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Luces de Praga

Luces de bohemia
Jessica Steele

Luces de Praga (1995)


En Harmex: Luces de bohemia (1994)
Ttulo Original: West of Bohemia (1993)
Editorial: Harlequin Ibrica
Sello / Coleccin: Julia 697/Jazmn
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Ven Gajdusek y Fabia Kingsale

Argumento:
Cara Kingsdale, una reportera muy experimentada, haba conseguido que el
hermtico Ven Gajdusek le concediera una entrevista.
Pero ahora, debido a un imprevisto, no poda ir y le pidi a su hermana que
viajara a Checoslovaquia en su lugar.
Fabia saba que no iba ser sencillo engaar a un hombre como Ven.
Y menos aun si se enamoraba de el

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Captulo 1
Fabia cambi de posicin al despertar en su habitacin del hotel ese lunes y al
empezar a recordar, volvi a cerrar sus hermosos ojos verdes y dese por un
momento estar de regreso en Inglaterra. Un segundo o dos despus volvi a abrirlos,
se senta agitada. Deba ver la situacin por el lado optimista, pero el nico problema
era, se dijo con desaliento, qu aparte del lugar en el que estaba, el encantador
balneario de Marinsk Lzne, en Checoslovaquia, un pas que siempre haba
querido visitar, no haba ninguna otra cosa interesante.
Debi estar loca, total y ridculamente loca, pens, para haberse dejado
convencer por su hermana y hacer ese viaje, sola. Sin duda, en las mismas
circunstancias, a Cara le hubiera ido mucho mejor.
Su hermana era ms sofisticada que ella, pero a los veintiocho aos de edad,
seis ms de los que Fabia tena, era de esperarse que lo fuera. Y, de todas maneras,
Cara no habra durado ms de dos minutos en su trabajo como periodista si no
hubiera madurado.
Madurado o no, Fabia siempre defenda a su hermana incluso con el
pensamiento, sta tena un gran e importante taln de Aquiles, Barnaby Stewart,
quien era una gran persona y era brillante como cientfico, pero por otro lado
distrado y en general bastante intil. Haba ocasiones, y Fabia lo saba muy bien, en
que Barnaby conduca a su ordenada y eficiente hermana a una total confusin. De
todas maneras, Cara estaba profundamente enamorada de l y haca un ao que se
haban casado.
La chica estir la mano hacia la mesa de noche para tomar su reloj. Era
temprano y no tena prisa en empezar un da que podra caer en la misma categora
desafortunada que el anterior, el anterior, repiti incorporndose en el lecho y
recargndose en la cabecera.
Los acontecimientos no haban resultado como los haba planeado. Cmo
deseaba que su hermana estuviera all! Deba estar con ella, de hecho era Cara la que
iba a hacer el viaje a Checoslovaquia sola.
Sin querer, Fabia record su hogar en Gluocestershire donde viva con sus
padres en el pueblo de Hawk Lacey. Su familia tena una pequea empresa y una
instalacin para cuidar perros mientras sus dueos salan de vacaciones. A Fabia le
encantaban los canes y los gatos, y haba pensado estudiar para veterinaria. Estaba
estudiando para el examen de admisin cuando su padre descubri que se haba
estado durmiendo con un atractivo spaniel lo que hizo al seor expresar sus dudas en
palabras.
S que alguien tiene que dedicarse a ello, cario declar con sensibilidad,
pero creo que no tienes el carcter para soportar el lado triste de esa profesin.
No te sentirs desilusionada si no entro a estudiar esa carrera? le haba
ella preguntado, y se sinti ms contenta que haca semanas cuando le respondi.
No seas tonta brome l.

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Cuando Fabia dej la escuela, pareca estar hecha para dedicarse a darles de
comer y ejercitar a los perros proporcionndoles todo el amor y la atencin que tanto
necesitaban.
A su hermana tambin le gustaban los animales, pero nunca haba tenido nada
que ver con ellos, se haba salido de su casa al cumplir los dieciocho aos. Cara se
haba casado y viva con Barney en Londres, pero iba a visitarlos a Hawk Lacey
siempre que poda. A veces Barney la acompaaba, pero, como a menudo ella poda
coordinar las visitas con algn reportaje en esa rea, iba sola.
Fue en una de esas ocasiones, en febrero, dos meses atrs, cuando, habiendo
manejado a Cheltenham para hacer una entrevista, se desvi para verlos. Fabia sinti
que estaba muy emocionada y comprendi que no era la nica cuando apenas se
sentaron a tomar el t, su padre le pregunt ya que era muy observador:
Nos lo vas a contar o es un secreto?
Adivinen quinempez Cara a decir.
Vas a tener un nio! trat de adivinar su madre, aflorando un nietecito.
Mam! exclam Cara, exasperada. Ya tengo bastante tratando de
cumplir con mi profesin y tener que limpiar todo el tiradero que deja Barney para
todava aadir un nio a mi carga de trabajo!
A Norma Kingsdale le mortificaba que su hija mayor no tuviera ninguna
intencin de abandonar su carrera, pero esperaba que lo hiciera cuando se decidiera
a tener familia. Como no haban visto a Cara desde Navidad, y como podran pasar
otras cinco semanas o ms, antes que la volvieran a ver, no discuti ms y la anim
para gozar del momento que tenan.
Dijiste, "adivinen quin"
Cara no necesitaba que la motivaran y sus ojos volvieron a brillarle de emocin.
Adivinen a quin le acaban de otorgar la entrevista del ao.
Despus de un periodo de trabajo por su cuenta, la joven estaba trabajando para
la connotada revista bimestral Verity. Para Fabia, que pensaba que su hermana era lo
mximo, la entrevista era una prueba ms de que era una excelente profesionista.
La que acabas de hacer en Cheltenham? le pregunt emocionada mientras
esperaba que le diera ms detalles.
No, vlgame Dios! neg Cara. Esa entrevista casi no tiene importancia
comparada con esto.
Aja!, se trata de una entrevista que an no has realizado dijo Godfrey
Kingsdale.
Cara asinti con la cabeza y prosigui a decirles que haba escuchado decir, esa
maana cuando entr a su oficina para ver si haba recibido correspondencia, antes
de irse a Cheltenham, que le haban asignado la entrevista con el famoso Vendelin
Gajdusek.

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El escritor checo? pregunt Fabia. Aunque no haba ledo ninguno de sus
libros, saba que lo tenan en alta estima dentro del mundo literario.
El mismo! exclam Cara. Casi no puedo creerlo. Me pellizco, para saber
si estoy dormida o despierta.
Pero, cre que l nunca otorgaba entrevistas? record Godfrey Kingsdale.
As es asinti Cara. Por eso mismo es tan extraordinario que despus de
semanas y semanas de acaramelar a su secretaria por fin logr convencerlo. Todava
no lo puedo creer, aunque tenga yo aqu la carta para probarlo.
Los siguientes minutos todos la felicitaron ya que comprendan que haba sido
un gran logro. Luego la seora Kingsdale pregunt:
Tendrs que ir a su hotel a entrevistarlo?
Hotel? dijo Cara, pero de inmediato comprendi. Ah, l no vendr a
Inglaterra, yo debo ir a Checoslovaquia.
Checoslovaquia! exclam la seora.
Est en Europa Oriental, mam, no en Marte Cara se ri, todava muy
entusiasmada por las noticias de esa maana.
Y Barney est de acuerdo con que vayas? pregunt Norma.
l est ms emocionado que yo respondi Cara, revelando que le haba
llamado por telfono cuando se enter de la noticia. Y no, mam, no le importa.
Mientras yo est feliz en mi profesin, l me apoyar sonri para no dar la
impresin de que le fastidiaba el hecho de que su madre pensara que debera
dedicarse ms a su hogar, porque ya estaba casada. Adems, como lo ms pronto
que me puede recibir el seor Gajdusek es la primera semana de abril, todo ha
resultado perfecto.
No tena Barney que ir a los Estados Unidos a finales de marzo? intercal
Fabia.
Te acordaste Cara sonri y le revel. En realidad estaba preocupada al
pensar en qu iba a hacer durante las cuatro semanas que l estara de viaje, ya me
acostumbr a tenerlo en casa admiti, aunque todos pensaban lo contrario.
Ahora ya hice planes para pasar con l las dos ltimas semanas, juntos, como en una
especie de vacaciones, pero las dos primeras semanas se qued pensando y mir
a Fabia. Acabo de tener una maravillosa idea, por qu no me acompaas a
Checoslovaquia?
No hablas en serio! exclam la joven, emocionndose de inmediato.
Claro que s replic Cara. Sers la mejor compaa y te fascinar, estoy
segura.
Creo que ests recordando la poca en que todos los chicos estaban volviendo
a sus padres locos con la msica pop, Fabia tocaba da y noche obras de Smetana,
Jancvek y Dvorvk murmur su padre a secas.

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Ests exagerando Fabia solt una carcajada, pero no pudo negar que haba
sido una gran aficionada de los compositores checos y todava lo era.
Entonces, qu opinas? pregunt Cara y Fabia se volvi para preguntarles
a sus padres.
Creen que puedo? No me necesitarn?
Hace mucho que debiste tomarte unas vacaciones declar de inmediato su
madre.
Podemos estar solos una semana y luego mir intrigado a Cara, o
dos?pregunt.
El seor Gajdusek vive en la regin de Checoslovaquia llamada Bohemia
Occidental y quera llegar en avin, encontrar Marinsk Lzne donde tiene su casa y
volar de regreso a Inglaterra respondi Cara. Pero si Fabia me acompaa
podemos ir manejando, tomar el transbordador a Blgica, cruzar Alemania y
cuando su padre la mir frunciendo el ceo dijo. Podemos tomar turnos para
manejar y parar en algunos lugares en Alemania corrigi mirando de reojo a Fabia
que sonrea, y una vez que haya concluido mi entrevista tomarlo como vacaciones,
quedarnos unos das y conocer los alrededores. Incluso podramos ir a Praga.
Podemos? pregunt entusiasmada Fabia y quedaron de acuerdo.
Durante los dos meses que quedaban Fabia hizo varias veces el equipaje, y
adquiri un libro de frases checoslovacas traducidas al ingls. Cuando su padre
opin que el auto que l y su madre le haban reglado para sus cumpleaos era ms
confiable en carretera que el elegante auto de Cara, que no tena un motor tan
potente, decidieron que utilizaran su cuidado Volkswagen para el viaje.
Las hermanas hablaban por telfono muy seguido. Y mientras creca el
entusiasmo de Fabia ante la perspectiva de ir a conocer el pas de sus compositores
favoritos, creca tambin la alegra de Cara ante la idea de ir a hacerle una entrevista
a Vendelin Gajdusek. Era como si todava no quisiera creer que era tan afortunada,
que ella, entre tantos afamados periodistas que buscaban entrevistarlo, haba sido
aceptada por l. Era obvio que estaba en la cspide de su carrera!
Para cuando lleg la semana en que emprenderan el viaje, Fabia haba
conseguido y ledo una de las obras de Vendelin Gajdusek traducida al ingls y
senta tanta admiracin por el escritor como por su hermana. Aunque prefera el
estilo suave y poco agresivo de escribir, no poda dejar de admirar la afilada
narrativa del checoslovaco.
Deba ser una emocin increble poder conocer al hombre que era autor de esa
obra, pensaba cuando cerraba la maleta por ltima vez, el martes en la maana,
aunque saba que eso iba a ser imposible. Haban planeado con mucho cuidado el
primer da de lo que llamaban su "experiencia checoslovaca", as que Fabia saba por
adelantado que nunca llegara a conocer a Vendelin Gajdusek.
De nuevo, Cara repas los primeros das de su itinerario en su memoria. Barney
haba volado a los Estados Unidos el jueves anterior, y ella deba llegar manejando al
apartamento donde vivan en Londres, el martes por la tarde. De all, Cara lo tena ya

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todo meticulosamente planeado; ella y Fabia iran conduciendo a Dover y tomar el
transbordador a Ostend el mircoles en la maana. Cruzaran Blgica y entraran
tranquilas en Alemania donde pasaran la noche. El jueves deban llegar a la frontera
Checa. De acuerdo a los planes de Cara, quien haba hecho reservaciones en el hotel
en Marinsk Lzne, deban llegar a su destino ese da en la tarde.
Tenan bastante tiempo, haba declarado, para descansar antes de salir, un poco
antes de las once de la maana, para acudir a su valiosa cita con el seor Gajdusek el
viernes en la maana. Despus de eso, tendran vacaciones.
Fabia no poda pensar ms que en la "Experiencia Checoslovaca", cuando se
despidi de sus padres junto a su auto.
Recuerda hija que debes
No te preocupes, mam Fabia sonri a su madre que estaba preocupada.
Ya conoces a Cara, es de lo ms eficiente, todo saldr a la perfeccin.
Slo unas horas despus Fabia dese, con todo su corazn, haber tocado
madera cuando hizo esa declaracin. Porque algo haba salido mal. Muy mal y
todava antes de salir de Londres!
Contenta, sonriente y confiada, haba quitado de su frente unos cabellos, largos
y rubios y los haba puesto detrs de la oreja y esperaba que su hermana fuera a
abrirle la puerta.
La sonrisa en su rostro se desvaneci de pronto en el momento en que Cara
abri la puerta y contempl la desusual palidez de su rostro y las seales, casi
inequvocas, de que haba estado llorando.
Cara! Cario! Qu te pasa? entr al apartamento con ella.
No puedo ir! exclam a secas.
Fabia se estremeci, pero estaba ms interesada en ese momento en averiguar
qu poda hacer para ayudar en lo que fuera y por lo que fuera, que preocupada
porque pareca que su anticipado y emocionante viaje a Checoslovaquia no se
llevara a cabo.
Por qu? Qu ha sucedido?
Barney est enfermo respondi con angustia; haba llorado bastante,
pero ya estaba ms controlada.
No! No, cario! se lament Fabia y abraz a la joven, luego ambas
tomaron asiento. Qu le pasa? pregunt rogando a Dios que no fuera algo
grave.
Todava no lo saben. Me llamaron por telfono hace como tres cuartos de
hora. Ha contrado algn virus y est delirando de fiebre mientras los doctores hacen
lo imposible por averiguar qu es lo que tiene.
Vas a ir con l? era ms una declaracin que una pregunta.

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Llam de inmediato al aeropuerto, ya reserv en el primer vuelo que sale
hacia all. Podras llevarme? Me siento demasiado nerviosa para manejar confes
Cara.
Claro que s respondi Fabia sin titubear, y estaba a punto de aadir que se
ira en el mismo vuelo cuando not un cambio en la expresin de su hermana.
Conocindola bien, Fabia se maravillaba de que a pesar de que Barney estaba por lo
visto, bastante grave, Cara haca un gran esfuerzo para sobreponerse a la noticia que
haba recibido haca menos de una hora.
Se maravill todava ms cuando la eficiencia de su hermana sali a flote al
declarar:
Segn mis clculos tendrs tiempo todava de llegar a Dover despus de
dejarme en el aeropuerto y continuando en la misma lnea antes de que Fabia la
convenciera de que no ira a Checoslovaquia sin ella. Te tardars como cuatro
horas en cruzar de modo que podrs dormir y descansar antes de se call, pero
pareca tratar con desesperacin de no pensar en la gravedad de su adorado marido
hablando de su trabajo. Es increble que tenga que perder la oportunidad de
entrevistas a Gajdusek suspir temblorosa. Era la entrevista de una vida.
Fabia haba olvidado todo acerca de la cita de su hermana para el viernes a las
once, pero sinti lstima por ella.
Cunto lo siento le dijo con ternura, consciente de todo lo que significaba
para Cara. Por lo tanto slo pudo amar y admirar ms a su hermana porque al tener
que escoger entre la entrevista ms importante de su carrera y volar para estar junto
al lecho del enfermo haba elegido, sin titubear, adonde estaba su esposo. Fabia sinti
que las lgrimas la iban a traicionar, comprendi que estaba en peligro de mostrarse
abrumada y eso no ayudara en nada. De modo que, reprimiendo el llanto, trat de
ofrecer alguna ayuda ms prctica. Quizs sugiri tentativamente, otra
persona pueda hacer esa entrevista en tu lugar.
Tienes razn Cara se volvi para verla, daba gusto que estuviera sonriendo
con valenta. Fabia le sonri a su vez, pero la sonrisa desapareci cuando un segundo
despus declar, con claridad. T.
Yo! exclam Fabia, sabiendo que en una situacin como esa, su hermana
no bromeaba.
Eres la ms indicada para hacerlo dijo e ignorando que su hermana la
miraba con incredulidad, prosigui. He tenido tiempo para pensarlo bien y con
cuidado, han sido los tres cuartos de hora ms largos de mi vida, entre la llamada y
tu llegada y tienes que ser t. Ya hice la lista de las preguntas que debes hacerle
Cara! protest, tratando de detenerla antes que fuera demasiado tarde.
No puedo hacerlo! tuvo que decirle y cuando su hermana, de pronto, la mir con
hostilidad expres: Estoy segura de que le puedes escribir o llamar por telfono al
seor Gajdusek, si quieres yo puedo hacerlo por ti se ofreci apresurada, no
queriendo contrariarla. El seor Gajdusek comprender, sin duda te dar otra cita
si

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Claro que no! la interrumpi Cara con hostilidad. Sud sangre para
conseguir que aceptara verme. Te aseguro que yo no voy a arruinarlo todo
dicindole que no puedo acudir a la nica cita que me ha concedido. Adems, su
secretaria, Milada Pankracova, me mand decir en su carta que su jefe no tena
deseos de repetir dos veces las cosas, y que esa era la ltima vez que trataban el
asunto. Lo nico que tena que hacer era presentarme en la fecha mencionada, y l
cumplira con su promesa. Slo que Cara se detuvo y mir con seriedad a su
hermana, esta vez, no ser yo quien lo vea, sino t.
Pero Fabia empezaba a sentir desesperacin, recordando que cuando su
hermana tena algo en mente era difcil disuadirla, no puedes llamarle a alguno
de tus colegas para que asista a la entrevista? Ellos son profesionales y
Has de estar loca! Ya te expliqu todo lo que tuve que hacer para conseguir
esta entrevista. Si crees que voy a dejar escapar esta preciosa joya por la que he
trabajado toda mi vida, y que otra persona de la revista Verity firme ests
completamente
No aceptaran, dadas las circunstancias, poner tu nombre?
Vlgame Dios, cunto te falta aprender! le grit. Pero al mismo tiempo se
le llenaron de lgrimas los ojos y Fabia se conmovi. Le costaba trabajo controlar su
propio llanto y la periodista le pidi con voz temblorosa: No podras hacerme este
gran favor? Slo te estoy pidiendo una hora de tu vida eso es todo.
Ay, Cara! llor, sintindose el ser ms malvado de la tierra. Qu
significaba una hora en toda una vida, por amor de Dios?
No te estoy pidiendo que escribas la entrevista. Yo puedo hacerlo cuando t
me entregues tus anotaciones. Lo nico que te estoy pidindoles que consigas
algunos datos relevantes, respuestas que yo pueda redactar explic con voz
temblorosa. Haras eso por m, cario?
Claro que s cmo poda rehusarse?, y desde ese momento hasta que lleg
la hora de ir al aeropuerto estuvo escuchando intensamente todas las instrucciones
que Cara tena que darle.
Para cuando estaban en camino, Fabia ya conoca la direccin de Vendelin
Gajdusek y se devanaba los sesos pensando en qu otra cosa debera saber.
Llegaron al aeropuerto con bastante tiempo de anticipacin, y Fabia le sugiri a
su hermana que llamara a sus padres para avisarles de Barney.
No, no lo creo declar Cara. Adems ya se habrn acostado a dormir. Si
Barney empeora prosigui y se le quebr la voz, los llamar. Por lo pronto me
hars un gran favor si t tampoco les avisas. Tratarn de desanimarte para que no
vayas a Checoslovaquia a hacer mi trabajo, ya sabes como son.
No puedo decirles mentiras! replic Fabia reacia, aunque en vista de lo
qu estaba pasando su hermana, se resign.
No tendrs que hacerlo. Ellos saben que ambas manejaremos durante estas
vacaciones de trabajo. No esperarn que enviemos tarjetas postales separadas, as
que cuando quieras enviarles alguna sera conveniente que aadieras mi nombre. Y

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hablando de tarjetas prosigui mientras Fabia pensaba que aadir su nombre era
mentir, llvate un par de mis tarjetas profesionales busc en su bolsa, las sac de
su cartera y se las entreg a su hermana, quin saba que ella usaba su nombre de
soltera en su trabajo; ley las tarjetas: "Cara Kingsdale, Revista Verity". La periodista
sigui dndoles instrucciones. Gurdalas en caso de que el seor Gajdusek quiera
pruebas de que t representas a Verity. Oh! exclam de pronto al ver un sobre con
el sello de Checoslovaquia en su bolsa. Llvate tambin esto. Es la importante carta
donde me avisan de la fecha y de la hora de la entrevista.
No se ofender el seor Gajdusek de que lo entreviste una persona que no es
periodista profesional? pregunt con inocencia y qued horrorizada no slo ante la
expresin de ira en el rostro de su hermana sino por su respuesta.
En serio! explot con impaciencia, no le puedes revelar que t no eres
una profesional! grit, y murmurando algo que sonaba desagradable agreg:
Tienes que fingir que eres yo Cara Kingsdale! insisti.
Yo no puedo hacer eso! exclam Fabia asombrada.
Por amor de Dios! No es como si ya nos conociera a ambas o si fuera a
volvernos a ver silb Cara y cuando las personas empezaban a mirarlas, su tono
cambi por completo. Te avergonzara tanto fingir que eres yo por una hora?
pregunt lamentndose. Y, jugando su ltima carta. Me defraudaras ahora?
Fabia condujo el auto hasta Dover, disgustada consigo misma porque en lugar
de cooperar cuando Cara tena tanto de qu preocuparse, haba puesto obstculos.
Trat de animarse cuando subi al transbordador porque habindose rendido de
inmediato y completamente le haba asegurado a su hermana que poda irse al lado
de su marido con toda tranquilidad y que habindole dado su palabra, jams la
defraudara si de ella dependiera.
El cruce a Ostend fue rpido y Fabia cuando no rezaba para que se aliviara
Barney, trataba de enfrentarse al hecho de que, a pesar de tener aversin innata al
engao y a las mentiras, acababa de aceptar practicar ambos. Tena que mentir al
escribir el nombre de Cara en las tarjetas postales que enviara a sus padres. Y no era
un engao presentarse en el hogar de Vendelin Gajdusek fingiendo que era su
hermana?
Fabia condujo el auto a travs de Blgica y entr a Alemania deseando con toda
su alma que llegara el sbado y que pasara la tan mentada entrevista con el famoso
escritor.
De pronto se percat de que no le haba preguntado a su hermana una cosa
fundamental, cundo debera regresar a Inglaterra?
Debido a todo lo acontecido haba disminuido su emocin ante la perspectiva
de conocer Checoslovaquia. Sin embargo, tena la impresin, por la sugerencia de
Cara, de que mandar tarjetas postales a casa, quera decir permanecer fuera las dos
semanas como haban planeado. Qu era lo que la periodista quera que hiciera?
Para Fabia la idea de terminar con la entrevista, sin arruinarla, y regresar de
inmediato a Ostend, era muy atractiva. Por otro lado, algo la llamaba y le deca
todava no.

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Comprendi entonces que estaba fatigada y confundida. Mir su reloj, al que le
haba aumentado una hora por el cambio de horario desde Ostend, y vio que eran
ms de las seis de la tarde y que, aparte de tomar gasolina y detenerse en Aachen
para tomar caf, haba estado manejando sin parar desde las nueve de la maana.
Un poco despus se detuvo frente a un hotel en esa ciudad que tena mil aos
de antigedad, Bamberg. Al da siguiente atravesara las fronteras de Alemania y de
Checoslovaquia hasta llegar a su destino en Marinsk Lzne. Ya haba adelantado
bastante.
Fabia despert en la habitacin del hotel en Bamberg y pens que si Cara
estuviera con ella, y como ya no estaran lejos de su destino, hubieran aprovechado la
oportunidad de conocer la ciudad. Le habra encantado conocer la plaza de la
catedral y ver el castillo de Bamberg. Pero estaba sola, y mientras rezaba porque se
aliviara Barney, se puso nerviosa, y sinti que tena que seguir su camino.
Detenindose slo para llenar el tanque de gasolina de nuevo, cruz la frontera
de Alemania y seis millas despus se detuvo en Cheb, cerca de la frontera de
Checoslovaquia, donde cambi libras esterlinas por coronas checas, y sigui
manejando pensando si su nerviosismo seguira hasta despus del almuerzo del da
siguiente. Para entonces tendra ya las respuestas a todas las preguntas que haba
escrito Cara, y podra relajarse y respirar tranquila. Desafortunadamente, no todo
result como lo haba planeado. Es decir, hasta cierto punto. Lleg al hotel en
Marinsk Lzne el jueves en la tarde, donde tom un bocadillo en su habitacin
mientras estudiaba la lista de preguntas que le entreg su hermana y trat de
memorizarlas bien antes de presentarse ante el seor Vendelin Gajdusek al da
siguiente. Luego, sintindose tensa, sali del hotel para pasear por Hlavn Trida, la
avenida principal. Pero eso no alivi su ansiedad y sintiendo que le era imposible
vivir con la conciencia sucia y la culpa, regres al hotel pensando que no le volviera a
suceder tener que suplir a su hermana.
No tena mucha hambre, pero baj al comedor del hotel como a las ocho de la
noche y fuego regres a su habitacin para pasar una noche inquieta.
Al da siguiente, se asom a la ventana de la habitacin del hotel, en el rea
forestal Slavkosky, hacia las colinas cubiertas de rboles que rodeaban Marinsk
Lzne, y tampoco tuvo apetito. Tom caf y yogur, y despus fue a la recepcin a
pedir informes de cmo llegar a la casa del seor Gajdusek. De all regres a su
habitacin, luego sali con bastante anticipacin, dado que la casa quedaba en las
afueras de Marinsk Lzne, vestida con su mejor traje sastre, en lana verde de cuello
redondo y saco largo y habiendo peinado con cuidado su cabello rubio.
Pero para entonces estaba tan tensa, por el engao que por amor y lealtad se
vea forzada a realizar que no vio los imponentes edificios que dejaba atrs,
conduciendo rumbo al valle donde terminaba el pueblo y empezaba una carretera a
travs de los bosques.
Era en el rea boscosa donde se divida la carretera en una muy amplia y en
otra secundaria, sta era la que, le haban dado instrucciones, deba tomar. Al final
dio vuelta a la derecha, y a unos cuantos metros se encontr frente al ms elegante
edificio de cuatro pisos. Ella saba que ah viva el hombre que entrevistara.

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Consult su reloj, sintiendo gran nerviosismo. No tena el carcter para hacer
esas cosas! Y lo comprob, adems, por las nuseas que senta. Faltaban an quince
minutos para que fuera la hora convenida.
Durante un momento trat de calmarse y de aparentar seguridad en s misma,
luego, ms tranquila, sali del auto y se acerc a la imponente puerta principal del
edificio.
De pronto un ataque de pnico casi la hizo retroceder, pero sin hacer caso a sus
emociones presion el timbre de porcelana. Era demasiado tarde para huir, y empez
a luchar, desesperada por mantener la calma repasando de nuevo toda la lista de
preguntas, pero no recordaba ni una.
En ese momento, con el corazn en los pies, escuch que alguien se acercaba. Si
haba pensado que era el hombre que all viva, habra sentido desilusin. No era un
hombre quien abri la puerta, sino una mujer regordeta como de cincuenta aos.
Buenos das dijo Fabia sonriendo a la seora.
Dobryden respondi la mujer con sus propios "buenos das".
Por el bien de su hermana, Fabia continu sonriendo, pero se desanim al
comprender que esa seora fuera su esposa, ama de llaves o ambas cosas, no saba
hablar ingls. Y tampoco, por la expresin de intriga en su rostro, estaba informada
de su visita.
Me llamo Fa hmm tosi para encubrir su primer error, y todava no
haba empezado!. Me llamo Cara Kingsdale volvi a sonrer, y como vio que no
obtena respuesta, continu. Vine a ver al seor Gajdusek sin embargo, aparte de
parpadear al reconocer el nombre, la mujer tampoco respondi. Fabia empez a
devanarse los sesos, pensando en como derribar la barrera del idioma. De alguna
manera record las tarjetas de presentacin que le haba dado Cara y con la
esperanza de que la mujer se la entregara al dueo de la casa, busc en su bolsa y la
sac de su cartera para entregrsela a la mujer.
Sinti alivio cuando, despus de mirar el pedazo de papel, que de seguro no
significaba nada para ella, la mujer dijo con amabilidad.
Prosm za prominut y desapareci.
Fabia no entenda ni una palabra de checo; slo haba averiguado que prosm
significaba "por favor", esperaba que la cordial mujer se hubiera disculpado para ir a
entregarle su tarjeta a Vendelin Gajdusek.
Cuando Fabia volvi a escuchar pisadas que se acercaban adonde estaba ella, se
estremeci de nervios. Pero la mujer a quien le haba entregado la tarjeta apareci
acompaada de otra seora, de uniforme, con un plumero en la mano y de la misma
edad, a quien haba distrado de sus labores de limpieza.
Buenos das le dijo la seora en ingls, con acento extranjero.
Con acento o no, Fabia sinti aminorar su tensin al or a alguien hablando
ingls. Pero un minuto despus se senta igual de tensa. Porque, despus de volver a

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repetir su ritual de presentacin y de sealar el motivo de su visita, se enter, si
entendi bien, que el hombre con quien tena la cita, no estaba all!
Sali por un momento? Fabia pregunt despacio, tratando de aclarar su
situacin. Luego, cuando comprendi que no le haban entendido, repiti la pregunta
todava ms despacio.
Esper un momento y, cuando vio que se ilumin el rostro de la otra mujer,
empez a creer que por fin le responderan.
Praga anunci la mujer de uniforme.
Praga? repiti Fabia esperando haber entendido. Dice usted que el
seor Gajdusek est en Praga?
All est fue la increble respuesta.
All est! exclam Fabia, y todava no lo quera creer, pese a que la mujer
asenta con la cabeza.
Ano, s tradujo.
Pero si yo tengo cita con l! protest Fabia y comprendi que la mujer
desconoca la palabra "cita". Como el hecho de encontrar otra palabra no iba a
cambiar la situacin, se pregunt si el escritor regresara para cumplir con el
compromiso o si se habra retrasado por algn motivo imprevisto. De modo que les
pregunt:
Esperan que regrese hoy el seor Gajdusek? y como vio que no
comprendieron, seal su reloj y volvi a preguntar. A qu hora lo esperan de
regreso?
Una semana le inform la mujer dejndola atnita.
Diez minutos despus, Fabia iba conduciendo de regreso al hotel, sintiendo
incredulidad y asombro. Haba insistido a la recamarera que le confirmara si haba
comprendido su ltima pregunta y de nuevo le haba repetido "una semana". Fue en
ese momento que Fabia record a Milada Pankracova con quien se haba comunicado
su hermana.
Est la secretaria del seor Gajdusek? haba preguntado.
Secretaria?
Milada Pankracova.
Ah! haban reconocido el nombre, pens Fabia, animada. No est
haba aadido la mujer y Fabia crey que eso quera decir que el seor Gajdusek
haba ido a Praga para un asunto de negocios y se haba llevado a su secretaria con
l. Y entonces qu iba a pasar?
Qu poda hacer?, se pregunt y comprendi cuando lleg al hotel y entr al
bar a tomar caf, que tendra que regresar a Inglaterra cuanto antes. Haba intentado
hacer lo que le pidi Cara. De hecho, estuvo a punto de cumplir con ella desde el
momento en que lleg a la casa de Vendelin Gajdusek a tiempo para la cita y adems
haba tocado el timbre.

