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ABDIAS NASCIMENTO: DE NO CIDADO A PENSADOR

Alain Pascal Kaly


Professor da Scio-histria e Culturas
Africanas no Depart. Histria da Universidade
Federal Rural do Rio de Janeiro (UFRRJ)
Ps-doutorando no departamento de Histria da Unicamp
Papa1kaly@yahoo.fr

Une civilisation qui savre incapable de rsoudre les problmes que suscite son fonctionnement est une
civilisation dcadente. Une civilisation qui choisit de fermer les yeux ses problmes les plus cruciaux est une
civilisation atteinte
(Aim Csaire, Discours sur le colonialisme)

Introduo
Dois escritores africanos, Nadine Gordimer e Mia Couto, trouxeram nos seus respectivos
romances, A arma de casa e Cada homem tem a sua raa, temas caros e instigantes para o Brasil.
A primeira coloca em pauta de discusso, por meio da sua produo romanesca, a situao do negro
sul-africano ps-Mandela. Para mostrar que as mentalidades ainda no esto prontas para viver na
nova frica do Sul, a autora constri a sua trama em torno de um assassinato. Para surpresa de
todos, o assassino um jovem branco, filho de uma famlia da classe mdia alta que durante o
tempo do apartheid nunca se havia posicionado politicamente em favor do sistema. Mas mesmo
assim os pais do jovem assassino acreditavam que os negros eram seres humanos inferiores e
incapazes. O filho, que j estava preso, aconselhado a contratar o melhor advogado criminalista
do momento.
Acontece que este um negro. Quando os pais do rapaz o encontram pela primeira vez, vo
procurar o filho para mudar de advogado. Para eles, o melhor advogado criminalista capaz de
salvar seu filho s poderia ser um branco. Mas, como j mencionei anteriormente, a temtica do
romance consiste em trazer tona discusses sobre o lugar do negro na nova sociedade sulafricana: Onde estamos, de onde viemos, aonde estamos indo? Essas discusses no fariam parte
das questes tabus na sociedade brasileira?
O segundo escritor moambicano traz discusses sobre como as preocupaes
individuais fizeram com que cada corpo de um ser humano seja a sua prpria fronteira

intransponvel. Pensava-se que com a globalizao as fronteiras seriam mais flexveis, porm se
percebe que o ser humano nunca foi to solitrio e fechado como agora. Alm da solido, nunca a
humanidade viu o surgimento de tantas reivindicaes e guerras tnicas. Ciente dessa nova
realidade, Mia Couto faz uma desconstruo do semelhante, colocando em debate a questo da
diferena construda: somos diferentes por nascermos com a pele preta, branca ou amarela? A
pergunta de Mia visa, na realidade, trazer tona discusses sobre hierarquizaes e tratamentos
com base na cor da pele. Mesmo estando o Brasil geograficamente distante dos pases dos dois
escritores, as temticas dos seus romances so muito atuais e caras a este pas: as barreiras que
muitos afro-brasileiros devem enfrentar no mercado de trabalho devido cor da pele e ainda
crena na incapacidade e inferioridade do negro em certas reas de conhecimento por causa dos
resqucios da escravido.
Durante dcadas, a biologia e a antropologia fsica elevaram a raa a categoria de estudo.
Mas vale salientar que a diviso das raas operada pelas duas cincias tinha como algumas de suas
funes, no sculo XIX, justificar a colonizao e a explorao das matrias-primas pelas potncias
europias. A colonizao passou a ser vista como um mal necessrio, na medida em que ia tirar
os povos colonizados da barbrie, elevando-os ao status de seres humanos civilizados.
medida que a segunda metade do sculo se foi desenrolando, rumo a uma nova era de
expansionismo imperialista europeu, surgiram idias racistas que foram entrando em moda para
justificar e apoiar a dominao formal e informal europia sobre povos de todas as demais regies
do globo. Em escala cada vez maior, medida que os antroplogos fsicos europeus proclamavam a
inferioridade das raas escuras e que o trabalho de Darwin era mal interpretado e utilizado para
corroborar a afirmao de que algumas raas foram marcadas por sua superioridade material especialmente no mbito tecnolgico e industrial , o racismo e o fardo do homem branco
passaram a substituir o ideal da igualdade por meio da converso1.
As barbaridades da Primeira e da Segunda Guerras Mundiais colocaram em dvida e at em
xeque a civilidade da chamada raa branca. Isso levou as mesmas cincias e tantas outras a negar
a existncias das raas. Hoje, sustenta-se que a humanidade compreenderia uma s raa, a raa
humana. Mas at que ponto o mea culpa das cincias conseguir reparar os males cometidos em
sociedades cujas hierarquias eram e continuam sendo baseadas na cor da pele, isto , na raa? Seria
1

SPITZER, Leo (2001, 85). Vidas de entremeio: assimilao e marginalizao na ustria, no Brasil e na frica
Ocidental, 1780-1945. Rio de Janeiro, Ed. UERJ.

possvel jogar fora de um dia para o outro a categoria que permite apreender algumas das causas da
hierarquizao e da marginalizao de determinados grupos sociais em pases como o Brasil? Se
verdade que h uma s raa humana, como hoje pregam as cincias, como explicar a existncia de
empecilhos colocados para manter os seres humanos da raa negra quase que nos mesmos
lugares ocupados por seus antepassados no tempo da escravido?
No Brasil, esse discurso de uma s raa humana foi e est sendo muito bem aplicado por
cientistas sociais ditos progressistas. freqente ouvi-los proclamar a inexistncia de brancos
no Brasil, embora nunca preguem a inexistncia de negros. No percebem a perversidade e a
nocividade desse tipo de discurso num pas onde a hierarquizao se faz a partir da tonalidade da
pele. Saliento que o discurso dos progressistas perverso e nocivo na medida em que a postura
adotada visa, sem que estes muitas vezes percebam, calar, minar e esfacelar qualquer possibilidade
de discusses esclarecedoras, para os novos alunos das cincias humanas, sobre as finalidades da
construo das diferentes raas e ao mesmo tempo sobre o conceito de uma s raa humana. Nas
salas de aula, possvel ouvir alguns desses mestres pedirem aos alunos: Quem branco nesta
sala levante a mo? Mas eles no pedem aos negros que levantem a mo nem afirmam em sala de
aula que no h negros no Brasil. Muitos deles conseguem argumentar cientificamente sobre a
dificuldade de dizer quem negro quando se trata de discusses sobre as ao afirmativa e cotas
para negros no funcionalismo pblico e no acesso ao ensino superior pblico. Parece que os
mesmos progressistas no tm nenhuma noo da perversidade e da onipresena do racismo
brasileiro na vida cotidiana dos estudantes negros e das pessoas negras em geral.
No pretendo discutir aqui a existncia ou no de discriminao racial no Brasil. A minha
reflexo visa analisar como difcil para um afro-brasileiro ser um pensador e sobretudo conseguir
divulgar um trabalho cientfico que vai de encontro ideologia da democracia racial. O trabalho
centrado sobre Abdias Nascimento, mas discutirei tambm as produes de duas mulheres afrobrasileiras cuja qualidade no foi suficiente para al-las ao panteo dos papas da questo racial no
Brasil.

Experincias como Pontos de Reflexo Acadmica


Dois fatos fizeram-me interessar pela produo intelectual e pela vida do personagem aqui
examinado. O programa de literatura do segundo ano de segundo grau no Senegal concentra-se nas
produes literrias negro-africanas e da Dispora. Porm a maior parte consagrada literatura
dos afro-norte-americanos e dos escritores das Antilhas francesas e inglesas. O vigor intelectual
do afro-martiniquenho Aim Csaire fez com que ele seja mais estudado nos pases da frica cuja
lngua administrativa o francs do que o senegals Lopold Sdar Senghor. Lembro-me que um
dia um colega perguntou ao professor por que no se estudava a literatura dos negros brasileiros. O
professor, depois um silncio que nos pareceu uma eternidade, respondeu: Acho que no
escrevem. Mas alguns minutos depois tentou corrigir-se: No conheo nada at agora escrito por
um negro brasileiro. O mesmo professor que desconhecia a produo literria dos afro-brasileiros
e muitos colegas da turma podiam, com certeza, declinar os nomes de alguns excelentes jogadores
de futebol afro-brasileiros que brilharam em vrias Copas do Mundo. Os negros do Brasil so mais
conhecidos em funo do esporte (futebol) e da msica (samba) do que no mundo acadmico.
O segundo fato aconteceu em Salvador, quando eu cursava, na Universidade Federal da
Bahia, a minha primeira disciplina do mestrado sobre a questo racial. Ao receber a bibliografia do
curso, perguntei ao professor o porqu da no incluso das obras de Abdias Nascimento.
Respondeu-me ele: Abdias Nascimento muito mais militante que intelectual. Interessei-me
ento pelas obras daquele pensador, que me lembrava o vigor intelectual do martiniquenho Aim
Csaire. O fato de o autor ser um negro levou-me a ler os seus livros com muito cuidado e emoo
por ter pela primeira vez diante de mim a produo de uma pessoa que me fazia ver o racismo
brasileiro de um outro prisma. Pela primeira vez, eu estava diante das anlises de um pensador afrobrasileiro que descrevia de maneira minuciosa e profunda a realidade vivida cotidianamente no
Brasil por milhes de pessoas de origem africana, inclusive eu, e sobretudo as razes de algumas
das causas da excluso scio-econmica e poltico-cultural da esmagadora maioria dos afrobrasileiros. As suas anlises e denncias eram apoiadas em dados tirados dos arquivos oficiais do
Governo Federal e da realidade do dia-a-dia. Mas o que ser um intelectual militante? A produo
intelectual no seria em si outra forma de militncia numa sociedade cujas seqelas da escravido
esto ainda to presentes? As potncias coloniais no tinham os seus pensadores militantes? E os
antroplogos fsicos do sculo XIX no poderiam ser vistos e tratados como militantes das
potncias colonizadoras j que pregavam a inferioridade dos povos no-brancos para justificar a

colonizao? Os nazistas no tinham os seus tericos e idelogos? Os judeus tambm no tinham


os seus? Por que, quando se trata dos grupos minorizados (mulheres, negros, homossexuais,
ndios...), os tericos desses grupos so tratados como militantes e no como tericos e idelogos?
Numa sociedade to hierarquizada como a brasileira, o cientista social pertencente aos grupos
minorizados que vivem na situao de marginalizao e de subalternidade deveria estar escrevendo
para qual plataforma? Por que a produo cientfica de Abdias Nascimento to desconhecida e
sobretudo tratada como apenas militante?
Escrever sobre Abdias Nascimento leva sempre formulao de muitas perguntas. A
principal delas : por onde comear e o que dizer sobre ele? Essas e tantas outras questes fizeramme buscar inspirao em Pierre Bouvier. Este comea a sua anlise da obra de Franz Fanon, no seu
livro justamente intitulado Fanon, chamando a ateno do leitor para o fato de que, para apreender
o contedo da obra de alguns intelectuais e sobretudo o vigor das suas anlises, seria necessrio
conhecer o contexto social no qual esses pensadores nasceram e cresceram, assim como as
limitaes que lhes foram impostas em razo de sua pertena racial. No caso de Abdias
Nascimento, comecei a conviver um pouco com o contexto social semelhante ao dele na cidade de
Salvador. Isso ajudou bastante durante a anlise da sua marginalizao no mundo acadmico. Mas
o que caracterizaria um pensador vtima da colonizao ou dos resqucios da escravido e vivendo
na situao de marginalizao e subalternidade?
Apesar de ter feito o curso de portugus em Florianpolis e de ter morado quatro meses So
Paulo, antes de ir para Salvador, acredito ter tomado o verdadeiro contato com o Brasil
desconhecido nesta ltima cidade, mais especificamente na Faculdade de Cincias Humanas da
Universidade Federal da Bahia, em 1991. Durante o curso de portugus e em So Paulo, discuti
bastante com os outros alunos africanos a situao do negro brasileiro. Mas em Salvador eu estava
na cidade com maior percentual de negros do pas. Tinha vizinhos e colegas negros. O Brasil
desconhecido comeou a me ser revelado pouco a pouco por um vizinho negro. Este vivia com a
me, os irmos, a irm e a sobrinha. A me, a irm e a sobrinha eram as pessoas que tinham a pele
mais clara na famlia. Um domingo, como de costume, fiquei conversando sobre minhas primeiras
impresses a respeito de ser negro em Salvador e as mltiplas denominaes usadas para no
chamar de preto ou preta uma pessoa cuja cor da pele exatamente essa. Naquele dia, o vizinho
deu-me uma longa aula sobre cor da pele e no final revelou as confidncias do seu falecido pai. O

