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HISTORIA E INFLUENCIAS PRINCIPALES DE LA PSICOLOGA

TRANSPERSONAL
1.- INTRODUCCIN

La psicologa transpersonal nace a finales de los aos sesenta en los EEUU a raz del
inters de un grupo de psiclogos, psiquiatras y psicoterapeutas (entre los que
encontramos a Anthony. Sutich y Abraham Maslow, fundadores de la psicologa
humanista, y a S. Grof) en expandir el marco de la psicologa humanista ms all de su
centro de atencin sobre el yo individual, interesndose por el estudio de la dimensin
espiritual y trascendente de la naturaleza humana y de la existencia. Sus fundadores
pretendan realizar una integracin de las tradiciones msticas occidentales y orientales
con la psicologa humanista (Vaugham, 1982).

Segn Ferrer (2003), la orientacin transpersonal surge del encuentro entre la psicologa
occidental (en particular de las escuelas psicoanaltica, jungiana, humanista y
existencial), las tradiciones contemplativas de Oriente (en especial el budismo Zen, el
taosmo y el hinduismo) y el movimiento contracultural de los aos sesenta.

Sus races dentro de la tradicin psicolgica occidental se encuentran en la psicologa


de la conciencia y el nfasis en la experiencia de Brentano; en el empirismo radical y los
estudios sobre la experiencia religiosa de W. James; en los conceptos de inconsciente
colectivo, arquetipos y proceso de individuacin acuados por Jung, as como en su
inters por las religiones y filosofas asiticas; en la psicosntesis y el concepto de
supraconsciente de Assaglioli; en los estudios sobre la autorrealizacin y las
experiencias cumbre de Maslow y en la pionera investigacin psicodlica de Grof.
Tambin recibi la influencia de diversas corrientes filosficas occidentales, como la
metafsica de Platon, el neoplatonismo, el misticismo cristiano, la fenomenologa de
Husserl, la dialctica de Hegel y las investigaciones de Heidegger sobre el ser, entre
otras (Ferrer, 2003).

La influencia oriental proviene de diversas fuentes. Cabe destacar la introduccin de la


filosofa y la meditacin Zen en occidente por parte de D.T. Suzuki; la introduccin del
hindusmo por Muktananda y P. Yogananda, y del budismo por parte de maestros como
Chgyam Trungpa, quien fund el Naropa Institute y tradujo obras tibetanas al ingls; y
el filsofo Alan Watts, que escribi numerosos libros de divulgacin sobre taosmo,
budismo e hindusmo, haciendo accesibles estas filosofas a la contracultura de los aos
sesenta. Por ltimo, Ferrer destaca la influencia del vipassana, tcnica de meditacin
introducida principalmente por Jack Kornfield y Joseph Goldstein, quienes la haban
estudiado durante aos en Asia. La llegada de estas tradiciones (y prcticas) orientales,
unido al inters por la conciencia y los estados modificados de conciencia existente en
aquella poca propiciaron el nacimiento de la psicologa transpersonal (Ferrer, 2003).

En 1966, A.Maslow y A. Sutich participaron en el seminario Humanistic Theology,


organizado por el padre McNamara, miembro del Inter Faith Spiritual Life Institute de
Arizona y coesponsorizado por el Instituto Esalen, en donde se celebro el encuentro. A
lo largo del seminario surgi varias veces la misma pregunta: alguno de los presentes
ha tenido alguna vez una experiencia mstica o similar? El debate surgido a lo largo del
seminario les hizo darse cuenta que estaba emergiendo otra nueva fuerza en el campo de
la psicologa (Sutich, 1969).

El mismo ao tuvo lugar en Esalen un seminario llamado Laboratorio de lenguaje, en


el que Maslow y Sutich participaron. Este seminario trato el problema de la
terminologa que estaba apareciendo en el contexto de la psicologa humanista, un tema
tratado por Maslow desde hacia aos. En aquella poca estaba emergiendo un nuevo
lenguaje en psicologa, que reflejaba el rpido desarrollo que se estaba produciendo en
el contexto de los centros de desarrollo del potencial humano, los grupos de encuentro y
otras psicoterapias de corte humanista. Maslow propuso que lo intelectual y lo
experiencial, tienen su lugar y su funcin, y que ambos eran necesarios para la
psicologa humanista (Sutich, 1976).

Ambos seminarios hicieron que Sutich reconsiderara su posicin en relacin a la


psicologa humanista, sintiendo los conceptos de autorrealizacin y autoactualizacion

presentaban ciertas limitaciones. Vea que algo faltaba en la orientacin, que no se


ajustaba a la profundidad del giro hacia el mundo personal interno que estaba teniendo
lugar en la cultura americana, y que no prestaba suficiente atencin al lugar del ser
humano en el universo o cosmos. (Sutich, 1976).

Sutich senta inters personal por los aspectos psicolgicos de las experiencias msticas
desde hacia tiempo. En su prctica clnica haba tenido clientes que le relataron las
experiencias que haban tenido durante terapias vivenciales, practicando la meditacin o
tras consumir substancias psiquedlicas, y el mismo haba tenido experiencias de tipo
mstico varias veces a lo largo de su vida. Haba ledo libros y artculos sobre
misticismo y filosofa oriental, y haba mantenido contactos con miembros de diferentes
grupos espirituales 1 . Por su parte, Maslow tambin mostraba gran inters por la
literatura sobre filosofas orientales, especialmente tras su encuentro con Alan Watts en
1959, y a partir de entonces ambos haban hablado sobre el tema en muchas ocasiones.
Tras los seminarios de Esalen, Sutich envi una carta a Maslow sealando la
importancia de las experiencias msticas y compartiendo su idea de crear una revista en
respuesta a estas inquietudes. Maslow se mostr entusiasmado, y ambos iniciaron la
bsqueda de una palabra que representara la nueva fuerza que estaba emergiendo
(Sutich, 1969; 1976).

Inicialmente Sutich propuso la palabra <humanisticism>, combinado las palabras


humanismo y misticismo. Maslow, a su vez, propuso y expreso su preferencia por la
palabra <transhumanistic>, trmino acuado por Julian Huxley en 1957. Sutich escribi
a Huxley y comenz a trabajar en la terminologa y la definicin de la nueva <fuerza>.
En septiembre de 1967 Maslow (invitado por el Instituto Esalen), en una charla en la
First Unitarian Church de San Francisco titulada The farther reaches of human nature
(Maslow, 1969), y siendo presidente de la American Psychology Association, hizo la
primera presentacin publica de la <cuarta fuerza> en el campo de la psicologa,
denominndola <transhumanista>. Das despus, Maslow 2 anuncio la creacin de la
Journal of Transpersonal Psychology en un seminario en Esalen. El comit de
1

-Sutich habia leido el Bhagavad Gita y los Upanishads, y libros sobre Yoga Vedanta, Teosofa,
Budismo etc. Tamben habia tenido contacto personal con Krisnamurthi y Alan Watts, entre otros.
2
-En los inicios de la <cuarta fuerza> Maslow hizo una serie de contribuciones tericas muy importantes,
refcogidas en sus libros Religin, Values and Peak Experiences (1964); El hombre autorrealizado (1968),
y en el articulo sobre las metanecesidades que escribio en 1967: : Una teora de la metamotivacion: el
fundamento biolgico de la vida valorativa.

organizacin de la revista estuvo compuesto por James Fadiman, Maslow, Michael


Murphy, Miles A. Vich y Anthony Sutich.

Posteriormente, en una reunin en la que participaron Maslow, Vctor Frankl, Miles


Vich, James Fadiman y Stanislav Grof, decidieron sustituir el termino <transhumanista>
y recomendaron la palabra transpersonal3 (propuesta por Grof) como un trmino ms
adecuado para el titulo de la revista. Consideraron que este trmino expresaba mejor la
idea que queran transmitir: algo que ms all de la individualidad, del desarrollo de la
persona, en algo que es mas inclusivo que la persona individual, o que es mayor que ella
(Sutich, 1976).

En junio de 1969 se publico el primer nmero de la Journal of Transpersonal


Psychology. En esta revista apareci la primera definicin de la psicologa transpersonal.
Se propuso una definicin muy detallada, con el objetivo de evitar generalizaciones y
simplificaciones.

La psicologa transpersonal (o Cuarta Fuerza) es el nombre dado a una fuerza emergente


en el campo de la psicologa por un grupo de psiclogos y profesionales de otros
campos que estn interesados en las capacidades y potencialidades humanas ltimas que
no tienen un lugar sistemtico en la Primera Fuerza (la teora positivista o conductista),
la Segunda Fuerza (el psicoanlisis clsico), o la Tercera Fuerza (la psicologa
humanista). La emergente Cuarta Fuerza (la Psicologa Transpersonal) esta
especficamente interesada en el estudio cientfico y la implementacin responsable de
las metanecesidades los valores ltimos, la consciencia de unidad, las experiencias
cumbre, los valores-B, el xtasis, las experiencias msticas, el Ser, la auto-actualizacin,
la esencia, el asombro, el sentido ultimo, la trascendencia del self, el espritu, la unidad,
la consciencia csmica los fenmenos transcendentes... y los conceptos, experiencias
y actividades relacionados. Esta definicin esta sujeta a interpretaciones... en relacin a
la consideracin y aceptacin de sus contenidos como esencialmente naturalistas, testas,
supernaturalistas, o cualquier otra clasificacin.

-Esta palabra habia sido usada por S. Grof por primera vez en 1967 en una charla que pronuncio en la
Universidad de Berkeley, en conexin con los trminos <supraindividual> y muerte y renacimiento del
ego. Maslow y Sutich tambien la haban empleado de forma independiente en su intercambio de
correspondencia (Sutich, 1967).

Sin embargo, ya desde el principio se hizo evidente la necesidad de recortar y limitar


esta definicin, y de hacer nfasis en su aproximacin cientfica y en la metodologa.
Sutich (1969) seala algunas de las asunciones subyacentes en la aproximacin
transpersonal:

1.- Salvo algunas excepciones, es muy difcil usar procedimientos de laboratorio en la


investigacin cientfica de los fenmenos transpersonales.
2.- Es necesario operar sobre una serie de asunciones sobre el hombre antes de estudiar
sus aspectos psicolgicos. Una de estas asunciones afirma que existe un impulso,
necesidad o tendencia continua, inherente o intrnseca a su naturaleza, a alcanzar
estados ltimos del ser y de la experiencia.
3.- Consideramos que estas tendencias son de naturaleza <instintoide>, es decir, tienen
un componente biolgico.
4.- Las tendencias transpersonales se consideran positivas, es decir, buenas, deseables,
beneficiosas etc
5.- Las metanecesidades transpersonales pueden ser investigadas cientficamente;
6.- Existe metodologa cientfica rigurosa que se puede emplear en esta investigacin;
7.- Consideramos que los problemas determinan la metodologa. Por lo tanto, se puede
desarrollar metodologa nueva cuando sea necesario
8.- Por ultimo, se asume que los fenmenos estudiados son suficientemente explcitos,
aunque aun se encuentren poco diferenciados y definidos de forma incompleta.
Asumimos asimismo los problemas y dificultades que implica el estudio cientfico de
los fenmenos transpersonales.

Por otro lado, diversos autores existencialistas, como Rollo May y Victor Frankl,
colaboraron y fueron publicando sus trabajos en el Journal of Transpersonal
Psychology, ya que tambin reconocan la importancia de la dimensin espiritual en el
ser humano. May haca hincapi en la libertad del hombre y la asociaba con la
creatividad y la espiritualidad. Afirmaba que la libertad viene a convertirse en el
concepto central de los msticos (May, 1988:188). Frankl, por su parte, sealaba que la
motivacin ms profunda en el hombre es la bsqueda de sentido, afirmando que la
frustracin existencial poda producir lo que denomin

neurosis noogena,

consecuencia de un sentimiento radical de falta de sentido (Frankl, 1987: 16). El

anlisis existencial o logoterapia, la tcnica psicoteraputica que desarroll, reconoce el


valor de lo espiritual, estando en condicin de admitirlos fenmenos
especficamente

humanos

con

los

que

se

tropiezalas

dos

caractersticas

antropolgicas fundamentales de la existencia humana: ...la autotrascendenciay la


capacidad de autodistanciamiento (Frankl, 2000:102-103).

En 1971 se creo la Association of Transpersonal Psychlogy, y dos aos despus se


celebro la primera conferencia nacional en Asimolar, Caslifornia, donde se ha venido
celebrando anualmente desde entonces (Vaughan, 1982). El inters por la psicologa
transpersonal se fue extendiendo rpidamente dentro y fuera de los EEUU, y en 1973 se
celebro la primera conferencia internacional en Islandia. Las siguientes conferencias
internacionales se celebraron en Finlandia y Brasil. Tras el xito de estas conferencias
se decidi crear una asociacin internacional, la International Transpersonal
Association (ATI). La ATI fue fundada por Stanislav Grof, en colaboracin con Michael
Murphy y Richard Price, quienes haban abierto el Instituto Esalen a principios de los
aos sesenta (Grof, ).