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Con toda calma, Fabia beba su caf. S, decidi, lo haba intentado, haba hecho
todo lo posible por Cara, pero irritada empez a cuestionarse. Todo lo posible?
Era la verdad?
En ese momento no necesitaba la pesadilla de su conciencia, pero al continuar
los sondeos, se pregunt en serio si en verdad era suficiente haberse presentado en la
casa de Vendelin Gajdusek y nada ms. Empez a pensar en su querida hermana y
todo lo que deba estar pasando, y, aunados el amor y los remordimientos, empez a
convencerse de que poda hacer algo ms.
Para empezar se supona que estaba de vacaciones, por amor de Dios, de modo
que no tena prisa alguna por regresar a su casa. Y adems, teniendo en cuenta todo
lo que esa entrevista significaba para su hermana, no poda quedarse una semana
ms en Marinsk Lzne?
Fabia decidi esperar a que regresara Gajdusek, aun cuando no tena ninguna
garanta de que el escritor le concedera entonces la entrevista. Pero considerando la
carta que, con las instrucciones, le haba enviado Milada Pankracova a Cara, tal vez
cumplira con su promesa de verla a ella o a su hermana.
La joven trataba de contrarrestar los sentimientos de miseria, al pensar que
estaba mal, de parte del escritor, estar ausente cuando saba que alguien ira desde
Inglaterra slo para verlo. De acuerdo, la cita se haba acordado haca dos meses, y
era posible, supona, que l o su secretaria hubieran llamado a la revista Verity, el
mircoles, para dejar el recado de que haba tenido que salir de viaje. No hubiera
podido adivinar que la periodista que estaba esperando haba decidido tomar el
camino largo por carretera en vez de abordar un avin el jueves.
Se molest con Vendelin Gajdusek, pero el enfado dur poco y desapareci,
dejndola preocupada por Cara y Barney, y por la entrevista que ya deba haber
concluido, pero que no haba siquiera iniciado. Cualquiera le hubiera podido decir
que tendra otra semana para sufrir agonas como la de ese da.
Fabia crea, sin embargo, que no deba pensar en eso, aunque era ms fcil
decirlo que hacerlo; iba a tratar y disfrutar todo lo que pudiera la siguiente semana,
pasando cada da como si realmente estuviera de vacaciones y sin preocupaciones.
Al final, Fabia, muy buena para caminar, abandon el hotel para explorar las
avenidas y caminos de Marinsk Lzne. Se detuvo un par de veces a tomar algo,
regres al hotel como a las seis de la tarde, contenta de que el poblado fuera tan
encantador.
El sbado volvi a caminar, durante varias horas, alrededor de las amplias y
limpias avenidas y por las calles bordeadas de rboles del balneario con sus artsticas
columnas y sus manantiales curativos. Haba ledo que el balneario formaba parte de
lo que se conoca como el Tringulo de Balnearios de Bohemia Occidental, los otros
dos eran Karlovy Vary y Frantiscovy Lzne.
Pas frente a hermosos edificios del siglo XIX, de cuatro pisos, con techos
amarillos, blancos, rojos y verdes, con prados bien cuidados y regres al hotel.
Faltaban todava cinco das para que pudiera entrevistarse con Vendelin Gajdusek y

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se le ocurri, entusiasmada de pronto ir a conocer los otros dos balnearios, ya que
tena el auto, si no quedaban muy lejos.
Podra informarme a qu distancia estn Karlovy Vary y Frantiscovy Lzne?
le pregunt al recepcionista del hotel.
Con mucho gusto el hombre sonri disfrutando sus hermosos rasgos y su
cutis exquisito.
Cuando se despert el domingo en la maana, pens en Cara, en Barney y en el
hombre que an no conoca, pero que esperaba conocer, y luego intent eliminar, su
ansiedad recordando que Frantiscovy Lzne estaba a menos de veinticinco millas y
que ah pasara el da.
Un poco despus del desayuno, Fabia condujo su Volkswagen hacia el otro
balneario y cincuenta minutos despus estaba paseando por el parque del pueblo,
entre rboles, bancas y un escenario para una banda de msica. Durante ms de una
hora camin por el lugar que el dramaturgo Goethe llam "un paraso terrenal", y
dese tener ms vacaciones para poder explorar mejor la zona.
Estaba en el mejor estado de nimo que recordaba desde haca mucho tiempo
cuando regres, ms tarde a su auto. Haba conducido muy poco cuando tuvo que
detenerse a consultar el mapa, y luego, para su asombro, ya no pudo encender el
motor.
En un principio se qued all sentada, incapaz de creer que su auto no
arrancara. Pero, cuando comprendi totalmente que no podra hacerlo, pens que
dados sus escasos conocimientos de mecnica, tena un serio problema.
Bajarse y levantar la tapa del motor no le servira de mucho, dado que la falla
poda estar frente a sus ojos y ella jams la reconocera.
En un estado de suprema ansiedad, mir distrada por el espejo retrovisor y,
santo Dios, pens al percatarse de que estaba en un sendero estrecho bloqueando el
paso por completo y que haba un Mercedes negro detrs de ella, esperando
pacientemente que lo dejara pasar.
Entendi que no poda hacer otra cosa que ir a disculparse y, de ser posible,
explicar que su auto no arrancaba, puso la mano en el picaporte de la puerta y supo
que no tena necesidad de moverse. Desde su espejo vio que abran la puerta del
Mercedes y que bajaba de all un hombre alto y aristocrtico.
Dios me ayude, se dijo mientras bajaba el vidrio de su ventana al ver que l se
acercaba No tuvo ni oportunidad de preocuparse de que no la entendiera, porque
en el instante en que el hombre, vestido en forma elegante aunque informal, se
inclin y le pregunt en perfecto ingls.
Algn problema?
S. Mi auto no arranca! respondi de prisa, sintiendo latir con fuerza su
corazn al mirar los ojos negros, penetrantes e inteligentes, que contemplaban su
largo cabello rubio, sus ojos verdes, sus rasgos y su cutis delicado. No haba
fallado, pero ahora de repente no quiere arrancar aadi ella con mayor lentitud,

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tratando de controlarse y comprendiendo que con la placa de Gran Bretaa nadie
tendra que ser un genio para adivinar que ella era inglesa.
Ya debe haber intentado todo supongo? pregunt el hombre de cabello
negro con tono cordial y agradable ganndose un buen trato debido a que no le
hablaba con prepotencia.
Me falta ver el motor. Aunque a m no me ayudara hacerlo le confes al
hombre alto y delgado que le pareci de unos treinta y cinco aos.
No significara mucho tampoco para m respondi con cierto encanto y,
mientras dio un brinco el corazn de la joven, l se encarg del problema sealando
un recodo hacia la derecha. Mueva el volante hacia all. Yo lo empujar hasta un
taller mecnico.
Fabia estaba todava sorprendida de que su Volkswagen iba a ser empujado por
un Mercedes, cuando el extrao camin hacia su auto y ella tuvo que recuperarse y
mover el volante.
Todava estaba incrdula cuando media hora despus estaba en un taller.
Muchas gracias por traerme hasta aqu le dijo al hombre que haba
terminado de hablar con un mecnico. Espero no haberle quitado su tiempo se
disculp pensando en que quiz tena alguna cita y tena que irse.
No tengo prisa respondi l hacindola sentirse bien y aadi con encanto
natural. Estoy de vacaciones.
Quera decir que estaba de vacaciones por ser domingo o que estaba pasando
algunos das en la zona? A Fabia le hubiera gustado preguntarle, pero no se conocan
lo suficiente para ningn comentario que fuese ms que superficial.
De todas maneras se lo agradezco mucho insisti ella y sonri. Not que l
fijaba la vista en su boca y luego el mecnico se acerc a ellos.
Mientras los dos hombres discutan en un idioma que no entenda, Fabia se
qued escuchando, rezando porque el problema no fuese muy serio. Cuando los dos
terminaron de hablar, contempl al alto y encantador hombre.
Me temo que no tengo buenas noticias empez l a decir. Su auto
necesita un nuevo alternador.
Vlgame Dios! musit la joven, tratando de aparentar que comprenda,
aunque un alternador no significaba nada para ella. Sin embargo, como pareca que
no podra llevar su auto a ningn sitio, pregunt: Podra poner uno el mecnico,
lo ms pronto posible? mostr ansiedad y se percat de que l ya haba hecho esa
pregunta.
Podra hacerlo si tuviera uno en existencia especial para la marca de su auto
respondi l.
Con un demonio, pens Fabia, y por un momento no supo qu hacer. De alguna
manera tuvo la incmoda sensacin de que los alternadores para Volkswagen Polo
no abundaban en Checoslovaquia.

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Este cunto tiempo necesitara para conseguir ese accesorio? dijo ella
temiendo lo peor.
Varios das respondi el extrao.
No puedo llevarme hoy el auto? pregunt ella rpidamente haciendo lo
imposible por no mostrar pnico y l neg con la cabeza. Cmo demonios iba a
regresar a Marinsk Lzne?
Adnde est usted hospedada? pregunt l como si le hubiera ledo el
pensamiento y supiera que estaba esforzndose por controlar el miedo.
No en Frantiskovy Lzne replic ella. Vine conduciendo desde
Marinsk Lzne.
Descubri que el hombre, aunque encantador, se rea poco. Sin embargo, la
favoreci con un gesto tranquilizador y le dijo:
Yo voy camino a Marinsk Lzne, as que eso ya no sera un problema y
mientras senta alivio al saber que ese amable extrao le ofreca llevarla de regreso a
su hotel, l le dio instrucciones al mecnico y luego ste le inform:
Tratarn de conseguir la pieza lo ms pronto posible, pero mientras tanto,
tendr que dejar aqu su auto.
Despus Fabia estaba sentada al lado del extrao, y su auto se deslizaba a toda
velocidad, por la carretera, y en media hora haciendo algunos comentarios
impersonales, Fabia empez a recuperarse de su ltima calamidad.
Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo y continuaba pensando en su auto
descompuesto, en los mecnicos que podan arreglarlo y en que tena que dejrselos
all, comprendi que no iba a ser posible recorrer la zona como lo haba planeado y
que poda olvidarse de ir a conocer Karlovy Vary. Sin embargo, a pesar de que
Vendelin Gajdusek estaba muy lejos y que tena pendiente la entrevista, no poder
conocer el otro balneario era su menor preocupacin.
Vino de vacaciones a Checoslovaquia? pregunt de pronto el extrao, y
Fabia sinti simpata hacia l. Le pareci que se percataba de sus pensamientos y de
sus preocupaciones y, aunque no tena ninguna necesidad de molestarse, haba
decidido distraerla.
S respondi ella.
Est disfrutando del viaje?
Mucho respondi, bueno le haba gustado mucho Marinsk Lzne, y l
pareca un hombre demasiado sofisticado para aburrirlo con sus problemas.
Vino sola?
S respondi Fabia y como estaba a punto de confesarle que iba a
acompaarla su hermana y luego aburrirlo a morir con el resto de los detalles,
aadi. Completamente sola y fingi alegra.
Y a sus padres no les importa que viaje sola?

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Tengo veintids aos! declar Fabia, un poco molesta de que l pensara
que era una nia.
Perdn se disculp, se ve usted tan jovencita y ella lo perdon al
instante por su encanto, y por su tono de voz. Ya le haba preguntado cmo se
llama? dijo l y la chica sonri, pensando que era obvio que a ese hombre no se le
poda olvidar nada.
No, todava no. Me llamo Fabia K en ese momento salt un venado
frente al auto y le dio el susto de su vida antes de poder terminar. Por suerte, y
gracias claro al buen conductor no le pas nada a ella, ni al venado, ni al Mercedes.
Estuvo cerca murmur viendo al animal desaparecer detrs de los arbustos al otro
lado de la carretera.
Eso es lo que llaman subestimacin britnica? coment l con tono burln
a medida que se acercaban a las afueras de Marinsk Lzne y Fabia tuvo que rer.
l se volvi para mirarla, el sonido de su risa fue agradable a sus odos. Luego
le pregunt el nombre del hotel y en un momento estaban all y Fabia sinti que uno
de los ms fascinantes pasajes de su vida excepto por el alternador haba terminado,
l se baj del auto para abrirle la puerta y luego se qued parado en la acera con ella.
Na shledanou, Fabia.
Muchas gracias por toda su ayuda expres con sinceridad, pero cuando
sinti un verdadero deseo de saber cmo se llamaba, comprendi que hara un papel
de tonta si se lo preguntaba en el momento de despedirse. Adis dijo, entonces
sonriendo entr al hotel.
Era extrao, pero no dej de pensar en ese hombre el resto del da. Pareca ser
una persona bastante sofisticada. De inmediato haba encontrado un taller con un
mecnico que trabajaba los domingos. Era tan encantador!
Fabia baj a cenar dicindose que era obvio que no estaba alojado en ese hotel
de ser as se lo hubiera mencionado, quiz decidiera cenar all, haba posibilidades ya
que estaba en Marinsk Lzne de vacaciones. Incluso era probable que estuviera
visitando los balnearios.
Fabia se acost era noche a dormir sin haber visto al hombre que la haba
llevado al hotel, pero con una preocupacin ms seria en mente. A pesar de que no
haba podido olvidar al extrao, record de pronto que no saba el nombre del taller
donde haba dejado su auto, ni la direccin! Por Dios cmo poda llamar para
averiguar si haban conseguido la pieza!
Durmi poco, tuvo pesadillas donde Barney se iba en su auto y Cara la culpaba
de haberlo dejado llevrselo.
Por lo tanto le dio gusto que amaneciera Luego, mientras un coche afuera
haca ruido, olvid su sueo y regres al presente dndose cuenta de que era lunes,
qu iba a quedarse todo el da en cama?
Con poco entusiasmo, Fabia sali del lecho obsesionada por sus problemas y
por el hecho de que donde quiera que fuera tendra que hacerlo a pie, entr al bao
para darse una ducha.

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Bajo la regadera se le ocurri, cruzando los dedos, que quizs no hubiera
muchos talleres mecnicos en un permetro de digamos diez millas en Frantiskovy
Lzne. Pero, aunque llegase a encontrar el nombre y la direccin, no tena sentido
tratar de localizarlos ese da ya que haban dicho que les tomara tiempo conseguir el
alternador.
Por lo visto, se dijo con optimismo, tena todo el da para pasear con
tranquilidad por Marinsk Lzne. El problema era que, estaba tan inquieta, que no
poda tomar las cosas con calma.
Muy bien, decidi el lado positivo de su personalidad, ya que no iba a poder
hacer nada respecto a su principal problema: el auto, qu tal si se ocupaba de su
otro gran problema, la entrevista?
Cmo? se pregunt cuando baj a desayunar. A menos que no hubiese
entendido bien a la seora uniformada en casa de Vendelin Gajdusek, no esperaban
que regresara antes del jueves.
Fabia haba empezado a cortar un pedazo de queso cuando de pronto tuvo una
idea. Habra malentendido? Estaba equivocada? Regres de nuevo a la
conversacin con la mujer uniformada. Haba dicho definitivamente, una semana.
Pero la verdad era que no hablaba bien ingls. De pronto, Fabia sinti la misma
agitacin interior de cada vez que la entrevista estaba cerca.
Por un momento pens en llamar por telfono a la casa del seor Gajdusek y
preguntar por l. La desanim el hecho de que, si l y su secretaria estaban fuera
todava, corra el riesgo de tener la misma conversacin insatisfactoria con la seora
que no hablaba ingls. Y si l y su secretaria ya haban regresado, senta que tena
ms posibilidades de lograr la entrevista si se presentaba all en vez de llamar.
Regres a su habitacin dicindose que de todas maneras no tena nada ms
que hacer en todo el da. Ya haba dado largas caminatas alrededor de Marinsk
Lzne, de modo que caminar unas tres millas hasta la casa de Vendelin Gajdusek no
debera ser difcil, o s?
Durante la siguiente media hora, Fabia luch con su conciencia, su sentido
comn le adverta que no quera hacerlo y que adems, sera un esfuerzo intil.
Cinco minutos despus haba aplacado sus nervios y concluido dos cosas. Una
era que ya que iba a ser intil su caminata, no iba a vestirse de modo elegante. Dej a
un lado su mejor traje, opt por cubrirse sus largas y torneadas piernas con un
pantaln y eligi unos zapatos cmodos, una blusa y un suter. La otra decisin era
que, siendo que tena cierto porcentaje de posibilidades de encontrarlo y como era
cuesta arriba casi todo el camino y no quera llegar all fatigada y sudando, tomara
un taxi de ida y regresara a pie.
Faltaba un minuto para las diez cuando la recepcionista la llam para avisarle
que ya la esperaba su taxi. Sintiendo las conocidas mariposas en el estmago, Fabia
se puso una chaqueta y sali de su habitacin. Mucho antes que estuviera preparada,
la dejaron frente a la casa de Vendelin Gajdusek, y aunque tuvo la intencin de
ordenar al taxista que regresara, ya no lo alcanz.

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Respir profundamente, contempl la elegante mansin y enderez sus
hombros. Cuando estaba a punto de caminar y subir hasta la puerta principal para
presionar el timbre un ruido proveniente de un rincn de la casa llam su atencin.
Un segundo despus supo que lo que haba escuchado era el ladrido de un hermoso
dobermann que de pronto se le ech encima.
Hasta ese momento Fabia se percat de cunto extraaba a sus perros.
Hola le dijo y como agradecimiento el perro le mordi el tobillo. Un error,
reconoci ella; la agresin era una advertencia, nada ms. Acostumbrada como
estaba a los animales, no le dio miedo, pero se qued inmvil. Cosa que de haberlo
pensado, debi hacer en el instante en que vio al can acercarse, en vez de responder
como lo haba hecho.
Otro ruido llam su atencin y levant la vista para ver quin iba a ayudarla.
Pero tuvo que volverse a estremecer, y slo pudo mirar atnita, al alto hombre
delgado y de porte aristocrtico que caminaba hacia ella.
En silencio, con los ojos bien abiertos, incrdula, lo contempl. Una persona
que, por segunda vez en dos das, iba a ayudarla! Y, claro lo reconoci y l a ella
tambin.
El hombre llam al perro en checo y el animal obedeci de inmediato, la olvid
y fue hacia su amo, pero ya no era el individuo encantador que la ayud, sino una
persona iracunda que le gritaba en perfecto ingls:
No tiene usted sentido comn?
No! respondi Fabia. Debi preguntarle su nombre el da anterior, pero en
ese momento crea que ya lo saba. Santo Cielo!, se dijo en su interior, si l era
Vendelin Gajdusek, tena el triste presentimiento de que haban empezado muy mal.

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Captulo 2
La joven senta que le lata muy fuerte el corazn, al observar que el hombre
tena la correa del perro en una mano y que haba sacado a pasear al animal o que iba
a hacerlo. El perro estaba sentado junto a su amo y bajo estricto control. Sin embargo
Fabia saba que no tena excusas por su torpeza.
Yo trat de explicar, pero la interrumpieron.
Siempre acta as! exclam el hombre de ojos negros, iracundo. No se
percat de que el perro no la conoce, de que no saba cules eran sus intenciones
cuando se le ech encima?
No sucedi as! ella intent discutir, pero de inmediato se dio cuenta de
que no deba hacerlo. Con trabajo control su nimo y le dijo honestamente: Fue
culpa ma, no la de l. El perro me indicaba que me quedara inmvil, pero
Enseme su tobillo la interrumpi el alto checoslovaco.
No tengodebi ahorrarse la saliva ya que, sin importarle sus protestas, le
seal un lugar, en una columna, junto a la puerta donde ella deba poner su pie y se
qued parado esperando con impaciencia.
Ella iba a protestar, pero, como tena otros asuntos ms importantes en qu
pensar, obedeci y coloc su pie en el borde, subindose un poco el pantaln, le
permiti que estudiara su media de color beige que no tena ni un hilo corrido.
No hay herida coment Fabia mientras el hombre alto se inclinaba ms.
Qutese la media!le orden l.
En serio! protest ella, enfadada, pero l la mir en tal forma que
accedi. Est bien, est bien murmur rpidamente mientras comprenda que si
l era quien pensaba que era, entonces se estaba comportando de forma equivocada
si es que esperaba le concediera la entrevista. Sin decir ms se quit la media.
Para su asombro, a pesar de que el dobermann apenas si la haba rozado con los
dientes, pudo notar pequeas seales de rasguos en ambos lados de su tobillo.
La mano del hombre era tibia, agradable y tersa sobre su piel mientras la
examinaba inclinado, ella mova el pie de un lado a otro. Escuch que l musitaba
algo que pudo haber sido una maldicin mientras analizaba la obra del perro, pero
cuando termin, Fabia se puso de inmediato la media y puso el pie junto al otro.
l ya se haba enderezado y entonces ella, ansiosa de cambiar de tema, y a pesar
de su torpeza y del endemoniado animal, decidi que sera conveniente explicarle el
motivo de su visita. Sin embargo, iba a hacerlo con tacto.
No sabe usted si la seorita Milada Pankracova ya regres de?
Es amiga de ella! se apresur el hombre a concluir sin dejarla terminar.
Por Dios, dnde haba quedado el encanto del da anterior? Empezaba a creer
que se lo haba imaginado.

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N Paginas 20107

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No la conozco respondi calmada y decidi que era el momento de decir la
verdad, aunque saba que estaba diciendo mentiras. Ella, la seorita Pankracova
logr darme una cita para hacerle una entrevista al seor Vendelin Gajdusek el
viernes pasado, slo que
Una palabra an ms feroz que la que haba musitado l antes vibr en el aire.
Luego el hombre empez a hacer preguntas, practicando su ingls.
Se la concedi, eh? Eso hizo? coment con frialdad. Y luego en voz alta:
Entrevista? pregunt y entrecerrando los ojos, aadi: Para qu quiere usted
entrevistarlo?
Yo trabajo para la revista Verity minti para aclarar la situacin.
Es usted periodista!
l estaba enterado de que ella, o ms bien Cara, era periodista, pens
disgustada, intuyendo que l era el hombre al que haba estado buscando. Siendo
que l concedi la entrevista a la revista Verity, deba estar al tanto! pero como si se
lo deca lo irritara ms, slo respondi:
S minti cordialmente, pero sintindose incmoda al hacerlo a pesar de su
tono y aadi de inmediato, este, usted, de casualidad, conoce al seor Gajdusek?
Mejor que muchos le confirm y a Fabia le dio un brinco el corazn de
emocin.
Estaba ah, de pie, hablando con el famoso Vendelin Gajdusek. De alguna
manera control su entusiasmo y se concentr lo ms que pudo en lo que tena que
hacer. Aunque antes que pudiera pedirle de nuevo la entrevista, Vendelin Gajdusek
revel que no haba olvidado, ni por un momento, cmo el dobermann le haba
mordido el tobillo.
Sera conveniente que entrara a la casa para ponerle antisptico en esa herida.
Ah, no tiene importancia respondi ella, aadiendo sin pensar. En mi
profesin no es nada nuevo recibir uno o dos rasguos de algn can exuberante
Santo Cielo, pens cuando vio cmo la estaba observando l, se supona que era
periodista. Mis padres aparte de su pequea empresa tienen una perrera explic
rpidamente. Siempre los ayudo cuando voy a visitarlos esperando con toda su
alma cubrir su error, prosigui. Mi padre insiste que me ponga la vacuna
antitetnica cada ao.
Para su alivio, la explicacin haba sido, aparentemente, satisfactoria. De todas
maneras, Vendelin Gajdusek no la interrog ms, aunque segua insistiendo en el
antisptico.
Por aqu le seal y movi la cabeza para darle instrucciones al dobermann
que no se haba movido de su lado. Con el perro ms cerca caminaron rodeando la
casa hasta el fondo.
Una vez que entraron por la puerta trasera le dio otra orden al animal y
mientras sala disparado, sin duda, a su lugar favorito dentro de la casa, el hombre,
agresivo y sin encanto, la gui hasta la cocina.

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Mi ama de llaves sabr dnde est el equipo de primeros auxilios la
inform y luego la condujo por un pasillo y entr por una puerta de madera slida.
De inmediato reconoci a la mujer fornida, que torn a mirarlos desde el
fregadero, que le haba abierto la puerta el viernes anterior. Fabia observ cmo el
hombre dej la correa del perro en la enorme mesa de la cocina, luego le dijo algo a la
mujer quien abri un cajn y sac de all una caja de estao y se la entreg. l la tom
y luego present a su ama de llaves.
La seora Edita Novakova.
Mucho gusto murmur Fabia, aunque saba que la mujer no entenda
ingls.
Pero el ama de llaves le sonri con afecto, y luego le dijo algo a su patrn, quiz
deba hacer otra cosa fuera de all y sali de la cocina.
Sintese aqu le orden Vendelin Gajdusek tornando hacia Fabia. Luego,
cuando pareca que l era quien le iba a aplicar el antisptico, cosa que ella poda
hacer sola, le pregunt de nuevo su nombre.
Esa vez Fabia estaba preparada y no iba a cometer ningn error.
Cara Kingsdale respondi y, aunque al parecer l haba ignorado el hecho
de que el da anterior le haba dicho que se llamaba Fabia, de nuevo sinti una
sensacin desagradable al tener que mentirle.
Para contrarrestar el sentimiento y mientras l colocaba el pie en un taburete y
atenda el rasguo, ella abri su bolsa y sac de all el sobre que le haba entregado
Cara. Como medio de presentacin y dado que la cita haba sido dada dos meses
atrs y el seor Gajdusek pudiera necesitar un recordatorio, sac la carta del sobre
mientras l aplicaba una crema sobre sus heridas con manos suaves y sensuales.
Le puso de nuevo su media, coloc el pie en el taburete y fue a quitarse al
fregadero el antisptico de las manos. Pero le pareci ms alto que nunca cuando se
par a su lado, y mir dentro de sus verdes y grandes ojos.
Muchas gracias, fue muy amable de su parte murmur ella cortsmente,
pero sintindose intimidada o sera su sensacin de culpa de nuevo, se puso de pie y
le entreg la prueba de que ella era quien deca ser.
Usted ha de tener una copia en el expediente, claro seal con
amabilidad, pero call cuando l abri la carta y empez a leerla.
Lo vio fruncir el ceo con enojo mientras lea la pgina y se pregunt que
quizs, a pesar de que hablaba tan bien el ingls, no lo lea con la misma facilidad.
Esas ideas desaparecieron de inmediato cuando la mir con un gesto
penetrante.
Segn esta carta, usted debi presentarse aqu el viernes pasado! la acus.
Yo me present replic ella, pero comprendi que no le estaba haciendo
ningn favor a Cara reclamando y ya no emiti el: "pero usted no estaba aqu", que

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hubiera sido necesario aadir. Era obvio que el imbcil haba olvidado la entrevista y
tambin Milada Pankracova o se la hubiera recordado.
Si Fabia haba esperado una disculpa, hubiera quedado desilusionada.
Hmm fue todo lo que respondi y entregndole la carta la contempl de
forma dura y la chica tuvo la sensacin de que era ella la que haba cometido el error.
Empezando a sentirse bastante fastidiada por el hecho de que l haba estado en
Praga cuando ella haba ido a buscarlo el da y a la hora correcta, se esforz por
disimular sus sentimientos. Pero no era justo, se dijo en silencio. Ella haba estado all
el viernes y l no.
Estaba recordando que el da anterior haba pensado que Vendelin Gajdusek
estaba en Praga, cuando de hecho, de haberlo sabido, haba estado sentada junto a l
en su auto, camino a Marinsk Lzne. De pronto casi le da un ataque al corazn.
Cre que usted dijo que se llamaba Fabia?
As es replic ella, sin saber qu responder. As me llaman en mi casa
se disculp. Y tambin mis amigos.
Debo agradecerle que ayer me considerara uno de sus amigos? le
pregunt l con tono seco, y por un momento ella crey notar algo del encanto
conocido en su rostro.
Ayer usted fue un muy buen samaritano ella sonri, y tom la
oportunidad, ya que pareca ms amigable, para preguntar. Cree usted que sera
conveniente que lo entrevistara ahora, seor Gajdusek?
Durante un momento l la contempl desde su superior altura. Luego, mientras
ella trataba con desesperacin de recordar la cuarta parte de las preguntas que deba
hacerle, l respondi:
No, no sera conveniente y mientras sus esperanzas se le fueron a los pies,
aadi. Ahora quiero llevar a Azor a pasear.
Oh! murmur Fabia sintindose abrumada. Sin embargo tena bastantes
energas como para acompaarlos en el paseo. De nuevo, no tena la confianza para
mencionrselo, porque ya saba quin era su hroe del da anterior. De modo que,
colocndose la bolsa en su hombro, con algo de orgullo que por un instante le hizo
perder de vista, pens lo importante que era atraparlo para una entrevista y se
dirigi hacia la puerta. Sin embargo su voz la detuvo antes de llegar.
Quiere caminar conmigo? una enorme sonrisa ilumin el rostro de Fabia,
incluso sus ojos.
Podra? acept ansiosa.
l mir sus labios bien formados, luego sus ojos y mantuvo la mirada antes de
parpadear y observar que llevaba zapatos para caminar, Fabia opin que l los
aprobaba, pero de todas maneras le advirti con algo de severidad:
No pienso regresarme en cinco minutos.

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Qu bueno! exclam ella de inmediato. Algunos de los perros en mi
casa, digo, en casa de mis padres, cuando voy de visita corrigi de prisa, tienen
que caminar millas.
Vendelin Gajdusek la mir de nuevo, dejndola intrigada, la aprobaba o no?, y
detenindose slo a recoger la correa, se dirigi a la cocina.
Como Fabia haba sospechado, no le cost trabajo encontrar a Azor. De hecho,
pareca que el dobermann tena un sentido del odo tan agudo que, incluso con la
puerta cerrada, poda escuchar el ruido de su correa en la mano de su amo. Porque,
tan pronto el hombre abri la puerta de la cocina, ya estaba parado esperndolo
ansiosamente.
Abandonaron la mansin por el mismo camino por donde ella haba entrado y
no estaban lejos cuando l se detuvo a intercambiar unas palabras con un trabajador
que estaba haciendo reparaciones en una construccin anexa.
Fabia decidi continuar caminando para cuidar a Azor quin, an suelto,
brincaba alrededor husmendolo todo.
Ese era Ivo, el esposo de mi ama de llaves le explic Vendelin Gajdusek
alcanzndola y ella apresur el paso para ir a su lado.
risa.

Ah, el seor Novakova pronunci Fabia pensando que el nombre le daba

Sospechaba que a Vendelin le pasaba lo mismo y cuando lo mir de reojo, not


que estaba esbozando una sonrisa. Descubri que no rea del nombre del trabajador
sino que se estaba riendo de ella!
Seor Novak la corrigi, y aadi. En la mayora de los nombres checos,
"ova" se aade al final del apellido que el hombre dar a su esposa, al casarse.
No se me olvidar coment Fabia contenta al mirarlo sonrer.
Despus de eso el paseo progres de manera esplndida para ella. Disfrut
caminar, el aire fresco y cada paso que dio por los senderos viejos bordeados de
rboles.
Sin embargo, una milla ms adelante, las ideas bailaban en su cabeza. No poda
dejar de pensar, que era conocida por ir a comprar la leche a la esquina de su casa, en
coche, all ya se hubiera dado por vencida. Quizs era mejor que estuviera ella ah en
lugar de su hermana, pensaba, y luego comprendi que era ridculo. Aparte del
hecho de que Cara sabra desarrollar la entrevista como una profesional, jams
hubiera usado zapatos bajos, para empezar. De modo que no hubiera podido
caminar cinco millas por terreno a menudo escabroso.
De lo que s se percat en ese momento fue de que, como supuestamente ella
era la periodista, no lo estaba haciendo muy bien. Ya le haba resultado difcil
convencer a su acompaante, durante la caminata, de que le concediera la entrevista
y, por lo visto, poda seguir teniendo dificultades en ese aspecto. Entonces por qu,
por amor de Dios, estaba dejando escapar esa oportunidad mandada del cielo sin
preguntar algunas cuestiones pertinentes?

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Saca usted a pasear a Azor todos los das, seor Gajdusek?pregunt con
inocencia.
Es obvio que a usted le fascina caminar replic l y la contempl, notando
sus mejillas sonrosadas en su cutis de porcelana. Un segundo despus sus miradas se
encontraron y Fabia sinti confusin olvidando que l no le haba respondido.
Yo crec en el campo murmur ella, sin saber por qu le estaba diciendo eso
ya que no tena que ver con el tema. Cara tambin haba crecido en el campo y no
caminara ni diez pasos cuando poda evitarlo.
En qu parte de Inglaterra? pregunt l.
Gloucestershire no dud al decrselo y comprendi entonces que haba
olvidado su meta, la entrevista.
Dgame seor Gajdusek empez a decir Fabia cuando salan del bosque a
un claro asoleado, suele?
Es un da demasiado encantador para que usted insista en llamarme seor
Gajdusek la interrumpi con facilidad.
Ella contuvo el aliento y lo mir asombrada, y su corazn se estremeci,
emocionado, al notar que sus ojos negros, muy negros y alegres, volvan a mirarla.
Me est sugiriendo que lo llame Vendelin? se atrevi ella a preguntar con
incredulidad.
Mis amigos me llaman Ven le advirti l y aadi con solemnidad, Fabia
ella not su atractiva sonrisa y la respondi.
Entonces sinti que su mundo se enderezaba y que volva a ser feliz. El hombre
que haba buscado tanto acababa de pedirle que lo llamara Ven, incluso, aunque en
broma, haba sugerido que fueran amigos. Pareca que acababan de desaparecer
todas sus preocupaciones y sus dudas.
Pronto se percat de que su euforia no poda durar. Para empezar, estaba all
para hacer el trabajo de su hermana y adems todava estaba preocupada por Barney.
Y su coche!, cmo haba podido olvidar lo de su auto?
Interrumpi la corriente de sus pensamientos al descubrir que Vendelin todava
la estaba observando, como si hubiera disfrutado del sonido de su risa. Ella mir en
otra direccin, sintindose de pronto insegura, como si todo estuviese fuera de su
control.
En ese momento comprendi que Vendelin Gajdusek era de tomarse en cuenta
y que ella se haba impuesto severas obligaciones. Unos segundos despus decidi
que l no tena nada que ver con sus peculiares pensamientos y emociones. Por amor
de Dios, haba estado bajo bastante tensin ltimamente, de modo que, qu era ms
natural, habiendo ya conocido al hombre a quien tanto trabajo le cost encontrar y
estar paseando en un da tan hermoso y asoleado con l, que relajarse un poco?
Seor Gajdusekdecidi hacer otra de las preguntas para la entrevista,
aunque cometi el error de mirarlo y call al ver que levantaba una ceja. Digo
Ven tartamude.