meu pai diz que se casou vrias vezes com mulheres negras2, mas nunca teve filhos com nenhuma
delas. Sou eu que no queria ter filhos com elas. Eu gostava muito de cada uma delas. Tive filhos
s com a me de vocs, que foi a minha ltima mulher. No tive filhos com as outras porque tinha
medo que os filhos tivessem que sofrer muito por causa da cor da pele. Eu sabia que, ao ter filhos
com uma mulher mais clara que eu, os meus filhos seriam mais claros e sofreriam menos na vida.
Naquele dia o meu vizinho falou de maneira mansa, com a cabea abaixada, e no final tinha
os olhos vermelhos. Depois da sua fala, ficamos sentados sem dizer nada. O nosso silncio era a
maneira encontrada para compartilhar o sofrimento do seu pai, mas tambm dele.
Qual deve ser o dia-a-dia de um homem com tantos conflitos? Qual deve ter sido o
sofrimento do pai do meu amigo para poupar a sua futura prole de ter que ser julgada e condenada
somente pela cor da pele?
Leo Spitzer considera situaes como as da famlia do meu vizinho soteropolitano, citando
Carl Degler (2001), como sada de emergncia do mulato. Segundo Spitzer (2001), Degler
sustenta que, numa sociedade to hierarquizada, a aceitao social no mundo dos brancos seria
muito mais fcil para os mulatos do que para pessoas de cor preta. Mas vale ressaltar que Matoso
(1996) e Fraga (1996) afirmam que durante a escravido muitos ex-escravos, os livres e os libertos
de cor preta, tinham srias dificuldades para encontrar trabalho. Nas profisses que exigiam
contatos com pessoas endinheiradas, os donos preferiam empregar pessoas livres de cor mais clara.
Essa realidade ainda muito visvel na cidade de Salvador3. por isso que concordo com Spitzer
quando afirma que a solidez dos preconceitos faz com que seja quase impossvel esquecer quem
somos. Acrescento que a solidez dos preconceito faz com que seja impossvel esquecer a origem
dos nossos antepassados e que percebamos que no houve ainda uma ruptura umbilical com a
maior parte das condies scio-econmicas e jurdico-culturais vivenciada pelos vitimados.
Foi depois desse relato que as mltiplas denominaes de cor comearam a fazer sentido
para mim. A cor preta era e continuava sendo um fardo muito pesado naquela sociedade que
acabava de me acolher. Era muito mais que um peso: levava muitas pessoas a reprimirem
sentimentos, dificultava a ascenso social e profissional de homens e mulheres, transformando,
2

Entenda-se aqui por mulher negra uma mulher preta. Na maioria dos casos, quando se fala de pessoas negras no
Brasil, envolvem-se pessoas de cor preta e as chamadas de morenas, pardas, mulatas...
3
Em julho de 2001, alguns militantes de vrias entidades do movimento negro do Rio de Janeiro organizaram uma
manifestao no Shopping Rio Sul denunciando a no contratao de funcionrios negros como vendedores das lojas.
Vale mencionar que o Rio Sul um dos Shoppings freqentados pelas pessoas endinheiradas do Rio de Janeiro. Essa
manifestao mostra por si s que em alguns setores da vida brasileira h pouqussimas mudanas de mentalidades. Os
poucos funcionrios negros que vimos na entrada e na sada desse shopping eram seguranas.

assim, milhares deles em cidados perifricos e em pessoas violentadas. Uma dimenso da


violncia to presente, mas ainda mal estudada.
Muitas pessoas podem sustentar que faltava uma estrutura psicolgica ao pai do meu antigo
vizinho para enfrentar o racismo. Mas qual o pai ou a me que gostaria de ver a sua prole sofrer?
E ser que h estruturas psicolgicas para agentar humilhaes por causa da cor ou pelo
pertencimento a um grupo marginalizado e subalternizado? A resposta a esta pergunta foi dada de
maneira brilhante por Spitzer na parte do livro consagrada a Stefan Zweig. Independentemente dos
meios usados para fugir da situao de marginalidade, o autor sustenta que o sucesso da fuga
sempre curto. Os personagens do livro de Spitzer (Joseph May, Stefan Zweig e Andr Rebouas)
foram vtimas de um assimilacionismo fracassado. No h comentrio mais pungente ou mais
amargamente irnico sobre o fardo do assimilacionismo fracassado, por parte de um indivduo
marginalizado, do que o suicdio, em 1915, do escritor haitiano Edmond Laforest, que amarrou um
dicionrio Larousse ao pescoo e saltou de uma ponte para a morte4.
Percebe-se que o fracasso da assimilao pode levar seres humanos a um desespero
traumatizante. Essa realidade dolorosa que leva as vtimas a tirarem a prpria vida faz com que
certas concluses de Durkheim (1982)5 sobre o suicdio se mostrem invlidas. Para aquele
pensador, o suicdio seria um ato anti-social, aberrante e at desviante. No caso do Brasil, o
embranquecimento no poderia ser visto como uma vlvula de escape para muitos brasileiros de
origem africana de ambos os sexos, que renasceriam de maneira humanamente dignificada a partir
de uma criana mais clara?
Um dia, quando eu fazia o segundo semestre da graduao em antropologia, o meu
professor chegou sala de aula transtornado. Parou e olhou longamente para cada aluno e comeou
a dizer: Se fosse nos Estados Unidos, voc seria negro/a. Quando chegou a minha vez, disse a ele
que sei que sou de cor preta. No final desta estranha cena, perguntamos ao professor o que o tinha
levado a se comportar dessa forma. At ontem, eu fazia parte de um projeto de pesquisa
envolvendo pesquisadores norte-americanos e brasileiros. Tive um pequeno problema com um
colega norte-americano e ele me tratou de negro. Nesse relato, havia muito de no dito por parte
do nosso professor. Este, pelas suas atitudes e colocaes, por vezes racistas, achava-se um
branquelo de olhos azuis. Todos os alunos sabiam que ele era negro, menos ele. Qual no foi a
4
5

Spitzer (op.cit, 201).


Durkheim, Emile. O suicdio. Rio de Janeiro, Zahar, 1982.

minha surpresa ao entrar num terreiro de candombl de Salvador: o nosso professor estava l sem
sapatos, curvando-se para receber as bnos das mes e dos pais-de-santo. Assim a vida em
Salvador. Sempre pensei que antroplogos fossem pessoas mais ou menos resolvidas. por isso
que concordo com Fanon quando este afirma que lhomme est ce par quoi la Socit parvient
ltre6.
Acho que Abdias Nascimento um dos poucos brasileiros que aprenderam muito bem com
as mazelas do racismo em seu pas. Entendo por isso pessoas que, a partir de suas feridas
psicolgicas profundas e das incapacidades profissionais e intelectuais atribudas e legitimadas
devido tonalidade da cor da pele, comearam a procurar parceiros no mundo intelectual, poltico e
artstico e meios para colocar em debate a realidade do negro brasileiro. Foi a morte social do
prprio negro devido ao cerceamento dos tentculos invisveis do racismo brasileiro que levou o
autor a sintetizar essa morte de maneira brilhante no ttulo do seu livro O genocdio do negro
brasileiro. Para Abdias, a poltica do embranquecimento seria mais perversa que o homicdio
fsico. Peo desculpas por fazer uma citao to longa, porm ela aponta na mesma direo que
Nascimento no que diz respeito poltica de embranquecimento.
Todavia, tal como o embranquecimento e outras respostas escapistas, como a converso
religiosa ou o suicdio, passar-se por branco era, acima de tudo, uma soluo pessoal para a
discriminao e a excluso. Era um ato que, quando praticado com sucesso, em geral separava seus
praticantes individuais de outras pessoas do grupo subalterno, e que em nada questionava a
ideologia do racismo ou o sistema em que ela se enraza. De fato, como os indivduos que reagiam
marginalizao por meio da converso, do embranquecimento e da falsa identidade podiam ser
vistos como cmplices conscientes de sua prpria vitimao como pessoas que consentiam na
manuteno contnua das desigualdades e das ideologias excludentes -, compreensvel, por certo,
que muitas vezes despertassem crticas sarcsticas de seus contemporneos7.
Disse anteriormente que tive colegas afro-brasileiros na faculdade. Vale lembrar que esta
fica ao lado de uma das maiores e mais antigas favelas de Salvador: Cala Boca Calabar. uma
favela incrustada entre prdios de luxo no bairro de Ondina. Naquela favela morava um dos meus
colegas, Duda, que foi um dos fundadores da Associao dos Moradores de Calabar, organizada na
dcada de oitenta para enfrentar a ameaa de despejo. Como a grande maioria dos estudantes afro6
7

Fanon (1975; 8-9). Peau noir et masques blancs. Paris, Seuil.


Spitzer (op.cit, 205).

brasileiros, alm de estudar ele trabalhava, em seu caso na Petrobrs. Ao longo dos anos percebi
que Duda decidira estudar para obter o diploma universitrio, mas sobretudo para dispor de meios
acadmicos que lhe possibilitassem uma boa apreenso e anlise da sua realidade. Durante os
poucos momentos de discusses nas aulas, as observaes dele eram de uma riqueza da qual os
cnones das cincias sociais no conseguiam dar conta. Em nome do respeito a esses cnones, os
professores pareciam estar perdendo tempo ao deixarem alguns dos nossos colegas favelados
trazerem suas experincias o que constitua a especificidade do negro favelado discusso. A
constante represso s discusses sobre a realidade dos afro-brasileiros haviam tirado de Duda o
gosto pela academia. Se os professores no conseguiram mold-lo, silenci-lo, conseguiram
introjetar-lhe o desgosto pelas cincias sociais na universidade.
A riqueza das suas experincias fazia com que eu o procurasse sempre. Uma tarde, entrei
na favela sua procura. Quando cheguei, percebi que estava transtornado pela minha invaso...
Se de um lado Duda ficou sem jeito, surpreso, do outro seus pais ficaram muito felizes com a
minha visita. Durante as conversas, percebi que Duda, apesar de ser um tcnico em segurana na
Petrobrs, era tratado dentro da favela como um z-ningum pelos policiais que entravam a
qualquer dia e hora procura de marginais, com armas prontas para fomentar a morte e deixar
rastros fnebres nas escadarias. Visitar o Calabar colocou-me em contato com um Brasil que
praticamente s ganha visibilidade nas pginas policias dos jornais.
Paralelamente s discusses com Duda na faculdade, passei a procurar bons romances e
poesias escritos por pessoas de origem africana falando de ser negro no Brasil. Iniciei essa procura
por causa das produes romanescas sul-africanas de autores negros e brancos que levavam o leitor
a mergulhar nas entranhas do apartheid. O livro Lodeur de mon pre, de Mudimb (1982;143),
uma crtica ao uso indiscriminado de conceitos das cincias humanas, por pesquisadores africanos e
estrangeiros, para analisar a maioria dos problemas sociais de cada sociedade. Acontece que muitos
desses pesquisadores, sobretudo os africanos, no conseguem perceber que nem todos os conceitos
so aplicveis. Essa falta de percepo dos pesquisadores fez com que Mudimb acreditasse muito
mais na produo literria, pois os escritores captam bem melhor a alma dos seus problemas:
Quoi quil en soit, il est plus que probable que la ferveur avec laquelle nombre dcrivains de la
gnration presente interrogent le contexte rel de leur vie et de leurs traditions concourt
diffrencier les sensibilits et les critures. Il est donc possible, pour chaque cration, de voir,

comme lcrivait J.P. Richard, une activit positive et cratrice lintrieur de laquelle certains
tres parviennent coincider pleinement avec eux-mmes8.
Mas Mudimb no foi o nico a destacar a importncia da produo romanesca para a
apreenso da cultura de um povo. En fait, si lon veut comprendre (sans prjug, sans clich) la
question juive telle quelle se pose aujourdhui, sans doute vaut-il mieux lire la Contrevie que tous
les traits historiques, politiques ou sociologiques qui lui sont consacrs9.
Por que semelhante literatura era e ainda quase impossvel de encontrar no Brasil? Ser
que houve um pacto entre os negros e os brancos brasileiros para no relatarem suas experincias
raciais? Por que tal silncio sobre um tema to atual e que mina as relaes sociais no dia-a-dia da
maioria da populao? Como explicar que a grande maioria das pessoas que militam contra o
racismo no consiga encontrar facilmente nas suas lembranas de leitura o ttulo de um romance
tratando do assunto? Ser que so as editoras que censuram romances sobre a questo racial.

