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Clostridium Botulinum

Panorama general
El botulismo es una enfermedad grave y puede ser mortal. Sin embargo, es relativamente
inusual. Es una intoxicacin causada generalmente por la ingesta alimentos contaminados con
neurotoxinas muy potentes.
Clostridium botulinum produce esporas termo resistentes ampliamente difundidas en el medio
ambiente, que en ausencia de oxgeno germinan, crecen y excretan toxinas. Existen siete formas
diferentes de toxina botulnica identificadas con las letras A a G. Cuatro de ellas (tipos A, B, E y
ocasionalmente F) pueden causar botulismo humano. Los tipos C, D y E provocan enfermedades
en otros mamferos, aves y peces.
Sntomas
Los sntomas iniciales incluyen fatiga intensa, debilidad y vrtigo, seguidos generalmente por
visin borrosa, sequedad de boca y dificultad para tragar y hablar. Tambin pueden concurrir
vmitos, diarrea, constipacin e inflamacin abdominal. La enfermedad puede dar lugar a
debilidad en el cuello y los brazos, y afectar posteriormente los msculos respiratorios y los
msculos de la parte inferior del cuerpo.
Los sntomas no son provocados por la bacteria, sino por la toxina que ella produce. Por lo
general se manifiestan entre 12 y 36 horas despus de la ingesta (con un plazo mnimo de
cuatro horas y un mximo de ocho das). La incidencia del botulismo es baja, pero la tasa de
mortalidad es alta si no se realiza un diagnstico precoz y se dispensa sin dilacin el
tratamiento adecuado (pronta administracin de antitoxina y atencin respiratoria intensiva). La
enfermedad puede ser mortal en el 5 a 10% de los casos.

En qu alimentos los encontramos


La toxina botulnica se ha encontrado en diversos alimentos, incluidas conservas vegetales con
bajo grado de acidez, tales como judas verdes, espinacas, setas y remolachas; pescados, incluido
el atn en lata y los pescados fermentados, salados y ahumados; y productos crnicos, por
ejemplo, jamn y salchichas. Los alimentos en cuestin difieren de un pas a otro y reflejan los
hbitos locales de alimentacin y de conservacin de los alimentos. En ocasiones se ven
implicados alimentos elaborados con fines comerciales.
Factores que provocan la enfermedad
El crecimiento de la bacteria y la formacin de toxinas tienen lugar en productos con bajo contenido
de oxgeno y en algunas combinaciones de temperatura de almacenamiento y parmetros de
conservacin. Esto ocurre mayormente en conservas de alimentos hechas sin las debidas
precauciones y en alimentos inapropiadamente procesados, enlatados o embotellados en casa.
Cmo prevenir la Contaminacin

La prevencin del botulismo de trasmisin alimentaria se basa en las buenas prcticas de


elaboracin, en particular la conservacin y la higiene. El botulismo se puede prevenir mediante
la desactivacin de las esporas bacterianas en los productos termoesterilizados (por ejemplo,
en hornos de esterilizacin) o enlatados, o la inhibicin del crecimiento bacteriano en otros
productos. La pasteurizacin comercial (productos pasteurizados envasados al vaco,
ahumados en caliente) no siempre es suficiente para matar todas las esporas y, por
consiguiente, la inocuidad de esos productos se deber basar en la prevencin del crecimiento
bacteriano y la produccin de toxinas. Las temperaturas de refrigeracin combinadas con el
contenido de sal y/o las condiciones de acidez impedirn el crecimiento de la bacteria y la
formacin de toxinas.
Las Cinco llaves de la OMS para los alimentos ms seguros sirven de base a los programas de
formacin y capacitacin de manipuladores de alimentos e informan a los consumidores. Son
particularmente importantes para prevenir intoxicacin alimentaria. Esas Cinco llaves son:
1.
2.
3.
4.
5.

mantenimiento de la higiene
separacin de alimentos crudos y cocidos
coccin total
mantenimiento de los alimentos a temperaturas seguras
Utilizacin de agua potable e ingredientes crudos seguros.

Cifras y datos

Clostridium botulinum es una bacteria que en entornos pobres en oxgeno


produce toxinas peligrosas (toxinas botulnicas).
La toxina botulnica es una de las sustancias ms mortales que se conocen.
La toxina botulnica bloquea funciones nerviosas y puede producir parlisis
respiratoria y muscular.

