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Historia del arte universal

TEMA 1 PREHISTORIA Y ANTIGEDAD

Tema 1
Prehistoria y Antigedad
1. El Arte de la prehistoria
2. Las culturas preurbanas
3. La revolucin urbana
4. Mesopotamia
5. Egipto
6. Creta y Mecenas
7. Grecia
8 Roma

1. EL ARTE DE LA PREHISTORIA
Una de las caractersticas del arte prehistrico es que tiene unas
localizaciones geogrficas muy concretas, con grandes reas donde no hay ningn
vestigio y otras donde se concentran las producciones.
El arte del paleoltico
El arte empieza con el homo sapiens sapiens, y por eso podemos fechar las
primeras manifestaciones artsticas al inicio del paleoltico superior, hace unos
40.000 aos. Se suelen clasificar las piezas conservadas en dos grupos:

El arte mobiliar: Conjunto de pequeos objetos de uso variado hechos de


hueso, cuerno, piedra o marfil y decorados con relieves grabados o plumas.
El arte parietal o rupestre: Conjunto de relieves grabados y, sobre todo,
pinturas sobre las rocas de las paredes y de los techos de las cuevas, o en
fragmentos de roca al aire libre.

Repetidamente se ha dicho que el arte rupestre son representaciones de


carcter mgico que tenan como objetivo asegurar el abastecimiento de animales y
facilitar la caza, invocando la presencia de los animales por mediacin de un
pretendido culto a la fecundidad, lo que se relacionaba con las figurillas femeninas
del arte mobiliar las Venus paleolticas.
El arte del neoltico
Con la revolucin neoltica, la humanidad abandon un sistema basado en
la caza-recoleccin, propia del paleoltico y adopt una economa de produccin en
torno a la agricultura y la ganadera, que permita tener excedentes que haba de
administrar y almacenar.
El arte de los metales
Se desarrolla durante el tercer y el segundo milenio y se suele dividir en tres
perodos: el calcoltico (uso del cobre), la edad del bronce (aleacin de cobre y
estao) y la edad de hierro.

2. LAS CULTURAS PREURBANAS

Las viviendas efmeras: La primitiva forma de vida de los cazadoresrecolectores nmadas reafirma la idea de que el ser humano es un animal
social. El trabajar en equipo, la cooperacin social y el hecho de compartir la
comida son estrategias fundamentales para sobrevivir con xito, sobre todo en
unos entornos como el desierto o la selva tropical, donde no existen grandes
variaciones estacionales. Tienen sin embargo, dos problemas bsicos: Deben
mantener el control sobre el crecimiento de la poblacin para poder vivir en
equilibrio ecolgico y necesitan grandes espacios para subsistir (se calcula que
una persona puede necesitar entre 2.000 y 150.000 hectreas para obtener
alimentos). Este sistema de vida hace que las viviendas sean simples refugios
de pequeo tamao, construidos en un par de horas por las mujeres y habitado

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durante una o dos noches; parece que la vivienda en forma de cpula es


especfica e instintiva del ser humano.
Las viviendas transitorias: Son las construidas por grupos nmadas de
cazadores o recolectores que viven en entornos bastantes ricos en recursos,
cosa que les permite quedarse en un mismo sitio durante semanas. Por ello las
viviendas son ms grandes y tienen ms cantidad de objetos personales (ropas,
utensilios, armas) .
Las viviendas peridicas: Derivado del nomadismo pastoril, presenta una
organizacin social jerrquica nacida para resolver los conflictos entre los
grupos de vecinos, coordinar el uso de los pastos y mantener el equilibrio
ecolgico. La existencia de esta cierta organizacin poltica y la centralizacin
del poder en un jefe nos permite hablar ya de tribus. Su dedicacin al rebao
conlleva que pasen la mayor parte del tiempo fuera del refugio; por eso, su
hbitat consiste en tiendas resistentes al agua.
Las viviendas estacionales: Son viviendas que se ocupan en funcin de las
estaciones y, por tanto, la permanencia en ellas puede durar algunos meses.
Responden a un estilo de vida seminmada de quienes practican la agricultura
a intervalos entre las diferentes migraciones derivadas de la ganadera o de la
caza. Utilizan distintos tipos de vivienda: para el perodo sedentario tienen una
ms elaborada, cuyo tamao y complejidad dependen del nmero de
componentes de la familia; suelen rodear las diferentes viviendas del grupo con
una especia de valla, constituyndose as en poblados. Para el perodo
migratorio tienen una estructura temporal, de tamao pequeo y distribuido en
forma dispersa. La dedicacin al cultivo obliga a construir algn tipo de
almacn o granero.
Las viviendas semipermanentes: Son las viviendas de las comunidades
basadas en el cultivo de tubrculos y races, que trabajan la tierra con
herramientas bastante sencillas, como el arado rudimentario. El tipo de cultivo
que practican incide en el tipo de vivienda en la cual pueden llegar a vivir hasta
15 aos. Hacen su aparicin un cierto sentido de la propiedad (hasta ahora
todo era de todos), la necesidad de poca cantidad de suelo para sobrevivir (ya
que la agricultura permite alimentar a ms gente en menos territorio), la
aparicin de clases sociales, formas estatales e instituciones religiosas. Eso s,
el campesino depende totalmente de la tierra cultivada (hasta ahora el uso de
la agricultura era complementario o incluso parcial), por lo que en la vivienda
se construyen almacenes, establos, corrales, etc.

3. LA REVOLUCIN URBANA
Si durante unos dos millones de aos el grupo de primates del gnero
homo haban practicado con xito el sistema de caza-recoleccin, al cabo de ese
tiempo tuvieron que adoptar un sistema basado en la agricultura por el fuerte
crecimiento demogrfico: la naturaleza no puede mantener a ms de 10 millones
de personas con un sistema de caza-recoleccin, y a finales de la era glacial ya se
haban superado los cinco millones.
Cuando la humanidad empez a tener un cierto control sobre la produccin
de alimentos con el cultivo de algunas especies de plantas y con la domesticacin
de animales, el hbitat se convirti en ms estable, y las viviendas preurbanas
evolucionaron hacia la formacin de poblados y ciudades. Las primeras
civilizaciones aparecieron en las comunidades agrcolas de los valles de los ros ms
frtiles: Mesopotamia (rios Tigres y ufrates), India y Pakistn (Indo), Egipto (Nilo)
y China (Huang He y Nang Ts).
La produccin de excedente permite que no todo el mundo tenga que
dedicarse a la agricultura. El hecho de poder dedicarse a otras tareas provoca la
aparicin de la divisin del trabajo y la especializacin en tareas no agrarias como
la artesana, comercio, construccin, incluso aparecen lites cultas.

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4. MESOPOTAMIA
Mesopotamia (pas entre ros) abarca una extensa regin situada en una
zona de paso de pueblos y culturas, y caracterizada por la diversidad tnica y
cultural. A diferencia de Egipto (una sola etnia, una historia continuada y un arte
unitario) aqu tenemos que hablar de culturas mesopotmicas: sumeria, acadia,
babilonia y asiria.
La fertilidad de la tierra estaba asegurada por las inundaciones peridicas
de los ros (Tigris y ufrates), ambos navegables que actuaban como vas de
comunicacin. La produccin de excedente de alimentos se dio en las llanuras
aluviales de ambos ros, culminando con la aparicin de las ciudades-estado,
caracterizadas por millares de habitantes, complejas religiones, estructuras de
clases poltica y militar, tecnologa avanzada y amplios contactos comerciales. Hacia
el 2500 a.c., la baja Mesopotamia estaba dividida en una veintena de ciudades,
cada una de las cuales controlaba un territorio de 50 a 500 hectreas.
En la cspide de la administracin mesopotmica encontramos primero una
autoridad religiosa y, despus, una autoridad secular. Recibe el primero el nombre
de en, ensi o lugal; entre sus obligaciones est la de dirigir el ejrcito, administrar
justicia y coordinar las obras pblicas: canales de irrigacin, templos, etc. Su poder
viene dado por el origen divino de su funcin: se desarrolla de esta manera, un
sistema poltico basado en la religin.

Sumerios y Acadios: La revolucin urbana en las tierras del Oriente Prximo


culmina entre el cuarto y tercer milenio a.c.; el arte ser la expresin de las
necesidades religiosas y polticas, como muestra la proliferacin de templos,
palacios, obras de fortificacin, tumbas, relieves ornamentales e histricos.

El perodo babilonio: Babilonia se consolid como ciudad-estado hegemnica


al principio del siglo XVIII a.c. con Hammurabi, que cre un imperio, cuya obra
legislativa se concreta en su famoso cdigo. Las estatuas, a pesar de recoger el
legado sumerio y acadio, aporta como principal novedad las figuraciones de las
diosas. Cabe subrayar la importancia de la estela de diorita negra llamada
Cdigo de Hammurabi, ya que, adems de tener inscritas las leyes
promulgadas en 1753 a.c. presenta unas nuevas formas de esculpir las figuras
y unos primeros intentos de perspectiva. Del perodo babilnico destaca la
propia ciudad de Babilonia y su urbanismo. Dividida en espacios regulares
delimitados por avenidas, est llena de tempos, como el ziggurat llamado
Etemenanki, la torre de Babel de la Biblia.

Asiria, el arte del poder: La regin situada en el valle medio del Tigris, con
capital en Azur, tiene una larga y compleja historia que se suele dividir en tres
perodos, el imperio antiguo, el medio y el nuevo. Es difcil encontrar elementos
comunes que caractericen su legado artstico, si dejamos de lado la funcin
central de la monarqua, vinculada al dios Azur, y la exaltacin de los valores
militares.

Los hititas: Sus testimonios artsticos son numerosos en el Asia Menor y en la


Siria septentrional, particularmente en la capital, Hattusa y en Karkamis. EN los
emplazamientos excavados se han encontrado restos de ciudades amuralladas,
levantados sobre bases ciclpeas, santuarios y palacios; stos disponen de un
prtico abierto, con un nmero impar de columnas que soportan el techo de
una sala rectangular (sala del trono), con la dimensin ms larga paralela a la
fachada.

La piedra es un elemento bsico de construccin, sobre todo en los cimientos y,


a menudo es decorada por bajorrelieves como los que se encuentran en las puertas
de las ciudades y en los santuarios.

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5. EGIPTO
Se trata de una civilizacin situada en la encrucijada de 4 mundos: el frica
del Nilo, el Sahara, el Prximo Oriente y el Mediterrneo. Fue pues, el resultado de
un complejo juego de influencias, entre las cuales la componente africana es
fundamental.
El aislamiento y la falta de grandes conflictos blicos hacan innecesarias las
murallas, y por lo tanto, no existe tan claramente la delimitacin del territorio: la
estructura de la ciudad no era compacta y los diferentes barrios no estaban fijados
por un terreno delimitado. No se tena que ocupar continuamente el mismo lugar
con el fin de aprovechar la gran inversin de capital que representaba la muralla
defensiva. La movilidad urbana haca que los faraones pudieran preparar la tumba
en un lugar diferente al de sus predecesores. La prctica totalidad de los recursos
de la construccin y de los materiales duraderos se pusieron a disposicin de la
edificacin de templos y tumbar.
Su arquitectura grandiosa y monumental nos hace pensar que disponan de
la tecnologa adecuada para construir grandes ciudades, pero dedicaron ms
esfuerzos a la construccin de tumbas para los muertos que refugios para los vivos.
Egipto es una de las primeras civilizaciones conocidas en el sentido de
poseer un estado para garantizar la ley y el orden, de la que se tiene un
conocimiento bastante amplio. Egipto posea unos sistemas de obtencin y
distribucin de excedentes, un sistema de poder poltico, un sistema religioso y
unos sacerdotes con dedicacin plena.
Dos son quiz los aspectos ms llamativos del arte egipcio que se
desarroll a lo largo de 3000 aos. Por una parte el anonimato de sus creadores y
por otra el estilo dependiente. El artista egipcio no est reconocido, es la figura del
rey la que ha llegado hasta nosotros y quien encargaba los trabajos, mientras que
el ejecutor de las obras permanece casi siempre en el anonimato. Por otra parte, el
arte egipcio nunca se vio influenciado ni por los acontecimientos histricos, ni por
tendencias extranjeras, ms bien todo lo contrario, fueron los invasores quienes se
vieron influenciados por las expresiones egipcias.
El arte egipcio est influenciado profundamente por la religin y por el
centralismo poltico que trata de exaltar el poder absoluto de los reyes y la
grandeza de su reino.
Arte monumental
En el arte monumental, la figura es el doble que asegura una verdadera
presencia. Eso es bsico para un arte que quiere garantizar una vida ms all de la
muerte; sin embargo, para que le efecto mgico sea posible y tenga toda su fuerza,
hace falta que la representacin sea total y que mantenga la integridad, si no, el
difunto sufrira la misma mutilacin que el doble. Para ello se adopt una serie de
convencionalismos, como la estatua bloque, que evitaba cualquier saliente que
pudiera romperse con facilidad.
Arquitectura
Egipto tiene buenas pedreras, pero le falta madera. Eso permiti la
construccin de grandes monumentos a la vez que la dificultad de encontrar
madera para las vigas del techo obligaba, al no utilizar la bveda, a multiplicar los
soportes, bsicamente la columna.
Las figuras ms representativas de la arquitectura son el templo y la tumba
(pirmide). EL templo consiste en una larga avenida flanqueada por animales
sagrados que conduca a la entrada, formada por dos grandes plonos dispuestos
en talud y precedidos por obeliscos. Durante el imperio medio (2060-1580 a.c.) los
faraones se hicieron construir la tumba, donde reposaran sus momias y tesoros, y,
en otro lugar, un templo, donde se les rendira culto y veneracin. La estructura del
templo consista en dos terrazas sobrepuestas, encima de las cuales se levantaba
una gran forma piramidal.