Mudimb (1982), Lodeur de mon pre: De qualquer maneira, mais que provvel que o fervor com o qual muitos
escritores da gerao atual interrogam o seu contexto real, suas vidas e tradies faa com que haja diferenas na
sensibilidade e nas maneiras de escrever. ento possvel, para cada criao, ver, tal como o salientava J. P. Richard,
uma atividade positiva e criadora no meio da qual alguns seres humanos conseguem preservar suas identidades.
9
Scarpetta, Guy (1996;73), Lge dor du roman. Paris, Bernard Grasset. Mas, se algum pretende apreender (sem
preconceito e sem clich) a questo judaica tal como discutida hoje, seria melhor ler [o romance] A contravida, que
melhor que todo o conjunto dos tratados de histria, de cincia poltica e de sociologia que j a analisaram.

Carolina de Jesus e Neuza Santos Souza:


Duas metidas a pensadoras
Meu primeiro livro de cabeceira no Brasil foi Quarto de despejo: dirio de uma favelada,
de Carolina Maria de Jesus. Trata-se do dirio de uma catadora de papel em So Paulo na dcada
de cinqenta, que analisa o seu dia-a-dia, mas tambm a luta dos favelados para sobreviver.
Realidade ainda presente em muitas favelas do pas10.
13 de maio
Hoje amanheceu chovendo.
um dia simptico para mim.
o dia da abolio.
Dia que comemoramos a libertao dos escravos.
Nas prises os negros eram os bodes expiatrios. (...)
E assim no dia 13 de maio de 1958 eu lutava contra a escravatura
atual: a fome11!

Comprei esse livro por acaso numa calada de Salvador. Foi ao chegar em casa que me dei
conta de que havia adquirido um clssico brasileiro sobre a vida nas favelas e tambm sobre a vida
da grande maioria dos afro-brasileiros. Como explicar que esse livro seja to desconhecido? Mas
no fui o nico estrangeiro a ficar maravilhado com as informaes nele contidas. Robert M.
Levine (1994) sustenta que o adotou em suas aulas na Universidade de Nova York em 1966. Com o
passar do tempo, percebeu que muitos colegas estudiosos da Amrica Latina haviam includo a
obra de Carolina em suas bibliografias de curso. Esses estudiosos concordavam quanto ao fato de
que os livros que tinham sobre o Brasil tratavam mais do Estado brasileiro.
Levine12 trazia informaes que talvez pudessem elucidar parte das minhas dvidas sobre a
quase ausncia de temticas negras na literatura brasileira e principalmente sobre o lugar reservado
aos intelectuais de origem afro-brasileira.
Em 1977 aconteceu de eu estar no Rio de Janeiro quando o obiturio de Carolina
Maria de Jesus apareceu no Jornal do Brasil. Confesso que fiquei surpreso com o tipo
perverso de insinuao que o reprter deixava vazar contra ela. Ela no havia aprendido a
10

Trabalho como voluntrio na ONG Projeto-UER na Baixa dos Sapateiros no Complexo da Mar no Rio de Janeiro.
Os meninos atendidos na creche e nas diferentes atividades tm direito ao caf da manh e ao almoo de segunda a
sexta-feira. As imediaes da sede so tomadas todos os dias por muitas mulheres que no tm o que comer em casa.
Aproveitam-se dos descuidos dos monitores para colocar os seus filhos na frente dos outros a fim de que estes no
fiquem sem comer. Algumas alegam que os seus filhos no tm condies para comer sozinhos. Dizem isso para poder
entrar e dividir o almoo com os filhos.
11
Carolina de Jesus (1983;29), Quarto de despejo: dirio de uma favelada. Rio de Janeiro, Livraria Francisco Alves,
50 ed.
12
Levine, Robert M. (1994;203-4), Um olhar norte-americano. In: Cinderela negra: a saga de Carolina Maria de
Jesus. Rio de Janeiro, Ed. UFRJ.

tirar vantagem de seu sucesso e era atacada por ser obstinada na busca pessoal. Sem
comoo, os fatos narrados mostravam-na arredia e fracassada. Fiquei chocado com as
insinuaes, principalmente porque nada era dito a respeito do valor simblico de sua obra
que eu percebia como norte-americano com bastante nitidez , nem sobre seu papel como a
primeira voz a falar, com propriedade e testemunho, sobre a sordidez da vida favelada.
Simplesmente o valor histrico de suas denncias e a sua luta pessoal para se manter na cena
pblica a fim de conseguir reconhecimento foram esquecidos.

Se Levine ficou surpreso com o tratamento dado pela imprensa a Carolina Maria de Jesus,
eu mesmo fiquei mais surpreso ainda com o texto do seu colega brasileiro Meihy (1994;215), cujo
ttulo Um olhar brasileiro.. Contrariamente ao pensador norte-americano, o brasileiro no
conseguiu apreender a importncia da obra de Carolina de Jesus. Para ele, a pobreza e a
miserabilidade descritas pela autora seriam a realidade da passagem de um Brasil semicolonial
para um pas industrializado que estaria colocando um amplo segmento social que tenderia a ser
superado.. A grande maioria dos favelados descritos por Carolina de Jesus era e continua sendo de
origem afro-brasileira. Essa constitui uma das conseqncias da integrao perifrica do negro
antes e depois da abolio da escravatura em 1888. A obra de Carolina trata da concentrao da
industrializao brasileira no Estado de So Paulo, em detrimento de outras partes do pas. Foi isso
que fez com que a cidade de So Paulo se tornasse o ponto de chegada de brasileiros de todas as
condies procura de dias melhores. O segundo ponto que perpassa todo o livro a situao do
negro na sociedade brasileira. Seria por acaso que a autora se lembrou do 13 de maio e afirmou que
a escravido que estaria assolando o negro era a fome?
Meihy, o nosso autor brasileiro, no percebeu que Carolina estava fazendo uma pergunta ao
dizer E assim no dia 13 de maio de 1958 eu lutava contra a escravatura atual: a fome. Essa frase,
por si s, um resumo da condio vivenciada por milhes de negros brasileiros. O fato de ela citar
o ano leva-nos a acreditar que a autora teria deixado no ar para o leitor as seguintes perguntas: Por
que o 13 de maio seria uma data importante para os negros? O que teria melhorado na vida dos
negros setenta anos aps a abolio da escravatura? Passado pouco mais de um sculo da abolio
da escravatura, a ltima pergunta deixada pela autora continua atual. As duas perguntas no
puderam ser analisadas por Meihy porque este sequer conseguiu visualizar a possibilidade de que
uma favelada estivesse fazendo perguntas eternizadas por causa da condio scio-econmica e
jurdico-cultural perifrica na qual se encontra a esmagadora maioria dos afro-brasileiros. O prprio
Levine no conseguiu perceber que o desrespeito do reprter do Jornal do Brasil era a prova de que
Carolina havia feito perguntas que perturbavam as conscincias de muitos dos crentes da
democracia racial. Como tambm no conseguiu visualizar as dificuldades encontradas pelos

intelectuais afro-brasileiros nas suas trajetrias de pensadores. Carolina de Jesus carregava consigo
todos os esteretipos que fazem parte da vida de muitos negros brasileiros: era preta, favelada,
catadora de papelo, me solteira e semi-analfabeta.
Mas eu vejo na postura de Meihy o medo. As idias de Carolina de Jesus uma pessoa que
deveria ser vista e tratada como um z-ningum vo continuar atrapalhando as conscincias de
muitos pesquisadores e polticos para os quais os moradores das favelas so seu objeto de pesquisa
ou seu eleitorado. Nas favelas de muitas cidades do pas, os meninos vo para a escola por causa da
merenda, que para muitos constitui o nico prato do dia. Prova disso que, quando h falta da
merenda, a evaso dos alunos fica incontrolvel.
Ao ler Quarto de despejo, parece que o leitor est passeando nas mos com o poema de
Aim Csaire intitulado Cahier dun retour au pays natal. O poema, publicado em 1937, um
grito de alerta sobre a situao do negro nas Antilhas. Acontece que a fome descrita por Csaire
(1983;11-12) parecidssima com a de Carolina de Jesus:
Et ni linstituteur dans sa classe, ni le prtre au catchisme ne pourront tirer um
mot de ce ngrillon somnolent, malgr leur manire si nergique tous deux de tambouriner
son crne tondu, car cest dans les marais de la faim que sest enlise sa voix dinanition
(unmot-un-seul-mot et je-vous-en-tiens-quitte-de-la-reine-Blanche-de-Castille, un mot-unseul-mot, voyez-vous-ce-petit-sauvage-qui-ne-sait-pas-un-seul-des-dix-commandements-deDieu) car sa voix soublie dans les marais de la faim,
Et il ny a rien tirer vraiment de ce petit vaurien,
Quune faim qui ne sait plus grimper aux gres de sa voix
Une faim lourde et veule,
Une faim ensevelie au plus profound de la Faim de ce morne famlique13.

Nesse pequeno trecho do poema de Csaire vemos as conseqncias da fome e a


insensibilidade do professor e do padre que, sendo originrios de outra realidade scio-econmica,
no conseguem ver que a chamada burrice dos meninos negros provm da falta de uma boa
alimentao. Mas o mesmo autor tambm tenta mostrar que o padre e o professor foram de
fundamental importncia para a implantao e a consolidao dos diferentes tipos de sistemas que
reduziram povos de vrias partes do planeta a grupos de seres humanos famintos. O professor

13

Csaire (1983): E nem o professor na sua sala de aula, nem o padre na aula de catecismo conseguiro arrancar uma
palavra desse negrinho sonolento, apesar da maneira enrgica de ambos de tamborilar sobre sua cabea tosada, pois sua
voz est atolada nas profundezas da fome (uma palavra-uma-s-palavra e estou-em-paz-com-a-rainha-Branca-deCastela, uma palavra-uma-s-palavra, vejam-este-pequeno-selvagem-que-no-sabe-um-s-dos-dez-mandamentosdivinos) pois a sua voz se perde nas profundezas da fome. E no h nada a arrancar deste moleque, s uma fome sem
voz, paralisadora, uma fome contida na Fome profunda deste triste faminto.

produziu os assimilados, os civilizados, enquanto o padre assimilou pela converso religiosa. Os


dois criaram homens desenraizados e famintos.
Vimos que Carolina tambm destacou que a Fome constituiria agora as novas correntes que
mantm presa a grande maioria dos negros brasileiros14. E assim no dia 13 de maio de 1958 eu
lutava contra a escravatura atual: a Fome15! Utilizei o F maisculo na palavra fome, como o fez
Csaire, para me referir carncia aguda que faz parte da realidade da grande maioria dos negros
brasileiros: famintos de uma boa escolarizao, de uma boa alimentao, de um bom saneamento
bsico, em suma, do tratamento dispensado aos cidados.
O segundo livro que me marcou foi o de Neuza Santos Souza16 intitulado Tornar-se negro
ou as vicissitudes da identidade do negro brasileiro em ascenso social. Ao ler o livro de Neuza,
como se o leitor tivesse nas mos o Peles negras, mscaras brancas de Frantz Fanon, que faz uma
anlise dos traumas psicolgicos dos negros descendentes de escravos, ex-escravos e colonizados.
Para Fanon (1975;118), esses traumas psicolgicos viriam do complexo de inferioridade imposto
ao negro pelo branco.
Un drame chaque jour se joue dans les pays coloniss. Comment expliquer, par exemple,
quun bachelier ngre, arrivant en Sorbonne afin dy prparer une licence de philosophie,
avant toute organisation conflictuelle autour de lui, soit sur ses gardes? 17.

Contrariamente do que se costuma dizer, para Fanon o problema do negro chama-se o


branco.
No caso brasileiro, segundo a viso de Neuza, parece primeira vista no haver diferena
em relao quilo que Fanon tinha apontado com respeito aos negros colonizados e descendentes
de escravos:
A histria da ascenso social do negro brasileiro , assim, a histria da sua assimilao aos
padres de relaes sociais. a histria da submisso ideolgica de um estoque racial em
14
15
16

A implantao do programa Fome Zero do governo de Lula torna o livro de Clementina de Jesus mais atual ainda.
Carolina Maria de Jesus, op. cit.

Tive a oportunidade de entrevistar longamente Neuza na casa dela em 2002 .