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Dime Fabia la interrumpi, hay ms en casa como t?
Perdn? dijo ella sin comprender qu le estaba preguntando.
Tienes veintids, creo que dijiste le record cuando ella hubiera preferido
que lo olvidara, deseando con todo su corazn que no la obligara a darle tanta
informacin. Fabia no quera que pensara que por su edad no poda ser una
periodista de experiencia. Pero su comentario se refera a otra cosa, por lo visto.
Eres hija nica?
Tengo una hermana mayor ella estaba contenta de que dejaran el tema de
su edad y le respondi con sinceridad, aunque luego aadi, pero por lo pronto
est en Norteamrica se apresur a cambiar el tema, pero l le gano.
Me imagino que tienes que viajar mucho por tu profesin sigui l
preguntando cuando debera ser ella la que preguntara.
Me gustara viajar ms respondi diplomticamente y se apresur. Y
usted? Viaja mucho?
No respondi porque en ese momento apareci otra pareja a lo lejos y Vendelin
orden a Azor que se detuviera para ponerle la correa.
Regresaremos a la casa por este camino le inform luego a Fabia y la gui
en otra direccin.
Haban caminado muchas millas, pens ella, cuando iniciaron el regreso, y
haba pasado bastante tiempo en su compaa, de modo que no se sorprendi al
percatarse de que no serva para el trabajo que haba ido a realizar. Cualquier
periodista que valiera, hubiera sacado mucha informacin del alto checoslovaco, se
dijo con tristeza.
Unos segundos despus se preguntaba si en verdad hubiera podido sacarle
informacin. Por lo visto Ven Gajdusek estaba ms interesado en disfrutar el paseo
que en responderle.
Con eso en mente Fabia comprendi, sintindose culpable, que l deba pasar
encerrado muchas horas en su oficina, y que por lo tanto tena todo el derecho de
disfrutar de sus caminatas sin tener que soportar a una curiosa periodista
preguntndole el por qu y el cmo de toda su vida.
Claro que l haba aceptado conceder la entrevista, argument para s. S, pero
no exactamente Cuando estaba descansando. Al diablo, pens irritada sin llegar a
nada con sus argumentos y decidi no volver a hacer ni una pregunta durante la
caminata, aunque, una vez que llegaran a la casa, le pedira que cumpliera con su
promesa.
Aclarado eso, regresaron a la construccin anexa, cerca de la casa y en ese
momento ella record su auto y pens que sera bueno averiguar dnde quedaba el
taller antes que se le olvidara.
Quera pedirle empez a decir, incrdula ante el hecho de que esa maana
su auto haba sido motivo de tanta preocupacin y luego no haba vuelto a pensar en
l, que me hiciera favor de darme el nombre del taller donde qued mi auto ya

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la empezaba a fastidiar su costumbre de interrumpirla cada vez que empezaba una
oracin.
Por qu?
Por qu? exclam ella sorprendida. Pues para llamar por telfono y
preguntar
Disclpeme volvi l a interrumpirla. No saba que usted dominaba mi
idioma.
No, no lo domino musit enfadada porque era verdad, y sin comprender
de qu estaba hablando
Entonces cmo intenta preguntar acerca de su auto? explic l.
No hablan ingls en el taller?
Temo que no replic l y hubiera aadido algo ms, pero en ese momento,
un auto, Skoda, manejado por un hombre de unos treinta aos, lleg hasta la parte
trasera de la mansin y se detuvo all en el rea de estacionamiento.
Estaban cerca cuando el hombre de cabello castao y mediana estatura baj del
coche y Ven Gajdusek se detuvo a intercambiar con l unas palabras en checo. Luego,
siendo sus modales en sociedad impecables, Ven cambi a ingls y le present a
Lubor Ondrus.
Lubor, la seorita Kingsdale, una visita de Inglaterra termin con la
presentacin.
Ah, la seorita Cara Kingsdale Lubor sonri y le estrech la mano mientras
la miraba con admiracin.
Conoce a la seorita? pregunt Ven, incisivamente.
Slo por la tarjeta de presentacin que encontr en mi escritorio replic el
hombre en perfecto ingls. Le pregunt a Edita y me dijo que ella la puso all.
Vine el viernes pasado mencion Fabia soltando la mano de Lubor Ondrus
quien pareca disfrutar del contacto. Como el escritorio estaba en la casa, quizs l
era su investigador y asistente, pens ella y Edita coloc all por error su tarjeta en
vez de ponerla en el de Milada Pankracova.
Qu pena que no estuve aqu! dijo Ondrus con sinceridad y explic.
Acabo de regresar anoche, tom unos das de vacaciones y mientras Fabia se
percataba de que deba ser un mujeriego de marca, le pregunt. Podra ser que, a
pesar de su tarjeta, est usted de vacaciones en mi pas?
Espero conocer algo de Checoslovaquia durante mi estancia respondi la
joven, pero en ese momento sinti que el silencio de Ven Gajdusek estaba congelado
y como lo ltimo que deseaba era enemistarse con l si es que desaprobaba el
coqueteo de Lubor Ondrus, declar. Ahora necesito regresar a mi hotel.
Me permitira llevarla? Lubor aprovech la ocasin antes que ella pudiera
decir algo. Ven le evit tener que dar alguna excusa cuando sin mayores ceremonias
le entreg la correa del perro a Lubor y le orden:

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T puedes llevar a Azor, yo tengo que salir y llevar de paso a la seorita
Kingsdale a su hotel.
Yo puedo ir caminando musit Fabia, mirndolos y no queriendo ofender a
ninguno y hubiera podido aadir que lo disfrutara si le dieran la oportunidad de
hacerlo.
Ya caminaste bastante! la inform Ven Gajdusek, demasiado autoritario en
opinin de ella. Sin embargo, cuando le iba a aclarar que ya estaba grandecita para
tomar sus propias decisiones y que muchas gracias, record que todava tena
pendiente la entrevista. Por aqu seal l, y sin darle oportunidad de
despedirse de Lubor la gui hasta donde tena estacionado su auto.
Ni por un momento lleg ella a imaginar que la llevaran de nuevo en el
Mercedes. Pero mientras estaba sentada al lado de Ven Gajdusek cuando bajaban la
colina rumbo a Marinsk Lzne, y ella recobraba su acostumbrado buen humor, no
poda decir que le incomodaba la experiencia.
Ya estaban a la entrada del balneario y esperaban que un autobs pasara,
cuando a ella se le ocurri hacer una pregunta bastante natural.
Es Lubor Ondrus su asistente e investigador? de inmediato se arrepinti.
No! replic l y concentr su atencin en el volante.
Oh! murmur Fabia.
Es mi secretario ella sinti alivio y confusin ante esa explicacin.
Oh! musit de nuevo y tuvo que preguntar entonces lo que pareca
lgico. Entonces tiene dos secretarios?
No repiti l y no dijo ms, dejndola en duda.
Quiere decir qu la seorita Pankracova ya no trabaja con usted? pregunt
asombrada despus de repasar su ltimo "NO" sin conseguir esclarecerlo.
Me dio gusto haberla despedido! replic y a Fabia no le gust para nada el
tono en que lo dijo.
Le pidi que tomara su costal?
Costal? repiti sin ubicar la palabra en el contexto.
La corri, la despidi ella trat de explicarle con sinnimos, pero l sigui
interesado en la primera palabra.
Costal volvi a decir y pregunt. De dnde se origin ese significado?
No lo s! exclam exasperada, sintiendo ansiedad al reconocer que ya
estaban llegando al hotel y que todava no tena cita para la entrevista. Aunque
cuando lo mir, not que haba levantado una ceja ante el tono elevado de su voz al
responder y comprendi que no conseguira nada si no se controlaba ante la falta de
respuesta a todas sus preguntas. Trag su ira y suspir. Por lo que s, y puedo
estar equivocada, creo que tiene que ver con una vieja costumbre. Cuando despedan
a un artesano, empacaba sus herramientas en un costal y dejaba el trabajo y
habiendo aclarado el asunto, a menos que Ven Gajdusek pidiera ms, que era

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posible, tuvo que preguntarle: El hecho de que Milada Pankracova haya dejado su
puesto de secretaria no afectar en nada?
Afectar? dijo l, enfurecindola ms porque esa vez, estaba segura, l
comprenda el contexto de la palabra. Sin embargo, cuando l estacion el auto frente
al hotel y se volvi para verla, Fabia comprendi que no poda darse el lujo de
enfurecerse. Pronto se ira ese ltimo minuto y lo tena que contar.
Me conceder, por fin, la entrevista que me ha prometido? le pregunt sin
ms prembulos y pens por un segundo, viendo que la miraba con severidad, que
haba hecho mal en recordarle su promesa.
Mantuvo su expresin y Fabia, tratando de adivinar sus pensamientos, empez
a inquietarse. Casi estaba segura de que deba estar pensando que si ella era en
verdad una buena periodista poda escribir bastante despus del largo rato que
pasaron juntos caminando. Era eso, o quiz que ella no haba sabido preguntar
acertadamente. Cmo hubiera podido? Quizs ese era el problema, haba cuidado
demasiado los buenos modales. Aunque no crea que hubiera alguien en el mundo
que consiguiera que ese hombre respondiera a alguna pregunta.
Vendelin sali del auto para abrirle la puerta a Fabia, quien tena el horrible
presentimiento de que haba arruinado su oportunidad; ella sali del auto y se qued
parada en la acera con l.
Fabia levant la vista y percibi que los ojos negros no revelaban nada, luchaba
contra su orgullo que le impeda repetir la pregunta, de pronto sinti que sala el sol
porque en el momento en que dio unos pasos alejndose, l murmur:
Sera conveniente que maana cenemos juntos.
A qu hora? no era el momento para falsas modestias. Vio que esbozaba
una sonrisa como si le hubiera divertido, su pronta reaccin.
Enviar a Ivo por ti como a las siete.
Fabia no quera dar la impresin de que estaba nada ms esperando sus
rdenes y se dirigi a la entrada del hotel. En ese momento escuch cmo arrancaba
el motor del Mercedes y sigui caminando.
Era extrao, pero la sonrisa que iluminaba su rostro, sinceramente, no se deba
slo al hecho de haber logrado que ese hombre le concediera una entrevista.

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Captulo 3
Habiendo dormido mucho mejor, Fabia despert el martes y pens en Ven, en
Cara y en Barney y le hubiera gustado llamar por telfono a sus padres para
preguntar si saban algo de su hermana. Pero dado que Cara debera estar con ella en
Checoslovaquia y que le haba advertido que le hara un favor si no los llamaba,
Fabia se resign. Despus de desayunar fue a comprar una tarjeta postal para
mandarla a su casa. Luego, pasando por entre las columnas del Marinsk Lzne,
sigui adelante hasta el rea cubierta de csped y, con toda tranquilidad, se ubic en
una de las bancas y empez a escribir a sus padres.
Diez minutos despus haba llenado todos los espacios posibles de la tarjeta con
noticias sobre su viaje y las impresiones del hermoso balneario, de modo que cuando
tuvo que firmar apenas cupo su nombre, no hubiera podido aadir el de Cara.
Dej la banca y volvi a pasear por el pueblo que tanto le fascinaba. Camin por
calles residenciales, y luego observ interesada que entregaron carbn en una casa y
lo depositaron afuera, en la calle, y que era de color caf. Nunca lo haba visto de ese
tono, supuso que el dueo lo metera con su pala en el stano cuando pudiera. Se le
qued el recuerdo junto con la imagen del bosque en el trasfondo mientras
continuaban su camino.
Pronto lleg al gimnasio local, luego a la oficina de turismo, despus camin
hacia una parte que le era conocida y pronto descubri que estaba de nuevo en el
rea de las columnas.
Ya se acercaba la hora del almuerzo, pero paseando por all, no pudo resistir la
curiosidad de subir unos escalones para admirar los hermosos objetos de cristal de
Bohemia en un aparador.
Veinte minutos despus, sali de la tienda cargando un hermoso jarrn de
cristal, bien envuelto, que saba que les fascinara a sus padres, al menos a su madre,
volvi a descender los escalones y all se top con Lubor Ondrus.
Hola! l la salud entusiasmado y contento de verla.
Hola! respondi ella descubriendo que era delicioso encontrarse a alguien
a quin conoca.
De compras? l sonri y mir su paquete.
Un regalo para mis padres.
Debe estar exhausta indic l de inmediato, aunque ella no lo estaba. Pero,
Lubor no sola perder oportunidad. Insisto en que me permita invitarla a almorzar
esper su respuesta sonriendo.
Qu deba hacer?, se pregunt Fabia. l era transparente, pero amable. Un
mujeriego, pero agradable. Adems era amigable y le simpatizaba.
Le puedo mostrar un panorama excelente del pueblo insisti sonriente
como si fuera una tragedia, si ella lo rechazaba.

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Este gracias ella acept y tuvo que sonrer al ver la felicidad en el rostro
del hombre.
Mi auto est cerca le dijo, tomando el paquete de sus manos y cargndolo
hasta donde estaba su coche estacionado.
Ese lugar a dnde vamos est dentro de Marinsk Lzne? quera
averiguar ya que pareca que no iran a almorzar a pie.
Claro respondi mientras le abra caballerosamente la puerta de su
Skoda. Tengo mucha correspondencia que atender esta tarde y debo regresar a
trabajar.
Fabia subi al auto y pens por un momento en el patrn de l. El da anterior
se haba tomado la maana para pasear a Azor y a ella. Qu Ven Gajdusek slo
trabajaba en las tardes? O quiz en las tardes y en las noches? O slo paseaba al
perro una que otra maana?
Comprendi entonces que, a pesar de haber pasado tantas horas en su
compaa, todava no saba nada de Ven. De hecho saba tanto de l como antes de
conocerlo. Cara jams le perdonara si lo llegase a saber!
Primero vamos a comer Lubor sonri al estacionar el auto y luego la
condujo dentro de un elegante hotel.
Considerando que la haban invitado a almorzar Fabia orden un omelette y
ensalada, y pronto descubri que una vez que Lubor abandon su actitud
oportunista inicial resultaba ser una agradable compaa.
Permitira que le dijera Cara? pregunt, despus de pedirle que lo llamara
por su primer nombre.
Claro respondi ella, pero call, no se senta a gusto con ese nombre
que no era el de ella.
Es demasiado atrevido de mi parte? indic Lubor y pronto la vio sonrer
de nuevo.
No, no es eso ella lo tranquiliz y sintindose culpable, explic: Es que la
mayora usa el nombre que usa mi familia, Fabia.
Fabia repiti l y pareci disfrutar al pronunciarlo. Aceptndolo de
inmediato. Entonces viniste a Checoslovaquia de vacaciones y de negocios,
verdad?
S asinti y aunque se senta que no era correcto preguntarle por su patrn,
no vea razn alguna que le impidiera mencionarle la entrevista, ya que l debera
estar al tanto de su libro de citas. Vine especficamente aqu el viernes pasado para
entrevistar al seor Gajdusek, pero
El seor Gajdusek acept dar una entrevista! exclam Lubor sorprendido.
S respondi la joven, un poco sorprendida a su vez por la actitud de
Lubor. No lo saba usted? pregunt.

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No existe ninguna anotacin y l nunca concede entrevistas su
acompaante la mir con seriedad.
Ya lo s. Mi her call habiendo estado a punto de delatar a Cara. Por
eso es tan maravilloso que me haya concedido declar ella.
Ests segura que acept?
No le dej alguna nota Milada Pankracova? expres Fabia empezando a
desear, no haber mencionado el tema. Era obvio que la secretaria anterior no haba
sido muy eficiente, quiz por ello la haba despedido Ven.
No, pero call, pareci pensarlo y luego volvi a su acostumbrada
sonrisa. Me pregunt por qu me hizo revisar ayer el seor Gajdusek lo que Milada
haba dejado. Creo que ahora lo entiendo.
Ella este haba cometido algunos errores?
Ms que ninguna otra, le aseguro. Pero ahora mejor vamos a hablar de ti.
Pero mi entrevista para el viernes pasado insisti, est anotada en el
diario del seor Gajdusek?
Claro que s, pero desafortunadamente lo pasamos por alto respondi con
sinceridad y cuando sospech que deba haberse burlado de ella con su actitud
anterior, l pregunt: Te gustara tomar una copa de vino?
Una pequea, gracias acept sin pnico y decidida a no volver a
preguntarle de su trabajo, y menos de su patrn, se entreg de lleno a gozar del
almuerzo y de la compaa.
Y los disfrut, aunque cuando terminaron y salieron de all descubrieron que
haba empezado a lloviznar.
Me temo que el panorama no ser tan hermoso como lo haba yo prometido
se disculp Lubor. Pero de todas maneras iremos a verlo decidi y tomndola
del brazo, la condujo al frente del edificio y se quedaron bajo un techo. Debimos
venir aqu primero? declar l desilusionado ya que lo nico que vean eran los
techos y el bosque cubierto de niebla y lluvia. Podemos venir maana otra vez?
sugiri entusiasmado, tomado al mismo tiempo la oportunidad de colocarle el brazo
sobre sus hombros.
No s todava que voy a hacer maana Fabia no acept la invitacin. Le
simpatizaba, pero sinti que su familiaridad requera tcticas de rechazo.
Si l pens que ella le estaba mostrando luces de semforo debi ver la luz
verde, porque la apret ms fuerte, la contempl con un brillo amoroso en los ojos y
la acerc mientras murmuraba seductoramente:
Me gustas tanto, Fabia.
En cualquier otra circunstancia, ella se hubiera sentido preocupada, no todos
los das estaba en el extranjero con un hombre desconocido quien, despus de
haberla invitado a almorzar estaba tratando de seducirla. Pero tampoco todos los
das, a plena luz del da, se encontraba empapada mientras su enamorado esperaba

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alguna respuesta. Comprendi que l confiaba que hara algn comentario o algn
gesto correspondindole, pero lo nico que poda hacer, as fuera imperdonable o no,
era rerse y exclamar:
Lubor! Estoy empapada!
De inmediato l se mostr preocupado y en unos segundos corran hacia el
auto. En el fondo, donde la entrada al hotel se juntaba con la carretera, Lubor se
detuvo a observar el paisaje a su izquierda, y ella todava alegre, mir hacia la
derecha y su felicidad se desvaneci porque dirigindose hacia ellos iba Ven
conduciendo su Mercedes. Un Ven Gajdusek que haba reconocido no slo el Skoda
sino a sus ocupantes tambin y ella entendi por la expresin en su rostro iracundo
que no le haba dado gusto verlos.
"Dios santo!", pens Fabia y trat de ignorar el atroz presentimiento de que no
estaba furioso tanto con su secretario como con ella, pero antes que siguiera
especulando Lubor, que no haba visto pasar a su jefe, se volvi para declarar:
Te ves an ms hermosa con el rostro lavado por la lluvia.
Un minuto antes ella hubiera emitido una carcajada por lo que consideraba un
halago exagerado, pero habiendo visto a Gajdusek, ya no tena el humor para rer.
Gracias, Lubor acept en voz baja, recibiendo otra de sus enormes sonrisas
antes de que atendiera el fluir de los otros autos.
En unos minutos llegaron a su hotel y cuando Fabia le agradeci el almuerzo y
l le entreg su paquete, le dijo:
Para m tambin fue divertido y no perdi tiempo en preguntar: Te
gustara cenar y divertirnos juntos esta noche?
Temo que no puedo replic ella sonriendo apenada, ya que estaba segura
de que l era bastante inofensivo. Tengo un compromiso de negocios admiti
disculpndose y se pregunt si Lubor habra adivinado que el compromiso para esa
noche era con su jefe. Hizo a un lado esa idea pensando que si hubiera sabido no la
hubiera invitado a cenar con l.
Se despidieron y para cuando entr al hotel ya haba dejado de pensar en
Lubor. Record de nuevo la expresin de ira en el rostro de Ven hacia un rato y
mientras esperaba la llave de su habitacin empez a preocuparse en serio.
Fabia subi a su dormitorio sin comprender el motivo de aquella ira. Por un
momento angustiante se pregunt si, siendo el ingls su segundo idioma, no habra
querido decir que la invitaba a almorzar en vez de a cenar. Eso explicara su furia,
cualquiera se hubiera sentido as al verla salir con otro de un hotel a esa hora. Un
momento despus, borraba esa teora al recordar que Ven le haba avisado al
despedirse que mandara a Ivo a recogerla a las siete de la noche y no a la hora del
almuerzo.
Entonces a qu vena tanto enfado?, se angusti y luego empez a dudar si
realmente ira a cenar con l o no esa noche. Sera posible que le hubiera avisado a
Lubor que tena un compromiso esa noche, simplemente porque no consideraba la
cita con ella?

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Ser mejor que cenemos juntos maana le haba dicho, de manera muy
clara, ayer, y no iba a quedar mal, o s? Ya se senta bastante mal de modo que no
era momento para indagar si haba pasado por alto la cita del viernes.
Cuando ya no pudo tolerar ms su inquietud en caso de que Ven Gajdusek
decidiera no cenar con ella, Fabia se despoj de la ropa mojada y fue a tomar una
ducha.
Intranquila, y ya con el cabello seco, se puso una blusa y un pantaln y fue a
mandar la tarjeta postal que haba escrito para sus padres.
Dejuki dijo gracias en checo al recepcionista que le vendi un timbre y le
asegur que alcanzara abierto el correo ese mismo da.
Pero eso no le tom ms que unos minutos y regres a su habitacin faltando
varias horas para poder averiguar si Ven Gajdusek cumplira con su cita. Senta la
conciencia sucia, ya que no poda argumentar que haba sido muy honesta al aceptar
su invitacin de ir a cenar a su casa hacindose pasar por una periodista cuando que
no lo era, pero Fabia empez a revisar su guardarropa.
Al diez para las siete de la noche ya estaba lista. Faltando slo cinco minutos
decidi que su larga cabellera dorada necesitaba otra cepillada y salt del vestidor
como si le hubieran disparado cuando un minuto despus son el telfono y el
recepcionista le avis que un chofer la estaba esperando.
Gracias respondi ella, demasiado emocionada para recordar el trmino en
checo.
Colg el auricular y tom un segundo para controlarse. Senta que le temblaban
las entraas, pero tena motivos para ello. Para empezar, ya para entonces se haba
convencido de que l poda olvidarse de mandar a Ivo y sin embargo all estaba.
Record, de pronto, que ella no tena experiencia ni conoca las tcnicas de la
entrevista profesional, de hecho ni siquiera saba hacerlo como aficionada, e iba a
tener que comportarse como si realizar entrevistas fuera parte de su naturaleza.
No aminor su angustia, cuando sali de su habitacin, recordar la imagen del
aristocrtico Ven Gajdusek. "Dios mo", pens con pnico, mejor se concentraba en
representar un buen papel ya que l no era ningn tonto.
No supo cmo logr sonrer a Ivo cuando lo encontr esperndola en el
vestbulo. Pero lo hizo e incluso pudo saludarlo en checo:
Dobryvecer.
Pero estuvo preocupada todo el camino mientras el auto zigzagueaba para salir
del pueblo y enfilar hacia la casa de su anfitrin. La haba animado el hecho de que,
quiz, gracias a sus buenos modales haba logrado disimular. Tendra que lograrlo
tambin con el patrn del chofer ya que estaba hecha un manojo de nervios. Ivo se
estacion frente a la casa y ella bas sus esperanzas en el hecho, muy importante, de
que debido a que Vendelin Gajdusek nunca haba concedido una entrevista a ningn
reportero, no se percatara de que ella no era una profesional.

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Dekuji mnohokrt le agradeci a Ivo cuando la acompa a la puerta
principal y luego salud a la ama de llaves con una sonrisa cuando abri la puerta.
Dobry vecer, Pan Novakova.
Dobry vecer, Slecno Kingsdale respondi el ama de llaves sonriendo a su
vez, pero algo a su derecha hizo que Fabia se volviera todava con la sonrisa en los
labios y viera a Ven Gajdusek inmaculadamente vestido.
Buenas noches, Fabia salud l viendo que el ama de llaves se iba y luego
mir a la joven de pies a cabeza, revisando su cabello rubio, su cutis perfecto, su
vestido color lima de fina lana y mangas largas que resaltaba su feminidad hasta en
sus zapatos de medio tacn.
Buenas noches, seor G empez a decir, pero su mirada se detuvo. Es
decir, Ven y vio cmo esbozaba una sonrisa con su boca devastadora, antes de
colocar la mano en su hombro para guiarla a la sala.
Era una habitacin decorada con muy buen gusto, y acogedora. Con techos
altos, muebles de calidad y una que otra antigedad.
Sintate donde gustes mientras te preparo algo de beber la invit
sealndole uno de los sofs que parecan el colmo de la comodidad. Qu te
gustara? le pregunt acercndose a la mesita con las bebidas mientras ella
descubra que la apariencia del silln no menta.
Un gin an tonic, por favor y cuando l se lo llev y lo coloc en la mesita
frente a ella, crey necesario mencionar: Le agradezco que haya tenido la
amabilidad de recibirme.
Con mucho gusto murmur l suavemente y desde ese momento hasta que
la seora Novakova entr a avisarles que la cena estaba servida la entretuvo con
conversacin superficial que no tena nada que ver con el motivo por el cual ella
haba aceptado la invitacin.
Siguiendo el hilo de la conversacin, Fabia comprendi que tratar de abrumarlo
con docenas de preguntas, en tan acogedora habitacin, sera una imprudencia. De
modo que guard su cuestionario y en cambio empez a revelarle cunto la deleitaba
la msica y que una de sus favoritas era el sexto movimiento de Jancek.
De hecho, Fabia se preguntaba cmo demonios haba surgido ese tema cuando
pasaron a otra habitacin igualmente acogedora. No supo la razn, ni cuando entr
el ama de llaves a servir el primer platillo. Piena sardelov vejce, era una mezcla
deliciosa de huevos con sardinas, y Fabia prest atencin a otras cosas.
Esto est delicioso seal a su anfitrin y cuando l la observ con
afabilidad, sin mostrar la ira que lo haba embargado ese medioda, decidi que
deba hablar del asunto.
Me alegro de haber almorzado algo ligero declar sonriendo.
Almorzaste con mi secretario, verdad? l la mir fijamente.
Me lo encontr cuando paseaba explic ella. Fue muy amable al
invitarme. Es una persona muy cordial aadi ella.

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Te has mirado ltimamente en el espejo? coment Ven con sequedad.
Fabia sinti la ms agradable sensacin pensando que deba ser un halago, pero
desapareci, cuando comprendi la realidad quera decir que Lubor Ondrus
seducira a cualquier mujer que fuera ms o menos presentable.
No trat de coquetear conmigo todo el tiempo se defendi y dese haberse
callado. Charlamos mucho prosigui. Me recomend ir a admirar el paisaje,
pero empez a llover y
Qu ms te dijo? por ese hbito que se le haba olvidado a ella, Ven
Gajdusek la interrumpi de nuevo.
Sorprendida por el tono, la joven lo mir atnita, pero de inmediato se percat
de que l pensaba que ella haba interrogado a su secretario sobre l y se ruboriz.
Nada! exclam la chica acalorada y relajada a la vez al comprender que sa
haba sido la razn de su ira cuando los vio juntos. Por Dios! exclam de nuevo
irritada, ya que crea que sospechaba de ella. Jams me hubiera atrevido a
interrogarlo acerca de usted!
De veras? le pregunt con frialdad mirndola a los ojos.
Claro que no replic y, aunque furiosa y sintindose presa de su fija mirada
hubiera dado cualquier cosa por averiguar qu estaba l pensando.
No pudo insistir en el tema porque entr de nuevo el ama de llaves para
llevarse los platos del entrems y mientras Ven intercambiaba con ella unas palabras,
les sirvi el platillo principal.
Fabia prob un bocado de la chuleta de puerco rellena de hongos y, en un
intento de recobrar el equilibrio inicial, le pregunt:
Cmo se llama este platillo?
Me imagin que lo queras saber por eso se lo pregunt a Edita replic l.
Me temo que no es ms que un simple "veprov rzky plnen zampiny"
Sencillo o no, Fabia reconoci que le llevara ms de una semana aprender el
nombre, pero, sin parpadear, lo mir.
Y el vino? volvi a preguntar, esa vez respecto a la bebida transparente y
fra que acompaaba al platillo.
Rlander, un producto de Moravia le inform l y pregunt. Te gusta?
Mucho asegur, pero de todas maneras ella todava estaba alterada porque
l crea que era capaz de interrogar a su secretario a espaldas suyas y se lo hizo saber
unos segundos despus, al estallar diciendo: La nica vez que mencionamos su
nombre fue cuando yo seal que haba venido a Checoslovaquia a entrevistarlo a
usted.
No s si debera sentirme halagado o no brome su anfitrin y Fabia
decidi en ese momento que odiaba a los hombres con genio sofisticado, estaba
dicindole que en verdad era un halago o que se senta enfadado de que slo lo
hubieran mencionado una vez durante el almuerzo?

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De todas maneras prosigui ella, sin darse tiempo para pensarlo. Lubor
Ondrus, pareci muy sorprendido cuando le revel que usted me haba concedido
una entrevista. Luego, de pronto, cambio de actitud y me dijo que la entrevista con
usted estaba registrada en el diario de su escritorio, pero que la haban pasado por
alto se sinti mejor cuando termin de decrselo. Sin embargo el hombre de ojos
negros, frente a ella, tena una expresin inescrutable y de nuevo Fabia dese poder
adivinar sus pensamientos.
Lubor Ondrus es un secretario de primera fue su nico comentario. Y luego
hacindola estremecer, aadi: Y estoy seguro de que t, Fabia, eres una reportera
de primera santo cielo, pens la chica y sospech que haba llegado el momento de
iniciar su interrogatorio. Hace mucho que te dedicas al periodismo?
"Aydame Dios, por favor", pens deseando con toda su alma no haberle
revelado que tena veintids aos.
S, desde que dej la escuela expreso y sinti que se acaloraba temiendo
que l le pidiera con detalle su experiencia en el mundo del periodismo.
Utilizas taquigrafa!
La ma propia no debera ella haber hecho esa pregunta? Estaba lista para
iniciar su trabajo e hizo una pausa para sonrer y descubri que l volvi a
adelantarse.
Escribes a mquina, me imagino? pregunt Ven y Fabia sinti que el
pnico haca presa a su estmago. Si l le ofreca una de sus mquinas de escribir,
estaba arruinada.
Claro logr afirmar, pero aadi al instante: De todas maneras prefiero
escribir mi trabajo primero a mano. Fabia todava se estaba preguntando si deba
agregar algo ms al respecto, cuando l cambi el tema tomndola por sorpresa.
Eres casada?
No contest con rapidez y de inmediato comprendi su error.
Se supona que ella era Cara y su hermana era casada, debi haber contestado
que s. Demasiado tarde, pens comprendiendo que Cara la matara si arruinaba el
trabajo. Y pensndolo bien, su hermana todava utilizaba su nombre de soltera en la
profesin, no crea que ese error importara tanto, trat de olvidarlo y, aunque estaba
en su cuestionario, le pregunt sin pensar en la lista, y por voluntad propia:
Y usted es casado?
Nunca he tenido la tentacin expres l, y mientras Fabia reconoca que eso
poda apenar a muchas mujeres, l pregunt:
Novios?
Ninguno en especial.
Esa debe ser la razn por la que puedes venir sola a Checoslovaquia en
vacaciones de trabajo reconoci l con encanto. Y mientras ella quedaba de pronto
hipnotizada por esa renovada actitud, l pregunt: Le mencionaste a mi secretario

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que te gustara conocer algunas partes de mi pas, tienes en mente algn sitio en
particular?
Bueno, Praga, claro est respondi ella, descubriendo que no lo odiaba a l
ni a su sofisticacin, al contrario, te fascinaban. Y pens en manejar hasta Karlovy
Vary para se detuvo. Cmo haba podido olvidar algo tan importante?. Mi
auto! exclam.
Sin embargo en ese momento entr el ama de llaves a la habitacin y
suspendieron la conversacin mientras la seora Novakova cambiaba los platos; por
otros limpios. Fabia not que Ven le dirigi unas palabras amables a la trabajadora
mujer antes que ella saliera sonriendo de la habitacin.
Con la intencin de no volver a olvidar su auto, Fabia sumergi la cucharita en
el postre, lo prob, y descubri que era una tarta soberbia de ciruela, diferente a la
que ella conoca.
Qu? empez a decir y tuvo que rer cuando, sin esperar a que
terminara la pregunta, Ven le dijo el nombre del platillo.
Svestkovy kolc na plech y ella hubiera jurado que cuando fij la vista en su
boca sonriente, l esboz tambin una sonrisa. Fabia baj la vista, tom un par de
cucharadas del postre, y record:
Quera preguntar acerca de mi auto. Yo
Ah, s, tu auto la interrumpi llam por telfono al taller en tu nombre
esta maana le inform e hizo una pausa y esa vez, ella lo interrumpi:
Y?
Y replic l, me temo que tienen dificultades en conseguir el repuesto
que necesitan.
Qu horror! ella suspir, pero pregunt esperanzada. Le dijeron mas o
menos cunto tiempo?
Parece que una semana o ms l adivin su pregunta.
"Qu mala suerte!", pens Fabia, viendo perdida toda esperanza de poder
conocer Karlovy Vary y Praga. Sin embargo comprendiendo que era de mala
educacin quedarse all lamentndose, hizo un esfuerzo para sobreponerse a su
desilusin y declar:
Bueno, quiz sea afortunada por estar en un sitio tan hermoso como
Marinsk Lzne.
Ella percibi que estaba mirndole las manos y levant la vista para sonrer.
Crey notar un signo de admiracin en sus ojos, pero se percat de que estaba muy
equivocada cuando l dijo:
Quieres tomar el caf en la sala?
A Fabia la complaci regresar a la sala adonde se sent en el mismo sof. All,
frente a la bandeja con el servicio de caf, sirvi dos tazas y entreg una a su
anfitrin, que estaba sentado en un silln en ngulo al sof que ocupaba la joven.

