Вы находитесь на странице: 1из 88

if

il

y d7of

OTTAWA

39003001939254

M,

LA SYMPHONIE APRES BEETHOVEN

RPONSE
A M. FLIX

WEINGARTNER

UVRES DU MEME AUTEUR


FISCHBACHER,

Librairie

Quatre mois au Sahel,


Profils

d'Indy
Portraits

J.

Brahms

G. Faur

volume

(P. Tscha-

Chabrier

Vincent

E.

C. Saint-Sans).

Lettres indites de G. Bizet


portrait. (Csar Franck

Etudes.

et

volume

avec

Edouard Colonne Jules Garcin

C.-M. Widor

volume.

de musiciens (i re srie),

kowsky

rue de Seine, Paris

33,

Charles Lamoureux).

Schumann Le Requiem de

de Robert

Faust,
J.

Brahms

Lettres

de G. Bizet.
Etude sur Johanns Brahms, avec le catalogue de
ses uvres.

Nouveaux

profils

volume avec six


Th. Dubois
Augusta Holmes
E. Lalo

de

musiciens,

(R. de Boisdeffre

portraits.

Ch. Gounod

E. Reyer).

de Castillon
Paul Lacombe
Charles Lefebvre
Jules
Massenet
Antoine Rubinstein
Edouard

Profils d'artistes contemporains. (Alexis

Schur).
Symphonie,

volume avec

portrait

(Rameau

et

Robert Schumann Un portrait de


Rameau Stendhal (H. Beyle) Batrice et
Voltaire

Bndict
Rembrandt

et

Manfred).

Richard Wagner.

Le

Clair-obscur dans

l'Art.

Charles Gounod.

tobiographie.

Les Mmoires d'un

artiste et l'Au-

HUGUES IMBERT
LA
FFm

i'VD

I!

REPONSE

M.

FLIX WEINGARTNER

Extrait du

Gui

Mu

s i c

PARIS
LIBRAIRIE FISCHBACHER
33, rue

de Seine, 33

A.

DURAND

4,

et Fils, Editeurs

place de la Madeleine, i

1900

TOUS DROITS RSERVS

Digitized by the Internet Archive


in

2010 with funding from


University of

Ottawa

ML
12

3'

U
http://www.archive.org/details/lasymphonieaprOOimbe

A mon

ami Flix

GRENIER
En

vive sympathie.

haute situation que s'est conquise


dans le monde musical M. PaulFlix Weingartner, non seulement
comme chef d'orchestre, mais encore en
qualit de compositeur et critique d'art, a
appel l'attention des musiciens sur la nouvelle brochure qu'il a publie sous le titre
La Symphonie aprs Beethoven et dont la
substance abrge forma le discours prononc par l'auteur Berlin le 1 1 fvrier,
Brme le i5 mars, Munich le 20 mars et
Hambourg le g avril 1897.
M me Camille Chevillard, la trs sympathique compagne du jeune et clbre chef
d'orchestre, a eu l'heureuse ide d'en faire
la traduction franaise. Nous devons d'autant plus la remercier de son travail, qu'il
nous a permis de dcouvrir, dans l'tude
de M. Flix Weingartner, ct de belles
et nobles ides, des arguments qui mritent d'tre rfuts, et de relever galement
des oublis regrettables. Nous nous efforce|a

rons de ne point nous dpartir un instant


del courtoisie qu'impose toute discussion
sur des sujets artistiques.
Avant d'entrer dans le vif de la question,
est ncessaire de rappeler quelques
il
traits de la vie de M. F. Weingartner. N
Zara (Dalmatie) le 2 juin i863, il n'eut
pas le bonheur d'avoir les conseils de son
pre, qu'il perdit alors qu'il tait g
peine de quatre ans. A Graz, o sa mre
s'tait retire, il fit ses premires tudes
musicales sous la direction de W. Rmy.
Aprs quelques essais de composition (des
pices pour le clavier, op. 1 3), il entre au
Conservatoire de Leipzig, d'o il ne sort
qu'en l'anne i883, aprs avoir obtenu le
prix de la fondation Mozart. Sur l'instigation de Liszt, son opra Sakountala fut
reprsent Weimar le 23 mars 1884.
Aprs avoir rempli de 1884 1891 les
fonctions de chef d'orchestre des thtres
de Konigsberg, Dantzig, Hambourg, Franc-

Mannheim, M. Weingartner pousa


Juillerat en 1891. Ce fut en
cette mme anne que les situations de
chef d'orchestre de la Cour et de directeur
des Concerts symphoniques de l'Opra de
fort et

lle

Marie

churent. Mais, depuis l'anne


ne dirige plus Berlin que les
Concerts, ce qui lui permit de donner de
Berlin
1897,

lui

il

nombreuses auditions symphoniques en

Al-


lemagne

mentionner,
en dehors de l'uvre dj signale Malawika, opra (Munich 1886), Genesius, opra
(Berlin i8g3), Knig Lear, Das Gcfilde der
et l'tranger. Il faut

pomes symphoniques, la musique


de scne pour Y Antigne de Sophocle, une
Symphonie en sol majeur (1898), un Quatuor
pour cordes, des Lieder, des rorchestrations, etc.. Ses principaux crits sur la
musique sont les suivants
i Die Lehre
von der wieder gcburt und das musikalische
2 Ueber das Dirigiren. 3
Drama.
Bayrcuth. 4 Die Symphonie nach Beethoven [La Symphonie aprs Beethoven) (1).
M. Flix Weingartner est un indpendant, ce qui n'est pas pour nous dplaire.
Aussi ses observations critiques sur les
reprsentations de Bayreuth n'ont pas eu
le don d'tre agres par la matresse
autoritaire de Wahnfried et par son entourage. Peut-tre a-t-il montr quelque pret dans les rflexions que lui suggrrent
la direction des reprsentations de Bayme Cosima Wagner et les thoreuth par
ries de cette dernire en art. Il n'en a pas
moins dit des choses fort justes, notamment
en ce qui concerne Siegfried Wagner, dont

Seligeu,

(1) Une partie de ces renseignements a t puise


dans l'excellent dictionnaire de Hugo Riemann ^traduction franaise de G. Humbcrt

sa mre a fait un musicien, alors qu'il avait


montr des tendances trs marques pour
l'architecture.

Lorsque, le 5 fvrier 1899, M. Flix


Weingartner vint conduire l'orchestre des
Concerts Lamoureux, l'motion qu'il suscita fut considrable, et notre minent ami

M.Edouard Schur, en cette revue mme(i),


sut merveilleusement tablir la caractris-

tique de son talent en tant que chef d'orchestre.

nous

Aujourd'hui,

comme

avons

l'tudier

critique d'art et nous nous

dons tout de suite

si

deman-

sa situationdecomposi-

teur lui permettait djuger impartialement


ses confrres. Que M. F. Weingartner ait
pris

la

plume pour parler des matres


de mieux.

pourra errer
mettra sur
leurs uvres; du moins on ne pourra l'accuser de partialit l'gard des compositeurs qui ne sont plus. Mais en est-il de
mme en ce qui concerne les musiciens
d'autrefois, rien

dans

les apprciations

actuels?

Le

Il

qu'il

silence, certes voulu, qu'il a

autour de certains compositeurs Iranais de valeur, qui crivirent des uvres


symphoniques aprs Beethoven et dont les
tendances devaient tre d'autant plus encourages, qu'ils ont tent avec succs

fait

(1)

Guide Musical,

numro du

19 fvrier

d'acclimater en France la symphonie, nous


prouve une fois de plus la justesse de notre
thse le compositeur, tant juge et partie,
ne devrait jamais faire de critique d'art.
:

Et

nous

permis de citer, l'apun nouvel argument


qui nous est fourni par celui qui tint en
France pendant de si longues annes et
avec tant d'autorit le sceptre de la criqu'il

soit

pui de notre opinion,

tique.

Voici ce qu'crivait si judicieusement


Sainte-Beuve en ses Nouveaux Lundis :
J'ai souvent pens que le mieux pour le
critique, qui voudrait se rserver

le

plus

de largeur de vues, ce serait de n'avoir aucune


facult d'artiste, de peur de porter ensuite
dans ses divers jugements la secrte prdilection d'un pre et d'un auteur intress.
Gthe est le seul pote qui ait une facult
potique l'appui de chacune de ses comprhensions et de ses intelligences de critique et qui ait pu dire, propos de tout ce
J'en ferai un
qu'il juge en chaque genre
:

parfait chantillon,

si

je le

veux

Quand on

n'a qu'un seul talent circonscrit et spcial,


le

plus sur, ds qu'on devient critique,

critique de profession et sur toutes sortes

de

sujets,

est

d'oublier ce talent, de

le

mettre tout bonnement dans sa poche, et de se

grande et plus
prouv en nous crant.

dire que la nature est plus

varie qu'elle ne

l'a

M. Flix Weingartner a oubli de mettre


dans sa poche son talent de compositeur
lorsqu'il a parl ou omis de parler des
compositeurs contemporains ayant crit
des symphonies aprs Beethoven. Mais
procdons par ordre et prenons ab oro la
brochure de l'auteur de Sakountala.
Aprs avoir dpeint assez potiquement
le charme qu'il y a gravir une montagne
gigantesque pour jouir d'une vue splendide s'tendant l'infini , et la folie qu'il y
aurait vouloir monter encore plus haut
que ce sommet et atteindre la vote azure , M. Flix Weingartner expose tout de
suite son sentiment l'gard des symphonies de

Beethoven

De mme un

lger

sentiment de mlancolie s'empare toujours


de moi quand, sachant la grandeur de
Beethoven et tant pntr de la profonde
porte de ses crations, je me rappelle
alors que beaucoup de compositeurs, aprs
lui, ont entrepris et entreprennent d'crire
des symphonies. Devant l'abondance intarissable de penses et de sentiments exprims par Beethoven dans sa musique,
une telle entreprise semble vraiment presque
aussi insense que celle de vouloir monter
plus haut qu'un sommet.

Comme

l'a

si

bien

exprim Schiller,

Montant de progrs en progrs, l'homme


reconnaissant emporte avec lui l'art sur ses

i3

de nouveaux mondes
ses yeux de la
de
nature enrichie . Pourquoi, ct d'une
fleur gigantesque, ne verrait-on pas se
produire des plantes de moindre proportion, mais remarquables par leur couleur
et leur parfum? Qui sait mme si une nouvelle floraison aussi riche que la primitive
ne germera pas dans les sicles avenir? La
ailes qui s'lvent, et

beauts s'lancent

elle se renouvelle
nature est ternelle
sans cesse et peut crer, ct des anciens,
de nouveaux chefs-d'uvre, peut-tre diffrents quant la forme, mais aussi riches de
sentiments et de noblesse. L'art s'lvera
toujours la Vrit ternelle par des sommets toujours plus levs, par des beauts
toujours plus pures. Ce n'est certes pas en
s'hypnotisant dans les chefs-d'uvre du
pass, tant beaux soient-ils, que l'homme
peut progresser. Il ne doit jamais les
oublier; il leur rendra hommage comme
Divinit; mais il ne lui sera pas
la
dfendu de procrer des uvres qui, mme
refltant l'esprit des travaux anciens, suivront une voie nouvelle et contiendront
des parcelles de vrit. La majest du
soleil nous empche-t-elle d'admirer ces
milliers d'toiles qui brillent au firmament?
Nous ne pensons donc pas qu'il soit
quitable d'avancer tmrairement qu'au;

cune symphonie allant de pair avec celles

H
des matres tels que Haydn, Mozart, Beethoven, n'a pris naissance depuis la disparition du dernier. Est-ce une raison parce
que Wagner, qui et t incapable d'crire

une symphonie proprement dite dans le


style classique, comparable celles des
grands compositeurs que nous venons de
citer, n'a pas mnag ses sarcasmes aux
symphonistes venus aprs Beethoven (i),
pour que nous ne reconnaissions pas la
grandeur des pages symphoniques de
Schumann, de Brahms et mme de SaintSans, Csar Franck, Faur,
Vincent
d'Indy et de bien d'autres? Tout en rendant un juste hommage au gnie transcendant de R. Wagner dans la cration de ses
merveilleux drames lyriques, il faut avouer
que, pratiquant l'gotisme comme pas un, il
ne connaissait ni peu ni prou les uvres
des matres symphonistes ses contempo-

Dans la nouvelle
biographie, que nous prparons, de Johanns Brahms, nous prouverons que le malrains et les ddaignait.

entendu est venu de Bayreuth,

et non de
Vienne. Brahms connaissait parfaitement
et apprciait les drames de Richard Wagner, alors que le matre de Bayreuth devait
considrer comme n'existant pas les su-

(i) Wagner a bien crit une Symphonie, une Sonate


pour piano; mais qui les connat et les excute?

perbes travaux du maitre de Hambourg.