Frantz Fanon (1975): Como explicar, por exemplo, que um estudante negro que acabou de obter o seu diploma de
segundo grau e vem preparar a sua licenciatura em filosofia, antes mesmo que acontea qualquer briga ao seu lado, j
esteja em constante alerta?
Vale ressaltar que a semelhana entre os livros de Clementina de Jesus e de Neuza com os de Csaire e Fanon provm
do fato em que os negros cujos antepassados vivenciaram a escravido ou a colonizao sofrem, independentemente, da
lngua, a situao geogrfica os mesmos problemas quase.
17

presena de outro que se lhe faz hegemnico. a histria de uma identidade renunciada, em
ateno s circunstncias que estipulam o preo do conhecimento ao negro com base na
intensidade de sua negao18.

Isso nos leva de volta ao meu antigo vizinho de Salvador cujo pai no tivera filhos com as
suas diferentes mulheres negras por medo de que estes fossem condenados pelo resto da vida em
funo da sua cor num pas cuja democracia racial foi e continua sendo um dos maiores produtos
de exportao. Num pas onde ser negro to pesado que, para enganar o negro e faz-lo acreditar
ser civilizado, moderno, foram-lhe atribudas tantas denominaes (moreno, pardo, chocolate,
marrom-bombom, cor-de-burro-quando- foge...) para que se ache uma pessoa mentalmente branca.
Essa realidade faz com que os traumas psicolgicos do negro brasileiro passem a constituir uma
realidade mais brutal e especfica. Foi essa percepo que tornou o livro de Neuza um clssico: o
negro rico perde a sua cor.
A especificidade do racismo brasileiro e o carter minucioso da anlise de Neuza foram
muito bem apreendidos por Jurandir Freire Costa no prefcio do livro, que o prprio intitulou Da
cor ao corpo: a violncia do racismo.. Mas a melhor parte da anlise de Jurandir est na concluso,
em que ele questiona o silncio dos cientistas brasileiros.
A violncia racista pode submeter o sujeito negro a uma situao cuja desumanidade nos
desarma e deixa perplexo. Seria difcil encontrar o adjetivo adequado para nomear esta
odiosa forma de opresso. Mais difcil ainda, talvez, entender a flcida omisso com que a
teoria psicanaltica tratou at ento este assunto. Pensar que a psicanlise brasileira, para
falar do que nos compete, conviveu tanto tempo com esses crimes de paz, adotando uma
atitude cmplice ou complacente ou, no melhor dos casos, indiferente, deve conduzir-nos a
uma outra questo: Que psicanlise esta? Que psicanalistas somos ns 19?

As duas perguntas feitas por Freire Costa no final do livro no so, na realidade, perguntas a
serem respondidas. Constituem antes uma anlise intelectual muito sofisticada sobre a conivncia
de boa parte dos cientistas brasileiros, em que o autor destaca, sobretudo, a importao no-filtrada
de conceitos que por vezes no permitem dar conta da realidade brasileira. De tal forma que as duas
perguntas poderiam ser formuladas da seguinte forma: Qual foi ou a contribuio dos
psicanalistas e dos outros cientistas nacionais nas discusses sobre as conseqncias do racismo
para a populao negra? Antecipando a negatividade da resposta, o autor expressa, na realidade, o
silncio vergonhoso da sua classe profissional, e talvez a sua participao na criao e consolidao

18

Souza, Neusa Santos (1983;23), Tornar-se negro. Rio de Janeiro, Graal.


Costa, Jurandir F. (1982;16), Da cor ao corpo: a violncia do racismo. Prefcio de Santos, Neuza Souza, Tornar-se
negro.
19

dos meios para melhor desumanizar o negro. Mas foi Sartre (1991;54) quem melhor sintetizou as
razes que levaram tantos escritores e cientistas das ex-colnias vtimas das diferentes formas de
assimilao as serem to virulentos:
Quest ce que vous espriez, quand vous tiez le baillon qui fermait ces bouches noires?
Quelles allaient entonner vos louanges? Ces ttes que nos pres avaient courbes jusqu
terre par la force, pensiez-vous, quand elles se relveraient, lire ladoration dans leurs
yeux?20

Parece que a elite brasileira encontrou muito cedo mecanismos para no ter de enfrentar
esses olhares de que nos fala Sartre: iniciar o processo de negao de si, de desumanizao e de
inferiorizao desde o nascimento dos negros. H barreiras em todos os cantos para aprisionar o
corpo e a mente. Tudo foi previsto para evitar qualquer recurso conotao racial: o mito das trs
raas, como diria Da Matta, mas tambm o da docilidade do povo brasileiro. Fica patente que no
Brasil a pertena racial continua sendo classificatria.

20

Sartre, Jean-Paul (1991;54), Prefcio de Fanon, Frantz, Les damns de la terre, Paris, Gallimard: O que vocs
esperavam quando arrancaram as mordaas que aprisionavam essas bocas pretas? Que iriam entoar-lhes louvaes?
Essas cabeas encurvadas fora at o cho por nossos pais, vocs pensavam que quando elas se erguessem estariam
com os olhos cheios de adorao?

Domesticao do Discurso: Intelectual Pensa,


Militante Milita21
Eu tinha de olhar o homem branco nos olhos. Um peso desconhecido me oprimia.
No mundo branco, o homem de cor encontra dificuldades no desenvolvimento de seu
esquema corporal.Eu era atacado por tantas, canibalismo, deficincia intelectual, fetichismo,
deficincias raciais... Transportei-me para bem longe de minha prpria presena... O que
mais me restava seno uma amputao, uma exciso, uma hemorragia que me manchava
todo o corpo de sangue negro 22.

Mais que as obras de Carolina e de Neuza, foi a produo de Nascimento que me marcou
mais profundamente. A primeira impresso que me ficou da leitura de O genocdio do negro
brasileiro foi a despreocupao do autor com possveis ou provveis perseguies de colegas
pesquisadores cujos argumentos sobre o racismo foram mis terre com dados e argumentaes
irrefutveis. Porm, indagados sobre ele, os diferentes interlocutores negros e brancos o
apresentavam como sendo apenas um grande militante do Movimento Negro.
Em 1998, passando em frente Cmara de Vereadores de Salvador, vi muitos negros nas
escadas e fui informado de que Abdias Nascimento ia proferir uma palestra sobre a contribuio do
negro sociedade brasileira. Ao entrar, informaram-me que a Cmara estava homenageando
algumas personalidades negras. As cadeiras do plenrio foram tomadas, naquele momento, por
pessoas de origem afro-brasileira ligadas aos movimentos negros da cidade. E como o racismo de
Salvador bem especfico, os poucos brancos presentes no pareciam participar daquele evento.
Pelas suas atitudes, pareciam dizer: coisa para negros.
Abdias, antes de comear a sua fala, olhou os diferentes retratos de personalidades polticas
de Salvador pendurados nas paredes e perguntou se essa cidade to negra no tem heris negros:
Cad os retratos destes heris negros aqui?
21

preciso ressaltar que a dvida sobre as capacidades do intelectual negro no somente uma realidade brasileira.
Toni Morrison (1993) no seu livro Playing in the dark mostra que os negros nortes-americanos foram vtimas do
mesmo tratamento por parte dos intelectuais brancos. A autora analisa o papel do personagem negro nas produes
romanescas de alguns dos maiores escritores, tais como Melville, Twain, Poe.. Senghor j tinha tambm tratado deste
assunto em 1954 no seu texto intitulado Comme les lamantins vont boire la source (in Leopold Sedar Senghor,.
Pomes. Paris, Editions du Seuil, 1984). O poeta sustenta que, para muitos crticos europeus, a grande maioria dos
escritores negro-africanos e da dispora no faziam mais que imitar o estilo de poetas brancos famosos. No seu artigo,,
o autor mostra o que a poesia e o lugar que ela ocupa nas culturas negro-africanas para enfim revelar os preconceitos
embutidos nessas crticas sem fundamento. V-se que duvidar da capacidade intelectual do negro no fenmeno
recente. Porm a grande diferena entre os negros norte-americanos e o grupo de Senghor que nos Estados Unidos os
intelectuais negros conseguiam publicar porque muitos negros eram donos de editoras como tambm Senghor e
companhia podiam publicar os seus livros na Editora Prsence Africaine em Paris por pertencer a um senegals. O caso
do afro-brasileiro torna-se mais complicado porque a quase totalidade das editoras pertence aos brancos.
22
Fanon(1975, 110).

No final da solenidade, no foi possvel conversar um pouco com ele, rodeado de polticos
de carteirinha e militantes interessados em serem fotografados ao lado do palestrante. Salvador
muito carente de personalidades intelectuais que vivam na cidade. Quando chega uma para
palestrar, sobretudo sobre questes raciais, preciso ser apadrinhado para poder chegar perto e
conversar.
O discurso de Abdias, que deveria causar nos polticos presentes um profundo mal-estar, no
final parecia versar sobre a realidade cotidiana dos Estados Unidos ou da frica do Sul antes de
Mandela. por isso que acredito que as perguntas introdutrias do discurso criaram um mal-estar
fingido. Salvador uma cidade onde a ideologia da democracia racial est profundamente
enraizada. A ausncia, na Bahia, de polticas pblicas que possibilitem a ascenso em massa do
negro faz com que a produo de Abdias permanea atual. Para ele, o racismo brasileiro teria suas
bases nas instituies da federao. Em sua viso, a subordinao racial foi e continua sendo um
dos pilares do desenvolvimento do seu pas, cujo maior beneficirio era e ainda o branco. Para
reverter essa situao, de modo a que o desenvolvimento em todos os setores possa beneficiar a
maioria da populao, seria indispensvel atacar os pilares fomentadores dessa subordinao racial.
Em novembro de 2001, durante a Semana da Conscincia Negra, a Companhia dos
Comuns23 organizou um ciclo de palestras na Fundio Progresso, na Lapa, Rio de Janeiro. Essa
companhia caracteriza-se pela dignificao de atores negros brasileiros e por levar ao palco as
problemticas que fazem parte da vida cotidiana do negro e das pessoas carentes do pas. Abdias
Nascimento foi o palestrante mais esperado, pois os responsveis tcnicos da Companhia dos
Comuns eram seguidores desse fundador do Teatro Experimental do Negro. No havia maior
autoridade que o prprio fundador do TEN para falar no s do negro no teatro brasileiro, mas
tambm da temtica negra nas artes cnicas do pas. Depois da palestra, diferentemente do que
ocorrera em Salvador, foi possvel procurar o palestrante, felicit-lo pela qualidade da palestra,
fazer uma breve apresentao e pedir para marcar um possvel encontro.
Ler a produo acadmica de algum cujas argumentaes e anlises nos fascinam uma
sensao menor que a de estar em frente dele. Essa sensao aumenta ainda mais quando nos
deparamos com uma pessoa de mais de oitenta anos disposta a nos ceder o seu precioso tempo. Por
onde comear as perguntas? Qual deve ser a primeira delas? Como fazer para no parecer muito
23

A Companhia dos Comuns um grupo de teatro cujas peas tratam da questo racial no Brasil.

ignorante diante dessa biblioteca viva? Enquanto essas e tantas outras questes surgiam, ao mesmo
tempo eu estava muito feliz em poder ser recebido por esse senhor que, durante mais de uma hora,
ia me dar uma aula sobre as questes raciais no Brasil. Isso no quer dizer que eu no tenha
preparado antecipadamente o roteiro das perguntas.
Quando toquei a campainha na hora combinada, foi o prprio Abdias Nascimento que nos
abriu a porta, a mim e a Carlos Medeiros24, e nos convidou a entrar. Eu estava sentado em frente de
um senhor que havia acompanhado alguns dos maiores eventos da histria do seu pas, que
participara de diversos fruns internacionais organizados por intelectuais africanos e da dispora,
que acompanhara atentamente as lutas de independncia dos pases africanos e os diferentes
movimentos de libertao no sculo XX. No s acompanhara como tambm se posicionara
poltica e intelectualmente para que o negro fosse visto e tratado como um cidado em vrias partes
do mundo.
Depois de uma conversa de quase duas horas, sa do apartamento com muito mais
perguntas:
Como explicar o silncio sobre a produo acadmica de Nascimento por parte de
muitos especialistas brasileiros da questo racial? Por que a grande maiorias dos militantes
desconhece a sua produo? Por que suas idias so pouco aproveitadas pela nova gerao
afro-brasileira? Ser que ter morado muito tempo fora do pas e ter se casado com uma
mulher branca fizeram dele, diante dessa gerao to carente, um traidor da causa25?
A partir dessas perguntas e de tantas outras, pretendo enveredar pelas causas do incmodo
causado pelos escritos de Abdias Nascimento, destacando o papel desempenhado pelo teatro. O
homem que me abriu a porta do seu apartamento era um senhor sereno, calmo. Mas, quando a
conversa comeou, a tonalidade da sua voz era a de um homem violentado, humilhado, que sofrera
a vida inteira. Mas era tambm a voz de uma pessoa que parecia nunca ter parado de lutar, de
denunciar, mas tambm de propor solues, de combater e de desmascarar, em todas as
oportunidades, os mecanismos da violncia contra o negro brasileiro em fruns nacionais e
internacionais. A insensibilidade das pessoas e at de alguns pesquisadores que j o entrevistaram
no lhes permitiu apreender naquele senhor, tido como algum que fala muito, a vontade de bem
24
25

mestrando na UFF em sociologia e direito e trabalhou durante muito tempo com Abdias Nascimento.
Acrescento essa pergunta porque muitos crticos de Senghor destacavam esse fato.