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Se vea muy relajado y ella acept que as se senta tambin. Y como slo haba
tomado un vaso de vino, comprendi que aunque todo deba hacerla sentir tensa,
tena que agradecer a Ven, y a su encanto de anfitrin el poder sentirse tan a gusto.
Sin embargo mientras beba el caf comprendi que no haba ido a divertirse
all, sino a realizar una entrevista.
Era el momento propicio y Fabia abri la boca para empezar a interrogarlo
cuando Ven le pregunt:
As que piensas que Marinsk Lzne es un lugar encantador.
Claro que s afirm ella.
Qu es lo que te parece tan encantador? insisti l bebiendo.
La arquitectura, los bosques, el mismo aire respondi la joven. Tiene
algo, no s si sern las flores, los castaos llenos de verdor, la plaza de columnas
se detuvo, con una expresin de ensoacin recordando todo lo que haba visto y lo
que la haba impresionado. Todo resulta encantador.
Y todava no conoces la fuente cantante seal Ven con tono de broma.
Fuente cantante?
Est cerca de la hilera de columnas, aunque me temo que no empezar a
funcionar hasta el primero de mayo o quiz a finales de abril.
Ay! se lament y colocando la taza vaca en la mesa, se sinti
desilusionada al pensar que para cuando empezara a funcionar la fuente estara de
regreso en Inglaterra. Y de veras canta? quiso averiguar.
No, no canta respondi l, pero est fabricada de manera que cada dos
horas el agua baila al comps de msica clsica.
Qu maravilla! suspir imaginando la escena. Luego, de pronto, se percat
que Ven la contemplaba con seriedad y se sinti impresionada y con necesidad de
decir algo para reponerse.
Hmm y Azor? Adnde estar?
Te apasionan los perros, verdad? declar con tono tranquilo. De hecho su
voz no compaginaba con la expresin en su rostro.
Se nota?
No todos los das alguien entra a mi propiedad, y cuando un dobermann se le
va a echar encima, avanza para saludarlo diciendo "Hola, querido" record l, que
no dejaba al perro sin control, y que haba estado all para presenciarlo; Fabia pareca
haber olvidado el suceso.
A usted tambin le gustan los animales? seal tratando de esquivar una
conversacin sobre ella.
Cmo ests del tobillo? pregunt Ven, haciendo que a la chica le latiera
ms rpido el corazn cuando se inclin hacia adelante para examinar la piel donde
haban salido ya dos moretones.

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El contacto de sus manos era como ella lo recordaba, tibio y tierno, pero cuando
volvi a colocar su pie en el suelo Fabia sinti timidez, cosa absurda y ridcula y tuvo
que volver la cabeza para controlarse.
Se qued viendo su reloj y cuando enfoc los nmeros olvid la timidez y
exclam atnita:
Es casi medianoche! jams se le haba pasado tan rpido una velada y de
inmediato se puso de pie. No tena idea intent disculparse como si se hubiera
aprovechado de la invitacin.
Espero que eso quiera decir que has disfrutado la noche Ven se puso de pie
y pareca contento.
Muchsimo dijo con sinceridad y enfil hacia la puerta.
Ven no intent detenerla, ni ella pens que lo hara. Pero, dejndola por un
momento, fue a darle instrucciones a Ivo de que la llevara al hotel y luego la
acompa hasta la puerta principal.
Fabia estaba sentada en la parte trasera del Mercedes, mientras Ivo conduca el
auto por el valle, cuando se le congel la sonrisa en los labios. Porque hasta ese
momento se percat de que no le haba hecho la entrevista!
Sintindose asombrada ante ese hecho, casi exclam, en voz alta, que toda la
velada se haba pasado sin que ella emitiera ni una de las preguntas que haba
formado Cara. Ya ni hablar de las respuestas! De hecho aparte de enterarse de que
Ven no era casado, no haba averiguado nada de l!
Cuando Ivo se estacion frente a su hotel, comprendi que Ven Gajdusek saba
ms acerca de ella que ella de l!

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Captulo 4
El da siguiente amaneci nublado. Cuando Fabia despert y record que no
haba logrado averiguar nada la velada anterior, su humor concordaba con el clima.
Esa sensacin la acompa mientras se baaba y desayunaba; regres a su
habitacin para pensar en qu iba a hacer durante el da. No serva de consuelo
pensar en su inexperiencia, se dijo. Haba perdido la oportunidad de hacer la
entrevista el da anterior en la noche, su hermana se pondra lvida cuando se
enterara!
Sobre todo si Cara llegara a averiguar lo mucho que se haba divertido en su
cita con Ven Gajdusek. Record por un momento la deliciosa velada y el encanto de
su anfitrin. Era extraordinario con esos maravillosos ojos negros, con su atractiva
boca! De pronto recapacit. Eso no iba a conducirla a nada.
Y de hecho no tena adonde ir, record malhumorada de nuevo, no poda ir sin
su auto ni a Karlovy Vary, ni a Praga. Bueno, considerando que no poda hacer nada
respecto a su auto hasta que no consiguiera el repuesto, sera mejor concentrarse en
lo que s poda hacer. Qu poda hacer? Ya haba arruinado dos esplndidas
oportunidades para entrevistarlo.
Comprendi entonces que si no quera que su hermana la hiciera pedazos
cuando regresara, y Cara tena bastante de qu preocuparse por lo pronto, tendra
que insistir e ir a tocarle la puerta a Ven Gajdusek.
Instintivamente rechaz la idea, aceptando que esa profesin de reportera no
era tan sencilla como Cara haba dicho. Fabia no tena el atrevimiento de presentarse
de nuevo en la casa de Ven, pero comprenda que tendra que hacer un esfuerzo.
Por un momento pens que quiz debera llamar por telfono a Lubor Ondrus e
invitarlo a cenar al hotel para pedirle que la ayudara a conseguir la entrevista. Pero
decidi que no. Para empezar no le gustaba pedirle a otros que interfirieran por ella.
Y adems record la familiaridad con la que Lubor le haba pasado el brazo el da
anterior; eso, aunado a un cierto brillo en sus ojos, fue suficiente par que supiera que
no era buena idea alentarlo.
Fabia decidi salir a caminar, pero estaba tan preocupada que por primera vez
no disfrut del pueblo. Regres a su habitacin y se sinti tan deprimida que,
escogiendo la hora en que saba que se encontrara a su madre, llam a la recepcin
para pedir que la comunicara a Inglaterra. Saba mientras esperaba que el
recepcionista le avisara cuando su llamada estuviera lista, que si Cara, ya haba
hablado con sus padres, podra sentirse mal, porque la nica razn para que su
hermana se hubiera comunicado con ellos, sera que Barney haba empeorado.
Hola, Mami, soy yo, Fabia salud cuando logr comunicarse.
Fabia, cario, qu gusto me da or tu voz! exclam Norma. Y preocupada
como siempre por sus hijas, aadi: Estn bien t y tu hermana?

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Bien, muy bien le asegur Fabia, enterndose de Cara y Barney en la
pregunta de su madre. l deba estar mejor. Quera slo saludarte.
Qu dulzura de tu parte! siempre has sido as y sin saberlo hizo que Fabia
se sintiera culpable por estarlos engaando. Est Cara all?
Ahorita no Fabia se estremeci.
Bueno, mndale un beso de nuestra parte. Se estn divirtiendo?
Muchsimo! exclam con entusiasmo.
Cunto me alegro dijo la seora Kingsdale contenta, adnde estn?
Todava en Marinsk Lzne respondi, luego charl con su madre unos
minutos ms, hasta que sta le dio otra preocupacin:
Bueno, las esperamos en una semana entonces. Ya ansiamos
Sabes, mam Fabia la interrumpi al entender que para regresar a su casa
el mircoles siguiente tendra que salir de Marinsk Lzne a ms tardar el jueves,
suponiendo que su auto estuviera listo y era muy dudoso.
Qu, querida? dijo la seora.
Es que este es un sitio tan encantador, que pensbamos que quiz nos
quedaramos unos das ms invent de prisa, sabiendo que su madre se morira de
preocupacin si supiera la verdad y que adems su auto estaba descompuesto.
Slo si t y mi pap estn de acuerdo
Claro que s, cario, eso ya lo sabes! Norma acept seguir haciendo su
trabajo sin inmutarse. Y Cara tambin se quedar?
Santo cielo. Fabia, que odiaba tanto decir mentiras, estaba atrapada y tuvo que
seguir mintiendo.
Bueno eso eso depende de que Barney est ocupado o no invent
mientras hablaba y por un momento pudo respirar mientras su madre comentaba
sobre cunto trabajaba Barney, y que en caso de que l no pudiera tomar sus
vacaciones para cuando planeaba, sera una buena idea que Cara siguiera el viaje con
ella y quiz despus volara desde Checoslovaquia a los Estados Unidos.
Pero podrs regresar tu sola manejando?
Claro que s dijo Fabia con un tono confiado para tranquilizarla. Puede
ser que no tenga que hacerlo. Slo quera saber si me poda tomar unos das ms de
vacaciones, por si acaso.
Fabia colg el auricular despus de haber prometido a su madre que le volvera
a llamar para avisarle si regresara a Hawk Lacey el siguiente mircoles. Estaba
asombrada! pero de repente no tena el menor deseo de abandonar Marinsk Lzne.
Cuando se acost esa noche a dormir se senta tan abatida como cuando se
haba levantado. La nica buena noticia que haba recibido ese da era que Barney
deba estar mejor de salud. Aparte de eso, todo estaba como antes, y peor. Porque
despus de haber llamado a su casa, tena nuevas preocupaciones. Tena que decidir
antes de ver de nuevo a sus padres si deba confesarles toda la verdad. Aunque no

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haba disculpa alguna para el hecho de que los haba engaado deliberadamente, ni
siquiera porque lo haba hecho por buenos motivos para que no se preocuparan.
Suspir profundamente al comprender que o confesaba la verdad, o lo que era peor,
tendra que seguir mintiendo al tener que inventar, cuando le preguntaran, qu era lo
que haba hecho ella y Cara durante esas vacaciones en Checoslovaquia.
Y todava no haba resuelto el problema de qu es lo que iba a hacer para
conseguir la maldita entrevista que le haba encomendando su querida hermana.
Fabia se cubri la cabeza con la almohada y trat de dormir.
El jueves amaneci igual de nublado que el da anterior y se levant y sigui la
rutina diaria de baarse, vestirse y bajar a desayunar con una falta total de
entusiasmo y de apetito.
Acababa de regresa a su habitacin cuando son el telfono y entonces sali el
sol para ella.
Ven Gajdusek anunci una voz fuerte y templada que reconocera
siempre. No estoy molestando?
De ninguna manera respondi sintindose de inmediato alegre y
entusiasmada. Siempre me levanto temprano aadi, hace mucho que estoy
despierta.
Qu bueno! coment hacindola sentir ms contenta que nunca, le
anunci. Tengo que manejar esta maana a Karlovy Vary y me preguntaba que, ya
que est en tu itinerario, quiz te gustara acompaarme.
Me encantara acept ella, dejando pasar uno o dos minutos para que no
notara su ansiedad.
Fabia todava tena esa amplia sonrisa en su rostro poco despus de haber
colgado el auricular. Pero era natural, se dijo, si esta vez se lo propona, lograra
pedirle una fecha y la hora para la quiz no tan maldita entrevista.
Estaba lista y estupenda cuando la llamaron de la recepcin para avisarle que
haba llegado el seor Gajdusek. Vestida con una falda amplia de fina lana, una
blusa, un suter, y con el saco en el brazo, y demasiado impaciente para esperar el
elevador, baj corriendo las escaleras.
Hola exclam al verlo, casi sin aliento y, asombradamente, sinti de nuevo
timidez.
Una dama no hace esperar a un hombre coment l con aprobacin, y
alegrndose de haber estado a tiempo, lo sigui al auto, donde se qued pensando
mientras l arrancaba que ella nunca haba sido tmida. Quiz estaba nerviosa, ya
que deba estar alerta si no quera que esa salida terminara siendo tan infructuosa
como las anteriores. Y ella no necesitaba tampoco su aprobacin, por amor de Dios!
Un momento despus, cuando dejaban atrs Marinsk Lzne, Fabia se
pregunt por qu demonios estaba tan preocupada. Cualquiera dira que la estaba
amenazando; con un demonio!

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Sintiendo que nadie la estaba presionando, ni nada por el estilo, decidi que esa
vez iba a conseguir que Ven Gajdusek le respondiera una o dos preguntas cuando
menos. O, para ser ms exacta, cincuenta cualesquiera de las cien que tena en la lista.
Gracias por recordar que yo quera conocer Karlovy Vary le dijo con
sinceridad.
Lstima que llover respondi l mirando las nubes grises en el cielo.
Tiene que llover a veces seal la chica con cordialidad y le fascin cuando,
aparentemente divertido por su respuesta filosfica, l solt una carcajada.
Su boca era todava ms soberbia cuando rea, decidi Fabia, y fij la vista al
frente, no recordaba haberse percatado antes de la boca de un hombre. Pareca
conveniente pensar en otra cosa.
Tiene usted hermanos o hermanas? pregunt ella, sin saber cmo,
sintindose sorprendida de s misma.
Aunque cuando volvi la cabeza para verlo not que si estaba sorprendido no
lo demostraba. Luego tuvo el presentimiento de que no le iba a contestar de todas
maneras, ya que no deca nada. No hasta que pas una curva peligrosa, luego no
viendo razn para callar, dijo:
Tengo un hermano que vive en Praga.
Es ms joven o mayor que l? Casado? Soltero? Fabia tena muchas
preguntas. Pero entonces, un camin en la carretera los distrajo y la joven decidi
que no era justo bombardearlo con preguntas cuando l prefera que le permitiera
concentrarse en la conduccin del auto.
El pavimento estaba mojado cuando cerca de una hora despus llegaron a
Karlovy Vary, pero haba dejado de llover. Ven se detuvo un momento a dejar un
paquete en una de las tiendas del pueblo, seguro, el motivo de su viaje.
Te gustara tomar caf antes de recorrer el pueblo? le pregunt despus y
Fabia de inmediato se entusiasm al comprender que no sera un viaje apresurado.
Me parece una magnfica idea acept y le empez a fascinar Karlovy Vary,
tambin con sus calles bordeadas de rboles y sus pintorescos alrededores.
Tomaron caf en un hotel elegante y, mirando el relajado checoslovaco, Fabia
no pudo contener su orgullo por estar con l. Sin embargo, alej la mirada cuando
Ven la sorprendi mirndolo y tuvo una sensacin de culpa porque le pareca que
desde el momento en que lo conoci haba sido presa de extraos sentimientos e
ideas.
"Hora de recordar el motivo de estar all", pens Fabia con firmeza, mientras
descartaba cualquier nocin alocada de que Ven era responsable de los inquietos
latidos de su corazn; luego descubri que todava tena los ojos puestos en ella.
Lubor debe estar trabajando de nuevo en su oficina? dijo para iniciar de
nuevo una conversacin, pero de inmediato dese no haberlo dicho, pues la
expresin de Ven cambi y cuando levant una ceja, un gesto aristocrtico, ella
comprendi que haba desaparecido la cordialidad.

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Tienes algn inters especial en mi secretario? pregunt con tono agudo y
arrogante.
Por ningn motivo! exclam ella y con cierto orgullo, tuvo que aadir:
Jams me entrometera en el trabajo que hace para usted!
Me alegro seal con tono cortante. Y como de todas maneras estar de
viaje un par de das, no tendrs oportunidad de hacerlo.
"Malvado!", pens ella y le hubiera gustado darle una patada. Mir al otro
lado, lejos de su rostro refinado y arrogante, por la ventana. Lo mand al infierno y
decidi no volver a hablar con l. No haba hecho ms que iniciar una cordial
conversacin. A ella no le importaba un comino que Lubor jams volviera a
acercarse. Aunque, pensndolo bien, l ya haba estado fuera por unos das la
semana anterior, cuando ella lleg, y por lo tanto deba tener muchos das de asueto.
Decidida a no mirar al salvaje hombre frente a ella, Fabia estaba a punto de
decidir que no volvera a pedirle nada en el futuro, ni siquiera que la llevara de
regreso a Marinsk Lzne, tomara mejor un taxi, cuando se arrepinti. Demonios si
fuera por ella no volvera a hablar con l, pero tena que pensar en Cara.
Enfadada volvi a mirarlo. l la observaba en silencio. "Maldito", se dijo
mientas su orgullo luchaba contra el amor por su hermana.
Y triunf el amor por Cara, como ya lo saba. De todas maneras el orgullo no le
permita inclinarse ante nadie, de modo que le pregunt con el tono ms helado
posible y con una expresin altanera:
Est usted dispuesto a concederme una entrevista, o no?
Vlgame Dios!, y ella pensaba que l se haba mostrado arrogante. Nunca haba
visto un hombre a alguien con tanto desprecio. Ella entendi en ese momento,
mientras la contemplaba con un gesto helado que iba a recibir un rotundo, no.
De pronto, cuando Fabia estaba pensando en pedir un taxi, vio, lo hubiera
podido jurar, que Ven realiz un minsculo movimiento con su boca. El animal se
haba estado divirtiendo con ella! Aunque hubiera estado tratando de negarlo, se le
notaba el buen sentido del humor!
Sin embargo, no termin de sonrer, pero tampoco expres la negativa de la que
Fabia haba estado tan segura. Ven inclin la cabeza hacia ella y, manteniendo le
rostro serio, arrastr las palabras:
S que sabes cmo conquistar a un hombre.
Ella tuvo que sonrer a pesar de que l se mantuvo serio.
Disculpe murmur y se sinti mejor cuando lo vio, tambin, sonrer. Haba
modos de pedir las cosas y el de ella no haba sido el ms atractivo.
Te perdono anunci Ven.
Y la entrevista? pregunt ella con tono amable.
Hmm! murmur y con expresin cordial lo pens un momento, luego le
revel: Despus de dos aos sin vacaciones, ni tiempo libre, la semana pasada

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termin lo que considero uno de mis mayores logros y mientras ella lo escuchaba
sorprendida ante la importancia de esa declaracin para el mundo literario, el
prosigui. Fue con gran alivio que llev personalmente, mi obra a los editores en
Praga y, una vez terminado, decid que aparte de mi correspondencia cotidiana, me
tomara un mes de vacaciones o ms para despejar mi mente de todo lo relativo a mi
trabajo. Sin embargo, ahora la mir de forma amigable, usted, seorita
Kingsdale, con sus modales altaneros mis modales altaneros?, se pregunt Fabia
en silencio, desea que cancele mis planes y le permita hacerme un interminable
cuestionario sobre mi trabajo.
Ella tena sus grandes ojos fijos en su rostro, y deseaba poder irse y dejarlo en
paz ya que haba trabajado tanto tiempo y con tanta intensidad. Pero estaba de por
medio su conciencia, el amor a la familia, la vida, de modo que no era tan sencillo
como eso.
Me ests diciendo que no me vas a conceder la entrevista?
Digamos que siendo por ti, y tus poderosos ojos verdes agreg con una
sinceridad que la estremeci, voy a pensarlo.
Usted s que sabe cmo conquistar a una chica le dijo ella hacindolo rer a
carcajadas; y con el corazn danzando de alegra ella acept que, por el momento, se
olvidara de la lista de preguntas que tena anotadas.
Quiz, sera la promesa de que iba a pensarlo, lo que le daba an esperanzas.
De todas maneras, la chica pudo dejar a un lado sus preocupaciones y cuando Ven le
sugiri dar un paseo alrededor de Karlovy Vary, se entreg a la idea de todo
corazn.
Haba dejado de llover, y caminar con el escritor, cuyo conocimiento del rea
pareca interminable, era una experiencia tan maravillosa que no le hubiera
importado que los cielos se abrieran.
Aquello es humo? pregunt intrigada, detenindose en el puente para
observar mejor, aunque no distingua ninguna forma de fuego. l de inmediato le
aclar que no era humo, sino el vapor del arroyo caliente que recorra todo el pueblo.
Ven le coment que Karlovy Vary reciba su nombre de Carlos IV, quien en el
siglo XIV haba descubierto el manantial de aguas hirvientes por medio de uno de
sus perros de cacera.
Hirvientes? pregunt ella, y supo tambin que las temperaturas excedan
los setenta grados centgrados.
Ven le explic despus, cuando pasaban frente a una tienda de vinos, que haba
una bebida local, y ella decidi llevar una botella a su padre.
Se llama Becherovka, es fabricado con el agua de aqu y varias hierbas.
Es sabroso?
Depende del gusto respondi l. Con hielo, sabe bastante bien.
Entonces voy a comprar.

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Ella entr a la tienda y sali con una botella de Becherovka, una de licor de
ciruelas Slivovitz y una caja de galletas llamadas Oplatky que eran tradicionales del
rea.
Un poco despus, empez de nuevo a llover y Ven declar que no parara el
resto del da.
Mejor regresamos al auto decidi l, y sin esperar respuesta la tom del
brazo y la gui de regreso al Mercedes.
A ella le hubiera gustado quedarse ms tiempo, pero comprendi que no deba
abusar de su amabilidad. Se hubiera empapado de haberse quedado ms y Ven tena
razn al decir que hubiera sido insensato pasear con tanta lluvia. El problema era que
Fabia no quera ser sensata. No entenda cul era el motivo, pero no senta tener
mucha cordura.
Fabia trat de eliminar esa idea cuando se alejaron de Karlovy Vary
concentrndose en todo lo que haba visto, las aguas termales, las calles empedradas,
el jazmn de invierno, la impresionante columnata Mlynsk Colonnade, pero de
pronto una pregunta surgi de su cabeza, se senta atrada por Ven?
Alarmada por ese pensamiento, fij la vista al frente. No haba manera de negar
que l era sumamente atractivo, pero, por Dios, ella conoca montones de hombres
guapos. Bueno, cuando menos uno o dos, corrigi.
Un segundo despus Fabia se preguntaba qu demonios estaba pensando. A
pesar de que le dola no conocer Praga, empezaba a pensar que era hora de regresar a
Inglaterra.
Todava tena que esperar a que compusieran su auto, y confiar en que le
concedieran la entrevista, pero Sus pensamientos dieron un giro cuando,
avergonzada, escuch gruir las tripas de su estmago. Sola dejar de comer, a veces,
y nunca las haba odo protestar, de modo que pareca que su estmago haba
decidido pedir alimentos.
Perdn! Ven se disculp. Olvid que hora era aadi y cuando Fabia,
mir su reloj y vio que era increble, pero ya casi eran las tres de la tarde, decidi que
cuando l trabajaba se olvidaba de comer. Como apenas acababa de terminar la obra
que le haba tomado dos aos todava no haba recuperado el hbito de almorzar a
sus horas.
Perdn musit ella, olvid pronto su vergenza y, sabiendo que l
conduca el vehculo sobre terreno montaoso y que estaban cerca de Marinsk
Lzne, tuvo que decirle con satisfaccin. Ha sido una maana deliciosa. Deliciosa
repiti al recordar que haban pasado tres horas de la tarde. Gracias
Me gusta la palabra, "deliciosa" y se volvi para mirarla antes de aadi:
Te queda bien y ella se hinch de alegra. Unos segundos despus l regres por el
otro lado de la carretera donde haba un mirador, cerca de una enorme roca. Fren el
auto y dijo con encanto devastador: No puedo dejar que regreses al hotel con el
estmago vaco.
Oh, pero

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Estaba malgastando saliva puesto que Vendelin ya le estaba abriendo la puerta.
Sali y vio alrededor varios edificios separados y un pequeo hotel con restaurante.
Levant la vista y se sorprendi porque Ven estaba ms cerca de lo que haba
imaginado y descubri que estaba mirando dentro de un par de ojos inescrutables y
penetrantes. Se dio cuenta de que l observ sus labios y luego, otra vez, sus ojos,
sinti que su corazn empezaba a latir alocadamente y tuvo la necesidad de decir
algo, cualquier cosa.
Adnde estamos?
Se pregunt qu demonios le estaba pasando ya que Ven no pareca afectado
como ella, sino que con calma la tom del brazo y la gui al restaurante diciendo
slo:
Becov.
El restaurante era acogedor y casero y a Fabia le fascin de inmediato.
Suele venir a comer aqu? pregunt ella mientras le ofreca el men
checoslovaco.
Es un sitio agradable para detenerse a descansar respondi, Fabia no pudo
contenerse y emiti una carcajada. Dije algo divertido?, pregunt l observando
con insistencia su boca al rer.
Alguna vez me dar una respuesta directa a una pregunta directa explic
ella, y caer el techo sobre nosotros.
Entonces qu te gustara comer? pregunt Ven, ella disfrutaba cuando
sonrea. Algo parecido a la comida inglesa? sugiri.
Claro que no! asegur indignada, pero estaba tan feliz que nada le hubiera
impedido seguir sonriendo. Me gustara algn platillo tpico por favor, si es
posible.
Quieres probar nuestros knedlilcy?
Seguro! indic ella. Pero luego le entr la curiosidad. Qu son?
pregunt hacindolo rer.
Ya lo vers!
Cuando lo sirvieron, resultaron ser bolitas de pasta cortadas en rebanadas. Pero
no se parecan a las inglesas, por suerte. Para acompaarlo Ven orden un guiso de
cerdo, la combinacin deliciosa. De hecho, a medida que coma, y vea comer con
gusto a Ven, Fabia decidi que era uno de los mejores almuerzos de su vida.
Qu quieres de postre? pregunt el escritor al ver que ella haba limpiado
su plato.
Nada ms contest y coment que haba disfrutando la comida, y que
estaba satisfecha.
Ests segura?

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Usted puede ordenar lo que quiera! exclam cuando Ven iba a pedir la
cuenta y se arrepinti de inmediato. l era un hombre seguro de s mismo y si
hubiera querido ordenar algn postre lo hubiera hecho aunque ella no lo
acompaar. Fabia recuper la respiracin cuando l coment:
Ya fue suficiente y luego la condujo de nuevo al auto.
Veinte minutos despus estaban en las afueras de Marinsk Lzne y Fabia
empez a recordar los momentos de esa esplndida maana. Claro que haba tenido
ciertas diferencias sobre todo cuando estuvieron tomando caf en Karlovy Vary, pero
gracias a Dios, aunque l no sola sonrer mucho tena un gran sentido del humor y
no tena resentimientos contra ella por la manera tan descorts en que le haba
solicitado que le concediera la entrevista.
Cuando Ven se estacion frente a un hotel, Fabia comprendi que haba sido
muy amable en concederle tanto tiempo. Haba ido a Karlovy Vary slo a entregar un
paquete y ya casi eran las cuatro de la tarde.
Volvi la cabeza para agradecerle todas sus atenciones, pero l ya haba salido
para ir a abrirle la puerta del auto. Fabia sali y antes de poder pronunciar una
palabra, l la condujo al interior del hotel, esper a que le entregaran su llave y luego
camin con ella hasta el ascensor.
Gracias por haberme hecho pasar una maana tan maravillosa le dijo ella
con sinceridad mientras esperaban y sinti que se le sala el corazn del pecho
cuando l fij su mirada varonil y oscura en su rostro.
Yo tambin la disfrut respondi con tono grave cuando lleg al ascensor.
Fabia se sinti hipnotizada, casi no respiraba cuando vio que inclinaba la cabeza,
luego la bes en la mejilla.
Ahoj murmur usando la versin informal de adis y dio un paso hacia
atrs.
Como alguien que camina dormido, ella entr al ascensor.
Bye murmur ella con voz ronca y mientras suba no poda pensar en nada.
Guando entr en su habitacin todava estaba embelesada. Poda sentir la boca
clida de Ven, donde esos labios estupendos le haban tocado la piel.
Sin embargo cuando volvi a la realidad se percat de que no haba dicho nada
ms de la entrevista. Esboz una sonrisa mientras se despojaba de sus zapatos y
luego fue a recostarse en la cama. Porque Ven le haba prometido que lo pensara, y
eso quera decir que se volveran a ver, o no?

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Captulo 5
Fabia despert el viernes con una sonrisa y se qued recostada pensando en
Ven. Todava lo tena en mente cuando se ba, se visti y fue a tomar su desayuno
de costumbre, un yogur exquisito, pan, queso y caf.
Estaba bebiendo el caf cuando se dio cuenta de que Ven haba estado en sus
pensamientos desde que se haba despertado, y de cunto ansiaba verlo de nuevo?
Vlgame Dios, pens al bajar la taza. Tratando de analizar el motivo por el cual
deseaba tanto volver a verlo comprendi que no tena nada que ver con la infernal
entrevista.
Fabia regres a su habitacin admitiendo, por algn motivo no haba querido
admitirlo antes, que s, la atraa Ven.
Para cuando cerr la puerta de su dormitorio, aunque una parte de ella se
resista a aceptar la atraccin, se deca que no haba razn para que no se sintiera
atrada por l. Un hombre como Vendelin, con tantos rasgos positivos, no era
natural que ella lo encontrara interesante, ms que a cualquier hombre de los que
haba conocido hasta entonces?
Pasaron veinte minutos sin que ella se diera cuenta. De pronto, despert,
elimin a Ven de sus pensamientos, y se pregunt qu iba a hacer durante el da. Se
vea nublado el cielo, pero no iba a quedarse encerrada en su habitacin. Si tuviera su
coche mir el telfono podra llamar a Ven para preguntarle? Ya le haba dicho
el martes que les llevara una semana o ms conseguir el repuesto, para qu
molestarlo?
Fue en ese momento que se estremeci al comprender que estaba buscando una
excusa para volverlo a ver. El orgullo la hizo olvidar el telfono. Mientras se
preparaba para salir, tuvo al fin el brillante descubrimiento de que haba una
importante razn para no pensar ms en Ven, y era que ella no le interesaba.
No quiso creer que el beso en la mejilla del da anterior significaba algo, y
colocndose la bolsa en el hombro abri la puerta. En ese momento son el telfono,
y por dos minutos ella se qued inmvil.
Luego corri a contestar y sinti gran desilusin cuando supo que no era Ven
sino su secretario.
Hola Lubor salud ella con cordialidad. Por qu habra de culparlo a l de
su desilusin?
Cuando no aceptaste cenar conmigo el martes, decid ir a pasar la velada con
mis padres en Plzev, pero de haber sabido que ibas a estar contenta de or de m, me
hubiera regresado antes no perdi tiempo en tomar ventaja. La chica comprendi
que era el momento de retroceder.
Cmo has estado? ella ignor su comentario.