On sait de reste que le philosophe
Nietzsche, l'poque o il admirait les
compositions de Brahms, avait vainement
tent de les rvler Richard Wagner. Ils
ne sont malheureusement pas rares ces
jugements errons entre compositeurs.
Ne nous proccupons pas de l'opinion du
grand rformateur de l'opra sur les symphonistes depuis Beethoven et continuons
d'examiner si AI. Flix Weingartner, compositeur lui-mme, ne commet pas bien des
erreurs dans les apprciations qu'il nous
donne sur ses contemporains. Il serait
facile de prendre l'auteur de la brochure La
Symphonie aprs Beethoven en contradiction
avec lui-mme. Il avance, page 3 Si l'on
nous mettait aujourd'hui dans l'obligation
d'anantir soit une symphonie de Beethoven,
:

soit tontes celles


lui, je

gui furent composes aprs

crois pouvoir admettre qu'aucun de

nous, aussi barbare et aussi fou soit-il, ne


dsirerait la destruction d'une des symphonies de Beethoven, mme s'il ne s'agissait
pas d'une des plus grandes. Page 7, il
reprend Dans ses deux premires symphonies, Beethoven, lui aussi, s'appuie
encore sur ses devanciers. Si le malheur
et voulu qu'il mourut aprs avoir achev
la Symphonie en r majeur, personne n'eut
pu pressentir ce qu'il tait en ralit. Pre:

i6

nant la lettre cette dernire assertion, on


peut conclure que les deux premires symphonies de Beethoven, n'tant rellement
que des manations de ses devanciers et
ne donnant pas la mesure de sa grandeur,
il n'y aurait pas lieu d'tre fort attrist si
elles disparaissaient, alors que ce serait
une perte irrparable si toutes les symphonies de Schumann et de Brahms, dans lesquelles le gnie de ces matres se manifeste
si hautement, venaient tre dtruites.
Si, du reste, la thse de M. Flix Weingartner, pousse jusqu' l'extrme, tait
admise, que deviendrait l'Art en ses multiples manifestations ? Lorsqu'en littrature,
en peinture, en sculpture, en architecture,
un gnie fulgurant aurait apparu, le dernier
mot de l'art serait dit. Aprs YHamlet de
Shakspeare, le Rity Blas de Victor Hugo
n'aurait pas d voir le jour; aprs les
Repas du Christ de Vronse, le Repas d'Emmas , par Rembrandt, devenait
inutile. Aprs les opras de Rossini, de
Meyerbeer, que les contemporains de ces
matres jugeaient des chefs-d'uvre, Richard Wagner n'avait qu' se taire. Et
ainsi de suite. Toutes les uvres d'art
sont de niveau , a crit Taine dans sa
Philosophie de Vart, et il a suprieurement
dvelopp cette thorie, qui prouve qu'il
n'y a pas de forme idale hors de laquelle

tout soit dviation ou erreur . Et cependant, dans toutes les ralisations de la

pense en

art, il y a certes des valeurs


diverses; c'est au critique aies discerner
et les faire valoir. C'est ainsi que dans

mme

de Beethoven, il existe des


tudes collines. N'aurons-nous pas
un plaisir extrme entendre la. Symphonie
pastorale et la Neuvime Symphonie avec
churs? Ce seront des sensations diffrentes qui n'en seront pas moins belles
pour cela.
l'uvre

sommets

En

ses dernires

uvres (voyez surtout

quatuors cordes et les sonates pour piano, de la vingt-huitime la


trente-deuxime et dernire), Beethoven a
les derniers

pour ainsi dire trac lui-mme la route


suivre par ses successeurs. C'est ce qu'ont
si bien compris des matres tels que Schu-

mann

et

Brahms, pour ne

clbres, qui firent de la

que les plus


symphonie et de

citer

musique de chambre aprs Beethoven.


Aussi M. Flix Weingartner nous semblela

t-il

errer profondment lorsqu'il crit les

lignes suivantes

Nous nous demandons

si, au lieu de cder une impulsion artistique,


les compositeurs ne font pas quelquefois un

simple travail matriel lorsque, ramassant

pars de la forme qui clata sous


pense de Beethoven, ils essayent de les
rassembler en un tout et d'en boucher les
les dbris
la

fissures.

Ceux

qui, insouciants, ont os

compris
table grandeur de Beethoven?

telles choses, ont-ils bien

de

la vri-

On pourrait demander d'abord


Weingartner s'il s'est bien rendu compte luimme de la majest de Beethoven en
osant crire, aprs ce Titan, une Symphonie
en sol majeur et des Pomes symphoniques
.

Il serait plaisant d'opposer M. Weingartner compositeur M. Weingartner critique


d'art. Mais nous ne voulons pas pousser
plus loin nos indiscrtes questions.
Il nous plat, au contraire, de circonscrire le dbat; car nous serions amen,
tant le sujet est passionnant, crire une
nouvelle brochure aussi tendue que celle
du clbre chef d'orchestre. Nous nous
contenterons donc de rfuter ses arguments, en essayant de montrer la grandeur
et la personnalit des deux plus grands
matres de la symphonie aprs Beethoven :

Robert Schumann et Johanns Brahms.


Pensez-vous d'abord, ainsi que l'avance
M. Weingartner, que Schumann ait jamais
cherch suivre les traces de Mendelssohn, devenir classique, et qu'il ne lui
pas possible d'galer son modle ?
Certes, Schumann avait une amiti profonde pour celui qu'il appelait Flix Merifut

et une non moins grande admiration


pour ses uvres. Mais jamais, selon nous,

tis


il

ne

lui vint

voie que

l'ide de suivre la

lui. Il

mme

n'y a qu' lire la partition

d'une symphonie de Mendelssohn et celle


d'une symphonie de Schumann pour comprendre instantanment la distance qui les
spare et l'absence complte de filiation.
Ce sont deux arts tout fait diffrents, mais
qui, tous les deux, expriment bien la personnalit de leurs auteurs. Voil prcis-

ment

marque du gnie

la

n'ont nullement fait un


matriel,

ils

ces

matres

purement

travail

ont cd une impulsion artisti-

Mendelssohn devait crire la


Symphonie romaine, comme Schumann la
Symphonie rhnane. Mais, surs en beaut
et dignes d'tre conserves la postrit,
elles sont la rsultante de procds diffque.

Flix

rents.

Dans

premire, la parure est lgante,


gracieuse, en rapport avec le
matre lui-mme, tre de distinction et de
manires aristocratiques. L'criture en est
claire, l'harmonie limpide les dissonances
la

correcte,

le trait
pour ainsi dire nulles
abonde, comme du reste dans toute la
musique de chambre et de piano de Mendelssohn les thmes s'talent dans toute

rares,

sentimentalit sans
en une orchestration
touffue
la lumire joue travers tous les
instruments. La forme, chez lui, est ad-

leur limpidit et
tre

leur

emprisonns
;

quate ses ides. C'est en pote lgiaque


Mendelssohn.
Dans la seconde, au contraire, les penses mres sont enveloppes dans une
orchestration dense
mais ces penses
sont plus profondes, plus nobles, plus mlancoliques, plus majestueuses que celles
de Mendelssohn
elles ont souvent un
caractre de grandeur supra-terrestre, que
l'on ne rencontre que chez Beethoven ou
chez Brahms. Si la phrase est courte, si
qu'crivit

le

thme

est

l'expression de

thme

petit

pour employer

M. Weingartner, phrase

et

se haussent par la sublimit de la

pense.

Dans

ses symphonies, R.

Schu-

mann dpasse de beaucoup Schubert

et

Mendelssohn en noblesse, en posie, en


puissance. Vous n'y rencontrerez aucune
trace des ides et des formes propres au

pre de la symphonie, J. Haydn, et au gracieux et raphalesque matre de Salzbourg. C'est pour cela que, non sans raison, un de ses commentateurs les plus
aviss et les plus pntrants,

Lonce Mes-

nard, le dclara un successeur de Beethoven . Mais, bien que Schumann ait pris
pour base de ses tudes les plus belles

uvres symphoniques, principalement, les


symphonies beethovniennes, le caractre
de ses pages orchestrales reste complteet ce qui leur donne

ment schumannien,

encore plus de valeur, c'est que cette originalit demeure, dans son uvre mme, en
parfaite harmonie avec les formes de la
tradition

Schumann

Malgr l'tude tardive que

de

fit

l'orchestration,

il

faut

reconnatre la merveilleuse habilet avec


laquelle il s'assimila le maniement des diverses familles d'instruments. Alors mme

que

certains

dtails

laisseraient

entre-

voir chez lui une imparfaite pratique de la

technique, il n'en est pas moins vrai que


ces lgres taches, si taches il y a, disparaissent absolument dans l'ensemble de
l'uvre, qui est grandiose. Certes, la couleur de son orchestration, en raison

de

la

faon dont

il

groupe

mme

les instruments

n'a rien de la belle


lumineuse clart de celle de Beethoven

et resserre l'harmonie,
et

un peu touffe

nbuleuse.
Mais, en cela mme, elle est bien l'manation directe de sa personnalit et de son
caractre profondment rveur elle atteint
toujours le but que le compositeur a eu en
elle est grise,

et

vue.

Le dlicieux peintre des belles matines


de printemps l'ore des tangs en lesquels se mire le tendre bouleau, n'a-t-il
pas cette couleur toujours uniformment
grise, qui est la

gramme de son

marque

et

comme

le

mono-

gnie? Dira-t-on pour cette


raison que la palette de Corot est mono-

22

tone et qu'elle est infrieure celle de


Thodore Rousseau, beaucoup plus puissante et nergique ? C'est une question de
valeurs, de nuances mais le gnie est visible chez l'un et l'autre et il ne nous viendrait pas l'ide de demander la destruction de toutes les toiles de Corot pour conserver un seul tableau de Rousseau.
Chez Robert Schumann, la couleur de
l'orchestration est souvent grise, ce qui est
loin d'tre dplaisant. Ce gris de perle est
exquis. Puis, ce que nous aimons encore
en lui, c'est que le trait n'apparat jamais.
C'est en penseur profond, en pote drama;

tique qu'crivit Robert

Aprs tant

d'autres,

Schumann.
M. Weingartner

rdite cette assertion qui consiste dclarer qu' une. symphonie de Schumann, bien
joue quatre mains, produit beaucoup
plus d'effet qu'au concert . Il faudrait
cependant se mettre d'accord une fois pour
toutes. La vrit est que, lorsqu'on entend
une des symphonies du matre joue au
piano quatre mains, on serait amen
supposer l'orchestration moins dense et
plus lumineuse. Mais de l affirmer que
la Symphonie rhnane (pour prendre un
seul exemple), joue quatre mains, produira plus d'effet qu'interprte par l'or-

chestre,

il

y a un

piano pourrait

il

monde

Comment

le

rendre en toute leur splen-

23

les effets si typiques du scherzo, page


toute de lumire, abondant en motifs pitto-

deur

resques de la vie des bords du Rhin ?