informar os jovens pesquisadores. O que falar muito para um velho intelectual cujo desejo
passar informaes menos distorcidas sobre a situao do negro brasileiro e sobre a falta de
polticas pblicas especficas para o afro-brasileiro, dividido por afiliao cultural, cidadanias e as
demandas de identidade nacional e racial, como diria Gilroy26 ao analisar o personagem negro de
Richard Wright.
A grande maioria dos intelectuais negros africanos e da dispora (Aim Csaire, Leon C.
Damas, Frantz Fanon, Senghor, Birago Diop, Cheikh Anta Diop...) precisou viajar para a Frana
para melhor sentir o peso da cor da pele. Dentre esses escritores, foi Aim Csaire quem melhor
expressou a dolorosa realidade vivenciada pelas pessoas descendentes de escravos e pelos povos
colonizados ou transformados em prias em vrias partes do planeta.
Partir.
Comme il ya des hommes-hynes et des hommes-panthres,
je serais um homme- juif
Un homme-cafre
Un homme-hindou-de-Calcutta
Un homme-de-Harlem-qui-ne-vote-pas
Lhomme-famine, lhomme-insulte, lhomme-torture
on pouvait nimporte quel moment le saisir le rouer de coups, le tuer parfaitement le tuer
sans avoir de compte render personme sans avoir dexcuses presenter personne
Un homme-juif
Un homme-pogrom
Un chiot
Un mendigot
Mais est-ce quon tue le Remords, beau comme la face de stupeur dune dame anglaise qui
trouverait dans sa soupire un crne de Hottentot?27

O partir de Csaire no deveria ser visto e interpretado como sendo uma fuga do poeta.
uma tomada de distncia, um recolher-se para melhor poder executar um salto de qualidade. Se
Csaire expressou a realidade dos colonizados e descendentes de escravos em vrias partes do
mundo, tambm ressaltou que h dois tipos de seres humanos na face da terra: o primeiro
composto por pessoas medrosas que se contentam com os restos deixados pelos mais fortes para
sobreviver (hommes-hynes), enquanto o segundo formado por pessoas cruis que matam sem
26

Gilroy, Paul (2001;307), O Atlntico negro.. Rio de Janeiro, Editora 34.


Csaire, Aim (1983;20), Cahier dun retour au pays natal, Paris, Prsence Africaine: Partir. Como h homenshienas e homens-panteras, serei um homem judeu, um homem-cafre, um homem-hindu-de-Calcut, um homem-doHarlem-que-no-vota. O homem-fome, o homem-insulto, o homem-tortura que pode a qualquer momento ser agarrado,
espancado, assassinado, perfeitamente assassinado sem que haja necessidade de prestar contas a ningum, sem pedir
desculpas a ningum. Um homem-judeu, um homem-pogrom, um cozinho, um mendigo. Mas ser que se pode matar
o Remorso, lindo como o rosto de espanto de uma senhora inglesa que encontra na sua sopeira um crnio de
hotentote?
27

piedade, embora por necessidade (hommes-panthres). Por serem famintos, aceitam qualquer valor
para realizar os servios sujos encomendados por aqueles que concentram todos os seus esforos
para evitar a mudana do sistema existente, que os privilegia. Mas os mais temidos so homenshienas. Conhecem os matadores, que eles prprios seguem a fim de comer seus restos, enquanto
apagam os vestgios deixados por estes porque precisam desses restos para continuar vivos. Assim,
os matadores continuaro agindo sem se preocupar em serem descobertos.
Porm, no que lhe diz respeito, ele seria o carregador da cruz de todos aqueles sofredores,
perseguidos: homens transformados em prias sociais, em no-cidados, em subumanos e em quase
animais.
Como h homens-hienas e homens-panteras, serei
um homem-judeu
Um homem-cafre
Um homem-hindu-de-Calcut
Um homem-do-Harlem-que-no-vota.

Ele tem certeza de que ningum poderia fingir que no da sua conta ou que isso no lhe
diz respeito. Para esse autor, um ser humano que virar as costas ao seu prprio povo nunca ter a
conscincia tranqila, pois ser sempre perseguido pelo remorso. Mas ser que se pode matar o
Remorso, lindo como o rosto de espanto de uma senhora inglesa que encontra na sua sopeira um
crnio de hotentote? Essa imagem de Csaire foi no somente apreendida, mas tambm adotada
por Abdias Nascimento: Para mim, a militncia tambm o trabalho acadmico, porque ns
precisamos exatamente tirar da nossa mente essa lavagem cerebral de que a cincia, de que a
literatura, de que o saber o monoplio da elite branca28.
O partir de Aim Csaire seria andar com a cruz, como os judeus que no foram perdoados
da suposta responsabilidade pela morte de Cristo. Assim, ele poder revelar a realidade dos povos
oprimidos ao resto do mundo. Foi a misso que Csaire se auto-imps a partir da Frana na dcada
de trinta. Vale ressaltar que naquele tempo houve uma grande troca de informaes sobre a situao
dos negros africanos e da dispora, assim como de outros povos colonizados. Mas ser que Csaire
e muitos outros intelectuais negros africanos e da dispora conheciam a realidade do negro
brasileiro? No! Senghor, no seu discurso na Universidade Federal da Bahia em 1963, ressaltou que
o futuro da humanidade dependeria da mistura racial, e que o Brasil daria uma lio humanidade.
Baseou a sua argumentao somente na obra de Gilberto Freyre Casa grande & senzala.
28

Entrevista com Abdias do Nascimento no dia 10 de janeiro de 2002.

Se Csaire fez da poesia e do teatro as suas armas de denncia e de resgate da auto-estima


do negro em vrias partes do mundo desde a dcada de trinta, Nascimento, tendo percebido como
Csaire a profundeza dos males cometidos contra os descendentes de africanos no Brasil, fez uso
do teatro para resgatar a auto-estima do negro, mas sobretudo para colocar em discusso a
problemtica do afro-brasileiro na sociedade. Vale salientar, contudo, que a grande maioria dos
intelectuais (escritores e poetas) negros africanos e da dispora encontrou no teatro um dos meios
de descolonizao das mentes. Nascimento percebeu cedo que o sucesso da sua luta dependeria
das suas capacidades criativas e intelectuais, e tambm das alianas que pudesse estabelecer. Mas o
sucesso da sua empreitada como brasileiro de origem africana deveria comear pelo trabalho de
resgate da auto-estima, pela denncia e pelo desmascaramento da ideologia da democracia racial
em fruns internacionais, sobretudo aqueles organizados por intelectuais e artistas negros. Para
Nascimento, a especificidade e sobretudo a perversidade do racismo obriga a uma constante
mobilizao para lutar contra as diversas formas de racismo e discriminao.
Eu vou comear falando sobre essa ltima questo: todo negro, todo afro-descendente de
vergonha nesse pas tem que ser militante. S se ele no tiver vergonha de querer ser um
subserviente, de querer ser sempre um pau-mandado dos brancos, porque no existe racismo pior
do que o racismo brasileiro. Ele esconde as unhas, ele esconde toda a sua crueldade e perversidade
atravs duma capa falaciosa de democracia racial. Assim que a resposta simples [para o fato] de
no aparecerem os escritores negros.
Ferrarotti (1990,17) salienta que um grande um escritor fica to compenetrado pelo o
problema que o move que sem a resoluo deste ele no mais ningum. Neste sentido, um
grande escritor sempre uma testemunha importante, retrospectiva e prospectiva, ao mesmo tempo.
Um poeta pode ensinar-nos mais a respeito da qualidade de uma poca e das suas carncias do que
um exrcito de socilogos. Uma das preocupaes centrais do grande escritor gira em torno do
valor do ser humano. O escritor costuma colocar em discusso essa problemtica a partir de
questionamentos sutis: onde estamos?, de onde viemos?, para onde vamos?. Essas e tantas
outras questes propostas por grandes escritores fazem deles os mais lcidos fiscais de uma
sociedade. A afirmao de Ferrarotti sobre o grande escritor poderia ser aplicada a Nascimento
como dramaturgo brasileiro engajado. Seria ter uma viso limitada trat-lo como um dramaturgo na
medida em que os seus escritos cnicos trazem para o palco realidades que fazem parte da
sociedade brasileira. A situao na qual se encontra a grande maioria dos afro-brasileiros ser

incompreensvel se a discusso no envolver toda a sociedade. A qualidade de uma obra artstica


pode fazer do artista uma pessoa sem cor e sem nacionalidade, como tambm a qualidade de uma
pea de teatro a torna desprovida de nacionalidade, desde que a temtica por ela abordada
ultrapasse as fronteiras do seu criador.
Abdias Nascimento ressalta que fundou o Teatro Experimental do Negro para dar um passo
frente em relao ao trabalho comeado pela Frente Negra, cujo ponto central era a integrao do
negro na sociedade brasileira. Nascimento, porm, sustenta que sempre se posicionou contra a
integrao pregada pela Frente Negra porque a integrao no Brasil desaparecer, ficar branco,
isso aqui que a traduo correta dessa expresso no Brasil. Vale salientar que a recusa do autor
visa a preservao dos valores da cultura de origem africana no Brasil, mas sobretudo tirar o afrobrasileira da sua condio de ser humano inferior e mimetista.
A chamada eliminao da raa negra se deu no terreno simblico, com as mltiplas
denominaes baseadas na cor da pele (moreno, pardo, sarar, jambo...). Hoje, os defensores do
status quo esto se apoiando nessa multiplicidade de denominaes para sustentar a
impossibilidade da implantao do sistema de cotas em instituies pblicas. Como definir quem
negro no Brasil29?
Fundado em 1944 no Rio de Janeiro, o Teatro Experimental do Negro - TEN fixou-se as
seguintes metas, segundo Nascimento (2002,187-188):
(..) resgatar os valores da cultura africana marginalizados por preconceitos mera
condio folclrica, pitoresca e insignificante; atravs de uma pedagogia estruturada no
trabalho de arte e cultura, tentar educar a classe dominante branca, recuperando-a da
perverso etnocentrista de se autoconsiderar superiormente europia, crist, branca, latina e
ocidental; erradicar dos palcos brasileiros o ator branco maquilado de preto, norma
tradicional quando o personagem negro exigia qualidade dramtica do intrprete; tornar
impossvel o costume de usar o ator negro em papis grotescos ou estereotipados: como
moleques levando cascudos, ou carregando bandejas, negras lavando roupas ou esfregando o
cho, mulatinhas se requebrando, domesticados Pais Joes e lacrimogneas Mes Pretas;
desmascarar como inautntica e absolutamente intil a pseudocientfica literatura que a
pretexto de estudo srio focalizava o negro, salvo rarssimas excees, como o exerccio
esteticista ou diversionista: eram ensaios apenas acadmicos, puramente descritivos, tratando
de histria, etnografia, antropologia, sociologia, psiquiatria, e assim por diante, cujos
interesses estavam muito distantes dos problemas dinmicos que emergiam do contexto
racista da nossa sociedade.
29

Muniz Sodr, durante seminrio organizado pela UNESCO no Sesc de Botafogo, em maro de 2002, deu uma
resposta que considero a melhor de todas. Teoricamente, podemos vir a ter problemas para saber quem negro. Mas
peguem o porteiro de um edifcio luxuoso e perguntem a ele quem deve pegar o elevador de servio e perguntem ao
policial quem deveria ser revistado.