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Los templos ms conocidos se levantaron durante el imperio nuevo (1580651 a.c.) erigidos sobre todo, en el Valle de los Reyes, con la siguiente planta
tpica:

Una avenida de esfinges: es un largo paseo (dromos) que tiene a cada lado
esculturas de cuerpo felino y cabeza humana (representacin del faran), o
cabeza de cordero (smbolo de Amn), o de halcn coronado (alusin a Horus).
Simboliza la proteccin que los dioses dispensan en el templo, al cual impedirn
entrar cualquier principio malfico.
La explanada de los obeliscos: se trata de una gran plaza en cuyo centro se
levantan uno o dos obeliscos que llevan grabados, en escritura jeroglfica,
alabanzas a los dioses y al faran.
El plono o fachada principal del templo, construccin maciza y ataludada que
sirve de prtico.
Sala hipetra (sin techo): es un patio porticado al cual tena acceso la mayora
de la poblacin durante las grandes solemnidades.
Sala hipstila (con techo plano soportado por columnas): era el lugar de los
iniciados durante la celebracin de los grandes rituales.
Santuario o naos: pequea habitacin donde se ubicaba la estatua objeto de
culto y adonde slo poda entrar el faran o el gran sacerdote.

Las pirmides nos hablan de un pas tan perfectamente organizado, que fue
posible amontonar estas gigantescas montaas de piedra en el transcurso de la
vida de un solo rey, y nos hablan de reyes tan ricos y poderosos que pudieron
obligar a miles de obreros y esclavos a trabajar para ellos ao tras ao y a extraer
enormes bloques de las canteras.

Escultura
Tienen un papel funerario, constituye el doble en que se tena que encarnar
el difunto, por eso utilizan piedras duras, formas compactas, la idealizacin del
individuo en su plenitud, pensemos que una denominacin egipcia del escultor era
precisamente el que mantiene vida.
Desde los primeros retrasos, encontramos una simplicidad y solemnidad
que no se olvidan fcilmente: el escultor slo se fija en las cosas esenciales.
Pintura y relieve
Sus temas son variados, dado que representaban todas las actividades y
objetos destinados a satisfacer las necesidades del difunto en la otra vida. Nos
proporcionan un reflejo extraordinariamente animado de cmo se viva en el
antiguo Egipto. La belleza no era lo importante, sino la perfeccin. La misin del
artista era representarlo todo tan claramente y permanentemente como le fuera
posible. Dibujaban de memoria y segn unas reglas estrictas que aseguraban la
perfecta claridad de todos los elementos de la obra; as nos muestran el cuerpo

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humano con la cabeza de perfil, los ojos frontales, los hombros y el trax frontales,
el vientre de perfil al igual que los brazos y las piernas, los pies perfilados con el
dedo grande en primer trmino (como si tuvieran dos pies izquierdos). Los artistas
se limitaban a seguir este canon que permita insertar en la forma humana todo
aquello que consideraban importante.
El artista egipcio comenzaba su obra dibujando una retcula de lneas rectas
y distribua con mucho cuidado las figuras. Sin embargo, este sentido geomtrico
del orden no le priv de observar los detalles de la naturaleza con sorprendente
exactitud: cada pjaro, pez o mariposa est dibujado con tanta fidelidad que los
zologos pueden incluso reconocer la especie.
El arte egipcio fue un conjunto de leyes estrictas que cada artista tuvo que
aprender. Las estatuas sedentes, con las manos apoyadas en las rodillas; los
hombres ms oscuros que las mujeres, cada dios con su animal, etc. El artista tena
que aprender tambin el arte de escribir bellamente. Una vez en posesin de estas
reglas, su aprendizaje haba acabado. Nadie le peda una cosa diferente, nadie le
peda que fuera original. Por eso el arte egipcio vari tan poco.

6. CRETA Y MICENAS
La cultura minoica
Nos situamos en la Isla de Creta, famosa en la antigedad por sus prados,
olivos y vias, pero pobre en recursos minerales. Entre el ao 2.000 y el 1600 a.C.
desarroll su peculiar revolucin urbana: se construyeron complejos palacios
decorados con pinturas al fresco; sus vasijas, tinajas y joyas de luna ligereza y de
un delicado sentido del movimiento, alcanzaron un alto nivel tcnico. Apareci un
sistema propio de escritura: primero, uno pictogrfico, hacia el 2000 a.C. el lineal A
todava no descifrado; una derivacin de ste dio el lineal B, utilizado por los
primeros habitantes de habla griega para escribir griego.
La escritura naci por las necesidades de una administracin centralizada,
dado que la sociedad estaba dirigida desde el palacio, ste administraba la
economa interna, distribua los recursos materiales y humanos, materias primas y
productos acabados, y todo se haca sin el uso de la moneda, se obtena cobre,
oro, marfil y otros productos intercambindolos por lana.
La cultura minoica nos presenta un nuevo concepto de arte: ya no es
monumental ni est vinculado a la regin, sino que est dotado de una observacin
naturalista, sentido decorativo, gusto por el color, viveza de invencin y virtuosismo
tcnico.
La cultura micnica
Hacia el ao 1600 a.C. Micenas se convirti en un centro de riqueza y
poder, en una civilizacin guerrera; se puede observar en las tumbas, dispuestas en
forma de crculo y caracterizadas por los numerosos objetos depositados en ellas.
La vida social y econmica est centrada en torno al palacio; ste juega un
papel poltico, econmico, administrativo, militar y religioso. El rey concentra y
unifica todo el poder, y controla y reglamenta, con los escribas, todos los sectores
de la vida econmico, incluso el comercio exterior para obtener el abastecimiento
de metales y objetos de lujo est en manos del rey.
Hacia el ao 1200 a.C. se produjo bruscamente el fin de las civilizaciones
de la era de bronce. Fortalezas y palacios fueron aniquilados y, los cementerios,
abandonados; fue la invasin de los pueblos del mar que, provenientes de los
Crpatos y del Danubio emigraron hacia el sur.
Los que sobrevivieron continuaron cultivando la tierra y paciendo el
ganado, haciendo cermica y fabricando utensilios ahora ya de hierro-, adorando
a los dioses y celebrando los rituales de siempre. Este periodo histrico, del que se
saben pocas cosas, se llama en la historia de Grecia la poca oscura.

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7. GRECIA
Solemos considerar Grecia y Roma como unos de los fundamentos de la
cultura occidental, como nuestro referente clsico. Con la palabra clsico, en
historia, nos referimos a las pocas de la Antigedad griega, especialmente al
periodo comprendido entre los siglos V y IV a.C., desde la derrota de los persas en
el ao 480 hasta la muerte de Alejandro Magno el 323 a.C.; por su parte, la
Antigedad romana, comprendera sobre todo desde el siglo I a.C. hasta la muerte
de Augusto, en el ao 14 de nuestra era.
La polis griega
Nuestro punto de partida es la desaparicin de la monarqua micnica, que
inaugur una nueva poca: el hierro desplaz al bronce, la incineracin sustituy la
inhumacin, la cermica dej la decoracin vegetal y animal por la geomtrica, y el
vocabulario de los ttulos, funciones militares y derechos de posesin de la tierra,
desaparecieron. Sin rey, cmo podan convivir todos los habitantes en el seno de
la misma ciudad? Precisamente el modelo de organizacin sociopoltica al que se
lleg en Grecia (la polis) define uno de los fundamentos de la llamada cultura
occidental.
La polis no es una ciudad, es un grupo de ciudadanos que viven en un
territorio y que tienen un centro comn en el ncleo urbano; por lo tanto, la
aglomeracin urbana no es el lugar donde viven todos los ciudadanos de la polis:
una gran parte reside en el territorio circundante, en pequeas aldeas o pueblos
pequeos. Sin embargo, todos, tanto los que viven en el ncleo urbano, como los
que viven en el campo, tienen los mismos derechos.
La polis es soberana, no reconoce ninguna estructura superior que limite su
libertad de accin; su finalidad es asegurar al individuo la libertad y la justicia, por
eso la autoridad, el poder de la polis, no tiene ninguna otra razn de ser que la
proteccin del ciudadano contra
la opresin interna y externa. Por
este motivo, la polis impone al
ciudadano algunas obligaciones,
como son los servicios necesarios
para
la
defensa
de
su
independencia exterior. La polis
es una repblica (no hay rey,
pues los griegos consideraban la
monarqua como una seal de
barbarie); el basileus, trmino
parecido al de rey, slo tiene una
funcin religiosa y judicial de
poca importancia y adems se
designa este cargo por sorteo.
No existe una verdadera
polis sin los siguientes rganos
polticos:

La asamblea: La mejor
manera de evitar los excesos de
poder personal (tirana) es poniendo al gobierno bajo la dependencia de
rganos colectivos, de los cuales el ms importante es la asamblea. En la
asamblea de ciudadanos cada reunin era irrepetible en su composicin y
completa, es decir, se expona una propuesta, se debata y se aprobaba o
rehusaba en una nica y continuada sesin.
El consejo: Su funcin era vigilar la actividad de los magistrados, cuidar de la
administracin y de la ejecucin de las decisiones de la asamblea y preparar las
reuniones. Era renovado anualmente.

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Los magistrados: Eran los ejecutores de las directrices de la asamblea. Su


cargo duraba un ao, excepto el de los jefes militares que no eran, sin
embargo, reelegibles.

Esta democratizacin se hace posible por la escritura alfabtica


que permite aprender a leer y escribir. Entre las caractersticas ms
significativas de la ciudad griega, caben mencionarse:

Unidad: La ciudad es un todo nico, no est dividida en recintos


principales y secundarios, ni tiene lugares reservados a
determinadas clases o grupos sociales.
Articulacin: Las reas privadas (viviendas), las sagradas
(templos) y las pblicas (mercado, teatro) configuran las tres
zonas del espacio de una ciudad.
Equilibrio con la naturaleza: La ciudad respeta al paisaje
natural y se integra con una arquitectura hecha a escala
humana. En el centro, la regularidad de los templos; a su
acreedor, la irregularidad de las viviendas; finalmente el
desorden del paisaje natural.
Control de la poblacin: Cuando la ciudad alcanza un
determinado nivel de crecimiento, no se modifica la ciudad, sino
que se crea otra. Es el caso de aquellas ciudades en las que
junto a un ncleo antiguo (paleopolis), encontramos un ncleo
moderno (neapolis) o bien el caso de la fundacin de colonias
donde se enva el excedente de poblacin.

El arte griego: El periodo orientalizante


El arte que se desarrolla en Grecia asimila las corrientes artsticas egipcia,
la del Oriente Prximo y el Egeo; se caracteriza por un exquisito sentido del
equilibrio, producto de una nueva concepcin esttica que se manifiesta en la
armona de proporciones arquitectnicas y, en la escultura, en la moderacin de las
actitudes, en la clara definicin del contorno y en una cierta tendencia a la
idealizacin, aunque equilibrada con la observacin naturalista. En este equilibrio
reside el gran mrito de la escultura griega.
Inherente a la cultura griega es tambin la exaltacin de los valores
formales del hombre, como la expresin de sus valores vitales y de su dignidad
humana, todo ello reflejo de su concepcin poltico-social (democracia) y de su
concepto de la individualidad de la persona humana; por eso en arquitectura no
hay grandes monumentos funerarios como en Egipto, ni palacios lujosos como en
Mesopotamia, y por esta razn la figura humana es el motivo principal en la
escultura y pintura: lo que es animal y vegetal est slo en funcin de la
representacin humana; incluso los dioses se representan con forma antropolgica.
A partir del siglo VIII a.C. la historia de Grecia vive una serie de procesos
que irn configurando su realidad geogrfica, econmica, social y cultural. Nos
referimos al proceso de formacin de la polis, a los conflictos sociales que
protagonizan sobre todo los campesinos sin tierra y que desembocarn en la
constitucin de las primeras tiranas. Estos tiranos promovieron una poltica de
grandes obras pblicas que, al mismo tiempo, cohesionaban la polis y servan de
elemento propagandstico.
El arte griego: poca arcaica
La realidad artstica en esta poca no es la del mundo fsico ambiental, sino
una realidad ideal situada en el futuro. Esta realidad ideal es siempre como una
correccin de la realidad fsica. Las figuras estn quietas, parecen no tocar de pies
en el suelo, son personalidades ms que personas y, como los animales, las plantas
o los objetos, son ms smbolos que cosas. Las formas son disciplinadas,
geometrizadas, estn sometidas a ritmos: atlticas, rgidas, juveniles, viriles, incluso

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cuando son imgenes femeninas, que aparecen poco sexuadas, tal como
corresponde a una humanidad en lucha.
En cermica y escultura destacan:

Cermica de estilo geomtrico: Constituida bsicamente por las vasijas


dipilyanas (provenientes del cementerio de Dipyln), utilizadas para guardar las
cenizas del muerto, segn costumbre de los dorios (figura izquierda).
Xoana: Son estatuillas de un dios hechas con madera o piedra, cortadas en
madera dura de olivo o encina, y representan generalmente a diosas (segunda
imagen).
Kouroi: Representan jvenes atletas ganadores en los juegos; antes se les
haba considerado Apolos. Se nos presentan totalmente desnudos, con los
puos cerrados apretndolos contra el muslo, y la pierna izquierda como si
quisiera avanzar, los labios arqueados y los ojos engrosados. Son verdaderos
retratos slo en el cado de vencer tres veces; entonces se convierten en
estatuas icnicas y pueden recibir culto.
Korai: Representan doncellas al servicio del templo. Vestidas con tnica y
manto drico corto o jnico, ms largo, dan en los primeros momentos la
sensacin de bloque o columna cilndrica; posteriormente evolucionan hacia
formas ms naturales.

