de piedade, mas de amizade sincera.


Mas no pedia que me poupassem.
Eu me servi de uma xcara de caf.
Quem ele? perguntei com voz neutra.
Lucie preparava-se para responder, mas Louvel cortou-lhe a
palavra.
Vigo... Trata-se de uma pessoa que responsvel por... por
seus distrbios neurolgicos. Compreendo que queira saber. E,
de qualquer jeito, a verdade apareceria mais cedo ou mais tarde.
Vamos nos certificar. Mas necessrio que...
Quem ele? insisti, fitando Lucie.
A jovem deixou o croissant na sua frente e procurou um sinal no
olhar de Louvei. Ele deu de ombros. Sabia que eu no ia desistir.
Est bem soltou Lucie. No demorei a descobrir que
Laurens era um nome bem comum; na Frana h inmeros
Laurens, at mesmo artistas e polticos que se chamam assim...
Acontece que tambm o nome de uma pequena cidade no
Hrault, Vigo. Ora, procurando cruzar todas as informaes que
esto no nosso dossi, descobri por acaso a biografia de um
sujeito que foi diretor da DGSE em 1988...
E da?
Ele nasceu em Laurens.
E quem era o diretor da DGSE em 88? perguntei cruzando as
mos frente.
A jovem suspirou.
- Um ex-militar, oficial do exrcito de terra, que fez o servio,
ou deveria dizer sevcia, na Arglia e que foi destacado para o
servio secreto antes de fazer uma brilhante carreira poltica...
Quem ? insisti.
Jean-Jacques Farkas murmurou ela , atual ministro do
Interior.
As imagens voltaram-me na mesma hora. Ondas de lembranas
em caleidoscpio. O apartamento dos meus pais, o sof, a
pequena televiso... Em seguida, finalmente, frgil, tremendo no
meio da tela, a imagem do ministro dando entrevistas depois do
atentado de 8 de agosto. Jean-Jacques Farkas afirmou hoje de
manh que vrias clulas da Al-Qaeda esto h muito tempo
infiltradas na capital e que muito provvel que tenham
organizado esses atos terroristas. Revi o seu rosto. A mentira
maldissimulada no seu olhar. Farkas. As seis letras apareceram
uma a uma na minha frente. F-A-R-K-A-S. Instantaneamente, foi

como se um alarme fosse acionado na minha cabea. O mundo


comeou a oscilar em volta. A gravidade parecia ter
desaparecido repentinamente. Os rostos dos meus companheiros
ficaram inconsistentes. Minhas prprias mos, crispadas na
mesa como se quisessem impedir que a realidade fugisse,
tornaram-se desfocadas. A minha viso se turvou e o barulho do
mundo desapareceu lentamente para dar lugar ao grito
estridente de uma sirene imaginria.
Mas nenhum pensamento surgiu. Nenhum murmrio se ergueu
da sombra. No era uma crise comum. Era uma lembrana que
abria caminho, fora, pelos meandros da minha memria
confusa. Era uma verdade que se transformara em tumor. Um
vestgio coberto pela poeira da negao. Era uma dolorosa
confisso da minha reminiscncia. Era uma evidncia. Bem no
alto, no fim do tnel, as seis letras queimavam com o claro
cruel da trivialidade. FARKAS. E, quando no consegui captar
nenhuma lembrana, eu soube, intimamente, que ele era o
odioso responsvel por quem a minha profunda necessidade de
justia esperava havia tanto tempo.
A frase de Reynald rodopiou nos meus tmpanos. Rebentos
transcranianos, 88, est na hora do segundo mensageiro. Hoje,
os aprendizes de feiticeiro na torre, amanh, nossos pais
assassinos no ventre, sob 6,3. E, agora, todas as palavras
estavam no lugar. Os rebentos transcranianos ramos ns, as
vinte cobaias do Protocolo 88. Os aprendizes de feiticeiro eram
eles, o doutor Guillaume e seu exrcito de neurocientistas
desonestos. O pai assassino era ele. O comandante Laurens.
Alis Jean-Jacques Farkas. Como uma assinatura embaixo de um
documento.
Bruscamente, as coisas se impuseram para mim como uma
necessidade inevitvel. Tornei-me escravo de um sentimento to
completo que ia alm de mim, que me era quase estranho. Foi
como se o meu corpo estivesse submetido a uma nica fora,
incontrolvel, que no passava de uma pura vontade, uma
necessidade tirnica que s a saciedade poderia deter.
Eu me ergui de um pulo, olhos vazios, longe de mim mesmo.
Lucie teve um sobressalto. Damien dirigiu-me um olhar
consternado. Badji se retesou, pronto a tudo.
Mas eles no podiam fazer nada.
Nenhum homem, nenhum argumento, nenhuma razo no mundo
poderia me parar. Parar a mquina.

Sem esperar, sem dizer uma nica palavra nenhuma teria


sentido , dirigi-me para a sada e peguei a minha jaqueta no
porta-casacos.
Vigo! exclamou Louvel. O que deu em voc?
Mas eu j havia fechado a porta atrs de mim.
Atravessei o ptio a toda a velocidade. Meus passos no eram
dirigidos por nenhuma razo e sim por uma espcie de instinto.
E esse instinto me dava asas.
Do lado de fora, o mundo j no existia. Os passantes no
tinham mais rosto, a rua no tinha cores, nenhum barulho, o cu
no estava mais em cima e a terra no estava embaixo. Nada
mais restava, apenas eu e a sede imensa.
Corri em frente e meus passos como que dotados de um
entendimento prprio guiaram-me at o banco de um grande
txi branco.
Ouvi ao longe, no ar, a voz sufocada daquele que havia sido Vigo
Ravel.
Leve-me ao Ministrio do Interior.
Durante todo o trajeto, minha conscincia continuou a se
desagregar, a se esgueirar por cima e por baixo de mim. Fui
assaltado por saraivadas de emoes desencarnadas,
lembranas que talvez me pertencessem, imagens, sons, pelo
florilgio dos ltimos dias que eu no tinha mais certeza de ter
vivido, verdades e mentiras cujos sabores se misturavam to
bem e, depois, por dvidas, por certezas... E ainda dvidas e
mais dvidas, e mais dvidas, por certezas e incertezas. E, sua
direita, senhoras e senhores, a famosa torre SEAM que desaba e
com ela as certezas, de novo. Vi o apartamento dos meus falsos
pais de cabea para baixo, minha cabea do avesso, em
tringulo, meu brao tatuado de outro lado, e minhas pernas que
passeavam em Guernica; ouvi a frase de Reynald e tornei-me
rebento. E ento a pergunta: quando temos certeza de que uma
mentira uma mentira, ela se torna uma certeza? Quero dizer:
podemos confiar nas mentiras de olhos fechados? Isso porque,
enquanto verdades, est certo, as mentiras no so passveis de
se crer, mas enquanto mentiras, ser que podemos confiar
nelas? E depois, como se isso no fosse suficiente, as vozes se
misturaram. A voz do meu patro, as reprovaes de Agns, as
dos dois adultos que se agrediam na frente de uma caminhonete
verde; e depois, como se isso ainda no fosse suficiente, senti a
mo de uma desconhecida que descia pelo meu quadril, nos

fundos de uma boate da moda, e entre as minhas pernas, para


ver se eu ainda sentia desejo, e depois, como decididamente
isso ainda no fosse suficiente, senti a mesma dor no peito, o
turbilho da bala, e nos vi morrer, ele e eu, no subsolo da
Dfense.
Tudo se apagou e eu morri um pouco por ver.
Quando o motorista de txi me avisou que havamos chegado,
creio que lgrimas corriam pelo meu rosto, e eu ri porque isso se
tornara um hbito, eu era um homem e os homens choram ou
no so homens, e por mais que o Homo sapiens tenha
tendncia a desaparecer, isso no razo para parar de chorar.
O txi estacionou em frente praa Beauvau e o motorista virouse para mim com ar preocupado um ar preocupado de
motorista de txi que tem certeza de que no vamos pag-lo.
Sustentei por um instante o olhar dele, para ter certeza de que
estava mesmo ali, uma vez que ele me olhava, em seguida
entreguei-lhe o dinheiro.
Do lado de fora, um sopro de vento fez com que eu voltasse a
mim e eu passei a ser um s, outra vez. Meu corao comeou a
bater e cada batimento me aproximava um pouco mais da realidade. Repentinamente, me conscientizei de que tudo aquilo era
ridculo. Que Farkas, sem dvida, no era o nico responsvel
pelo que acontecera comigo e que enfrent-lo provavelmente
no mudaria nada na minha vida. No meu futuro.
E, no entanto, eu precisava v-lo.
Precisava olhar de frente o rosto da minha destruio. Olhar no
espelho.
Incapaz de desistir porque eu j fora longe demais para voltar
atrs , caminhei direto para a entrada do Ministrio do Interior.
Entrei no velho prdio de pedra branca, passei pelo prtico de
segurana. Eu no carregava nada de metal. O segurana
deixou-me entrar e cumprimentou-me. Eu nem estava com medo
de ser reconhecido. No fundo, estava pouco ligando para o que
podia acontecer comigo agora. Ao menos, se me prendessem, eu
no teria mais de escolher o meu destino. Fariam isso por mim e
a questo do devir no teria mais a mnima importncia. De
qualquer maneira, eu no era Vigo Ravel.
Bom-dia. Quero falar com Farkas.
A recepcionista arregalou os olhos incrdulos.
Onde ele est, no escritrio?
Ao lado, a colega dela abafou uma gargalhada.

Mas...