La ATI puso nfasis explcitamente en la interdisciplinariedad, ya que la orientacin


transpersonal estaba siendo adoptada en otras disciplinas, y se estaban descubriendo
relaciones con otras disciplinas cientficas. As que en las conferencias de la ITA
participaban no solo psiclogos, psiquiatras y psicoterapeutas, sino tambin
antroplogos, filsofos, socilogos, mitlogos, y economistas, y varios fsicos, bilogos,
matemticos y mdicos, junto con lderes espirituales, chamanes de diversas culturas.
La ITA ha celebrado conferencias en EEUU (en Boston, California y Oregn), Australia,
India, Suiza, Japn, la Republica Checa, Irlanda y Brasil. Entre los cientficos de otras
disciplinas que han participado en estos congresos se encuentran David Bohm, Karl
Pribram, Fritjof Capra, Gregory Bateson, Ervin Laszlo, Albert Hoffman, Ilya Prigogine,
Michael Harner, Arthur Young, Amit Goswami y Rupert Sheldrake, entre otros (Grof,
20..).

El Instituto Esalen tambin jugo un rol muy importante dentro del movimiento
transpersonal. A finales de los sesenta Sutich (1969) sealaba a que en poco tiempo se
crearan Centros o Institutos Transpersonales dedicados a los fenmenos y experiencias

transpersonales equivalentes a en aquel entonces representaba Esalen para el


movimiento humanista. Sin embargo, Esalen acabo convirtindose en el centro principal
del movimiento transpersonal. Por este pasaron como conferenciantes, psicoterapeutas o
psiclogos residentes la mayora de los principales representantes de la psicologa
humanista y transpersonal (S.Grof, Fritz Perls, Claudio Naranjo y Gregory Bateson
residieron all durante aos, y Maslow, A. Watts y otros muchos impartieron cursos y
conferencias en l).

Por otro lado, en 1975 Robert Frager fund el Institute of Transperosnal Psychology
(ITP) en Palo Alto, convirtindose en el primer centro de enseanza superior de
orientacin transpersonal. Desde entonces se han creado numerosos centros que ofertan
estudios de psicologa transpersonal, principalmente en EEUU. Entre estas escuelas se
encuentran, entre otros, el California Institute of Integral Studies, la universidad Jhon F.
Kennedy, la Saybrook Graduate School, el Naropa Institute, la pacifica Graduate School
y la State University of North Carolina.

En 1976 la psicologa transpersonal consigui ser aceptada como (sub)divisin por la


APA dentro del rea de psicologa humanista. En el ao 1994, el DSM IV incluy una
categora denominada problemas religiosos, reconociendo explcitamente que esta
dimensin es un factor a tener en cuenta en el mbito de la salud mental (Haque, 2001).

En el mbito europeo esta corriente se ha desarrollado en diversos pases, especialmente


en Rusia, Inglaterra, Irlanda, Alemania, Francia, Italia, Portugal, Suiza, Hungra y
Espaa. Fruto de este inters a principios de los 90 se creo la European Association of
Transpersonal Psychology (EUROTAS), que celebra congresos anuales a nivel
europeo. En nuestro pas los representantes ms destacados de esta orientacin son
Manuel Almendro, quien ha escrito varios libros sobre la misma y Fernando Rodrguez
Bornaetxea, director de una coleccin de libros sobre psicologa transpersonal. Este
ltimo es profesor de historia de la psicologa en la Universidad Pblica Vasca (UPV),
donde ha impartido durante los 10 ltimos aos una asignatura optativa sobre esta
materia.

Etimolgicamente el trmino transpersonal significa ms all o a travs de lo


personal, y en la literatura transpersonal se suele utilizar para hacer referencia a
inquietudes, motivaciones, experiencias, estadios evolutivos, modos de ser y otros
fenmenos que incluyen pero trascienden la esfera de la individualidad y de la
personalidad humana, el yo o ego 4 (Ferrer, 2003). Entre sus intereses centrales se
encuentran los procesos, valores y estados transpersonales, la conciencia unitiva, las
experiencias cumbre, el xtasis, la experiencia mstica, la trascendencia, las teoras y
prcticas de la meditacin, los caminos espirituales, la realizacin (...) y los conceptos,
experiencias y actividades con ellas relacionados (Walsh y Vaughan, 1982:14). Una
definicin breve pero amplia fue ofrecida por Rowan, que considera que el objetivo
principal de la psicologa transpersonal sera la delimitacin de las fronteras y las
variedades de la experiencia humana consciente (Rowan, 1996).

Otra caracterstica de esta orientacin es que no pretende ser otro enfoque ms que se
sume a los ya existentes, sino que se plantea como una metaperspectiva que pretende
llegar a establecer la contribucin e integracin de las diferentes escuelas (Almendro,
1995: 65). Walsh y Vaughan (1982) sealan que tradicionalmente las diferentes
escuelas o modelos en psicologa se han considerado antagnicos e incompatibles, y
creen que la psicologa transpersonal puede representar un enfoque abarcador que
supere estas dicotomas: un enfoque ms amplio lleva a pensar que por lo menos
algunos modelos pueden ser complementarios, y cabe esperar que una actitud lo
bastante amplia y libre de prejuicios pueda abarcar e integrar muchos de los modelos
principales (un) modelo transpersonal que los site en el marco de un contexto
expandido de la naturaleza humana (Walsh y Vaughan, 1982: 18).

En esta lnea, Wilber (1990) plantea la existencia de un espectro de la consciencia.


Afirma que cada escuela de psicologa se ocupa principalmente de una banda diferente
de ese espectro, es decir, cada una de ellas se corresponde con un determinado nivel de
la experiencia consciente. Posteriormente Wilber (1994; 1996; 2000) ha desarrollado
una psicologa integral, situando los diferentes modelos psicolgicos en una
4

El uso de los trminos personalidad, yo y ego es algo confuso dentro de la literatura psicolgica,
habiendo sido definidos de formas muy diferentes. En esta definicin aparecen como equivalentes,
refirindose a la sensacin de identidad independiente, separada del medio exterior.

concepcin extendida de la naturaleza humana. Su modelo abarca estados de


consciencia y bienestar que tradicionalmente han sido malinterpretados y patologizados
por la psicologa occidental (y la psiquiatra) por falta de un marco de referencia para su
adecuado entendimiento.

La psicologa transpersonal tiene una orientacin interdisciplinar e intercultural,


configurndose como una metapertspectiva que intenta estudiar la relacin entre
diferentes cosmovisiones (Vaughan, 1982), y se adscribe a una amplia posicin
cientfica y filosfica para comprobar sus supuestos (Grof, 1994). Sostiene una
aproximacin eclctica, interdisciplinar e integrativa, y adopta explcitamente una
epistemologa eclctica para abordar su objeto de estudio. En este sentido, considera que
cualquier epistemologa rigurosa puede ser empleada para estudiar las experiencias y
fenmenos transpersonales (Walsh y Vaughan, 1993).

A pesar de la dificultad de acotar el campo de estudio de la psicologa transpersonal, y


de la diversidad de definiciones, escuelas y teoras que se han desarrollado dentro de
este enfoque, se pueden sealar unos supuestos generales compartidos por la mayora de
los representantes de esta corriente: a) se reconoce la existencia de una dimensin
espiritual en el ser humano; b) existe una unidad indivisible entre los niveles fsico,
emocional, mental y espiritual del ser humano, y juntos forman una totalidad que
funciona integradamente; c) todo ser humano tiene la capacidad de realizar y actualizar
sus cualidades y capacidades latentes; d) existe un amplio espectro de estados de
consciencia a los que cualquier persona puede acceder; e) todo ser humano tiene la
capacidad de acceder a experiencias y estados transpersonales que poseen un potencial
altamente curativo.

En cuanto a las caractersticas de estas experiencias transpersonales, a pesar de su


diversidad, algunos autores han establecido un conjunto de caractersticas que
comparten todas ellas. Walsh y Vaughman (1994) destacan las siguientes: la sensacin
de que escapan a toda descripcin (inefabilidad); una sensacin aumentada de lucidez y
entendimiento; una percepcin de las dimensiones del espacio y tiempo que se aleja de
lo habitual; intensos afectos positivos; apreciacin de la naturaleza unitiva e integrada

del universo y sus componentes, y del lugar que a uno le corresponde en l.


Posteriormente Grof dio una definicin ms acotada, considerando que son experiencias
que implican una expansin de la consciencia mas all de las fronteras habituales del
ego, y/o mas all de las limitaciones del tiempo y/o espacio (Grof, 1994).

Estas vivencias se pueden producir espontneamente o inducir a travs de toda una serie
de tcnicas que el ser humano conoce y ha empleado desde la ms remota antigedad
(Rubia, 2003: 13). La clasificacin de estas tcnicas difiere segn los autores (tcnicas
activas y pasivas, individuales y colectivas, inducidas por mtodos naturales o
artificiales). Entre estas tcnicas estn la prctica de la meditacin, el ayuno, la msica,
la danza, la hipnosis, la deprivacin sensorial, la ingestin de substancias psicoactivas,
la privacin de sueo y la hiperventilacin. La psicologa transpersonal ha empleado
principalmente la deprivacin sensorial, el biofeedback, la terapia psiquedlica, la
meditacin y la respiracin holotrpica, atribuyndoles el potencial de producir
profundos cambios en la personalidad.

La psicologa transpersonal considera que a travs de estas tcnicas se accede a lo que


se ha denominado estados alterados de consciencia (Tart, 1972; 1979), estados no
ordinarios de consciencia (Grof, 1988; Almendro, 2004) o estados modificados de
consciencia (Fericgla, 1997). Cuando una persona accede a estos estados pude tener las
experiencias que hemos ido sealando: experiencias religiosas, msticas, extticas,
experiencias cumbre, consciencia de unidad etc. En el siguiente apartado me detendr a
definir y aclarar estos conceptos.

Se han propuesto una gran variedad de definiciones de la psicologa transpersonal a lo


largo de su historia, en parte por la dificultad de describir y acotar su campo de estudio.
En los aos 90 se realizaron varias revisiones de todas estas definiciones, con el
objetivo de desarrollar una definicin clara y precisa (Lajoie y Saphiro, 1992; Walsh y
Vaughan, 1993).

Lajoie y Shapiro (1992) hicieron una revisin sistemtica, encontrando ms de 200


definiciones diferentes en libros y artculos de revistas. Realizaron un anlisis de
contenido de estas definiciones, sealando los 5 temas y/o conceptos ms frecuentes que
apareceran en estas definiciones. Estos eran: 1.- los estados de consciencia; 2.- los
10

potenciales superiores y/o ltimos. 3.- (ir) ms all del ego o el self personal. 4.- la
transcendencia y 5.-la espiritualidad. Entre los conceptos que aparecan al menos 5
veces tambin se encontraban otros como experiencia transpersonal, intercultural,
estados internos, consciencia de unidad, holstico transformacin, holstico y misticismo.

Por otro lado, Walsh y Vaughan (1993) sealaron que muchas definiciones presentan
una carga terica y/o metafsica, lo que implica la aceptacin de creencias y
presupuestos conceptuales, tericos y/o metafsicos. As, muchas definiciones
transpersonales incluyen asunciones sobre la naturaleza de la ontologa, el Self, los
valores ltimos y los potenciales superiores, entre otras. Segn estos autores, estas
asunciones no son necesariamente incorrectas, pero su validez a de ser investigada, no
presupuesta. Estos autores proponen una serie de definiciones que implique el menor
numero de presuposiciones, definiendo no solo la psicologa transpersonal y las
experiencias transpersonales, sino tambin otras disciplinas interesadas en el estudio de
estas experiencias, incluyendo la psiquiatra, la antropologa, la sociologa y la ecologa
transpersonal.

Estos autores definen las experiencias transpersonales como experiencias en las que la
sensacin de identidad o self se extiende ms all (trans) del individuo o la persona para
abarcar aspectos ms amplios de la humanidad, la vida, la psique y el cosmos. La
psicologa transpersonal, por su parte, es el rea de la psicologa que se centra en el
estudio de las experiencias transpersonales y los fenmenos relacionados. Estos
fenmenos incluyen las causas, efectos y los correlatos de las experiencias
transpersonales y el desarrollo transpersonal, as como las disciplinas y prcticas
inspiradas por ellas.

Esta definicin no excluye ni invalida lo personal o interpersonal, sino que lo sita en


un contexto ms amplio que acepta y reconoce la importancia tanto de las experiencias
personales como de las transpersonales. Por otro lado, tampoco impone ningn lmite a
la direccin o extensin de la expansin de la identidad: esta expansin puede ser
vertical (o trascendente) y horizontal (o inmanente), y ambas formas son validas.
Finalmente, esta definicin permite mltiples interpretaciones de las experiencias
transpersonales y de las posibles comprensiones que ofrecen sobre la naturaleza humana
y el cosmos.
11

Tradicionalmente se ha relacionado lo transpersonal con las experiencias msticas o


espirituales pero, como seala Daniels, tambin puede tener que ver con la expansin de
la preocupacin o de la identificacin con otras personas, con toda la humanidad, con la
vida con el planeta y/o con la naturaleza. Por lo tanto, el termino transpersonal es ms
amplio que las nociones habituales de <religioso> y <espiritual>, y tiene la ventaja de
ser una palabra metafsicamente neutra (Daniels, 2008).

Para Daniels, utilizar el trmino transpersonal como sinnimo de espiritual es una


simplificacin excesiva, aunque en la prctica puede resultar util. Para este autor, el
ncleo comn al concepto de lo transpersonal tiene que ver fundamentalmente con la
transformacin profunda de la persona, que permite pasar de una existencia centrada en
el ego a un estado que este autor considera ms satisfactorio y valioso (Daniels, 2008).
Esta idea va en la lnea de la defendida por Ferrer (2003), quien propone que el rasgo
distintivo de la transformacin espiritual es la emancipacin del egocentrismo. Es decir,
si la persona no se hace menos egocntrica, no se puede producir ninguna
transformacin espiritual o transpersonal.