En arquitectura existen unas reglas objetivas, similares a las leyes de la


naturaleza, a las que hay que adecuarse, estas reglas son llamadas rdenes: orden
jnico, drico y corintio. Los diseadores fueron seleccionando la multiplicidad de
soluciones arcaicas y cada vez que encontraban una solucin convincente, la
consideraban como una norma adquirida, lo cual permite que todas las obras
tengan un alto grado de dignidad, aunque su diseador no sea de primera fila, es
decir, garantiza un alto nivel medio de la produccin general.
El templo griego empieza, de hecho, en el siglo VIII a.C:, se caracteriza por
una cmara rectangular (naos o celda) que contena la imagen del Dios, dos
prticos en los extremos (pronaos y opistodomo) formados por las prolongaciones
de las paredes laterales de la celda, y con columnas interiores para soportar la
cubierta, una columnata perimetral, una plataforma de tres gradas, un altar situado
al frente y un gran espacio circundante con locales anexos. El conjunto constitua el
recinto sagrado. Por el hecho de estar destinado exclusivamente a alojar a la
representacin antropomrfica de la divinidad, no es un lugar destinado a los fieles
y, por lo tanto, es de reducidas proporciones.

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El orden drico se caracteriza por las


columnas, sin base y con el fuste estriado con arista
viva (de 16 a 24 estras y 20 en la poca clsica)
que descansan sobre un esterebato de tres
peldaos (el superior se llama estilbato) y tienen a
un tercio del suelo el mximo dimetro (ntasis).
Estn coronadas por un capitel sencillo que consta
de un collarn acanalado y separado del fuste por un
pequeo corte. Las columnas sostienen el arquitrabe
(un bloque de piedra lisa) al cual se sobrepone un
friso, sobre ste se pone la cornisa saliente para
desviar la cada del agua. Las columnas se
adelgazan, la proporcin entre altura y dimetro
pasa de 4 a 5,5; la altura del arquitrabe, el friso y la
cornisa disminuye, pasando de casi la mitad de la
altura de la columna a un tercio.
El jnico es ms esbelto, pero menos riguroso;
las diferencias ms notables respecto del drico
consisten en el tratamiento de la columna: tienen
base (elemento intermedio entre el fuste y el
estilbato), el fuste es ms delgado y monoltico y
estriado sin arista viva, con estras semicirculares en
lugar de elpticas y no unidas entre s, sino
separadas por una estrecha franja lisa.
El orden corintio es slo una variante del
jnico, con un capitel nuevo de dos tipos: con ocho
hojas de acanto y hojas acuticas, coronadas por un
baco cuadrado delgado, o con dos franjas de hojas
de acanto superpuestas y volutas a cada ngulo. El
orden compuesto, creado en el siglo I a.C. es una
mezcla de elementos jnicos y corintios.
El arte griego: poca clsica
La irrupcin de los persas en el Asia menor a finales del siglo VI a.C.
conllev una emigracin general y condicion la evolucin artstica. La unin de las
ciudades griegas bajo el liderazgo de Atenas las lleva a la victoria y abre el periodo
clsico.
En escultura el artista era considerado como un individuo de clase inferior.
Los artistas trabajaban con sus manos y, por lo tanto, no eran considerados como
miembros de la sociedad griega. Con todo, estos obreros despreciados por la
aristocracia, tenan una noble participacin en los asuntos del gobierno.
Mirn fue discpulo de Agelades de Argos y sobresali sobre todo como
broncista, aunque habindose perdido toda su obra, slo es posible conocerla por
medio de copias romanas en mrmol. Para Mirn lo interesante de la vida es el
movimiento y del hombre, la sensibilidad fsica. Movimiento y sensacin son
tambin las grandes preocupaciones de los filsofos de la escuela Elea. El Discbolo
es su obra maestra, es la captacin del movimiento en un instante fugaz, la
anatoma de sobriedad perfecta y una cierta calma inexpresiva en el rostro.
Notamos la insistencia en evitar la simetra: el lado derecho es una curva casi
continua, es liso y cerrado; el izquierdo, un zigzag discontinuo, angular y abierto.
Fidias es el mximo exponente de la escultura tica del siglo V a.C., el
pice del clasicismo griego y la representacin ms pura de sus caractersticas:
belleza serena, euritmia compositiva, majestad de la expresin y del gesto,
grandiosidad llena de olmpica serenidad, perfeccin tcnica, sinuosa composicin
que se inserta en un esquema triangular riguroso, equilibrio entre naturalismo e
idealismo.

Historia del arte universal 11

El arte griego: poca helenstica


El perodo que abarca los siglos 323-31 a.C. contempla el desarrollo
paralelo de dos realidades histricas diferentes: por una parte, los reinos
helensticos nacidos de la fragmentacin del imperio de Alejandro Magno; por la
otra, la consolidacin del poder de Roma y el cenit de su Repblica. Tendremos que
hablar, pues, de dos realidades artsticas: el arte helenstico, con respecto al mundo
griego, y la continuidad del arte etrusco con respecto al mundo romano.
El centro artstico se desplaza de Grecia a las nuevas capitales del
helenismo, el espritu griego se impregna del mundo orientas, de aqu la tendencia
a lo colosal y al lujo ornamental. La escultura se caracteriza por su naturalismo y se
tiende cada vez ms al realismo, al movimiento, a lo que es sensual, trivial e
incluso anormal o contrahecho. El inters por la anatoma llega a delimitar cada uno
de los msculos, produciendo enrgicos efectos de claroscuro.
Nace la organizacin cientfica del trabajo intelectual y se forman
instituciones adecuadas para favorecer las investigaciones y los intercambios
culturales: academias, museos, bibliotecas. La poltica cultural realizada por los
estados helnicos (Alejandra por ejemplo) favorece la colaboracin y la divisin del
trabajo, relegando a un segundo plano los valores individuales, estimulando en
arquitectura y escultura la tcnica abstracta.
En arquitectura se formulan con precisin las reglas clsicas, nace la teora
de la arquitectura y se escriben los primeros tratados apareciendo los primeros
tericos de la profesin.
En escultura se distinguen tres nuevas tendencias: el naturalismo (hace
que los seres humanos se caractericen no slo por la edad y personalidad, sino
tambin por el estado emocional), la especializacin en temas y sentimientos, y la
aparicin de nuevos conceptos representados mediante personificaciones
(representacin de conceptos en forma humana).
Entre la nueva temtica destacan las afroditas o venus: al principio con
dignidad, como la Venus de Milo (figura al margen), despus se presentan
surgiendo de las aguas, o lavndose en cuclillas, en actitudes ms humanas, del da
a da.

8. ROMA
La historia y la arqueologa nos precisan que en el lugar donde se fund
Roma, el ro es fcilmente navegable y puede atravesarse: los etruscos habitaban
su orilla derecha y necesitaban un paso fcil para ir a sus posesiones del sur. Es en
este lugar donde se constituy una feria y un mercado, y en las colinas prximas se
edificaron los primeros poblados fortificados que dominaban el paso del ro.
Con respecto a las calles de la ciudad, encontramos unas destinadas slo a
uso peatonal (itinera), otras que permitan pasar un solo carro (actus) y las ms
anchas de 5 a 6 metros, que permitan pasar dos carros (viae). Las calles eran
estrechas y tortuosas. Csar prohibi la circulacin de carros de transporte dentro
de la ciudad durante el da, exceptuando los carros de los constructores y los
coches oficiales; por la noche el ruido de los carros, los gritos por los
embotellamientos y los conflictos en los cruces no dejaban dormir ni al propio
emperador. No haba servicio de limpieza ni de iluminacin nocturna
Dos eran los tipos bsicos de vivienda en la antigua Roma:

La domus romana es una mezcla de la casa-atrio etrusca y casa-peristilo


griega. Su planta es una secuencia de habitaciones que daban a un patio
central. La tpica del ltimo perodo romano tiene dos patios rectangulares: el
ms pequeo o atrio es el rea pblica de la casa, el mayor o peristilo est
reservado al rea familiar y privada. Daba la espalda a la calle con sus paredes
sin ventanas y as sus ocupantes tenan cierto grado de intimidad; es una casa
unifamiliar para ricos (ver imagen en la pgina siguiente).

12 Historia del arte universal

La insula es un bloque de viviendas de 300 a 400 m2, dividido en dos pisos o


cenacula, que se abren al exterior con ventanas y balcones; aparecen en el
siglo IV a.C. y llegaron a tener una altura de 7 pisos. No tenan calefaccin ni
chimeneas, las ventanas no tenan cristales, slo cortinas o persianas de
madera. Eran construidas por empresarios privados que especulaban con el
terreno y la construccin.

En la poca de Csar, el alquiler


de una domus suba unos 30.000
sextercios al ao y el de una
cenacula unos 2.000 (cantidad con
la que era posible comprar una finca
en provincias. A mediados del siglo
IV, Roma tena 1797 domus y
46.600 insulae de cinco viviendas
por trmino medio, ocupadas por
cinco o seis personas cada una.
El arte etrusco
Los vestigios ms antiguos
de civilizacin urbana en la
pennsula italiana no son los de la
magna Grecia, sino los de la
Toscaza, donde un pueblo, cuyo origen no conocemos exactamente, el etrusco, dio
vida a una civilizacin bastante evolucionada que seguramente ejerci una
influencia notable sobre las poblaciones circundantes y, principalmente, sobre
Roma.
Cultivaron esmeradamente las tierras, construyeron acueductos y canales
de irrigacin. Fueron hbiles artesanos y refinados, trabajaban con cuidado y buen
gusto los objetos de bronce, hierro y plata. Tambin fueron marineros y
mercaderes por el mar Tirreno, a lo largo de la ruta del mbar. Su organizacin
poltica tena por base las ciudades. Cada una, con un territorio limitado a su
acreedor, constitua un pequeo estado gobernado por un rey electivo.
El templo etrusco es el edificio religioso por excelencia, se levantaba
sobre planta rectangular, encima de un alto basamento llamado tambin podio; la
celda interna estaba flanqueada por dos habitaciones ms pequeas y precedida
por un pronaos tetrstilo. El templo tena una sola fachada, ya que la parte
posterior era cerrada. La anchura era igual a 5/6 de su longitud; la columna tena el
fuste liso (columna toscaza).
Las pinturas que traducen mejor que la escultura su inters por el
movimiento tienen una finalidad religiosa y un carcter eminentemente sensual. Los
temas se basan en la vida cotidiana: las competiciones atlticas, comensales en un
banquete, escenas de caza y pesca, etc.
El arte romano
El arte romano surge de una doble corriente: por una parte de un fermento
autctono y de la asimilacin del helenismo por la tradicin etrusca y centro-itlica
y, por la otra, de la influencia de los focos artsticos de Asia Menor, el neoclasicismo
de los talleres atenienses y la experiencia directa de los obras maestras del arte
griego llevadas a Roma como botn.
Cuando en el ao 509 a.C. se proclama la repblica de Roma, el mundo
griego haba alcanzado su apogeo cultura; sin embargo, el pueblo romano todava
no tena definida su identidad. En el 272 a.C. la victoria sobre Tarento har llegar a
Roma innumerables objetos de arte. Algo semejante ocurre despus de la
conquista de Sicilia en el 241 a.C. Cuando empieza a penetrar la civilizacin y el
arte helenstico, en el siglo II a.C. gracias a las conquistas en Oriente, Roma es una

Historia del arte universal 13

ciudad provinciana y ofrece un aspecto relativamente modesto. El saqueo de


Siracusa en el ao 212 a.C. marca el inicio de la admiracin y la posterior imitacin
de Grecia.
El refinamiento, el lujo, la pasin por el arte y el coleccionismo se
convirtieron en notas caractersticas de la sociedad romana de finales del siglo III
a.C. La magnitud del fenmeno coleccionista fue tal, que pronto el saqueo
sistemtico de las ciudades griegas fue insuficiente para la demanda romana y,
para satisfacerla, surgi una industria de copias y falsificaciones de las obras
griegas ms famosas, desarrollndose la moda del pasticcio: combinar en una sola
escultura elementos procedentes de diferentes estilos.
Como ejes fundamentales de la arquitectura romana
podemos destacar el empleo sistemtico del arco y la bveda en
las estructuras, pero no sustituyendo a las formas griegas, sino
por lo general asocindolas.
Entre las principales construcciones romanas destacan el
templo, la baslica, el teatro, el anfiteatro, el circo, acueductos y
puentes, arco del triunfo, termas y la columna monumental
(destaca la columna de trajano en la imagen lateral).
Las obras expuestas actualmente en los museos nos dan
una visin muy parcial de lo que era la escultura romana. Se
conservan principalmente estatuas de mrmol y de piedra. Sin
embargo existan tambin esculturas de madera, yeso,
terracota, bronce, oro, plata y marfil. En las esculturas
generalmente se pintaban el cabello, barba, labios, cejas,
pestaas, iris de los ojos y tambin el vestido. El desarrollo de la
plstica estaba sujeto a modas y cambios, segn se diera
preferencia aun neoclasicismo procedente de Grecia o a un
realismo crudo y popular ms arraigado en el mundo romano. La
estatuaria romana nos ofrece no slo la semblanza fsica del
retratado, sino tambin la psicolgica. El retrato realista,
fisonmico e individualizado es una de las manifestaciones ms
caractersticas del arte romano.