Sinto muito. O senhor ministro no recebe ningum


assim... Qual... Qual o assunto? Talvez eu possa gui-lo ao
departamento que...
No. Eu quero ver Farkas. Agora!
A recepcionista apagou definitivamente o sorriso do rosto. Notei
ao lado dois policiais que se aproximavam lentamente, alertados
pelo meu tom de voz.
Oua, senhor disse a jovem com uma dose insuportvel de
condescendncia , eis o que lhe proponho que faa: o senhor
deve mandar uma correspondncia ao gabinete dele, explicando
o motivo do seu pedido, e...
No! interrompi, furioso. Voc no est entendendo.
Tenho de v-lo agora!
Senti a mo de um policial no meu brao.
Est tudo bem, senhor?
Quero ver o ministro!
O tira franziu as sobrancelhas. Eu me dei conta do ridculo do
meu pedido e, no entanto, no conseguia desistir dele, como se
devesse isso a uma parte do meu ser. Sem dvida eu havia
atingido esse nvel de desespero em que o mundo est to sem
sentido que voc est pronto a se jogar em qualquer abismo, torcendo para que isso abrevie a queda.
Vou lhe pedir que faa o favor de sair, senhor murmurou o
policial indicando a porta atrs dele.
Deixe-me em paz! disse eu, soltando o brao.
Eu me precipitei para a recepcionista e peguei o fone da central
telefnica.
Ligue para ele! Diga-lhe que a respeito do Protocolo 88! Digalhe que quero lhe falar sobre o Protocolo 88.
Dessa vez a mo do policial se tornou um pouco mais firme. Ele
me agarrou o brao e me puxou para trs. Eu me debati, mas o
colega veio socorr-lo.
Quero ver o ministro! Diga para ele! Fale com ele sobre o
Protocolo 88! repeti, com uma voz que nem eu mesmo reconhecia.
Os dois policiais me ergueram do cho e me carregaram at a
entrada.
Vamos, voc vai se acalmar, meu chapa, e vai, gentilmente,
voltar para casa!
Tentei, em vo, libertar-me. Quando estvamos do lado de fora,
um dos policiais pegou-me pelo ombro.

Ou

voc desaparece imediatamente, ou eu o prendo, est

claro?
No respondi. Sem flego, olhar vazio, eu nem mesmo o ouvia.
Vamos, d o fora e fique feliz por no lhe criarmos dificuldades.
Ele me tomou por um desequilibrado. Um simples desequilibrado.
O policial empurrou-me para trs e desafiou-me com o olhar.
Soltei um suspiro. Sabia muito bem que no adiantaria ficar ali.
Na verdade, eu no acreditara, nem por um instante, que
pudesse ter sucesso nesse ato desesperado. Eu era como um
adolescente que tenta cortar os pulsos com uma faca de
plstico.
Dei alguns passos, afastei-me do ministrio e joguei-me num
banco, fora do campo de viso dos dois policiais que, certamente, continuavam do lado de fora.
Olhei o prdio de longe. Farkas estaria l dentro? E se eu o
tivesse encontrado, o que ele me diria? Que resposta eu teria
encontrado nos olhos daquele homem velho? Seria ele
realmente aquele a quem eu recriminava? Nosso pai assassino?
At que ponto ele era o responsvel pelo que ocorrera comigo?
Atualmente, ele se lembraria? Teria escrpulos, remorsos?
Eu no tinha certeza de que em algum lugar existisse uma
resposta que pudesse pr fim aos meus tormentos. Eu tinha a
impresso de que seria para sempre como esses pais cujo filho
desapareceu e que vivem anos sem poder ficar de luto, na mais
terrvel ignorncia, sem nunca saber se ele est vivo ou morto.
Ergui os olhos para o ltimo andar do ministrio e sacudi a
cabea. Talvez Farkas estivesse l, atrs de uma daquelas
janelas. Mas isso no tinha mais importncia. No fundo, talvez eu
estivesse enganado na busca. Talvez procurasse a pessoa
errada. Em vez de Farkas, j era tempo de procurar encontrar a
mim mesmo.
Depois de longos minutos de estupor, mais ou menos decidido a
deixar Lucie e Damien cuidarem da maneira como ia acontecer a
revelao do escndalo, levantei-me e comecei a procurar um
txi. Fui me afastando, lentamente, da praa Beauvau, ainda
perturbado.
Eu devia estar com uma cara horrvel. As pessoas me olhavam
com ar suspeito. Estava simplesmente exausto. Era como se
toda a minha energia tivesse sido usada nas semanas anteriores,
para me fazer agentar at obter a terrvel verdade e que,

agora, depois de chegar ao fim do caminho, ou no muito longe,


eu quase no tivesse fora de assumir essa verdade plenamente,
de me decidir. A presso caa de uma vez e, em vez de viver as
revelaes dos ltimos dias como a libertao que eu tanto havia
esperado, eu as vivia como um fim, como a morte de uma parte
de mim. E no conseguia me poupar da angstia do grande
vazio que eu via desenhar-se em nome de uma nova vida. A
verdade no me dava apenas um sentimento de horror e
injustia, ela me mergulhava numa vertigem abominvel e numa
impresso profunda de insatisfao. E agora, o que fazer? Como
viver com ela?
Vi um txi ao longe. Atravessei a rua e levantei o brao para
cham-lo, e, no mesmo instante, senti uma mo no meu ombro.
Eu me assustei.
Um homem de terno preto estava na minha frente. De cabelos
curtos, rosto sem expresso, ele me encarava, impassvel. Por
um instante achei que era o fim. Que eu ia ao encontro de
Morrain na sua morte ridcula. Tinha certeza de que aquele
sujeito era um matador da Dermod, e que ia me matar friamente, em plena rua. E, estranhamente, eu estava quase resignado.
Essa porta de sada no me pareceu pior do que qualquer outra.
Prendi a respirao no momento em que o vi enfiar a mo no
bolso interno. A verdade no me havia trazido nenhum conforto.
Talvez a morte, finalmente, me oferecesse a paz.
No entanto, em vez de tirar a arma que eu havia imaginado, o
sujeito me entregou um envelope, deu meia-volta e saiu no
sentido oposto.
Perplexo, fiquei paralisado. Depois baixei os olhos lentamente e
olhei o papel, havia uma inscrio manuscrita. Meu nome. O
nome que eu usara um dia. Vigo Ravel.
O meu corao comeou a bater como um tambor. O mistrio,
de novo, reativava a mquina. Abri o envelope febrilmente.
Encontrei um pequeno carto branco, que tinha em cima a inscrio "Ministro do Interior". Embaixo, escrita mo, uma nica
frase: Hoje noite, 22 horas, Chanteclair, Fontainebleau. E
estava assinado Jean-Jacques Farkas.

83.
Caderneta Moleskine, anotao no 223: conhecer o outro.

As circunstncias convidaram-me a revisar aqui a minha linha de


pensamento, sobre a grande questo que est na origem da
minha angstia escatolgica. A questo do meu relacionamento
com o outro.
Por muito tempo acreditei e escrevi mil vezes nas minhas
cadernetas Moleskine que a incomunicabilidade seria a causa
da nossa provvel extino. Qiie iramos desaparecer por no
termos sabido nos conhecer, nos compreender. Mas comeo a
duvidar.
Certamente, o meu medo da incomunicabilidade o de no
poder verdadeiramente conhecer o outro. Nunca se tem
acesso vida interior do outro, sua conscincia, mas apenas
sua aparncia. Consequentemente, para ter acesso ao
conhecimento do outro, procedemos, em geral, por analogia.
Supomos que a relao que existe entre o nosso corpo e a nossa
conscincia tambm exista para o corpo do outro. Reconhecemos nele uma conscincia que supomos ser equivalente
nossa. Em resumo, por analogia, pensamos conhecer o outro.
Bela piada!
Conhecer o outro por analogia conhec-lo realmente? Raciocinando desse modo, no fazemos do outro uma simples
imagem de ns mesmos (um espelho?), negando assim,
justamente, a sua alteridade?
Voc consegue se contentar com isso?
Sartre, se que compreendi bem o que li, d outra resposta.
Segundo ele, as conscincias s existem na sua relao com as
outras, a ponto de, sem essa relao, elas no serem nada
individualmente e no poderem nem mesmo, no fim das contas,
conhecer a si mesmas. Para ele, o outro indispensvel
conscincia de si mesmo. E isso o que chamamos de
intersubjetividade. Uma bonita palavra. Mas uma resposta bem
dogmtica, no?
Na realidade, preciso ser honesto, de nada adiantam os
rodeios: gentil querer tranquilizar-nos, Jean-Paul, mas o
problema do conhecimento do outro insolvel. No posso ter
acesso a outra conscincia e ponto final. Alm do mais, se isso
acontecesse, a minha conscincia e a do outro seriam apenas
uma, de modo que falar do outro no teria sentido.
Em suma, eu me fao a pergunta errada, e se continuar a faz-la
minha cabea vai explodir. Isso seria uma pena.

A questo no saber se eu posso conhecer o outro. A questo


saber se sou capaz de reconhec-lo na sua alteridade. E a que
est o desafio. Reconhecer e amar a alteridade, a diferena.
Preciso me decidir a fazer isso. Todos ns devemos nos decidir a
fazer isso. A alteridade no uma ameaa, menos ainda um
empobrecimento; a alteridade um enriquecimento. isso.
simples e bonito assim. A diferena e a distncia entre a minha
conscincia e a do outro so necessrias para permitir o
enriquecimento pela troca. No podemos trocar o que idntico.
S o que diferente.
Estou pouco ligando para conhecer voc. Estou pouco ligando
que voc me conhea. Vamos nos reconhecer.

84.
Chanteclair era um desses enormes pavilhes de caa, a alguns
quilmetros da capital, que ainda fazia parte do patrimnio
imobilirio do Estado.
O txi me havia deixado em frente ao porto de grades pretas
da entrada. Perdido no meio da floresta de Fontainebleau, o
pavilho parecia isolado do mundo, longe das cidades, longe dos
homens. No havamos cruzado com ningum na estrada, e fui
envolvido pelo silncio de chumbo que reinava nos arredores.
Dei alguns passos na direo do porto. Num dos pilares de
pedra, vi um interfone, sem nenhuma etiqueta, em cima do qual
cintilava a objetiva de uma minscula cmera de vdeo. Estremeci. No pude deixar de pensar na cmera que encontrara na
casa dos meus falsos pais. Naquela minscula objetiva que me
havia medido de alto a baixo, annima. Venci a apreenso e
apertei a campainha. Silncio. Depois, ouvi um ligeiro crepitar
guisa de resposta. Como ningum parecia querer falar, anunciei
simplesmente o meu nome:
Vigo Ravel.
Imediatamente ouvi um clique e os dois grandes batentes do
porto abriram-se suavemente, sem barulho. Hesitei um instante, um pouco tenso com o aspecto cerimonioso e dramtico
desse encontro enigmtico. Mas no era o momento de recuar.
Quando o porto se abriu totalmente, segui pelo longo caminho
de cascalho, margeado de pltanos. Algumas luminrias,
prximas ao cho, espalhavam em intervalos regulares uma luz
cor de mbar. O cu sem nuvens estava inundado de estrelas.