Esta transformacin profunda que seala Daniels no tiene porque ser agradable,
esperada y bienvenida. Como el mismo afirma: el hecho de que nuestra estructura
egoica estable se vea amenazada por el cambio puede convertir, en ocasiones, a la
experiencia transpersonal en algo aterrador y doloroso (pero) lo cierto es que el
concepto de transformacin siempre implica, al menos, la promesa de un cambio para
mejor (Daniels, 2008: 31).

12

2- CONCEPTOS BSICOS: CONCIENCIA, NIVELES Y ESTADOS.

2.1. Estados modificados, alterados y/o no ordinarios de consciencia.


Este es un trmino central en la psicologa transpersonal, popularizado por Charles Tart
en su libro Altered Status of Conscioussnes (1969). Diversos autores han utilizado
trminos diferentes para referirse al mismo fenmeno (estado alterado de consciencia,
estado no ordinario de consciencia y estado modificado de consciencia), por lo que los
emplear indistintamente a lo largo de este trabajo. Tart estableci una distincin entre
estado de consciencia discreto y estado alterado (o modificado) de consciencia (Tart,
1979).

Tart define un estado de consciencia discreto (EdCd) como una pauta de


funcionamiento mental especfica, pudiendo presentar un margen de variacin sin dejar
de ser la misma pauta. Para este autor es un modo activo de manejarse en la realidad,
que recibe informacin tanto del mundo externo como del propio cuerpo y de las
propias experiencias. Por lo tanto, es un modo arbitrario de elaborar la informacin, de
tomar selectivamente cierto tipo de informacin y rechazar otras evalundolas en
funcin de unas necesidades y un sistema de valores. Tart afirma que no existe un
estado de consciencia normal. ste es una construccin formada segn imperativos
biolgicos y culturales, a efectos de manejarnos en nuestro ambiente fsico,
intrapersonal e interpersonal.

Tart seala que el concepto de paradigma de Kuhn es similar a su idea de EdCd:.


ambos constituyen... conjuntos de reglas y teoras interrelacionadas que le permiten a
uno interpretar experiencias dentro de un ambiente o interactuar con l. En ambos casos,
las reglas se tornan implcitas en gran medida: el cientfico olvida que su paradigma es
una teora... la persona que experimenta un EdCd olvida que se trata de un modo
arbitrario de organizar la conciencia y acaba por creer que es el modo natural de percibir
las cosas (Tart, 1979: 24).

13

El estado modificado de consciencia5 (EMC a partir de ahora) supone una alteracin


radical de la pauta general de funcionamiento de la conciencia (comparada con un EdCd tomado como punto de referencia, por lo general la vigilia habitual), de modo que el
que experimenta ese estado (o un observador) puede advertir que estn en
funcionamiento leyes diferentes, que a la experiencia del sujeto se ha sobreimpuesto una
nueva pauta. Por lo tanto cambia el modo en el que el sujeto procesa la informacin que
procede del ambiente externo e interno. Tart pone como ejemplos el sueo, la
intoxicacin con drogas y el empleo de tcnicas meditativas. El estado onrico y el
estado de transicin entre el sueo y la vigilia (los estados hipnaggicos e
hipnopmpicos) seran dos tipos de EMC habituales en cualquier persona.
Por otro lado, este autor seala que en ocasiones los EMC crean intensas experiencias
espirituales, y que, el deseo de experiencias religiosas, incrementado por la quiebra
del sistema de valores tradicional de nuestra cultura, induce a buscar EMC por diversos
medios (Tart, 1979: 19). Adems seala que estas experiencias no reciben adecuado
tratamiento por los enfoques cientficos habituales. O no se les considera en absoluto o
se les barre... a la categora de experiencias <subjetivas> y <patolgicas> (Tart,
1979:18-19).

Tart seala que para la psicologa transpersonal ciertos EMC son ms tiles para
comprender ciertas clases de problemas que el estado de conciencia discreto, problemas
tales como la relacin del hombre con la vida (Tart, 1979:22). Este autor tambin
afirma que los EMC son de extrema importancia en la creacin de una filosofa y un
estilo de vida (Tart, 1979:18).

2.2 Los estados holotrpicos.


Grof emple durante mucho tiempo el trmino estado no ordinario de consciencia
(ENOC a partir de ahora), pero se dio cuenta de que este es un trmino demasiado
amplio y general que incluye una amplia gama de fenmenos que no ofrecen ningn
inters desde la perspectiva de la psicologa transpersonal (por ejemplo, traumas
5

Ludwing definio un estado modificado de consciencia como cualquier estado mental, inducido por
varios agentes fisiolgicos, psicolgicos o farmacolgicos, que puede ser reconocido subjetivamente por
el propio individuo (o por un observador objetivo) porque presenta una desviacin suficiente, en la
experiencia subjetiva o funcionamiento psicolgico, de ciertas normas generales que funcionan para la
consciencia despierta, alerta, del individuo (Tart, 1979).

14

cerebrales, enfermedades degenerativas o la intoxicacin alcohlica). De modo que en


la dcada de los noventa acuo el trmino de estados holotrpicos para referirse a un
tipo de ENOC que presentan caractersticas diferentes del resto. Holotrpico es una
palabra compuesta que vendra a significar orientado hacia la totalidad o que se
mueve en direccin a la totalidad (Grof, 2002: 22) En su opinin, estos estados tienen
un alto potencial sanador y transformador y se asocian a procesos de transformacin de
la personalidad.

Los estados holotrpicos engloban las experiencias de catarsis y, sobre todo, una clase
de experiencia que tradicionalmente se ha denominado experiencia exttica, mstica,
religiosa o trascendente, y a la que posteriormente otros autores se han referido como
experiencia cumbre (Maslow, 1979), numinosa (Jung, 2001) o transpersonal (Grof,
1988). Este es el tipo de experiencias, especialmente las trascendentes, cuyo estudio
Grof considera interesante, dado el potencial que presentan para transformar la
personalidad.

Francisco Rubia (2003), catedrtico de fisiologa de la Universidad Complutense,


recientemente ha escrito un libro en torno a la experiencia mstica desde el campo de la
neurobiologa. La hiptesis que aqu se defiende es que una vez que el ser humano
accedi por vez primera a esa realidad interna mediante un tipo de experiencia que
podemos llamar mstica, numinosa o trascendente, probablemente en los albores de la
humanidad, la ha buscado una y otra vez por ser una experiencia que en la mayora de
los casos va acompaada de una paz, un bienestar y una felicidad fuera de lo normal. Es
de suponer que esta realidad interior haya sido el origen de la religin, aunque puede
tambin que este sea debido a mltiples factores que no tienen porqu excluirse
(Rubia, 2003:9).

Recojo esta cita por tres motivos: a) por la dificultad para definir y referirse a estas
experiencias (Rubia emplea tres trminos diferentes), debido a su inefabilidad; b) por su
conexin con el bienestar y c) su conexin con la religin. En este mismo sentido,
Rubia afirma que la experiencia mstica es una de las vivencias ms peculiares que
puede experimentar el ser humano. A pesar de la dificultad que encuentran los msticos
para traducir sus experiencias en palabras, lo que se conoce como inefabilidad, tenemos,

15

sin embargo, muchos informes que atestiguan su enorme carga afectiva y su capacidad
de transformacin de la conducta posterior de los sujetos de estas experiencias (Rubia,
2003:125).

2.3. Espiritualidad y religin


Todos los autores de la psicologa transpersonal hacen hincapi en la distincin entre
estos dos conceptos a la hora de referirse a estas experiencias, para no dar lugar a
malentendidos. Algunos autores, como William.James o Jung, emplearon el trmino
religin, pero detallaron que se referan a una experiencia subjetiva, no a una institucin.

Tart, por ejemplo, emplea el termino espiritual porque implica de modo ms directo
las experiencias que tiene el hombre sobre el sentido de la vida, de Dios, de los modos
de vivir etc.. (Tart, 1979:12). La religin supondra la socializacin e
institucionalizacin de la experiencia espiritual, y connota estructuras sociales, doctrinas
y dogmas, instituciones que a menudo se han mostrado hostiles e inhibidoras con
respecto a esa experiencia (Tart, 1979:12).
Jung, que empleo el trmino religin, especificaba que con el trmino <religin> no
me refiero a un credo. Es cierto, empero, que toda confesin... se funda originariamente
en la experiencia de lo numinoso, y... en la fidelidad... y la confianza ante una sealada
experiencia de efecto numinoso y el efecto de conciencia que resulta de sta (Jung,
2001:23-24). Lo que le interesaba estudiar era una clase determinada de experiencia
subjetiva: el psiclogo orientado cientficamente... dado que se ocupa de la vivencia
religiosa primordial, debe centrar su atencin en el aspecto humano del problema
religioso, haciendo caso omiso de lo que con ella han hecho las confesiones (Jung,
2001:25).

W. James, que tambin se dedico a estudiar lo que denominaba experiencia religiosa, se


refera a la religin personal, que define como los sentimientos, actos y experiencias
de los hombres individuales en su soledad, en cuanto aprenden a entrar en relacin con
aquello que consideran divino (James, 1986: ..).

16

2.4. Estados holotrpicos, sociedades preindustriales y psicoterapia occidental.


Grof (2002) seala que la actitud de la cultura occidental y las sociedades
preindustriales respecto a los estados holotrpicos difiere considerablemente. Todas las
culturas indgenas y no occidentales sienten un gran respeto por esos estados y dedican
considerables esfuerzos y tiempo a crear modos seguros de inducirlos. Las tcnicas que
utilizan las diferentes culturas para producirlos son muy diversas y se les atribuyen
diferentes funciones y objetivos6.

Sin embargo, la civilizacin occidental muestra una actitud confusa y ambigua hacia
estos estados. Grof se centra en la historia de la psicoterapia y afirma que estos estados 7
jugaron un papel fundamental en sus comienzos. Muchos manuales de psiquiatra
atribuyen sus inicios a las sesiones de hipnosis que Charcot llevo a cabo con pacientes
histricos. El propio Freud aprendi y aplic la tcnica de hipnosis en un primer
momento, pero ms adelante la sustituy por el mtodo de asociaciones libres. Traslado
el nfasis desde la vivencia emocional a la terapia verbal basada en el anlisis de la
transferencia. Durante toda la primera mitad del siglo XX se llevo a cabo un tipo de
psicoterapia principalmente verbal y los estados holotrpicos, que en un primer
momento se haban considerado una tcnica eficaz, se empezaron a considerar como
patolgicos (Grof, 2002).

Esta situacin cambi en la dcada de los 50 con la fundacin de la corriente de la


psicologa humanista, que comenz a desarrollar y emplear terapias vivenciales que
hacan hincapi en la experiencia directa y la expresin de las emociones. Pero las
innovaciones ms radicales dentro del terreno teraputico provienen de la psicologa
transpersonal, que introdujo tcnicas que inducan profundos estados modificados de
consciencia en sus pacientes (Grof, 2002). Entre ellas se encuentran la terapia
psicodlica, la terapia primal, el rebirthing y la respiracin holotrpica, tcnica
desarrollada por el propio Grof. La respiracin holornica tambin se encuentra entre
estas tcnicas generadoras de EMC.
6

Un ejemplo de estado holotrpico asociado a procesos de transformacin se encuentra en los rituales


que los antroplogos denominan ritos de paso, que conllevan procedimientos que alteran poderosamente
la consciencia e inducen experiencias que desorganizan psicolgicamente y desembocan en un nivel de
integracin ms elevado (Grof, 2002:32). Se tratara de una muerte y renacimiento psicoespiritual en el
que uno muere al antiguo rol para volver a nacer a uno nuevo (Grof, 2002).
7
Como ya hemos sealado, los estados holotropicos tambin englobaran las experiencias de catarsis o
abreaccin, pero desde la psicologa transpersonal se hace ms hincapi en la experiencia trascendente.

17

3.- INFLUENCIAS PRINCIPALES DE LA PSICOLOGA TRANSPERSONAL


En los ltimos aos el trmino Psicologa Transpersonal se ha empezado a expandir y
popularizar. Sin embargo, existe una gran confusin a la hora de definir y saber que es
y que no es psicologa transpersonal, que ideas abarca y que temas pertenecen a su
campo de estudio. Ante esta situacin de confusin, considero apropiado echar un
vistazo al pasado para ver de qu fuentes ha bebido esta corriente de la psicologa. Las
influencias y fuentes principales de la Psicologa Transpersonal provienen del
misticismo occidental, las tradiciones espirituales de oriente, la filosofa perenne, el
chamanismo, la investigacin psicodlica y las interpretaciones alternativas de la
psicosis. En este apartado describo brevemente estas influencias y fuentes principales
de las que bebi la psicologa transpersonal.

3.1. El misticismo occidental.


El pensamiento occidental, especialmente el cristianismo y la obra de algunos msticos
cristianos, ejercen una influencia importante sobre el desarrollo y los planteamientos de
la psicologa transpersonal, sobre todo en relacin a la importancia otorgada y la forma
de entender conceptos como la espiritualidad, el misticismo, la unidad, el desapego y la
experiencia mstica (Gonzalez Garza, 2005). Especialmente influyentes fueron las obras
de algunos msticos cristianos, como san Agustn, santo Tomas de Aquino, Maestro
Eckhart, san Juan de la Cruz y santa Teresa de Jess, y los relatos que realizaron de sus
experiencias msticas.