El botulismo humano, provocado por la ingesta de alimentos contaminados,


es muy poco frecuente pero puede ser mortal si no se diagnostica rpidamente y se
trata con antitoxina.
El botulismo de transmisin alimentaria suele producirse por comer
alimentos elaborados inapropiadamente. Es necesario prestar especial atencin a
los alimentos enlatados, envasados o fermentados en casa.

Panorama general
El botulismo es una enfermedad grave y puede ser mortal. Sin embargo, es
relativamente inusual. Es una intoxicacin causada generalmente por la ingesta
alimentos contaminados con neurotoxinas muy potentes.
Clostridium botulinum produce esporas termorresistentes ampliamente difundidas
en el medio ambiente, que en ausencia de oxgeno germinan, crecen y excretan
toxinas. Existen siete formas diferentes de toxina botulnica identificadas con las
letras A a G. Cuatro de ellas (tipos A, B, E y ocasionalmente F) pueden causar
botulismo humano. Los tipos C, D y E provocan enfermedades en otros mamferos,
aves y peces.

La toxina botulnica se ingiere con alimentos elaborados inapropiadamente, en los


que la bacteria o sus esporas sobreviven y producen las toxinas. Aunque es
principalmente una intoxicacin de transmisin alimentaria, el botulismo puede
deberse a infeccin intestinal en los lactantes, heridas infectadas e inhalacin.

Sntomas
Los sntomas iniciales incluyen fatiga intensa, debilidad y vrtigo, seguidos
generalmente por visin borrosa, sequedad de boca y dificultad para tragar y hablar.
Tambin pueden concurrir vmitos, diarrea, constipacin e inflamacin abdominal.
La enfermedad puede dar lugar a debilidad en el cuello y los brazos, y afectar
posteriormente los msculos respiratorios y los msculos de la parte inferior del
cuerpo.
Los sntomas no son provocados por la bacteria, sino por la toxina que ella produce.
Por lo general se manifiestan entre 12 y 36 horas despus de la ingesta (con un
plazo mnimo de cuatro horas y un mximo de ocho das). La incidencia del
botulismo es baja, pero la tasa de mortalidad es alta si no se realiza un diagnstico
precoz y se dispensa sin dilacin el tratamiento adecuado (pronta administracin de
antitoxina y atencin respiratoria intensiva). La enfermedad puede ser mortal en el
5 a 10% de los casos.

Exposicin y transmisin

Botulismo de transmisin alimentaria

Clostridium botulinum es una bacteria anaerbica, lo que significa que slo se


desarrolla en ausencia de oxgeno. El botulismo de transmisin alimentaria se
produce cuando Clostridium botulinum crece y genera toxinas en los alimentos que
se consumirn. La bacteria produce esporas ampliamente presentes en el medio
ambiente, incluida la tierra los ros y los mares.
El crecimiento de la bacteria y la formacin de toxinas tienen lugar en productos con
bajo contenido de oxgeno y en algunas combinaciones de de temperatura de
almacenamiento y parmetros de conservacin. Esto ocurre mayormente en
conservas de alimentos hechas sin las debidas precauciones y en alimentos
inapropiadamente procesados, enlatados o embotellados en casa.

Clostridium botulinum no se desarrolla en condiciones de acidez (pH inferior a 4,6),


y por lo tanto la toxina no se generar en alimentos cidos (aunque un pH bajo no
degradar ninguna toxina ya existente). Las combinaciones de baja temperatura de
almacenamiento y contenidos de sal, y/o el pH, se utilizan tambin para prevenir el
crecimiento de la bacteria o la formacin de la toxina.
La toxina botulnica se ha encontrado en diversos alimentos, incluidas conservas
vegetales con bajo grado de acidez, tales como judas verdes, espinacas, setas y
remolachas; pescados, incluido el atn en lata y los pescados fermentados, salados
y ahumados; y productos crnicos, por ejemplo, jamn y salchichas. Los alimentos
en cuestin difieren de un pas a otro y reflejan los hbitos locales de alimentacin y
de conservacin de los alimentos. En ocasiones se ven implicados alimentos
elaborados con fines comerciales.
A pesar de que las esporas de Clostridium botulinum son termorresistentes, la
toxina producida por la bacteria que crece a partir de las esporas en condiciones
anaerbicas se destruye mediante el hervor (por ejemplo, a una temperatura
interna superior a los 85C durante al menos cinco minutos). Por consiguiente, los
casos de botulismo frecuentemente guardan relacin con alimentos listos para el
consumo empaquetados con poco oxgeno.
Las muestras de alimentos vinculados a casos sospechosos se deben obtener
inmediatamente, guardar en envases hermticos y enviar a laboratorios para
identificar la causa y prevenir otros casos.
Botulismo en lactantes