Uma tranqilidade sufocante rodeava o espao, quebrada


apenas pelo rudo discreto dos meus passos nos pequenos seixos
brancos.
O pavilho, iluminado com capricho, desenhou-se no fim do
caminho. Mistura de pedra dura, de pedras rosa e com vigas
aparentes no estilo normando, macio, ele se erguia do alto de
seus dois andares acima de um jardim muito bem cuidado. O
telhado de ardsia vermelha era repleto de chamins e de
mansardas lgubres. Uma nica janela estava iluminada no
primeiro andar, bem como a porta de entrada. Dois carros
pretos, luxuosos, estavam estacionados ao lado dos degraus de
pedra da entrada. Ainda no havia ningum vista. A calma
opressiva do ptio deixava- me arrepiado.
Atravessei os ltimos metros, cada vez mais dominado por essa
atmosfera macabra. Eu tinha a sensao de ser o fantoche de
uma pea fnebre de teatro, visto de todos os lados por um
pblico invisvel.
Ao chegar aos ps da grande construo, subi um a um os
degraus cinza e toquei a campainha.
Nesse momento, perguntei a mim mesmo se no estava
cometendo uma imprudncia absurda. Estaria preparado para
enfrentar aquele homem? O que sentiria ao v-lo? dio?
Piedade? Eu queria justia ou vingana? Ou, simplesmente, precisava ver um rosto por trs de todas as mscaras? Eu precisava
sustentar o olhar do nosso pai assassino, para me livrar dele, ao
menos simbolicamente?
Contudo, no fim das contas, fora ele quem me havia convocado...
Quando a porta se abriu, no pude impedir o meu corao de
palpitar ainda mais forte. Contra a minha vontade, contra a
minha inconsciente determinao, a angstia encontrou um
caminho at o mais profundo do meu ser.
Um homem jovem, de terno escuro, do gabarito de um lutador
de boxe e um rosto duro, apareceu na abertura da porta.
Usava uma espcie de fone de ouvido ultramoderno, bem grande, cravejado de dodos e de pequenos botes, prolongado por
um pequeno microfone na ponta de uma haste.
O senhor ministro o aguarda disse, com voz solene.
Ele deu um passo atrs e esticou o brao para me convidar a
entrar, mostrando furtivamente o coldre preso no peito. Fiquei
um instante no hall, olhando o interior do pavilho, perturbado

com a extravagncia da situao. O guarda-costas pois s


podia ser isso esperou, impassvel, com a mo na maaneta
da porta.
Entrei, cada vez mais nervoso. O molosso fechou a porta atrs
de mim, pediu-me que afastasse os braos e comeou a me
revistar. A nica coisa que encontrou foi o celular, que ele ps de
volta no meu bolso, depois de inspecion-lo minuciosamente.
Ele subiu na minha frente uma grande escada de madeira.
Nossos passos ressoaram nas altas paredes brancas do pavilho.
Subimos ao primeiro andar, atravessamos um longo corredor
escuro e, finalmente, ele me abriu uma porta e fez sinal para que
eu entrasse.
Dei alguns passos na sala pouco iluminada. Tratava-se de um
grande escritrio, decorado com um fausto arrogante. As
paredes eram cobertas de uma madeira escura. No cho,
brilhavam lminas de madeira de um magnfico piso encerado. A
esquerda, uma grande biblioteca transbordando de livros
antigos. direita, uma elegante vitrine, uma cmoda e uma
srie de bibels e pinturas que representavam os prazeres da
caa. No centro da sala havia uma magnfica mesa preta, estilo
Regncia, guarnecida de bronzes dourados, na qual se viam
inmeros dossis. De ambos os lados, duas poltronas estofadas
haviam sido instaladas, uma de frente para a outra.
Do outro lado da sala, de p, em frente a uma grande janela, um
homem estava de costas, um copo na mo, o rosto abaixado
para o jardim do pavilho. Havia algo de ridculo na sua
impassibilidade. Como uma cena escrita antecipadamente. Um
grande espetculo. Uma pea de teatro na qual me queriam
fazer entrar fora. Mas isso nem me passava pela cabea. Eu
me sentia melhor do lado do pblico.
O guarda-costas fechou a porta atrs de mim.
Sente-se, Vigo.
Reconheci a voz rouca e seca do ministro.
Continuei imvel. O homem virou-se, deu alguns passos frente
e ps o copo na mesa. Apesar do peso dos seus 70 anos, ainda
tinha o andar rgido de um jovem oficial. Careca, olhos azuis
penetrantes, as rugas tensas desenhavam traos srios.
Parecia divertir-se com a minha obstinao e sentou-se na
poltrona na minha frente. Ele se apoiou nos braos da poltrona e
cruzou as pernas aparentando uma descontrao exagerada.
Vamos, sente-se, por favor.

Nesse instante, senti por aquele homem velho um dio bem


mais violento do que eu havia imaginado. Uma averso instintiva, quase inata.
Por que me fez vir aqui? soltei, sem disfarar o desprezo que
ressoava em mim.
Foi voc quem quis me ver, Vigo.
Eu no me chamo Vigo.
O ministro abriu um largo sorriso.
Prefere Il Luppo?
No prefiro nada.
Vamos, sente-se repetiu ele. Voc queria me ver, ento
vamos conversar!
Eu no vim falar. Vim ver o seu rosto. Queria ver de perto o
rosto de um homem como voc.
E da? Eu o agrado? disse ele escarnecendo.
Sua arrogncia era exasperante. Devia sentir-se intocvel, por
trs do enorme convencimento. Mas o riso dele j no me interessava. No fundo, eu j havia conseguido o que viera buscar. O
objeto, concreto, do meu mais profundo desprezo.
Como me achou? insistiu ele, acintoso.
Velho.
Dei meia-volta e fui em direo porta.
Espere, Vigo! Vigo! J que veio at aqui, diga-me ao menos o
que quer...
No respondi, apoiei-me na maaneta minha frente.
dinheiro o que quer? Pretende me chantagear, isso?
Minha mo parou. Sem dvida, nesse instante, eu deveria ter
sado. No devia ter entrado no jogo dele e deix-lo entregue ao
seu miservel orgulho. Porm, foi mais forte do que eu. Eu me
virei.
Chantagear? Mas o que est pensando, Farkas? Que tudo se
compra, at o silncio? Dinheiro? No preciso de dinheiro, senhor
ministro, ganhei muito mais do que isso. A verdade.
Ele caiu na gargalhada.
A verdade? Voc no sabe um dcimo da verdade, Vigo!
Voltei ao centro da sala, apoiei-me no encosto da poltrona e fiteio direto nos olhos.
Muito bem. Estou ouvindo disse eu.
Ele fez uma cara divertida. Talvez pensasse ter vencido. Pensado
que eu estava ferrado.
Perfeito. O que quer saber?

Acho

que j sei tudo o que preciso saber.


Ele fez uma pausa, bebeu um gole de conhaque, depois se
ergueu na poltrona.
A coisa mais importante, Vigo, que voc tem de compreender
bem, por mais difcil que seja admitir, que voc foi um dos
primeiros voluntrios para participar do Protocolo 88. E eu me
permito insistir na palavra "voluntrio". Se os seus amigos
piratas tivessem continuado a examinar os discos rgidos da
Dermod, provavelmente teriam descoberto uma cpia de vrios
papis que voc assinou na poca, quando era... um jovem
soldado promissor.
Fui voluntrio para que estraalhassem o meu crebro?
Vamos! No diga besteira. O seu crebro no est destrudo,
Vigo. Ele to eficiente quanto o crebro da maioria dos seus
concidados.
Eu fui voluntrio para perder a memria? continuei, como se
ele no tivesse respondido. Para que mudassem a minha
identidade e me enfiassem na casa de falsos pais?
Sim. Voc aceitou todas as conseqncias possveis do
Protocolo 88, Vigo. Todas. At mesmo a morte. Alis, se ainda
esta vivo at hoje, provavelmente graas a mim.
Foi a minha vez de cair na gargalhada.
Suponho que lhe deva agradecimentos?
Ele estendeu a mo para uma pequena caixa de madeira em
cima da mesa, tirou um charuto e me ofereceu.
Um havana?
No.
No entanto, me disseram que voc era um fumante inveterado...
Pare de bancar o descontrado, Farkas. Se tem algo a me dizer,
diga; se no, tenho coisa melhor a fazer do que passar o tempo
com um sujeito como voc.
Vigo, faltam-lhe muitos elementos para se permitir fazer
qualquer julgamento.
mesmo? Esclarea-me.
Ele cortou a ponta do charuto e acendeu-o com um gesto teatral.
O protocolo comeou em 1988. Inicialmente, a inteno da
Dermod, e a minha, era contribuir para a emergncia de uma
nova gerao de soldados, aumentando as suas capacidades
cognitivas. Fizemos uma primeira seleo de vinte voluntrios,
dez franceses e dez americanos, selecionados entre os melhores