La palabra <misticismo> (mystica) aparece por primera vez en la obra de un monje


neoplatnico del siglo V o VI conocido como Pseudo Dionisio de Areopagita 8 . El
trmino tiene la misma etimologa que la palabra <misterio>, y al parecer se deriva de
los cultos mistericos que se celebraban en la antigua Grecia y Roma (de trmino griego
mystes, que significa <iniciado>, y mystos, que significa <mantener silencio>). De todas
formas, las experiencias, prcticas e ideas que actualmente se asocian a este trmino son
previas a su aparicin, y se encuentran en las tradiciones espirituales de diversas pocas
y culturas (Daniels, 2008). Durante mucho tiempo, el trmino empleado en Occidente
para referirse a este tipo de experiencias y prcticas era el de <contemplacin>, y solo

-Areopagita, P. D. (1986). Dels noms divins : de la teologia mstica. Barcelona: Ed Laia.

18

recientemente se comenzaron a emplear de forma extensa los trminos <mstico> y


<misticismo> (Butler, 1922).

Los msticos cristianos generalmente describan el camino hacia el xtasis o la


experiencia de trascendencia como una escalera que parta de la tierra hasta llegar al
cielo, y que el mstico tena que recorrer peldao a peldao. Esta escalera tendra tres
estadios principales: la vida purgativa, la vida iluminativa y la vida unitiva. La meta del
mstico es alcanzar la vida unitiva, que se entiende como un estado de perfecta
contemplacin. La vida purgativa implica la autodisciplina, el aislamiento y el
ascetismo; es un estado en el que permanece la visin dualista del mundo, y en el que se
concentra la atencin en la propia individualidad. En la vida iluminativa se deben
concentrar todos los sentimientos y pensamientos en Dios. La vida unitiva es la esencia
de todo misticismo; en este estado se produce la aniquilacin del yo y la unin con la
divinidad, superndose todo dualismo (Rubia, 2003).

San Agustn vivi a mediados del siglo IV en el norte de frica. En algunos de los
pasajes de su obra Confesiones 9 (1990) relata sus experiencias de xtasis o msticas
(Conf IX, 10). Por otro lado, afirma que el autoconocimiento es lo mismo que el
conocimiento de Dios, ya que <en el interior del hombre habita la verdad>.

El Maestro Eckhart fue un mstico alemn que vivi entre el siglo xiii y xiv y que
influyo profundamente en la espiritualidad medieval. Su mstica es de una gran
profundidad, y en algunos aspectos se acerca a ciertos aspectos de las msticas orientales,
en especial al concepto de vaco del budismo. Eckard afirma: <Si todas las cosas se
reducen a la nada en ti, entonces veras a Dios>. Esta clase de afirmaciones, en las que
equipara al individuo con Dios, hicieron que algunos de sus escritos fueran
considerados herticos por la ortodoxia cristiana.

Santa Teresa de Jess y san Juan de la Cruz fueron los msticos ms importantes que ha
habido en el territorio espaol. Santa Teresa (1952; 1982 10 ) tuvo una intensa vida
interior, que reflejo en varias de sus obras, entre ellas en Castillo interior o las moradas

-Agustin, San (1990). Confesiones. Madrid: Ed Alianza.


-Teresa, Santa (1952). Castillo interior o Las moradas. Madrid: Ed Aguilar.
- Teresa, Santa (1982). Libro de la Vida. Madrid: Ed Ctedra.

10

19

y el Libro de la vida, y fue tambin la fundadora de la orden de las Carmelitas


Descalzas.

San Juan de la Cruz entro en la orden de las carmelitas fundada por santa Teresa siendo
muy joven. Destaca por sus obras poticas de carcter mstico, entre las que destacan la
Noche oscura, Cntico espiritual y Llama de amor viva, as como la Subida al monte
Carmelo, Noche oscura del alma. En cada una de sus obras intento reflejar una de las
tres vas de la mstica cristiana: la va purgativa, iluminativa y unitiva (o unin mstica
con Dios).

La psicologa transpersonal se vio muy influida por los escritos de estos msticos.
Comenzando ya desde algunos de sus precursores, como William James y R. Bucke,
que tuvieron en cuenta los relatos de los msticos cristianos a la hora de estudiar y
describir la experiencia religiosa (James) y la consciencia csmica (Bucke).

Todos los autores que se han ocupado del misticismo se han tenido que enfrentar al
problema de definir, caracterizar y separar aquello que se ha de considerar como
experiencia mstica (o religiosa o trascendente etc, segn el autor). Una de las
soluciones que han buscado estos autores es el intento de definir los rasgos
fenomenolgicos que caracterizan los estados msticos, como en el caso de W. James o
Stace. Otros autores, sin embargo, basan su estudio en una interpretacin religioso
trascendental.

Uno de los estudios clsicos sobre el misticismo cristiano fue realizado a principios de
siglo por Evelyn Underhyll 11 (1993). Esta autora parte de una perspectiva espiritualtrascendental, ya que considera que la esencia del misticismo es la conciencia directa y
la unin ltima con lo Absoluto, con la Realidad Divina. Asimismo, seala cuatro
<pruebas> de la experiencia mstica: 1) el misticismo es prctico, se caracteriza por la
experiencia directa y la accin; 2) es una actividad completamente espiritual y
trascendente; 3) la tarea y el mtodo del misticismo es el amor; 4) entraa una
experiencia psicolgica concreta. En palabras de Underhill:

11

-Underhyll, E (1993). Mysticism : the nature and development of spiritual consciousness. Oxford [etc.]:
Ed Oneworld. (UPF. Bca. General. 1002293355.).

20

La unin viva con el uno [la Vida Unitiva] se logra a travs de un arduo proceso
psicolgico y espiritual- la llamada va mstica-, que entraa la remodelacin completa
del carcter y la liberacin de una forma nueva o latente de conciencia que, en
ocasiones, se denomina inadecuadamente <xtasis>, pero que seria mejor llamarla
estado unitivo (pp 81).

Underhill afirma que el principal mtodo empleado por el mstico en su camino hacia la
Unin es la introversin (recogimiento, contemplacin etc). Tambin seala que este
proceso de transformacin psicolgica y espiritual sigue los cinco <grandes estadios>
identificado por los msticos cristianos neoplatnicos y medievales: 1) despertar o
conversin; 2) autoconocimiento o purgacin; 3) iluminacin; 4) entrega o noche oscura;
5) Unin o Vida Unitiva activa. En la vida unitiva lo interior y lo exterior ya no se viven
como dos mundos separados, sino como dos aspectos diferentes.
El telogo protestante alemn y profesor de religiones comparadas Rudolf Otto12 (2001)
fue otro pionero en el estudio de la experiencia religiosa. La sensacin de lo sagrado
ocupa un lugar central en el anlisis que realiza en su libro The Idea of the Holy.,
subrayando la importancia que tiene lo no racional en esa experiencia. Para este autor, el
ncleo de la experiencia religiosa, lo que define la experiencia directa de lo sagrado, es
la sensacin de lo numinoso (del latn numen, que significa Dios). Otto define lo
numinoso como una experiencia o sensacin no-racional, no sensorial, cuyo objeto
primario e inmediato esta fuera del self. La experiencia religiosa es una reaccin a un
objeto que es <completamente otro>, a un misterio (mysterium) al mismo tiempo
fascinante y terrorifico (mysterium tremendum).
Posteriormente, el telogo cristiano R. C. Zahener 13 (1961), autor que conoca las
modalidades orientales y no religiosas de experiencia mstica, realizo una interpretacin
religioso-trascendente de las mismas.

Zahener identifico 3 categoras descriptivas

diferentes del misticismo: (a) el misticismo natural, que incluye experiencias del tipo
<todo es uno>, el misticismo no religioso y la consciencia csmica de Bucke; (b) el
misticismo monistico, que incluye las experiencias de absorcin del yo o espritu como

12

-Otto, R (2001). Lo Santo : lo racional y lo irracional en la idea de Dios. Madrid: Ed Alianza.


-Zaehner, R. C. (1967). Mysticism, sacred and profane : an inquiry into some varieties of
praeternatural experience. London: Ed Oxford University Press.
13

21

lo Absoluto (como en el hinduismo advaita Vedanta) y (c) testa, que engloba las
experiencias de comunin o unin amorosa con un Dios personal. Adems, Zahener
ordena estas categoras de forma jerrquica, en funcin de su valor y significado moral,
considerando que el misticismo testa es superior al natural y al monstico.
Por ltimo, W. Stace 14 (1960) realizo un importante estudio fenomenolgico de la
experiencia mstica. Stace considero que el rasgo distintivo de estas experiencias era la
sensacin de unidad ltima, que no es sensorial ni intelectual, y distingui entre
misticismo extrovertido e introvertido (considerando que este es el ms importante
histrica y culturalmente). Por otro lado, describi 7 caractersticas de la experiencia
mstica: 1.- Unidad; 2.- Subjetividad; 3.- Realidad; 4.- Afecto positivo; 5.- Sacralidad;
6.- Inconsistencia paradjica o lgica. 7.- Inefabilidad. Su estudio resulto muy
influyente, especialmente en psicologa. Sus 7 rasgos fueron empleados en el
experimento del Viernes Santo de W. Pahnke, y tambin son el fundamento de la Escala
del Misticismo de Ralph Hood (Hood, 1975; Hood, Morris y Watson, 1993).

3.2. Las tradiciones espirituales de oriente.


La influencia de la filosofa y las tradiciones espirituales orientales sobre el pensamiento
occidental se puede remontar al menos hasta el neoplatonismo de Plotino, e incluso
hasta la obra de Platn y otros filsofos de la Grecia clsica, influencia que pudo llegar
a travs de Egipto.

La influencia que estas tradiciones ejercieron sobre la psicologa transpersonal, e


incluso sobre la cultura occidental, es fundamental. Todos los psiclogos
transpersonales, tanto los pioneros (Bucke, W. James, Jung y Assaglioli) como los
autores principales (Maslow, Grof, Wilber, Washburn etc) conocan bastante bien y
mencionan en su obra alguna de estas tradiciones, como veremos ms adelante.

Jung, por ejemplo, mostr mucho inters por la filosofa oriental, y llego a viajar a la
India (donde le recibi el titulo de Doctor Honoris Causa por varias universidades) y a
prologar la traduccin del I Ching. Jung fue adems, junto con Rudolf Otto y Olga
Frbe-Kapteyn, uno de los fundadores y el principal inspirador del Circulo Eranos, una

14

-Stace, W. T. (1960). Mysticism and philosophy. London: Ed Macmillan.

22

organizacin interdisciplinar de anlisis multicultural cientfico y filosfico creada en


1933, cuyo objetivo era explorar los vnculos entre el pensamiento de Oriente y
Occidente.

El Circulo Eranos organizaba una conferencia anual en la que participaban cientficos,


investigadores y especialistas de diversas disciplinas. Cada ao se presentaba un tema
diferente, sobre el que cada participante deba de realizar una aportacin. A estas
conferencias acudieron, por nombrar algunos de sus miembros, Martn Buber, Joseph
Campbell, Marie-Louise von Franz, James Hillman, Erich Neumann, Erwin
Schrdinger, D. T. Suzuki o Mircea Eliade. Los primeros temas que se trataron en los
primeros aos fueron: Yoga y meditacin en Oriente y en Occidente (1933),
Simbolismo de Oriente y Occidente y gua del alma (1934), Gua del alma en
Oriente y Occidente (1935), Formacin de las ideas de liberacin en Oriente y
Occidente (1936). La orientacin principal de este grupo era la bsqueda de sentido, la
hermenutica simblica del sentido. Se pretenda alcanzar la unin de los opuestos,
buscando una cosmovisin holstica y sinttica basado en el estudio especializado y la
comparacin de las cosmologas, los ritos de iniciacin, las ideas escatolgicas, las
doctrinas de salvacin y los conceptos fundamentales de Dios existentes en las
diferentes culturas. Algunos de sus miembros ejercieron influencia y/o participaron
activamente en la corriente de la psicologa transpersonal.

La influencia de las tradiciones orientales proviene de diversas fuentes (Almendro, ;


Ferrer, 2003). Se produce casi simultneamente un inters por parte de los occidentales
en el viaje a Oriente y la bsqueda de maestros, al mismo tiempo que alguno de estos
maestros comienzan a viajar e incluso se instalan en Occidente. As, el hinduismo fue
introducido en Occidente por Paramahamsa Yogananda, cuyo libro Autobiografa de un
Yogui influyo en muchas personas, y Muktananda, con quien Stan Grof mantuvo un
estrecho contacto. La filosofa y la meditacin Zen fue introducida principalmente por
D. T. Suzuki y Deshimaru (zen japones). Chgyam Trungpa introdujo el budismo
tibetano, fund el Naropa Institute (una mezcla entre monasterio budista y centro de
desarrollo personal) y tradujo muchas obras tibetanas al ingles. El filsofo y mstico
Krisnamurti, quien transmita una espiritualidad de corte psicolgico, y que tuvo como
<alumnos> a los fsicos F. Capra y D. Bohm, as como a K. Pribram y Ken Wilber.
Maharasi Mahes Yogui, quien tras ser visitado por los Beatles en la India, viajo a
23

Occidente e introdujo la meditacin trascendental (una tcnica que desarrollo


especficamente para que la practicasen los Occidentales). Y Ramakrisnha, que
introdujo el yoga Kundalini en Occidente.