El botulismo en lactantes suele afectar a nios menores de seis meses. A diferencia


del botulismo de transmisin alimentaria, causado por la ingestin de toxinas
previamente generadas en los alimentos (vase el prrafo a. anterior), este se
produce cuando los lactantes ingieren esporas de Clostridium botulinum que
germinan como bacterias, colonizan el intestino y liberan toxinas. En la mayora de
los adultos y los nios mayores de seis meses esto no ocurre, porque las defensas
naturales que el organismo desarrolla con el tiempo impiden la germinacin y el
crecimiento de la bacteria.

En los lactantes, los sntomas clnicos incluyen constipacin, prdida de apetito,


debilidad y llanto alterado y una apreciable prdida del control de la cabeza. Aunque
son varias las fuentes posibles de infeccin de lactantes con botulismo, la miel
contaminada con esporas se ha asociado a algunos casos. Por lo tanto, se aconseja
a los padres y cuidadores de nios que no alimenten con miel a los lactantes
menores de un ao1.
Botulismo por heridas

El botulismo por heridas es infrecuente y se produce cuando las esporas entran en


una herida y pueden reproducirse en un medio anaerbico. Los sntomas son
similares al botulismo de trasmisin alimentaria, pero pueden tardar hasta dos
semanas en aparecer. Esta forma de la enfermedad se ha relacionado con el abuso
de sustancias, especialmente con la inyeccin de herona black tar.

Botulismo por inhalacin

El botulismo por inhalacin es muy infrecuente y no se produce naturalmente, es


decir, est asociado a sucesos accidentales o intencionales (por ejemplo,
bioterrorismo) que dan lugar a la liberacin de las toxinas en aerosoles. El botulismo
por inhalacin presenta manifestaciones clnicas similares a las del botulismo de
trasmisin alimentaria. La dosis letal media para el ser humano se ha estimado en
dos nanogramos de toxina botulnica por kilo de peso corporal, o sea,
aproximadamente, el triple que en los casos de trasmisin alimentaria.
Tras la inhalacin, los sntomas aparecen despus de uno a tres das, y ese tiempo
es mayor cuando los niveles de intoxicacin son ms bajos. Los sntomas son
similares a los que provoca la ingestin de toxina botulnica, y culminan en parlisis
muscular e insuficiencia respiratoria.
Si se sospechase la exposicin a la toxina por inhalacin de aerosoles, se debera
evitar la exposicin adicional de los pacientes y otras personas. Se deber quitar la
ropa del paciente y guardarla en bolsas de plstico hasta que se las pueda lavar
profundamente con agua y jabn. El paciente se deber duchar y descontaminar
inmediatamente.
Otros tipos de intoxicacin

En teora, el botulismo transmitido por el agua puede producirse mediante la


ingestin de la toxina. Sin embargo, dado que los procesos habituales de
tratamiento del agua (por ejemplo, hervor, desinfeccin con una solucin al 0,1% de
hipoclorito) destruyen la toxina, el riesgo es considerablemente bajo.

El botulismo de origen desconocido suele afectar a adultos, y en esos casos no es


posible determinar si el origen es alimentario o por heridas. Estos casos son
comparables al botulismo en los lactantes, y pueden ocurrir cuando la flora
intestinal se altera debido a procedimientos quirrgicos o terapia antibitica.
Se han notificado efectos adversos de la toxina pura en algunos pacientes, debido a
su empleo en medicina y/o cosmtica; vase Botox, ms adelante.