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Ocupado replic l, y mientras ella evit comentar que eso le evitara hacer
travesuras Lubor la desilusion an ms al aadir. El seor Gajdusek ha salido de
viaje y me dej mucho trabajo. Parece que tendr que trabajar todo el fin de semana.
Espero que el seor Gajdusek te d luego das libres para compensarlo
sugiri Fabia, tratando de guardarse todas las preguntas que surgan en su cerebro;
adnde haba ido el seor Gajdusek y cuanto tiempo iba a tardar en regresar?
Claro, siempre lo ha hecho as, es muy justo en todos sus tratos.
Me alegro murmur la joven, habiendo sufrido en su orgullo, pregunt:
Dijiste que el seor Gajdusek sali de viaje?
Se fue esta maana a Praga revel Lubor. Me encarg mucho que si
tenas algn problema o necesitabas alguna ayuda, te avisara que podas contar
conmigo.
Qu amable! exclam sintindose halagada de que se hubiera acordado de
ella antes de irse de viaje.
Tienes algn problema? pregunt ansioso Lubor.
Tena el de su auto, pero si Ven no haba podido conseguir que el taller lo
entregara hasta el martes siguiente, seguro que Lubor no podra hacer ms.
Ninguno y luego tratando de disimular su curiosidad, tuvo que
preguntar: Cunto tiempo estar el seor Gajdusek de viaje?
Quin sabe? respondi Lubor. Una semana o ms y mientras Fabia
empezaba a decidir que tena que pasar por su auto y regresar a Inglaterra, aunque
no hiciera la entrevista y no volviera a ver a Ven, Lubor cambi de tema y
pregunt. No quieres salir a cenar esta noche conmigo?
Ella estaba ms que preparada para saber que Lubor tena la inclinacin de
tornar cualquier invitacin en una reunin de amor, aunque como no poda hacer
ms que coquetear sentado en la mesa, no vea ningn peligro en aceptar. Abri la
boca para sugerir que quizs ella lo podra invitar a cenar a su hotel, eliminando as
la posibilidad de que l tuviera ocasin de abrazarla cuando fueran en el auto y luego
descubri que en vez de sugerir le estaba preguntando:
Te pidi el seor Gajdusek que me invitaras? y se qued pasmada de su
atrevimiento y de tener a Ven siempre en mente.
No respondi Lubor con naturalidad. De hecho es interesante que me
haya pedido que slo hable contigo de asuntos impersonales y cuando Fabia
contuvo el aliento por la implicacin que vea en dicha declaracin Lubor
prosigui. Yo soy quien te est invitando, porque quiero verte. Por lo que respecta
al seor Gajdusek, creo que quiso subrayar que debo ayudarte con tus problemas,
pero sin intimidar contigo. No es obvio que cuando uno se involucra
emocionalmente con un problema no puede resolverlo tan bien como cuando uno es
objetivo?
S asinti Fabia, pero lo que era ms obvio para ella era la indicacin de
Ven de que Lubor fuera impersonal en su trato con ella, y que eso quera decir, que

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no confiaba que ella no fuera a hacerle preguntas sobre l. Le doli que Vendelin
pensara que ella hara la maldita entrevista por medio de Lubor, y se sinti segura de
que no le simpatizaba el seor Gajdusek ya no digamos que le resultara atractivo.
Jams hubiera soado pedirle informacin a Lubor!
Todava no has respondido a mi pregunta le record Lubor, cuando ella
casi la haba olvidado por un momento. Pienso llevarte a un koliba, vers como te
va a gustar le prometi.
Yo ella abri la boca y estaba lista a invitarlo a que fuera a cenar a su
hotel, pero al pensar, quin sabe por qu, que Ven deba estar disfrutando esa noche
en Praga, con alguna mujer checa maravillosa, no le caba la menor duda, sin tener la
menor idea de lo que era un koliba cambi de opinin. Me encantara ir contigo
acept contenta. A qu hora pasars por m?
Fabia estaba lista y esperando cuando Lubor fue por ella a las seis cuarenta y
cinco, esa tarde.
Te ves preciosa dijo y la joven acept el halago.
Me est esperando un taxi seal l mientras la llevaba fuera del hotel.
Est prohibido tomar y manejar, despus de beber, en toda Checoslovaquia.
Un koliba es un gran restaurante con paredes de madera tipo chalet que, en ese
caso, estaba ubicado en medio de grandes pinos. Fabia subi los escalones con Lubor
hasta la entrada que tena cortinas de cuadros rojos y blancos y los condujeron hasta
su mesa. Todava miraba alrededor admirada cuando Lubor coment:
No sabes qu gusto me da que hayas aceptado cenar conmigo esta noche.
Nunca haba estado en un koliba murmur la muchacha, pensando que era
la hora de empezar a defenderse.
Te gusta?
Mucho respondi rescatando su mano ya que Lubor haba decidido
tomarla.
Tienes unas manos encantadoras murmur el hombre como para excusarse
de su mpetu.
Ay, Lubor! Fabia se ri sin saber qu otra cosa hacer. Era un buen joven, y
era simptico, pero careca del encanto natural de Ven y el resultado de tanto
esfuerzo era que, en vez de atraerla, le produca risa.
l no se inmut y la chica empez a estudiar el men. Luego, viendo que Fabia
no poda entender ni una palabra, le pregunt:
Qu te gustara comer?
Para decir verdad ella haba perdido el apetito. Pero, como era su invitada y
tena que consumir algo, volvi a mirar el men y sonriendo le sugiri:
No quisieras ordenar por m, por favor?
l pidi el polovnicky biftek, smaven hranolky y velk obloha, que cuando lo
sirvieron result ser un plato de filete, papas fritas y verduras. Ambos ordenaron un

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vaso con cerveza y a pesar de su poco apetito, Fabia termin de cenar mejor de lo que
haba anticipado. Aunque la mayor parte del tiempo lo pas defendindose de sus
comentarios aduladores o rompindose la cabeza por hacer algn comentario propio,
que no fuera acerca de su patrn. Pero descubri que quera hacerle mil preguntas
sobre Vendelin. Por algn motivo senta que necesitaba saber todo lo que pudiera
acerca de l, y all estaba el conflicto, porque cualquier cosa que ella hubiera
preguntado o averiguado, no hubiera sido para algn artculo de su hermana, sino
para su uso privado y personal.
Pero no poda hacerle preguntas a su acompaante acerca del hombre que tanto
la fascinaba. Y quiz Lubor no estara dispuesto a responderle. Poda ser un
mujeriego de primera, pero ella ya se haba dado cuenta de que aparte de eso, l era
muy leal a su patrn.
Como no intentaba entonces hacerle preguntas sobre Ven, le costaba trabajo
formular comentarios superficiales y cordiales sobre Lubor. l no necesitaba que lo
entusiasmaran, como ya haba descubierto el martes pasado.
Has vivido aqu desde hace mucho tiempo? expres Fabia, al fin, despus
de una pausa en la que ordenaron una segunda cerveza.
Marinky? suponiendo que esa era una versin de Marinsk Lzne ella
afirm con un movimiento de la cabeza y Lubor sonri. Slo desde que trabajo
para el seor Gajdusek pero no resisti proseguir. Me parece que estaba
destinado a venir aqu hizo una pausa para lograr mayor efecto y aadi, para
esperarte.
Fabia sinti que hubiera sido cruel rerse de nuevo, pero sintiendo que no poda
arriesgarse a tomarlo en serio, no supo qu responder, y decidi:
Ha sido una velada muy agradable y le dio gusto que l entendiera el
mensaje.
Ya quieres regresar al hotel?
Todava era temprano y aunque haba disfrutado de su compaa y de tener a
alguien con quin conversar en ingls, le pareca agradable acostarse temprano.
Si no te importa
Con mucho gusto le asegur el joven y de inmediato fue a ordenar que
pidieran un taxi.
Cundo llegaron al hotel, comprendi Fabia que haba un malentendido sobre
el motivo de que ella quisiera regresar temprano al hotel. En el taxi Lubor no haba
hecho ms que tomarla de la mano y despus ella pens que era natural que la
quisiera acompaar al ascensor ya que Ven haba hecho lo mismo la noche anterior.
Sin embargo cuando lleg al ascensor y ella se volvi para despedirse como lo
haba hecho con Ven, Lubor la tom en sus brazos con una rapidez y una experiencia
que no pudo ni parpadear. Cuando la chica quiso empujarlo, entr con ella al
ascensor y cuando las puertas se cerraron la estrech an ms e intent besarla en la
boca.

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Sin embargo para cuando llegaron al piso donde estaba el dormitorio, Fabia no
le dej duda alguna de que no la haba complacido su atrevimiento.
No! le grit enfurecida. Ne! le dijo en checo, y Non! Nyeht!, aadi
en francs y en ruso. Y cuando se abrieron las puertas del ascensor, por si acaso no
haba comprendido el mensaje, lo empuj con todas sus fuerzas lejos de ella
gritndole al mismo tiempo. No te vuelvas a atrever a hacer eso conmigo! y
sali corriendo antes que l pudiera reaccionar.
Le tom ms de media hora tranquilizarse y comprender que quizs haba
exagerado respecto al abrazo de Lubor. Pero antes Ven la haba acompaado hasta el
mismo lugar y slo le haba dado un beso en la mejilla. Lo que Lubor acaba de hacer
era un insulto a ese recuerdo. Y adems no quera que el secretario de Ven la besara.
De hecho no quera que nadie la besara excepto Con un demonio!, Fabia se
acost a dormir.
Al da siguiente baj a desayunar vestida y baada a las ocho de la maana.
Estaba cruzando el vestbulo para regresar a su habitacin cuando el amable
muchacho recepcionista sali de su lugar, tras el escritorio, y se par frente a ella.
Tiene usted una llamada, seorita Kingsdale sonri y aadi. Puede
contestar en mi escritorio si quiere.
Gracias respondi ella, protegindose tambin con una sonrisa mientras
acuda al telfono porque su corazn empez a latir con extrema velocidad.
Hola? dijo ella y un instante despus escuch el tono apologtico en la voz
de Lubor.
Fabia, qu pensars de m? pregunt lamentndose en cada palabra.
Ah, buenos das, Lubor respondi ella con amabilidad, sintindose un poco
avergonzada al recordar su expresin de sorpresa ante su iracunda reaccin, despus
de su conducta seductora.
Podrs perdonarme alguna vez? le suplic y Fabia empez a sentir
incomodidad porque, cmo poda decirle en pblico que no fuera tan imbcil?
Claro que s respondi ella y de inmediato se arrepinti porque Lubor
pregunt:
Y qu piensas hacer hoy? para decir verdad Fabia se haba hecho ya la
misma pregunta. Pero aunque le era simptico Lubor, no estaba segura de que
quisiera volver a salir con l despus de la noche anterior, si era eso lo que tena en
mente.
Hmm, qu piensas hacer t? fue lo nico que se le ocurri responder.
Yo tengo que trabajar.
Ah, s me lo habas dicho record ella. Luego, de pronto, pregunt. Se
llev el seor Gajdusek a Azor?

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Azor! Lubor qued atnito por la pregunta, pero despus no le pareci
malo revelar. Creo que el perro no se acomoda a la vida de la ciudad se qued
en la casa.
Vas a ir t para all?
Claro! All tengo mi oficina.
Entonces, crees que podra llevar a Azor a dar un paseo?
Quieres sacar al animal a dar un paseo? era obvio que Lubor pensaba que
deba estar loca.
Es fabuloso! contest ella.
Quisiera ser yo el perro! Lubor suspir y ella tuvo que rerse.
Crees que podra? insisti ella.
Sabes algo acerca de los perros?
Tenemos muchos en casa.
Entonces le preguntar a Ivo. l se encarga de pasearlo cuando su amo no
est en casa.
Fabia termin la conversacin anticipando con entusiasmo la alegra de estirar
las piernas en compaa de Azor. Como el da estaba nublado, se visti con ropa
gruesa y tom un taxi a la casa del escritor.
Cuando toc el timbre le abri la seora que lo haba hecho la primera vez, la
que hablaba un poco de ingls. Era al parecer una sirvienta y se llamaba Dagmar.
Venir conmigo le sonri la mujer y Fabia percatndose de que la estaban
esperando, entr y vio que Lubor sali de una puerta al fondo del vestbulo.
Gracias, Dagmar le dijo a la sirvienta, y con una amplia sonrisa llev a
Fabia a buscar a Ivo y a Azor.
Para alegra de la joven, Ivo recordaba que ella haba paseado con el perro y su
amo el lunes pasado, l los haba observado; y en ese momento cuando ella acarici
al dobermann, se sinti a gusto con el animal.
Tengo la noche libre mencion Lubor cuando Ivo le entreg a Azor, y luego
la condujo a la parte trasera de la casa.
Ah un Temo que estoy muy atrasada con mi correspondencia se
excus ella, esperando que la comprendiera.
Te soy antiptico por lo que hice? le pregunt, pareca genuino su
sentimiento de modo que ella se apresur a tranquilizarlo.
Lubor, t eres formidable! le dijo y el perro se adelant. Nos vemos!
aadi sonriendo y sali tras el animal.
Azor estaba muy bien entrenado, incluso, aunque ella no conoca las rdenes en
checo, era un animal inteligente que saba responder a su tono de voz. Por ello era un
placer caminar con l y le extraaba que sintiera como si algo le faltara. Claro que el

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lunes, Ven haba estado con ellos. Por Dios, debo estar loca, pens irritada y se
concentr en Azor durante las siguientes dos horas.
Lubor debi ver desde la ventana de su oficina cuando regresaron, porque
estaba all cuando llam a la puerta. Como nunca perda una oportunidad, sugiri:
Y maana?
Llmame por telfono ella sonri y le entreg la correa de Azor, necesita
tomar agua luego se despidi de Azor. Adis, mi adorado animal.
El hotel estaba cuesta abajo por eso la caminata fue ligera. De todas maneras
estaba acalorada cuando lleg a su habitacin, de modo que se ba, se cambi de
ropa y supuso, ya que era la hora del almuerzo, que debera ir a tomar algo.
Estaba comiendo sin mucho apetito un omelette de queso cuando empez a
sentirse inquieta. No era sorprendente dados sus problemas. Si tan slo tuviera un
auto. Eso no resolvera la pesadilla de la entrevistas, verdad?
Al recordar su objetivo, Fabia pens que Ven haba credo necesario prevenir a
Lubor de que ella poda preguntarle cuestiones personales acerca de l. Y, en ese
momento, dolida, perdi por completo el apetito.
Regres a su habitacin dejando casi todo su platillo y trat de olvidar a Ven
Gajdusek. Pero, al ver que era imposible, se puso impaciente y decidi salir a pasear
al pueblo.
Estaba decidida a no dejar que l le quitara todo su apetito y esa noche cuando
baj a cenar lo hizo con ganas, pero regres a su dormitorio y de nuevo no pudo
dejar de pensar en el condenado hombre.
Casi lo haba logrado cuando son el telfono. Debe ser Lubor, pens sintiendo
culpa ya que no haba escrito ninguna carta todava. No se imaginaba para qu la
llamaba, pero cuando volvi a sonar tuvo que contestar.
Hola dijo con cuidado y luego casi lo dej caer. No era Lubor, era Ven!
No estaba seguro de encontrarte seal arrastrando la voz, y su tono le
desagrad a Fabia. Tampoco le gust la insinuacin de que no haba conseguido
ninguna cita para salir esta noche. Pero ms que nada, le disgustaba el hecho de que
le hubiera dado instrucciones a Lubor respecto a ella. Y se notaba en su tono al
responder.
Si hubiera usted llamado anoche no me hubiera encontrado seal con
frialdad y un poco de altanera.
Se supone entonces que algn hombre te llev a cenar murmur Ven con
un tono an ms fro. Y antes que ella pudiera pensar en algo astuto que responder
. Cuntos hombres conoces en Marinsk Lzne?
A dos replic ella, y uno de esos parece haberse ido a Praga.
Y todava est all! exclam Ven. Antes que ella pudiera reaccionar. Has
visto a mi secretario?

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Eso la volvi a lastimar. Era obvio que Ven no quera que ella tuviera ninguna
conversacin con Lubor.
Estaba en su casa cuando fui a llevar a caminar a Azor declar ella.
Sacaste a caminar a mi perro!
Caminamos millas, no le importa? el golpe en su odo cuando l colg el
auricular le indic que s le importaba, y mucho.
Hasta despus Fabia se percat de que estaba temblando. De qu se trataba? Se
dej caer en el lecho y descubri que le llev bastante tiempo reponerse.
Repas varias veces la conversacin con Ven y no pudo comprender, qu
demonios le habra pasado? Por qu ella se haba sentido tan, tan vulnerable, tan
irritada con l a pesar de lo desesperada que estaba su hermana por la entrevista?,
con su conducta altanera, sin duda acaba de perder cualquier posibilidad de
obtenerla.
No tena idea del motivo por el cual la haba llamado, aunque caba la
posibilidad de que, habindose ido cuando prometi pensarlo, quiz haba llamado
para sugerirle alguna alternativa. Incluyendo tal vez, la posibilidad de permitirle
interrogarlo por telfono.
De cualquier manera, haba arruinado la oportunidad. Diez minutos despus
comprendi que tendra suerte si su hermana volva a dirigirle la palabra ya que
Cara tena puestas todas sus esperanzas y su corazn en lograr esa entrevista.
Durante algunos minutos pens si a su hermana le hubiera ido mejor. Aunque
siendo ella una excelente profesional no caba duda. No hubiera permitido que se
enfadara llevando a pasear a su perro, de eso estaba segura.
Con el nimo hasta los pies, Fabia se prepar para acostarse. Pero no dej de
pensar en Ven, ni cuando sinti mucho sueo.
Como a las dos de la maana empezaba a quedarse dormida y volvi a sonar el
telfono. De inmediato se despert y sintiendo fuertes latidos del corazn, encendi
la luz. En lo primero que pens fue en Ven, pero luego asombrada y contenta
escuch la voz de su hermana.
Cara! Ay, qu gusto me da or tu voz. Adnde ests?
Todava estoy en Estados Unidos, y me acabo de percatar de que debe ser
cerca de medianoche en Checoslovaquia. Te despert?
No tiene importancia. Cmo est Barney?
Han estado mal las cosas. Te juro que han estado muy mal respondi
lamentndose. Y aunque est mucho mejor, el pobre no ha logrado salir de su
enfermedad. Ayer empezaron un nuevo tratamiento y ya est respondiendo.
Gracias a Dios murmur Fabia y despus de unos minutos de hablar sobre
la enfermedad de Barney, pregunt: Y t cmo ests?
Estoy bien, aunque muy fatigada admiti Cara. Y t? Te ha ido bien
estando sola?

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Claro contest. Llam a la casa el otro da.
Pero no les dijiste a mis papas que no estaba contigo, verdad? se apresur
a preguntar y luego aadi. No, no lo hiciste o hubieran insistido que te regresaras
de inmediato.
Quin sabe? coment Fabia y le cont a su hermana los problemas que
tena con su auto y que no iba a poder regresar el mircoles, pero que le haba dicho a
su mam que como Marinsk Lzne era tan hermoso quera quedarse unos das ms
y tambin que ella supona que Cara volara directo de Checoslovaquia a Estados
Unidos.
Por eso todava ests en Marinsk Lzne y no en Praga fue el nico
comentario de Cara. Luego tan eficiente como siempre. Quiero que anotes mi
nmero de telfono por si me necesitas para algo decidi y, despus de que le dio
el nmero, hizo una pausa para que Fabia lo anotara y pregunt. Y?
Y qu?
No seas tonta! Qu tal es?
Vendelin Gajdusek?
Quin ms? Qu tal estuvo la entrevista? Pudiste preguntarle todo lo que
te anot?
Cara! tuvo que interrumpirla.
Qu? grit y Fabia titube porque no encontraba las palabras. Perdiste
la lista de preguntas?
No, claro que no.
lista?

Gracias a Dios! suspir aliviada. Le preguntaste todo lo que est en la


Bueno
No? Dios mo, Cara sonaba alterada.

No se trata de eso empez Fabia a decir, segura de que ya no tendra


posibilidad alguna de conseguir la entrevista con Ven, pero como Cara tena bastante
de qu preocuparse por la enfermedad de Barney, no quera aadir una
preocupacin y alterarla ms.
Entonces qu es lo que sucedi? pregunt y tuvo una idea. Perdiste,
tus anotaciones? quiso adivinar.
No! Fabia lo neg, ya no tena nada qu perder.
Arruinaste la entrevista, verdad? la ret con tono angustiado. Con un
demonio Fabia, era lo menos que podas haber hecho por m
No la he arruinado trat de intervenir, pero antes que pudiera continuar,
Cara habl.

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Lo siento. Estoy segura de que has realizado una entrevista extraordinaria. Es
que no puedo pensar con claridad se disculp. No he podido dormir y todo lo
dems, de modo que estoy demasiado nerviosa.
Quieres que vaya yo para estar con ustedes? se ofreci Fabia desconsolada
a causa del sufrimiento de su hermana.
No, claro que no. Estoy bien, es slo que esa entrevista significa tanto para m
y todo lo dems, lo nico que quera saber era que me poda olvidar de eso y
concentrar todas mis energas en Barney.
Te entiendo dijo Fabia y, a pesar de la culpa, comprendi que hasta que
Barney no se recuperara por completo no iba a confesarle a su hermana su fracaso en
conseguir la entrevista.
Voy a colgar dijo Cara al fin. Me apena que no hayas podido ir a conocer
Praga, pero te ests divirtiendo all?
Mucho! qu ms poda decir? Su auto se haba descompuesto, les haba
mentido a sus padres y se las haba arreglado para ofender al hombre ante el cual su
hermana se hincara para no ofenderlo, y adems le haba asegurado a Cara, cuando
no exista ni la ms remota esperanza, que la maldita entrevista estaba asegurada.
Maravilloso! No poda esperar a despertar el da siguiente y ver qu otro
desastre le deparaba la vida!

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Captulo 6
Despus de unas cuantas horas de sueo inquieto, Fabia despert afirmando
que por el bien de su hermana no poda aceptar el fracaso de la entrevista. Por Cara
tena que volver a intentarlo.
Cmo iba a lograrlo si ella estaba en Marinsk Lzne y Ven en Praga? No
tena la menor idea, se dijo mientras bajaba a desayunar. Pero comprendi que
despus de pasar la noche obsesionada con la misma idea, no poda darse por
vencida.
De acuerdo, sin gran esfuerzo haba insultado a Ven Gajdusek, pero l le haba
prometido que iba a pensar si se la conceda o no! Y aunque estuviera de vacaciones
y ella lo hubiera ofendido, todava quedaba abierta esa posibilidad respecto a la
entrevista, o no?
A la luz de la maana, ya no poda permitirse pensar, como lo haba hecho de
noche despus de la llamada; pero no haba perdido todas las esperanzas y bebi su
caf preguntndose, cmo? Cmo, estando ella donde estaba, y estando l tan lejos,
iba a lograrlo hacer? Por dnde tena que empezar?
Despus de unos diez minutos de deliberacin, Fabia comprendi que primero
tena que hablar con Lubor y preguntar si Ven le llam tambin en la noche. Quiz ya
tena alguna idea de cundo iba a estar de regreso.
No haba ninguna garanta de que Lubor se lo revelara si se lo hubiera dicho.
Pero segn ella, y considerando la lealtad del secretario a su patrn, no crea que
sera una traicin darle alguna clave de la fecha de su llegada de Praga.
Fabia regres a su habitacin con menos esperanzas an. Qu pasara si Lubor
le deca que s saba, y que Ven regresara en una semana? Un momento despus,
Fabia se tranquiliz. Y qu si se tomaba una semana ms? Ella poda esperar, o no?
No tena a donde ir sin auto?
En ese instante comprendi que deba adoptar una actitud ms positiva.
Cinco minutos despus, siendo positiva, haba llegado a la conclusin de que,
como el tiempo se le iba a hacer eterno si esperaba en Marinsk Lzne a que
regresara Ven, y como haba muchos trenes en Checoslovaquia, se ira tambin a
Praga. Saba que la posibilidad de encontrarse a Ven era bastante remota. Pero poda
suceder. De todas maneras, como tena que llenar su tiempo hasta que l regresara,
qu mejor que ir a conocer la capital y pasar all algunos das?
Se sinti mejor habiendo tomado esa decisin; quiz su auto estara listo para
cuando regresara. Tendra que llamar a sus padres, claro, para avisarles que se
quedara unos das ms de vacaciones. Pero, por lo pronto sac la carta que tena la
direccin y el telfono de Ven.
Esper hasta despus de las diez para pedir al recepcionista que marcara el
nmero de Ven, rezando para que Lubor tuviese muchos asuntos qu atender y
estuviera trabajando en domingo.

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Cuando le pasaron la llamada y ella levant el auricular y dijo "hola"
comprendi que ya no iba a tener que preguntarle a Lubor cundo regresara Ven,
porque ya lo saba. Era l el que le haba contestado!
Contuvo el aliento sorprendida, su corazn empez a latir rpidamente, y su
mente qued en blanco, no se le ocurra nada qu decir. Hasta que Ven brome:
Me ests llamando a m!
Ah, s ella despert de su embeleso, aunque quera hablar con Lubor.
Quieres hablar con mi secretario? pregunt con helada hostilidad.
De nuevo Fabia record que ese hombre pensaba que ella trataba de conseguir
informacin de l y sinti que la embargaba la ira.
Pero no poda darse el lujo de indignarse, ni de ofenderlo, y respir profundo
para tranquilizarse.
Para ser ms exacta, quera hablar con Lubor para preguntarle si tena idea de
cundo iba usted a regresar de Praga sigui un silencio y cuando empezaba a
sentir de nuevo ansiedad, l habl.
Queras verme? pregunt Ven.
S respondi Fabia y decidi arriesgarse. Usted me dijo call pero no
deba desperdiciar ese momento, lo saba. Es acerca de la entrevista intent
ella y se arrepinti.
Qu, es muy urgente? grit l y a Fabia le dieron ganas de darle una
bofetada.
Estaba siendo fastidioso a propsito, pens irritada, pero como saba que el
hombre tena poca paciencia, trat de recuperar de nuevo la calma.
Es que estaba pensando que quisiera ir a conocer Praga se aferr tratando
de mantener el control de s misma. Si usted fuera tan amable de concederme unos
minutos de su tiempo, con gusto pospondra mi viaje sugiri y aadi en silencio,
"o no ira y ya".
Una larga pausa fue su respuesta. Pero con elevada angustia de nuevo, se
qued esperanzada en que lo siguiente que le dijera iba a ser favorable. Sin embargo,
cuando l habl no fue respecto a la entrevista.
Y cmo piensas irte a Praga? Ya te entregaron tu auto?
Todava no respondi la joven, comprendiendo por eso que l debi
haberle dicho al mecnico su nombre y el del hotel donde se hospedaba. Puedo
tomar el tren, slo tengo que
Creo que podemos organizar algo mejor dijo l con amabilidad, haciendo
que Fabia se emocionara y seal. Slo he regresado a casa para recoger unos
papeles. Tengo que regresar hoy en la tarde manejando a Praga.
Ah, s? pregunt ella con cautela, mientras se deca si la estaba invitando a
ir con l.

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Tienes reservaciones en algn hotel? sigui Ven, antes que ella pudiera
decir algo.
No, pero
No conseguirs habitacin con tan poca anticipacin coment el escritor.
Pero en el momento en que a ella se le estaba bajando el nimo hasta los pies; ya que
aunque l estuviera dispuesto a llevarla a Praga no iba a poder aceptar, dado que no
tena reservacin en algn hotel, dijo para su asombro: Hay un dormitorio vaco en
una suite que reserv para este mes, puedes ocuparlo si deseas.
De veras? la chica qued pasmada. Dios santo, eso era demasiado! Sinti
que perda la cabeza, pero recuper el sentido comn y se concentr en lo ms
importante en ese momento. Sin embargo, no era adecuado insistir ms sobre una
entrevista formal. Lo que deba de hacer era tomar ventaja de su buena suerte.
Muchas gracias se apresur a decir. Es muy amable de su parte.
Pasar por ti a las dos! le avis l y termin la conversacin.
Minutos despus Fabia segua sentada, pasmada e incrdula de que iba a ir a
Praga con Vendelin Gajdusek y de que le haba ofrecido una habitacin vaca en la
suite de su hotel en Praga.
Pas una hora y todava estaba azorada cuando se percat de que casi no se
haba movido desde que habl por telfono y de que tena que apurarse, ya que a
Ven no le gustara que lo hiciera esperar.
Fabia hizo el equipaje y baj a la recepcin para pagar su cuenta. Cuando le
inform al recepcionista que regresara, pero que no saba todava la fecha, l le
sugiri que poda dejar parte del equipaje en la bodega.
Muchas gracias ella acept y pensando que era muy buena idea, regres a
su habitacin a reacomodar sus maletas para llevarse a Praga slo lo indispensable.
A diez para las dos haba guardado la maleta ms grande, haba almorzado un
emparedado de queso y una taza de caf y estaba sentada en el vestbulo esperando a
Ven y de nuevo plagada con la ansiedad de conseguir la maldita entrevista. Se
pregunt entonces, ya que Ven era bastante evasivo, si deba aprovechar la
oportunidad y entrevistarlo en el camino; cien kilmetros a Praga serviran para
hacerle algunas de las preguntas de Cara.
Sin embargo record que en el camino a Karlovy Vary haba decidido no
preguntar para que l pudiera concentrarse en la carretera, y comprendi que eso era
lo que deba hacer. No era justo que le hiciera una pregunta tras otra desde el
momento en que subiera a su auto hasta que bajara de l en Praga. Sobre todo
considerando que el embotellamiento de trfico en la ciudad deba ser intenso. Pero
iba a tener que interrogarlo pronto. Cara lo hizo parecer tan sencillo cuando le dijo:
"Lo nico que te estoy pidiendo es que consigas hechos, datos y respuestas
concretas". Slo tratar de insinuar una pregunta a ese hombre haba convertido la
entrevista en un monstruo que dominaba casi todos sus pensamientos.
De pronto Fabia sinti que ya era demasiado. No iba a desilusionar a su
hermana, jams lo hara. Pero por lo pronto haba decidido no volver a pensar en la

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odiosa entrevista hasta llegar a Praga. Claro que no tena idea de qu tan seguido
podra ver a Ven en el poco tiempo que compartiran la suite. Pero estaba decidida a
encontrar algn momento oportuno para hablar del asunto.
Observaba el reloj cuando en punto de las dos entr el alto checoslovaco al
hotel. Sinti que se agitaba su corazn a medida que se acercaba a ella.
Slo una? pregunt l, tomando la maleta con facilidad.
Pienso dejar la otra aqu.
Entonces podemos irnos declar y poniendo la mano en su brazo salieron
del hotel.
Cunto tiempo nos tomar llegar a Praga? pregunt por hacer
conversacin al dejar atrs a Marinsk Lzne.
No mucho. Dos horas cuando mucho respondi el escritor con tono
cordial. Has estado alguna vez de vacaciones en Praga?
No, nunca.
Nunca has tenido que viajar a la ciudad por tu trabajo? pregunt l, cosa
sensata ya que se trataba de una reportera profesional. Pero junto con un sentimiento
de culpa, Fabia se percat de que siempre haba sido ella misma con Ven. De alguna
manera, aunque la angustiaba tanto, se las haba arreglado para olvidar que se
supona que ella era Cara Kingsdale, una reportera profesional.
No murmur y sinti tanta culpa que tuvo que mirar por la ventana.
Esa sensacin la acompa casi todo el camino a Praga. Apenas entonces
comprendi que nunca debi aceptar la invitacin de Ven. No era correcto. Lo estaba
engaando. l pensaba que ella era otra persona y se pondra furioso,
justificadamente, cuando averiguara la verdad. No iba a servirle decir que slo haba
querido personificar a su hermana durante una hora, porque nada haba resultado
como lo haban planeado. Y de todas maneras era un engao, aunque fuese slo por
un minuto. Haba aceptado la invitacin con falsedades y eso era engaar. Tena el
presentimiento de que Ven era un hombre que odiaba la traicin. Por lo tanto lo
nico que poda esperar, era que nunca se enterara.
Ya estamos en las afueras de Praga la inform Vendelin de repente y Fabia
se concentr en el paisaje.
Aqu todo parece ms adelantado mencion ella al ver una hilera de
castaos ya con hojas, un mes ms adelantados que los de Marinsk Lzne.
Y ms acogedor, ya vers replic l y enseguida llegaron al hotel.
No les tom mucho tiempo registrarse y pronto suban al ascensor que los
condujo hasta un pasillo por el que llegaron a la suite de Ven. La puerta daba a un
vestbulo, a la derecha estaba un lujoso cuarto de bao y a la izquierda varios
armarios. En el centro del vestbulo estaba otra puerta y, adelantndose, Fabia entr
por all a una amplia y cmoda sala.

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Ya un muchacho les haba subido el equipaje y ella observ que a los lados de
unas puertas que daban a un balcn, haba otras dos entradas.
Tu habitacin est de este lado seal Ven, levantando su maleta y
dirigindose a la puerta, a su izquierda, mientras ella lo segua hasta la encantadora
habitacin.
Si tenemos suerte, para cuando termines de deshacer el equipaje, el camarero
nos subir el t.
T? pregunt ella extraada.
Quera demostrarte que no siempre olvido que los hombres debemos ser
puntuales al tomar los alimentos brome l, pero tenan un brillo sus ojos, y tal
encanto sus modales que Fabia se sinti abrumada. Sus ojos y sus labios le sonrieron
a l. Ella not que fijaba la vista en su boca y luego sali de all, pero se detuvo en la
puerta para avisarle: Tomaremos el t en la sala.
Ella sonrea todava cuando l se fue y se percat de que estaba feliz de que no
la hubiera llevado solamente a Praga, instalado en una habitacin, y luego olvidado.
Fabia se apur a acomodar su ropa. Saba, cuando colgaba las prendas en el
armario, que no iba a abusar ms de la generosidad de Ven despus de tomar el t.
Pero cuando regres a su habitacin y cerr la puerta le agradeci en silencio que
hubiera pensado en invitarla a compartir su sala privada durante media hora.
Haba un mueble con varios cajones en su habitacin y acababa de terminar de
guardar ah otras prendas cuando escuch voces en la sala. Luego se percat de que
cerraban la puerta y crey que era el mesero con el t.
Fabia senta gran emocin mientras se cepillaba su cabellera rubia, y, adems,
no haba dejado de sonrer. Dej el cepillo y se dio cuenta de que tena sed y de que
apreciara un vaso de t. Pero, es que alguien, por amor de Dios, se haba podido
emocionar as por una bebida?
Hizo a un lado ese pensamiento, sali de su habitacin y vio que Ven ya estaba
en la sala. Volvi a sonrer. Y por qu no?, se dijo mientra, tomaba asiento frente a la
bandeja con el t, estaba en Praga, y se senta feliz.
Me toca ser mam? mir a Ven preguntndole.
Perdn?
Lo siento se disculp de inmediato al ver que no haba entendido. Es una
expresin que quiere decir, me toca servir? aadi ruborizada mirando la tetera.
Qu alivio! murmur l en broma y divertido, ella lo not y cuando l se
sent frente a ella, dijo. Por favor.
Fabia sirvi dos tazas de t y le entreg a Ven la suya.
Pastel? pregunt, observando que l se vea completamente relajado
recargado en su silla y con las largas piernas estiradas. l sacudi la cabeza, pero a
ella los deliciosos pastelitos le parecieron irresistibles y tuvo que probar el que se
vea ms cremoso. Luego, levant la vista y vio que Ven la observaba divertido.