comandos de choque dos dois pases. Voc... se esforou muito


para fazer parte dessa seleo.
Um tremor percorreu-me a espinha. Ento era tudo verdade, no
s eu havia sido militar, mas um militar "de choque". De um
comando. Talvez um paraquedista. Eu detestava isso, mas
parecia possvel. O Protocolo 88 teve ao menos uma vantagem:
o homem que eu era atualmente estava bem feliz por no ser
mais militar.
Os primeiros testes foram particularmente concludentes
continuou o ministro. Melhor acuidade visual e auditiva,
melhor representao espacial, estado de hiperconscincia, esse
tipo de coisas... At o dia em que nos demos conta de que vocs
haviam desenvolvido uma espcie de empatia que os tornou
incapazes de matar. Realmente nada ideal para supersoldados,
no ?
No respondi. A indiferena com que ele relatava a histria me
era insuportvel.
Foi, ento, que as coisas se complicaram. A Dermod quis
contornar o problema.
Como?
Vi, no espao de tempo de um instante, uma expresso embaraada desenhar-se no seu rosto. Muito curta, no entanto, para
que se pudesse acreditar no seu embarao.
Treinando-os para o suicdio. Para ensin-los a vencer essa
empatia, eles os foraram a atirar em espelhos. A atirar na
prpria imagem.
Atirar em espelhos. A idia entrou em ressonncia com fragmentos de lembranas enfiados no fundo de mim. Acreditei rever
pedaos de espelho, minha prpria imagem que se quebrava em
mil pedaos...
Foi nesse momento que decidi sair da sociedade Dermod
explicou o ministro puxando uma baforada do charuto.
Mas o protocolo continuou...
claro! Na verdade ele tomou outra direo, mas existe at
hoje. Em propores que voc nem pode imaginar, meu pobre
amigo!
Eu no sou seu amigo, Farkas.
O ministro esboou um sorriso, depois continuou:
Voc faz parte da primeira gerao, Vigo. Houve outros testes
depois de voc. Muitos testes. Diversos voluntrios... Em certo
momento, o exrcito americano at institucionalizou uma verso

mais light do Protocolo 88, com todos os soldados que partiram


em 1991 para o Iraque. Temos de admitir que esses no eram
realmente voluntrios... E ignoravam a natureza exata do
programa ao qual estavam sendo submetidos. Foi uma enorme
besteira. O Pentgono levou um puxo de orelha. A sndrome da
Guerra do Golfo lhe diz alguma coisa?
Arregalei os olhos, cada vez mais perplexo.
Voc no parece se dar conta da amplido do protocolo, Vigo.
Porm, pense! Quando compreenderam melhor as razes da
empatia que vocs desenvolveram, o desafio passou a ser considervel. Considervel! J imaginou? A Dermod havia descoberto o meio de tornar os seres humanos dotados de uma espcie
de tele-empatia. Era uma verdadeira revoluo! Atualmente, seis
naes esto envolvidas no Protocolo 88. Todos os anos, milhes
de dlares so investidos e a aplicao extrapola largamente o
domnio militar...
Lentamente, eu comeava a compreender as dimenses reais do
Protocolo 88, mas ainda no conseguia acreditar. As pessoas da
EsFiNgE, e eu mesmo, estavam bem longe de imaginar as
propores que o misterioso programa havia tomado. E, no final,
era bem mais assustador do que temamos.
Olhei por um instante o ministro do Interior, sentado na poltrona,
em pleno pavilho de caa. Eu me perguntei por que ele me
contava tudo aquilo. Estaria com remorsos? Teria esperana de
ser perdoado? Na idade dele? Eu estava convencido do contrrio.
De nada adiantava ele ter dito que havia sado da Dermod,
parecia considerar o Protocolo 88 um projeto do qual ainda fazia
parte. Ele no lamentava nada.
Foram feitos muitos progressos desde a gerao qual voc
pertencia, Vigo. As capacidades dos transcranianos so,
atualmente, muito superiores s suas.
Os transcranianos? Voc fala como se... Como se eles fossem
muitos...
Um sorriso cnico desenhou-se no rosto daquele homem velho.
Ele parecia achar a minha ingenuidade divertida.
Eles so vrias dezenas de milhares pelo mundo, Vigo. S na
Frana, existem atualmente seis mil transcranianos. Seis mil.
Voluntrios. Que esto muito bem. E que ouvem o pensamento
das pessoas.
Mesmo contra a vontade, eu me joguei na poltrona em frente
do ministro. E verdade que eu tinha ido buscar respostas, mas

no esperava aquele gnero de revelaes. Tudo aquilo me


parecia cada vez mais incrvel, cada vez mais... irreal. Eu me perguntava se o ministro no estaria zombando de mim. No entanto, ele estava com um ar bem srio. E o pior que a histria, por
mais incrvel que fosse, tinha sentido. Tudo o que eu havia descoberto at aquele dia tornava-a plausvel. Insuportavelmente
plausvel.
Nunca se perguntou o que desencadeava as suas crises, Vigo?
Permaneci em silncio. Mesmo que eu quisesse responder,
estava em estado de choque para faz-lo.
Veja, duas coisas desencadeiam as crises nos transcranianos
da primeira gerao. A primeira um forte estado emocional. O
medo, a alegria, a tristeza, a angstia... A segunda...
Ele fez uma pausa, com o olhar fixo na ponta incandescente do
seu havana.
Pois bem, a segunda a presena, a proximidade de outro
transcraniano.
Ele ergueu os olhos para mim, como se quisesse medir o
impacto de suas afirmaes. E, na verdade, eu estava
estupefato.
Sim, Vigo. Todas as vezes que voc tem crises, existem fortes
chances de que signifique que um transcraniano est por perto.
Voc deve ter cruzado com muitos mais do que imagina nos
ltimos anos. E no apenas na clnica Mater...
No pude deixar de pensar nas inmeras vezes em que tinha
passado por crises em lugares bem precisos... a Dfense,
Denfert-Rochereau, as catacumbas... Agora, tudo estava explicado. Mas eu no conseguia me convencer. Achava difcil aceitar,
novamente, o impensvel.
Como... Como pode estar a par de todas essas coisas, se disse
que saiu da sociedade Dermod?
Mais uma vez, a ingenuidade da minha pergunta despertou nele
uma piedade irnica.
Mas, Vigo, o que est pensando? A maioria dos membros dos
principais governos do mundo esto a par! Voc no percebeu a
importncia desse protocolo! Acha que um projeto de tal
envergadura poderia ser dirigido por um pequeno grupo de
extremistas, isso? Vamos, volte para a Terra. O Protocolo 88
um projeto internacional, cuja aposta no nada menos do que
o domnio da evoluo de toda a raa humana! No um obscuro delrio de aprendizes de feiticeiro...

No

porque vocs so muitos e poderosos que deixam de ser


miserveis aprendizes de feiticeiro, Farkas...
Escute, Vigo, se quer pensar assim para ficar mais tranqilo,
um direito seu... Entendo que lhe seja difcil aceitar a verdade.
Mas, voltando sua pergunta, continuei a acompanhar a
evoluo do Protocolo 88 de perto, mesmo tendo sado da
Dermod em 1989. Talvez se surpreenda, rapaz, mas o meu nico
envolvimento concreto nesse dossi desde ento foi tirar voc,
Vigo, do Protocolo 88, numa poca em que ele se tornara muito
perigoso aos meus olhos, quando a Dermod teve a sombria idia
de lev-los ao suicdio...
Subitamente, o ministro Farkas me pareceu digno de pena. Ele j
tentava se desculpar com uma covardia deplorvel.
Eu tambm me virei para que voc fosse colocado numa
famlia que o acolhesse continuou ele e que lhe conseguissem um emprego...
Voc muito bom, Farkas.
Ele no notou o meu sarcasmo.
No foi fcil, mas, finalmente, a Dermod aceitou. Eles estavam
assumindo um risco enorme. Em troca, exigiram poder
acompanh-lo com medicamentos na clnica Mater e fazer em
voc uma ltima srie de TMS, nas regies profundas do seu
crebro, para agir... no hipocampo.
Por qu?
O ministro deu de ombros, como se a resposta fosse evidente.
Para apagar a sua memria, Vigo.
Para apagar minha memria. No sou esquizofrnico. No sofro
de amnsia retrgrada por causa da esquizofrenia paranoide
aguda. No. A verdade que meu crebro foi inutilizado por um
bando de miserveis sem escrpulos.
O rosto de Farkas desapareceu um instante por trs de uma
espiral de fumaa acinzentada. Ele apoiou o charuto no cinzeiro.
Isso no me agradou nem um pouco continuou ele , mas
era a nica condio para que aceitassem que eu o tirasse do
protocolo.
Por que eu? Por que tive direito a esse favor?
O ministro franziu as sobrancelhas. Senti que ele esquivava o
olhar. O rosto ficou srio.
Eu tinha as minhas razes.
Sacudi a cabea. No suportava mais a maneira como ele brincava com a verdade. Os no ditos, as mentiras, as revelaes,

todo esse jogo de manipulaes que devia ter feito parte do


cotidiano e da carreira desse homem me deixava doente,
revoltava-me.
E das suas vinte primeiras cobaias, eu fui a nica a sair do
protocolo? Todos os outros continuaram? perguntei, ctico.
Continuaram. claro. Exceto Reynald, que perdeu completamente a razo. Em relao a ele, temos de ser honestos, o
protocolo realmente "estraalhou-lhe" o crebro, como voc diz.
Mas isso fazia parte dos riscos. Vocs todos sabiam. A verdade
que tentei tambm repesc-lo, encontrando uma famlia que o
acolhesse, como fiz com voc e colocando-o na Feuerberg... Mas
esse psicopata acabou por nos escapar. Com as conseqncias
desastrosas que voc conhece. Compreendemos tarde demais
que ele realmente ia agir. Foi o nosso nico erro. Subestimamos
a loucura de Reynald. E foi o que desencadeou tudo. Acredite, eu
preferia evitar tudo isso, Vigo. Fiz o que pude.
No tente se justificar, Farkas, voc um miservel, tanto
quanto os outros.
Mais uma vez, no se esquea de que voc foi voluntrio, Vigo.
E eu o tirei do protocolo, contra a sua vontade. Contra a sua
vontade! Na poca, voc teimou em querer continuar... A sua
raiva hoje, mesmo que eu a compreenda, to ridcula quanto
intil.
Em resumo, no tem nada a se reprovar?
Ele no respondeu. Eu esperei. Ele se limitou a puxar umas
baforadas do charuto.
Nesse caso, no tem com o que se preocupar, Farkas. Uma vez
que est limpo como a neve, nada lhe acontecer, amanh,
quando divulgarmos todas as peas desse dossi para a
imprensa...
O homem velho soltou um longo suspiro.
Infelizmente, Vigo, no posso deixar que faa isso disse ele,
calmamente.
Por qu? repliquei, cnico. Por acaso, de repente, ficou
com a conscincia pesada?
Vamos, pense bem! Ainda muito cedo para revelar ao pblico
o que descobrimos com o Protocolo 88, Vigo.
No h antecipao para a verdade, senhor ministro. E no lhe
cabe decidir o que o pblico tem o direito a saber ou no...
Notei que ele comeava a perder um pouco a segurana. Ele no
estava to tranqilo quanto queria aparentar.