Rappelez-vous l'motion que procurent la
phrase initiale dite par les violoncelles et
reprise par les autres instruments, ainsi
que le motif persistant en staccato des
cordes, sur lequel se dtache bientt un
chant des plus langoureux, confi aux
instruments vent, avec le bourdonnement des basses. Quel est le piano excellent, ft-il un Pleyel ou un Erard, mani
par un virtuose minent, ft-il un Dimer,
un Pugno ou un Risler, qui pourrait rendre
en leur plnitude ces inspirations du matre, s'levant en des hauteurs sublimes ?
Et cet admirable maestoso, d'un caractre
noble et religieux, qui fut, dit-on, inspir
Schumann par les splendeurs de la cathdrale de Cologne, quel est l'instrument
autre que l'orchestre qui pourrait en exposer la simplicit grandiose et mystique?
Avouons donc que ces ides, avances un
peu la lgre, n'auraient pas d trouver
crdit auprs d'un musicien de la valeur
de M. Weingartner. Cette Symphonie rhnane occupe, dans le cycle des uvres
instrumentales du matre de Zwickau, la
place donne la Symphonie hroque dans
l'aropage des neuf Muses.
Plusieurs musicographes ont attribu


l'infriorit relative

maniement de

commena

24

de Schumann dans

le

l'orchestre ce fait qu'il ne

crire des uvres sympho-

niques qu'en

l'anne

compos uniquement

1841,

aprs avoir
des mor-

jusque-l

le piano et des Lieder. M.


YVeingartner ne nglige pas cet argument
Ce n'est qu' trente et un
ans que Schumann se tourna vers les formes plus
grandes de l'art et vers la symphonie. Sans
doute, la composition d'une symphonie
devait alors faire au jeune musicien l'effet
d'un devoir de concours, obligatoire pour
gagner le prix comme la rcompense des
plus grands efforts. Schumann entra en
effet dans une nouvelle phase de dveloppement dans le cours de l'anne 1841, en
crivant la Symphonie en si bmol majeur
(op. 38) et d'autres uvres instrumentales.
Mais ce que l'on a omis de faire connatre,
c'est que, dix ans au moins avant de crer
cette belle Symphome, qui n'est pas un
devoir d'colier et dans laquelle Schumann
dclare cavalirement, sur le ton de la
fanfare et du boute-selle, qu'il va s'lancer
la suite de Beethoven (I) , le grand compositeur s'tait prpar par de fortes
tudes au maniement de l'orchestre. Pour
en tre convaincu, il n'y a qu' feuilleter

ceaux pour

(1)

Lonxe Mesnard, Etude

sur Robert Schumann.

25

le recueil de ses lettres, qui livrent des


renseignements trs instructifs sur son

art.

Ds

l'anne

Schumann

i83i,

s'excuse

auprs d'Hummel, de Weimar (i), d'avoir


un peu appris la musique en aveugle, dans
une petite ville, au milieu des cours de
l'Universit, presque sans modles. Mais,
depuis, il a tudi sous une excellente direction, celle de Fr. Wieck, et, tout en
ayant beaucoup apprendre, il constate
qu'il y a des progrs raliss.
Le 27 juillet 1832, il fait connatre au
bachelier Kuntsch, organiste et professeur
au Gymnase de Zwickau, qui fut son premier matre, l'admiration qu'il a pour JeanSbastien Bach, l'analyse qu'il a faite de
toutes ses fugues...

Il

se

met

la lecture

des partitions et tudie l'instrumentation.


Son ancien matre ne pourrait-il lui prter
de vieilles partitions et de l'ancienne musique d'glise?

Schumann rclame mme, le 2 novembre i832, des leons d'instrumentation au


chef d'orchestre de Leipzig, G. V. Millier,
et le prie de vouloir bien revoir avec lui un
mouvement de symphonie compos par lui
et qui devait tre excut Altenbourg. Il
ajoute qu'ayant travaill presque sans di() Lettre du

3i aot i83i.

26

dfie de son talent comme


il se
mais il n'en faisait
symphoniste. Oui
pas moins une tude trs srieuse de l'orchestration avec l'aide des partitions, des
mthodes, et cela sans relche.
Dans une lettre du mme mois (i), adresse sa mre, Schumann parle de ce fragment de symphonie comme devant tre
excut Zwickau dans un concert qu'il
donnera avec Clara Wieck. Il annonce
sa mre qu'il veut reprendre le violoncelle,
qui pourra lui tre utile pour la composition de ses symphonies.
N'existe-t-il pas dans ces aveux la preuve
vidente et flagrante des tudes suivies
auxquelles se livrait le jeune compositeur
pour arriver possder le maniement de

rection,

l'orchestre?

Le 17 dcembre i832, en envoyant les


Intermezzi Hofmeister de Leipzig, Schumann le prie de l'aider faire excuter sa
Symphonie en cet hiver de i832; et, dans
le cours du mois de janvier i833, il en
parle galement Wieck. Enfin, en juin
i833, il annonce sa mre le succs de sa
Symphonie.

Ces indications auront suffi, croyonsnous, pour tablir que lorsque, au dbut
de l'anne 1841, Schumann produisit cette
(i)

Lettre du 6

novembre

i832.

27

si bmol majeur,
Symphonie printanire

Symphonie en

appedont la
cration l'avait rendu bien heureux (i),
il s'y tait prpar par de longues tudes
prliminaires. Suivant son dsir, exprim
par lettre du 17 mars T841, le violoniste
Hilf, de Leipzig, relit avec lui cette partition; puis, par une autre lettre date du
g mai suivant et adresse au chef d'orchestre de Detmold, Charles Kosmaly,
nous savons que l'uvre fut accueillie
Leipzig avec une faveur que n'obtint aucune symphonie nouvelle depuis Beethoven . Toutes les lettres de cette priode
laissent entrevoir combien, aprs avoir
compos antrieurement des pices pour
le clavier et pour le chant, il s'engagea
fond dans la musique symphonique. C'est
qu'il se jugeait mr pour aborder cette
branche de l'art musical, pour laquelle il
ressentait une impulsion de plus en plus
grande.
En somme, M. Weingartner reprend la
thse qu'avait dj soutenue Ehlert (2), qui
Si la perfection de
se rsumait en ceci
l'expression avait atteint chez Schumann
la puissance de la pense, nous devrions
saluer en lui un second Beethoven. Or,
lait

qu'il

et

(1)

Lettre Wenzel.

(2) Lettres de Ehlert.

Dbut de 1841.
Traduction de Flix Grenier.

28

chez Schumann, la forme ne pouvait tre


autre que celle qu'il inventa, puisqu'elle
tait adquate ses penses. Rien ne convenait mieux, selon nous, la traduction
de la posie romantique, rveuse, jeanpaulienne du matre que son orchestration
si particulire pour ses symphonies, comme
ses accompagnements de piano pour ses
Lieder. Il y a entre ses ides et leur expression une si parfaite concordance, que
l'on ne voit pas vraiment comment on
aurait pu orchestrer autrement l'ouverture
eManfrcd{i), par exemple, et mme toutes
ses uvres symphoniques.
Saluons donc en lui un successeur de
Beethoven, ainsi que nous le ferons pour

Johanns Brahms. Conservons

comme un

hritage sacr ses merveilleuses symphonies!

* * *

M. Flix Weingartner semble avoir t


encore moins perspicace et moins juste
l'gard de Johanns Brahms. Tout en ayant
l'air de lui rendre justice, puisqu'il dclare
qu'il met sa Symphonie en r majeur au(i)

M. F. Weingartner veut bien reconnatre que

l'ouverture de Manfred est assez bien orchestre

mann

Schu-

donc eu deux manires d'orchestrer une


bonne pour cette ouverture, une mauvaise pour ses
symphonies. Comment admettre une pareille thse?
aurait

29

dessus des quatre symphonies de Schu et qu'il la place mme au nombre


des meilleures symphonies de la direction
no-classique qui ont t composes aprs
Beethoven , il ne perd pas une occasion
pour amoindrir son uvre. Il en arrive
mme prononcer, absolument comme
Saint-Sans, le mot le plus dur qu'il soit
possible d'exprimer l'gard de la musique
d'un matre eiinuil Est-il permis d'avancer que le Chant de Triomphe;, la Quatrime
Symphonie, le Quintette avec clarinette, sont
de vides chafaudages sonores ? N'est-ce
pas une hrsie d'avoir crit les lignes suivantes Quand j'entends un morceau qui
me rvle la faiblesse de la musique programme moderne, au bout de peu de temps
d'une audition attentive, j'prouve, malgr
la grande et excessive varit extrieure,
exactement le mme sentiment que celui
qu'veille en moi une uvre faible de
Brahms c'est la mme impression tourmente, insipide, vide, morose ?
Qu'il existe dans Tuvre du matre de
Hambourg des pages moins heureusement
venues, plus obscures, nous n'en disconviendrons pas. Mais, vritablement, le
clbre capellmeister nous semble aller
loin lorsqu'il affirme qu'elles donnent une
impression insipide, vide, morose. A lui
peut-tre, mais nous et bien d'autres,

mann

3o

nullement. Le Quintette avec clarinette,


Livres enchanqu'il dnigre, est une des
teresses de J. Brahms. Pourquoi n'avoir
pas parl de ses deux Sextuors cordes,
du Quintette pour piano et cordes, des
Trios pour piano et cordes, des Sonates
pour piano et violon, des Lieder, etc., de
pures merveilles ? Peut-tre M. Weingartner aurait-il t gn pour exprimer
son admiration.

Savez-vous ce que M. Weingartner, vouprononcer plus en dtail sur le faire


de Brahms, vient lui reprocher? Ce
n'est autre que les moyens trs particuliers
d'criture qu'il employait de prfrence
d'autres et qui constituent une des marques
de son gnie. La combinaison des rythmes
binaires et ternaires n'a pas le don de
plaire l'auteur de la brochure. Or, ce
sont prcisment ces rythmes contraris
qui donnent le plus souvent ses accompagnements un balancement, une ondulation d'une grce charmante. Il leur inculque
une souplesse incroyable et les fait voluer
presque de front. Croyez-vous que Y allegretto du Quatuor cordes (op. 5l, n" I)
perdra cet enchevtrement lgant? Bien
au contraire. Le propre de l'artiste est non
pas d'crire comme ses devanciers, mme
les plus illustres, mais d'imaginer d'instinct
des formes nouvelles, qui indiquent le
lant se


gnie.

3i

Pour M. Weingartner, l'emploi par

Brahms de

la

syncope

pour placer

la

basse contre-temps des parties d'en haut


ou vice-versa , et encore l'habitude qu'il
avait de faire marcher soit la partie la
plus leve, soit souvent aussi une partie
intermdiaire, soit la basse par intervalle
de tierce ou encore plus souvent de sixte,
puis de rejeter les parties dans des syncopes ingnieuses , sont les motifs pour
lesquels les compositions du maitre donnent l'impression d'oeuvres guindes et
anti-naturelles,

que toute

la

matrise du

travail technique n'arrive pas chauffer

De

l aussi, ajoute-t-il,

finit

par produire

l'ennui
Il

une monotonie qui

un poison dangereux':

existe dans l'uvre de

Brahms nombre

d'autres procds des plus ingnieux, qui

sont une partie importante de la

caract-

de son gnie, que M. Weingartner ne cite pas et qui donnent ses


compositions cet accent si personnel, si
attachant pour ceux qui n'ont pas de prventions et qui se gardent bien de tourner
les regards du ct de Bayreuth, lorsqu'ils
lisent
les chefs-d'uvre du matre de
Hambourg. N'a-t-ilpas su de merveilleuse
faon prparer l'alliance du staccato et du
legato [scherzo du Quatuor op. 26)? N'est-ce
pas une innovation que l'intervention des
ristique

32

instruments cordes dcouvert, en rponse au piano dans sa musique de chambre, (premier morceau du Quatuor op. 60)?
N'est-elle pas grande l'habilet avec laquelle il a employ les pizzicati des cordes?
N'a-t-il pas une prdilection marque pour
le cor et l'alto dans la famille des instruments? Certes, toutes ces inventions et
plusieurs autres encore, qui lui appartiennent en propre, ne constituent pas elles
seules sa matrise, qui se rvle surtout
par la grandeur, la majest et le charme de
ses thmes mlodiques. Mais elles n'en
sont pas moins un rehaut qui met encore
plus en lumire la personnalit de l'auteur.
Dans son intressante tude sur Johanns
Brahms, Lonce Mesnard a dit trs justement, propos de la monotonie qui sembleprovenir chez Brahms d'une trop
rait
grande complication Il n'y a rien dire
assurment contre ces effets monochromes,
lorsqu'un Beethoven sait les relever par
l'allure imprieuse du rythme, par la franchise de l'accent. Brahms, lui aussi, ne
sait-il pas bien ce qu'ils valent? On peut en
juger par l'exposition du finale de sa Premier c Symphonie, de ce finale si intressant
o se croisent les influences exerces sur
l'auteur par Beethoven, Schubert, sans
oublier les accords richement toffs la
Schumann, qui en prparent la terminai:

33

son. Cela empche-t-il la cause du clairobscur musical d'tre fort bonne en soi, et
Brahms d'avoir produit, en faveur de cette

cause, plus d'un argument premptoire?