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Soy una glotona?
De ninguna manera respondi, era como si recordara el buen apetito de
Fabia, el da que cen en su casa. Me estaba slo preguntando cmo es que,
mientras algunas mujeres que conozco se horrorizaran de un pastelito como ese, t
te las arreglas para comrtelo y mantienes tu figura esbelta y perfecta.
Fabia estaba complacida de que Ven considerara que tena esa figura, aunque
no estaba tan segura de lo que senta de "algunas mujeres" que l conoca. Pero como
le agradaba, sonri y respondi con sinceridad.
Hay das en que suelo caminar muchos kilmetros eso debe ayudarme.
Prefieres, caminar a tu oficina en Londres en vez de usar tu auto cuando no
tienes que hacer entrevistas? pregunt y Fabia baj la vista a la alfombra.
"Vlgame Dios!", pens, sintiendo de nuevo culpa, iba a tener que ser ms
cuidadosa. En una conversacin tan inocente podra enredarse tanto!
Hablando de entrevistas ella levant la cabeza para sonrer. Ya s que
son sus vacaciones y todo se apresur a decir, y no quiero ser entrometida, pero
usted me dijo que
Te dije que iba a pensarlo la interrumpi, pero ella estaba contenta al ver
que todava pareca sentirse relajado, y que no haba mostrado hostilidad cuando
toc el tema. Como bien me has recordado prosigui l, estoy de vacaciones, y
por lo tanto t tambin esboz una sonrisa. En poco tiempo, Fabia, me
preocupar de discutir la entrevista contigo. Pero, mientras tanto sonri
abiertamente, insisto en que ambos olvidemos el trabajo y nos dediquemos a
disfrutar este periodo de descanso.
Oh! murmur Fabia. Lo que ella haba buscado eran una fecha y una hora
especficas. Pero Ven, que deba estar agotado, haba decidido que pronto hablaran
acerca de la entrevista, dando a entender que ella no iba a conseguir otra oferta
mejor. En cuanto a las vacaciones, bueno, desde su punto de vista estara agradecida
si pudiera descansar su mente y dejar de pensar en su cometido. Seran unas
vacaciones para quitarse la preocupacin por unos das. De hecho, ya se senta
alegre, pasara unos das en Praga divirtindose.
Ests de acuerdo? Ven interrumpi sus pensamientos.
S, claro ella saba que no tena alternativa y l la recompens con una
sonrisa.
Me alegro! coment l, y luego para la inmensa sorpresa de la chica,
expres: Sugiero que vayamos a cenar como a las ocho, que
Que vayamos!exclam Fabia.
No te parece buena idea? pero
Me alegro! repiti Ven. Pedir un taxi para las siete y media, y
Pero lo interrumpi ella, y se percat de que interrumpir pareca ser
prerrogativa de l cuando la mir con seriedad y hostilidad. Pero ella de todas

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maneras quiso protestar, estas son sus vacaciones! No tiene que invitarme a
cenar!
Eso ya lo s, Fabia desapareci la dureza y sus ojos se iluminaron
divertidos de nuevo, luego aadi con tremendo encanto. Creme que no te
llevara a ningn lado, si no quisiera.
No era formidable? No era increble?, se dijo la joven.
En ese caso, muchas gracias murmur ella y a pesar de que se acababa de
lavar el cabello, decidi que lo volvera a hacer. Con su permiso se disculp,
tengo un par de cosas pendientes.
Para las siete y media estaba lista, y de nuevo senta una oleada de emocin,
tuvo que volver a verse en el espejo, Ven Gajdusek era un hombre sofisticado.
Esperaba que aprobara su elegante vestido negro y la forma en que haba recogido su
cabellera hacia atrs sujetndola en un clsico moo.
Claro que no lo haba hecho todo para agradarle, se dijo. A menudo peinaba as
su cabello, y no imagin que conocera a Ven cuando compr el vestido, por lo tanto
nadie poda suponer que lo haba adquirido para gustarle a l.
Por qu estaba justificndose tanto?, refunfu, luego mir su reloj y
comprendi que tena que salir ya para estar lista para cuando llegara el taxi. No
tena que censurar su conducta, era natural y de buena educacin y como invitada de
Ven tratara de comportarse lo mejor posible.
Que se vea muy bien y que Vendelin apreciaba su apariencia fue claro para ella
un minuto despus, cuando entr a la sala. All estaba ya l, alto e inmaculado,
vestido con un traje de corte perfecto.
Hola murmur la chica sintindose de nuevo inexplicablemente tmida.
Hola, Fabia Kingsdale murmur l acercndose para examinar su elegante
vestido negro, su sofisticado peinado, su cutis perfecto y su esbelta figura. Siempre
consider que eras una mujer hermosa declar mirndola con sinceridad a los
ojos, pero era decir poco.
La muchacha abri la boca para decir algo, pero estaba tan emocionada, jams,
nadie, la haba halagado as y adems en un tono tan sincero y sin extravagancias,
que no supo qu decir. Finalmente susurr:
Gracias, Ven.
Por un momento l sostuvo la mirada, luego, como rindindole homenaje a su
belleza y con tanta elegancia que ella qued abrumada, le tom la mano y la llev a
sus labios.
Lista?pregunt.
Para cuando el taxi los dej en el restaurante Fabia se senta ms tranquila. Pero
de todas maneras, cuando Ven la acompa adentro, donde haba reservado una
mesa, sinti que tena una enorme fuerza.

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El saln tena techo alto, estaba iluminado con candelabros de cristal antiguos,
tena un ambiente de discreta aristocracia, y de all en adelante la velada pas
volando. El servicio era excelente, la comida deliciosa y su acompaante era un
verdadero hombre, descubri que no haba otro mejor, poda hablar de cualquier
tema y hacer que uno deseara escucharlo ms, era un verdadero placer estar con l.
La cena empez con hors-d' oeuvres, el de caviar era el mejor. Luego sirvieron
una excelente sopa de hongos, y como platillo principal ella escogi algo diferente.
Varen hovev se zloutkovou syrovou omckou, que era res hervida en una salsa de queso
y yemas de huevo, servido con arroz, que la deleit, pero que la dej tan llena que
slo pudo tomar un helado despus. Para cuando les sirvieron el caf, Fabia se senta
encantada, intoxicada y no era por la copa de Vavrineck de Moravia del sur que
haba bebido con su platillo principal. Saba muy bien que Ven era la causa. La haba
hecho rer tanto al divertirse con lo que ella haba dicho en broma, record, y toda la
velada haba pasado como en un sueo.
Has sido una compaa encantadora murmur el escritor para coronarlo
todo mientras esperaban que el mesero llevara la cuenta.
Yo!, hubiera querido exclamar Fabia, porque segn ella haba sido Ven, con su
natural encanto, l era una excelente compaa.
Me he divertido muchsimo declar ella y cuando iban ya en el taxi de
regreso al hotel pensaba que haba sido una velada ensoadora.
Gustas tomar algo antes de dormir? le ofreci Ven cuando entraron a la
suite.
Fabia estaba tentada a aceptar!, pero, a pesar de querer con toda su alma
extender esa noche de ensueo, una parte de ella la empujaba a no caer en la
tentacin a pesar de las frases de Ven: "No te invitara a ninguna parte, si no quisiera"
y su "Has sido una compaa encantadora". No deba aprovecharse de tanta
hospitalidad.
No, muchas gracias, creo que ya es hora de irme a dormir dijo con tono
corts. Luego aadi con toda sinceridad. Gracias por esta velada inolvidable.
De nada, el placer fue mo. Buenas noches, Fabia.
Buenas noches respondi ella y fue rpido a su habitacin donde pas unos
minutos recargada en la puerta con una sonrisa ensoadora en el rostro.
Unos minutos despus escuch el ruido de una puerta que cerraban y pens
que Ven tampoco haba tomado una copa y que se haba ido a acostar. Lo que era
una buena idea y se retir de la puerta.
Se puso el camisn y llev su vestido negro al armario para colgarlo. Luego
tom una ducha.
Todava estaba soando con esa maravillosa cena cuando, ya vestida con su
camisn, sali del bao y sali de la habitacin. Se qued pasmada al ver que Ven,
con un libro en la mano y un whisky en la otra, acababa de entrar a la sala.

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Fabia era consciente de su delgada bata de algodn, de su cara lavada, su
cabello cepillado flotando en su espalda, y sinti un gran deseo de entrar a su
dormitorio.
Buenas noches dijo por segunda vez, apresurada, andando hacia su
habitacin. Sin embargo, como Ven caminaba en la misma direccin ella pens que se
encontraran frente a frente. La chica se detuvo, titube, lo mir de reojo y not que
l estaba dndole una interpretacin a su caminata apresurada, y siendo Ven como
era, pronto le revel lo que pensaba. Dej el libro y el vaso en una mesa y le pregunt
en seco:
Me tienes miedo, Fabia?
Miedo! exclam ella horrorizada de que l pensara eso. No!, claro que
no y lo mir de frente. Sin embargo, como su negativa no era excusa para la forma
en que haba intentado huir, sinti que le deba alguna explicacin.
Yo um creo que soy um un poco tmida logr murmurar,
sintindose como idiota.
Tmida? pregunt l extraado, ya que ella no haba parado de hablar en
toda la noche sin dar seal alguna de timidez.
Yo este yo creo que es timidez. Eso o call y lo mir desvalida,
encontrando una expresin en el rostro de l que agradeca que no le tuviera miedo y
que haca un esfuerzo por comprenderla. Ya s que le parecer una locura indic
con tristeza, pero no estoy acostumbrada a andar trotando por all en camisn
con
Un hombre desconocido? no tuvo ella que concluir, Ven levant una ceja y
pareci comprender.
Bueno, t no eres un desconocido intent bromear para aligerar el
ambiente, pero creo que te has dado una idea de lo que quiero decir.
S coment l despacio, pero luego, sorprendido cuando una idea entr en
su mente, exclam. Corrgeme si me equivoco, quieres decir que ningn hombre
conocido o no, te ha visto cuando te vas a dormir? era una forma diferente de
exponerlo, pero Fabia saba lo que le estaba preguntando.
Bueno, slo mi padre, claro dijo ella tratando de bromear, pero al notar la
mirada seria en los ojos negros de Ven tuvo que responder con la verdad a secas.
No dijo sencillamente.
Eres virgen?
Bueno, no suelo anunciarlo por el mundo musit sintindose un poco
incmoda, pero hmm s.
Fabia! murmur Ven mirndola, comprensivo. Pobrecita, no te sientas
avergonzada y se inclin para darle un beso casi reverencial en la frente.
Oh! suspir ella, emocionada por el contacto de Ven. Poda sentir sus
labios en la frente.

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Buenas noches, pequea dijo y Fabia, de pronto, estuvo de nuevo en el
mundo de la ensoacin. Un mundo en el cual, esa vez, ella quera que l no tuviera
la menor duda de que no le tena miedo. Su beso en la frente, senta, le daba libertad
para demostrarle que no senta temor alguno.
Buenas noches, Ven expres por tercera vez, y se puso de puntillas y lo
bes en la mejilla.
Sin embargo, de pronto, por ms que quiso, no pudo alejarse. Quera estar cerca
de l. De hecho, sus cuerpos se tocaban cuando Ven levant el brazo y como
queriendo dirigirla hacia donde deba ir, lo coloc en su hombro.
Pero ella no se fue, tal vez porque l no la movi. El brazo slo la rode y Fabia
lo acept de buena gana.
La chica lo estaba abrazando tanto como Ven a ella cuando se besaron, suspir
y quiso estar todava ms cerca de l. El beso de Ven era satisfactorio y profundo,
pero cuando termin y se miraron a los ojos, ella quera ms.
Por un momento tuvo miedo de que l la soltara y con mayor atrevimiento del
que esperaba recarg su cuerpo contra el de l. l emiti un jadeo y de nuevo se
inclin para besarla, para estrecharla con ms fuerza, colocando su mano ardiente en
su espalda y moldendola a l.
Ven! musit cuando alej sus labios, pero luego l bes la lnea de su
cuello y el espacio que dejaba libre el escote del camisn. Cuando volvi a reclamar
sus labios, ella senta que estaba en el paraso y luego perdi la cuenta de cuntos
besos compartieron.
Fabia senta sus manos clidas acariciar su espalda y contuvo el aliento cuando
sus dedos apasionados reclamaron sus senos. Ella no estaba segura si haba vuelto a
gritar su nombre.
Luego, como si el algodn del camisn fuese un obstculo para l, quiso
desamarrar las cintas en los hombros. Slo entonces empez la chica a darse cuenta
de que si lo haca, el camisn caera el suelo y quedara completamente desnuda.
No! exclam con pnico y dio unos pasos hacia atrs.
En ese preciso instante, como si hubiera sido un pedazo de carbn ardiendo, l
baj las manos.
Est bien! No te voy a hacer dao! le asegur y mientras ella pensaba
cmo haba l aceptado su negativa sin cuestionarla, cuando durante los ltimos
cinco minutos le haba estado diciendo: s, s, s, l retrocedi y declar. A pesar de
las apariencias, Fabia, no te invit a Praga para seducirte.
Ya lo s! exclam con certeza y prontitud porque a pesar del torbellino en
su cabeza, de eso estaba bien segura. A l le complaci su respuesta y haba esbozado
una sonrisa.
Creo, querida, que lo mejor es que mantengas la distancia entre los dos, todo
lo que te sea posible declar, y eso la complaci.

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Buenas noches!le dese ella por cuarta vez, y fue a su dormitorio
sintindose muy bien. Porque cuando, sin protestar, Ven la solt, comprendi que no
la deseaba tanto como ella a l.
Pero, si le dijo que, si no quera que la sedujera, deba mantenerse alejada de l,
quera decir que la deseaba?, o no?

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Captulo 7
Cualquier sentimiento de timidez que ella tuvo al da siguiente al pensar en
volver a ver a Ven no perdur cuando se encontraron. l estaba vestido con una bata
corta de toalla, su cabello estaba mojado y era obvio que acababa de baarse cuando,
camino al bao, ella pas junto a l en la sala.
Te veo en el desayuno en media hora la salud l.
De acuerdo acept aadiendo lo que su libro de frases tiles aconsejaba
para el saludo en la maana. Dobr rano.
l no respondi, pero antes de cerrar la puerta ella hubiera jurado, que escuch
una risa, como si su saludo checo lo hubiera divertido.
Fabia sonri y descubri, cuando estaba bajo la regadera, que estaba tarareando
una parte del Humoresques de Dvorak.
No haba comprendido que iban a desayunar en la suite, ni siquiera que iba a
compartir el desayuno con l. Pero cuando, despus de regresar a su habitacin, se
present vestida con una blusa y un pantaln y con su larga cabellera bien cepillada,
descubri que ya les haban llevado el desayuno. Haba una mesa colocada junto a
una pared de la sala y estaba cubierta con un mantel blanco y sobre ste un desayuno
apetitoso.
Tienes hambre? pregunt Ven acercndole una silla junto a la mesa.
No s, ni cmo me atrevo a confesarlo despus de la suculenta cena de
anoche pero si tengo hambre comi pensando en que Ven, vestido con ropa informal,
le poda acelerar el pulso a cualquiera.
Qu planes tienes para el da de hoy? le pregunt Vendelin, sentndose y
empezando a desayunar.
Todo lo que pueda ella se ri mientras serva caf para los dos.
De excursin?
Por dnde debo empezar? pregunt, y no dio crdito al escuchar su
respuesta.
Puedo acompaarte; si quieres sugiri el hombre con naturalidad.
Vendras?eso sera maravilloso, pens. Pero no creo que quieras
empez ella a decir cuando vio que l levantaba una ceja, dando a entender que
nadie poda atreverse a decirle a l qu quera o no hacer. Lo siento se disculp
Fabia, pero como no poda creer que l quisiera recorrer las calles de Praga, insisti
. Lo dices en serio?
Su sonrisa, esa sonrisa devastadora lo dijo todo. Y mientras su corazn lata
acelerado record su, "creme, no te llevara a ningn lado si no quisieras". Y
comprendi que era un hecho cuando l murmur:
Creo que lo disfrutar.

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No perdieron el tiempo despus de desayunar, y mientras Fabia fue a recoger
un suter a su recmara, una chaqueta y un bolso ligero, Ven fue a ponerse su
cazadora. Diez minutos despus caminaban alejndose del hotel.
Praga es una ciudad muy antigua construida sobre siete colinas, y ofrece
muchos atractivos al turista le comunic Ven, pero todo el tiempo, mientras la
condujo primero al rea del Hradcansk Nmest, una plaza distinguida por su estilo
medieval, ella era ms consciente de l que de lo que vea.
Casi no se dio cuenta de los otros turistas cuando pasaron por las calles
empedradas y durante las siguientes horas Fabia estuvo interesada en conocer esa
maravillosa ciudad desde el castillo hasta el Museo Nacional con su coleccin de arte
europeo antiguo y moderno. Lo ms espectacular para ella fue la Catedral de San
Vitus construida en el patio del Castillo de Praga.
Pero haba tanto que conocer que, a medida que volaba el tiempo, no le
sorprendi que hubiera olvidado asuntos tan primordiales como alimentarse, hasta
que Ven le dijo de buen humor:
Ya que no quise intervenir en tu placentero paseo y sugerirte que tomramos
caf, permitiras que al diez para la una de la tarde descansemos y tomemos el
almuerzo?
No puede ser la una! exclam ella vindolo sonrer. Y mientras pensaba,
emocionada, que tal vez l quisiera tambin acompaarla en la tarde, se disculp.
Debes estar agotado!
Pero vali la pena coment con su familiar encanto, pero con firmeza la
alej de todo lo barroco y gtico subieron a un taxi.
El auto los condujo a un pequeo restaurante, ella vio que estaba lleno, pero
como los llevaron directo a su mesa, adivin que l la haba reservado.
Qu opinas? pregunt Vendelin cuando se sentaron.
Qu quiero comer? pregunt Fabia, pero l neg con la cabeza.
Qu opinas de Praga?
En una palabra, fantstica! respondi y hubiera especificado todo lo que
quera volver a ver si no se hubiera acercado el mesero para ofrecerles el men.
Dekuji ella record que esa palabra significaba, gracias y sonri al mesero,
luego se dio cuenta de que Ven la observaba, se estremeci y decidi concentrarse en
el men.
Ya escogiste? pregunt Ven con tono amable, unos minutos despus y
Fabia respir profundo.
Si crees que he atinado, quisiera probar el Spz ze Srncho ci jelenho masa
claro que no tena idea de lo que iba a ordenar.
Qu extrao brome l. Yo voy a pedir lo mismo y sin darle
explicaciones del platillo, orden dos porciones.

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Sin embargo, para alivio de Fabia, descubri que haba elegido un excelente
guiso de venado con tocino, hongos y tomate. Ella se concentr en su plato mientras
se daba oportunidad de pensar en Ven y en que debera creer que estaba almorzando
como una loca manitica si segua sonriendo as toda la comida. Sin embargo no
poda negar que se senta extremadamente feliz ese lunes.
Trat de pensar en otras cosas y recordando que Vendelin haba regresado a
Marinsk Lzne por unos papeles, comprendi que si eran tan importantes como
para hacer el largo viaje, debera querer entregrselos a alguien. Estaba en la punta
de su lengua preguntrselo, pero lo pens y se call. Lo ltimo que hubiera deseado
era darle la impresin de que se estaba metiendo en lo que no le importaba. De todos
modos era obvio, que como ella o lo haba visto entregar los documentos, deba
haberlos enviado con algn mensajero mientras ella estaba en su habitacin o en el
bao.
Qu te gustara ver esta tarde? pregunt l, al final del almuerzo.
No te importa ir conmigo? pregunt ella pensando que ya haba sido
demasiado amable en acompaarla durante la maana cmo iba a pasar la tarde
haciendo lo mismo?
Ser un placer contesto con amabilidad y Fabia no supo si deca o la
verdad.
Existe un reloj astronmico, yo empez ella a decir, pero no tuvo que
aadir ms.
Entonces tenemos que ir al Star Mesto la inform l.
Star Mesto?
La parte vieja de la ciudad tradujo l. Es la parte ms antigua de Praga
explic, data del siglo XVIII.
Eran casi las tres de la tarde cuando el taxi los dej en la plaza central de la
ciudad vieja y Ven la condujo al ayuntamiento donde, justo a las tres, son el reloj
astronmico dejando admirada a Fabia. No era consciente de que el hombre que la
acompaaba estaba observando su rostro encantado y no el espectculo que tanto la
maravillaba. La parte inferior del reloj, el calendario redondo, detallaba el curso de la
vida del pueblo y los signos del zodiaco. Arriba estaba una complicada esfera que
meda el tiempo y mostraba la tierra, la luna y el sol entre los signos del zodiaco; ms
arriba haba dos ventanas que se abran cada hora y apareca una procesin de
apstoles. Fabia estaba observando absolutamente fascinada cuando, en lo ms alto,
y para terminar la funcin, sali un gallo dorado, cantando y sacudiendo sus alas.
No fue extraordinario? se volvi hacia Ven exclamando y sinti que su
corazn empezaba de nuevo a latir con fuerza cuando, con una expresin tierna en el
rostro, no respondi y slo se qued contemplndola.
Un segundo despus Fabia pens que estaba equivocada porque su expresin
cambi y le dijo bromeando:
En una palabra fantstico.

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Gracias de todas maneras fue un espectculo que no olvidar jams! se
calm y decidi que le gustaba que bromeara con ella crey que regresaran ya al
hotel y como haba visto tanto y de todo, aadi con sinceridad: Y gracias por
llevarme a conocer la belleza de Praga pero iba a disfrutar an ms, ya que no iban
a regresar todava al hotel.
Aunque falta mucho por conocer, ninguna visita a Praga es completa hasta no
haber atravesado el puente de Charles Bridge le dijo Ven.
De veras?
Estamos muy cerca, nos tardaramos diez minutos en llegar caminando eso
le abri ms, a ella, el apetito.
Vamos a ir? pregunt la joven lista para suplicarle si fuera necesario.
Claro que s respondi l con buen humor.
Fabia crea que recordara para siempre el atravesar, con Ven, el puente que
conduca a la seccin de la pequea Praga, Mala Strana. La ciudad estaba dividida en
dos por el ro Vltava, y diecisis puentes unan las dos mitades. Pero el puente
Charles, con su suelo de ladrillos y sus altos extremos gticos, era el ms antiguo.
Aunque no fue slo el puente y sus impresionantes esculturas barrocas lo que Fabia
encontr inolvidable, sino tambin los dos cisnes en el ro, la mano de Ven en su
hombro guindola, el estar de pie junto a l mientras observaba a los artistas trabajar,
el hombre tocando el violn, el sonido de una flauta confundido con la voz de alguien
que venda trastos viejos. El momento ms glorioso para ella fue cuando de pronto,
el sol sali y, al mismo tiempo, una urraca empez a cantar con todas sus fuerzas.
No necesito preguntarte si disfrutaste esto coment Ven cuando dejaron
atrs el puente y l la mir a los ojos que le brillaban con deleite.
Fantstico es poco decir respondi la joven en voz baja y sinti como si
estuvieran muy unidos.
Empez a sentirse diferente una hora despus; entraron a la suite del hotel, ella
lo mir para darle las ms sinceras gracias cuando se detuvieron en la sala, pero Ven
se adelant diciendo:
Ests cansada?
Era una pregunta natural, se dijo Fabia considerando que haban caminado
millas ese da. Sin embargo ella no se senta cansada, neg con la cabeza.
Ha sido un da tan maravilloso respondi honestamente, y de pronto;
cuando l la mir a los ojos, ella no pudo bajar la vista. Sinti que Ven se senta igual
que ella!, pero un instante despus vio que estaba muy equivocada porque l se alej
y le inform framente:
Tengo un compromiso esta noche. No te importara cenar sola?
Ella sinti un cmulo de emociones y le fue difcil encontrar una voz tan fra
como la de l para responder:

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Claro que no! y todava pudo aadir con tono ligero: Com mucho en el
almuerzo, as que creo que pedir algo sencillo para cenar aqu y encaminndose a
su dormitorio antes de que sus emociones la delataran le confes. Ya has sido
demasiado bondadoso. Muchas gracias, Ven aadi con cordialidad y escap
furiosa!
No fue a la sala hasta que estuvo segura de que l se haba ido.
Esperaba que se divirtiera! Le importaba un comino; por amor de Dios slo
tena un compromiso esa noche. Ni estaba celosa en lo ms mnimo, ni quera saber
con quin era la cita, pero poda apostar que no era con el hermano que viva en
Praga.
La fastidiaba intensamente el haber pensado por un momento que el horrendo
sentimiento que sinti cuando l le dijo que tena un compromiso fuera de celos.
Como si le importara. No, lo que la haba enfurecido tanto era que cuando le haba
preguntado con tacto, que si estaba cansada, esperaba que ella dijera que s para
sugerirle que se acostara temprano. Al diablo con l! Dejara que mencionara al da
siguiente que quera recorrer de nuevo Praga!, entonces ya vera.
Fabia no durmi bien esa noche y cuando Ven entr sin hacer ruido en la
madrugada del martes ella estaba despierta, y lo oy llegar.
No tena intenciones de desayunar con l y decidi quedarse en su habitacin
todo el tiempo que pudiera aguantar, pero se haba levantado temprano y estar all
sin hacer nada la estaba irritando.
Era ridculo! se dijo, y tomando la bolsa de cosmticos fue a la puerta y
escuch. Como no oy ningn ruido sali y corri hasta el bao atravesando la sala.
Claro, a pesar de ser una persona acostumbrada a levantarse temprano, por lo
que haba visto ayer, l todava estaba roncando; as explic Fabia el hecho de no
haberlo visto por all. Sin duda estara soando con su compaera de anoche!
Con un demonio! se dijo, y furiosa consigo misma tanto como con l por
permitir que sus pensamientos la hirieran tanto, abri la llave de la regadera y trat
de ahogar all sus ideas.
Media hora despus, con su bata de algodn y una toalla sobre los hombros y
con su cabellera recin lavada, sali del bao.
Como era de esperarse, cuando estaba segura de que con la cara brillante y con
el cabello mojado se vea peor que nunca, Ven abri la puerta y entr en la sala.
Por un segundo Fabia, sorprendida, no supo qu decir, pero no Ven. Mientras
ella notaba por el peridico que no era ningn flojo ya que se haba levantado
temprano a buscarlo l observ su mojada apariencia y fingiendo no haberla visto
exclam:
Es una sirena!
Qu poda ella hacer?, pues emiti una carcajada.
Buenos das le dijo sintindose contenta y asombrada de que unos minutos
antes haba estado iracunda y corri a su dormitorio para secarse el cabello.

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A pesar de su firme intencin de no desayunar con Ven, l ya estaba parado
junto a la mesa, servida para dos, cuando ella regres a la sala, pens que sera de lo
ms infantil actuar como intentaba. Sobre todo porque l pareca esperarla y haba
acercado una silla para ella.
Gracias.
Qu planes tienes para hoy? pregunt l aceptando la taza de caf que ella
le sirvi.
Yo acababa de descubrir que tena una personalidad anterior que no era
confiable y que poda debilitar su resolucin de la noche anterior de que si le ofreca
acompaarla a conocer la ciudad le iba a decir qu poda hacerlo que quisiera.
Yo um no quiero ir muy lejos respondi esa parte de su personalidad que era
ms severa cancelando las posibilidades de dicho ofrecimiento.
Qu bueno! respondi de inmediato Ven. Yo tambin prefiero caminar
entre prados declar y aadi con naturalidad. Quieres venir?
Un paseo por los prados no era ir muy lejos verdad? Nadie podra negarse.
Me parece una magnfica idea respondi la chica antes de darse tiempo a
seguirlo pensando.
Estaba feliz de su decisin cuando ella y Ven salieron del hotel. De hecho, se
senta mucho ms contenta de lo que haba estado. Tanto as que descart todo
recuerdo de haberse jurado salir sola ese da. Al da siguiente, se dijo, aunque claro
que Ven no iba a ofrecerse a acompaarla por tercera vez, pero si lo haca insistira en
salir sola. No haba visto todava la plaza de San Wenceslas, y ver la plaza que
llevaba el nombre del santo patrn del Reino de Bohemia era un requisito para
cualquier turista en Praga.
Habiendo tomado esa decisin Fabia se entreg por completo al deleite de
caminar acompaada de Ven.
l la llev a Petrn Hill, un rea de parques con un funicular que llegaba a la
cima de la colina desde donde poda admirar esplndidos panoramas.
Qu tranquilidad se respira aqu! exclam Fabia mientras paseando, iban
cuesta arriba por senderos bordeados de frondosos rboles.
Saba que te iba a gustar coment l y Fabia se concentr en las violetas y
otras flores, porque se emocion al comprender que Ven haba tenido la intencin de
llevarla all, aunque le hubiera hecho la invitacin tan repentinamente.
De pronto le llam la atencin una ardilla roja que sali de algn sitio y sin
esfuerzo alguno, al parecer Fabia corri sobre el csped y de all como lanzada por un
resorte brinc hacia arriba de un rbol.
Mira! le dijo la joven y mir de reojo a Ven descubriendo que la estaba
mirando a ella!
Eres una amante de la naturaleza indic y Fabia comprendi que lo
respetaba mucho.

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Despus de ese suceso la maana estuvo llena de paisajes y sonidos y para
Fabia incluso el aire tena un especial aroma. Deambularon por un jardn de rosales
aunque todava no haban florecido. Todo era verdor en prados, rboles y matorrales,
adornados stos con pensamientos, violetas y otras flores y los pjaros trinaban.
Como el da anterior, el tiempo vol para Fabia, de modo que no pudo creerlo
cuando Ven le avis que iban a tomar el funicular un poco ms abajo de la colina
hasta un restaurante adonde almorzaran.
Nebozzek pareca ser la nica parada antes de llegar hasta abajo de la colina.
Ellos descendieron del funicular y antes de llegar al restaurante tuvieron que bajar
unos escalones de concreto, y luego subir otra vez.
Fabia no supo que fue lo que comi en el almuerzo. Por algn motivo era tan
consciente de Ven que, aunque reconoci que estaba comiendo carne de res, la
comida le pareca incidental.
Cuando salieron del restaurante se quedaron de pie un rato admirando la vista
de Praga, sus muchas espirales, sus edificios de techos rojos, con cpulas verdes
algunos, el ro Vltava y sus muchos puentes, el Charles especialmente.
Quieres que caminemos el resto del sendero? pregunt Ven.
Por favor respondi ella, pero estaba agradecida de que l le permitiera
observar y admirar todo antes de entrar a la zona de rboles y prados.
Fabia se daba cuenta de cada paso que daba Ven, aunque trataba con todo su
corazn de concentrarse en otra cosa. Lo logr cuando vio un rbol de magnolia,
extraordinario, que haba florecido por completo, y cerca de l, la estatua de un
hombre llamado Karel Hynek Macha. Pero lo que ms le llam la atencin fue ver
que varias flores: un tulipn rojo, uno amarillo y un clavel, que haban sido colocadas
all.
Quin era l? tuvo que detenerse a preguntar.
Un poeta, un poeta romntico Ven tambin se detuvo y, viendo que Fabia
estaba interesada, le recit un poema de Macha, llamado Majmayo, aunque no hace
falta traducirlo, coment l.
Mayo, el mes?
S respondi l. Macha se regocijaba de la belleza de lo natural, sobre
todo en mayo, aunque su poema seala la diferencia ente la solemne quietud del
amor a la naturaleza y la pasin del amor humano.
Algo empez a vibrar dentro de Fabia al mirar a Ven y dej de respirar.
Y l es muy popular en Checoslovaquia? logr preguntar.
Sobre todo entre aquellos que estn embrujados por el amor respondi y
Fabia sinti que necesitaba averiguar si Ven haba conocido alguna vez ese embrujo.
Pero no pudo preguntar y mir al otro lado, los tulipanes sobre la estatua del
poeta. Luego, cuando comprendi que las flores haban sido puestas all por algunos
enamorados y volvi a mirar dentro de los ojos negros del alto checoslovaco, supo

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inmediatamente por qu haba contenido el aliento haca unos minutos. De hecho, se
dio cuenta de que le faltaba en ese momento el aliento. Porque comprenda con
cegadora claridad, lo que haba surgido desde haca algn tiempo. No slo le
gustaba, no slo senta gran respeto por l, sino que adems estaba enamorada.
Devastadoramente enamorada, aunque no saba cul sera el embrujo de ese amor y
por ningn motivo poda imaginar que Ven llegara a amarla.

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Captulo 8
Las dos, tres, no; las cuatro horas que pasaron a partir de que acept que estaba
enamorada de Ven, parecieron volar para Fabia. l la haba invitado a cenar esa
noche y ella haba aceptado. Pero en ese momento, con poco tiempo ya para reunirse
con l en la sala, estaba pensando si haba hecho bien en aceptarlo.
Quera cenar con Ven, claro que quera, pero ese era el problema. Era porque
saba que antes que terminara el mes tendra que decirle adis para siempre que
quera pasar todo el tiempo posible a su lado.
Pero, como eran nuevos sentimientos hacia l y aun cuando anhelaba estar en
su compaa, se senta nerviosa, aterrada que por alguna mirada o alguna sonrisa
delatara sus sentimientos y que no quera decirle adis nunca, porque tener que
hacerlo iba a romperle el corazn.
Faltaba un minuto para que pusiera en su rostro una sonrisa amigable, pero no
ms y para que saliera de su habitacin. Y fue entonces cuando su conciencia, que
por estar tan ocupada la haba dejado tranquila, empez a molestarla por la forma en
que estaba engaando al hombre al que amaba.
Sintindose mal, abandon la habitacin estaba ruborizada. Ven sali al mismo
tiempo que ella.
Hola le dijo la joven con tono alegre y sinti las pualadas de su conciencia
todo el tiempo hasta que bajaron en el ascensor.
Cmo poda engaarlo si lo amaba con todo su corazn? Y cmo no iba a
hacerlo si se lo haba pedido Cara?
Te sientes bien? pregunt Ven y ella comprendi que debi haber emitido
alguna queja.
Perfectamente respondi y cuando estaban en el vestbulo pens que
aunque su conciencia y el amor insistieran en que le revelara la verdad, no poda
hacerlo. l se pondra furioso, claro, y con razn. Pero, incluso si ella encontraba el
valor de admitir su engao, Cara dependa de su decisin!
Fabia estaba sentada en el taxi junto a Ven y comprendi que la furia no sera
suficiente para l cuando supiera que no slo lo haba engaado sino que le haba
permitido, creyendo que era otra persona, alojarla y alimentarla tambin.
Esos pensamientos eran un pobre estmulo para su apetito ya daado y a pesar
de que el restaurante adonde estaban era elegante y la comida excelente, Fabia comi
muy poco. Habl mucho menos y, de hecho, le costaba trabajo comportarse de forma
natural. Por suerte, aunque Ven siempre haba mantenido sus buenos modales, le
pareci a ella que estaba un poco preocupado.
Estaba bueno el filete? le pregunt Ven por cortesa, al notar que casi no lo
haba comido.