Entre los <visitados> en Oriente destacan Ramana Maharsi, considerado uno de los
msticos ms influyentes del siglo pasado, y Aurobindo, que intento desarrollar una
sntesis entre Oriente y Occidente, y desarrollo el Yoga Integral, sintetizando las
diferentes formas de yoga existentes en la India en un sistema integrado. Tambin fue
muy importante la influencia del vipassana, tcnica de meditacin introducida
principalmente por Jack Kornfield y Joseph Goldstein, dos norteamericanos que la
haban estudiado durante aos en Asia. Y la influencia del filosofo Alan Watts, que
escribi numerosos libros de divulgacin sobre taosmo, budismo e hinduismo,
haciendo accesibles estas filosofas a la contracultura de los aos sesenta.

La influencia de estas tradiciones orientales fue ms profunda que la que produjo el


misticismo occidental. Esto es debido al ambiente contestatario, de rechazo de la cultura
y de los valores establecidos que se respiraba en la atmosfera de los aos sesenta, poca
en la que nace la psicologa transpersonal. Muchas personas, sobre todo las ms jvenes,
se sentan decepcionados por una cultura deshumanizada y una religin que no les
ofreca lo que buscan, y a la que ven llena de imperfecciones y un pasado oscuro. Esto
hace que vuelvan la vista hacia occidente y muestren inters por su filosofa y por unas
prcticas desconocidas hasta entonces por los occidentales.

3.3. La filosofa perenne.


La idea de una filosofa perenne aparece a lo largo de toda la filosofa occidental, y ha
ido tomando diversas formas a lo largo de su historia. El trmino philosophia
perennis fue empleado por primera vez por Agustino Steuco en el 1540 en su libro De
perenni philosophia, un tratado de filosofa cristiana en el que defenda la existencia de
un ncleo comn en la filosofa de toda la humanidad que se mantiene idntico a travs
del curso de la historia (Schmidt, 200415).

15

- Schmidt-Biggemann, W (2004). Philosophia perennis


Historical Outlines of Western Spirituality in Ancient, Medieval and Early Modern Thought. Netherlands:
Ed Springer.

24

Sin embargo, las races del concepto se encuentran en las tradiciones filosficas y
teolgicas de los padres de la iglesia griegos y latinos, que combinaron la revelacin
judeocristiana con patrones filosficos derivados del platonismo. Sus orgenes se
encuentran en el neoplatonismo de Filn de Alejandra, en la sntesis platnico-cristiana
de San Agustn y el la obra de Pseudo Dionisio de Areopagita. Estos pensadores
defendan la doctrina de la unidad esencial de filosofa y teologa, ya que para ellos todo
conocimiento tena un origen divino.

Esta idea fue posteriormente retomadas en el Renacimiento de forma independiente por


Nicolas de Cusa, Marsilio Ficino y Giovanni Pico de la Mirandola, que fueron
articulando la filosofa del neoplatonismo cristiano. La obra de Steuco dio nombre y
encuadro en un amplio marco histrico a este movimiento teolgico filosfico del
Renacimiento, que sealaba que la teologa y la filosofa judeocristiana se derivan de la
participacin en las mismas ideas divinas, y que revelan las mismas verdades esenciales.
Steuco enfatiz los aspectos histricos de la filosofa perenne, siendo el primer autor
que presento la filosofa como la sabidura que se mantiene idntica a travs del curso
de la historia. (Schmidt, 2004). La filosofa perenne es una filosofa de la espiritualidad
o una filosofa del misticismo, que se articula como un movimiento sincrtico que va
adoptando y asimilando temas filosficos diversos.

Esta idea aparece a lo largo de la historia de la filosofa en diferentes contextos. Se


encuentra en la filosofa de Leibniz, que la uso para designar la filosofa comn y eterna
que subyace detrs de las corrientes msticas de todas las religiones, o en la obra de
Radhakrishnan, que plantea una filosofa mundial, sntesis de Oriente y Occidente. La
idea comn que comparten estas diferentes concepciones es la existencia de una
corriente filosfica que ha perdurado a travs de los siglos y que integra las diferentes
tradiciones en una verdad nica que subyace a la aparente diversidad de cosmovisiones.
Esta unidad en el conocimiento humano deriva, segn los partidarios de la filosofa
perenne, se la existencia de una realidad ltima que puede ser aprehendida por el
intelecto en determinadas condiciones especiales (Ferrer, 2005).

25

En el siglo XX las ideas perennialistas se popularizaron a partir de la publicacin del


libro La filosofa perenne de Aldoux Huxley (1947 16 ), que la defini como la
metafsica que reconoce una divina Realidad en el mundo de las cosas, vidas y mentes;
la psicologa que encuentra en el alma algo similar a la divina Realidad, o aun idntico
con ella; la tica que pone la ultima finalidad del hombre en el conocimiento de la Base
inmanente y trascendente de todo ser (Huxley, 1947: 7).

Huxley afirma que la Verdad nica y universal de la filosofa perenne se puede hallar en
el ncleo de las enseanzas msticas de las diferentes tradiciones religiosas. Los
msticos de las diferentes pocas y culturas pueden trascender los esquemas
conceptuales propios de su cultura durante sus experiencias msticas, accediendo a una
comprensin directa e intuitiva de la realidad. Por lo tanto, los perennialistas distinguen
entre la experiencia mstica, que es universal y atemporal, y su interpretacin, que
estara determinada por la cultura y el momento histrico. La experiencia mstica es
siempre la misma, aunque las interpretaciones sean diferentes. Esta versin mstica de la
filosofa perenne es compartida/fue defendida a lo largo del siglo XX por los pensadores
de la escuela tradicionalista, entre los que se encontraban Rene Guenon o Ananda K.
Coomaraswamy, y ms recientemente por diversos estudiosos de las religiones
comparadas, entre los que destaca Huston Smith (Smith; 2000; 2001; 200217).

Ferrer (2005) resume las caractersticas comunes compartidas por las diferentes
tradiciones religiosas que sealan los defensores modernos de la filosofa perenne. Los
principios fundamentales que se encuentran en el ncleo de la filosofa perenne serian
los siguientes:
1.- El Espritu es el fundamento primordial ontolgico, epistemolgico y
axiolgico del cosmos. El Espritu, la Conciencia Pura o la Mente Universal es la
esencia fundamental de la naturaleza humana y de la totalidad de la realidad.
2.- La realidad es ontolgicamente idntica al Espritu que la origina. Este
Espritu es inmanente y trascendente al mismo tiempo y es, en esencia, idntico a la
conciencia humana ms profunda.

16

-Huxley, A (1947). La filosofia perenne. Buenos Aires: Ed Sudamericana.


-Smith, H (2000). Las religiones del mundo. Barcelona: Ed Kairos.
- Smith, H (2001). La verdad olvidada. Barcelona: Ed Cairos.
17

26

3.- Creencia en una cosmologa involutiva, que afirma que el universo fsico es
el resultado de un proceso de emanacin, restriccin o involucin del Espritu.
4.- Ontologa y axiologa jerrquicas. Creencia en que la realidad esta compuesta
por varias capas o niveles de existencia jerrquicamente organizados, idea conocida
como la Gran Cadena del Ser. Los niveles superiores de la jerarqua estn ms prximos
al Espritu, y por tanto son ms reales y valiosos.
5.- Epistemologa jerrquica. Teora del conocimiento que afirma que el
conocimiento de los reinos superiores de la ontologa jerrquica es ms esencial y revela
ms sobre la realidad. Por lo tanto, es un conocimiento ms valioso y verdadero.

3.4. Chamanismo.
A pesar de que la influencia del chamanismo sobre la psicologa transpersonal es ms
tarda y gradual, para finales de los sesenta se haban publicado varias obras importantes
en este campo de estudio, incluyendo los trabajos del historiador de las religiones
Mircea Eliade, del etnomiclogo Robert Gordon Wasson, y de los antroplogos Carlos
Castaneda y Michael Harner.

Por un lado, en 1951 el historiador de las religiones Mircea Eliade public el clsico El
chamanismo y las tcnicas arcaicas del xtasis, primer estudio sistemtico sobre el
fenmeno del chamanismo. En esta obra se plantea sintetizar todas las investigaciones
que se haban realizado sobre el chamanismo hasta ese momento, para presentar una
visin de conjunto del fenmeno chamnico. Para Eliade, el objetivo de la historia de
las religiones es reunir los resultados de otras disciplinas, incluyendo la antropologa, la
sociologa y la psicologa, e intentar revelar el sentido profundo de los fenmenos
religiosos (mediante su estudio comparado), esclarecer su simbolismo y articularlos en
la historia general de las religiones. En este sentido, considera que el chamanismo es un
fenmeno religioso y que, por lo tanto, forma parte de la historia de las religiones.

Este autor define el chamanismo como la tcnica arcaica para alcanzar el xtasis, y al
chaman como el experto en el xtasis. El chaman es quien conoce las tcnicas del
xtasis, y es precisamente la experiencia exttica por lo que se diferencia de los dems
miembros de la comunidad a la que pertenece. El chaman juega adems un rol esencial
y complejo en su sociedad: es un hombre medico y mago, pudiendo ser tambin
sacerdote, mstico e incluso poeta. Eliade compara las experiencias extticas de los
27

chamanes con las experiencias religiosas de los msticos de diferentes pocas y culturas.
Para Eliade: son posibles experiencias msticas particularmente coherentes en
cualquier grado de civilizacin o de situacin religiosa... estas experiencias (extticas)
tienen muchas veces el mismo rigor y la misma nobleza que las experiencias de los
grandes msticos de Oriente y Occidente (Eliade, 1986: 16). Por lo tanto, se aleja de la
visin defendida por los estudios anteriores, que haban considerado que el chaman
sufra algn tipo de patologa, como la esquizofrenia, la histeria o la epilepsia. Frente a
esta postura, cree que son situaciones limites a las que se enfrenta el ser humano, que
exigen ser comprendidas y hechas comprensibles.

Eliade se extiende bastante en esta comparacin entre chamanismo y misticismo. Por un


lado, establece paralelismos entre las crisis que sufren los futuros chamanes y los rasgos
de la vocacin religiosa. Considera que tanto a msticos como a chamanes los separa del
resto de la comunidad la intensidad de su propia experiencia religiosa. Esto equivale a
decir que sera ms razonable situar al chamanismo entre las msticas que en lo que
habitualmente se llama una <religin> porque el chamanismo sigue siendo siempre
una tcnica exttica a la disposicin de una determinada minora y constituye, en cierto
modo, la mstica de la religin respectiva (Eliade, 1986: 25). Eliade, que emplea
indistintamente los trminos experiencia mstica y religiosa, sin embargo establece una
clara distincin entre misticismo y religin.

Sin embargo, establece una distincin importante entre el rol de los msticos en la
historia reciente del cristianismo, y la importancia concedida a las experiencias extticas
de los chamanes en sus propias sociedades.: es un mago y un hombre medico.

Eliade tambin realiza una descripcin detallada de las enfermedades y/o crisis
chamnicas que llevan a un miembro de estas sociedades a ser chaman. En realidad,
estas crisis lo convierten en chaman. De especial inters para la psicologa transpersonal
es el detallado anlisis tanto de la estructura como de los contenidos de la crisis
chamnica y las experiencias extticas que sufren los nefitos. Para ello presenta
numerosos ejemplos de diferentes grupos tnicos de Asia, Amrica del Norte y del Sur,
frica y Oceana, encontrando sorprendentes caractersticas comunes entre todos ellos.

28

En cuanto a la estructura de la crisis chamnica y las experiencias extticas la


acompaan, Eliade establece un paralelismo con el esquema de las ceremonias de
iniciacin que se encuentran en el seno de diferentes sociedades.
todas las experiencias extticas que deciden acerca de la vocacin del futuro
chaman asumen el esquema tradicional de una ceremonia de iniciacin: sufrimiento,
muerte y resurreccin. Desde este punto de vista, nada nos importa cual sea la
<enfermedad vocacin> que desempea el papel de una iniciacin; porque los
sufrimientos que provoca corresponden a las torturas iniciativas; el aislamiento psquico
de un <enfermo escogido> es el paralelo del aislamiento y de la soledad rituales de las
ceremonias iniciativas, la inminencia de la muerte conocida por el enfermo evoca la
muerte simblica adoptada en todas las ceremonias de iniciacin algunos
sufrimientos fsicos hallaran su traduccin precisa en los trminos de una muerte
(simblica) iniciativa: por ejemplo el descuartizamiento del cuerpo del candidato
(enfermo), experiencia exttica que puede producirse ya gracias a los sufrimientos de la
<enfermedad vocacin>, ya mediante ciertas ceremonias rituales, o ya, en fin, por
medio de sueos (Eliade, 1986: 45).