Jusqu' ce jour, il tait admis qu'un
artiste,

qu'il

lut

compositeur,

sculpteur, graveur ou architecte,

peintre,
tait

s'il

un systme absolument personnel, qui le distinguait ou de ses devanciers, ou de ses contemporains. C'est ainsi
que Corot, Daubigny, Millet, Rousseau,
Delacroix, etc., ont une palette absolument distincte. C'est ainsi que Haydn,
Mozart, Beethoven, Weber, Schubert,
Mendelssohn,Schumann, Berlioz, Gounod,
Brahms, Wagner, etc., ont imagin des
formes nouvelles, qui sont l'lment caractristique de leur gnie.
M. Weingartner trouve que cela est
fcheux. Il voudrait probablement qu'il
y et en art un talon, dont les artistes ne
gnial, avait

devraient pas se dpartir.

Il

n'y aurait plus

mais uniquement une bonne


moyenne. Ce qu'il y a surtout de trs particulier chez M. Weingartner, c'est la manire dont il entend prouver qu'il existe ou
qu'il n'existe pas de systme chez tel ou tel
matre. Dans les uvres d'Haydn, de
Mozart, de Beethoven, de Wagner,
avance-t-il,
il n'y
a pas de systme
propre chacun d'eux. Et la preuve, c'est
de gnie,


qu'il est

j4

impossible de parodier ces matres,

alors que

Brahms, qui a une manire

est trs facile imiter,

si facile

lui,

imiter

lorsqu'on entend de
la musique de
chambre compose d'aprs le systme de
Brahms, on la prendrait pour du Brahms en

que

toute confiance et sincrit, si l'on ne rvlait


le nom de l'auteur . Quelles que soient les
diffrences que l'on puisse constater entre

symphonie de Beethoven,
pas chez les unes comme chez
les autres un air de famille, qui les relie?
Certes, les Matres Chanteurs sont autres
que Parsifal, Lohengrin que le Crpuscule
des Dieux ; mais, en tous ces drames wagnriens, il y a une filiation qui est indniable.
Est-il possible alors d'avancer qu'il n'y a pas
de systme de Beethoven ou de Wagner?
Aucun auteur n'a t plus parodi que
Richard Wagner; des uvres srieuses
ont t produites par djeunes et nombreux
adeptes du systme wagnrien, et il ne
s'agit l nullement de parodies grossires,
comme voudrait le faire croire M. Weingartner. Nous ne les approuvons certes
pas; mais il est impossible de nier que ces
no-wagnriens n'aient appliqu les procds de leur dieu avec un vritable succs. Donc, chez Wagner comme chez tous
les vritables crateurs, le systme existe.
Nous ne pensons pas qu'il se soit produit

telle

ou

telle

n'existe-t-il

35

beaucoup d'imitateurs de Brahms, par la


raison bien simple que les uvres de ce
matre symphoniste n'ont pas encore dpass la priode de stage aprs laquelle
elles deviendront populaires. Et, si nous
l'avanons avec la certitude de ne pas tre
dmenti, c'est que nous avons suivi avec
beaucoup d'attention le mouvement musical depuis prs d'un demi-sicle. Notre
conviction est que Brahms, pas plus que
Beethoven, ne peut tre imit facilement.
Au fond, ce que M. Weingartner n'a pas

pardonn Schumann, c'est d'avoir annonc d'une manire pour ainsi dire prophtique l'avenir brillant de Johanns
Brahms. Ce dernier n'a nullement cru tre
le Messie de la musique de chambre, le successeur de Beethoven. Il a compos suivant ses aptitudes et, comme elles se
rapprochaient du matre de Bonn, on lui
en a fait un reproche, alors qu'on aurait
d l'en fliciter hautement.
Schumann lui-mme, dont les tendances
pour la musique symphonique prdominaient, ne pouvait pas ne pas montrer plus
de sympathie pour l'uvre de Brahms que
pour celui de Wagner, qui, du reste, il a

rendu justice.
Avancer que la musique de Brahms est
uniquement de la musique scientifique ,
un jeu de formes sonores et de phrases ,

36

un vritable paradoxe. Certes, Brahms,


l'art symphonique, possdait tout un bagage scientifique,
et il serait vritablement puril de dmontrer que la musique n'est pas seulement un
art, mais qu'elle est encore une science.
Sans cette science, la musique symphoniest

l'gal des grands matres de

que, surtout,
clat.

Mais,

serait

ct

sans

solidit,

d'elle, figure

sans
chez

Brahms, au mme titre que chez les plus


grands matres, une inspiration qui nous
touche et nous meut. Sa langue, d'une
belle puret, est magistrale,

tour tour

dramatique et tendre elle est la


traduction de nos peines et de nos joies,
plutt des premires que des secondes,
puisque ce sont les douleurs qui prdominent dans la vie. Ecoutez Validante si plein
de grce du Quintette pour piano et cordes;
considrez la fougue du scherzo de la mme
uvre, le beau chant de violoncelle dans
le Premier Sextuor cordes en si bmol, la
largeur de la phrase mlodique trs passionne de Yandante cou moto du Quatuor
pour piano et cordes (op. 25), l'originalit et
en mme temps la finesse du scherzo du
Quatuor (op. 26); admirez l'emploi ingnieux
des rentres dans ses principales uvres
{allegro du Quintette pour cordes op. 88...)
ainsi que le mystre qui rgne au dbut du
grave,

37

Deuxime Sextuor h cordes (i), les proraisons du premier allegro de la Deuxime


Symphonie et du dernier allegro de la troisime, et tant d'autres pages admirables!
Vous ne pourrez tre que profondment
intress et mu. En prsence de telles
manifestations du gnie le plus clatant, ne
pas reconnatre que Brahms mrite d'tre
appel un successeur de Beethoven serait,
de la part des uns, moins verss dans la
connaissance de l'uvre du matre, le fait
incomptence, et chez les
au nombre desquels serait compris M. Weingartner, le rsultat de la plus
aveugle des prventions.
d'une relle
autres,

***
Aprs avoir parl brivement des autres
compositeurs allemands et trangers qui
firent de la symphonie aprs Beethoven,
tels que Brckner, dont l'immense imagination aurait d s'allier avec le savoir de
Brahms , Alexandre Ritter, Joachim Raff,
un compositeur d'ordre trs secondaire,
Flix Draesecke, Hermann Gtz, mort
prmaturment, puis le Danois Christian
(i)

Brahms

est

avec Beethoven,
uvres.

peut-tr? le seul

ait introduit

le

symphoniste qui,
mystre en ses


Sinding, un

38

procds de
que n'indique pas
M. Weingartner), le Russe Alexandre
Borodine, Cari Goldmarck, Antoine Rubinstein, qui ne fut Russe que par la naissance, et enfin Pierre Tschakowsky, dont
il omet de rvler les dfauts, c'est--dire
la longueur des dveloppements, M. Weinimitateur des

Richard Wagner

(ce

gartner arrte cette liste trs incomplte


des compositeurs ayant fait de la vritable
symphonie aprs Beethoven, pour passer

musique programme.
la symphonie orchestre (i),qu'a beaucoup consulte
M. Emile Michel pour crire Les Matres
de la Symphonie, seconde partie de ses
Essais sur l'histoire de l'Art, M. Michel

l'tude de la

Dans sa magistrale tude sur

Brenet, arriv sa conclusion, crit les


Que les successeurs de

lignes suivantes

Beethoven choisissent leurs modles parmi


les chefs-d'uvre de ce matre immortel ou
parmi ceux de Haydn et de Mozart, la symphonie au XIX e sicle est assure d'une belle
existence: nous n'avons pas la suivre dans
cette quatrime et plus moderne poque.
Cette tche, que n'avait pas entreprise
M. Michel Brenet, puisque son but tait

(i) Histoire de la

jusqu'

Beethoven

Paris, 1882.

Symphonie
inclusivement,

orchestre depuis ses origines

par Michel Brenet.

39

de tracer les origines de la symphonie


jusqu' Beethoven inclusivement,
Weingartner aurait d l'assumer compltement,
puisque le titre mme de son tude indiquait de narrer l'histoire de la symphonie
aprs Beethoven. Il ne devait pas passer
sous silence tous les efforts louables qui
furent tents aprs Schumann et Brahms
dans la voie de la symphonie. Les noms et
les uvres de la majorit des compositeurs
franais ou trangers qui crivirent de la
musique instrumentale aux XIXe sicle,
s'imposaient lui
son travail est donc
incomplet. Sans parler des omissions qu'il
serait facile de relever parmi les noms des
musiciens trangers, il y a lieu de faire

remarquer que M. Weingartner a compltement ray de la liste des symphonistes


les
compositeurs franais. Il ne cite
qu'Hector Berlioz (longuement, il est vrai)
pour la musique programme.
Nous voudrions non pas combler cette
lacune, mais indiquer brivement le rle
important qu'ont jou et la place qu'occupent plusieurs de nos matres en cette
branche de l'art musical. Nous crivons
ces lignes avec d'autant plus de plaisir,
qu' l'tranger, surtout en Allemagne, aujourd'hui comme autrefois, on a feint
d'ignorer les travaux symphoniques de nos
matres contemporains.