14 Historia del arte universal

TEMA 2 LA MEDIEVALIDAD

1. EL ARTE ISLMICO
Una primera impresin que puede dar el arte islmico, con respeto a
tcnicas y formas, es que no aporta nada nuevo, a pesar de la gran cantidad de
monumentos que se han conservado de los tres primeros siglos de historia islmica.
Prcticamente cada motivo decorativo, considerado aisladamente, cada unidad de
planificacin, cada detalle de construccin, tiene u prototipo directo en las
tradiciones artsticas anteriores del Oriente Prximo y del Mediterrneo.
En el arte islmico, la finalidad y utilizacin no eran establecidas por los
monumentos, sino por las actividades que en los edificios tenan lugar. Esta
primaca de la vida humana y las necesidades sociales explica tambin por qu casi
todos los grupos de monumentos islmicos, desde la mezquita a los estucos o la
ornamentacin, eran flexibles y adaptables a distintas finalidades. Se caracteriza
tambin por el rechazo deliberado de los smbolos. El contraste con el desarrollo
cristiano medieval es, pues, realmente notable.
Cronolgicamente el arte musulmn se va a desarrollar entre los Pirineos
e India debido a la amplia expansin conseguida por el Islam tras la muerte de
Mahoma. Esta amplitud geogrfica explica las numerosas influencias procedentes
de diferentes lugares (Bizancio, Grecia, Mesopotamia, Occidente) y el desarrollo de
escuelas locales que manifiestan ciertas caractersticas especficas.
En el ao 610 Mahoma empez a predicar el abandono (Islam) al dios
nico, en una pequea ciudad politesta de Arabia Central, la Meca. En el 622, tubo
que huir a Medina donde funda la primera comunidad religiosa, convirtindose
pronto en el jefe poltico de la ciudad y conquistando la Meca y los territorios
vecinos.
Durante la dinasta Omeya (con la que comienza el arte islmico),
aparece la mezquita, el arco de herradura y el minarete. En la decoracin se
difunde el uso del mosaico, las celosas hechas con yeseras y los motivos
ornamentales de la via. De sus caractersticas principales destacaremos el uso de
la cpula, la despreocupacin por la belleza de los materiales, el uso del ladrillo, la
ornamentacin ntegra de las superficies, la prdida del culto a la figura humana, la
progresiva desaparicin de la escultura, las celosas de yeseras, los alicatados
cermicos y el gusto por la opulencia.
En decoracin se usa el mosaico formado por pequeos cubos de pasta de
vidrio coloreados con fragmentos de ncar. Los elementos vegetales ocupan un
lugar importante; el uso del estuvo, la divisin de los plafones en rombos y la
estilizacin y factura de los elementos vegetales, anuncian ya el nacimiento del
estilo islmico.
En la dinasta abas (750-1258) se cambia el califato de Siria a
Mesopotamia, de Damasco a Bagdad, se sustituye a los rabes por los persas, se
cambia una autoridad todava semipatriarcal por una monarqua teocrtica. Los
monumentos de los abases sern obras de artistas de Irak o Persia; llevan la huella
de las tradiciones iranianas y se parecen a los palacios de los reyes sasnidas. Se
sustituye la piedra tallada por los ladrillos, el cual constituye no slo las paredes,
sino los soportes aislados, las columnas sustituidas por pilares. Su ligereza y
cohesin con el mortero le convierten en particularmente adecuado para el
asentamiento de las bvedas. La falta de madera generaliz el uso de la bveda
por placas.
La figura humana y los animales ocupan el lugar ms importante en la
decoracin, testimoniando la libertad de pensamiento de los maestros del pas
respecto de las prohibiciones que despus impusieron. Colores ricos, brillantes,
planos, desprovistos de modelado y rodeados por vigorosos trazos negros, nos
hablan de una concepcin propiamente asitica de la decoracin.

Tema 2
La Medievalidad
1. El arte islmico
2. El arte prerromnico
3. El arte romnico
4. El arte gtico

Historia del arte universal 15

Las dinastas selycidas y de los mamelucos son una tercera


generacin en esta cronologa islmica. Los turcos selycidas (1038-1194 en Irn y
desde 1195 en Anatolia) establecen un contacto ms amplio con el arte de la
estepa. Son tpicos la gran variedad de caligrafa ornamental y el uso de la
cermica para el revestimiento arquitectnico.
Otra dinasta truca fue la de los mamelucos, que tomaron el poder en
Egipto (1252-1517) expresando una direccin artstica propia, en la que se funden,
sobre todo, elementos selycidas y fatimitas.
Los mongoles en Persia y la dinasta safvida constituyen otros grupos
islamistas que es necesario nombrar.
Caractersticas generales del arte musulmn
La falta de desarrollo de pintura y escultura se debe a la concepcin
musulmana de la naturaleza, que considera efmeras, y por lo tanto intiles de
reproducir todas sus manifestaciones. Hay que aadir la prohibicin no explcita en
el Corn- de producir imgenes que se podran convertir en objetos de culto
idoltrico. Por eso, nos tendremos que centrar en la arquitectura y decoracin.
La caracterstica fundamental de la arquitectura es su horizontalidad
(menos en el minarete). Evita la sensacin de slido y lleno; por eso las superficies
arquitectnicas son movidas y caladas, estando embellecidas con decoraciones.
Consideran la construccin como inscrita en una plaza circundante, acentan el
jardn respecto del edificio y se prefiere, ms que el gran palacio, el conjunto de
pequeos pabellones dentro de un jardn de planta rigurosamente estudiada, pero
nunca nada que supere la dimensin humana.
La arquitectura religiosa se expres en el Islam en cinco edificios
principales: la mezquita, el alminar, la madraza, los conventos fortificados y el
mausoleo funerario, con los siguientes elementos:
El arco se dispone en una gran variedad de tipos y formas. Se us el arco
de medio punto sobre columna, segn la tipologa bizantina, pero pronto se elabor
el arco apuntado, presente en la arquitectura sasnida. A veces, diferentes formas
se acoplaron una encima de la otra, o se sobrepusieron arcos de diferente traza.
As tenemos una larga lista de tipos, con esquemas a menudo inspirados por
exigencias no de esttica sino puramente decorativas: el arco de herradura,
lanceolado, trilobado, polilobado, peraltado, con mocrabes, etc.
La cpula se desarrolla inicialmente en Egipto, donde gan esbeltez al
apoyarlas sobre un alto tambor, unido a la planta cuadrada inferior redondeando
los ngulos de sta. Despus se adopt todo tipo de uniones (trompas, pechinas,
nichos, mocrabes) para cpulas de diferentes formas (bulbosas, nervadas).
El iwan es la arquitectura de los pases sasnidas (Irn e Irak), era una
sala cubierta por una bveda de can, totalmente abierta por uno de sus lados, en
la que el emperador reciba a los dignatarios y administraba justicia.
El mocrabe es un elemento decorativo obtenido mediante la combinacin
geomtrica de prismas acoplados y truncados por el extremo inferior en forma de
superficie cncava. Se coloca en hileras superponindose o elevndose en
progresin. Se utiliz para decorar frisos, capiteles y cubiertas simulando cpulas.
La decoracin constituye el verdadero leitmotiv del arte islmico, de
manera que la palabra arabesco se utiliza hoy para designar todo un gnero de
ornamentos de tipo geomtrico y vegetal, aunque no sean de origen rabe. La
primera forma de arabesco con uvas hojas y mimbres, la tomaron de las
ornamentaciones clsicas de Grecia y Roma, en particular por mediacin del arte
bizantino. Se dice que, por el hecho de ser nmadas, tenan tendencias hacia la
decoracin exuberante, abstracta y despreciaban la escultura de la figura. Un
segundo tipo de arabesco es que el que utiliza diferentes formas elegantes de
escritura para decorar los edificios sagrados con versculos del Corn. La
composicin de elementos geomtricos es la tercera forma de arabesco.

16 Historia del arte universal

El arte musulmn en Espaa ocupa un espacio tanto cronolgico como


territorial con un principio y un fin muy concretos, ocho siglos, del VIII al XV de
tiempo absoluto, limitados por dos hechos histricos o polticos: el ao 710 el de la
primera invasin rabe de la Pennsula, y el 1492 momento en que el ltimo
reducto rabe, Granada, es entregado a los reyes catlicos. Dividido en diferentes
etapas: emirato, califato, reinos de taifas, almorvides y almohades y reino nazar,
todos ellos imprimieron al territorio andalus, a nivel artstico, unos matices propios,
unos caracteres particulares, que haran del arte rabe un conjunto de
heterogeneidades dentro de su homogeneidad, modificando radicalmente el
carcter de la pennsula ibrica.
La ciudad musulmana otorga, al igual que la religin islmica, mucha
importancia a la vida privada, hecho que se traduce en la importancia dada al
hogar familiar en la vida urbana: las casas no se agrupan alrededor de un plano
impuesto por una autoridad superior; la ciudad es la aglomeracin de las casas
individuales de la familia o etnia; su reducida actividad social no plantea la
necesidad de edificios pblicos (como el gora, estadios) ni lugares pblicos de
reunin.
Aunque no hay autoridad urbana que imponga un planteamiento
urbanstico, las ciudades tienen una cierta estructura:

El ncleo es la medina amurallada, donde se encuentra la mezquita del viernes,


el mercado central y el complejo comercial.
La puerta principal de acceso a la medina (el bab) tena una importancia
primordial como lugar de encuentro.
El palacio del gobernador estaba ubicado dentro de la medina o, si la topografa
lo permita, se situaba encima de una colina, y de esta manera, se
transformaba en una ciudad fortificada (alcazaba).
Las grandes ciudades tenan sistema de alcantarillas para las aguas residuales,
fuentes pblicas y muchos baos (Crdoba lleg a tener 800 fuentes y 600
baos pblicos). Las abluciones religiosas regulares, impuestas por la ley
islmica, hace que las casas de bao se extiendan por toda la ciudad.
El confuso laberinto de callejuelas sin salida, las casas con patio y sin ventanas,
permita alcanzar niveles de seguridad e intimidad impensables de otra manera.

2. EL ARTE PRERROMNICO
Detengmonos un momento en el concepto de Edad Media, un concepto
difcil de definir, ya que en su misma y clara etimologa nos dice que se invent
para encontrar alojamiento a una decena de siglos que nadie consegua colocar,
dado que se encontraban a medio camino entre dos pocas excelentes (del Imperio
Romano al Renacimiento). Entre las muchsimas imputaciones que se le dirigan a
esta poca sin identidad estaba precisamente la de no haber tenido sensibilidad
esttica.
La cultura medieval, al haber elegido o haberse visto obligada a elegir el
latn como lengua franca, el texto bblico como texto fundamental y la traduccin
patrstica como nico testimonio de la cultura clsica, trabaja comentando
comentarios y citando frmulas autoritativas, con el aire del que nunca dice nada
nuevo. No es verdad, la cultura medieval tiene el sentido de la innovacin, pero se
las ingenia para esconderlo bajo el disfraz de la repeticin, al contrario que la
cultura moderna, que finge innovar incluso cuando se repite.
Durante la transicin del sistema esclavista al sistema feudal, en Europa el
legado artstico y cultural de mundo mediterrneo entr en contacto con las
tradiciones culturales de los pueblos germnicos. Los pueblos invasores,
romanizados, desarrollaron su peculiar concepcin esttica a lo largo de los siglos V
al VIII, alcanzando un nivel de calidad que los sita, como ocurre con los
ostrogodos, en una clara lnea de continuidad con el mundo imperial romano.

Historia del arte universal 17

En el mundo visigtico, slo la orfebrera yl as artes del metal tuvieron


un notable desarrollo. Estas producciones tienen un origen comn en las obras
pnticas y escitas, y se caracterizan por la predileccin por materias ricas en color y
por la tendencia a la geometra y estilizacin de formas.
La arquitectura y las artes plsticas experimentaron una fuerte regresin.
La escultura y el relieve fueron sustituidos por un relieve muy plano, y la figura
humana presente slo en el mbito religioso, abandona el naturalismo clsico y
queda sometida a las mismas tendencias de estilizacin y abstraccin.
El arte carolingio se inici en la noche de Navidad del ao 800, cuando el
papa Len III coron a Carlomagno, restableciendo el imperio carolingio como
continuacin del Imperio romano de occidente. De hecho, la idea de restaurar el
imperio se encuentra ya en el otorgamiento del ttulo de patricio de Roma por parte
del papa Anastasio II a Clodoveo. Se caracteriza este perodo por el retorno a las
formas clsicas, por la persistencia de temas merovingios, la adaptacin de temas
irlandeses y la asimilacin de ideas provenientes de Bizancio y del Oriente por el
norte de Italia.
El arte prerromnico asturiano est vinculado a la situacin de la
monarqua: el fuerte poder real no tiene contrapartida en la existencia de una
nobleza ni de una iglesia poderosas. La escultura es escasa y la pintura presenta
races muy antiguas de tipo alico, que empiezan en las pinturas de tema
arquitectnico pompeyanas, sin apartarse de los mismos modelos de tiempos
bizantinos.
El arte mozrabe corresponde al de los cristianos que viven bajo la
dominacin musulmana y a los que, al emigrar hacia el norte, continan
practicando su arte muy islamizado. El siglo X es el perodo de sus mximas
realizaciones. Al fenmeno migratorio y de repoblacin se debe la dispersin de los
monumentos mozrabes y su falta de unidad artstica. La ubicacin de los
principales centros mozrabes en las zonas de repoblacin es importante porque
ser zona de paso de la peregrinacin romnica.