Os

transcranianos so telepatas, Vigo. Telepatas! H vrias


dezenas de milhares de telepatas hoje em dia que participam do
protocolo. Compreende o que isso significa? J imaginou o
impacto que uma informao dessas poderia causar no grande
pblico? J imaginou tudo o que pode derivar da? Acredita
mesmo que as pessoas implicadas no Protocolo 88, em todo o
mundo, vo deixar que mande tudo pelos ares, simplesmente
porque desenvolveu um gosto pela "verdade"?
Eu comecei a rir.
Deveria ter coberto melhor a retaguarda.
Oh! No se preocupe! Tomamos todas as precaues, Vigo.
Sacudi a cabea.
Meu pobre Farkas! tarde demais! Esqueceu que a EsFiNgE
possui...
Ele fez um gesto com a mo.
Ns cuidamos da EsFiNgE, Vigo. A esta hora, o pequeno
esconderijo da porta de Bagnolet deve estar de cabea para
baixo. Como eles o chamam? As cocheiras?
Fiquei furioso. Suas provocaes cnicas tornavam-no ainda mais
insuportvel.
Ento, foi por isso que me fez vir aqui? Foi uma lamentvel
cilada? Para me seqestrar? bem grotesco! De nada adianta se
orgulhar de participar de um vasto projeto internacional. Voc
ridculo, Farkas, ridculo, minsculo.
No, Vigo. Se eu quisesse lhe armar uma cilada, eu o teria
mandado prender hoje de manh, quando fez a besteira de ir ao
ministrio. No, eu o fiz vir aqui porque acreditava que ainda
valia a pena lhe dar a minha verso dos fatos. Esperava apenas,
antes de deixar que o levassem, que seria razovel para
compreender. Para aceitar. E talvez se lembrar das razes pelas
quais um dia aceitou participar do protocolo...
Sem dvida, porque eu era um jovem soldado imbecil, idiota,
ingnuo, e me prometeram uma promoo.
No, Vigo.
Ele deu outra tragada no charuto, depois me encarou, antes de
continuar:
No. Voc decidiu participar do Protocolo 88, Vigo, porque, na
poca, acreditava na capacidade do homem em evoluir. Voc
sempre acreditou nisso. Herdou isso... do seu pai. Achei que seria
capaz de lembrar. E que aceitaria desempenhar novamente um
papel decisivo na continuao do protocolo. Voc nos seria de

grande ajuda hoje. Deixaria de ser uma cobaia passiva e se


tornaria um ator, com os outros. Em suma, tornar-se um adulto.
J no sem tempo.
Isso no me interessa, Farkas. Voc no me interessa. As
pessoas como voc no me interessam. E eu o perseguirei at o
fim.
Ele soltou um suspiro, depois apagou o charuto esmagando-o
vigorosamente no cinzeiro.
Que seja. Voc no me deixa escolha.
Nesse instante, ele se levantou e pegou o telefone.
Venham busc-lo disse simplesmente.

85.
Caderneta Moleskine, anotao no 229: sndrome da
Guerra do Golfo.
No dia 17 de janeiro de 1991, as tropas americanas e seus aliados iniciaram a primeira Guerra do Golfo, com o objetivo
oficialmente de conseguir a libertao do Kuwait. O fato de
essa primeira Guerra do Golfo j cheirar muito a petrleo no
escapou a ningum... No era preciso ser to paranoico feito eu
para ter um pouco de olfato.
Seja como for, a operao durou quarenta dias. O Ocidente se
vangloriou de um balano triunfal, todos os objetivos foram
atingidos, e os aliados lamentaram apenas uma centena de
mortos... Houve at pessoas suficientemente cnicas para falar
de guerra limpa. Os 50 mil a 100 mil civis mortos no Iraque (os
nmeros variam dependendo das fontes...) provavelmente no
estariam de acordo com essa noo de limpeza. Suponho...
Talvez eu seja um pouco ingnuo.
Contudo, em 1996, o triunfo perdeu muito da sua soberba. O
Pentgono, depois de seis anos de negao, foi obrigado a
admitir que 24 mil veteranos dessa guerra haviam sido mais
uma vez oficialmente contaminados por "agentes
neurotxicos". A sndrome da Guerra do Golfo foi finalmente
admitida publicamente... Mas a intoxicao alegada pelo
Pentgono seria mesmo a causa real dos distrbios? No acho
que todo mundo tenha acreditado.
Nos exames mdicos, os militares que se queixavam dessa
famosa sndrome no apresentavam nenhuma particularidade.
Em compensao, nas entrevistas, foi possvel identificar um

conjunto de sintomas caractersticos. Sndromes cognitivas


(perturbao de todos os mecanismos psicolgicos), sndromes
de confuso (desorganizao do pensamento) e de ataxia (falta
de coordenao dos movimentos), depresses, astenia,
distrbios do sono e distrbios da memria... Agora que conheo
melhor o funcionamento do Protocolo 88, acho difcil no ver
ligao. Sei que tenho tendncia a encontrar analogias por todo
lado, mas, s vezes, os fios so to grossos que tropeo neles.
Entre as causas cogitadas durante os anos que se seguiram
guerra, foram citados a provvel exposio a gases txicos (gs
sarin e gs de mostarda), os tratamentos preventivos, como
vacinas e medicamentos, exposio aos inseticidas e aos
insetfugos organofosfricos, o urnio empobrecido U238 dos
obuses atirados pelos avies destruidores de tanques, e citaram
at os colares anticarrapato e antipulga impregnados de
dietiltoluamida...
Se acreditarmos em Jean-Jacques Farkas, a verdade estava
longe... Mas, atualmente, a distncia entre o desconhecido e a
verdade no me surpreende muito mais. A humanidade se dopa
com a mentira h milnios. No agora que vamos parar nesse
bom caminho.
Seria demorado demais dar meia-volta.

86.
A porta abriu-se bruscamente atrs de mim. Eu me ergui de um
pulo e fiquei de frente para os dois sujeitos que entravam. Um
deles era o molosso que me havia recebido embaixo do pavilho.
O outro, eu tinha quase certeza, era um dos caras de agasalho
cinza que me haviam perseguido na Dfense. Ambos usavam os
seus fones high-tech, do tipo dos usados por guarda-costas de
presidentes.
Percebi imediatamente que de nada adiantaria lutar. Dessa vez
eu no conseguiria enfrent-los. Nem tinha vontade de travar
uma luta.
Eu me virei para o ministro, resignado, e dirigi-lhe um sorriso
zombeteiro.
Voc lamentvel, Farkas.
Ele pegou o copo na mesa e foi em direo janela sem
responder. Eu poderia jurar que havia decepo no seu olhar.

Talvez realmente imaginasse que eu pudesse mudar de lado.


Que me juntaria a eles...
Os dois sujeitos me pegaram pelos ombros e empurraram-me
para fora da sala. A princpio, debati-me um pouco, mas eles no
me soltaram nem por um instante. No fundo, eu j havia desistido de lutar.
Num passo rpido, conduziram-me pelo corredor, como um
condenado morte ao longo da linha verde. Eles me fizeram
descer a escada, depois me levaram para fora, na noite
estrelada, e jogaram-me atrs de um dos dois carros pretos de
quatro portas. Em ambos os carros havia um motorista. Os dois
colossos sentaram-se perto de mim, um de cada lado, com a
mo no bolso, prontos para sacar a arma ao menor movimento
em falso.
Vamos ordenou o que estava minha direita apoiando no
boto do fone de ouvido.
Os faris do carro da frente se acenderam, depois ele deu a
partida. Foi a vez de o nosso motorista ligar o contato e os dois
carros seguiram, um atrs do outro, pelo caminho de cascalhos.
O crepitar dos pneus ressoou no pequeno parque.
Nesse instante, senti uma vibrao no meu bolso. Era o celular
que Louvel me dera...
No reagi.
O grande porto de grades pretas se abriu com uma lentido
teatral. Os carros avanaram pela pequena estrada secundria.
Eu me virei e lancei um ltimo olhar para o pavilho. Vi, ao
longe, a silhueta imvel do ministro, sombra de um conspirador
ridculo, na janela do primeiro andar. Eu mal acreditava que ele
se havia safado assim. Mas, sem dvida, isso no podia ser
mudado. Esse tipo de sujeito nunca era vencido. E, no fim de
tudo, eu havia conseguido o que mais importava para mim. A
substncia original da minha sndrome de Coprnico: a verdade.
A incrvel verdade. S ela, com certeza, mas por inteiro.
O pavilho desapareceu por detrs das rvores.
Soltei um suspiro, inclinei-me para trs e peguei o celular no
bolso.
O touro direita arrancou-o da minha mo, mas j era tarde
demais. Eu lera o SMS que havia acabado de receber. Ele leu a
mensagem e franziu as sobrancelhas. Eu lhe dirigi um sorriso
desolado.
Estamos aqui. Assinado: EsFiNgE.

Imediatamente, ele levou a mo ao fone.