4o

Lorsqu'on voudra crire l'histoire de


symphonie en France, il sera impossible
de ne pas rendre hommage d'abord
Gossec, Franois-Joseph (1733 ou 17341829), qui fut le vritable initiateur de la
forme symphonique en notre pays. Elargissant les travaux de ses prdcesseurs,
notamment de Rameau, il n'crivit pas
moins de vingt-neuf symphonies et, point
digne de remarque, les premires furent
publies en 1754, c'est--dire quatre ans
avant l'poque laquelle Haydn crivit sa
premire symphonie (1759). Elles eurent
les honneurs du Concert spirituel et, bien
qu'aujourd'hui elles semblent dmodes, il
n'en reste pas moins acquis qu'elles furent
les premires de ce genre et qu'elles contiennent des parties dignes d'loges. Gossec fut donc un initiateur.
C'est de Cherubini (1760-1842) que Rola

bert Schumann disait, aprs l'audition


d'une Ouverture de lui excute aux Con Du vivant de
certs de Leipzig en 1840
:

Beethoven, Cherubini tait certainement le


second des matres de l'poque contemporaine, et, depuis la disparition du premier,
il doit tre considr comme le premier
parmi les artistes vivants. Cherubini a
crit une symphonie et de la musique de
chambre dont Schumann rvla les grandes
qualits. Aprs Gossec, il a prouv que les

4i

compositeurs franais pouvaient rivaliser


dans toutes les branches de l'art musical
avec les matres des autres nations.
Mhul (1763-1817) fit une incursion dans
le domaine symphonique, o il fut loin
d'atteindre la perfection et la beaut de
quelques-unes de ses uvres thtrales, de
Joseph surtout. Ses symphonies, excutes
aux concerts d'lves du Conservatoire,
laissrentl'impression d'un travail de grande
conscience, mais sans charme.
Voici un compositeur, Georges Onslow
(1 784-1 853), qui, lui, montra une prdilection toute particulire pour la symphonie
et la musique de chambre. Son uvre en
ce genre est considrable
on ne compte
pas moins de quatre symphonies, trentequatre quintettes, trente-six quatuors, sept
trios, etc.... Ce fut lui qui, pour la premire
fois, utilisa la contrebasse dans la musique
de chambre. Bien que trop uniformes,
crites sans lan et avec un abus du trait,
ses compositions rvlent une certaine
:

entente

du

style

classique,

avait

qu'il

acquise dans le commerce des uvres instrumentales de Haydn et de Mozart; elles


ont une grce facile. Onslow ne prisait pas
mais,
les derniers quatuors de Beethoven
l'poque o il vivait, il n'tait pas le seul
qui ft rest ferm aux beauts des uvres
de la dernire manire du matre de Bonn.
;

42

Ses compositions, qui, du reste, se rapprochaient bien plus de l'cole d'Haydn


et de Mendelssohn que de celle de Beethoven, eurent en leur temps une grande
rputation, mme en Allemagne on semble
l'avoir un peu oubli aujourd'hui.
Dans un modeste village de l'Isre, la
Cte-Saint-Andr, naissait, le 1 1 dcembre i8o.3, celui qui devait tre le reprsentant le plus clatant de l'art musical en
France au XIX e sicle, le crateur d'une
nouvelle forme symphonique, sans cependant la moindre tendance dtruire quoi
que ce soit des lments constitutifs de
l'art . Berlioz ne suivit pas l'exemple de
Beethoven et n'crivit jamais de symphonies classiques, divises rgulirement en
quatre parties et conues sans l'ide d'un
;

canevas

littraire.

Sa Symphonie fan tastiqtte,

qui renfermait dj tous les lments caractristiques de sa manire, la Damnation de


et Romo et Juliette, ses chefs-d'uHarold en Italie.,., sont de la vritable
musique programme. L'auteur de la
Damnation de Faust tait, avant tout, un
pote et un lettr qui, enthousiasm par les

Faust
vre,

oeuvres de Virgile, Shakespeare, Gluck,


Gthe, traduisit ses nobles inspirations en
la langue qui lui parut le mieux convenir
son temprament d'artiste. Ce fut sous la
pousse d'une ncessit intrieure que

43

Berlioz, n'ayant encore que des ides confuses et contradictoires sur l'opra, adopta
cette forme de la

symphonie avec churs

et soli, qui devait l'lever si

haut dans

le

domaine de l'art. Mais, bien qu'loigne


par la forme et le fond de la symphonie
classique, son uvre instrumentale et
descriptive renferme des qualits de premier ordre, qui peuvent faire dire de lui
qu'il fut un Latin influenc par l'lment
germanique. Chez Beethoven, ce sont les
rveries indtermines de l'me humaine
qui sont traduites en de superbes pages
orchestrales. Berlioz,

lui,

sions qui agitent cette

toire de la vie d'un artiste

Romo

et Juliette.

prcise les pas-

me

Et son

il

crit l'his-

comme

celle

de

style musical fut

bien la traduction de son esprit envahi par


la passion, le

En

tourment

et la fantaisie.

comme

le plus tonnant
de la musique programme,
M. Weingartner a exprim au sujet de
Berlioz des ides fort justes et il lui consacre une partie importante de son tude.
Selon lui, il existe trois motifs pour lesquels les uvres de Berlioz, si admires
aujourd'hui, ont t considres, au dbut,
comme les crations d'un cerveau mal

l'tudiant

rvlateur

quilibr

A premire vue,

son invention parat


sche et inaccessible; ses phrases mloi

44

diques isoles n'ont point de caractre


saillant...; nous croyons d'abord prouver
du froid et de la duret l o, en vrit,
une flamme ardente et la passion ont cherch leur expression artistique.
2 La seconde cause, c'est sa hardiesse

anormale d'orchestration...;

les

moyens

orchestraux qu'il emploie, ce qu'il produit


avec les instruments isols, la manire
dont il mle et combine les couleurs sonores, tout cela donne son orchestration ce
coloris personnel qui n'existe pas avant lui
et n'a
3

jamais t imit aprs.

La

difficile la

dernire cause, qui rend plus


comprhension de Berlioz par

lments et les
pour ses uvres,
dans la manire dont la musique se rapporte au sujet choisi et dans sa faon de les

tous, est

chercher dans

les

sujets potiques choisis

personnifier.

Ces rflexions sont suivies de beaucoup


non moins senses. Mais, en les
mettant, en les dveloppant, AI. Weingartner semble avoir oubli qu'il a cherch
prcdemment nier qu'il existt un systme particulier chez les grands matres. Ce
d'autres

sont les curieuses et souvent belles innovations introduites dans le fond et la forme
des uvres d'art qui, au dbut, considres

comme des anomalies, constituent cependant tout ou partie du gnie chez un Ber-

-45 lioz

comme chez un Brahms ou un Wagner.

eux ds qu'ils
apparaissent, c'est qu'ils ont devanc leur
sicle et qu'ils tonnent tout d'abord par
leurs audaces, plutt qu'ils ne touchent.
Si la foule ne vient pas

Seuls, les esprits ouverts plus que d'autres


l'introduction de nouveauts dans l'art
les

adoptent tout de suite

et prdisent leur

avenir. C'est ce qui arriva

Robert Schu-

mann pour Johanns Brahms


Berlioz,

comme nous

l'avons dj fait

remarquer, est le seul compositeur franais


que M. Weingartner ait cit dans son travail sur la symphonie aprs Beethoven.
Nous continuerons mentionner les noms
de ceux qui, parmi nos auteurs, ont fait des
essais importants en cette branche de l'art
musical.

Les tendances de Reber (1807-1880) se


manifestrent trs visiblement pour la
musique instrumentale; il ne composa pas
moins de quatre Symphonies, une Ouverture,
une Suite pour orchestre, trois Quatuors,
un Quintette pour archets, sept Trios avec
piano, des Pices pour piano et violon....
Nous n'avons pas parler ici de sa musique
thtrale. Elve de Reicha et de Lesueur,
Reber composa des uvres srieuses,
ayant quelques affinits avec celles des
classiques allemands; elles ont un tour
gracieux et quelquefois ingnu, se rappro-

- 4 6chant

de la manire de F. Schubert.
Flicien David (1810-1876) reut les con-

seils

de Reber et se distingua,

comme

Berlioz, dans la cration d'odes-symphonies,

dont

la plus

remarquable,

le Dsert,

est la traduction des impressions ressenties

par l'auteur dans son voyage en Orient.


Il rva un long temps sous les palmiers des
oasis, et son rve prit une ralit saisissante en cette belle ode. Malgr les faiblesses faciles relever dans nombre de
ses compositions symphoniques et chorales,

Flicien David n'aurait

du Dsert,
postrit.

11

qu'il

que

crit

pure O nuit...!
mriterait de passer

cette page d'une ligne

si

a crit plusieurs

uvres

la

instru-

mentales d'ingale valeur, dont une Symphonie en fa. Sans avoir l'envergure de
Berlioz, qui considrait le Dsert

comme

un chef-d'uvre, Flicien David restera


comme le type du musicien qui traduisit
symphoniquement, l'un des premiers,
l'Orient en des tonalits heureuses.

Il

eut

une note personnelle, et ne l'a pas qui veut.


De Gouvy (1822-1898), on peut dire qu'il
fut avant tout un symphoniste dont les
tendances se rapprochrent de l'cole
allemande; l'uvre de Mendelssohn semble
surtout l'avoir captiv. C'est Berlin,
aussitt aprs ses tudes faites au Conservatoire de Paris, qu'il perfectionna son

47

ducation musicale. Si l'on parcourt la


de ses compositions, on verra qu'
l'exception d'un essai fait dans l'art thtral [Le Cid), son uvre se compose uniquement de symphonies, qui sont au nombre
de six, d'ouvertures de concert, de musique
de chambre, de scnes dramatiques (Aslga, Electra, Iphignie en Tauride, dipe
liste

Colonne,

Le Rveil du Printemps), de

messes, au nombre de deux... Dans les


dernires annes de sa vie, il rsida plus
souvent en Allemagne qu'en France, pensant trouver en ce pays de la symphonie
un dbouch plus facile qu'en son pays
d'origine. Chez lui, les ides mlodiques,
quelque peu teintes de posie allemande,
restent cependant franaises. C'est l'ins-

trumentation et le style qui ont le plus


d'analogie avec l'cole de Mendelssohn.
Csar Franck (1822-1890) naquit sur le
sol belge; mais il acquit la naturalisation
en France, o il passa toute sa vie. Il fut
un musicien d'une trempe suprieure, un
travailleur admirable et fcond, qui imagina nombre d'harmonies nouvelles et dont
notre cole doit s'enorgueillir. Et ce sera
certes un regret pour M. Weingartner de
n'avoir pas cit dans son travail ce grand
musicien, dont les nobles tendances dans
l'art symphonique se rapprochent si manifestement de la belle tradition de Jean-

48

Sbastien Bach. Ce fut en effet chez ce


vieux matre, ce pre de l'Eglise musicale,
que Csar Franck puisa une partie de sa
science; il y joignit ce ct mystique dont
on peut dire qu'il fut le crateur. Bien qu'il
ait plus particulirement cultiv l'oratorio
(Ruth, Rdemption, Les Batitudes, Rebecca),
n'a pas moins russi dans l'lment
il
symphonique pur. Les pomes Les Eolides
(1876), Le Chasseur maudit (i883), Les
Djinns avec piano (1884), Psych avec
churs (1887- 1888), la Symphonie en r
(1889), les Variations symphoniques pour
piano et orchestre, la musique de chambre
si remarquable, les belles pices d'orgue,
donnent Csar Franck une place considrable dans le cycle des compositeurs
qui, au xix e sicle, cultivrent la symphonie
aprs Beethoven. La Symphonie en r mineur se distingue par l'unit qui rgne dans
ses trois parties au moyen d'un thme
fondamental qui domine en toute l'uvre,
par le caractre rveur et mystique des
motifs trs nombreux qui surgissent ct
du thme principal et qui remplacent pour

dveloppements habituels la
conception est bien nouvelle. Ses autres
uvres symphoniques et sa musique de
chambre, que nous avons cites, ne sont
pas moins suggestives; quelques-unes sont
mme suprieures la Symphonie en r
ainsi dire les

49

le manque de concision,
dfaut de Csar Franck et qui
enlve ses crations une partie de l'intrt qu'elles devraient susciter, on peut

Malgr

mineur.
qui est

le

dj prvoir en. quelle estime la postrit


tiendra son uvre.

Ne

un symauquel les abonns de


l'Opra donnrent ironiquement ce qualificatif lorsqu'il fit jouer le ballet de Namouna
nationale
l'Acadmie
de musique ?
mrite-t-il pas d'tre appel

phoniste,

celui

Edouard Lalo (1823*1892) a certes cultiv


de prfrence la musique orchestrale, et ce
n'est pas nous qui critiquerons ses tendances nous l'en fliciterions plutt. Car,
s'il aborda un jour le thtre avec un vil
succs, il faut bien reconnatre que la
partition du Roi d'Y s tire ses mrites non
seulement du charme des thmes mlodiques, mais encore de dlicieuses trouvailles orchestrales. Peut-tre Lalo tait-il
mieux dou pour mener bien une suite
d'orchestre qu'une vritable symphonie,
par cette raison que ses thmes un peu
courts ne se prtaient pas facilement au
dveloppement. Nous en aurions peuttre la preuve si nous comparions sa
Symphonie en sol mineur la suite d'orchestre de Namouna, au Divertissement
pour orchestre, la Symphonie espagnole
pour violon et orchestre, Y Allegro sym;

5o

phonique, la Rapsodie norvgienne, etc.