Percebe-se, a partir dos objetivos fixados, que o projeto do teatro visava trazer discusso
as perguntas que movem, segundo Ferroratti, os grandes escritores: onde estamos?; de onde
viemos?; para onde vamos?.
Nascimento e o grupo do TEN no tinham quase nenhum motivo para responder com
orgulho a qualquer das trs perguntas, pois as polticas pblicas ento implementadas no visavam
a incluso deles nem do restante dos afro-brasileiros num pas onde os seus antepassados haviam
chegado como imigrantes compulsrios. O TEN pretendia fazer com que o afro-brasileiro se
sentisse parte integrante da sociedade, e ao mesmo tempo trazer para a mesa de discusso os
fomentadores das polticas pblicas. Seus dirigentes tinham certeza de que sem esse trabalho no
haveria possibilidade de dilogo entre iguais dispostos a encontrar meios de reverter a situao
antes que fosse tarde demais. E que o afro-brasileiro continuar se comportando de maneira
subalterna.
Ao mesmo tempo em que levou para os palcos de teatro um assunto (a situao do negro na
sociedade brasileira) sempre escamoteado, negado, simplificado ou silenciado, o TEN, por meio do
resgate da auto-estima, permitia pela primeira vez que um nmero crescente de negros,
provenientes de vrias camadas sociais, dispusesse de recursos irrefutveis para responder s trs
perguntas j mencionadas: onde estamos?; de onde viemos?; para onde vamos?.. Ao recrutar os
atores entre pessoas carentes, Nascimento e os seus colegas pretendiam mostrar com isso que no
h uma pessoa, um grupo humano ou uma raa que seja aprioristicamente incapaz ou inferior. ,
segundo o prprio autor, a classe dominante que, para continuar mantendo os seus privilgios,
aleija, fragiliza, fragmenta, incapacita, inferioriza e rebaixa condio animal uma pessoa, um
grupo humano ou uma raa, e sobretudo minoriza um grupo social. Devido a sculos desse tipo de
tratamento, poucos descendentes de antepassados tartamudeados, curvados e animalizados
conseguiriam andar de cabea erguida. Assim, o primeiro trabalho consiste exatamente em fazer
levantar a cabea e encarar o outro nos olhos. Um homem que consegue encarar nos olhos aqueles
que sempre o viram e trataram como coisa um homem com a auto-estima resolvida. Pela primeira
vez, esse homem ser capaz de dizer de onde veio e que nunca conseguir chegar aonde gostaria
porque os meios que poderiam facilitar a sua caminhada no o satisfazem30. A partir de ento, a
30

por isso que os franceses tinham proibido o teatro em suas colnias na frica. Se as duas guerras mundiais
deixaram conseqncias negativas em vrias partes, elas permitiram aos colonizados conhecer de perto o mundo de
seus colonizadores, e tambm que a raa tida como mais civilizada era capaz de cometer as piores barbaridades com as
chamadas raas inferiores. Muitos dos soldados africanos que voltaram vivos das guerras mundiais foram os
primeiros a se levantar contra a opresso colonial. Ir guerra permitiu a muitos africanos ver que eram pessoas como as

maioria dos agrupamentos dessas pessoas consistiria em debates sobre o seu futuro porque elas
sabem do que esto necessitando para ultrapassar as fronteiras nas quais foram consignadas
esttica, scio-econmica e psicologicamente31.
E, como naquela sociedade, o cidado era o branco, os servios respeitveis eram os
servios-de-branco, ser bem tratado era ser tratado como branco. Foi com a disposio de
ser gente que o negro organizou-se para a ascenso, o que equivale a dizer: foi com a
principal determinao de se assemelhar ao branco ainda que tendo que deixar de ser negro
que o negro buscou, via ascenso social, tornar-se gente32.

Os dados histricos de Mattoso e Fraga, j mencionados anteriormente, e a realidade


quotidiana por ns vivenciada levam a sustentar que, no Brasil, o branco j nasce gente, doutor e
cidado, independentemente do seu futuro profissional e do seu nvel intelectual. O negro de pele
mais clara pode chegar a ser visto e tratado como gente, doutor e cidado a partir de suas
conquistas profissionais. Mas o indivduo de cor preta, mesmo que acumule ttulos acadmicos ou
seja muito rico, ter sempre de provar, no mnimo, que um trabalhador honesto, gente de bem, um
cidado de bem. Ser chamado de professor, senhor... mas dificilmente de doutor, porque ser
doutor no Brasil est no sangue, no bastando para isso conquistar diplomas nas universidades. A
negao da sua cor e dos valores culturais de matriz africana tornou-se um dos poucos meios que
esse negro possui para comear a ser visto e tratado, em determinados locais ou seja, naqueles em
que conhecido como gente. Caso contrrio, deve fazer uso ostentatrio de bens materiais a fim
de se proteger contra as constantes humilhaes vindas de todos os lugares e de todas as pessoas
cuja pele seja um pouquinho mais clara e chamar a ateno para a sua condio: carro de luxo,
roupas caras, novas companhias33.... Mas vale ressaltar que esse negro se tornou, perante os seus
amigos de ambos os sexos, uma pessoa sem cor. O preto sofre tantas humilhaes no seu dia-a-dia
que, quando no estou dando aula, prefiro ficar em casa para no sofrer novas humilhaes 34. Essa

outras, com suas prprias prticas culturais. Soldados senegaleses rebelaram-se, depois da Segunda Guerra Mundial, no
quartel de Thiaroy, contra o tratamento desumano e os salrios que recebiam, muito inferiores aos de seus colegas
franceses, e foram fuzilados. O filme realizado por Ousmane Sembne sobre esse fato, na dcada de setenta, foi
censurado pelo presidente da Repblica do Senegal devido interferncia da diplomacia francesa.
31
Senghor sustenta que os trabalhos do etnlogo alemo Leo Frobenius na frica Ocidental, assim como o romance de
Ren Maran intitulado Batouala, foram determinantes no resgate da auto-estima de muitos intelectuais africanos.
Maran, francs de origem antilhana, era o governador-geral da frica Central na dcada de vinte. Na introduo de seu
romance, ele ressalta que aqueles que os franceses chamavam de no-civilizados tinham uma civilizao to complexa
e to rica quanto qualquer outra. Essa constatao de Maran colocava por terra o principal instrumento usado pelos
franceses e outros europeus para justificar a colonizao.
32
Neuza Santos Souza (1983, 21).
33
Papa M. Ndiaye um senegals que faz doutorado na COPPE/UFRJ em engenharia qumica. H dois meses tornouse responsvel por uma estudante de qumica em iniciao cientfica. Ela abandonou o seu orientador: Me deram um
preto para fazer o meu acompanhamento. A estudante que fez esse comentrio aos seus colegas uma negra brasileira.
34
Santos, Milton. Entrevista revista Democracia Viva, n. 2, fev. de 1998. Rio de Janeiro, Ed. Moderna.

afirmao do falecido e consagrado gegrafo Milton Santos resume muito bem a triste realidade da
vida cotidiana da esmagadora dos afro-brasileiros.
No caso brasileiro, Abdias Nascimento percebeu cedo que os chamados homens-panteras
eram as estruturas polticas, diplomticas e acadmicas montadas para invisibilizar o negro
pensador e qualquer de suas manifestaes culturais que pretendesse questionar ou enfrentar o
sistema. O poder de deciso sobre quem vai e quem no vai aos Festivais est as mos dos
brancos, e no dos prprios artistas negros35. Levando em conta o sentido atribudo por Aim
Csaire, diramos que os homens-panteras seriam, no caso brasileiro, pessoas cujos discursos so
legitimados pelos diplomas universitrios: os doutores de todas as reas da vida pblica (polticos,
intelectuais, diplomatas em suma, todos aqueles que criaram, defenderam e exportaram a
ideologia da democracia racial). Os ttulos que ostentam, mais as estruturas montadas para facilitar
seu trabalho e seu deslocamento, fazem deles os mais perigosos homens-panteras. Ao perceber o
perigo que estes representavam, Nascimento passou a privilegiar sua prpria participao em
fruns internacionais organizados por intelectuais negro-africanos e da dispora.
A incmoda voz de Abdias Nascimento irrompeu pela primeira vez no mbito internacional
quando ele enviou sua carta-declarao-manifesto ao I Festival Mundial das Artes e das Culturas
Negras, realizado em Dacar, Senegal, em 1966. Foi nessa cpula de intelectuais da vertente panafricana chamada de Negritude que, com esse documento, pela primeira vez se abriu uma
importante brecha ideolgica e acadmica com relao natureza intrnseca da sociedade brasileira
e do governo no poder no Brasil. Por extenso, tambm se abriu um espao de anlise crtica das
estruturas scio-raciais das sociedades latino-americanas e das prticas eurocntricas de seus
governos. At ento, poucas e dbeis eram as opinies que contrariavam a viso comparativa
dominante, pela qual as sociedades latino-americanas eram consideradas parasos raciais, enquanto
a sociedade norte-americana era enxergada como verdadeiro inferno racial36.
Partindo do raciocnio de Moore, percebe-se que Abdias seria o primeiro intelectual negro
brasileiro a conseguir mostrar ao resto do mundo uma realidade oculta pela ideologia da
democracia racial. Para ele, o entendimento dos avanos brasileiros em vrios setores da vida
econmica, cultural e tecnolgica passava pela compreenso da forma de racismo prevalecente no
35

Nascimento (op.cit, 227).


Moore, Carlos (2000,18/9). Abdias do Nascimento e o surgimento de um pan-africano contemporneo global.
Prefacio do livro O Brasil na mira do pan-africanismo de Abdias do Nascimento. Salvador, Edufba.
36

pas. Ao falar da modernidade do Brasil, o orador, se honesto, teria necessariamente de abordar


alguns conceitos-chaves ressaltados por Gilroy: o problema do tempo e da conscincia do tempo. A
apreenso das mudanas scio-econmicas e suas conseqncias para a populao s poderia ser
possvel aliando-se o passado ao momento atual.
So eles que viajam, participam dos congressos internacionais e costumam falar em nome
daqueles que eles mesmos matam. Mas o fato de serem doutores e pertencerem s estruturas do
Estado faz com que suas decises polticas, econmicas e jurdicas, elaboradas numa estrutura
lingstica sofisticada, sejam aceitas pelos analfabetos polticos, econmicos, religiosos e jurdicos
como verdades. Hoje, muitas dessas verdades que marginalizaram o negro continuam
vivas/presentes, ou sob a forma de piadas.
Os negros foram domesticados para no se atreverem a tantas coisas nesse pas. O negro
no deve se atrever, deve ficar no seu lugar, como dizem. Assim que um dos trabalhos
verdadeiramente colossais do Movimento Negro exatamente descolonizar a cabea do negro.
Mostrar que ele tem direitos, se ele igual, ele tem as mesmas oportunidades que o branco, basta
ele meter a mo na porta. A porta est fechada, ele tem que meter a mo e falar, gritar. Ningum vai
construir o futuro do negro brasileiro37.
por isso que, paralelamente ao trabalho em palcos de teatro, o TEN comeou a organizar
encontros para discutir a situao do negro brasileiro. Vale ressaltar que, pela primeira vez, as
maiores autoridades intelectuais afro-brasileiras puderam expor coletivamente os seus trabalhos na
Conveno Nacional do Negro (So Paulo e Rio de Janeiro, 1945-6) e no I Congresso do Negro
Brasileiro (Rio de Janeiro, 1950). A maior parte dos trabalhos apresentados encontra-se no livro
intitulado O negro revoltado (Nascimento, 1968). Esse congresso coincidiu com a realizao da
famosa pesquisa financiada pela UNESCO.
Na dcada de cinqenta, a UNESCO financiou uma grande pesquisa sobre as relaes
raciais nas cidades do Rio de Janeiro, So Paulo e Salvador. A do Rio de Janeiro foi coordenada
por Luiz da Costa Pinto. Entre os estudiosos da questo racial no Brasil, Costa Pinto uma
referncia importante. Mas no para Nascimento: Ele no era socilogo, ele era um ladro das
coisas dos outros. Ele ficou com grande parte dos trabalhos apresentados no I Congresso do Negro
37

Abdias Nascimento, entrevista do dia 10 de janeiro de 2002.