Al estudiar los contenidos de las experiencias extticas que se viven en las crisis
chamnicas encuentra, dentro de su riqueza y variedad, una serie de temas comunes que
se repiten en lugares diferentes alejados entre si. Los tres temas principales que
encuentra son: 1) el descuartizamiento del cuerpo, seguido de una renovacin de los
rganos internos y de las vsceras (que encuentra en los relatos de los yakutes,
samoyedos, buriatos y esquimales, as como en grupos tnicos de Amrica del Norte y
del Sur, Australia, frica e Indonesia); 2) el descenso a los Infiernos (que en ocasiones
viene acompaado de un dialogo con espritus y las almas de chamanes muertos)
seguido de la ascensin al Cielo (que encuentra entre los yakutes, samoyedos, tunguses,
ostiacos, buriatos, en los araucanos de Chile y otros grupos de Amrica del Norte y del
Sur; 3) la muerte ritual seguida de la resurreccin y la plenitud mstica (que encuentra
entre los yakutes, samoyedos, Buriatos, chamanes siberianos y en pueblos de Amrica
del Norte y del Sur, Africa e Indonesia). Eliade seala que estos tres temas iniciaticos
principales pueden coexistir a veces en la experiencia de un mismo individuo, pudiendo
presentar una gran riqueza de detalles mitolgicos y religiosos, y se hayan generalmente
en el seno de una misma religin.

29

Eliade pone ejemplos de las experiencias extticas vividas por los chamanes a lo largo
de todo el libro. El autor resume as el relato habitualmente encontrado entre los
chamanes siberianos del grupo Samoyedo:
el candidato permanece inconsciente durante unos das, suea que es
descuartizado por los espritus y que estos le llevan al Cielo tras el xtasis iniciatico
aparecen determinados temas ejemplares: el novicio encuentra muchas figuras divinas
(la Dama de las Aguas, el Seor de los Infiernos, la Dama de los Animales), antes de ser
conducido por sus guas-animales al Centro del Mundo, en la cima de la montaa
Csmica, donde estn el rbol del Mundo y el Seor Universal; recibe del rbol
Csmico y de parte del propio Seor, madera para construirse un tambor; unos seres
semi-demonacos le revelan la condicin y el tratamiento de todas las enfermedades y,
por ltimo, otros seres demonacos le cortan el cuerpo en pedazos que ponen a cocer y
sustituyen algunos de sus rganos por otros mejores... (Eliade, 1986: 52). Y concluye:
Cada uno de los elementos del relato iniciativo es coherente y encaja en un sistema
simblico o ritual perfectamente conocido por la historia de las religiones El conjunto
constituye una variante bien organizada del tema universal de la muerte y la
resurreccin mstica del candidato por medio de un descendimiento a los Infiernos y una
ascensin al Cielo (). El mismo esquema iniciatico se halla tambin en otros pueblos
siberianos (Eliade, 1986: 52-53)

Eliade describe las enfermedades y sueos iniciativos, las diversas modalidades de


iniciacin chamnica, as como las cosmovisiones, simbolismos y tcnicas chamanicas
que se presentan en diversos grupos tnicos; describe la forma que toma el chamanismo
en Asia central y septentrional, en Norteamrica y Suramrica, en el sureste asitico,
Oceana, el Tibet y China. Al buscar una explicacin que abarque todos los grupos de
hechos que describe, el elemento comn que aglutine las diversas formas de
chamanismo y defina que es el xtasis, concluye: tratase, en cierto modo, de la
repeticin peridica (esto es, nuevamente empezada en cada nueva sesin) de la muerte
y la resurreccin del chaman. El xtasis no es otra cosa que la experiencia concreta de la
muerte ritual; en otros trminos, del rebasamiento de la condicin humana, profana. Y...
el chaman es capaz de obtener esta <muerte> por toda clase de medios, de <narcticos>
y del tambor....

30

Por otro lado, a finales de los 50 Robert Gordon Wasson publico un artculo en la
revista Life contando sus experiencias en la Sierra Mazateca de Mxico, donde participo
en una velada con hongos alucingenos con la chamana Maria Sabina. Se considera que
los Wasson fueron los primeros Occidentales en ser admitidos en una ceremonia de este
tipo, un fenmeno que haba permanecido prcticamente oculto hasta entonces. A travs
de su experiencia y de su artculo, el mundo occidental descubri que los relatos sobre
experiencias religiosas y visionarias de los chamanes no eran un producto de la
mentalidad primitiva de los pueblos iletrados, sino una experiencia real que adems se
poda alcanzar a traces de la ingestin de un producto vegetal. Su artculo genero un
gran inters hacia estas ceremonias, y muchas personas viajaron a Mxico y otros pases
sudamericanos con el objetivo de poder participar en ellas. Entre estas personas se
encontraba Timothy Leary, un psiclogo de Harvard que posteriormente trabajo en el
campo de la terapia psiquedelica. Pocos aos despus de la publicacin de su articulo, el
qumico Albert Hoffman, descubridor del LSD, se puso en contacto con Wasson,
aislando y sintetizando los dos principio activos de los hongos mexicanos, la psilocibina
y la psilocina, que posteriormente serian empleados en la <terapia psiquedlica> para
inducir experiencias religiosas.

En 1968, el antroplogo Carlos Castaneda publico Las enseanzas de Don Juan, una
novela supuestamente autobiogrfica donde relata su entrenamiento o iniciacin en un
tipo particular de chamanismo tradicional mesoamericano, la tradicin tolteca. En el
libro describe sus experiencias con don Juan Matus, el indio yaqui que le introdujo en el
conocimiento del chamanismo. En el libro relata el intenso entrenamiento al que se vio
sometido, que inclua el uso ritual de alucingenos. Su publicacin, que coincidi con el
auge de la contracultura y la psicodelia, as como con la fundacin de la psicologa
transpersonal, popularizo conceptos como <estados de realidad no ordinaria> o
<conciencia alterada>, trminos y estados que la psicologa transpersonal intento definir
y estudiar cientficamente.

Sin embargo, fue el antroplogo Michael Harner, actualmente considerado una de las
principales autoridades en el estudio del chamanismo, quien realmente dio a conocer al
mundo occidental las tradiciones chamnicas y su riqueza. Harner fue co-director de la
Seccin de Antropologa de la Academia de Ciencias de Nueva York, y ha enseado en
las universidades de Columbia, Yale, y la Universidad de California de Berkeley, donde
31

se doctor en 1963. Comenz a estudiar el chamanismo en el ao 1956-57 con los


Shuar en la Amazonia Ecuatoriana, estancia que reflejo en su primer libro: The Jvaro,
un relato etnogrfico clsico sobre las prcticas chamnicas practicadas por estos
indgenas. Posteriormente, a principios de los sesenta, decidi recibir entrenamiento
prctico durante su estancia con los Conibo peruanos, para tener as experiencia de
primera mano sobre las prcticas chamnicas que estudiaba, entrenamiento que inclua
el consumo ritual de ayahuasca. Posteriormente Harner describi su propia experiencia
de iniciacin ritual con ayahuasca en el libro La Senda del Chaman (1980).

Harner fue el primer antroplogo que estudio sistemticamente la relacin entre el


chamanismo y el consumo de sustancias alucingenas, sealando el rol central de estas
substancias en las prcticas chamnicas de muchas culturas. En 1973 pblico
Alucingenos y chamanismo, una recopilacin de ensayos de diversos autores sobre el
uso de diversas plantas alucingenas (ayahuasca, peyote y hongos) por parte de diversas
culturas sudamericanas y europeas. Este libro inclua un artculo de Harner en el que
realizaba un anlisis de contenido de las experiencias que tenan los indios
sudamericanos bajo los efectos de la ayahuasa, extrayendo los temas comunes a todas
ellas; y un artculo del psiquiatra chileno Claudio Naranjo, sobre los aspectos
psicolgicos de la experiencia con ayahuasca en una situacin experimental.

Harner tendi un puente entre los mundos del chamanismo indgena y el occidente
contemporneo a travs de sus investigaciones, trabajo de campo y publicaciones. En
1985 cre la Foundation for Shamanic Studies, dedicada al estudio del chamanismo y a
la adaptacin y aplicacin de los mtodos chamnicos en un contexto occidental. Su
proyecto sirvi de inspiracin a muchos psiclogos y psicoterapeutas transpersonales.

3.5. Investigacin psicoltica y psiquedlica.


Los primeros intentos de utilizar herramientas farmacolgicas para influir sobre el
estado de conciencia/de animo en psicoterapia tuvieron lugar a finales del siglo XIX,
poca en la que se emplearon el ter, el cloroformo y el hachis para inducir y
profundizar en el estado hipntico (Passie, 1997).

Posteriormente, en la dcada de los aos 20 y 30 un grupo de psiquiatras intentaron


ampliar las opciones psicoteraputicas disponibles en aquella poca (la hipnosis y el
32

psicoanlisis) usando dosis subnarcoticas de barbitricos. En estos experimentos


observaron que muchos pacientes mostraban un discurso fluido y desinhibido en la fase
de recuperacin de la narcosis barbiturica, divulgando detalles ntimos (Passie, 1997). A
partir de estas observaciones se desarrollo un procedimiento conocido como
<narcoanlisis>, en el que se administraban dos barbitricos, sodium amytal y sodium
pentothal, en dosis bajas. Las sesiones de <narcoanlisis> facilitaban que los pacientes
recordaran y revivieran de forma intensa las experiencias y conflictos traumticos
olvidados y reprimidos que les estaban generando malestar en el presente. Este enfoque
alcanzo importancia en el tratamiento de las neurosis de guerra, y fue empleado en
muchos Veterans Administration Hospitals en los EEUU tras la 2 Guerra Mundial
(Yensen y Dryer, 1999).

Aunque los efectos y el uso teraputico de drogas alucingenas es conocido en todo el


mundo desde hace miles de aos, su investigacin cientfica comenz por primera vez
en el siglo XX. A partir de los aos 20 se realizaron algunos experimentos con
alucingenos en humanos, especialmente con mescalina, pero en aquellos aos la
mayora de los investigadores consideraron que las experiencias que producan no eran
tiles para ser aplicados en un contexto psicoteraputico.

La primera vez que estas substancias se emplearon en un contexto psicoteraputico fue


a principios de 1931, cuando un psicoanalista italiano llamado Baroni uso una mezcla
de mescalina y semillas de Datura estramonio como adjunto del psicoanlisis. Sin
embargo, fue a partir de los primeros experimentos clnicos realizados por Stoll (1947)
con la dietilamida del acido lisrgico (LSD), descubierta en 1943 por el qumico suizo
Albert Hoffman, que se descubrieron y reconocieron los aspectos psicodinamicos de la
experiencia con alucingenos. La investigacin realizada por Stoll gener mucho inters
entre la comunidad psicoteraputica y derivo en los primeros intentos de usar
alucingenos como adjunto en psicoterapia. El mtodo que se desarrollo en Europa a
partir de estas primeras observaciones se conoci como mtodo psicolitico o terapia
psicolitica. Este mtodo recibi la influencia del narcoanlisis y del trabajo realizado
por varios psiquiatras europeos.

Por un lado, a principios de los aos 50, el psiquiatra alemn Hanscarl Leuner
desarrollo una tcnica de ensoacin que actualmente se conoce como Imaginacin
33

Afectiva Guiada. Leuner determino que el uso de dosis bajas de alucingenos poda
intensificar y profundizar la aparicin de imgenes que podan ser

tiles para la

psicoterapia, y seal que podan producir experiencias de regresin y catarsis en los


pacientes. Unos aos despus, en 1954, el psiquiatra ingles Ronald Sandison (1954;
1954b) publico los resultados de sus primeras investigaciones, en las que encontraron
que el LSD produca una intensificacin de los afectos y la actualizacin de memorias
abreactivas, que derivaban en una mejora significativa de la condicin neurtica de los
pacientes despus de una nica administracin.
En 1960 se celebro el First European Symposium for Psychotherapy under LSD-25
en Gottingen, donde se designo a este nuevo mtodo psicoteraputico como <psicolisis>.
Este mtodo se desarrollo bajo la direccin de terapeutas de orientacin psicoanaltica a
partir de estas dos aproximaciones bsicas. En mtodo se basaba en los conceptos del
psicoanlisis clsico, y su objetivo era reforzar la activacin de memorias inconscientes,
impulsos emocionales y conflictos con dosis bajas de alucingenos/LSD. Este mtodo
produca una experiencia o estado alterado de consciencia parecido al sueo, pero
vivido con claridad y lucidez, y que poda ser fcilmente recordado, de forma que el
material que pudiese emerger durante la sesin era accesible para trabajarlo en sesiones
posteriores de psicoterapia.

En la terapia psicolitica, cuando la substancia esta actuando, el paciente se estira en un


divn o sof en una habitacin oscura y es atendido por una enfermera o auxiliar
especialmente entrenado, siendo visitado ocasionalmente por el psiquiatra. La dosis es
ajustada de forma individual de forma que el paciente se mantiene orientado y en
comunicacin con el auxiliar, y se da cuenta del carcter teraputico de la situacin. Se
sugiere al paciente que se entregue a si mismo sin reservas ante las impresiones y
visiones que puedan aparecer. Los comentarios ocasionales del paciente son registrados
en una grabadora o por escrito, y despus se le entregan al paciente para preparar un
documento retrospectivo. En vez de discutir inmediatamente la experiencia despus de
la sesin, las experiencias inducidas son interpretadas y trabajadas en sesiones
posteriores sin administracin de sustancias entre una sesin alucingena y la siguiente,
de acuerdo a los principios de la psicologa profunda. En este caso, las experiencias
inducidas por drogas juegan solo un rol de soporte al tratamiento psicoanaltico

34

convencional primario. Por norma, esta psicoterapia se extiende por meses o aos, y se
realizan entre 10 y 50 sesiones psicoliticas usando dosis bajas de LSD.