Sa musique de chambre est des plus
intressante, et nous connaissons telles
pages d'un Trio qui peuvent tre compares celles des matres.
Si Camille Saint- Sans (i835) doit ses
Pomes symphoniques une grande partie de
sa rputation, il y aurait la plus grande
injustice ne pas reconnatre que ses
symphonies et sa musique de chambre
ont, elles aussi, une trs grande valeur.
N'aurait-il crit que la Symphonie en ;//
mineur (op. 78), le premier Trio en fa
majeur (op. 18), la Sonate pour piano et
violoncelle (op. 32), le Quatuor avec piano
(op. 81), les beaux Concertos pour piano et
orchestre (et il y aurait bien d'autres pages
citer), qu'il devrait prendre une des premires places parmi les matres qui crivirent, aprs Schumann et Brahms, de la

musique orchestrale.
aucune exagration

Il

n'y aurait

mme

avancer que

son

orchestration, par sa clart, sa puissance,


sa belle ordonnance, rappelle quelquefois
celle de Beethoven. C'est en outre un

matre dont l'oeuvre offre

la

plus grande

parmi
Samson et Dalila est un chef-d'uvre, des pomes symphoniques, des symphonies, de la musique de chambre, des
oratorios, des cantates, des pices pour
varit, puisqu'il crivit des opras,

lesquels


piano, des Licder

Si

Si

on

le

compare

plusieurs des compositeurs trangers que

M. Weingartner a cits complaisamment,


Joachim Raff, qui fut un crivain de

tel

second ordre, on ne peut qu'tre profondment tonn du silence qu'a gard vis--vis
de Saint-Sans l'auteur de La symphonie
aprs Beethoven.
C'est Paul

Lacombe

(1837)

Bizet crivait ces lettres

si

que Georges
captivantes,

de conseils donns par un homme


de gnie un homme de talent, et dans
lesquelles il ne cessait, aprs avoir lu
ses premiers essais dans la musique de
chambre, de l'engager faire de la sym
Est-ce l'orchestre qui vous
phonie
effraye? Quelle folie! Vous savez orchestrer; je vous en rponds. Vous n'avez pas
le droit de ne pas faire de la symphonie.
Et ailleurs Vous tes un grand musicien.
J'attends avec impatience vos premiers
travaux d'orchestre. Ecoutant les avis
d'un tel matre, Paul Lacombe crivit trois
symphonies (op. 3o en si bmol, op. 34 en
r, op. 48 en la), dont deux furent couronnes par la Socit des Compositeurs
de musique. Il composa encore d'autres
pages pour l'orchestre, et surtout de la
musique de chambre. En toutes ces uvres,
on retrouve des traces de l'influence qu'ont
exerce sur lui trois matres de l'cole
lettres

52

Mendelssohn, Schumann et
allemande
Chopin. On pourrait mme ajouter ces
trois noms celui de Beethoven. Ecrivant
dans un style clair et facile, il ne s'est pas
loign dans ses premires uvres du
genre classique il semble que, dans les
dernires, il ait cherch suivre le mouvement contemporain, visant aux recherches
de l'harmonie. Il a une couleur personnelle
et il est regretter que sa modestie l'ait
tenu loign de Paris; ses compositions,
prsentes par lui, eussent t plus connues
:

mieux apprcies.
M. Thodore Dubois (i83/) n'avait
t que l'auteur des uvres thtrales
et religieuses que
l'on connat, il ne
devrait pas figurer sur cette liste, du reste
et

Si

fort

abrge, des auteurs franais ayant

musique purement orchestrale.


Mais, depuis qu'il est arriv la direction
du Conservatoire, il a crit certaines compositions qui font prsumer que, s'il avait
trouv des dbouchs antrieurement son
avnement la tte de notre grande cole
de musique, il aurait pu sans nul doute
russir en cette branche de l'art
la symphonie. Plusieurs suites d'orchestre, et
surtout sa belle ouverture de Fritliioff,
crite dj en 1879, laissaient prvoir
certaines tendances pour la musique symcultiv la

phonique proprement

dite.

Ses dernires

53

tels les Concertos pour piano et


pour violon avec accompagnement d'orchestre, sa Sonate pour piano et violon, ont
accentu la voie nouvelle dans laquelle est
entr ce compositeur, qui fut un des professeurs les plus remarquables de l'cole
de la rue Bergre.
Mort jeune, l'ge de trente-cinq ans,
Alexis de Saint- Victor de Castillon (i8381873) n'a pu donner compltement la mesure de son talent. Mais, si on en juge par
sa musique de chambre, sa Suite d'orchestre,
son ouverture de Torquato Tasso, ses
il
est
permis
Esquisses symphoniques,
d'affirmer qu'il fut un des premiers en
France qui, par la hauteur de la pense
et l'originalit de la forme, donnrent la
symphonie et la musique de chambre
une noble et forte impulsion. Le sentiment
dramatique et mlancolique, en lequel se
retrouvent des affinits avec les belles
penses de Beethoven et de Schumann,
domine dans toutes les pages qu'il crivit
sous la direction de Csar Franck, qui
sut ne pas lui enlever sa personnalit,
ce qui tmoigne une fois de plus de la bont
de son enseignement. Alexis de Castillon
n'a jamais abord le thtre.
Le gnial auteur de Djamileh, de Carmen
tait un vritable symphoniste, et ses qualits se dvoilent en sa belle symphonie

uvres,

54

Roma, dans l'ouverture de Patrie, dans les


Jeux d'enfants et encore mieux dans Y Artsienne, cet exquis chef-d'uvre de musique
de scne, qui rapproche

le

nom

de Bizet

Schumann. En ses
crites avec un style

(i838-i875) de celui de
lettres instructives,

si prime-sautier, il dvoile ses tendances,


ses admirations pour la symphonie. Nul ne
la comprenait mieux que lui car il avait
pass par la forte cole des grands matres
d'outre- Rhin avant de composer les belles
;

pages que nous avons cites. S'il avait


vcu, son uvre de musique instrumentale
aurait pris sans nul doute un plus grand
dveloppement.
Bien que la fertile production de M.
Massenet (1842) l'ait class parmi les compositeurs franais qui, en la seconde moiti du XIX e sicle, ont cultiv avec le plus
de succs l'opra, il ne faut pas oublier
qu'il dbuta dans la carrire avec des Suites
d'orchestre qui eurent leur clbrit. Ses
Suites sont au nombre de huit, dont la premire (Ponipi) fut son dbut (1866) et dont
la dernire (les Scnes

compose vers

alsaciennes)

l'anne 1882. L'auteur fait

preuve dans toutes ces pages d'une fort


grande habilet de main son criture est
serre, vivante; son orchestration est trs
colore
les dtails en sont souvent des
plus fins, surtout dans les thmes de grce
;

55

de douceur. Les passages de torce, au


ne sont souvent que bruyants.
En dehors des Suites d'orchestre, qui prouvent un grand savoir et une trs relle originalit dans les combinaisons orchestrales,
M. Massenet a crit encore nombre d'autres pages, dont quelques-unes ne sont pas
sans valeur il n'y aurait qu' citer en premire ligne l'ouverture de Phdre (1874).
On trouverait encore son actif, dans le
genre symphonique, de la musique descne
ingnieusement agence pour les Erinnyes
de Leconte de Lisle, YHetnian de P.
Deroulde, pour Tliodora et le Crocodile
de Sardou. une Sarabande espagnole, la
et

contraire,

Marche de Szabady

et les Visions.

Emmanuel Chabrier

(1842) n'a-t-il pas


de figurer dans cette liste, puisque
l'uvre mme qui mit son nom en vedette
lut sa rapsodie espagnole pour orchestre,
Espana? Bien que son temprament l'ait
entran n'crire pour ainsi dire que des
uvres scniques, Gwendoline, le Roi malgr lui, Brisis, il avait dvoil, dans sa
premire composition srieuse, Espana, et
dans les parties orchestrales de ses opras,
une habilet d'orchestration tonnante
pour un musicien dont les premires
le droit

tudes avaient laiss dsirer. La sonorit


de son orchestre est vibrante, luxueuse,
exubrante mme; elle vient presque uni-


quement de

56

l'instinct.

Le

style est toujours

malgr ses grandes admirations pour les drames de R. Wagner.


Ce que l'on rencontre souvent dans sa musique, c'est une pointe malicieuse. Chabrier
fut, il ne faut pas l'oublier, un bouffe de
bon aloi. Dans la plupart de ses compositions, notamment dans Y Etoile, le Roi malgr lui, le rire s'panouit largement

ct de passages de tendresse exquise,


raffine, s'lvent tout coup des temptes
orchestrales ou d'amusantes drleries. Lisez ses lettres, lisez ses partitions vous y
dcouvrirez toujours une fantaisie gauloise
original, bien lui,

qui dridera les visages les plus renfrogns.

Nous n'avons jamais assist une audition


d'Espaua sans surprendre un bon sourire
sur le visage des auditeurs. Il a fait la
Pastorale des cochons roses..., mais quel
Sanclio Pana il et cr, si la mort ne
l'avait pas enlev trop tt
Symphoniste a t galement Charles
Lefebvre (1843), dans certaines pages rappelant la tnuit, la grce flottante des
pastels de Rosalba et que l'on dirait avoir
t retouches par celui qui le conseilla en
sa prime jeunesse, Charles Gounod. En
dehors de ses uvres pour la scne ou
pour soli, churs et orchestre, de ses mlodies, de ses pices pour piano, Charles
Lefebvre n'a pas, son actif, moins de
!

57

trente compositions pour orchestre ou pour

divers instruments.

Voici un musicien dont la France peut


De Gabriel Faur (1845),
on pourrait dire qu'il est le Schumann
franais. Son talent s'est surtout manifest
dans la musique intime et symphonique,
dans les Licder. Ce sera surtout loin de la
scne, en un cadre restreint que l'on apprse montrer fire!

charme de cette musique


enveloppante qui vous fait voyager dans
le pays du Rve. D'instinct, il a t port
ciera davantage le

le domaine spcial qu'il s'est choisi.