Brasileiro. Eu, que era o secretrio-geral do congresso, emprestei a ele em confiana e ele nunca
devolveu, distorceu tudo e fez um livro mentiroso e ns denunciamos esse livro UNESCO. Tanto
que a UNESCO acho que nunca publicou o livro dele l. Ele publicou aqui, nas editoras comerciais
do Brasil. (Abdias do Nascimento, entrevista.)
Talvez a mais eloqente expresso da natureza de sua abordagem cientfica e de sua relao
com o movimento negro seja a resposta de Costa Pinto, publicada em importante dirio carioca da
poca: Duvido que haja biologista que depois de estudar, digamos, um micrbio, tenha visto esse
micrbio tomar a pena e vir a pblico escrever sandices a respeito do estudo do qual ele participou
como material de laboratrioi.
Mas o fato de mandar uma carta UNESCO refutando a qualidade do trabalho de Costa
Pinto constitua uma virada no mundo acadmico brasileiro, sobretudo para a diplomacia, que tinha
na ideologia da democracia racial um produto de exportao. Esse fato consolidava tambm a
credibilidade dos intelectuais afro-brasileiros envolvidos nos trabalhos do TEN. Se pela primeira
vez um negro levantou a voz para desmentir a qualidade do trabalho de um membro da classe
dominante, esse questionamento tambm levantava, indiretamente, muitas dvidas sobre a
qualidade das pesquisas anteriores. Ao mesmo tempo, Nascimento trazia tona a discusso sobre a
tica do pesquisador e levantava uma outra discusso sobre a escolha dos pesquisadores por
instituies internacionais como a UNESCO: Ele no era socilogo, ele era um ladro das coisas
dos outros. E alm disso, pela primeira vez tambm, um afro-brasileiro proporcionava a abertura
de um espao para enfrentar, no campo das idias, pesquisadores que ele acreditava estarem
deturpando a realidade dos fatos. O confronto nas idias entre descendentes dos dois mundos
antagnicos j tinha sido assinalado por Sartre.
O que vocs esperavam quando arrancaram as mordaas que aprisionavam essas
bocas pretas? Que iriam entoar-lhes louvaes? Essas cabeas encurvadas fora at o cho
por nossos pais, vocs pensavam que quando elas se erguessem estariam com os olhos cheios
de adorao38?

A dcada de setenta constitui uma dos perodos mais ricos para muitos afro-brasileiros.
Parece que o trabalho de conscientizao do TEN e outros acontecimentos histricos envolvendo,
sobretudo, o negro africano (a independncia dos pases africanos cuja lngua administrativa o
portugus e o levante dos estudantes de Soweto) e o norte-americano teriam contribudo para a
38

Sartre, Jean-Paul (1991;54). Prefcio a Les damns de la terre, de Frantz Fanon. Paris, Gallimard.

mobilizao politizada dos afro-brasileiros em vrias cidades do pas. Pela primeira vez, surgiram
simultaneamente vrias instituies brasileiras de matriz africana para questionar o sistema vigente,
como por exemplo o Ncleo Afro-Brasileiro na Bahia.
A primeira dessas organizaes de que se tem notcia foi o Grupo Palmares, de Porto
Alegre, fundado em 20 de julho de 1971, e que j nesse ano celebrava pela primeira vez o 20 de
novembro, dia da morte de Zumbi dos Palmares em 1695, que mais tarde viria a ser festejado
nacionalmente e declarado feriado em algumas cidades, a exemplo do Rio de Janeiro como o
Dia Nacional da Conscincia Negra. No mesmo ano, em So Paulo, criado o Grupo de Teatro
Evoluo, com proposta semelhante do Teatro Experimental do Negro. Pouco anos mais tarde
seriam fundados, entre outros, a Sociedade de Intercmbio Brasil-frica (Sinba) e o Instituto de
Pesquisas das Culturas Negras (IPCN), no Rio de Janeiro, o Centro de Cultura e Arte Negra
(Cecan) e a Associao Casa de Arte e Cultura Afro-Brasileira (ACACAB), em So Paulo3839.
Vale salientar que, alm das agremiaes de carter poltico, havia tambm aquelas voltadas
s pesquisas sobre a situao do negro brasileiro. Seus fundadores haviam percebido que, sem
dados e publicaes respeitados, as anlises e propostas desses novos atores socais continuariam
sendo tratadas, de modo estereotipado, como discursos de militantes, sem fundamentos analticos e
sem nenhum peso acadmico. Mas a maior realizao dessa dcada foi a criao do Movimento
Negro Unificado contra a Discriminao Racial MNU. Entre a fundao do TEN e a do MNU,
passaram-se trinta anos, o que mostra que este ltimo surgiu numa fase madura do ponto de vista
poltico, intelectual e psicolgico para a defesa dessas idias.
Se Nascimento conseguiu desmascarar muitos trabalhos dos doutores escalados para
defender a ideologia da democracia racial, a sua tarefa tornou-se mais difcil quando o governo
brasileiro percebeu que o pilar da sua ideologia de exportao estava sendo desmontado. O texto
intitulado Sitiado em Lagos mostra como o governo no poupava recursos (financeiros, materiais e
humanos) para desencorajar qualquer tentativa de desmascarar essa ideologia. E Abdias
Nascimento no escapou disso40 at em solo dos meus antepassados. Se um homem da estatura
do autor de Quilombismo barrado, se uma voz to autorizada silenciada porque pretendia
39

Agradeo Carlos Medeiros por me ceder gentilmente essas informaes, que constituem dados do seu mestrado.
A mais famosa vtima desse tipo de perseguio foi Malcolm X. Mas Fanon escapou da morte vrias vezes quando
foi lutar ao lado dos argelinos. Paul Gilroy sustenta que o governo norte-americano tinha colocado agentes federais
para vigiar Richard Wright na Frana. Como tambm muitos ditadores africanos tentaram assassinar os seus opositores
dentro do pas ou fora. Senghor, que era tido como um dos presidentes africanos mais tolerantes, perseguiu alguns dos
seus opositores, tais como Cheikh Anta Diop. Na Frana, os jovens da Martinica (Menil e companhia) que criaram a
revista Lgitime Dfense para denunciar o racismo francs tiveram a revista censurada.
40

denunciar um crime oculto que o ru teima em negar, pode-se imaginar o que acontece por a,
consciente ou inconscientemente, com milhes e milhes de negros que no tm nem a bagagem
intelectual nem o renome internacional de Abdias do Nascimento (Jos Maria Pires, 1981;254,
Prefcio de Sitiado em Lagos).
Porm o que mais chama a ateno so as recomendaes de Abdias endereadas ao
governo do seu pas durante o colquio organizado na Nigria, h mais de duas dcadas. Das 17
recomendaes, cinco foram consagradas questo da ao compensatria ou ao afirmativa,
envolvendo cotas, no funcionalismo pblico brasileiro e nas instituies federais de ensino. A
primeira recomendao ressalta a necessidade de incluso dos itens raa e etnia nos censos
realizados por instituies governamentais para a melhor apreenso da situao scio-econmica
dos afro-brasileiros. Os dados atuais do IPEA e do IBGE j contemplam essa recomendao feita
em 1976. Mas a 12a recomendao que faz de Abdias Nascimento um dos primeiros intelectuais
brasileiros a levantar no Brasil a discusso sobre as aes compensatrias/afirmativas:
Este Colquio recomenda que o Governo Brasileiro estimule ativamente o ingresso de
negros no Instituto Rio Branco, rgo de formao de diplomatas pertencente ao Ministrio
de Relaes Exteriores41.

J foi mencionado que as recomendaes elaboradas durante o Colquio chamam a ateno


na medida em que algumas esto sendo colocadas em prtica depois da Conferncia Mundial contra
o Racismo, realizada na frica do Sul em 2001. Depois do Ministrio da Reforma Agrria, alguns
ministrios esto reorientado suas polticas, como o caso do Itamaraty, para se adequarem ao
afirmativa e s cotas para afro-brasileiros em concursos pblicos federais. De tal forma que o que
talvez parecesse um sonho para Nascimento est sendo realizado pelo Itamaraty: conceder bolsas
(vinte) para que afro-brasileiros desafortunados, mas interessados em cursar o Rio Branco, possam
preparar-se. natural que o Brasil queira ver a populao afro-descendente representada na
diplomacia. O Brasil tem contas a ajustar com o passado escravocrata42.
Mesmo sem nunca ter o seu nome mencionado pelos defensores da aplicabilidade da ao
afirmativa no Brasil, um teste de DNA intelectual possibilitaria perceber que Nascimento foi o
pai dessa poltica no Brasil. Respondendo a uma pergunta minha durante a entrevista, ele afirmou
que as primeiras propostas de ao afirmativa foram apresentadas na Constituinte de 1946.
41
42

Nascimento (2002.202).
FH: pas tem dbito com o passado escravocrata. O Globo, 22 de maro de 2002, Caderno 1, p. 10.

Contrariamente s alegaes de importao de uma realidade norte-americana, Nascimento mostranos que o assunto j fazia parte da sua luta intelectual/militante.
Mas como explicar ento que um intelectual afro-brasileiro que produziu sobre diversas
temticas que fazem parte da vida do negro brasileiro seja to desconhecido ou tenha mesmo o seu
trabalho engavetado? Por ter produzido fora do mundo acadmico? Por causa do seu
posicionamento poltico? E o Gilberto Freye, que escreveu fora do mundo acadmico, por que
conseguiu ficar to conhecido? Por ter reafirmado o que o imaginrio coletivo brasileiro acreditava
ser a verdade: a democracia racial. Ser que a nova gerao de pesquisadores brasileiros de origem
africana est relendo esses clssicos para question-los ou us-los como ponto de partida para um
salto de qualidade acadmico?
Porm alguns artigos de jovens pesquisadores afro-brasileiros de ambos os sexos sobre a
questo racial esto revelando que o dilogo intra e intergeraes est ainda longe de comear.
Seria por causa da dificuldade de circulao das publicaes neste pas continental? Seria por causa
da falta da cultura de confronto de idias, por medo de machucar a sensibilidade/o ego do colega?
A ausncia do confronto de idias no seria a me da repetio? A realidade narrada por Ari Lima
no seu texto mostra que o intelectual afro-brasileiro est sempre no fio da navalha. Deve gastar
muito do seu tempo para provar que as suas reflexes so acadmicas e no as de um militante do
movimento negro.
O texto de Ari Lima (A legitimao do intelectual negro no meio acadmico brasileiro:
negao de inferioridade, confronto ou assimilao intelectual?43) cativa pelo ttulo, obrigando-nos
a sentar e l-lo rapidamente. Traz no ttulo uma problemtica muito antiga: a luta do pensador afrobrasileiro para ser reconhecido e aceito pelos seus colegas em funo do seu merecimento. O ttulo
do artigo j assinala ao leitor que est diante de um pensador cujas capacidades intelectuais foram
colocadas em dvida em razo do seu pertencimento racial. Porm, ao avanar no artigo, o mesmo
leitor se dar conta de que o autor caiu de novo na armadilha que lhe foi montada por aqueles que
suspeitavam das suas capacidades: tentar provar que culto, que fala a muito bem a mesma lngua
que aqueles que duvidavam das suas capacidades e que tem o domnio de produes intelectuais
que na realidade no lhe permitem comprovar que o seu drama j fazia parte da vida cotidiana dos
negros metidos a intelectuais e de todos aqueles que deviam fazer parte do panteo dos heris
43

Agradeo ao colega Osmundo Arajo Pinh,o que me indicou o artigo de Ari Lima. Vale ressaltar que no pretendo
analisar a veracidade do fato ou no. S a apresentao da problemtica pelo autor que me interessa.

nacionais. Muitos deles tiveram os seus nomes e realizaes hericas silenciados, folclorizados, ou
foram simplesmente embranquecidos.
Spitzer faz uma excelente anlise do drama de Andr Rebouas numa sociedade que no
tolerava a ascenso social e profissional de um negro. Partindo da anlise de Spitzer, pode-se
perguntar: apesar das mudanas ocorridas no pas, qual seria a diferena entre os dramas do
intelectual Andr Rebouas e os de Abdias de Nascimento, Carolina de Jesus, Neuza Santos Souza
e de Ari Lima? Apesar do tempo e dos contextos que os separam, todos so negros que tiveram e
continuam tendo problemas para serem reconhecidos, tratados e vistos como pensadores. V-se que
at agora os que so ainda vivos continuam recebendo os mesmos tratamentos e tendo suas
capacidades intelectuais questionadas exatamente como aqueles falecidos h dcadas. E o maior
pecado do nosso pensador ter relegado a sua problemtica ao segundo plano, em vez de comear
por ela e dialogar com aqueles autores que viam o negro somente como objeto de pesquisa e com
aqueles cujas produes foram silenciadas ou tratadas como produes de militantes. O livro de
Neuza pode no ter sido desqualificado pelo mundo da academia porm raramente que se ouve
falar dele e sobretudo da prpria autora. A prpria sustenta que se isolou por discordar com a
maneira como os movimentos negros foram cooptados pelos partidos polticos. Segundo a Neuza
at os partidos tidos de progressistas continuam tratando a questo racial como algo sem
importncia.
Como j mencionei, entrevistei Abdias no dia 10 de janeiro de 2002. Ou seja, alguns dias
depois do carnaval. E qual no foi a minha surpresa ao ouvi-lo comentar com alegria a escolha da
frica como o tema do carnaval baiano. A primeira pergunta que eu me fiz foi a seguinte: Ser
que este velho senhor, que lutou a sua vida inteira contra a discriminao do negro, conhece um
pouco da situao dos afro-baianos? Como que a mesma pessoa que chamou a ateno dos
vereadores de Salvador para a ausncia de retratos de heris negros nas paredes da Cmara ficou
to contente com uma escolha to obviamente poltica? No imaginrio da maioria dos brasileiros,
a Bahia considerada o pedao mais africano do Brasil. Quando se pensa na Bahia, vm logo
mente algumas imagens tpicas, muito veiculadas na linguagem cotidiana: carnaval, capoeira,
samba de roda, eterna felicidade, candombl, baianas de acaraj, entre outras representaes que
parecem sempre traduzir a alegria, que seria permanente, desse povo festeiro.