Temos um problema!
O que se passou foi to repentino e to violento que s guardei
uma imagem confusa e parcial.
Comeou com uma deflagrao, enorme, depois um claro
sbito e algo como uma gigantesca bola de fogo, cuja imagem
ofuscante reverberou no para-brisa do nosso carro. Fragmentos
de um material em chamas comearam a chover nossa volta,
como lgrimas alaranjadas de um grande vulco, e logo vi, por
trs de uma cortina de fumaa, a carcaa do primeiro sed, em
fogo, destruda, virada de lado.
Um homem, com o corpo devorado pelas chamas, saiu rastejando do chassi escuro antes de cair completamente prostrado,
imvel, com o rosto no asfalto.
Tudo aconteceu em apenas alguns segundos. O nosso motorista
deu uma violenta freada. Senti-me como sendo aspirado pelo
vcuo. Por reflexo, o homem corpulento minha direita me
segurou pelo peito. O carro comeou a derrapar na estrada,
depois parou bruscamente ao lado da vala. Imediatamente, saram sombras de todos os lados, nossa volta. Distingui homens
armados, encapuzados, que avanavam furtivos em direo ao
nosso carro.
O motorista soltou um grito de pnico e virou-se para ns com os
olhos arregalados. Depois houve uma detonao, violenta, um
rudo abafado de vidro quebrado. No mesmo instante, a cabea
do motorista foi projetada para trs, vomitando no meu rosto
esguichos de sangue espesso.
Os caras ao meu lado enfiaram a mo sob os palets e sacaram
os revlveres. A minha direita, o molosso abriu energicamente a
porta, saiu e deu dois tiros na direo dos assaltantes, depois me
pegou pelo ombro e me obrigou a segui-lo. Resisti. Fui puxado
com tanta fora que ca atrs dele, fora do veculo. Meu ombro
bateu no cho. Soltei um grito de dor. Agachado atrs da porta
do carro, ele me segurava com uma das mos e, com a outra,
apontava a arma para as sombras mveis que se aproximavam
de ns. A confuso era total. Eu no saberia dizer quantos
homens nos cercavam nem a que distncia estariam naquele
momento.
Houve uma nova troca de tiros. Detonaes fortes, o silvo das
balas que deflagravam de todos os lados. O outro homem saiu
do carro, do outro lado, e tentou cobrir o colega disparando s

cegas. Erguendo-me, tentei avaliar a situao. Achei que havia,


no mnimo, cinco ou seis homens formados em meio-crculo
nossa frente. As saraivadas jorravam de todos os lados. Os tiros
redobraram de intensidade, acompanhados de clares
ofuscantes. As exploses misturavam-se gritos de surpresa,
rudos dos vidros quebrados e da lataria crivada de chumbo.
Reanimado pela urgncia e pelo perigo, aproveitei a confuso
para tentar me livrar do meu guardio. Com um gesto brusco,
afastei o brao dele, joguei-me para trs e lhe dei uma rasteira.
Ele perdeu o equilbrio.
Seria agora ou nunca.
Meu corao batia to forte que o meu peito parecia a ponto de
explodir. Impelindo as pernas com todas as minhas foras,
comecei a correr na direo oposta, longe do inferno de metal e
fogo. Meus passos deslizavam no asfalto. O incndio s minhas
costas desenhava sombras danantes na pequena estrada, como
um exrcito de fantasmas que corresse no meu rastro.
O tiroteio recomeou ainda mais forte. O barulho da corrida, o
sopro do vento, o latejar do meu sangue, o estalar das chamas,
tudo se misturava e me empurrava para a noite. De repente,
recebi uma foi te pancada nas costas. O sujeito me havia
alcanado. Ele se jogou em cima de mim e me segurou com
fora no cho. Senti o metal frio da arma dele na tmpora.
Se tentar outra vez uma coisa dessas, imbecil, voc morre!
Atrs de ns os tiros continuavam, em saraivadas. O meu
guardio ergueu-se, deu uma olhada para o colega que, ao
longe, tentava, da melhor maneira possvel, repelir o ataque.
Pegando-me pelo colarinho, ele me obrigou a levantar.
Pressionando o cano da pistola entre as minhas omoplatas, ele
me empurrou na frente dele, em direo vala.
Houve, ento, uma segunda exploso. Levei um susto. O segundo carro foi erguido do cho num furaco de chamas.
Em frente! gritou o sujeito, sem se preocupar com o colega,
cujo corpo naquele momento devia estar cado, envolvido por
uma cratera fumegante.
Ao barulho nos meus ouvidos se juntava uma desordem
indescritvel. Desci na vala, escorreguei na relva e por pouco no
ca de costas. Os homens que nos haviam atacado colegas de
Badji enviados para me tirar dali, sem sombra de dvida no
atirariam na nossa direo. Com certeza, temiam que eu fosse

atingido por uma bala perdida. O molosso sabia disso e se aproveitava. Eu era o seu escudo humano. Por ora.
Quando subimos do outro lado da vala, ele me fez sinal para
avanar na direo da floresta. Arrisquei uma olhada para a
estrada, para ver se os homens de Badji nos seguiam. Mas no
tive tempo de me certificar. O brutamontes deu-me uma
cotovelada no rosto.
Olhe para a frente, Luppo, e corra!
Por essas palavras compreendi na mesma hora com quem
estava lidando. claro, eu deveria ter adivinhado antes: um
transcraniano. Um bom soldadinho da Dermod da nova gerao.
A que havia aprendido a matar. No entanto, apesar do que
Farkas me havia explicado, a presena dele no me provocara
nenhuma crise epilptica... No ouvia nenhuma voz na minha
cabea.
Senti outra vez a ponta da arma nas minhas costas e acelerei em
frente. Correndo, nos enfivamos na floresta, como duas feras
perseguidas. Sem demora, a luz dos dois carros em chamas
desapareceu completamente por trs da linha das altas rvores
e no ouvamos mais nada alm do barulho dos nossos prprios
passos pisando o cho de folhas e galhos.
Pare a!
Fiquei imvel.
De joelhos, mos na cabea!
Olhei para ele. Continuava com o revlver apontado para mim.
Obedeci, dcil. Ele deu dois passos atrs, para se manter a uma
distncia segura e se precaver contra algum ataque da minha
parte. Ele sabia com quem estava lidando. Os segredos da luta
corpo a corpo estavam inscritos em alguma parte no fundo da
minha memria. Eu estava de sobreaviso. Ele devia senti-lo.
Com gesto seguro, ele trocou o carregador da automtica. Eu
no tirava os olhos dele. Perscrutei o seu olhar, como se quisesse transpass-lo, passar para o outro lado e, enfim, ouvir seus
pensamentos. Para escolher o melhor momento. Eu tinha de tentar. Tinha de me concentrar. Devia ter um meio de ler o que se
passava na cabea dele.
De repente, eu o vi sorrir, como se houvesse compreendido o
que eu tentava fazer.
Nem em sonhos murmurou ele, zombeteiro, indicando o
fone de ouvido.

Compreendi imediatamente. A Dermod havia desenvolvido uma


soluo para a sua prpria inveno. Os aparelhos que os
soldados usavam no eram simples emissores-receptores. De
alguma forma, eles impediam que se ouvissem os pensamentos
dos transcranianos. Ali, na floresta escura, eu era um homem
como os outros. Um escravo dos cinco sentidos, nada mais.
Ele apontou a arma outra vez na minha direo, depois apertou
o fone.
Raven 2 para a central, responda.
Com as mos na cabea, tentei olhar discretamente para o outro
lado da floresta, procurando os homens de Badji. Tudo parado.
Nem uma sombra, nem um rudo. Sem dvida, haviam perdido a
nossa pista. Eu estava sozinho, entregue a mim mesmo. Ou
entregue ao inimigo, mais exatamente.
O mercenrio repetiu o chamado:
Raven 2 para a central, responda.
Senti gotas de suor correrem na minha fronte. Sem ter plenamente conscincia, ou sem confessar a mim mesmo, o medo
comeava a me dominar. Um medo instintivo, aguado pelo odor
bem evidente da morte, pela proximidade do fim. No via como
sair dali. Que resultado feliz eu poderia tirar daquilo. Tentei me
convencer de que no tinha mais importncia, de que, no fundo,
eu queria morrer ali; em vo, uma parte de mim, impotente,
entrava num pnico profundo.
No estava com tanta pressa assim de morrer. Nem to curioso.
Fomos atacados na sada do pavilho. Pude tirar o refm.
Estamos na floresta, fora do alcance do fogo. Cmbio.
Silncio. A resposta chegava-lhe no fone, fraca como um
murmrio. No pude ouvi-la.
E o que eu fao com ele? Cmbio.
Ergui os olhos para ele, como para adivinhar no seu rosto a
resposta que estava ouvindo.
Aqui? perguntou ele, sustentando meu olhar. Est bem.
Entendido. Desligo.
Ele apertou de novo o comutador.
Vire-se, de cara para a rvore.
Todo o meu corpo se enrijeceu, como se se recusasse a obedecer. No havia muitas dvidas sobre as intenes do meu
adversrio ou sobre a ordem que ele havia recebido. Minha hora
havia chegado.

Depois de todas as lutas, das fugas, das corridas interminveis,


depois de percorrer todo esse caminho, depois das descobertas,
eu ia morrer ali, sob o olhar centenrio das rvores indiferentes.
Ento era aquele o preo da verdade. A punio de quem
procurou saber. Eu era Prometeu entregue s guias. Ento, eu
no ia saborear por muito tempo o gosto do conhecimento.
Contudo, ao menos, no morreria na dvida. Eu tinha a resposta,
a minha recompensa. Podiam tirar-me a vida, mas no as minhas
certezas. Ao menos, foram essas palavras reconfortantes que
sussurrei a mim mesmo no meu ltimo suspiro. E a esperana de
que, em algum outro lugar, Louvei pudesse dar ao mundo a
verdade que ia custar a minha vida.
Vire-se, imbecil!
Ao ver que eu no me mexia, o mercenrio aproximou-se para
me dar um pontap em pleno rosto.
Era a minha ltima chance. Uma ltima janela. Um ltimo
combate.
Seria tudo ou nada.
Com um gesto brusco, eu me esquivei do golpe e peguei o p
dele em pleno vo. Empurrei-o violentamente para trs. Ele perdeu o equilbrio. Pulei em cima dele, jogando-me com todas as
minhas foras, focalizando a arma na mo direita. Deitado por
cima, prendi o punho dele no cho com uma das mos e com o
joelho travei o outro brao. Eu me ergui e mandei-lhe um soco
em pleno rosto. A cabea dele sentiu o choque. Ele soltou um
grunhido. No lhe dei tempo de se recuperar e tentei desarm-lo
batendo o seu punho contra o cho. Duas vezes. Na segunda,
deu certo.
A mo bateu numa pedra e com a dor ele a abriu e perdeu a
arma. Mas, ao mesmo tempo, ele conseguiu soltar o outro brao
e foi a vez dele de me bater, sem que eu pudesse evitar o
ataque. Seu punho me pegou no meio da tmpora. Minha viso
se toldou, num claro branco. Foi como se todo o meu crebro se
mexesse dentro do crnio. Pensei que fosse desmaiar.
Ele fez um volteio com o quadril e me fez passar para baixo.
Rolei no meio das folhas mortas. Levantando a cabea, vi que ele
ficou de p. Estendi a mo para pegar a pistola antes dele.
Imediatamente, ele deu um pontap na arma, que foi projetada
alguns metros mais longe. Tentei lhe dar uma rasteira, mas ele
mesmo se jogou em cima de mim e me agarrou a garganta.