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Muy bueno respondi ella y tuvo que disculparse. Com mucho en el
almuerzo agreg, aunque no recordaba qu haba comido entonces.
Fue un alivio para la joven cuando habiendo terminado la porcin de helado y
bebido una taza de caf, Ven pidi la cuenta. Ella estaba luchando para adaptarse a
su enamoramiento, el mayor suceso de su vida. Pero tambin tena que llegar a un
arreglo con su turbia situacin, aunque quera pasar cada instante de su vida con
Ven, de pronto tena una gran necesidad de estar sola.
Y no tuvo dificultad en lograrlo puesto que apenas los dej el taxi en el hotel,
Ven la acompa al vestbulo y se disculp diciendo:
Me perdonas, Fabia tengo que ver a otra persona hacindola sentir mucho
ms mal.
Claro, no tengas cuidado replic ella sonriendo y no quiso que esperara a
que llegara al ascensor.
Mientras suba se senta muy descontrolada debido al seor Vendelin Gajdusek.
Estaba de acuerdo, no haba sido una buena compaera esa noche, pero ella no lo
haba invitado a salir, se lo haba pedido a ella. Y era obvio, que en cuanto pudo la
llev de regreso al hotel para abandonarla.
Fabia lleg a la suite de Ven, entr, atraves la sala y en su habitacin se sent
en el borde de la cama, se senta por el momento, completamente derrotada.
Acababa de comprender que el amor era terrible que estar enamorada era un
infierno! Porque, aunque su orgullo estaba herido porque Ven hubiera preferido ir a
cenar con otra persona, lo que la estaba desmoronando era nada menos que la
variedad ms comn y sencilla de celos.
Pues buena suerte! dijo enfadada, levantndose del lecho y tom su bolso
de cosmticos y su camisn para ir a tomar una ducha. No era muy tarde, as que,
quien fuera la mujer de la que, por cualquier razn, no haba podido percatarse
antes, y Fabia ya estaba segura de que se trataba de una mujer, esperaba que se
divirtieran mucho.
Quince minutos despus, la ira de Fabia, como la regadera, se haba secado, y se
senta ms infeliz que nunca. Regres a su dormitorio y, dejando la luz de la pequea
al lado del lecho, apag el foco principal y se meti a la cama.
No intentaba dormir, esperaba ansiosa, deseando que regresara su ira, la
necesitaba, le ayudaba a enfrentarse, sin ella se senta avasallada por una total
desolacin.
Fabia no tuvo idea de cunto tiempo se qued all, sintindose derrotada, pero,
cuando apag la luz de la lmpara y cerr los ojos, no necesitaba aadir nada a su
desaliento. Fue entonces cuando sus pensamientos empezaron de nuevo a
atormentarla. "Ay, no", se dijo en silencio, a medida que su conciencia la
atormentaba, cuando estuvo en un intenso estado de agitacin mental, su espritu
intranquilo la convenci de que la prxima vez que viera a Ven le deba confesar
toda la verdad. Pero, cmo poda hacerlo?, se pregunt angustiada, comprendiendo
que si lo haca ella y Cara podan despedirse para siempre de la susodicha entrevista.

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En ese momento empez una violenta tormenta, la lluvia empez a golpear las
ventanas se escucharon rayos y truenos, de modo que ella tuvo miedo y se tap con
la colcha. Un poco despus, mientras la tormenta continuaba, Fabia, cargada de
culpa, se durmi. No le sorprendi entonces que tuviera pesadillas, ni que teniendo
al hombre que amaba siempre en sus pensamientos apareciera en sus sueos. Ven
estaba en peligro, ella se agit! Deba ayudarlo! Tena que ir a buscarlo! Se movi
violentamente y empez a despertar justo cuando, afuera del hotel, se escuch el
chirrido de los neumticos de un auto al frenar con brusquedad.
Lo siguiente que escuch fue el choque de metal contra metal y un instante
despus, Fabia salt de la cama y se dirigi a la puerta. Ven, tena que ir a ayudarlo.
En un minuto sali corriendo de su habitacin a la sala. De pronto sinti la luz
en sus ojos y se detuvo, parpade y fue entonces que vio que Ven no estaba en
peligro.
Qu te pasa, Fabia? le pregunt l, alejndose del balcn donde debi
haberse asomado y se acerc a ella.
Yo este ella luch para aclarar sus pensamientos. Ven estaba bien y no
importaba qu hora era pero no estaba acostado y como lo vio vestido, pens que
acababa de entrar o que lea cuando escuch el choque de los autos. Creo que
estaba soando musit sintindose como una tonta y lo mir tratando de
disculparse, pero ms que nada queriendo regresar a su habitacin con algo de
dignidad.
Aunque con sus ojos, somnolientos se fijaron en los ojos negros de Ven
descubri que no haba all seal de que la considerara tonta. Lo que ms haba all
era ternura y murmur:
Pobre drah expres mientras levantaba una de las cintas del camisn de
Fabia que haba resbalado por su hombro.
Ella se percat entonces de que poda regresar en ese instante, con dignidad a
su habitacin, pero el contacto de su mano en el hombro la hizo estremecer; l le
encantaba as, tierno y bondadoso. Y lo que fuera que quera decir drah le haba
gustado tambin.
As que, mientras la parte racional de su conciencia la hizo volverse para
regresar a su dormitorio, la otra parte, la que lo amaba y la haca estremecerse, la
hizo esperar un momento.
Hu hubo un choque? replic l y para ayudarla coloc su brazo
alrededor de su hombro desnudo y camin hacia su dormitorio.
Crees que hay heridos? insisti ella, sintiendo que temblaba por dentro.
Lo dudo por la forma en que los dos conductores salieron de sus vehculos
listos para matarse respondi Ven y se detuvo en la puerta del dormitorio de
Fabia.
All era donde ella deba despedirse, e intentaba hacerlo. Slo que volvi a
mirarlo a los ojos y vio de nuevo su ternura. Abri la boca, pero no pudo pronunciar

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ni una palabra y entonces, casi imperceptiblemente aunque estaba segura de que lo
haba sentido, l la apret un poco con el brazo.
Ay, Ven! se quej, sinti que la apretaba mucho ms y que haba levantado
su otro brazo para estrecharla.
Compartieron un beso. Un beso que ella haba ofrecido y a medida que su
corazn empez a cantar sus brazos se entrelazaron en el cuello de Ven.
Haban desaparecido sus pesadillas, sus pensamientos tormentosos. De hecho,
abrazada a l mientras continuaba besndose, ni siquiera poda pensar. Y cuando
Ven se despoj de su chaqueta, dese para estar ms cerca de l, que si estaba
soando no quera despertar.
Fabia! murmur en su odo mientras ella apretaba su cuerpo casi desnudo
contra el de l.
Ven! susurr y no se dio cuenta de que haban entrado al rea oscura de su
habitacin.
La luz de afuera y la de la sala los iluminaba y Ven la gui hasta su cama y all
se sent junto a ella.
Fabia hermosa! murmur l y con sus manos clidas acarici su espalda y
luego le bes las mejillas.
Ella jade de placer cuando los besos continuaron hasta sus senos. Esa vez ella
no tuvo objecin cuando l, con calma, le desat las cintras del camisn. Luego, con
los ojos fijos en los de ella, bajo la tenue luz, dej que el camisn se deslizara hasta
abajo de su cintura.
Moje mita le dijo l con cario y alejndose admir sus blancos y sedoso
senos. Exclam algo en su idioma y luego murmur:
Querida! y con ternura le acarici el cuello.
Ay, Ven! ella se estremeci de placer y de pasin, porque l la sigui
acariciando. Yo tambin quiero acariciarte murmur con un poco de timidez en
la voz.
Para alegra suya, Ven no slo escuch sino que comprendi y con discreta
gentileza, la bes en la boca mientras se quitaba la ropa.
Fabia lo volvi a abrazar y descubri que ya no tena la camisa puesta. Ella
quera gritar su nombre, pero l volvi a besarla y la joven sinti que lo amaba, que
lo deseaba, que lo necesitaba. Ven la recost sobre su espalda y cuando le quit el
camisn por completo ella no protest.
Eres tan exquisita murmur el escritor con voz ronca y la bes desde la
cintura hasta su boca.
Mi adorado, adorado!, deseaba ella gritar y cuando l se acost con ella y
entrelazaron su piernas, ella se percat de que no llevaba puesto su pantaln.
Ven! exclam con alegra y comprendi que pronto sera suya.

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Y eso era lo que ella deseaba pero pareca una tontera que, mientras la
acariciaba y su cuerpo entraba en contacto con su virilidad, ella se senta presa de
pnico.
Oh! expres y se alej de l, pero su reaccin fue momentnea. Lo siento
le susurr casi al mismo tiempo. Y para que Ven se convenciera de que lo senta de
veras lo abraz con ambos brazos y lo acerc a ella, pero el dao estaba hecho y Ven
se resisti.
Cuando l se alej por completo, ella se qued horrorizada. Sintindose
aturdida, observ cmo l se sent en el borde de la cama vio que recoga su camisa y
su pantaln.
Te dije que lo siento exclam la joven con ansiedad, por favor, Ven le
suplic, su cuerpo clamaba por l.
Escuch algn adjetivo rudo en checo y luego:
Olvdalo! espet mientras se pona de nuevo su pantaln.
Olvdalo? repiti ella atnita. Pero qu? Qu hice? pregunt ella,
sabiendo, por instinto, que haba algo mal all aparte de su inesperado momento de
pnico. Hice algo mal?
Y como refunfu l y se detuvo en la puerta para agregar con tono
salvaje: Nunca me gustaron las mujeres tan empalagosas!
Fabia se qued mirando la puerta despus de que l la cerr con cuidado. De
hecho, estaba acostada donde l la haba dejado herida, lastimada y tratando de
comprender lo sucedido cuando unos minutos despus, en el silencio de la noche,
escuch que se cerraba la puerta de la suite. Ven se haba ido!
En ese momento un tumulto de emociones se apoder de ella, se pregunt que
fue lo que lo hizo decir lo que dijo y luego irse de la habitacin con tanta calma.
"El cerdo, el puerco, el rata!", le dijo. Cmo se haba atrevido a hacerle eso a ella?
Cmo se haba atrevido a llevarla a las puertas del paraso y luego soltarla, as nada
ms?
Fabia todava se senta furiosa cuando despus de una hora se percat de que
Ven no haba regresado. Sin duda haba ido a buscar otros brazos menos
empalagosos decidi iracunda y celosa. Bueno, "vete al diablo querido", pens
enardecida y orgullosa. Con certeza de que haba sido la ltima vez que lo vera sali
de la cama, se ba y se visti.
"Empalagosa!", recordaba. Cara o no Cara, era el colmo!, sac la maleta e
iracunda empez a guardar all sus pertenencias, decidida a tomar el primer avin
que saliera de Praga.
Ya estaba a punto de amanecer, pero cuando sali el sol por completo, aunque
ella y su orgullo estaban seguros de que primero lo mandara al infierno que volver a
hablarle, ciertos detalles prcticos haba entrado en su cabeza.

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Su otra maleta estaba en el hotel en Marinsk Lzne. Y a pesar de que no le
importaba dejarla all, qu iba a hacer con su auto? Era el regalo de sus padres, de
cuando cumpli dieciocho aos de edad Le haran bastantes preguntas!
La haba lastimado y quera curar sus heridas en privado. Su orgullo le exiga
que nadie, incluyendo sus padres, deba saber que estaba sufriendo, sangrando por
dentro.
Fabia llor acostada en la cama y decidi pensar en su situacin. Pero, por ms
que deseaba no regresar a Marinsk Lzne, tuvo que aceptar que esa era su nica
opcin.
Sinti cierto alivio por el hecho de que no tendra que volver a ver a Ven
Gajdusek de nuevo. Aunque el destino pareca rerse de ella, pues record que por la
manera en que la haba dejado, hara lo imposible para evitar encontrrsela, ni por
accidente.
De todas maneras, si tena suerte, y ya era tiempo de que la tuviera, era posible
que el taller hubiera dejado su auto en el hotel o que, al menos, hubiera llamado por
telfono para decir que estaban esperando que lo fuera a recoger.
Fabia cerr la maleta y llam a la recepcin para que le informaran acerca de los
horarios de los trenes. Con un poco ms de suerte, y si los transportes la favorecan,
poda salir el mismo da de su llegada de Marinsk Lzne y, aunque tuviera que ir
al taller por su auto, podra cruzar esa noche la frontera de Checoslovaquia camino a
Inglaterra.
Antes de las ocho de la maana, Fabia abandon el hotel y poco despus estaba
en la estacin de trenes de Praga. A las ocho cuarenta y siete sali su tren para
Marinsk Lzne. La primera etapa de su misin haba acabado.
El tren deba llegar a su destino a medioda, lo que le permitira, libre de otras
ocupaciones, repasar una y otra vez todo lo que haba sucedido.
Se haba acercado demasiado a Ven cuando estaba entre sus brazos, tena que
admitirlo, pero era porque lo amaba. Claro que l no le corresponda, ni ella esperaba
que lo hiciera, pero no se haba resistido cuando le iba a hacer el amor, no era cierto?
Qu esperaba de ella, por amor de Dios!
Durante la siguiente hora Fabia altern entre la ira de que la hubiera conducido
a tanta pasin slo para detenerse cuando ella respondi, y entre el desaliento de que
l la pudo trastornar tanto que no tena ni idea de dnde estaba.
Trat de pensar en otras cosas, pero fue en vano. Pens en otros sucesos desde
que haba llegado a Checoslovaquia y concentr sus pensamientos en Lubor, que no
pensaba que ella era bastante empalagosa. Pero para enfado suyo sus pensamiento
volvieron a Ven, y comprendi cul era el motivo por el cual se haba indignado
tanto cuando Lubor trat de besarla el viernes anterior. Ya estaba enamorada de Ven
sin saberlo. Los labios de Lubor no eran los labios indicados y ella lo haba sabido
inconscientemente. No eran los correctos!

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Claro que Ven Gajdusek no abrigaba tan delicados sentimientos, ni consciente
ni inconscientemente. Ella le importaba un comino y para demostrarlo haba ido,
probablemente, de su cama al lecho de otra mujer.
Debido a algn retraso inesperado su tren lleg tarde a Marinsk Lzne, y ya
eran las doce y media cuando tom el taxi que la llevara al hotel que haba dejado
desde eran slo tres das atrs?
Sabra por fin si haba noticias para ella. Con una sonrisa brillante, pregunt:
No ha llegado mi auto? Hay algn mensaje para m del taller? el tono
de su voz era amable, la atenda el joven al que haba visto tantas veces antes y quien,
por su amplia sonrisa, se acordaba de ella.
Temo que no, seorita Kingsdale se disculp y mientras le pasaba una
tarjeta de reservacin para que ella la llenara, Fabia, pensando en otras cosas, empez
a hacerlo de manera mecnica.
Cunto tiempo estar con nosotros? pregunt l cuando ella le entreg el
documento.
Creo que nada ms esta noche respondi, ya que haba esperado irse ese
mismo da, pero como necesitaba un lugar donde hacer un balance de sus
pensamientos y tener una habitacin donde relajarse y pensar en privado, era una
buena idea.
Lo primero que hizo llegando a su dormitorio fue ir a sentarse junto al telfono
y tratar de concentrar su atencin en lo que tena que hacer. Era importante llamar a
sus padres para decirles que no la esperaran ese da. Pero, si llamaba primero al
taller, tendra idea ya de cundo poda regresar a Inglaterra.
Lo hara as, cruz los dedos y decidi pedir ayuda al joven de la recepcin. Iba
a ocupar el telfono, cuando son.
Hola? dijo y no le hubiera sorprendido si la llamaran de la recepcin
porque no haba llenado bien su tarjeta, pero no era el recepcionista, sino Lubor
Ondrus, el secretario de Ven.
Qu bueno que te encuentro! exclam l para empezar.
Fabia no tena idea de si Lubor saba que ella se haba ido a Praga con su patrn
el domingo pasado, pero como no quera discutir el asunto y como l, tal vez, haba
llamado el da anterior y no la haba encontrado, decidi suponer que no lo saba.
Cmo has estado, Lubor?
Extrandote, claro nunca perda una oportunidad para coquetear.
Estoy segura de que no me llamaste slo para decirme eso replic ella que
no tena humor para sus bromas.
Tienes razn, por supuesto, aunque siempre es un placer hablar contigo, s,
tengo algo especial que decirte esperaba que no fuera a invitarla a salir y empez a
pensar en alguna excusa cuando. Han entregado aqu tu auto, a la casa del seor
Gajdusek. Pens que querras

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All est mi auto! exclam ella y al comprender que no tendra que salir a
buscar el taller, rez en silencio para agradecer su buena suerte. Ahora mismo voy
a recogerlo le dijo a Lubor. Adis.
Siete minutos despus, cuando iba en el taxi, se le termin la euforia. Tendra
que abandonar Checoslovaquia y no quera irse. El taxi enfil hasta la colina,
pasando cerca de la columnata, donde estaba la fuente musical y con el corazn
adolorido Fabia dese con toda su alma estar all, en mayo, cuando tocara la fuente.
Pero no estara all y a medida que el taxi se acercaba ms a la casa de Ven, ella
trataba de tomar una actitud positiva para enfrentarse a la charlatanera de Lubor.
Pero no se senta contenta cuando el auto la dej en la casa. Y despus de pagar
al conductor, se qued parada unos minutos contemplando la mansin,
fotografindola con su mente, porque saba que no volvera a verla jams.
Luego, de pronto, escuch que alguien se acercaba y trat de olvidar su tristeza,
pensando que Lubor la estaba esperando y que debi verla llegar desde su ventana.
Aunque antes que ella pudiera acercarse not que l haba dejado salir a Azor,
porque apareci corriendo el dobermann.
Azor! ella lo llam con cario y sintiendo la necesidad de acariciar al
animal que tena un buen lugar en el corazn de Ven, se puso de cuclillas. Te vas a
meter en problemas saliendo solo, diablillo le dijo a Azor, acaricindolo en la
cabeza.
Estaba an inclinada sobre el dobermann cuando comprendi que necesitaba
un momento para controlar el nudo de emociones al pensar que jams volvera a ver
tampoco al perro.
Esa fue la razn por la cual escondi el rostro cuando escuch que Lubor se
acercaba y se detena all. Un segundo despus, crey haber recuperado el control de
s misma y mir los pies del secretario.
En ese momento s senta que perda el control porque al mismo tiempo que su
corazn empez a latir como loco en su pecho, record que la ltima vez que vio esos
zapatos de color caf, los llevaba puestos un hombre en Praga.
Estaba segura de que su imaginacin le estaba jugando un truco. Ya que saba
que Ven estaba en la ciudad, pens que era posible que Lubor tuviera unos zapatos
iguales.
Ella levant la vista poco a poco y vio que conoca tambin el pantaln. Y, de
pronto, angustiada, olvidando a Azor, se incorpor y descubri que la estaban
viendo unos ojos negros candentes. Ven no estaba en Praga.
Trat de hablar, pero no pudo. Luego vio que no tena que hacerlo porque, con
una expresin de dureza que no haba visto an, Ven no perdi el tiempo para
reclamar:
Me puedes decir quin demonios eres?

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Qui n? tartamude Fabia, mientras su mente la hizo sospechar que
quiz ya haba descubierto l su engao. Yo um no s de qu me ests
hablando y dese haberse quedado callada.
Cmo que no! se acerc a ella. Ciertamente no eres la reportera llamada
Cara Kingsdale! grit l. Me debes una explicacin, mujer! Empieza a hablar!
Fabia ya saba que si la descubra iba a ponerse furioso, pero al ver su rostro
plido por la indignacin, "furioso" era poco. Que el cielo me ampare!, rog Fabia en
silencio, porque saba que estaba metida en un serio problema.

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Captulo 9
La chica luch por controlar el pnico pese a que su corazn lata con rapidez.
Cunto haba averiguado cunto haba adivinado? Se habra ella delatado sin
darse cuenta? Pero no tea tiempo para seguir especulando porque Ven, dio un paso
hacia adelante con obvia impaciencia, y Fabia empez rpidamente a hablar.
S, me apellido Kingsdale! quiso seguir el engao.
Ests segura? le grit l antes de que ella pudiera recuperar el aliento.
Claro que estoy segura!
De verdad tu nombre no es seora Barnaby Stewart? pregunt l y Fabia
dej de temblar. Adivin que ya no iba a tener cmo defenderse cuando con la
expresin ms severa que nunca, l le orden. Terminaremos esta conversacin
adentro y aunque Fabia hubiera preferido que slo le hiciera entrega de las llaves
de su auto y la dejara ir, comprendi que existen ciertas responsabilidades en la vida
que uno tiene que enfrentar.
Sintindose ms infeliz que nunca y considerando que en efecto le deba una
explicacin, entr con l y Azor a la casa. En el vestbulo Ven le dio la orden al perro,
de que se fuera de all y luego camin hacia la puerta de la sala.
Aqu dentro! le orden con tono agrio y le abri la puerta. No poda hacer
ms que obedecer. Toma asiento! pareci gruir.
Pero ella no quera sentarse, deseaba terminar lo ms rpido posible el
fastidioso asunto. De modo que se qued de pie y pregunt:
Cmo lo averiguaste?
Yo soy el que va a hacer las preguntas la call con un grito. Y mientras ella
pensaba en eso, l murmur algo en checo. Maldicin, cmo lograste engaarme!
grit y mientras ella pensaba que su indignacin se deba al hecho de que ella
haba pretendido ser una reportera y no lo era, l prosigui con el rostro lvido,
haciendo ms crtica la situacin. Queras tanto, esa entrevista que estabas
dispuesta a cometer adulterio para
Adulterio! interrumpi ella, sintiendo nuseas y palideciendo tambin.
Ests casado! exclam.
Yo no! grit. T!
Yo no estoy casada declar Fabia y por un momento se sinti confundida
porque l le haba dicho que no era casado, hasta que comprendi que crea que ella
era la seora Barnaby Stewart. Era obvio por la siguiente pregunta agresiva:
Entonces quin demonios eres t?
Era una pregunta justa y Fabia saba que le deba una explicacin. Adems de
que, all de pie con una expresin que no permita negativas, no le estaba dejando
ms alternativa, Respir hondo.

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Me llamo Fabia Kingsdale le confes. Cara Kingsdale, la seora Barnaby
Stewart, es mi hermana.
No saba qu esperar despus. Probablemente Ven quera matarla por el
engao. Pero para su asombro no hizo nada parecido, sino que sacudi la cabeza con
alivio.
No cre que me haba equivocado con tu inocencia declar enfadado y
empez a recuperar el color. Tu virginal timidez cuando estuvimos juntos
empez a decir, pero Fabia no quera hablar del asunto ni en ese momento ni nunca.
Aunque desde su punto de vista ella haba estado tan dispuesta que no haba
siquiera recordado la timidez. Pero el hecho de que l hubiera encontrado inocencia
en sus respuestas
Bueno lo interrumpi ella de prisa. No estoy aqu para discutir tales
tales! Vine a recoger mi auto.
Tu auto?
S, no lo sabas? Lubor me avis por telfono
Le haba dado instrucciones de que te avisara la interrumpi Ven.
Comprendo murmur la joven, aunque no entendi. Pero, contenta de
haber evadido el tema de su virginal inocencia y de la contradiccin de estar casada.
Bueno, si no te importa, recoger mi coche y regresar a Inglaterra y
S que tienes descaro, seorita inglesa, eso te lo puedo asegurar! le grit
Ven antes que ella pudiera terminar y Fabia supo que retirarse no sera tan fcil como
esperaba. De hecho estuvo segura de eso cuando. Como no te vas a ir a ninguna
parte, quiz quieras mejor tomar asiento le sugiri l.
Esa vez le pareci buena idea. Las piernas, admiti, ya no la sostenan. Se alej
de l y se acomod en el sof donde se haba sentado anteriormente. Pero esa vez no
estaba a gusto all y cuando l coloc una silla cerca del silln y se sent frente a ella,
Fabia tuvo el horrible presentimiento de que no la dejara en libertad hasta que no le
revelara hasta el ltimo detalle.
Cosa que, admiti para s, era su pleno derecho, considerando que, creyendo
que era otra persona, la haba alojado, alimentado, paseado Lleg de pronto a una
decisin. Le revelara todo acerca de su engao y de la razn por la cual haba
pretendido ser Cara Kingsdale, pero nada de la idiota de Fabia que estaba
perdidamente enamorada de l.
No sabes cunto lo siento empez ella. S que eso no es excusa para que
yo haya tratado de suplantar a Cara, pero esa ha sido la nica mentira.
Tienes veintids aos?
S.
Eres reportera?
No, perdname se volvi a disculpar. Trabajo con mis padres.

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En Gloucestershire con los perros? le pregunt l, hacindola sentir bien
porque lo haba recordado.
Correcto. Me encargo de cuidarlos. Lo siento repiti, no era una broma
titube y aadi. Es que estoy nerviosa.
Por m? No deberas estarlo le asegur Ven. Ella lo miraba asombrada.
Jams te hara dao.
Yo Hmm nunca pens que podras hacerme dao lo mir con los
ojos bien abiertos. Pero debes estar furioso conmigo.
Lo estaba, pero es por otra razn call, pensando cmo seguir. Y de
hecho cambi el tema. Quieres explcame el motivo por el cual, malamente,
intentaste asumir el papel de tu hermana la reportera?
Malamente? pregunt ella. Lo hice tan mal?
Psimo respondi y se gan de nuevo su simpata al sonrer. Permtame
decirle seorita Kingsdale que su tcnica para entrevistar es apabullante.
Pero si nunca pude siquiera empezar! protest Fabia.
Precisamente respondi l. Por experiencia con la comunidad
periodstica puedo decir que para ellos no existen preguntas demasiado ntimas o
personales. Y no existe ningn miembro del personal a quien no traten de sobornar.
Te aseguro que tu hermana no hubiera perdido tantas oportunidades como las que t
tuviste.
No consegu ni una respuesta a todas las preguntas de la lista revel Fabia.
Tienes una lista?
Bien larga. Cara me la entreg. Esta entrevista significa tanto para ella
explic de prisa. Estbamos listas para venir a Checoslovaquia para que ella te
entrevistara y para que ambas tomramos unas vacaciones mientras su esposo iba a
trabajar a los Estados Unidos. Luego Cara iba a tomar un avin para ir a vacacionar
con su esposo. Pero cuando llegu con mi auto a Londres para recogerla como
habamos quedado, me encontr con que haba recibido, una hora antes una llamada
y le avisaron que Barney estaba enfermo. De modo que era natural
Que ella volara a Estados Unidos para estar con l la interrumpi Ven.
Yo me hubiera ido con ella, pero, como te dije, la entrevista significaba tanto
para Cara que no poda cancelarla, ni quera dejar que alguien la hiciera, quiero
decir, ningn otro periodista.
Y te escogi a ti murmur l.
Sinceramente no quera engaarte declar Fabia con angustia. Pero
Barney estaba tan enfermo y Cara tan preocupada, que pareca tremendo que yo no
quisiera dedicar una hora de mi vida en hacer ese gran favor.
De modo que aceptaste, al grado de querer usar su nombre.
Te juro que no quera hacerlo. Creme, pero

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Pero lo hiciste por el cario que le tienes a tu hermana?
Puedes entenderme? murmur Fabia, mirndolo con sus grandes ojos
verdes con expresin de splica.
S respondi l, por lo poco que te conozco entendera menos si te
hubieras negado.
Oh! murmur ella y no estaba segura de qu senta despus de esa
respuesta. No saba si deseaba que l supiera ms acerca de su persona y de lo que la
haca reaccionar. Ya s que t dijiste que t eras quien hara las preguntas y tenas
todo el derecho aadi, pero hmm cundo descubriste que yo no era
reportera y que Cara era la esposa de Barnaby Stewart? Me lo puedes decir?
No veo para qu respondi, pero la content al agregar: Lo har
tratndose de ti. Era aparente desde un principio que s eras una reportera, aunque
no de las ms tercas.
Yo sola me delat?
Me dejabas desviar tus preguntas con demasiada facilidad le respondi.
Te sorprende que desde la primera vez que te vi me intrigaste?
Oh! murmur Fabia de nuevo. Pero orden a su estpido corazn que no
se entusiasmara, que Ven slo haba querido decir que lo intrig su mtodo como
reportera porque era diferente al de otros periodistas. Hmm entonces cmo
descubriste que Cara estaba casada?
Fue muy sencillo se encogi de hombros, llam por telfono a la revista
Verity.
A Fabia se le cay la mandbula, no se le haba ocurrido eso, aunque
pensndolo bien, era algo muy natural.
Queras certificar que yo era la que deca ser?
No Ven agit la cabeza, viniste bien preparada con la tarjeta de
presentacin de tu hermana y una carta con mi membrete.
Pero pens que su cerebro no funcionaba bien, porque si l haba estado
seguro desde un principio de que ella era Cara, para qu haba llamado a
Londres?. Por qu? tuvo que preguntar. Cundo? y extraamente sinti la
tensin en el ambiente. Aunque no se poda imaginar que exista alguna razn por la
que Ven tuviera que sentirse tenso y descart la idea por absurda.
Cundo? Hoy. Por qu? repiti l y la mir a los ojos. Porque huiste de
m, por eso declar con algo de agresividad o quiz, se pregunt Fabia
sorprendida, no era agresin, sino nerviosismo. Tonteras, se dijo y tir la idea al
basurero, pens que eras buena y decid que era conveniente tener la direccin de
donde vives aadi en el mismo tono.
S murmur ella, pero lo nico que comprendi fue que la pregunta que se
haba hecho, de si l haba regresado ese da a Marinsk Lzne, ya estaba
contestada. Ya que crea que ella haba "huido" de l, debi estar en Praga esa
maana y debi regresar al hotel luego de que ella haba partido. Lo que quera decir

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es que haba conducido rumbo a Marinsk Lzne un poco despus. Pero empezaba
a preocuparle su comentario de que ella haba huido de l; no tena intenciones de
entrar en averiguaciones de "por qu" y "para qu", y como ya se haba disculpado
por haberlo engaado, y haba salido bastante bien librada, se puso de pie, extendi
la mano y empez a decir:
Has sido muy bondadoso
Bondadoso! repiti el hombre ignorando su mano y gritando de nuevo con
agresividad. Adnde demonios crees que vas?
A Inglaterra, claro ella baj la mano y trat de tranquilizarse. Mis
vacaciones han terminado. De hecho continu cuando Ven no pareci muy
impresionado, mis padres esperan que regrese hoy a casa.
Sintate le orden. Despus los llamars por telfono.
S, pero vers dijo con mayor seguridad en s misma.
Qu vers, ni qu nada! la interrumpi l. No he terminado contigo y
falta mucho, mucho!
Pero me dijiste bueno me diste a entender, estoy segura tartamude
confundida por completo, me dijiste que ya no estabas furioso conmigo.
Ya no lo estoy, no porque hayas tomado el lugar de tu hermana. No ahora
que ya s call y cambi el tema. Ests dispuesta a regresar a Inglaterra sin la
dichosa entrevista? Santo Cielo, tembl Fabia y prefiri no responder. Pero Ven no
estaba dispuesto a dejarla en paz. Porque la ret, siendo honesta, ya lo s, y sin
embargo, te prestaste a tal engao con un solo propsito, ya que siendo tan
importante para tu hermana, a quien tanto quieres apareci un extrao brillo en
sus ojos e hizo una pausa antes de continuar mirndola a los ojos, una hermana
por la que estabas dispuesta a todo, como lo comprobaste cuando abandonaste
Inglaterra para venir aqu, por qu ests lista para abandonar todo el proyecto como
si nada?
No! Fabia sinti terror al pensar que Ven podra llegar a averiguar que estaba
enamorada de l. De nuevo decidi callar.
Qu sucedi, Fabia? insisti l sin descanso, buscando la respuesta.
Qu ha sucedido que es ms poderoso que tu cario por Cara, que ests dispuesta a
perder la confianza que ha depositado en ti?
Basta! exclam Fabia, sintindose desgarrada. Pero l no se detuvo.
Qu es tan importante en tu vida que, a pesar de que yo te promet que
discutira contigo la posibilidad de concederte la entrevista, prefieres irte antes?
Ella haba llegado al lmite de la tolerancia y no pudo soportarlo ms, de modo
que lo interrumpi.
No crees que acusarme de ser una mujer "empalagosa" sea razn suficiente?
le grit enardecida.

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Moje mil! exclam Ven. Te he lastimado! Confieso que quise herir tu
orgullo, pero Fabia amada ma dijo l con ternura y, desechando su agresividad, la
estrech entre sus brazos con gentileza.
Era el paraso para ella poder sentir su abrazo, recargarse en l, respirar su
calor, su fresca virilidad. Pero la muchacha ya haba estado antes en esos brazos y
atormentada por su propia debilidad, comprendi que deba liberarse mientras
pudiera. De inmediato al primer empujn de pnico contra l, Ven se apart.
Gracias! grit ella. No necesito que cures mi orgullo. Yo puedo
Yo no quise herir tu orgullo seal l. Tuve que hacerlo.
Gracias de nuevo declar. Es un misterio para m que hayas tenido que
hacerlo, pero no me hagas ningn
Qu no entiendes? No recuerdas lo que sucedi? le pregunt cuando
todo haba quedado grabado para siempre en la mente de ella, te senta clida y
entregada en mis brazos hasta que, en un momento indeseable de timidez, te
arrepentiste. En ese momento un hilo de sensatez ilumin m cerebro y comprend
que tena que protegerte de m!
De ti? as como haba aparecido su ira, as desapareci, con la misma
rapidez, aunque estaba tan confundida que tuvo que admitir. Creo que no te
entiendo.
No me sorprende replic Ven y suspir. Creo que no lo estoy haciendo
bien declar, pero cuando menos estamos hablando y eso hace las cosas ms
sencillas de lo que esperaba y mientras todava confusa Fabia no haca ms que
observarlo, le puso la mano en el brazo y en vez de ordenarle que se sentara, la invit
con tono amable. No quieres sentarte? Sentarte y concederme el tiempo necesario
para que te lo pueda explicar todo?
Fabia lo contempl por un instante. Haba credo que limpiara el piso con ella
cuando averiguara que lo haba engaado. Y, ah estaba, mirndola a los ojos,
conociendo la verdad, y l quera explicarle todo a ella! De pronto ya no tuvo prisa
de irse. Y sbitamente, sintiendo tensin, comprendi que, debido al amor que senta
por Ven, y aunque estuviera pisando terreno peligroso, deba ser valiente y quedarse
para escucharlo. Por qu de alguna manera pareca importante!
Tom asiento de nuevo en el mismo sof. Ven ya haba arrimado su silla ms
cerca y cuando se acomod estaba tan cerca que poda examinar cualquier cambio en
la expresin del rostro de Fabia.
Tienes que ser valiente, se repiti la joven y trat de mostrar dureza.
Gracias, Fabia empez Ven y pareci animado por el hecho de que ella se
haba quedado. Para explicar mejor el motivo por el cual era necesario ser brutal
cuando t eras tanto deleite se detuvo mirndola a los ojos. Yo tampoco lo
entend muy bien. Lo nico que saba en ese momento, era que tena que protegerte
de m, tena que darme cuenta y estudiar el hecho de que no poda quitarte la
virginidad y luego abandonarte.
Yo jams te hubiera pedido nada! protest Fabia con orgullo.