3. EL ARTE ROMNICO
Definimos en arte romnico como el conjunto de manifestaciones artsticas
que se realizan en el Occidente europeo entre los siglos X y XIII, con notables
diferencias cronolgicas y estilsticas entre las diferentes regiones. A menudo, para
definirlo, se contraponen sus arcos de medio punto y las bvedas de caln a los
arcos apuntados y la bveda de crucera del gtico, con lo que se otorga el
protagonismo de la expresividad artstica a la arquitectura.
El arte romnico se nos presenta como el lenguaje esttico de la sociedad
feudal: es un arte monstico y aristocrtico. La clericalizacin de la cultura y el
predominio de la fe sobre la razn daban a la iglesia el derecho de establecer, de
manera autoritaria e incuestionable, los principios orientadores y los lmites de la
cultura.
El arte romnico coincide con el feudalismo, con el tiempo de la reforma
unificadora de la iglesia con Gregorio VII (reforma gregoriana) y la hegemona de la
iglesia catlica, con el predominio del monasterio sobre la sede episcopal, con una
etapa de crecimiento econmico y demogrfico con un fuerte desarrollo de las
ciudades, un enriquecimiento comercial, con la primera fase de acumulacin de
capital vertebrada en torno a las cruzadas y las peregrinaciones y con el final de las
grandes invasiones.
El arte romnico recogi los elementos formales de los estilos medievales
anteriores (visigodo, carolingio, mozrabe) y del arte romano provincial, y compuso
todos los elementos artsticos de estos estilos segn un orden que responda al
sistema feudal, sistema socioeconmico que determin, sobre todo, la composicin
de los elementos formales que integran el arte romnico.

18 Historia del arte universal

Cronolgicamente encontramos cierta evolucin:


El Primer romnico se inici a finales del siglo X en Lombarda, donde se
lleg a una construccin sencilla y barata, de races clsicas. Utiliza bloques de
piedra escuadrados, sin pulir, dispuestos en hiladas y sin preocuparse por la
regularidad, dejando juntas anchas con mucha argamasa.
La gran demanda demanda de obras hacen que se trasladen por los
pueblos y esto nos permite hablar de picapedreros itinerantes. La desnudez de
ornamentacin escultrica es compensada con bandas y arqueras lombardas, frisos
en dientes de sierra y ventanas ciegas. Pocas y pequeas ventanas casi siempre de
doble derrame, una en el bside y la otra en la fachada refuerzan con rayos de luz
el eje levante-poniente. Por lo tanto, este primer romnico meridional o lombardo
se caracteriza por una construccin rpida, que no requiere de buenos tallistas ni
de piedras de buena calidad, y no plantea problemas de estructura.
Los siglos XI y XII en Italia son durante la Edad Media, una zona de
contacto casi constante con el mundo bizantino y adems es donde el sustrato
clsico se manifiesta de manera ms evidente (es en torno a Venecia donde se da
esta mayor contacto). La regin de Toscaza es una de las zonas ms marcadas por
el clasicismo, y el mrmol es el elemento de revestimiento que la caracteriza. Pero
el conjunto ms significativo es el de Pisa, con la catedral, la torre y el baptisterio.
Especialmente la iglesia catedral iniciada en 1063, es una sntesis de elementos
clasicistas, bizantinos, lombardos y tambin islmicos.
El romnico en el siglo XII parte de Cluny y la reforma gregoriana; el
edificio romnico no presenta novedades importantes: sillares grandes y regulares,
bien trabajados, dispuestos en hiladas regulares que respetan las lneas
horizontales y las juntas muy finas, y valoracin plstica del bside y fachadas.
Es una arquitectura hermtica, obsesionada en la definicin de un espacio
interior. El bside, de forma semicircular, tiene una gran
capacidad de concentrar las miradas de los fieles. Las naves
estn concebidas como un camino que hay que recorrer para
llegar al fin, el altar, centro funcional y simblico de la liturgia.
La pintura se concibe como un complemento del
simbolismo arquitectnico y se concentra en el bside que,
dividido en tres niveles, ordena el programa iconogrfico: en la
parte superior, la visin teofnica de la Maiestas Domini (llamado
pantcrator por influencia bizantina) o la Maiestas Marieae; en la
intermedia, los apstoles y el santo patrn, y en la inferior
representaciones ornamentales como cortinajes o motivos
florales. El Maiestas Domini a menudo de dimensiones
sobrehumanas, surge amenazador de la concavidad del bside;
con plena frontalidad, aparece figuradamente sentado en un
trono o en un arco de crculo y rebasa los lmites de la mandarla.
Sus gestos son grandilocuentes, autoritarios, su mano derecha
levantada majestuosamente, ms que bendecir, amenaza y hace
evidente la fuerza y la autoridad divinas; su mano izquierda
sostiene el libro de la Vida, el libro de los Siete Sellos que anuncia
el principio del fin. Tiene sus pies desnudos apoyados sobre una
almohada o sobre una semiesfera, a menudo decorada con
motivos vegetales o geomtricos que simbolizan la tierra.
La Arquitectura romnica tiene un denominador comn en el
predominio de la arquitectura religiosa, y en particular, en su edificio emblemtico,
la iglesia; el uso de la bveda de piedra para cubrir los espacios, la bsqueda de la
articulacin de los diferentes espacios y volmenes, sobre todo de la nave con el
bside, y el carcter director de la arquitectura respecto de la pintura ye escultura,
son sus caractersticas principales.

Historia del arte universal 19

Los constructores de los edificios de culto erigan, al


mismo tiempo, el castillo prximo. El mismo aparato, las
mimas hiladas de sillares, idntica bveda, se encuentran en
las torres de defensa, en los recintos amurallados, en los
baos pblicos, en los restos de los palacios y casa nobles.
Cabe destacar la estructura de aquellos pueblos construidos al
abrigo de la iglesia aprovechando el espacio de la Sagrera: un
radio de 30 pasos alrededor de la iglesia donde estaba
prohibida toda violencia.
La tpica bveda romnica es la de arista (deriva de la
interseccin de dos bvedas de can). Al conjunto formado
por una bveda de arista y sus soportes (4 columnas o
pilares) se llama tramo, que es el mdulo de la construccin
romnica: la combinacin de tramos es la que articula todo el
edificio. Pronto se sobrepuso un nervio a los arcos que
separaban cada tramo de la bveda y se prolong hasta
tierra, dando origen a los pilares cruciformes. Tambin se
aadi un nervio a los arcos diagonales de la bveda y se
originaron los pilares polistilos. Cuando estos nervios se
incrustaron a la bveda dieron paso a la bveda de crucera.
La arquitectura romnica es una arquitectura
hermtica, obsesionada en la definicin de un espacio
interior, caracterizada por el deseo de articular la nave (espacio de los fieles) con el
bside (espacio del culto). Adopta para el bside la forma semicircular, que tiene
una gran capacidad de concentrar las miradas de los fieles.
El monasterio: monje deriva del griego monachs, que quiere decir, solo,
solitario. El monje era el hombre y la monja, la mujer- que se haba aislado del
mundo para consagrarse al servicio de dios (hasta el siglo XIII la mayora no eran
sacerdotes). EL aislamiento poda vivirse individualmente (eremitismo) o en
comunidad (cenobitismo).
Los monasterios nacan gracias a las donaciones (campos, casas,
privilegios, etc.) provenientes de los monarcas o de nobles. Motivos de orden
poltico (organizar un territorio, repoblarlo para cobrar impuestos), de orden
familiar (poner como abad a un hijo o hermano), de orden ideolgico (legitimar el
poder teocrtico del rey) explican su expansin.
La iglesia suele estar orientada hacia Oriente (de all viene la luz y est el
sepulcro de cristo). Con su planta de cruz latina, es el smbolo del camino de las
tinieblas (nrtex, oscuro) a la luz (bside, luminoso). La iglesia era el lugar ms
adecuado para poner en evidencia la infinidad de peligros que amenazan la
naturaleza humana; y para comunicarlo haba un solo camino, el de las imgenes
que, a manera de recordatorio, mostraban a los hombres medievales lo
despreciable que es este mundo y lo sublime que es el ms all. La lucha entre el
bien y el mal era una constante visual. Con una funcin claramente docente y
didctica, las imgenes servan para ilustrar la nica ideologa dominante del
perodo: el cristianismo.
La escultura estaba supeditada a la arquitectura y por eso encontramos
espacios reservados a la decoracin plstica, sobre todo ubicados en las portadas,
los capiteles, mnsulas y cornisas, y en los plpitos desde donde se hacan las
homilas y las prdicas. Dos leyes la caracterizan: la adaptacin al marco
arquitectnico y el horror vacui: es decir, las figuras adoptan la forma y las
proporciones del elemento escultrico donde se insertan y toda la superficie queda
llena por los elementos esculpidos.
La pintura suele ser al fresco, que consiste en pintar encima de una
preparacin compuesta por un rebozado de cal y arena en proporcin de dos a
uno, con colores de origen mineral aptos para resistir el ataque de la cal. La ltima
capa de rebozado se tena que aplicar de manera que pudiera ser pintada en una

20 Historia del arte universal

sola jornada, dado que una vez que se haba secado, ya no era apta para retener el
color.
La pintura romnica es de colores planos, los cuales heran cromticamente
los ojos del hombre medieval con el fin de captar su atencin. Su viveza e
intensidad pueden obedecer a necesidades visuales de orden prctico: la poca
iluminacin de su emplazamiento.
La primera preocupacin del artista era la de ordenar los temas a fin de
que pudieran ser ledos fcilmente por los fieles. La simplicidad en la composicin,
la simetra y la ordenacin jerrquica de ls escenas y de los personajes, configuran
el espacio pictrico. No interesan los detalles, ni la copia de la naturaleza, ni la
plasmacin de modelos bellos y armoniosos, ni la perspectiva, ni la verosimilitud
cromtica: se pinta de manera tal que todo pueda ser directamente comprensible.
Podemos decir que las imgenes del romnico no pueden ser entendidas
independientemente de su simbolismo: las imgenes del romnico son siempre
imgenes-smbolo. En ellas adems, el cuerpo humano como forma en la cual se
encarnan tanto Dios como el Diablo, el santo como el sayn, es un elemento
iconogrfico y plstico bsico de los murales y las tablas. El tratamiento de las
figuras debi ser, pues, del mximo inters para el pintor romnico.
Las figuras se nos presentan normalmente de tres cuartos y ms raramente
de perfil absoluto o pura vista frontal; en general, aparecen vestidas con tnicas y
mantos y existe ms preocupacin para obtener una composicin armoniosa por
medio de la contraposicin de colores y un elaborado sistema de pliegues, que por
la fidelidad a la anatoma.
Inexpresividad, monotona, incomunicabilidad, inmutabilidad, estatismo,
son a menudo trminos aplicados a los cuerpos, gestos y actitudes de los
personajes de la pintura romnica (en contraposicin al estilo gtico). Pero en
conjunto no es del todo cierto; los hombres y mujeres que aparecen en el romnico
son seres ensimismados, atormentados, sdicos, vengativos, suplicantes. La
expresividad e intensidad peculiar de las figuras se deben, sobre todo, al hieratismo
de los rostros graves, impenetrables, que reflejan indiferencia, tristeza, admiracin,
crueldad, angustia; a duras penas, en alguno de ellos est visible un deje de
sonrisa. Adems de los rostros y la mirada (los ojos), los elementos ms expresivos
de las figuras son, sin duda, las manos.
Hay que subrayar la propensin de la pintura romnica a reducir el paisaje
ambiental, los edificios o los accesorios a su ms mnima expresin y a concentrar
la atencin sobre las figuras de la historia representada. La ambientacin aparece
meramente sugerida simblicamente por un rbol pequeo o un fragmento de
edificio que forman el marco referencial de la escena.
La pintura romnica es, fundamentalmente, un cdigo de actuacin; indica
aquello que hay que hacer y aquello que no se debe hacer y, en ltimo extremo, el
resultado de las dos opciones: el premio y el castigo. Y dado que este cdigo tiene
que presentar los modelos, los paradigmas a seguir, no hay duda que stos son los
santos y las santas. La inclusin de santos en la pintura tiene, por lo tanto, como
finalidad hacer recordar y meditar sobre las acciones y las virtudes de estos
personajes y, a la vez, privar al hombre medieval de pensamientos inconvenientes
y nocivos.

4. EL ARTE GTICO
Por arte gtico se suele entender el conjunto de manifestaciones artsticas
del mundo occidental comprendidas, aproximadamente entre mediados del siglo XII
y principios del siglo XVI.
La palabra gtico empez significando, despectivamente, brbaro,
monstruoso, arte de los godos; ms tarde en positivismo del siglo XIX, interesado
en la tcnica de la construccin y el tratamiento de los materiales, lo ver como el
triunfo del arco ojival y de la bveda de crucera.