La psicolisis fue empleada en pacientes que eran considerados resistentes a la terapia, ya


que permita derribar lo que se consideraban estructuras defensivas fuertes desde el
marco psicoanaltico. Muchos de los terapeutas que estaban trabajando con este
procedimiento en aquella poca fueron capaces de informar de progresos teraputicos
significativos, ampliando el espectro de indicaciones psicoteraputicas que podan ser
tratadas con la psicolisis. Otra ventaja sealada era que la intensificacin y
profundizacin del proceso teraputico a travs de psiclisis mejoraba la efectividad y
acortaba la duracin del tratamiento en el caso de neurosis menos severas.

Passie (1997) seala que la psicolisis se practico de forma regular en 18 centros de


tratamiento europeos a lo largo de los aos 60. En 1965 se fundo la Asociacin Mdica
Europea de Terapia Psicoltica (EPT) con el objetivo de intercambiar experiencias y
coordinar investigaciones. Entre 1953 y 1968, ms de 7000 pacientes fueron tratados
con este mtodo, producindose muy pocas reacciones adversas. Por otro lado, se
celebraron tres conferencias internacionales exclusivamente dedicadas al uso del LSD
en psicoterapia, en 1959 en Nueva York, en 1961 en Londres y en 1965 en Long Island
(Pankhe y Richards, 1969).

Al mismo tiempo que se desarrollaba este mtodo en Europa, en los EEUU y Canada se
desarrollado un procedimiento claramente diferenciado a partir del trabajo de varios
investigadores, mtodo que se denomino mtodo psiquedlico.

En 1953, Hoffer y Osmond, dos investigadores ingleses que trabajaban en Canada,


habiendo observado que muchos alcohlicos permanecan abstemios tras la experiencia
del delirium tremens, decidieron usar altas dosis de LSD con el objetivo de producir un
estado similar al delirium tremens, creyendo que as podran inducir la abstinencia. Sin
embargo, los pacientes que solo tuvieron experiencias negativas no mejoraron. En
contraste con su hiptesis, encontraron que se producan mejoras significativas en los
pacientes que informaban haber tenido experiencias religiosas o trascendentes.

35

Por otro lado, a principios de los aos 60, Eric Kast realizo un estudio comparativo
sobre la accin analgsica de varias substancias en pacientes terminales de cncer. En
dicho estudio, comparo las hipotticas propiedades analgsicas del LSD con las de dos
potentes y reconocidas drogas analgsicas (la dihidromorfinona y la meperidina,
Dilaudid y Demerol). Sorprendentemente, se encontr con una disminucin del dolor y
una actitud ms relajada ante la muerte en los sujetos a los que haba administrado LSD.
En un estudio posterior con pacientes terminales de cncer, encontr una mejora en la
comunicacin, el estado de nimo y la autoestima de los pacientes, la aparicin de
experiencias de tipo religioso, as como un cambio en las creencias religiosas y
filosficas de los pacientes y en su actitud respecto a la muerte.

A partir de los resultados de sus primeros experimentos, Hoffer y Osmond desarrollaron


lo que posteriormente llamaran terapia psiquedelica para el alcoholismo. Este
procedimiento buscaba inducir experiencias de tipo mstico o religioso en sus pacientes
como base de su accin teraputica. Se usaban dosis altas de LSD, realizando una
cuidadosa preparacin del paciente, cuidando el ambiente y empleando msica para
favorecer los <insights> profundos y las experiencias religiosas. El tratamiento
psiquedelico fue mejorado durante los aos 60, culminando en los metodolgicamente
meticulosos estudios realizados en el Hospital Spring Grove, en Maryland, y en el
NIMH Psychiatric Research Center en Catonsville, Maryland. Passie seala que entre
1957 y 1973 fueron tratados ms de 2500 alcohlicos, adictos a drogas y pacientes
neurticos con esta modalidad de tratamiento.

Por aquella poca, Walter Pankhe, un estudiante de psicologa de la Universidad de


Harvard, llevo a cabo para completar su tesis doctoral un experimento de doble ciego
para determinar si la administracin de dosis altas de psilocibina con un ambiente y
preparacin adecuados poda producir experiencias msticas. El estudio se realizo en
una capilla en la universidad de Boston durante un servicio religioso, y participaron
veinte estudiantes de teologa que nunca haban consumido ninguna substancia
alucingena previamente. El autor desarrollo una tipologa y un cuestionario para medir
la ocurrencia de experiencias msticas, y se lo administro a los sujetos antes, una semana
y seis meses despus de la sesin.

Pankhe administro 30 mg de psilocibina (el

componente psicoactivo de un hongo alucingeno) a la mitad del grupo, mientras que la


otra mitad recibi un placebo activo. El autor encontr que las personas que haban
36

recibido psilocibina experimentaron de forma ms intensa el fenmeno que haban


descrito y tipificado como experiencia mstica (Pankhe, 1963; Pankhe, 1966; Pankhe
and Richards, 1969).

Otros dos investigadores de la Universidad de Harvard, Timothy Leary y Ralph Metzner,


realizaron investigaciones con psilocibina en aquella misma poca. En un estudio
preliminar sobre los efectos subjetivos de la psilocibina encontraron que el 88% de los
sujetos manifestaban haber aprendido algo valioso de la experiencia, un 62% afirmaba
que la experiencia con psilocibina haba cambiado sus vidas para mejor, y varios sujetos
sealaban haber vivido experiencias msticas o trascendentes (<biblio>). Estimulado por
estos resultados, Leary hipotetizo que la experiencia con psilocibina podra ser un
catalizador de cambios conductuales en sujetos con un historial criminal. Entre 1961 y
1963 Leary y Metzner

llevaron a cabo una investigacin, conocida como el

experimento de la Prisin de Concord, para estudiar el potencial de la psilocibina en la


rehabilitacin de presidiarios. En este estudio se administro psicoterapia de grupo
asistida con psilocibina a 32 prisioneros de la crcel con el objetivo de reducir la tasa de
reincidencia. Leary y Metzner encontraron diferencias significativas en 12 de las 18
escalas del California Personality Inventory, y solo en una escala del MMPI (Leary et.
al. 1965; Leary & Metzner 1968). Sin embargo, las tasas de reincidencia no se vieron
reducidas, algo que los autores atribuyeron a la falta de programas institucionales de
apoyo para los ex-convictos que abandonaban la crcel (Leary, 1969).

Otro mbito de aplicacin de la terapia psiquedelica, accidentalmente descubierto por


Eric Kast, trataba de cambiar las actitudes ante la muerte de los pacientes terminales de
cncer. En esta modalidad de tratamiento el objetivo es producir una experiencia mstica.
Segun Kast, la disolucin del ego asociada con esta experiencia es experimentada por
los pacientes como una trascendencia de las restricciones del cuerpo individual,
produciendo una sensacin de seguridad y bienestar que se extiende ms all del cuerpo
fsico. Por esta razn, el paciente puede enfrentarse con la perspectiva de la muerte
prxima de una forma ms libre y relajada. Esta modalidad iniciada por Kast fue
continuada por el grupo NIMH, siendo aplicada en varios cientos de pacientes
terminales con resultados positivos.

37

A finales de los aos 60, Grof (1967) sugiri que se combinaran los mtodos psicoltico
y psiquedlico. Esta aproximacin, bautizada como psiquedeltica, integraba las
intensas experiencias transformadoras individuales producidas en sesiones psiquedelicas
con dosis altas y el procesamiento de material psicodinmico en series de sesiones
psicoliticas con dosis bajas. Actualmente se considera que este es el enfoque ms
moderno y se ha llegado a aplicar en unos cuantos estudios pilotos.

En relacin al xito en el tratamiento, los terapeutas psicolticos informaron de mejoras


a largo plazo en aproximadamente dos tercios de sus tratamientos, realizados en
pacientes neurticos difciles y crnicos que no respondan a otros abordajes
psicoteraputicos. Sin embargo, estos estudios iniciales solo cumplan los estndares de
la evaluacin psicoteraputica de aquella poca. Evaluados desde la perspectiva actual
estn sujetos a errores severos en la mayora de los casos. Algunos de los terapeutas
psiquedelicos eran ms rigurosos en su metodologa, especialmente en el grupo de
Maryland. Pero en general, el mtodo psiquedlico era aplicado sin acompaarlo de
psicoterapia a largo plazo. Debido a esto, las mejoras dramticas iniciales de los
pacientes generalmente no eran permanentes, es decir, no se mantenan a largo plazo, y
no siempre se llevaron a cabo medidas de seguimiento para valorar la permanencia de
las posibles mejoras.

Debido a la variedad de aplicaciones descritos y a los prometedores resultados que


mostraban, muchos autores prevean un futuro muy prometedor para la psicoterapia
asistida con alucingenos. En un principio, la investigacin es este campo se fue
expandiendo rpidamente, como lo demuestran las estadsticas de publicaciones (Passie,
1997). Sin embargo, los acontecimientos sociales que se fueron sucediendo a lo largo de
la dcada de los aos sesenta, especialmente en EEUU, ensombrecieron estos el
desarrollo posterior de estas investigaciones. Por un lado, varios de los psiclogos de
Harvard implicados en esta investigacin comenzaron a promocionar los alucingenos
como herramientas para la expansin de la conciencia y la transformacin personal y
social. Este hecho coincidi con las protestas masivas del movimiento juvenil contra la
guerra de Vietnam y frente a las normas y valores establecidos. En este contexto, el uso
de de substancias <psiquedelicas> se convirti en un fenmeno de masas. La intensidad
de las turbulencias sociales se fue ampliando y comenzaron a emerger las
complicaciones derivadas de tomar estas substancias en condiciones no controladas,
38

incluyendo malos viajes, flashbacks y experiencias mal integradas. La mala publicidad


que resulto de la combinacin de estos factores produjo que muchos cientficos y
terapeutas activos en este campo se retiraran de golpe, por miedo a que sus carreras se
viesen afectadas al verse asociados con estas noticias.

En 1966 se produjo la prohibicin legal de las substancias alucingenas por primera vez
en EEUU y pocos aos despus los pases europeos siguieron el ejemplo, a pesar de que
el uso recreativo no haba sido tan extenso como en EEUU. Posteriormente la OMS
inicio

un

proyecto

para

la

prohibicin

mundial

de

estas

substancias.

Desafortunadamente, entre los miembros de la comisin de expertos de la OMS no


haba ninguna autoridad en la aplicacin teraputica de estas substancias, y las
posibilidades teraputicas de estas substancias no recibieron la consideracin adecuada.
Esta fue una de las razones principales por la que los alucingenos fueron colocados en
la misma categora que los opiceos por la OMS. Como resultado de este grave error,
las aplicaciones teraputicas apropiadas de estas substancias por mdicos entrenados
fueron prcticamente prohibidas. A pesar de que el texto de la ley permita excepciones,
en la prctica se produjo una casi completa cesacin de las investigaciones, que hasta
aquel momento estaban siendo muy numerosas. En este caso, se prohibi legalmente
una terapia mdica segura cuando se aplicaba de forma correcta, y que haba mostrado
una buena eficacia teraputica.

A finales de los 80 se abrieron por primera vez nuevas perspectivas para una
consideracin adecuada del potencial teraputico de estas substancias. La Food and
Drug Administration (FDA) americana, y las instituciones equivalentes en los pases
Europeos demostraron cierta apertura permitiendo una nueva reexaminacin de la
investigacin con terapia psicoltica y psiquedelica. Desde entonces, se han conducido
nuevas investigaciones intensivas con alucingenos en EEUU, Alemania, Suiza y Rusia.
Tambin se han abierto nuevas perspectivas teraputicas como resultado del desarrollo
de substancias con un espectro de accin especfico y/o con menores efectos
secundarios (especialmente psilocibina y sus derivados, MDA, MDMA etc).

En 1985 se fundo la Sociedad Medica Suiza para la Terapia Psicoltica (SAEPT). Entre
1988 y 1993 un grupo de mdicos recibi un permiso permitiendo la psicoterapia con
LSD y MDMA. El mismo ao se fundo el Colegio Europeo para el Estudio de la
39

Consciencia (ECSC). La ECSC reuni la mayora de investigadores europeos en el


campo de los estados alterados de consciencia y tambin trabaja a favor de la aplicacin
mdica de los alucingenos. En EEUU en 1986, tras la prohibicin de la substancia 3,4methylenedioxymethamphetamine (MDMA), que haba sido previamente usada por un
grupo de psicoterapeutas, se iniciaron una serie de protestas que culminaron en la
creacin de la Asociacin Multidisciplinar para los Estudios Psiquedelicos (MAPS).
Esta organizacin sin nimo de lucro se propuso la tarea de de diseminar informacin
no distorsionada sobre el potencial teraputico de las substancias psiquedelicas y de dar
soporte econmico a proyectos de investigacin de este tipo.

Parece cientficamente apropiado y necesario en el futuro prximo realizar estudios


controlados usando los estndares ms altos de diseo de la investigacin moderna para
explorar la eficacia de la terapia asistida con alucingenos sin prejuicios.