Os gestos defensivos voltaram-me memria. Meus braos


passaram sob os dele e os meus joelhos bloquearam o seu peito.
No entanto, ele resistiu e seus dedos comearam a me apertar o
pescoo. Os polegares enfiavam-se, mais e mais duros, nas cartidas. Compreendi que devia tentar o impossvel. Cinco segundos. Alm da minha amnsia, essa lembrana exata, contundente, aguou o meu instinto de sobrevivncia. Bastam cinco segundos para que um estrangulamento lhe faa perder as foras.
Antes de afundar no coma. Depois, a morte.
Assumi um risco enorme, um risco mortal. Mas eu tinha escolha?
Arriscar a morte em troca da morte... Em vez de resistir, em vez
de teimar em segurar as mos dele que me apertavam a
garganta, eu o soltei de uma vez e lhe bati violentamente na
cabea entre as minhas duas mos livres. A coisa funcionou. O
meu agressor soltou um grito de dor, aturdido. A presso cedeu
no meu pescoo e consegui livrar-me virando de lado.
Eu me afastei um pouco e me levantei mais rpido do que o meu
adversrio. Rpido o bastante para lhe dar um forte chute na
barriga. O mais forte que minhas foras permitiam. Ele foi
projetado a um metro de distncia.
Foi ento que cometi um erro fatal. Um erro que provavelmente
no teria cometido anos antes, numa poca esquecida em que,
provavelmente, a luta sem armas fazia parte de um treinamento
cotidiano para mim. Sem dvida, deveria ter me atirado sobre
ele enquanto estava no cho e acabado com o adversrio. Matlo. De alguma forma. No entanto, fiz outra escolha.
Eu estava exausto, sem flego, com o corpo dolorido, vrias
costelas quebradas e a traquia num estado lastimvel. Todo o
meu ser gritava de dor. E fazia muito tempo que eu havia perdido o instinto guerreiro. O gosto pelo sangue.
Ento, simplesmente, decidi fugir, retirar-me de uma vez por
todas dessa luta de morte.
Sem nem mesmo lhe dirigir um olhar, comecei a correr no
sentido oposto ao do inimigo. Correr com todas as minhas foras,
no meio das altas rvores. Esperava que ele j se considerasse
satisfeito, que eu estivesse longe quando se levantasse e que a
floresta me protegesse tempo suficiente para que, finalmente,
viessem me procurar. Salvar-me.
Eu estava errado.
Pois, de repente, tudo parou.

A dor foi intensa e fulminante. Como uma punhalada queimaroupa.


Parei, atnito, meu olhar congelou no znite tenebroso.
A bala havia entrado nas minhas costas, entre as omoplatas. E
no saiu.
O cu comeou a rodar, como um bal de estrelas cadentes, em
seguida eu ca de uma vez, sem fora nas pernas. A minha
cabea bateu no cho, mas eu j no sentia nada. Nem a dor,
nem o tempo. Os sons, at mesmo o barulho do mundo, se
haviam extinguido com os ltimos batimentos do meu corao. A
vida comeou e fugir de todos os lados. Do meu corao, da
minha alma, do meu desejo.
E, enfim, como num sonho, vi desenhar-se lentamente o rosto de
um anjo. Um anjo negro. Badji. Est tudo bem, Vigo, acabou. Mas
as palavras dele foram abafadas e eu vi o meu pequeno planeta
azul afastar-se lentamente, girando.
Meu esprito abraou o espao infinito.

87.
Caderneta Moleskine, anotao no 233: angstia
escatolgica, reviso.
Quando bati com a cabea no cho, acredito que tive a resposta,
Agns, e queria lhe dizer.
Acho que voc gostaria disso.
Est lembrada? Eu tinha a sensao de que o Homo sapiens
estava se extinguindo. Eu via a lgica da coisa, a evidncia. E me
dizia que, lentamente, a nossa espcie caminhava para o seu
prprio fim. Que o homem havia aprendido a se defender do
mundo, mas que no saberia se defender de si mesmo. E que
seria extinto, assim, superpredador dos outros e dele mesmo.
Alguma coisa desse tipo.
Agora, acho que me enganei.
Agns, no acredito que o Homo sapiens seja extinto. Mas quero
acreditar que ele possa mudar.
Talvez a soluo esteja a, sabe, no meu crebro. Nos nossos
crebros. Nesses minsculos cristais de magnetita. To
pequenos, to infinitamente pequenos e to misteriosos...

As pessoas da Dermod se enganaram, porque quiseram


trapacear. No so as mquinas que nos faro evoluir. Quero
acreditar que o faremos por ns mesmos. Que nossos crebros
sabero faz-lo. Algum dia.
Se os cientistas ainda no so capazes de nos dizer para que
servem esses minsculos cristais de magnetita nos nossos
crebros, talvez seja porque eles ainda no nos prestaram
nenhum servio. Talvez seja porque essas enigmticas partculas
ainda aguardem chegar a sua hora. O momento. E chegar o dia
em que ns mesmos faremos essa mutao. Essa nova evoluo
da qual, sem dvida, precisaremos, para evitar que o Homo
sapiens desaparea, algum dia, por no ter sabido se proteger
de si mesmo. E talvez nos tornemos, realmente, esses seres
capazes de empatia. Incapazes de matar.
Voc passar a ser eu. Eu passarei a ser voc.
Como v, tudo progride. Tudo avana.
Talvez seja o nosso instinto de sobrevivncia. No fundo, era voc
quem tinha razo.
Acho que mudei. Encontrei algo novo. Queria lhe dizer. Se ao
menos...
Pela primeira vez, Agns, pela primeira vez na vida, de p em
frente ao espelho, sozinho diante de mim mesmo, provei, por um
instante, o sabor da esperana.
Sim. Quero acreditar que o Homo sapiens pode mudar. Gerao
aps gerao. Que pode tornar-se melhor.
E depois... Queria lhe dizer, Agns. Farkas. um sobrenome
hngaro. Procurei a etimologia num dicionrio. um antigo
sobrenome hngaro. Sim. E quer dizer "o lobo'.

88.
No estou morto. Acordei ontem noite num leito de hospital.
Por alguns minutos apenas. Depois, a dor. E, novamente,
apaguei. Abraar o asilo tranquilizador do coma.
Hoje de manh, ao abrir os olhos, tive a impresso de haver
escalado uma montanha. Alguma coisa em mim se obstina a
viver. Est agarrada. exaustivo.
Tentei virar a cabea apesar do colar cervical que me circunda o
pescoo e vi o meu reflexo num espelho. Merda de espelhos.
Estou desfocado. Tenho manchas roxas sob os olhos. O meu

rosto est lvido. Tudo est morto, a no ser as minhas pupilas


que ainda brilham um pouco. Obstinadas.
Acho que poderia ter desistido. Dar-me por vencido e jogar-me
no precipcio suave da minha extino. Sem arrependimento,
sereno. Mas existe essa luz ao longe. Esse brilho que eu espero.
Como uma lmpada sem quebra-luz, que se balana na ponta de
um fio nas trevas de uma priso.
Eu fao como essa lmpada. Agarro-me ao fio.
Enfermeiras passam. Ouo suas vozes h quanto tempo? Dias?
Semanas? Vozes confusas. E s vezes os pensamentos. Com freqncia.
Uma delas, Justine, parece feliz ao ver que finalmente voltei. Ela
sorri. Fala comigo. Seus lbios se mexem, mas tenho certeza de
que as frases que diz nunca chegaro at mim.
E, depois, finalmente. Por volta do meio-dia, eu me lembrei. De
trs para a frente. O quebra-cabea se reconstituiu ao contrrio
e acelerado. Primeiro, os tiros. A saraivada. O porto que se
fechava, o carro que chegava diante dos degraus. O encontro
com Farkas. Lina Rey. As cocheiras. O subsolo da Dfense. A
EsFiNgE. Depois esse nome que no o meu. O atentado.
Eram exatamente 7h58 quando uma composio da RER entrou,
naquele oitavo dia de agosto, na luz plida da grande estao,
sob a praa da Dfense.
Onde estou?
As primeiras palavras me dilaceram a garganta. O gosto de
sangue invade o meu palato.
A enfermeira Justine franze as sobrancelhas.
Est num hospital.
Respiro com dificuldade.
Um hospital militar?
Ela arregala os olhos, depois sorri.
No. Num hospital, pura e simplesmente.
O rosto de Farkas apaga-se lentamente.
Mas... O que aconteceu... Como...
Shhhh...
Ela pe um dedo nos meus lbios.
Repouse, poder fazer todas essas perguntas mais tarde.
Ficar aqui s por um tempo.
Eu queria dizer que estava com pressa. Que precisava saber. Mas
estava sem foras. No queria mais lutar. Ao menos, no pela
verdade.