Diagnstico y tratamiento
Por lo general, el diagnstico se basa en la historia clnica y el examen clnico,
seguidos de la confirmacin de laboratorio, especialmente para demostrar la
presencia de la toxina botulnica en el suero, las heces o los alimentos, o un cultivo
de Clostridium botulinum de heces, heridas o alimentos. En ocasiones el botulismo
se diagnostica equivocadamente, ya que suele confundirse con accidente
cerebrovascular, sndrome de Guillain-Barr o miastenia gravis.
La antitoxina se debe administrar lo antes posible tras el diagnstico clnico. La
pronta administracin es eficaz para reducir las tasas de mortalidad. Algunos casos
de botulismo requieren un tratamiento de apoyo, especialmente ventilacin
mecnica, que pueden ser necesarios durante semanas e incluso meses. Los
antibiticos no son necesarios (excepto en caso de botulismo por heridas). Existe
una vacuna contra el botulismo, pero se utiliza en muy pocas ocasiones, dado que
su eficacia no se ha evaluado totalmente y se han demostrado efectos secundarios
negativos.

Prevencin

1.
2.
3.
4.

La prevencin del botulismo de trasmisin alimentaria se basa en las buenas


prcticas de elaboracin, en particular la conservacin y la higiene. El botulismo se
puede prevenir mediante la desactivacin de las esporas bacterianas en los
productos termoesterilizados (por ejemplo, en hornos de esterilizacin) o enlatados,
o la inhibicin del crecimiento bacteriano en otros productos. La pasteurizacin
comercial (productos pasteurizados envasados al vaco, ahumados en caliente) no
siempre es suficiente para matar todas las esporas y, por consiguiente, la inocuidad
de esos productos se deber basar en la prevencin del crecimiento bacteriano y la
produccin de toxinas. Las temperaturas de refrigeracin combinadas con el
contenido de sal y/o las condiciones de acidez impedirn el crecimiento de la
bacteria y la formacin de toxinas.
Las Cinco llaves de la OMS para los alimentos ms seguros sirven de base a los
programas de formacin y capacitacin de manipuladores de alimentos e informan a
los consumidores. Son particularmente importantes para prevenir intoxicacin
alimentaria. Esas Cinco llaves son:
mantenimiento de la higiene
separacin de alimentos crudos y cocidos
coccin total
mantenimiento de los alimentos a temperaturas seguras

5.

Utilizacin de agua potable e ingredientes crudos seguros.

Respuesta de la OMS

Los brotes de botulismo son infrecuentes, pero algunas emergencias de salud


pblica exigen un rpido reconocimiento que permita identificar el origen de la
enfermedad, distinguir los tipos de brotes (natural, accidental o deliberado),
prevenir nuevos casos y dispensar tratamiento eficaz a las personas afectadas. 2.
El xito del tratamiento depende considerablemente del diagnstico precoz y la
pronta administracin de la antitoxina botulnica.
La funcin de la OMS para responder a brotes de botulismo que podran ser de
preocupacin internacional incluye los siguientes aspectos:
Vigilancia y deteccin: la OMS apoya el fortalecimiento de los sistemas
nacionales de vigilancia e internacionales de alerta, con el fin de asegurar la rpida
deteccin de brotes locales y una eficiente respuesta internacional. El principal
instrumento de la OMS para esas actividades de vigilancia, coordinacin y respuesta
es la Red Internacional de Autoridades en materia de Inocuidad de los Alimentos
(INFOSAN), que vincula a las autoridades nacionales de los Estados Miembros
encargadas de las actividades relativas a la inocuidad de los alimentos. Esa red est
gestionada conjuntamente por la FAO y la OMS.
Evaluacin de riesgos: la respuesta de la OMS se basa en una metodologa
de evaluacin de riesgos que incluye un examen destinado a determinar si el brote
es natural, accidental o intencional.
Contencin de la enfermedad en su origen: la OMS coordina la adopcin de
medidas con las autoridades nacionales y locales a fin de contener los brotes en sus
fuentes de origen.
Prestacin de asistencia: la OMS coordina las actividades de organismos
internacionales, expertos, laboratorios nacionales, compaas areas y
organizaciones comerciales con el fin de movilizar equipos, materiales e insumos de
respuesta, incluido el suministro y la administracin de antitoxina botulnica.