Ecoutez ses troublants Licder, le premier
morceau si vhment de la Sonate pour
piano et violon, Validante du Premier Quatuor pour piano et cordes d'une mlancolie

vers

poignante, le vigoureux premier morceau


et le potique andante du Deuxime Quatuor
plusieurs parties de sa Symphonie en r,

pages de sa musique pour les drames


de Caligula, d'Alexandre Dumas pre, et du
Marchand de Venise de Shakespeare, la
belle Elgie pour piano et violoncelle, la
gracieuse et fline Berceuse pour piano et
violon... et surtout l'admirable Requiem,
que l'on peut mettre en regard de celui de
Johanns Brahms, et vous arriverez cette
conclusion que Gabriel Faur mrite une
mention spciale parmi les musiciens de
FVance qui ont cultiv principalement la
telles

58

musique de chambre ou symphonique, et


que sa note est absolument personnelle.
Les Symphonies d'orgue de Charles- Marie

Widor

(1845), qui sont

au nombre de dix,

deux dernires rcemment parues


portent les titres de Symphonie gothique et
Symphojue romane, lui ont donn une place
trs leve parmi les musiciens de son
poque, non seulement comme organiste,
mais comme compositeur. Jouant avec
matrise depuis de longues annes les
orgues de Saint-Sulpice Paris, il a
approfondi le maniement de ce merveilleux
instrument, et le fruit de ses tudes l'a
amen crire ces belles pages pour
orgue qui sont un vritable monument.
Dans le genre symphonique et dans la
musique de chambre, on aurait encore
trois Symciter des pages remarquables
phonies pour orchestre, quatre Concertos,
alpurgisnacht pour chur et orchestre,
plusieurs ouvertures, deux Quintettes avec
piano, un Trio avec piano, un Quatuor
pour piano et cordes, des Sonates, des
morceaux pour divers instruments... Et
nous aurions encore signaler ici la
musique de scne pour le Conte d'avril
dont

les

d'Auguste Dorchain, le ballet la Korrigane,


qui eut un si vif succs l'Opra de
Paris. Il y aurait deux divisions tablir
dans l'uvre de Widor
la premire
:

59comprendrait

les

compositions

de

pur

sentiment, d'instinct, celles o la science ne


joue qu'un rle secondaire; la seconde, au
contraire, s'appliquerait aux uvres dans
lesquelles l'auteur a vis l'originalit et a

eu en vue un but plus lev. Mais, dans les


unes comme dans les autres, on trouve le
souci d'une orchestration soigne, s'tayant
sur les exemples des plus grands matres

de la banalit.
Henri Duparc (1848) fut l'un des premiers

et l'horreur

qui suivirent cettehaute classe de rhtorique


fonde par Csar Franck et sut en dgager

pour crer plusieurs uvres qui


promettaient un brillant avenir. Un Pome
nocturne (1873) et surtout un pome symphonique, Lnore, d'aprs Burger (1875),
dont l'ouverture fut excute aux Concerts
officiels de l'Exposition universelle de 1878,
donnent l'impression d'un art lev, dont
la note dominante est une couleur qui
russit indiquer l'atmosphre des tableaux
que le musicien a pris plaisir dcrire. Il
a aussi son actif un recueil de mlodies
d'un got trs affin; et s'il n'a pas produit
davantage, c'est qu'une neurasthnie aigu
l'esprit

lui

a interdit tout travail.

Il

fut le

prcurseur de Vincent d'Indy

(i85i), qui, lui aussi, a

dmontr que

l'en-

seignement de Csar Franck

fut loin d'tre

dltre. Si plusieurs lves

du matre des

6o

Batitudes n'ont su retenir de lui que les

nouvelles et audacieuses, c'est


possdaient point en eux les quacration voulues. Mais d'autres
d'Indy en est le plus frappant
ont su dgager leur personnalit.
de la Trilogie de Wallenstein n'eut
il tudia
pas, du reste, qu'un seul matre
beaucoup les uvres dramatiques de Ri-

formules
qu'ils ne
lits de
(Vincent
exemple)
L'auteur

chard Wagner, pour lesquelles il ressentit


une telle admiration que l'cho des grandes
et musicales popes wagnriennes se rpercuta en plusieurs de ses compositions.
Mais Vincent d'Indy n'et-il crit que
cette Trilogie de Wallenstein, qu'il mriterait

en premire ligne au nombre


des compositeurs qui se distingurent dans
le domaine de la musique symphonique
en la seconde moiti du XIX e sicle. La
d'tre cit

une uvre fortesavamment excute. A

Trilogie de Wallenstein est

ment conue

et

ct d'une vritable puissance d'orchestration et d'une touche vigoureuse dans le


coloris instrumental, elle tmoigne d'une
intelligence

profonde

du

drame

qu'elle

ct de cette uvre
matresse, Vincent d'Indy a produit nombre
d'autres pages symphoniques, dans lesquelles il s'est rvl un orchestrateur
interprte

(i)

(i).

Edouard Schur.

6i

de premier ordre il n'y aurait qu' citer


la Fort enchante, Sauge fleurie, le Chant
de la cloche, le beau Lied pour violoncelle,
de la musique de chambre du plus vif int:

rt.

Mort prmaturment l'ge de trentecinq ans, Lon Bollmann (1862) n'avait


pas encore donn toute la mesure de son
Mais l'ingniosit de ses composiprvoir un bel avenir. La
mlodie, chez lui, tait toujours d'une distalent.

tions

laissait

tinction

rare, apparaissant d'instinct

coulait de source.

La science

elle

d'orchestra-

En toute
sa musique on distingue de l'esprit, une
grande lgret de main et l'absence de
prtention. 11 n'a pas laiss moins de soixante-huit compositions graves et dites,
dont sept pour orchestre. Parmi les principales on signalera la Symphonie en fa ma-

tion tait parfaite, claire, sobre.

jeur,

les

violoncelle

Variations

symplioniqaes

pour

solo et orchestre, Intermezzo,

Gavotte, pices dlicatement instrumentes,


sans qu'on puisse leur adresser le reproche
de pastiches, Fantaisie sur des airs hongrois,

Scnes du moyen ge,

Quatre

exquises de sentiment,

pices brves,

puis,

dans

la

musique de chambre, un Trio pour piano,


violon et violoncelle, un Quatuor pour
piano et cordes, une Sonate pour piano et
violoncelle, sans compter une Fantaisie

62

pour orgue et orchestre, une


pour orgue, des morceaux
de piano pleins d'humour, des Licder

dialogie

Suite gothique

d'une tournure

gracieuse

et

distingue.

Lorsque sa Fantaisie dialogie pour orgue


et orchestre et sa Symphonie furent excutes aux Concerts Lamoureux, la presse
saluait en lui un futur matre de la symphonie.

Dans Y Apprenti sorcier, pome symphonique d'aprs Gthe et dans une Symphonie
en trois parties, M. Paul Dukas (i865) a
rvl de belles et originales qualits d'orchestration, jointes une invention remarquable.
Un tout jeune, revenu rcemment de la
Villa Mdicis, M. Henri Rabaud (1873), a
crit successivement deux symphonies et
un pome, La Procession nocturne, qui ont
laiss pressentir

nique

lui serait

que

la carrire

sympho-

propice.

Et que d'autres noms citer, non seulement parmi les jeunes, mais encore parmi
les ans Alary (Georges), Bernard (Emile),
Boisdeffre (Ren de), Chausson (Ernest),
Chevillard (Camille), Debussy (Claude),
:

Erlanger (Camille), Gedalge (Andr), Alexandre Georges, Godard (Benjamin), les frres Hillemacher, Hue (Georges), Le Borne
(Fernand), Leroux (Xavier), Marty (Georges), Ollone (Maxd'),Piern (Gabriel), Guy

63

Ropartz, Wormser (Andr) Et, dans cette


forcment courte, ne figurent pas
les noms des matres anciens ou modernes
qui, bien qu'ayant crit spcialement pour
le thtre, ont cependant tmoign de
qualits d'orchestration, qui pourraient les
faire classer dans la famille des symphonistes Bruneau (Alfred), Charpentier (Gustave), Coquard (Arthur), Delibes (Lo),
!

liste

Duvernoy

(x\lphonse),

Gounod

(Charles),

Guiraud (Ernest), Hahn (Reynaldo), Holmes (Augusta), Joncires (Victorin), Messager (Andr), Puget (Paul), Reyer (Ernest),
Rousseau (Samuel), Thomas (Ambroise),
Vidal (Paul)

Comme nous l'avons

dj dit, nous avons


eu l'intention non pas d'crire l'histoire
exacte de la symphonie en France depuis
la mort de Beethoven, mais de tracer seulement la prface de cette histoire, qui
serait intressante bien des points de
vue. Notre but aura t atteint si, en ces
quelques pages, nous sommes arriv
appeler ou rveiller l'attention sur le

mouvement symphonique

qui s'est nette-

ment dessin en France dans la seconde


moiti du xix e sicle. Il s'est encore plus
vigoureusement accentu, lorsque, aprs
les tentatives faites par Seghers avec les
Concerts Sainte-Ccile, Jules Pasdeloup
fonda les Concerts Populaires, qui ouvri-

6+

renttous un champ considrable d'tudes.


fut le 27 octobre 1861 qu'eut lieu le
premier concert populaire de musique
classique, et jusqu' cette date les grandes
pages des matres de la symphonie, Haydn,
Mozart, Beethoven, n'taient connues que
de ceux qui pouvaient suivre les concerts

Ce

du Conservatoire. Les autres, qui taient


n'avaient pour toutes ressources
que de lire les partitions ou d'en excuter
des fragments en petit comit. Timide fut
d'abord Pasdeloup au dbut; ce ne fut que
peu peu qu'il largit le cercle de ses programmes. Il jouait le rle d'initiateur et ne
pouvait immdiatement accueillir toutes les
uvres qui lui taient prsentes. Le public, du reste, rclamait de la musique classique et aurait trs probablement fait un
froid accueil aux trop promptes innovations.

lgion,

Lorsque, avec sa brutale franchise, Pasdeloup rpondait aux jeunes qui commenaient lui apporter leurs compositions,
parce qu'ils trouvaient chez lui un nouveau
dbouch: Faites des symphonies comme

Beethoven

et je les jouerai

il

les incitait

ainsi travailler l'orchestration et pro-

duire des uvres non pas certes comparables aux crations de l'Olympien de Bonn,

mais dignes de figurer ct d'elles dans


concerts. Aussi toute la gnration
d'alors rivalisa d'ardeur pour faire de la

les

65

symphonie

et de la suite d'orchestre. Insensiblement, on vit apparatre sur les pro-

grammes des Concerts Populaires

les

noms

de Bizet, Massenet, Guiraud, C. SaintSans, Gounod, Berlioz, Th. Gouvy, E.


Reyer, B. Godard. Augusta Holmes, etc..

Mais

aprs

la

guerre

(1870-1S71), Pasdeloup

franco-allemande

une plus large


part aux compositeurs franais dans ses
sances hebdomadaires. En l'anne 1874,
fit

commandait mme Bizet, Massenet et


Guiraud trois ouvertures, Roma, Phdre,

il

Artcvelde, qu'il

fit

excuter avec succs.

Les deux premires sont restes au rpertoire des Concerts.

Deux imitateurs et continuateurs de Pasdeloup ont contribu galement encourager l'tude de la symphonie en France,
en donnant aux jeunes compositeurs franais l'occasion de produire et d'entendre
leurs uvres dans les grands concerts qu'ils
fondrent et dirigrent avec tant d'clat.
En l'anne 1873, Edouard Colonne crait
d'abord l'Odon, puis au thtre du Chtelet le Concert National , qui, plus
tard, devint 1' Association artistique . Il
suffit de parcourir les programmes des
concerts du Chtelet pour reconnatre les
efforts tents par Ed. Colonne et la place
trs large donne par lui aux compositions
des musiciens de l'cole franaise. Il eut
5

66

d'abord la gloire de faire triompher l'uvre


d'Hector Berlioz en interprtant brillamment le cycle de ses dramatiques conceptions. Puis il propagea les uvres de Ed.
Lalo, G. Bizet, Massenet, B. Godard, Augusta Holmes, Csar Franck, Ch. M. Widor, Th. Dubois, Ch. Lefebvre, Paul Lacombe, E. Bernard, G. Charpentier, A.
Bruneau, Piern, etc.
Charles Lamoureux, en 1873, aprs avoir
tudi Londres avec Michal
Costa
l'organisation des Concerts monstres du
Palais de Cristal, voulut acclimater l'oratorio en France et fonda 1' Harmonie
sacre . Au Cirque d't eurent lieu plusieurs magnifiques auditions des uvres
de Haendel, Bach, Gounod, Massenet.
Dans le cours de l'anne 18S1, il fonda au
Thtre du Chteau d'Eau, la Socit des

nouveaux concerts , qui devait parcourir


une carrire si brillante et tre dirige,
aprs sa mort, par son gendre M. Camille
Chevillard. Si Colonne avait vou un culte
Hector Berlioz, Ch. Lamoureux s'vertua
faire admirer en France l'uvre de
Richard Wagner nul n'ignore les beaux
:

succs

qu'il obtint

avec

les auditions int-

grales de LoJiengrin l'Eden et de Tristan


Yseult au Nouveau-Thtre. Mais il ne
ngligea pas pour cela l'cole franaise,
et l'on peut citer, parmi les noms des
et

-6 7 qu'il mit en vedette, ceux de ChaVincent d'Indy, G. Faur, G. Char-

auteurs
brier,

pentier.