Por outra coisa, talvez. Pela pequena lmpada que se balana. O


filamento incandescente que crepita.
O tempo passa. O quarto de hospital se desenha minha volta.
As barras de metal na cama. Os azulejos brancos nas paredes. A
maca do hospital. A bolsa transparente de uma perfuso que me
dispensa um pouco de vida, gota a gota.
E o tempo continua a passar, e silncio.
Eu mexo um dedo do p. Uma das mos. Adivinho o teimoso
deslizar do sangue nas veias.
Depois, noite, quando a luz j desapareceu por trs da
clarabia que vejo com o canto dos olhos, uma campainha toca e
meu corao pula.
Com dificuldade, inclino um pouco a cabea. Numa mesa alta
perto da minha cama, vejo um telefone branco. A campainha
continua. Prendo a respirao. Cerro os dentes, depois estendo a
mo para a mesa de cabeceira. Meus dedos esticam-se,
retesam-se. Meu brao treme. O carrilho agudo insiste. Eu me
inclino mais. Uso todas as minhas foras.
Atendo:
Al?
uma voz de homem. Solto um suspiro. A pequena lmpada se
apaga no fundo da minha cabea.
Senhor Ravel?
Engulo em seco. Hesito em soltar o fone. Ser que eu quero falar
com algum? Com outra pessoa?
Sim.
No reconheo a minha prpria voz, to fraca, to gutural, to
desamparada.
Boa-noite, senhor Ravel. Quem fala o doutor Blenod.
Continuo mudo. A informao se decompe no meu crebro
lento. Doutor Blenod. Mal consigo acreditar. Mal consigo
compreender.
Viu as notcias?
No tenho certeza de entender. No tenho certeza de que essa
conversa esteja ocorrendo. Talvez seja um sonho. Certamente
me deram sedativos. Tenho um crebro que apronta das suas.
Que inventa histrias que no tm sentido e eu duvido. Afasto o
fone, olho para ele. Ponho no ouvido de novo, desorientado.
No...
O meu cliente Grard Reynald foi considerado culpado. Os
especialistas em psiquiatria declararam que, apesar do seu

estado, ele era responsvel pelos atos cometidos no momento


em que ocorreram os fatos. Ele pegou priso perptua,
acompanhada de uma pena de segurana de vinte e cinco anos.
Mas ele me pediu que lhe telefonasse. Como no sou rancoroso,
apesar da bela direita com que me gratificou naquele dia, no
posso deixar de lhe agradecer em nome dele.
Agradecer-me?
Sim. Veja o noticirio, Vigo. Vai compreender. O Protocolo 88
est na primeira pgina de todos os jornais. Chovem prises,
uma atrs da outra. Hoje de manh foi Farkas. Outros se
seguiro...
Ah, sei... Eu... Obrigado.
De nada. S estou cumprindo a minha palavra. E, alm do
mais... Vai precisar de um advogado, senhor Ravel... Talvez voltemos a nos ver. Enquanto isso, eu lhe desejo um pronto restabelecimento.
Ele desliga. Fico ainda alguns segundos com o fone colado no
rosto, perplexo. No sei se devo rir ou chorar. Rir porque, visivelmente, Lucie e Damien nos vingaram, e isso bom, simplesmente. E delicioso. Mas chorar tambm, por Reynald, por mim,
que no somos homens do futuro, nem de ontem. rfos para
sempre, desorientados, defasados, inadaptados para sempre,
feridos no crebro, na sua humanidade. Rebentos para sempre,
que nunca podero desabrochar.
Fecho os olhos. No rio nem choro. E busco o sono. Que no
vem.
Os minutos passam, longos, penosos, e a noite no me aceita.
Minhas plpebras se abrem de novo. Olho para o relgio. O meu
velho Hamilton. Os quatro nmeros vermelhos ainda piscam.
88:88. Solto um suspiro.
A est.
Estou novamente estendido numa cama, to sem me pertencer
quanto naquele hotel annimo, e continuo inteiramente mergulhado na hora que no existe. 88:88. Na intemporalidade inerte em que o atentado me mergulhou.
Hesito.
Isso s cabe a mim.
Olho novamente para o relgio. Adivinho as formas
sanguinolentas que ele projeta intermitentemente no meu rosto
desfeito.

Meu desejo flutua, vacila. O relgio dana o tango com os quatro


nmeros vermelhos.
Pr de novo na hora certa? Decidir-me e ir ao encontro de um
aqui, um agora? Esquecer o ele, passar a ser eu? Reencarnar?
Ou deix-lo assim, piscando para sempre, extirpar-me ad vitam
aeternam dos segundos, das horas, dos anos? E esperar que as
pilhas gastem? Liberdade.
De repente, levo um susto.
A porta se abre. Viro a cabea com dificuldade.
Justine. A enfermeira. Ouo o estalido dos seus passos. Ela me
traz um copo d'gua e um remdio. No sei qual. Estou pouco
ligando. Eu bebo, engulo.
Depois, bruscamente, uma voz na minha cabea. Um murmrio
da sombra.
No se preocupe, Vigo. Ela vai ligar.
A enfermeira acaricia a minha cabea. Sorri para mim, depois
sai, discreta, como um sonho.
A porta se fecha. Parece que o tempo se apaga, se cala. E, no
instante seguinte, o telefone toca, de novo.
O sangue palpita em todas as minhas artrias.
Viro os olhos, lentamente, na direo da mesinha. A campainha
inunda o quarto. Ameaa desligar, como o ltimo bipe de um
cardigrafo.
Minha mo se crispa. Amassa os lenis. Depois se ergue,
estende-se, debate-se. Procura o caminho. Todos os meus dedos
tremem, desobedecem, e talvez eu no esteja mais com vontade
de atender. Louvei? Lucie? Devem ter lhes dito que, finalmente,
eu havia acordado. Mas no espero mais nada. Quero apenas
dormir. Deixar-me embalar pela despreocupao do sono. Talvez
mais.
E a campainha continua, me invade, se impacienta. Uma barreira
cai. Um muro de Berlim. Estendo a mo. Atendo.
Al?
Ningum responde.
Mas eu sei. Esse silncio. J o conheo. a mo de uma me na
cabea de um filho que dorme. Essa respirao, o corao que
lhe d suporte. um corao que poderia ter me pertencido.
O mundo desaparece ao meu redor. As lembranas, os arrependimentos, as hesitaes. Nada sobra, nada, a no ser a voz
pela qual eu esperava.
Sou eu diz ela, enfim.

Sinto uma lgrima escorrer. Que me aquece as plpebras. Tenho


um n na garganta. Eu quero falar, mas estou sem flego. Meus
lbios se abrem num soluo.
Os seus amigos me ligaram. Estou... sabendo.
Silncio, novamente. Os segundos ficam presos e, como as
pernas que se recusam a correr nas margens de um sonho, as
palavras me faltam.
Ento, voc foi at o fim. Ento voc... conseguiu. Como...
Como se sente?
Sozinho.
Os soluos que escuto no so mais os meus. Agns quem
chora.
Sinto saudades murmuro.
Eu tambm.
Fecho os olhos com toda a fora, como se quisesse conservar
esse instante para sempre.
Voc acha...
Ela balbucia, procura encontrar as palavras.
Acha que devamos...
Acho.
Senti... Senti tanto a sua falta, Vigo.
Abro os olhos. Olho o branco imaculado do teto, um horizonte
virgem, infinito.
Eu no me chamo Vigo.
Adivinho o sorriso no rosto dela, por entre as lgrimas. O gosto
salgado nos seus lbios.
verdade diz ela, baixinho. Ento, como devemos chamlo agora?
Hesito. Procuro. E, no fundo da minha memria, sem dvida alm
dela, encontro uma resposta.
Existe algum nome rabe que signifique "esperana"?
Ela fica em silncio por um instante, certamente surpresa.
Bem, sim... Amal, eu acho.
Sorrio. Esse nome me agrada. Esse me cai bem.
Ento, eu me chamo Amal digo, com uma voz finalmente
clara. Pode me chamar de Amal.
Dessa vez ouo que ela ri abertamente.
Mas isso bobagem, voc no rabe!
Inclino ligeiramente a cabea no meu colar cervical branco. A lua
cheia ilumina todo o quarto com sua luz plida, e a tela da

televiso projeta brilhos azulados. O meu peito se ergue. Eu respiro. Em seguida, olho, esquerda, a minha imagem no espelho.
Eu no sou nada. No sou ningum e talvez seja o mundo
inteiro. Sou aquele que eu vou escrever...
Ouo-a dar uma risadinha.
S isso! Voc louco, Amai!
Sou louco, mas no sou esquizofrnico.
Eu sei. E... Eu... Voc muito corajoso. No sei como fez. Como
conseguiu...
Pois bem... Eu disse a mim mesmo, Agns... Eu disse: mesmo
a Terra que gira em torno do Sol. No o inverso. Coprnico
tinha razo.
Ela ri de novo.
Agora, descanse. Vou v-lo amanh.
Ela desliga.
De repente, sinto uma paz que, eu acho, nunca havia provado.
Levanto os olhos e olho a tela da televiso.
Depois, lentamente, levo o punho frente e, com um gesto
firme, acerto a hora do Hamilton.
So 20h05. Estou bem.

AGRADECIMENTOS
Escrevi A Sndrome de Coprnico no silncio deliciosamente
inquietante do meu pequeno apartamento parisiense, com algumas etapas em Toulouse, em Nice e na vermelhido tranqila do
Minervois entre os meses de maro de 2004 e maio de 2006.
Foi um perodo rico de acontecimentos, entre eles um nada
insignificante acidente de moto... Quero enderear a minha profunda gratido a Alain Nvant, Stphane Marsan, David Oghia,
Leslie Palant, Claude Laguillaume e a todos aqueles que me ajudaram a atravessar essa difcil aventura sem perder totalmente
a cabea.
Quero agradecer aqui tropa de choque que me apoiou durante
todo o tempo que levei para escrever este romance: Hlne
Loevenbruck, doutora em cincias cognitivas, pesquisadora no
CNRS e irm mais velha indulgente; Philippe Pichon, doutor em
medicina e irmo mais velho indulgente; Herv Bonnat, diretor
de comunicao do EPAD, a quem peo perdo por t-lo matado
no meu livro; doutor Gilles Bres, advogado no tribunal de Paris;
o enciclopdico Patrick Jean-Baptiste, jornalista cientfico e

escritor do improvvel; Emmanuel Baldenberger, especialista em


literatura contempornea e globe-trotter idealista; e, finalmente,
Bernard Werber, fiel padrinho literrio e lobisomem de renome.
Pela confiana, obrigado a Stphanie Chevrier, Gilles Hari,
Virginie Plantard e a toda a equipe da Editora Flammarion que
trabalhou com entusiasmo neste romance.
Pelo apoio familiar, uma piscadela para JP & C, aos Piche & Love,
aos Saint-Hilaire e ao cl Wharmby.
Pelo amor e pela indulgncia cotidiana, carinhosos beijos para as
trs luzes da minha vida: Delphine, a fada; Zo, a princesa; e
Elliott, o drago.

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