Historia del arte universal 21

Ante la gran diversidad espacial (abarca toda Europa) y temporal (cuatro


siglos fundamentales para la configuracin del mundo moderno), tendremos que
concluir que el gtico no es ni un fenmeno ni un estilo unvoco y homogneo, ni
se deja reducir a una enumeracin de elementos formales. Su evolucin queda
resumida en la siguiente tabla cronolgica:
Siglos
Arquitectura
Francia
Arquitectura
Inglaterra
Pintura

XII

XIII

XIV

XV-XVI

Primer arte gtico

Clsico

Radiante

Flamgero

Early english

Decorated

Lineal

Italo-gtica

Perpendicular
Internacional

Flamenca

El desarrollo de las ciudades favoreci a su vez el desarrollo del arte gtico.


Ya desde el siglo X se habran establecido nuevos mercaderes en puntos
estratgicos de las rutas comerciales (mercado rural, monasterio, castillo) donde
encontraban proteccin; con el tiempo, el lugar se convirti en centro de
transacciones comerciales y polo de atraccin del campesinado, que iba a adquirir
artculos manufacturados y vender productos del campo. El establecimiento
permanente de estos mercaderes constituy el embrin de una nueva ciudad a la
cual afluan los campesinos que, dejando las tareas agrcolas, se convirtieron en
manufactureros. Al final, una muralla se alz para defender el conjunto, de manera
que el barrio de mercaderes se convirti en un nuevo burgo, diferente del ncleo
integrador inicial.
Los motores del resurgimiento fueron pues el excedente agrario (generado
en parte gracias a la rotacin trienal, la sustitucin del buey por el caballo, el uso
del arado de vertedera en vez del arado comn y la proliferacin de molinos de
agua) lo que permiti la emigracin a los ncleos urbanos existentes con la
consiguiente conversin de los campesinos en artesanos. Sumando, por lo tanto, el
excedente agrario, la especializacin en el trabajo, el crecimiento de la poblacin
europea y la actividad de los mercaderes, da como resultado el renacimiento de las
ciudades medievales. En ellas encontramos edificios paradigmticos del gtico,
como la catedral y el palacio, el monasterio cisterciense y el castillo; bsicamente
financiados por una nobleza, laica o eclesistica, que extrae su riqueza de las
rentas agrarias.
Todo ello, convierte al gtico en un arte eminentemente urbano, que se
expresa en edificios tan dispares como los palacios que se hacen construir los
reyes, nobles, o burgueses enriquecidos, los astilleros, los hospitales, los baos, los
conventos franciscanos y dominicos, los castillos, las catedrales, las plazas y calles
porticadas, las lonjas, los puentes, etc.
En la arquitectura, destaca sobre todo la catedral: El arco apuntado y la
bveda de crucera definen la arquitectura gtica desde un punto de vista de la
tcnica constructiva; se suelen remarcar las soluciones que
ofrece arcos botarales, contrafuertes, pinculos, pilares
fasciculados, agujas, rosetones. En el interior de la catedral
gtica los tramos no pueden aislarse: la relacin o
comparacin se tiene que hacer entre altura, longitud y
anchura totales, y por eso las tres dimensiones tienen que
ser mensurables y no demasiado diferentes entre ellas. La
altura, pues, tiene que estar en proporcin con todo el
edificios, y no slo con un tramo. Por eso las iglesias
gticas son tan altas: se quiere equilibrar con la altura las
dimensiones planimtricas.
La concentracin y distribucin de las cargas
gracias a las soluciones arquitectnicas, permiten a los
muros dejar de ser elementos de sustentacin y abrir
amplios ventanales: aparecen pues, las vidrieras, que
tamizan la luz, espiritualizan la atmsfera y dan
corporeidad al edificio. Prevalece, pues, el vaco sobre el
macizo.

22 Historia del arte universal

En general, la escultura gtica sustituye al irrealismo romnico, propio


de una cultura monstica, por una reconciliacin con la realidad, propia de una
cultura urbana. La bsqueda de la naturaleza se tradujo en la humanizacin de las
figuras: desaparece la rigidez romnica y se dulcifican las caras y se encorvan los
cuerpos en un intento de naturalidad y belleza.
En cuanto a la pintura destacan dos aspectos distintos: la pintura del
Trecento y los primitivos flamencos.
En Italia, con sus repblicas independientes, se gestar una nueva
concepcin del arte, la pintura del Trecento, exponente del gusto de una nueva
clase social, la burguesa que, en el caso de Florencia, ya haba obtenido la
igualdad de derechos con la aristocracia en 1266; instalada la burguesa en el
poder, adoptar formas de vida aristocrticas, reprimir las revueltas populares, e
instaurar la dictadura de las casas de banca, para desembocar en el gobierno de
los tiranos (ya en el Quatrocento), paradigma de los cuales fue la casa de Medici,
en Florencia.
Aunque este arte es predominantemente religioso (la mayora de los
pedidos estaban destinados todava a decorar iglesias), el sentimiento religioso ha
perdido el elemento emocional, y ahora se manifiesta sobrio, sereno, moderado; ya
no tiene el carcter simblico, dogmtico y didctico del romnico: ahora tiene una
nueva finalidad, humanizar lo que es divino, y por eso ha de ser un arte
equilibrado, tranquilo y fiel a la naturaleza. La nueva clase social quera un arte que
tuviera como cualidad principal acercar Dios al hombre, y de ah el predominio de
los motivos narrativos que fcilmente se podan humanizar- sobre los alegricos.
La simetra, la frontalidad y el hieratismo anteriores, dan paso a nuevas
composiciones que buscan la animacin y el aumento del poder emocional de la
escena; se agrupan las figuras para dar sensacin de multitud; la observacin del
paisaje dota a la escena de gran realismo en el detalle. Enumeramos a continuacin
algunos elementos de la nueva iconografa:

La Anunciacin: con un significado de resignacin.


La Natividad: con detalles realistas y costumbristas.
La Adoracin de los magos: la escena ms mundana de la vida de Cristo.
El ciclo de la Pasin: donde Cristo aparece como inocente sacrificado, como ser
humano que sufre.
El Juicio Final: acenta los tormentos del infierno y es la oportunidad para
pintar figuras desnudas.
La Virgen Mara: ahora como encantadora y amable madre de un nio.
Escenas de la vida de los santos y su martirio: tratadas con gran detallismo y
marcos paisajsticos.

Los primitivos flamencos es el nombre por elque se conoce el arte originario


de Flandes del siglo XV, cuyos mximos representantes seran los pintores Jan van
Eyck, Roger van der Wyden, Hugo van der Goes, Petos Christus y Hans Memling.
Se trata de una pintura que incorpora la tcnica del leo, la perspectiva como
medio de investigacin naturalista, el anlisis detallista no exento de un simbolismo
oculto, y una temtica religiosa empapada de realismo intimista.
Dos de sus principales producciones son El matrimonio Arnolfini (Jan van Eyck)
y el Jardn de las Delicias (Hyeronimus Bosck). En la primera de ellas observamos
un retrato de Arnolfini, un comerciante de Lucca, establecido en Brujas y su
esposa; ambos personajes estn de pie cogidos de la mano, situados en una
habitacin que se abre al exterior por una ventana. Iconogrficamente, el cuadro
es algo ms que un retrato, la mano derecha de Arnolfini parece sugerir que est a
punto de pronunciar un juramento de fidelidad, mientras que ella, dndole la mano
le corresponde de la misma manera.

Historia del arte universal 23

Cabe destacar la precisin miniaturstica con la que toda la obra ha sido


ejecutada: se observan las suaves facciones del comerciante modeladas por la luz
que entra por la ventana, contrastando con la textura de los pliegues de la piel y el
terciopelo de la capa.

Otra figura sobresaliente del arte flamenco del siglo XV es la Jeroen


Anthoniszoon van Aeken, ms conocido como Hyeronimus Boch (1450-1526), que
vivi alejado de los grandes centros artsticos de la poca y a quin se le atribuyen
con certeza una treintena de pinturas (los pecados capitales, la nva de los locos, la
alegora del carro de heno, la tentacin de San Antonio), donde adopt nuevos
mtodos de pintura que permitan representar la realidad de manera ms verosmil,
con el fin de reflejar las cosas que nadie haba visto nunca: as dio forma concreta y
tangible a los miedos que obsesionaron al hombre medieval.

24 Historia del arte universal

TEMA 3 LA MODERNIDAD

1. RENACIMIENTO Y RENACIMIENTOS
La modernidad se ha definido en oposicin a su poca precedente: la
Antigedad. En 1933 se define Renacimiento en el Diccionario de Oxford como la
gran renovacin de las artes y las ciencias que, bajo la influencia de los modelos
clsicos se inici en la Italia del siglo XIV para proseguir durante los siglos XV y
XVI.
Esta definicin es, sin embargo, demasiado inconcreta; no especifica ni su
carcter esencial, ni sus lmites cronolgicos, temas que adems en la actualidad,
todava son objeto de discusin.
La importancia del Renacimiento radica en el hecho de que expresa la
primera fisura social y culturas que se produce en el trnsito de la Edad Media a la
Edad Moderna. Se lucha por afianzar una democracia que no era otra que la
oposicin a los privilegios de los poderes tradicionales del clero y la nobleza, y en
consecuencia, la negacin de los valores en los cuales estas dos clases sociales
fundamentan su posicin privilegiada.
Un elemento que influy en la elaboracin del nuevo cdigo visual fue el
fenmeno del coleccionismo: los humanistas manifestaron su veneracin por la
Antigedad coleccionando objetos del pasado que se proponen como obras de arte
y como modelos a imitar; de esta prctica surgirn los museos.
Los componentes bsicos del Renacimiento son:

Conciencia de renovacin: La conciencia de estar elaborando un lenguaje


nuevo hace que se teorice sobre la actividad artstica.
Restauracin de los temas y las formas de la antigedad.
Convivencia de temas cristianos con temas mitolgicos.
Retorno a la medida humana: el hombre como microcosmos referencial.
Antropocentrismo: Se crea un nuevo lenguaje ms adecuado para expresar
la realidad, el hombre est en el centro de la naturaleza y es la obra ms
perfecta, el estudio de las proporciones del cuerpo y la expresin de sus
movimientos da lugar a una autntica antropologa que presenta tres facetas
bsicas: el canon (establece las proporciones que tienen que regir la
representacin del cuerpo humano), la fisonoma (no se busca la reproduccin
verista de los modelos, sino el carcter y la actitud ante la vida) y el
movimiento (el alma es la fuente del movimiento y el movimiento del cuerpo es
el lenguaje del alma).
Importancia del paisaje: se interesan por descubrir las leyes naturales del
mundo vegetal y su representacin grfica.
Descubrimiento de la perspectiva.
El arte como ciencia liberal: la prctica artstica se intelectualiza y el artista se
convierte en trabajador intelectual libre.

La arquitectura del Renacimiento


Los arquitectos renacentistas se consideraban herederos del arte clsico,
del cual queran hacer renacer las formas, o, como mnimo, el espritu. Podemos
afirmar que la arquitectura renacentista nace en Florencia, hacia los aos veinte del
quattrocento, por obra de Brunelleschi (proyecto de construccin de la cpula de la
catedral de Florencia en la imagen lateral).
El lenguaje arquitectnico se fundamente en las formas arquitectnicas de
la antigedad: sobre todo las romanas, ms conocidas y monumentales y que
parecan ms evolucionadas que las griegas. Se basa este lenguaje en formas
cannicas, ya no se obedeca slo a principios religiosos: ante todo el edificio tena
que ser el resultado de unos clculos matemticos, tena que estar basado en leyes
cientficas de proporcin y armona, cuyo paradigma es la proporcin urea (1 de

Tema 3
La Modernidad
1. Renacimiento y Renacimientos
2. El Trecento
3. El Quattrocento
4. El Cinquecento
5. El Manierismo
6. El Barroco
7. El Rococ
8. El Neoclsico
9. El Romanticismo
10. El realismo
11. El impresionismo

Historia del arte universal 25

alto por 1,7 de ancho); ya no era necesario establecer cada vez la forma de cada
uno de los soportes, de su capitel, de las diferentes partes decorativas: slo se
deba escoger cul de los cinco rdenes se utilizara (jnico, drico, corintio,
toscano variante simplificada del drico- o compuesto variante enriquecida del
corintio-) y fijar sus proporciones. Despus, la nica opcin era determinar la forma
y las dimensiones del edificio.
Por otro lado, el nuevo movimiento arquitectnico no tena ningn inters
por la estructura del edificio: slo importaba su aspecto final. Eso provoc dos
cosas: un carcter de arquitectura dibujada ms que construida, y el abandono de
toda investigacin. El resultado de estos planteamientos fue la concepcin segn la
cual cada edificio se compona de dos partes: una caja de paredes que constitua el
armazn y una decoracin sobrepuesta.
Las estructuras tambin se simplifican: para las bvedas se prefieren las de
can en lugar de las de crucera, ms complicadas visualmente y ms
comprometidas estticamente. A menudo se sustituir la bveda por cubiertas de
madera que permiten muros de soporte mucho ms ligeros, econmicos y fciles
de realizar.
La arquitectura renacentista nace de exigencias racionalistas, a las cuales
todo se subordina. Consecuencia de eso es que el edificio ideal es simtrico en
todos sus ejes: tanto horizontalmente como verticalmente.
El tema principal de la arquitectura medieval era la iglesia. El Renacimiento
adems aade el palacio. En la primera edificacin la iglesia cristiana tena una
planta en forma de cruz, era un esquema litrgico y estructuralmente vlido, pero
poco compatible con las tendencias generales del Renacimiento, donde no exista
ninguna regla general que uniera entre s las dimensiones de los diferentes brazos
de la cruz.