3.6. Interpretaciones alternativas de la psicosis.


A partir de los aos 50 comenzaron a aparecer en diversos mbitos del conocimiento
crticas y enfoques alternativos a la teora dominante sobre la enfermedad mental y la
psicosis. Por un lado, aparecieron enfoques psicolgicos que intentaban explicar la
psicosis desde el psicoanlisis y los estudios sobre las estructuras y las interacciones
familiares. Otros autores, y especialmente el movimiento de la antipsiquiatra, criticaron
de raz el concepto de psicosis y plantearon maneras alternativas de comprender la
psicosis. Finalmente, algunos pioneros de la psicologa transpersonal comenzaron a
presentar modelos que intentaban dar una explicacin y diferenciar las experiencias
transpersonales y los estados modificados de consciencia de la psicosis.

Dentro de los enfoques psicolgicos de la psicosis son destacables las aportaciones


realizadas por la psiquiatra de orientacin psicoanalitica Frieda Fromm-Rechmann
(1960 18 ), que propuso el concepto de <madre esquizofrenogena>, y el tambin
psicoanalista John Rosen (197519), que acuo el termino <madre perversa> y propuso
un tratamiento de la psicosis sin emplear medicamentos. Posteriormente estos
planteamientos influiran en el desarrollo de la antipsiquiatra.

18

-Fromm-Reichmann (1960). Psicoterapia de la psicosis. Buenos Aires: Ed Horm.


-Rosen, J (1975). Psicoanalisis directo: tratamiento de la psicosis sin medicamentos. Madrid: Ed
Biblioteca Nueva.
19

40

Pero el enfoque ms influyente en esta rea fue el trabajo desarrollado por Gregory
Bateson y su equipo sobre la comunicacin entre los pacientes esquizofrnicos y sus
familias. A partir de esta investigacin Bateson y sus colaboradores desarrollaron la
teora del doble vnculo aplicada a la esquizofrenia (Bateson, 1977 20 ), teora que
defenda que la comunicacin del paciente esquizofrnico era resultado de un intento
por adaptarse a un sistema familiar con estilos de comunicacin incongruentes. Por lo
tanto, consideraban que la esquizofrenia era una forma de comunicacin perturbada
generada en respuesta a una situacin insoluble, y que el sntoma perteneca al sistema,
no al individuo, rechazando toda explicacin intrapsiquica y biolgica. (buscar cita
Bateson critico).

La postura de Bateson frente a la esquizofrenia se mantuvo e incluso fue


radicalizndose, mostrando opiniones cercanas a la psicologa transpersonal. En 1961
publico y prologo un relato autobiogrfico del siglo XIX sobre la esquizofrenia. En la
introduccin de este libro afirma:
Podra parecer que, una vez precipitado en la psicosis, el paciente tiene un
camino que recorrer. Es como si se hubiera embarcado en un viaje de descubrimientos
que solo se completa con el retorno al mundo normal, al cual regresa con conocimientos
muy distintos a los de los habitantes que nunca hicieron tal viaje. Una vez comenzado,
parece que el episodio esquizofrnico tenga un camino y una ceremonia de iniciacin
muy definidos- una muerte y un renacimiento- a los que el sujeto ha sido arrojado por
su vida familiar o por circunstancias extraas, pero cuyo recorrido esta gobernado por
un proceso endgeno. (). Visto de este modo, la remisin espontnea no constituye
ningn problema. Es, tan solo, el resultado final y natural de un proceso total. Lo que si
debe ser explicado es la imposibilidad del regreso de muchos de los que embarcan en
este viaje. (Bateson, 1961: xiii-xiv21)

Por otro lado, aparecen duras crticas hacia la concepcin mdica de la psicosis y la
enfermedad mental, plantendose enfoques alternativos para comprender la psicosis.
Dentro de este apartado se podra incluir todo el movimiento antipsiquiatrico. Sin
embargo, solo mencionar a tres autores: Thomas Szasz, Ronald Laing y Kazimierz

20

-Bateson, G (1977). Doble vinculo y esquizofrnia. Buenos Aires: Ed Carlos Lohl.


Bateson, G (1961). Perceval's narrative a patient's account of his psychosis 1830-1832. Stanford :
Stanford University Press.
21

41

Dabrowski. Los dos primeros han sido vinculados al movimiento antipsiquiatrico, pero
ambos rechazaron la etiqueta y defendieron la independencia de sus planteamientos.
El psiquiatra hngaro Thomas Szasz (1973, 197422) realizo una crtica demoledora del
concepto de <enfermedad mental> y del movimiento medico de la salud mental. En
1961 publico el libro El mito de la enfermededad mental (1973), donde afirmaba que
conceptos como la esquizofrenia y otras enfermedades mentales no son ms que
metforas mdicas para describir un supuesto trastorno del comportamiento. Por lo
tanto, las enfermedades mentales no son enfermedades reales, sino simples metforas
mdicas. Posteriormente publico La fabricacin de la locura (1974), un estudio en el
que realizaba una comparacin entre el movimiento de la salud mental del siglo XX y la
Inquisicin, ahondando en sus ideas anteriores.

El psiquiatra escocs Ronald Laing escribi varias obras sobre la enfermedad mental, en
especial sobre la experiencia de los psicticos. Laing recibi la influencia del
psicoanlisis y las tradiciones fenomenolgica y existencial, as como de las
interpretaciones alternativas de la psicosis de Fromm-Rechmann, Bateson y Szasz
(Laing, 1964; 197823). Laing trabajo durante aos en el Instituto Tavistock de Londres,
un importante centro para el estudio y la practica de la psicoterapia, y creo un proyecto
psiquitrico comunitario en Kingsley Hall, donde los pacientes y los terapeutas
convivan juntos.

Laing (1978) consideraba que los diagnsticos psiquitricos de enfermedades mentales


como la esquizofrenia son etiquetas que unas personas <cuelgan> a otras en base a
criterios subjetivos y determinados por el contexto social y cultural. En 1967 publico La
poltica de la experiencia, donde compara las experiencias vividas por algunos
psicoticos con las experiencias trascendentales. Afirma: quiero comparar las
experiencias transcendentales que a veces se abren camino en las psicosis, con las
experiencias de lo divino, que son el origen viviente de toda religin en la locura no
es todo necesariamente crisis. Tambin puede ser un abrirse camino. Es, potencialmente,
22

-Szasz, T (1973). El mito de la enfermededad mental. Buenos Aires: Ed Amorrortu.


-Szasz, T (1974). La fabricacin de la locura: estudio comparativo de la Inquisicin y el movimiento en
defensa de la salud mental. Barcelona: Ed Kairos.
23
-Laing, R (1964). El yo dividido: un estudio sobre la salud y la enfermedad. Mexico: Fondo de Cultura
Econmica.
- Laing, R (1978). La poltica de la experiencia. Barcelona: Ed Crtica.

42

liberacin y renovacin, al mismo tiempo que esclavitud y muerte existencial (Laing,


1978: 116-117).

Laing (1978) compara las experiencias psicoticas con un viaje hacia espacios internos
desconocidos, un viaje en el que uno se adentra inesperadamente y que finaliza con un
viaje de retorno. Sin embargo, durante ese viaje la persona esta expuesta a perderse en
numerosas ocasiones e incluso a naufragar. Laing seala algunos de los elementos de
este proceso, de este viaje de ida y retorno. Se tratara de 1) un viaje de lo externo a lo
interno, y de lo interno a lo externo; 2) de la vida a una especie de muerte, y de la
muerte a la vida; 3) de un avanzar a un retroceder, y desde el movimiento hacia atrs al
movimiento hacia delante; 4) de un estar fuera (postnacimiento) a regresar al vientre de
todas las cosas (pre-nacimiento), y desde un engendramiento csmico a un renacimiento
existencial.

Las ideas propuestas por Laing en esta obra eran muy similares a las de autores como
Maslow, Sutich y Grof, fundadores de la psicologa transpersonal. Posteriormente Laing
estudio meditacin budista, y se acerco a la psicologa humanista y transpersonal (Clark,
200424).

Por otro lado, en los aos sesenta el psiquiatra polaco Kazimierz Dabrowski planteo la
teora de la desintegracin positiva, una aproximacin innovadora al desarrollo de la
personalidad. Entre otras ideas, Dabrowski defenda que las crisis psiconeuroticas
intensas son caractersticas y sealan procesos acelerados de desarrollo en el curso de la
formacin de la personalidad. Por lo tanto, este autor tambin consideraba que las crisis
y las desintegraciones temporales de la personalidad de tenan un carcter
potencialmente positivo (Dabrowski, 196425).

Finalmente, algunos pioneros de la psicologa transpersonal comenzaron a presentar


modelos que intentaban dar una explicacin y diferenciar

las experiencias

transpersonales y los estados modificados de consciencia de la psicosis. Entre estos


pioneros encontramos los trabajos de W. James y R Bucke sobre la fenomenologa de
24

-Clarck, C. F. (2004). R. D. Laing: what was therapeutic about that? Journal of Transpersonal
Psychology, 36 (2), 150-178.
25
-Dabrowski, K. (1964). Positive disintegration. Boston: Ed Little Brown & Co.

43

las experiencias religiosas y la consciencia csmica, la obra de C. G. Jung, quien


introdujo por primera vez la dimensin transpersonal en la psiquiatra y en la practica
clnica y el trabajo del psicoanalista italiano R. Assaglioli.

Posteriormente John Weir Perry (1974) intento explicar el contenido de algunas psicosis
desde un enfoque jungiano. Perry publico el libro The far side of the madness. Roots of
renewal in myth and madness en 197426, interpretando las psicosis desde el contexto de
la dinmica arquetpica jungiana y la interpretacin de los mitos realizada por Joseph
Campbell. Perry fundo el centro Diabasis en San Francisco en colaboracin con el
sistema de salud mental comunitario de la ciudad. Diabasis era un centro residencial
donde se trabajaba con episodios de <esquizofrenia> en adolescentes sin usar
medicacin. El objetivo era ofrecer un hogar donde los adolescentes diagnosticados de
esquizofrenia tuviesen la oportunidad de experimentar de forma consciente los
profundos procesos que estaban atravesando durante esos momentos de confusin
(Perry, ..).

Una ltima influencia proviene del trabajo de Joseph Campbell en el campo de la


mitologa comparada. Este autor se dedico a investigar en profundidad la importancia
de la mitologa y los mitos en el comportamiento individual y colectivo, y recibi la
influencia de la obra de Jung y sus ideas sobre los arquetipos y el inconsciente colectivo.
A partir de sus numerosos estudios comparados de diversas mitologas y religiones,
llego a la conclusin de que existen una serie de temas comunes a todas ellas. Campbell
destaco la importancia de la figura del hroe en diversas pocas y en todas las culturas
humanas que investig.
En su obra El hroe de las mil caras: psicoanlisis del mito 27 , publicada en 1949,
planteo la hiptesis de que el hroe pasa a travs de unos ciclos, un patrn cultural
comn al que denomina el viaje del hroe. Este viaje presenta unas etapas comunes en
las mitologas de diversas pocas y culturas: separacin- retiro,

iniciacin-

entendimiento y vuelta a la sociedad y transformacin de esta.


26

-Perry, J. W. (1974). The far side of the madness. Roots of renewal in myth and madness. Ed Prentice
Hall.
27

-Campbell, J (1959). El hroe de las mil caras: psicoanlisis del mito. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica. (291.13 Cam).

44

A lo largo de este libro seala las coincidencias significativas entre ciertos elementos
caractersticos de los mitos y el simbolismo de los sueos. El autor realiza una
exposicin detallada de estos elementos, recurriendo a ejemplos de las mitologas de
diversos grupos culturales. La separacin, la iniciacin, la apoteosis y el regreso son
componentes esenciales del viaje del hroe, y son elementos que se pueden encontrar en
los mitos, las leyendas y los rituales de los pueblos de todo el mundo, incluyendo los
mitos griegos y polinesios, las leyendas africanas, en las tradiciones indgenas
norteamericanas, en los cuantos de hadas e incluso en ciertos smbolos de las grandes
religiones monotestas.

Campbell apunta la posibilidad de que estos sistemas simblicos representen creaciones


naturales de la mente humana, siguiendo las ideas de Jung. Por otra parte, considera que
la situacin perturbada de la sociedad occidental contempornea se puede deber al
descrdito y abandono progresivo en el que han cado las mitologas occidentales, y a la
excesiva racionalizacin de la sociedad moderna. Esto hace que las imgenes simblicas
se refugien en su lugar de origen, en el inconsciente, y el individuo aislado tiene que
enfrentarse a los dilemas que antiguamente se resolvan a travs de de los sistemas
mitolgicos colectivos.

Adems Campbell considera que el mito del viaje del hroe es adecuado para explicar
las experiencias y los procesos que viven los esquizofrnicos en las sociedades
occidentales, y los chamanes en las sociedades preindustriales. Por lo tanto, Campbell
defiende la relevancia de la comprensin de los mitos en la espiritualidad y la psicosis.
Esta propuesta, y el patrn comn de fases que presenta Campbell han supuesto una de
las principales influencias y fuentes de inspiracin de la psicologa transpersonal, ya que
muchos autores aplican estas fases para explicar los procesos que se encuentran
trabajando con estados modificados de consciencia y lo que Grof denomina
emergencias espirituales. -Modelos de locura: aproximaciones psicolgicas, sociales y
biolgicas a la esquizofrenia / John Read, Loren R. Mosher, Richard P. Bentall (eds.).

45

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