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Crees que no lo saba?
Jams pens en
Ese es el problema la interrumpi Ven, ninguno de los dos estaba
pensando. Hasta aquel momento en que sentiste timidez, todo pareca tan natural,
embrujante, maravilloso, pero sin tomar en cuenta las consecuencias Ven!, quera
la chica gritar, ya que as haba sido tambin para ella. Luego all estaba yo,
luchando por controlarme y t deseando volver a estar cerca de m Fabia sinti el
impacto. Yo no soy un hombre superdotado querida alivi el golpe con el clido
termino de "querida", qu otra cosa poda yo hacer, aunque no estaba pensando
con claridad, sino apelar a tu orgullo?
Al principio no pude reaccionar murmur ella.
Ay, Fabia, no tienes idea de lo que me cost a m! aplic ms blsamo a sus
heridas. Fue por ti que tuve que abandonar la suite y no regresar hasta el
amanecer.
Te quedaste afuera toda la noche nada ms por m?
Le ped prestada a mi hermano una cama, porque una habitacin al lado de la
tuya era estar demasiado cerca, para el estado en que yo me encontraba le confes
y mientras ella recuperaba su orgullo. Te puedes imaginar, mujer, lo que sent
cuando regres al hotel y descubr que te habas ido?
Ella abri la boca y luego la cerr. Estaba en total excitacin y trataba con todas
sus fuerzas de calmarse, porque era obvio que lo nico que Ven haba querido decir
al final era que, habindola llevado l a Praga, senta que era su responsabilidad
llevarla de regreso a Marinsk Lzne.
Yo hmm tena que tomar el tren quiso explicar.
Tenas que tomar el tren! No dejaste siquiera una nota para m!
Creste que te iba a escribir despus de lo que me dijiste? exclam la joven
sintiendo ms tranquilidad, ya que comprendi que su nica preocupacin era saber
dnde estaba, no por ella en particular.
No me vas a perdonar eso nunca? pregunt Vendelin y lo dijo con tal
encanto que Fabia se alegr de estar sentada.
Claro que s declar y trat de pensar en otra cosa, la recepcionista del
hotel te pudo haber dicho que haba tomado un taxi para la estacin de trenes de
Praga.
Y lo hizo le revel l, pero hasta que aclar mis pensamientos cuando
descubr que te habas llevado todas tus pertenencias y comprend que te habas ido,
pens en media docena de posibilidades hasta que se me ocurri llamar a la
recepcin.
Llamaste? pregunt extraada de que Ven hubiera estado tan
preocupado.

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Claro! contest l sin titubear. Pens que te habas ido a otro hotel en
Praga, aunque lo dudaba. Cre que te habas regresado a Marinsk Lzne o quiz al
aeropuerto de Praga. Entonces record que dejaste parte de tu equipaje aqu, y tu
auto. No ibas a regresar a tu casa sin l, verdad? Por qu habras de hacerlo?
Fabia no quiso comentar que estuvo a punto de hacerlo y despus de una pausa, l
continu. Saba que haba herido tu orgullo, pero haba sido necesario cuando mi
pasin por ti amenazaba con entorpecer mi razn. Pero te lastim tanto que estabas
dispuesta a regresar a Inglaterra, aun sin la entrevista! Fabia empez a sentirse
preocupada, l se estaba acercando y averiguara que cuando el orgullo lastimado se
da la mano con el amor herido, nada ms importa en el mundo. Pero, por suerte, l
no continu en esa direccin. Pens que, ya fuera para pedir un taxi o para ir al
aeropuerto o para regresar a Marinsk Lzne, tuviste que pedir ayuda para dar las
instrucciones en checo.
Y llamaste a la recepcin. Lo siento se disculp Fabia, comprendiendo que
haba hecho mal en no dejarle una nota dado que ya saba que slo haba querido
protegerla y que por eso le haba dicho que era "empalagosa". Yo yo no pens en
ese momento que estaras tan interesado
Interesado! exclam Ven y casi la hace caer cuando continu. De alguna
manera, mujer, he estado interesado en ti desde que acerqu mi auto al tuyo, desde
que me dijiste, mirndome con esos adorables ojos verdes, que tu auto estaba
descompuesto.
Interesado? Fabia contuvo el aliento y lo contempl atnita. Trat de
mostrar calma, qu poda significar "interesado?". Quieres decir que te
importaba como reportera? tena que averiguarlo.
Si recuerdas Ven la contempl durante un minuto, no fue sino hasta el
da siguiente que me enter que la hermosa mujer de ojos verdes y cabellera rubia era
una "reportera".
Ah. S s tartamude sintiendo demasiada energa en su corazn. Pero,
cuando record la salida con l al da siguiente, comprendi que tena que estar
equivocada acerca del significado de la palabra "interesado" y de la connotacin que
haba querido darle. No comprendo qu quieres decir declar, pero te portaste
bastante hostil hacia m cuando me viste al da siguiente y todava era antes de que
supieras que yo era una "reportera".
Me sent alarmado cuando vi que Azor te haba atacado. Y eso me puso
furioso explic, pero aunque te haya parecido as, no creo que senta hostilidad,
cmo poda ser as cuando, desde que supe en que hotel te alojabas, t habra
llamado si no hubieras t ido a mi casa.
Lo hubieras hecho?
Estoy seguro respondi, pero los violentos latidos de ella bajaron su ritmo
cuando l aadi, por tu auto, necesitaba ms razones para llamarte?
No murmur ella y tuvo que sonrer para que no se percatara de que se le
haba ido el alma a los pies.

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Aunque no necesitaba utilizar el vehculo como pretexto, porque t te
presentaste en mi casa. E incluso, cuando me enter de que eras una reportera, y a
pesar de que prefiero siempre salir solo a caminar, te invit para que me
acompaaras.
Fabia sinti entonces que si l continuaba hablndole as y si luego la suma en
el polvo, iba a tener un ataque al corazn. Record aquella caminata con l y lo feliz
que se haba sentido, y se pregunt si desde entonces se haba enamorado de l.
Fue este fue muy agradable caminar contigo pens que haca bien en
comentrselo.
Agradable! exclam Ven. Yo me he dado cuenta de que fue el principio
de mi fin.
Yo era intil, no le funcionaba el cerebro. Cmo? tuvo que
preguntar para aclararlo.
Cmo? repiti l, pero a pesar de que ella pens que estaba un poco
irritado y aunque pareci titubear, como si no estuviera muy seguro, la mir a los
ojos y declar. Puedo hacerte una lista de las cosas que he hecho por ti, que ni yo
creera que hara jams. Cosas que para m han sido ilgicas y sin embargo, nada en
la tierra me hubiera impedido hacerlas.
De veras? susurr ella, mientras algo en su mirada, algo en la manera en
que estir las manos hacia adelante para tomarle las suyas, hizo que casi le estallara
el corazn.
Claro que s dijo l. Desde aquel lunes que te haba presentado a mi
secretario y hasta el momento en que l se ofreci a llevarte a tu hotel, no haba
pensado siquiera en cmo te ibas a regresar.
T tenas que salir y me llevaste le record Fabia.
No tena que ir a ningn lado le confes. Lo invent en ese instante. Slo,
ahora lo entiendo, para que Lubor Ondrus no te llevara.
Fabia abri la boca atnita. La sensacin de sus manos en las suyas, el roce de
su piel la confunda, pero crea que le estaba diciendo que haba estado celoso de
Lubor! Slo un poco?
Oh! exclam con voz quebrada.
Qu? murmur Ven, y pareci entender que era un acto favorable que
ella dejara sus manos entre las suyas. Qu me est pasando?, porque yo amo mi
privaca y jams invitara a una reportera a husmear en mi casa y sin embargo, te
ped que vinieras a cenar.
A Fabia le hubiera gustado mucho saber de veras qu le estaba pasando, pero, a
pesar de su entusiasmo tena miedo de preguntarle, no fuera a llevarse otra
desilusin.
Yo cre entonces, cuando pasaste frente a Lubor y a m esa vez a la hora del
almuerzo y te veas tan furioso, que ibas a cancelar la invitacin ella sinti que
poda comentrselo.

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Furioso? Estaba que estallaba! le inform Ven.
Por qu pensaste que yo iba a sacarle alguna informacin sobre tu persona?
Ya me haba comprobado que era un excelente secretario confidencial y que
jams le revelara nada a nadie, a pesar de su debilidad por el sexo opuesto y no
importara que tan bella fuese contest Ven, pero puede ser que te hice
sospechar eso cuando tuviste el desatino de no dejar de hablar de tu almuerzo con l
cuando cenamos
No dej de hablar de l? Fabia estaba sorprendida, segura de que no
hubiera podido ser tan mal educada.
As me pareci declar Ven, pero luego aclar. Es que, hasta que te
conoc, jams haba sentido celos.
Celos! exclam Fabia casi sin aliento. T estabas celoso? Celoso de
Lubor? y no supo dnde estaba ya que en ese momento, como si no le hubiera
parecido estar sentado frente a la joven, en una silla, cuando tena todo el sof, Ven se
cambi y se acomod junto a ella. Luego, Fabia tena un nudo en el estmago, la
tom de los brazos, cosa que no la ayud a sentirse mejor y la hizo volverse hacia l.
Y fue entonces que, mirndola a los ojos, le confes.
S, celoso de Lubor Ondrus. Celoso, aunque no haba admitido que se trataba
de ese sentimiento hasta hace poco Fabia lo miraba, atnita, muda, cuando l solt
uno de sus brazos, coloc el brazo sobre sus hombros y le pregunt con voz ronca.
Mi adorada Fabia, no te das cuenta de lo que siento?
No estoy segura ella no supo cmo logr encontrar las fuerzas para hablar.
Luchaba por mantener los pies en la tierra que algo maravilloso, algo imposible; algo
imposible y maravilloso estaba sucediendo, o no?
Oh!, milcku susurr l. T no ests segura! No lo sabes, no puedes
sentir que yo tampoco lo estoy? Por favor dame alguna esperanza insisti,
porque aparte de la incertidumbre en mi corazn de que miluji te, jams he tenido
ms dudas, ni me he sentido ms aprensivo en toda mi vida.
Fabia trat de hablar, pero tena la garganta cerrada. Senta que estaba
temblando en sus brazos, pero cuando se percat de que algo de ese temblor
provena de Ven, comprendi que deba estar bajo gran tensin, y, por l, rompi su
barrera del miedo.
Tosi para aclarar su garganta y pronunci con dificultad:
Qu quiere decir "milcku"?
Querida respondi l sin titubear y con el corazn latiendo como un loco,
ella derrib otra barrera.
Y miluji te pregunt sin aliento.
La respuesta de Ven fue tomar su barbilla con la mano y mirndola con
sinceridad, tradujo:
Te amo.

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Ay, Ven! exclam la chica con lgrimas en los ojos.
Amor mo! susurr el hombre con voz ronca y como tratando de creer lo
que los ojos de ella le estaban diciendo, la abraz con fuerza. Son esas lgrimas,
las que apenas puedes contener, lgrimas de alegra? le pregunt angustiado.
Yo tambin te amo respondi Fabia con sencillez.
Eran las palabras que l haba deseado escuchar y con un grito de alegra y con
ambas manos rodendola, la presion ms contra l. Le habl en una mezcla de
checo y de ingls.
Moje mil, dulce milcku, te quiero tanto le confes con voz temblorosa y la
arrull en sus brazos, bes sus mejillas y luego ella acomod una mano en la parte
trasera de la cabeza de Ven y peg su mejilla al rostro masculino. Pero, despus de
unos minutos de deleitarse con la sensacin de su piel, Ven se hizo para atrs y Fabia
mir con timidez sus ojos negros, nunca haba ella visto una expresin de tanta
alegra en el rostro de un hombre. No puedo creerlo! exclam y la abraz con
tanta fuerza que ella tuvo la impresin de que, si todo era verdad, no tena
intenciones de dejarla ir. Cundo? le pregunt.
Ayer la verdad era que Fabia no poda creerlo. Ayer, frente a la estatua
del poeta le comunic con voz suave.
Dulce, hermosa Fabia, amor mo musit besando sus labios.
Ay, Ven! susurr la joven sonriendo le pregunt. Y t, cundo?
Lo supe hoy, definitivamente. Pero ha estado aumentando para que yo lo
confirmara, si hubiera podido
No queras estar enamorado?
No tena esa experiencia, no quera reconocerlo, pero ya estaba all cuando mi
corazn se debilit al ver la cortesa que le mostraste a mi ama de llaves, la sonrisa
que le ofreciste; estaba all cuando te invit a cenar sin siquiera saber por qu lo haba
hecho, slo que seguro no era por la entrevista. All, en el hecho de que, durante esa
misma velada, te prometo que siempre he sido un hombre sincero, pero asombrado
descubr que estaba diciendo mentiras.
Me has dicho mentiras? pregunt la joven sin recordar que ella haba
hecho eso y ms.
Perdname, querida le suplic con tanto encanto que Fabia estaba
dispuesta a dejarse seducir por l. Me preguntaste acerca de tu auto, y te dije que
les tomara una semana o ms localizar el repuesto.
Y no era verdad?
Esa maana haban entregado tu auto aqu le respondi para su asombro y
ella abri mucho los ojos. Estaba y todava est, encerrado en una de los edificios
exteriores.
Pero, por qu? tuvo ella que decir. Para qu mentir? Por qu no
podas?

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Por qu no poda revelrtelo? Fabia sinti. Para qu? dijo l con
arrogancia. Quiz te lo hubiera dicho, pero me puse furioso cuando almorzaste con
mi secretario y celoso, claro insert, y luego pasaste la cena platicndome de eso
de todas maneras termin sonriendo, aunque no quera admitir el poder que
tenas sobre m, creo que desde entonces no quera saber que podas irte adonde yo
no podra localizarte con facilidad.
Eres un demonio! exclam la muchacha con ternura.
Me quieres?
Tanto susurr ella y se derriti ante sus ojos, despus l inclin la cabeza y
la bes en los labios.
Mi ngel dijo con respiracin entrecortada unos minutos despus, al
contemplar su hermoso rostro y sus mejillas ruborizadas por sus besos.
Ay, Ven! suspir y lo ador ms cuando l se inclin y le plant un tierno
beso en la frente.
No es natural, que, aunque fui demasiado terco para aceptar lo que me
estaba sucediendo, no puedo negar que aquella noche me dio un brinco el corazn.
Cundo?
Cuando en esta habitacin, despus de describirte lo de la fuente que canta,
tu dijiste: qu maravilla y pens que eras la criatura ms adorable en cuerpo y alma,
que jams haba conocido.
Me dices las frases ms conmovedoras! ella suspir.
Te digo slo la verdad, amada ma y esa vez Fabia levant la cara y lo bes
y luego descubri que ella era la que estaba recibiendo el beso, con tal pasin que
cuando Ven se hizo hacia atrs ella sinti que estaba en otra rbita.
Este, tu hmm ya no me has dicho ms mentiras? estaba tratando de
recuperar el control de s misma, aunque por lo visto los besos de Vea tenan el poder
de impedirle pensar con sentido comn. Slo la de mi auto? logr decir con
cierta coherencia.
Ah! dijo Ven y confes: Bueno, en una ocasin, despus de estar
pensando en ti toda la noche, te llam al hotel esperando que no te molestara.
Fue el jueves pasado ella lo record al instante. Correcto.
Tenas que ir a Karlovy Vary y me invitaste a ir contigo.
Incorrecto replic l y Fabia lo contempl admirada. Estaba impaciente
por hablar contigo, por verte le revel. Cuando vi que Ivo iba a enviar un
paquete por correo a la prima de su esposa en Karlovy Vary, le dije que iba a ir para
all y que se lo dejara en la tienda donde trabaja la prima de Edita.
Entonces no tenas para qu ir a Karlovy Vary? le pregunt ella
asombrada.
Para nada, slo que t habas dicho que deseabas conocerlo, y quera estar
contigo.

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Ya t dije que eres muy capaz?
Ya te dije que eres adorable?
Oh, Ven! al tiempo se detuvo mientras se abrazaban y se besaban. Luego,
Ven se apart de ella.
Creme jams tuve la intencin de acostarte en el sof de mi sala
coment l, con la intencin de aclararlo todo.
Lo siento la joven se disculp conteniendo el aliento, estaba tan confundida
para entonces que no saba de qu se estaba disculpando.
Y deberas reclam Vendelin con tono severo, hizo una pausa, trag saliva,
y luego pregunt. De qu estbamos hablando? Qu fue lo que te dije?
Hmm Fabia estaba fascinada de que estuviera igual de confundida que
ella. Creo que hablbamos de Karlovy Vary.
Ah, s. Esa maana, de nuevo por celos, me enfureciste cuando estbamos
tomando caf y te atreviste a mencionar a otro hombre record l. Comprend en
ese momento que mi decisin de mandar a mi secretario de viaje de negocios era la
correcta.
Lo mandaste de viaje por m? pregunt atnita.
Puedes estar segura! replic con tono fuerte y sin disculpas. Aunque luego
sonri al recordar. Pero la pasamos mucho mejor, verdad?
y

Ay, s, fue maravilloso declar. Almorzamos en un lugar llamado Becov

Y cuando estacion el auto senta que tena una necesidad abrumadora de


besarte.
De veras?
S confirm y la bes.
Ven! musit.
Si te hubieras fijado en m entonces, cuando te dej en tu hotel, cuando me
dej vencer por esa necesidad y te bes aunque sea en la mejilla, estoy seguro que
hubieras pensado, "pobre Ven".
Crees?
No recuerdo haber manejado hasta mi casa. Pero cuando sal del auto y
camin hacia la puerta me percat de que estaba cayendo bajo el embrujo de esa
inglesa que haba sido una compaa tan encantadora y agradable todo el da.
Oh! exclam ella, fascinada y con una sonrisa traviesa, pidi. Sigue.
Era conmovedor verlo sonrer y la bes en la punta de la nariz por su
imprudencia.
Y as me pasaba el da pensando en ti, y no descansaba ni cuando trataba de
dormir en las noches.

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Cuanto lo siento dijo ella feliz.
Se te nota l se ri, y continu. En la maana decid irme a Praga.
Por mi culpa? pregunt pasmada.
Claro que por tu culpa!
Pero, por qu?
Porque, aunque siempre haba permitido que se expresaran mis sentimientos,
esa vez, por alguna razn que no poda comprender, saba que no poda hacerlo
contigo.
Por lo de la entrevista? adivin Fabia.
Para ser sincero, moje mil
Qu quiere decir moje mil?
Amor mo le tradujo.
Gracias murmur Fabia feliz y le record, para ser sincero
Para ser sincero repiti l, me tena sin cuidado lo que escribieras en tu
entrevista. Lo que s me importaba era esa necesidad de obedecer a un instinto que
me adverta que deba alejarme de ti.
Es estabas temeroso?
Por qu no? Jams haba sentido la fuerza de esa emocin que llaman amor.
Ese sentimiento que, incluso cuando haba planeado ir a Praga, y aunque haba
admitido slo que me simpatizabas lo suficiente como para evitar ms problemas,
me hizo darle instrucciones a Lubor
Acerca de mi auto? brome ella.
Eso era diferente le contest. Despus de asegurarme de dejarlo bastante
ocupado todo el fin de semana y sin esperar que pudieras ponerte en contacto con l
para nada, le di instrucciones de que te ayudara en caso de que tuvieras algn
problema.
Pero aclarando que slo lo hiciera de manera impersonal.
Aja! confes Ven. No cre que te lo dijera. Claro que lo estaba haciendo
por celos de nuevo admiti.
Yo cre que era porque no me tenas confianza y pensabas que yo iba a
interrogar a Lubor acerca de tu vida personal.
Amor mo murmur l y con sus besos borr cualquier herida, luego
sacudi la cabeza y dijo burlndose de s mismo. Y yo cre que yendo a Praga te
eliminara de mis pensamientos.
No fue as, me llamaste por telfono de Praga la noche siguiente record
ella con facilidad. Pensaba que me llamabas por esa maldita y abominable
entrevista, pero estabas de tan mal humor call al ver que l levantaba la ceja.

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Comprendi en ese momento que no lo perdonara si le recordaba que ella tampoco
haba sido muy dulce pero l no lo hizo y sonri.
Y por qu no habra de estar de mal humor? pregunt l, te haba
llamado slo porque senta la necesidad de escuchar tu voz y, qu haba conseguido
por mi debilidad? Esa voz no perdi tiempo en informarme que haba salido a cenar
la noche anterior con mi secretario.
Vlgame Dios, los celos
S admiti l. Y como si no fuera suficiente t, a pesar de que me estaba
dando cuenta de que era idiota de mi parte enfurecerme porque t y Lubor parecan
caerse tan bien, t que no le tienes ningn miedo a mi perro, de hecho aquel da lo
llevaste de paseo, parecas ya habrtelo apropiado tambin. Decid que era hora de
regresar.
Volviste por unos papeles.
Ment.
Oh! ella qued boquiabierta y entonces se le ocurri algo. Eres un
demonio! lo acus con tono de adoracin. Me preguntaste si ya me haban
regresado el auto del taller, cuando lo tenas encerrado aqu bajo llave.
T dijiste que planeabas ir a Praga. Para mi modo de pensar ya habas visto
demasiado a Lubor y en ese momento decid que alejarte de l era una excelente idea.
Y por eso me invitaste en ese momento a llevarme en tu auto a Praga.
Claro, y me enamor ms y ms almorzando contigo, cenando juntos,
observando tu inocente regocijo mientras admirabas el reloj astronmico al dar la
hora. Cuando te bes aquella noche, y acept que te deseaba, comprend que, estando
la situacin tan explosiva, deba sacarte de all y regresar contigo a Marinsk Lzne.
Pero no lo hiciste.
Cre que iba a poder controlarme, pero al da siguiente habamos estado
recorriendo Praga y regresamos a nuestra suite y te mir a los ojos y sent que me
ahogaba. La nica manera en que poda protegerte era desapareciendo esa noche.
Me dijiste que tenas un compromiso.
Te acuerdas de todo?
Te amo volvi a decir ella con sencillez y recibi un beso de recompensa.
Ay, adorado corazn! Ven suspir y la estrech en sus brazos durante
largos, largos minutos de felicidad.
Si te sirve de consolacin murmur Fabia, un poco despus, yo estaba
verde de celos cuando saliste esa noche.
De veras? exclam l retirando la cabeza para verla.
S, pero no quise admitirlo.
Claro asinti Ven, pero aadi para deleite de ella. Y yo desde luego, no
tena ningn compromiso esa noche.

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En serio?
De verdad. Quera quedarme contigo, pero por amor a ti, tena que irme. Y
tampoco me atrev a regresar hasta estar seguro de que estabas dormida y de que no
iba a caer en tentacin muda, lo observaba con incredulidad. Luego, anoche,
despus de un da sublime, salimos a cenar y yo empec a admitir que me estaba
enamorando de ti.
Pens que estabas un poco preocupado murmur ella feliz.
Y yo replic l acariciando su nariz, pensaba que estabas un poco fra a
ratos.
Perdn se disculp. Como defensa, slo puedo alegar que apenas me
acababa de dar cuenta de que estaba enamorada de ti. Mi conciencia, sobre ese dolor
de cabeza de la entrevista que me encarg Cara, no me dejaba en paz, porque te
estaba yo engaando hacindote pensar que yo era ella.
Ay mi pequea y adorable mujercita! susurr l y por su tono ella saba
que la haba perdonado. No s ni cmo decirte esto hizo una pausa, pero haba
decidido obviamente, decrtelo todo. Es un hecho, querida, que yo jams le
promet una entrevista a tu hermana, ni a ninguna otra persona que representara a la
revista Verity.
Cmo?
Si lo hubiera hecho puedes estar segura de que hubiera estado ese viernes
para cumplir con lo prometido.
Pero pero Cara tena una carta tuya! Fabia trat de comprender y de
aclarar el asunto. Ella
Ella recibi una carta de Milada Pankracova, firmada por ella, pero
T no se la dictaste!
Creo que fue lo ltimo que hizo antes de que dejara el trabajo.
T la despediste record Fabia.
No haca su trabajo como Dios manda. Sin embargo, cuando escuch que
utilizaba un lenguaje despreciable con mi ama de llaves y que era grosera con Ivo,
decid que no era la persona que necesitaba.
La despediste all mismo.
Le di una hora para vaciar su escritorio. Una hora en la que, a sabiendas de
que yo nunca concedo entrevistas, le escribi a tu hermana, y le concedi una cita.
Vlgame Dios! exclam Fabia. Eso no estuvo nada bien.
Y eso es decir poco Ven sonri y la mir con adoracin. No slo habra
puesto a tu hermana en un aprieto, ya que no hubiera podido encontrarme si todo
hubiera resultado como yo lo tena planeado
Por qu te fuiste a Praga?

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No tena planeado ir a all entonces. De acuerdo a mis planes, deba estar
concentrado en el ltimo captulo de mi obra, que es cuando por nada del mundo
acepto interrupciones y Milada lo saba muy bien. Lo que ella no saba, claro, era que
haba terminado de escribir unos das antes de lo que esperaba y por eso no estaba
aqu cuando t, en lugar de tu hermana, llegaste.
Quieres decir que cuando te mostr la carta que Milada le envi a Cara era la
primera noticia que t tenas de la entrevista? ella no daba crdito a lo que le
estaba diciendo.
Efectivamente pero antes que ella se sintiera mortificada expres. Te he
dicho ya lo feliz que estoy con toda mi alma de que hayas venido?
Oh, Ven! suspir. As que Lubor no estaba bromeando cuando le
sorprendi que t hubieras concedido una entrevista! l saba que era un error.
Cuando regres de dejarte en el hotel aquel lunes, le ped que me trajera toda
la correspondencia con Verity. No haba ninguna.
La haba destruido Milada Pankracova?
As parece.
Qu odiosa mujer!
Pero Lubor me dijo que la entrevista estaba anotada en tu diario record
Fabia de repente. Me asegur que la haban pasado por alto, te lo juro!
No te dije que es muy buen secretario? sonri. En sus referencias estaba
que es una persona de gran lealtad.
Caramba! exclam ella y reflexion sobre todo lo que haba sucedido
porque Milada haba querido jugarle a Ven una mala pasada. Y all estaba yo, en
Praga, pensando que no queras discutir lo de la entrevista porque estabas fatigado
de haber trabajado durante tanto tiempo sin ningn descanso.
Puedo recuperarme muy rpido la inform Ven. Aunque ya que
hablamos de Praga otra vez, tengo que explicarte que, cuando regresamos a nuestra
suite despus de cenar esa noche, sintiendo que mis emociones estaban en ebullicin,
tuve que inventar que tena una cita con alguien
Inventar no
Necesitaba estar solo para pensar las cosas, t me distraas demasiado
murmur l.
Qu bueno coment ella. Y yo me acost a dormir sintindome
desgraciada y con la conciencia llena de Culpa por mis pecados, tuve la horrible
pesadilla d que t estabas en peligro. Fue casi dormida que sal corriendo a la sala,
para tratar de salvarte!
T queras salvarme! exclam con felicidad Ven y tuvo que besarla. Yo
necesitaba ayuda de alguien cuando volv al hotel y descubr que habas tomado el
tren de regreso a Marinsk Lzne.
T hmm regresaste por m?

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Corriendo como conejo. A pesar de que todava no me haba percatado bien
del motivo por el cual lo estaba haciendo, decid regresar y estuve aqu una hora
antes de que el tren oficialmente llegara. Y estaba retrasado!
Sabas que haba llegado retrasado? Llamaste a la estacin?
A la estacin. Al hotel. A Inglaterra, yo estaba hecho un nudo de tensin, de
nervios y de miedo.
Miedo? ella abri ms los ojos.
Miedo de que te fueras de Checoslovaquia sin antes ir a tu hotel le revel y
luego esboz una sonrisa amarga. Por primera vez en mi vida no poda pensar con
lgica, porque para qu ibas a tomar un tren a Marinsk Lzne si pensabas irte del
pas?, para eso tomaras el avin desde Praga. Descubr que el amor no tiene lgica.
De modo que no podas razonar advirti ella encantada de estar
escuchando todo lo que le haba revelado, y
Y continu l, me puse ms y ms nervioso porque no tena tu direccin
en Inglaterra.
Me hubieras buscado all?
Claro declar l sin titubeos, haciendo que el corazn de Fabia estallara de
alegra. Gracias a Dios no tuve que hacerlo. Aunque entonces no lo saba, as que
llam a tu hotel y mientras insist en que me avisaran, sin que t supieras, en el
momento en que llegaras
Les pediste que te llamaran!
Seguro seal. Y al mismo tiempo les ped tu direccin en Inglaterra.
Cielos! ella empez a comprender lo angustiado que deba haber estado.
Pero ellos, incompetentes y tontos, cre, me dieron tu direccin en algn lugar
en Gloucestershire, cuando yo quera tu direccin en Londres.
Estabas a punto de descubrir mi engao insert Fabia.
Faltaba poco para que me volviera loco la corrigi Ven. En mi trabajo lo
ms natural es confirmar todos los datos de la investigacin. En ese momento
record que Lubor me dijo que haba dejado tu tarjeta de presentacin en mi
escritorio.
No me digas que todava la tena.
S; con el pretexto de tener que regresarle una pluma que haba olvidado,
Cara Kingsdale, en mi casa, objeto que poda tener algn valor sentimental, llam a la
revista Verity.
Ellos te dieron la direccin de la casa de Cara?
No slo eso, sino que mostrndose ansiosa de complacerme, la mujer con
quien habl sugiri que, en vez de mandar el paquete a nombre de Cara, lo enviara,
para estar ms seguro de que le llegara, con su nombre de casada.
Slvame, Dios musit la muchacha.

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Puedes sentirte avergonzada. Pas un infierno! la rega Ven. Estaba
tan alterado, casada!, repet y para encubrir mi sorpresa le dije: Se ve demasiado
joven para ser casada, y la amable mujer contest: Cara me va a matar por revelarlo,
pero cumplir veintinueve en agosto. Lo s porque cumplimos el mismo da.
Te dije que tengo veintids aos.
S, me daba cuenta de que no podas tener veintinueve. Pero como todo
estaba explotando a mi alrededor, todava no sala de mi confusin cuando me
llamaron del hotel para decirme que acaba de llegar.
T empez Fabia a decir y luego entendi. Le ordenaste a Lubor que
me llamara para avisarme que haban entregado ya mi auto.
No estaba de humor para hablar contigo personalmente! Tienes idea, mujer,
de lo que senta mientras esperaba mirando desde la ventana que llegaras en el taxi?
Ya sabas entonces que estabas enamorado de m?
Supe en el momento en que colgu el auricular despus de llamar a
Inglaterra, que no slo te amaba con todo mi corazn, sino que de ninguna manera
poda aceptar que estuvieras casada con nadie ms que conmigo.
Ay! exclam ella apabullada.
S me quieres, verdad? pregunt Ven con ansiedad.
Claro que te quiero y mucho.
Mira como me has dejado sonri l con ternura. Pero claro, no tuve
ms que un rato para pensar por qu queras irte, si estabas dispuesta a no cumplir la
promesa que le hiciste a tu hermana, qu poda ser?, sospech que estabas huyendo
de m porque me amabas y porque te haba lastimado mucho que te acusara de
empalagosa.
Eres muy inteligente susurr ella temblando.
Entonces saca a este hombre inteligente de su desolacin y dime vas a
casarte conmigo?
Ests seguro? pregunt ella sin dar crdito a sus odos.
Jams he estado ms seguro en toda mi vida. Csate conmigo, Fabia
insisti. Deja que vaya contigo a Inglaterra, a conocer a tus padres y a concederle a
tu hermana la entrevista que te trajo a m, y
Permitiras que Cara te entrevistara?
No hay nada que no est dispuesto a hacer por ti contest l, y frustrado
implor. Por amor de Dios, mujer recordando un comentario que ella haba
hecho durante el almuerzo en Becov, dame una respuesta directa a una pregunta
directa, vas a casarte conmigo?
Oh, Ven, amor mo! solloz ella. S, claro que s.

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Por fin! Gracias amada ma! declar fervientemente y cuando inclinaba la
cabeza para besarla con ternura, declar: Nos casaremos pronto, nlacku. No
quiero esperar ms a tenerte de nuevo apasionada en mis brazos sers ma.

Fin

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