2. EL TRECENTO
El Trecento es la gran bisagra que relaciona el particular gtico italiano
iniciado en el Duocento, con los albores renacentistas del Quattrocento. Es un siglo
privilegiado que cont con los primeros nombres reconocidos como genios de la
cultura: Dante, Tetrarca, Giotto, Ducio son algunos de ellos.
En el Trecento se producen obras de arte no slo para el pueblo, sino por
el pueblo, en las que destaca un sobrio racionalismo como consecuencia del
incipiente capitalismo: el mundo puede ser expresado en cifras y controlado por la
inteligencia. Sigue siendo un arte religioso, pero ni simblico, ni didctico, ni
dogmtico, sino un arte en el que predomina la humanizacin de lo que es
divino. Es un arte devoto, pero tranquilo, sereno, equilibrado y fiel a la
naturaleza. Su funcin: acercar Dios al hombre, intelectual y emocionalmente.
En resumen, humanizacin, realismo, observacin del paisaje y naturalismo
sobrio y concentrado.
El contexto social de la poca se nueve en una burguesa florentina
que haba desplazado a la nobleza con el apoyo de sus recursos financieros y
que tambin haba alcanzado la hegemona econmica y poltica sobre la
pequea burguesa y los trabajadores, apoyada al mismo tiempo por la
Iglesia, debido a la alianza que tena con ella, y por las grandes rdenes
mendicantes, fue la promotora de un tipo de racionalismo, consecuencia
natural del propio capitalismo y de la economa monetaria, de una forma de
pensar por la cual el mundo podra ser expresado en cifras y controlado por la
inteligencia.
Este primitivo racionalismo capitalista se encuentra mezclado con
elementos irracionales, feudales y aristocrticos; estos dos componentes de la
actitud hacia la vida, el racional y el irracional, estn en continuo proceso de
ajuste y en constante conflicto y no puede trazarse entre ellos ninguna lnea

26 Historia del arte universal

de separacin. Entre la alta burguesa, sin embargo, el factor racional se convirti


en el ms fuerte y absorbi el irracional.
Dado que el pensamiento de la burguesa se centraba en torno a la religin,
su arte tena que ser predominantemente religioso, Pero este arte religioso ya no
tena el mismo carcter simblico, dogmtico y didctico que adoptaba cuando era
producido en los monasterios, la finalidad del arte tenda a gravitar hacia la
humanizacin de lo que es divino.
Durante el siglo XIV los principales cuadros estaban destinados todava a la
decoracin de las iglesias (sobre todo, retablos para la decoracin de capillas). Los
pedidos provenan de familias ricas que consideraban estas capillas como de su
propiedad, o bien de las rdenes religiosas propietarias de la iglesia con destino en
el altar mayor. Las obras de arte se iban acumulando, pues, en las iglesias de las
rdenes mendicantes, santuarios tpicos de la burguesa urbana. En conjunto, la
mayora de los pedidos estaban determinados por el gusto y la opinin de la alta
burguesa, tanto si era un pedido particular como si era de uno de los gremios
mayores en beneficio de la ciudad o en el del propio gremio, o para una de las
hermandades. Los cambios que tuvieron lugar en el tratamiento de estas
manifestaciones pictricas durante los siglos XIII y XIV, pueden clasificarse en tres
grupos:

Humanizacin de las antiguas imgenes consagradas al culto. Las imgenes de


Cristo y la Virgen se hicieron ms personales, realistas y ms accesibles a la
devocin personal.
Las narraciones religiosas adquirieron un nuevo significado: perdieron su
carcter dogmtico y puramente ideal dentro de un programa teolgico y
didctico slidamente establecido y se transformaron en historias reales.
Aparicin de imgenes de mera devocin: escenas lricas relacionadas con la
Pasin y prcticamente exentas de accin, cosa que creaba una gran relacin
emocional con el espectador.
Los principales aspectos de la nueva iconografa son:

La infancia de Cristo y la juventud de Mara: representan los aspectos ms


tiernos y domsticos de la vida de una familia de clase media y de sus
relaciones afectuosas.
El nacimiento de Mara: permite mostrar cmo era la alcoba de una mujer de la
burguesa media y las medidas adoptadas por el parto.
La Anunciacin: tiene un profundo significado de resignacin ante el deseo del
Seor.
La Natividad: permite toques de intimidad y, al mismo tiempo, detalles realistas
y de gnero (el establo, la vaca, el asno, Jos durmiendo, los ngeles en torno
al grupo).
La Adoracin de los magos: es una de las escenas mundanas de la vida de
Cristo y permita retratar a los poderosos en su magnificencia y lujo.
La huida a Egipto: tpica escena de gnero.
La degollacin de los inocentes: permite describir matanzas en masa mientras
las madres, desesperadas, intentan protegerlos.
La ltima cena: se pinta con creciente emocin el detalle de Juan recostado
sobre el pecho de Cristo.
El ciclo de la Pasin: se utilizaba para ilustrar el martirio de Cristo de forma
emotiva y detallada, haciendo resaltar siempre su carcter de inocente
sacrificado por la redencin de la humanidad.
El Juicio final: pierde su carcter dogmtico, Combinado con una
representacin detallada del cielo y del infierno, se convierte en un sermn
de penitencia en el que se acentan especialmente los tormentos del
infierno.
Cristo en la cruz: hasta ahora haba sido pintado como una imagen de
culto, vivo y vestido, ahora se representa casi desnudo, como un cadver
colgado en la cruz (Crucifixin de Giotto en la imagen lateral).

Historia del arte universal 27

La Virgen: bajo la influencia del nuevo culto a la Virgen, Mara ya no es la reina


de los cielos, sino que se convierte en la encantadora y amable madre de Dios,
el hijo pierde toda actitud ceremoniosa y se convierte en u Nio, la madre cuida
de l, lo acaricia, juega con l y le da flores.
La vida de los santos: es un motivo tpico de la burguesa del siglo XIV en su
gradual diferenciacin social. Surgieron muchos santos y patrones y a cada uno
de ellos se le dotaba de un retablo, encargado por un gremio, una hermandad
o un ciudadano rico, que as se consideraban protegidos y patrocinados por el
santo en cuestin.
Indigentes y mendigos: su presencia satisfaca los sentimientos caritativos de
os ricos, promovidos por el deseo de salvar el alma.

La historia de la pintura europea entre 1320 y 1420 se puede escribir en


trminos de influencia italiana. Los dos grandes innovadores son Giotto di Bondone
y Duccio di Buoninsegna. La diferencia entre Siena y Florencia se agudiza en Duccio
y Giotto hasta constituir una clara dicotoma. El arte de Duccio puede ser
considerado de lrico, el de Giotto de pico o dramtico; a pesar de sus diferencias,
intentan resolver un mismo problema con mtodos diferentes: el de crear un
espacio pictrico, es decir, un mbito aparentemente tridimensional, formado de
cuerpos e intersticios, que parece extenderse infinitamente, por detrs de la
superficie pintada, objetivamente bidimensional.
Los marcos arquitectnicos y paisajsticos de Duccio y Giotto dan una impresin
de coherencia y estabilidad como nunca hasta entonces se haba dado. Sin
embargo, no era ms que un primer paso, sus seguidores intensificaron la
tendencia de los maestros para conquistar la tercera dimensin.

3. EL QUATTROCENTO
La divisin entre Quattrocento y Cinquecento puede resultar a veces
arbitraria, puesto que es imposible marcar una fecha concreta para el arranque de
lo que hoy llamamos Renacimiento. Las ideas y los pintores estn presentes en
ambos siglos, aunque s puede hablarse de dos generaciones diferentes de artistas,
as como de dos ncleos predominantes, cada uno en un perodo. El ncleo de
podes destacado durante el Quattrocento es sin duda alguna la Florencia de los
Mdicis, as como en el Cinquecento habremos de mencionar la Roma papal. Los
precedentes pictricos del Trecento son los que determinaron el avance cualitativo
del Quattrocento.
La transformacin del pensamiento y de la funcin del arte se llev a cabo
en Florencia: con Brunelleschi, Masaccio, Donatello y Alberti, el arte se convirti en
una actividad autnoma, intelectual, individualista y liberal.
La sociedad burguesa interesada en conocer objetivamente la realidad, la
historia y el hombre, declar, por mediacin del arte, su protagonismo y si
concepcin de la vida, la belleza, la religin y la razn. Por lo tanto, el Quattrocento
se caracteriza por un apogeo de la ideologa y del arte de la alta burguesa, un
racionalismo y sobriedad puritana, el inters pos la Antigedad, claro sntoma del
nacionalismo burges y la bsqueda de una comprensin causal de la naturaleza; a
ello se aade una tendencia tambin hacia lo que es cortesano y aristocrtico
(imitacin de las condiciones de vida feudal). Se da pues, una mezcla de
Antigedad, neofeudalismo, naturaleza, emotividad y racionalismo.
En el contexto social y econmico de la poca, destacaremos que a
principios del siglo XV, la oligarqua de la alta burguesa, integrada por unas pocas
familias adineradas de los gremios mayores, estaban en el cenit del poder; sin
embargo, hacia 1434, esta supremaca fue rota por Cosimo de Medici, el primero en
utilizar el apoyo de los popolani y de los gremios menores. Las pocas dcadas
durante las cuales el prestigio poltico de Florencia alcanza el grado ms alto a
pesar de su incipiente decadencia econmica- presenciaron tambin el apogeo de
la ideologa y del arte de la alta burguesa. En la bsqueda de su comprensin
causal de la naturaleza, la alta burguesa cada vez utiliz ms las ciencias no

28 Historia del arte universal

religiosas, sobre todo las matemticas. Antigedad, naturaleza, neofeudalismo,


emotividad y racionalismo son los elementos que se combinaron en la configuracin
del arte del Quattrocento.
Un factor nuevo que aparece en este perodo fue el retrato. Las figuras de
los donantes en los retablos van adoptando, progresivamente, la escala de las
figuras sagradas, intensificndose as la tendencia secularizadora del arte religioso.
Sin embargo, los retratos son escasos, y el aumento de obras de arte profanas en
posesin privada fue debido a la costumbre de las familias adineradas de tener
cassoni pintados (arcas con los escudos de la familia que se regalaban en las
bodas).
La mejor pintura del siglo XV fue realizada sobre la base de un encargo, en
la que el cliente solicitaba una manufactura hecha de acuerdo con sus
especificaciones. El cliente y el artista a menudo llegaban a un acuerdo legal en el
que el segundo se comprometa a dar aquello que el primero haba especificado
con ms o menos detalle. Y el cliente pagaba por el trabajo, pero pagaba a la
manera del siglo XV. Un cliente como el duque de Ferrara, que pagaba las pinturas
por pies cuadrados, consegua una clase de pintura diferente de la que un hombre
ms refinado como el comerciante florentino Giovanni di Bardi, que pagaba al
pintor por los materiales y el tiempo utilizado.
Existe en pintura una curiosa dicotoma entre el estilo clsico del escenario
y el estilo no clsico de las figuras. Y esta dicotoma se mantuvo en la pintura del
Quattrocento durante algunos decenios. A partir del tercer cuarto del siglo XV
muchos pintores italianos se plantearon como problema la reconciliacin de esta
diferencia. Pero este proceso no se producir en Florencia, ni en Roma, sino en el
norte de Italia, donde se dieron los primeros pasos hacia una integracin de
ambiente clsico y figuras clsicas.

Por otro lado, el problema artstico del periodo Albizzi (1382-1434) puede
ser simplificado en los siguientes trminos: existen dos corrientes que se tenan que
Reconciliar de una manera u otra; una de ellas, la gtica, que penetr hacia el ao
1400 cuyo origen estaba en el gusto de la pequea burguesa y el de la
aristocracia, respectivamente representados por Lorenzo Monaco y Gentile da
Fabriano; la segunda corriente, la clasicista, que surge como consecuencia de las
consecuciones de un naturalismo radical, sobre todo de los aos veinte, y que tiene
su origen en la actitud racionalista de la burguesa ms progresista.
La segunda mitad del Quattrocento se caracteriza por una generalizacin
de formas ms complicadas y ricas, que prefiere el dinamismo a la monumentalidad, lo complejo y narrativo a lo solemne, con una vivacidad e inters por los

Leyenda de la cruz
Piero Della Francesca (1416-1492),
Es considerada como una obra
primordial del Quattrocento.

Historia del arte universal 29

aspectos concretos de la vida. La dicotoma que se haba planteado entre ambiente


arquitectnico clsico y figuras no clsicas, se intentar superar dando lugar a dos
investigaciones paralelas: la corriente ms arqueolgica y monumental, y la
corriente que tender hacia una superintensificacin del movimiento lineal y a una
supercomplicacin de los esquemas compositivos.
En el Quattrocento, el tema mitolgico pierde su condicin clsica para
convertirse en el asunto que establece una serie de alegoras y mitos relacionados
con el presente. El tema mitolgico asume una significacin que, a menudo, se
encuentra al margen de la historia y del sentido literal del relato; es el exponente
de una nueva tica y el espejo doctrinal de una nueva moral.
Durante el siglo XIV y hasta mediados del siglo XIV se mantuvo en todo el
Vneto la tradicin bizantina o maniera greca que se haba desarrollado y
enriquecido con nuevas aportaciones desde la alta Edad Media. La influencia,
primero, de la escuela florentina por mediacin de la obra que Giotto ejecut en
Papua y la aceptacin despus, del estilo gtico internacional, introducido en
Venecia por Gentile da Fabriano, determinaron el cambio de direccin de los
artistas venecianos hacia las formas renacentistas. A mediados del siglo XV, los
contactos entre Andrea Mantenga y la escuela veneciana sealaron una renovacin
radical de sta y el inicio del perodo propiamente renacentista.
En Venecia, a diferencia de la industrial Florencia, el contacto comercial
continuo con Oriente, la riqueza comercial de la ciudad, centro de intercambios a
nivel europeo, y las especiales caractersticas de su emplazamiento, con unas
condiciones de luz muy determinadas, dan un singular carcter a su pintura, donde
el paisaje jugar un papel importante. Primaca del color sobre la lnea, importancia
de los temas secundarias (pintura anecdtica y detallista), exaltacin de la riqueza
(ambientes cortesanos, palacios, ropajes ricos) y un cierto romanticismo en la
contemplacin del paisaje, son algunas notas caractersticas de esta escuela.