L'tude chronologique des programmes


des concerts
donns par Pasdeloup,
Colonne et Lamoureux est la meilleure
contribution qui existe l'histoire de la
symphonie en France depuis quarante
ans la supriorit de nos compositeurs
modernes sur leurs ans dans ce domaine
si spcial, qui avait t jusque-l l'apanage
de l'cole allemande, clate au grand jour.
Il y a un monde entre l'orchestre d'Ad.
Adam, Auber. Bazin, Hrold et celui de
C. Saint-Sans, G. Bizet, G. Faur, Vincent
d'Indy. L'volution a t considrable et
elle mritait d'tre signale dans le travail
de M. Weingartner.
Les efforts tents et les rsultats obtenus
par des chefs d'orchestre tels que Pasde:

loup, Colonne et

Lamoureux,

rveillrent

l'apathie traditionnelle de la Socit des

Concerts

du

Conservatoire.

directeurs de cette socit qui

Un

des

surent le

mieux comprendre que cette institution ne


devait pas tre que le muse des antiques,
Garcin. En dehors des chefsd'uvre qui n'avaient pas encore vu le
jour au Conservatoire, tels que la Messe
solennelle en r de Beethoven, Le Paradis
et la Pri, les Scnes de Faust de R. Schufut Jules

68

mann, deux Symphonies de J. Brahms, le


prlude de Tristan et Yseult, le deuxime
tableau du premier acte de Parsifal, la
Grande Messe en si mineur de J.-S. Bach,
il fit excuter la Symphonie en
ut mineur
de C. Saint-Sans, la Rapsodie norvgienne
et la Symphonie en sol mineur de Ed. Lalo,
la Symphonie en r mineur de Csar Franck,
Caligula de Gabriel Faur, Biblis de Massenet, Epithalame de Gwendoline de Chabrier, Fantaisie pour piano et orchestre de
Ch.-M. Widor, Symphonie lgendaire de
Rsurrection de G. Hue
B. Godard
Requiem de C. Saint-Sans, etc.
Il serait injuste de ne pas mentionner
la trs heureuse influence qu'a eue la
Socit nationale de musique , fonde
sous les auspices de Romain Bussine et de
Camille Saint-Sans, dirige plus tard par
Csar Franck. Les tendances de plus en
plus marques de l'cole franaise pour
les compositions orchestrales et la musique
de chambre purent librement prendre leur
essor; le nombre des uvres nouvelles
closes et joues au sein de la Socit
nationale de musique a t incalculable.
Toutes ces compositions n'ont point videmment la mme valeur; quelques-unes
d'entre elles ne sont que de simples essais
ou des imitations du style de R. Wagner.
Mais le travail a t grand, mritant et,
<i

69

lorsque des sances extraordinaires furent


donnes, on vit bien quel pas de gant
avait fait la jeune cole franaise, qui pouvait, elle seule, fournir les lments de
programmes intressants. En ouvrant ses
portes le plus largement possible aux
musiciens franais de toutes les coles, en
une petite chapelle , en
vitant d'tre
augmentant le nombre de ses grands
concerts, en leur donnant le plus de publicit possible, la Socit nationale de
musique jouera vis--vis des compositeurs le mme rle que remplissent
l'gard des peintres sculpteurs et graveurs
les expositions annuelles de peinture. C'est
<

ainsi qu'elle

pourra exercer une action de

plus en plus prpondrante et prouver au


monde entier qu'aujourd'hui. nos musiciens,
joignant la polyphonie la mlodie, manient

une sret
que l'on ne rencontrait gure autrefois que
chez les matres d'outre- Rhin.
Quelles ont t les consquences de ces
nobles tentatives pour relever l'art symphonique en France? Des socits de quatuors
plus nombreuses se formrent qui mirent
le talent de leurs artistes la disposition
de nos jeunes compositeurs et rpandirent
leurs uvres. Le got du public lui-mme

l'orchestre avec une habilet et

s'est affin

et le

niveau des intelligences

artistiques s'est sensiblement lev.

7o

Voil ce que nous voulions exposer


brivement pour dmontrer que, lorsque
l'on crit l'histoire de la symphonie aprs
Beethoven, il n'est pas permis, moins de
faire une uvre absolument incomplte et
la lgre , de ne pas citer l'panouissement de la jeune Ecole franaise au
XIX e sicle, les promesses qu'elle nous
donne dans une priode de transition et les
nobles efforts qu'elle n'a cess de faire pour
triompher en un genre de crations, qui est
l'expression la plus parfaite du gnie de
l'homme.

Nous ne voudrions pas terminer cette


tude critique sans exprimer le bien que
nous pensons de certaines pages de la brochure de M. Flix Weingartner. Nous
avons enlev les pines de la tige et des
branches du rosier; il ne nous reste plus
qu' prendre la fleur et en respirer le
parfum.
Les remarques qui ont dj t faites sur
l'loge adress Hector Berlioz par le
clbre chef d'orchestre pourraient tre
compltes en ajoutant combien les ides
exprimes par lui sur la musique pittoresque et descriptive sont justes. De la
Symphonie fantastique, il dit Berlioz l'a
:

71

russie sans porter atteinte le moins

monde

du

forme de la symphonie ou sans


tomber dans une vide peinture sonore.
Chacun de ces cinq morceaux est, en luimme, un morceau de musique complet,
la

comme invention, comme construccomme instrumentation, et il n'est pas

gnial
tion,

besoin d'autre explication pour justifier la


raison d'tre de ces morceaux.

Les

de la Scne aux
dans la Symphonie fantastique,
comme ceux de la Scne au bord du
ruisseau , dans la Symphonie pastorale,
n'ont point trouv en lui un adversaire
loin de l. Ceux qui reprochrent ces imitations Berlioz et mme Beethoven ne
l'ont fait que pour soutenir une thse absolument fausse. On peut faire de la description en musique et rester profondment
musical; les plus grands maitres en fournissent la preuve. On ne peut donc que
souscrire aux lignes suivantes de M. Weineffets descriptifs

champs

gartner

Ni dans

l'un, ni dans l'autre cas, cette


imitation n'est antiartistique. Elle mane,

en

effet,

d'abord d'une disposition d'esprit

compltement conforme l'ensemble du


morceau dont elle est la base, telle qu'elle
pouvait maner d'un sentiment profondment empreint des merveilles de la nature,
et trs apte leur donner une expression

72

artistique; puis, clans les


les

mesures de

la fin,

deux cas

aussi,

qui imitent les effets

de la nature, sont lies aux prcdentes


musicalement et logiquement elles sont
donc issues de la musique mme, sans
qu'il soit besoin de connatre le programme.
Chez Berlioz, l'imitation de la nature offre
mme l'occasion d'une belle perfection de
la forme. Tandis que le commencement de
la phrase, avant l'entre du thme proprement dit, est form d'un duo de chalumeaux
champtres (hautbois et cor anglais), la
fin apparat seulement comme une reprise
varie du commencement; donc, le commencement et la fin s'entrelacent pour ainsi
dire et forment un cadre au tableau dlicat
du morceau de musique.
L'auteur de la brochure n'est pas moins
;

instructif et vridique lorsqu'il dclare que,

premier, Berlioz employa la variation


d'un thme rsultant d'une circonstance
potique, qu'il appelle la variation dramatico-psychologique,
lorsqu'il fait voir
le

commentateurs de Wagner ont


souvent apport plus de confusion que
que

les

avec leurs dsignades motifs conducteurs , lorsqu'il nous met en garde


contre les chasseurs de rminiscences, - et
aussi lorsqu'il avance, non sans raison, que
souvent la crainte de ne pas tre original
d'claircissements

tions

aventureuses

73

comme le mauvais dmon qui enlve


beaucoup de nos jeunes compositeurs le
sentiment et la conscience du bon sens, de

est

de la sincrit .
nous fait voir galement la figure de
Franz Liszt se dtachant sur un fond de
grandeur et de noblesse Cet homme,
lui-mme si grand, s'effora sans relche
d'tre utile aux natures d'artistes ayant
avec lui une affinit intellectuelle il s'appliqua faire la rputation de leurs uvres
la force et
Il

il

assista les jeunes gnies et les jeunes

talents dans tous les genres, les soutint de

ses conseils et de ses actes.


Si, dans nos crits antrieurs, nous avons

toujours prsent F. Liszt comme un compositeur de second ordre, nous n'avons


jamais omis de rendre justice son magna-

nime temprament. On ne saurait mieux le


reprsenter que sous les traits d'un tre

Weimar sur le
comme l'avance

bienfaisant, rayonnant de

monde musical.
M. Weingartner,

Si

Liszt surpasse Berlioz


ce que, dans ses uvres symphoniques, celui-ci conserve toujours l'ancienne
forme d'une faon clairement reconnaissable ct d'une entire libert d'imagi
Liszt s'carte
alors
que
nation

en

compltement

de

cette forme

et

donne

souvent par l ses compositions le caractre d'improvisation , il iaut cependant

7+

bien reconnatre que la musique de Berlioz


autrement profonde, potique, dramatique que celle de Liszt. Il y aurait l une
trs intressante tude comparative faire
qui, sans nul doute, mettrait, en tant que
est

compositeur, Berlioz bien au-dessus de


Liszt. Le caractre d'improvisation que
reconnat M. Weingartner aux uvres de
l'illustre pianiste est prcisment un cas
d'infriorit.

En ce qui concerne la musique programme, nous nous rangeons absolument


sous la bannire de M. C. Saint-Sans,
lorsqu'il crit les lignes suivantes

Pour beaucoup de personnes, la musique programme est un genre ncessairement infrieur. On a crit sur ce sujet une

foule de choses qu'il m'est impossible de

comprendre.
La
musique est-elle, en elle-mme,
bonne ou mauvaise ? Tout est l.
Qu'ensuite
elle soit, ou non, pro-

gramme, elle n'en sera ni meilleure, ni


La musique programme n'est,
l'artiste,

des moyens nouveaux...

M. Weingartner
(i)

pour

qu'un prtexte tenter des voies

nouvelles, et les effets nouveaux

Harmonie

(pages 160

pire.

par Camille Saint-Sans

Calmann-Lvy,

/
( B1BLIOTHECA

demandent

(I).

s'tend assez longue-

Mlodie,

et

et 161).

diteur, i885.

75

les uvres de F. Liszt et sur


de Richard Strauss; nous ne le suivrons pas sur ce terrain, estimant que nous
avons assez fait en cherchant prouver
que, dans sa trs intressante brochure, il
n'avait pas t toujours juste et perspicace
l'gard de deux grands matres Schu-

ment sur
celles

mann
fait

et

un

Brahms,

et que, surtout,

il

avait

travail incomplet en ne citant pas

noms et les uvres des principaux


matres franais qui firent de la symphonie
aprs Beethoven.
Avec ou aprs M. Weingartner, nous
donnerons ce conseil la jeune cole
les

symphoniste
Gardez-vous de toute imitation; soyez
vous-mmes et sincres. Ce que vous aurez
crit sera un chef-d'uvre, si on peut lui
appliquer l'pigraphe que notre matre
tous, l'immortel Beethoven, put crire sur
la partition de sa Messe solennelle

Cette uvre vient du cur. Puisset-elle aller au cur.


:

Interlaken,

i aot 1900.

*&*

Bruxelles.

Impr. Th. Lombaerts, Mont. -ries-Aveugles.

7.

La Bibliothque
Universit d'Ottawa

Date Due

Echance

Zfl NOV,
UTNOV.
I

The Library
Univers! ty of Ottawa

5 2505

wm

? 3

90

9 3 9

s'

ML
C:

1255
I

IMBERT, HUGUES
SYMPHONIE APRES BEETHOVEN

145962