Abdias Nascimento parece no ter percebido como as autoridades baianas transformaram


grande parte dos afro-soteropolitanos em bonecos no imenso parque de diverses montado em
determinados pontos de Salvador para atrair turistas de vrias partes do pas e do mundo. Os
brinquedos, isto , os negros, so usados em tudo que possa estimular o interesse do turista em
visitar a cidade.
Alguns negros, mesmo conscientes da perversidade do racismo local, no param de
proclamar com orgulho que a cidade de Salvador a melhor do pas e que nunca a trocariam por
nenhuma outra. Mas o que esses negros conhecem sobre as outras cidades do pas? A maioria das
universidades do Rio de Janeiro (federais, UERJ e PUC/Rio) tm os seus colgios de aplicao,
cuja qualidade de ensino constitui, para muitos alunos carentes, a porta de entrada para a educao
superior. Alm dessas instituies, o Rio tem o Colgio Pedro II e o CEFET, ambos federais,
enquanto a PUC d bolsas de estudo integrais para alunos negros e carentes provenientes de
cursinhos comunitrios. Como explicar a falta de um colgio de aplicao da Universidade Federal
da Bahia44? Como explicar que em Salvador os alunos tenham de pagar meia passagem, enquanto
no Rio os seus colegas tm passe livre nos transportes municipais para irem estudar? Como
explicar que a cidade com maior percentual de negros no tenha um busto de Zumbi em praa
pblica? Como explicar que o 20 de novembro Dia Nacional da Conscincia Negra seja feriado
na cidade do Rio de Janeiro e no em Salvador?
Mas a violncia em Salvador contra os afro-brasileiros no pra por a.. Entre 1996 e 1999
(CPJ/Salvador, 2000) os jornais da cidade noticiaram 4.248 assassinatos na Regio Metropolitana
de Salvador embora seja preciso ressaltar que nem todos os assassinatos so noticiados pela
imprensa baiana. Dentre esses, 78,1% foram por arma de fogo, 10,8% por arma branca, 7,8% por
outros meios, e em 3,6% deles a arma do crime no foi informada. A grande maioria dos
assassinados de sexo masculino (92,3%), 7,3% de sexo feminino e 0,4% sem informaes. A falta
de informaes decorre da decomposio avanada do corpo. Entre todos os dados, o que chama a
ateno a cor das vtimas: 30,7% negros, 1,0% brancos e 68,3% no tiveram a cor informada.
Suponhamos que as vtimas cuja cor no foi declarada sejam afro-brasileiras somando as vtimas
de cor declarada e no-declarada, teramos 99,0%, ou 4.206 afro-brasileiros, assassinados em trs
anos. Essa realidade est muito bem sintetizada no duro/deprimente artigo de Lutz Mulert Sousa

44

Parece que a Universidade Federal da Bahia tinha o seu colgio de aplicao. Mas ningum soube me explicar o
porqu do seu fechamento.

Ribeiro: Voc negro, jovem e trabalhador? No venha para Bahia: morre-se fcil45. As maiores
vtimas da polcia e dos grupos de extermnio (majoritariamente compostos por policiais e expoliciais) so jovens trabalhadores afro-brasileiros.
O que a frica para a grande maioria dos afro-baianos? Um pas ou um continente com
mais de cinqenta pases? O que as autoridades municipais e estaduais pretendiam ao escolher o
continente africano como tema do carnaval? E como homenagear esse continente numa cidade
onde o negro era e continua sendo visto e tratado como animador de turistas e subcidado? Essa
realidade foi muito bem captada pelos cantores-compositores baianos Caetano e Gil na msica
Haiti:
Quando voc for convidado para subir no adro da Fundao Casa Jorge Amado pra
ver do alto a fila dos soldados, quase todos pretos, dando porrada na nuca de malandros
pretos, de ladres mulatos e outros quase brancos tratados como pretos
S para mostrar aos outros quase pretos que so quase todos pretos como que
pretos, pobres e mulatos e quase brancos, quase pretos de to pobres, so tratados e no
importa se olhos do mundo inteiro possam estar por um momento voltados para o largo.

Vale salientar que Abdias Nascimento no foi o nico que precisou buscar alianas fora
do seu pas. Houve entre 1920 e 1970 uma grande circulao de idias de pensadores negros
africanos e da dispora. Nascimento sustenta que os negros brasileiros foram to destitudos que
no tm as televises, eles no so proprietrios de editoras. A estrutura de dominao branca
jamais promove as expresses, as manifestaes, no s de escritores mas de qualquer setor, a no
ser o carnaval, o futebol e o samba. Muitos escritores caribenhos (Aim Cesaire, Leon C.
Damas...), africanos e asiticos que moravam na Frana conseguiram publicar os seus livros pela
editora Prsence Africaine46, que editava a revista de mesmo nome, pertencente ao senegals
Alioune Diop. A Frana, tida como pas avanado no que se refere ao respeito aos direitos
humanos, opunha todas as dificuldades quando se tratava de idias que contrariavam os pilares da
ideologia dominante: Liberdade, Igualdade e Fraternidade.
V-se, assim, que os negros e qualquer outro povo colonizado que advogue a luta pela
independncia, o resgate da auto-estima e da igualdade enfrentaro sempre a resistncia dos

45

Ribeiro, Lutz Mulert Sousa. Voc negro, jovem e trabalhador? No venha para Bahia: morre-se fcil. In:
Violncia na Bahia: a outra face da moeda. Salvador, Grfica Envelope e Cia, 2000. Org. Comisso da Justia e Paz da
Arquidiocese de Salvador, p. 98-100.
46

Alm da editora, havia tambm a revista com o mesmo nome cuja funo, segundo Paul Gilroy (2001;290), consistia
em juntar o pensamento de africanos e africanistas com o dos negros norte-americanos, caribenhos e europeus, pelo
menos para que suas similaridades e diferenas pudessem ser sistematicamente exploradas.

detentores do poder. No caso brasileiro, creio que dois elementos dificultam ainda mais a
circulao e a troca das informaes: a lngua portuguesa e a precariedade material e intelectual que
assola a grande maioria dos afro-descendentes.
Aim Csaire disse que, como h homens-hienas e homens-panteras, serei um homemjudeu. Mas no por acaso que ele fez uso da expresso hommes-panthres. A pantera parece
estar alheia a tudo por causa da sua fora fsica, da sua agilidade, da sua leveza e esperteza na hora
de atacar a presa, e sobretudo pela elegncia com que a derruba. Como ela ataca e mata de maneira
elegante, ningum lhe presta ateno e exatamente isso que a torna perigosa. Essa atitude da
pantera foi adotada pelas autoridades governamentais baianas. Ao homenagearem o continente
africano durante o carnaval, fizeram com que uma pessoa como Nascimento no pudesse perceber
nessa escolha uma jogada poltica muito mais nociva que um sistema racista aberto. A inteligncia
com que as autoridades baianas mostraram ao resto do pas e ao mundo o lugar do negro em
Salvador foi de uma fineza que conseguiu conquistar at mesmo o olhar de Nascimento. Mas talvez
isso tenha ocorrido em funo da idade ou da sutileza do racismo brasileira muito bem sintetizada
por Michael Kepp (2001,49): O preconceito como um camaleo: s vezes engana o olho. Pode
ser explcito, como uma sustica, ou adocicado em msicas racistas escritas por palhaos ingnuos.
Ou pode ser camuflado em expresses e atos implcitos de um modo to sutil, que passa
despercebido.
Partindo do final dessa observao de Michael Keep, parece que Abdias Nascimento, to
lcido e to atento sutileza do racismo brasileiro, esqueceu a eficcia da estrutura montada para
manter o negro como boneco e subcidado. E da fora invisvel dessa estrutura que nos fala
Neuza Santos em Tornar-se negro. O mesmo Nascimento sempre esteve to ciente disso que
enfrentou a ideologia da democracia racial em vrias frentes: nos partidos polticos, no teatro e no
mundo acadmico, pela participao em congressos internacionais.
Nascimento salientou que caberia ao negro continuar lutando, porque ningum lhe abriria
portas por bondade. A mesma ressalva vale tambm para a nova gerao de pesquisadores afrobrasileiros interessados em estudar a temtica brasileira de matriz africana. Se eles prprios no
comearem a valorizar a produo intelectual de seus antecessores, tais como Nascimento, Carolina
de Jesus, Neuza Santos e tantos outros, quem os engrandecer? Dificilmente podero responder as
trs perguntas daquele grande escritor e pesquisador.

Homi Bhabha (1998), ao analisar a produo de Fanon (Pele negra, mscaras brancas),
salienta que a pergunta principal da obra : O que quer o homem negro? E em seguida Bhabha
ressalta que Fanon no estava preocupado com a opresso poltica, com a violao dos Direitos do
Homem e nem com o homem colonial alienado. Segundo Bhabha, Fanon pretendia apreender o
sujeito colonial sempre sobredeterminado a partir de fora.. Partindo dessa afirmao de Bhabha,
direi que a preocupao de Fanon continua sendo atual. Mas a outra questo apresentada por
Nascimento como reverter essa realidade numa sociedade onde todos os atores implicados
pertencem ao mesmo pas. Como fazer para que o negro brasileiro seja tratado como cidado e
possa ter acesso aos benefcios a que o cidado tem direito?

Concluso
Era uma vez um sapo que, cansado de ser humilhado por um porco selvagem, apostou uma
corrida com ele. O porco selvagem disse que no precisava se preparar porque sabia que ia ganhar a
corrida. O sapo procurou os ancios da sua nao para traar uma estratgia. Os ancios gostaram
da idia e apoiaram o jovem sapo. A sua vitria vai ser para toda a comunidade. Se voc ganhar,
os porcos vo nos olhar de maneira diferente. No dia seguinte, uma assemblia foi convocada
pelos sapos para discutir as formas de treinamento e a escolha do lugar da corrida. No final da
assemblia, os ancios concordaram em que o sapo nunca poderia ganhar a corrida. De repente um
velho sapo se lembrou que os porcos selvagens tratavam os sapos como se fossem todos iguais.
Eles nos tratam assim porque nunca nos olham nos olhos. Para ganhar a corrida, vamos ter que
colocar um sapo de cinco em cinco metros na beira da estrada.
A notcia sobre a aposta correu o pas. Horas antes, cada nao mandou os seus
representantes para conferir o impossvel. O leo, rei da Floresta, presidiu a cerimnia. O porco
chegou se gabando e fazendo gozaes com o sapo. Este, quietinho, s fazia alongamento. Quando
a corrida comeou, o porco virava sempre a cabea para trs e perguntava: Cad o sapinho? E,
naquele momento, o sapo escondido na beira da estrada pulava em frente do porco e respondia:
Estou aqui na sua frente. O porco ficava cada vez mais com raiva e corria mais, at que, perto da
linha de chegada, o ltimo sapo pulou em frente do porco selvagem e ganhou a corrida.
A notcia se espalhou pelo pas da Floresta. O porco veio e cumprimentou o vencedor, e o
leo entregou o trofu. O sapo recebeu o trofu, mas os ancios aconselharam os jovens a no

organizar nenhuma festa. A volta para a cidade foi a mais silenciosa. Como vamos fazer uma festa
se conseguimos ganhar porque os outros nunca nos trataram como gente, nunca nos olharam nos
olhos? por isso que no perceberam, como tambm os outros presentes, que foram muitos os
sapos que correram. Mas o importante da vitria foi que vocs, jovens, se lembraram de ns. Sem
essa consulta, vocs no iam saber que os porcos no nos olhavam.
Durante vrias noites, ningum ouviu os sapos cantarem, mas ningum se preocupou com
esse silncio porque eles nunca foram olhados como gente e os seus problemas jamais foram uma
preocupao de ningum47.

47

Trata-se de um conto do sul do Senegal.

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