4. EL CINQUECENTO
El Renacimiento iniciado durante el Quattrocento se desarroll en un siglo
de madurez inigualable, el siglo XVI o Cinquecento. Dentro de este largo perodo
convivieron dos tendencias fundamentales: la clasicista y la manierista. Al mismo
tiempo, Venecia reaprovech los logros quattrocentistas y los mezcl con su
particular tradicin e influencias, con lo cual constitua una escuela, si no aparte del
resto de Italia, s claramente diferenciada en su estilo. El siglo XVI fue adems el
siglo de la renovacin romana, culminante con la Contrarreforma. Durante el siglo
XVI nacieron las prdicas de Lucero, el humanismo de Erasmo de Rotterdan y el
principio de la disidencia en el seno del catolicismo.
El Renacimiento haba sido un hito que, apenas alcanzado, era superado
por los grandes maestros activos a comienzo del Cinquecento. As pues, en los
ltimos aos del siglo XV y primeros del XVI (hasta 1527 en que Roma fue
saqueada por las tropas imperiales) se desarrolla lo que, con frecuencia, se
considera el modelo de clasicismo por su equilibrio, claridad de la composicin y
sentido monumental de las formas, placidez impasible y serena sencillez. Es un
mundo de belleza, equilibrio, grandiosidad y orden; al detallismo del Quattrocento
se opone la bsqueda de formas severas y monumentales, y una sensacin de
rigor, plenitud y unidad lo llena todo. Pero un anlisis ms profundo hace patente
que las citadas caractersticas no se dan en las grandes figuras, que slo de manera
convencional podemos llamar clsicas.
En las ciudades, ya no son los gremios y la alta burguesa quienes realizan
los encargos, sino ncleos mucho ms cerrados de la aristocracia. El arte se
ensimisma y se hace caprichoso, imaginativo y extrao; pierde la claridad
renacentista y se hace tortuoso y difcil de entender por su carga intelectualizada,
que traduce a menudo un evidente pesimismo. Todo desembocar en el
manierismo. Slo Venecia, que mantiene su predominio econmico, contina con
un arte apoyado en la realidad visible y en la fruicin de los sentidos, que por su

30 Historia del arte universal

carga de inmediata sensualidad ser de gran importancia, cuando con el


naturalismo barroco, se pretenda volver a la conformidad con la realidad.
Desde el punto de vista terico, la culminacin de la tendencia a la unin
entre teora y prctica, se produce en Leonardo: en l, confluyen tanto el
racionalismo de Piero Della Francesca, como el neoplatonismo de Boticelli. Este
equilibrio entre idea y prctica, entre pensamiento y realizacin, es la base del
Renacimiento clsico.
La nobleza y grandiosidad del clasicismo era un lenguaje idneo para la
configuracin de su imagen. El retraso se convierte, ahora, en autnomo, desligado
de la imagen religiosa; a la visin simple del personaje, se aade un tono de
majestad, serenidad y sublimacin respecto de la realidad. Por otra parte, la
concepcin del arte como instrumento de prestigio social hace que esta aristocracia
empiece a preocuparse por formar una coleccin de objetos artsticos. Se inicia,
pues, el coleccionismo, tema todava no suficientemente estudiado.
Lo que se produce a principios del siglo XVI es un nuevo concepto de
mecenas principesco; los encargos ya no tienen un carcter municipal o gremial:
los principales mecenas sern ya los prncipes, preocupados por su imagen exterior.
Mencionaremos a dos muy importantes: Ludovico Sforza en Miln, y el papa Julio II
en Roma. ste ltimo no slo quiere ser el sucesor de San Pedro (como acredita el
proyecto de su tumba encima de la del santo), sino el sucesor de los mismos
emperadores romanos, es decir, ser un nuevo csar cristiano y un papa emperador.
Con l, el clasicismo se convierte en la cultura oficial del papado y Roma la sede de
esta etapa del Renacimiento.
Leonardo da Vinci (1452-1519) era hijo ilegtimo de un notario y una
campesina. Entr Florencia, en el taller de Verrochio en 1460, donde pronto
sobresali. Desde 1478 trabaj en importantes encargos, donde Leonardo plasm
sus estudios sobre los efectos de luz y manifest una tendencia hacia las fantasas
nrdicas mediante una invencin suya: el sfumato o fusin de la luz y la sombra en
tonos de color muy difusos. En 1480, se traslad a Miln y se puso al servicio de
Luis I. All hizo proyectos para el cimborio de la catedral y estudios para introducir
modificaciones en la catedral de Pavia. La produccin ms importante de la etapa
milanesa es La virgen de las Rocas (ltima figura de la imagen lateral) y la Santa
Cena para el refectorio del convento de Santa Maria delle Grazie.
Como matemtico se interes especialmente por los problemas que podra
resolver con mtodos geomtricos, descubiertos casi siempre por caminos
empricos. Como astrnomo aficionado, su concepcin cosmolgica anunciaba la de
Coprnico, pero no aceptaba totalmente el heliocentrismo. Escribi mucho sobre
mecnica y no pura teora, aceptando las nociones fundamentales de la esttica. Su
inters bsico por la anatoma humana le indujo a practicar muchas disecciones y
con los croquis obtenidos quera ilustrar un monumental tratado de anatoma
humana, que tambin quedo incompleto e indito.
La imagen que se ha difundido de un Leonardo perfecto conocedor de los
autores clsicos y medievales, compendio viviente de toda ciencia conocida de su
tiempo, no parece en absoluto del todo correcta. Tena un gran talento pero, en
definitiva, era lo que entonces se llamaba un uomo senza lettere.
La sistemtica observacin de los fenmenos fsicos lleva a Leonardo a
degradar los colores para mercar la lejana progresiva del paisaje y a suavizar el
dibujo difuminando los perfiles como efecto de la atmsfera que envuelve figura y
naturaleza, de manera que ambas quedan armnicamente unidas.
Rafaello Sanzio (1483-1520) fue un artista precoz que recibi su primera
formacin en el ambiente de la corte de Urbino: se inici con su padre, Giovanni
Santi, y recibe las influencias de un tal Timoteo Viti, que haba sido discpulo de
Leonardo. Hacia el 1500 fue a Perusa, donde aprendi la tcnica y colabor con Il
Perusino. Entre los aos 1504 y 1508 permaneci en Florencia, a excepcin de
espordicas estancias en Perusa. Aqu asimil diferentes particularidades del
lenguaje formal leonardesco, como las composiciones piramidales, el estudio
cientfico del cuerpo humano y la manera de retratar. Pero alejado del empirismo
(la experiencia como base del conocimiento humano) de Leonardo y fiel

Historia del arte universal 31

neoplatnico, Rafael clarifica y hace inteligibles las ambigedades y hermetismos de


su inspirador hasta llegar a menudo a la falta de contenido, quedando sus pinturas
en meros ejercicios acadmicos que, como mucho, permiten admirar su virtuosismo
formal.

Por recomendacin de Bramante, en 1508 se fue a Roma, donde residi


hasta su muerte a los 37 aos. Antes de ello, fue nombrado conservador de
antigedades romanas, ejecut cartones para tapices y pint una serie innumerable
de telas.
La Escuela de Atenas
Virgen
La Sagrada familia
Estudio para una crucifixin

Uno de los elementos formales del clasicismo es la simetra como


correspondencia de partes. En Rafael es constante la relacin entre arquitectura y
pintura, lo que ms le interesa en la ordenacin expresiva, la relacin entre
movimientos divergentes, la simplicidad decorativa y la claridad absoluta.
Michelangelo Buonaroti (1475-1564) es un genio mximo de la
escultura, arte que consideraba el suyo propio, aunque se dedic tambin a la
arquitectura y a la pintura; por eso, su pintura concede primordial importancia al
dibujo anatmico y al volumen, despreciando el paisaje y el colorido, y atendiendo
sobre todo a construir figuras poderosas en actitud a menudo difcil, que le
permitan grandes ostentaciones de escorzos y de movimientos. Su calidad
excepcional, su amplitud de concepcin, casi gigantesca, y su extraordinaria
sabidura de las formas del cuerpo y las complejidades del espritu, hacen de Miguel
ngel el prototipo universal del escultor, capaz de expresar en mrmol cualquier
concepto, idea o propsito.
A los 13 aos, Miguel ngel entr en el taller de Ghirlandaio y desarroll su
actitud principal dentro del campo de la escultura. Estudi a los clsicos y recibi en
la Escuela de San Marco, una amplia formacin humanstica y las enseanzas de
Bertoldo, discpulo de Donatello. Mientras Florencia, desde la cada de los Medicis,
era golpeada por desrdenes y convulsionada por las prdicas de Savonarola, fue a
Roma donde ejecut la clebre Piedad (1498-1499, en la imagen lateral) dentro de
la influencia del formalismo y la tcnica delicadsima de la escultura quattrocentista,
de perfecto equilibrio entre una concepcin monumental, de volmenes puros y
cerrados, y un acabado refinadsimo y delicado.
A partir de 1501, su estilo evolucion hacia un ntido clasicismo y concili,
segn las ideas neoplatnicas, la belleza clsica con el espiritualismo cristiano. De
esta poca es el David (figura lateral inferior) smbolo del poder de las familias
poderosas florentinas y de la ciudad-estado. Utiliz un bloque de mrmol que haba
en el patio de obras de la catedral, y su forma alargada le oblig a hacer una obra
casi plana, a concebirla como la figura de un relieve, concentrando toda la tensin
dinmica. David es un paradigma del hombre renacentista, de la belleza de la
anatoma humana y de los sentimientos de pasin y piedad que se esconden bajo
un gesto terrible.
Se considera el conjunto pictrico de la Capilla Sixtina como la culminacin
de su ideal universalista, donde todos los elementos figurativos son integrados en
una sntesis de las tres artes mayores y representados, desde la Creacin de la
humanidad hasta la visin del Juicio final, segn la ms pura concepcin de la
tcnica florentina y del monumentalismo romano.
A partir de 1546, Miguel ngel consagr su actividad principal a la
arquitectura: Cpula del Vaticano, cornisa del palacio Farnese, capilla Sforza, etc.

32 Historia del arte universal

La escuela veneciana tuvo su perodo culminante en el siglo XVI, en un


contexto poltico y social distinto del resto de los estados italianos, donde su
produccin artstica alcanz una sntesis vibrante entre la ilustracin y la
experiencia sensible, sobre todo por medio de la luz y el color. Ante las
construcciones intelectuales de los florentinos, Venecia emprendi el camino de la
sensibilidad, la fuerza serena, equilibrada sensualidad y fruicin inmediata de la
realidad; y sus artistas basaron su concepcin en lo pictrico (exaltacin de los
valores cromticos y luminosos) y no en lo plstico (exaltacin del volumen), en el
cromatismo y no en la lnea como determinante de las formas y el espacio.
Giorgione, Palma el Viejo y, sobre todo, Tiziano, son los principales
exponentes de la fuerza creativa veneciana, ante el formalismo acadmico de los
manieristas de Roma y Florencia.

5. EL MANIERISMO
El manierismo es la tendencia pictrica del arte occidental que se delimita
en Europa, desde 1520 hasta 1600, aproximadamente, que consider el arte como
una creacin mental sin inspiracin en la naturaleza.
Este trmino fue utilizado por Vasari al manifestar que los discpulos de
Miguel ngel pintaban a la maniera del maestro. La historiografa de los ltimos
decenios ha fijado las caractersticas ms destacables del manierismo: al tratarse
de un momento de pugna entre el anticlasicismo y el clasicismo, la forma se
desintegra partiendo de la figura serpentinata, se da por lo tanto, un desequilibrio
formal y un afn de preciosismo, hay una gran predisposicin a la excentricidad y al
desbaratamiento; los elementos arquitectnicos en pintura no delimitan un espacio,
sino que lo esconden, y provocan la curiosidad de verlo; las formas artsticas son
tratadas con una extremada libertad que roza el arbitrio; la realidad, que se ve
confusa y desagradable, no ser ya copiada en su apariencia real, sino que ser
deformada a capricho; el espacio ser sometido a distorsin; las proporciones
anatmicas se alterarn, se estiran los cuerpos como si fueran de materia elstica;
la luz ser tratada de manera irreal, buscando efectos absurdos de luz coloreada,
unas veces fra, otras con extraos efectos clidos; las formas, los modelos y los
tipos de los grandes artistas divinos como Rafael o Miguel ngel, sern utilizados
como un elemento ms de las composiciones.
La nueva situacin creada por la aparicin del estado absolutista y el
Imperio de Carlos V hace que se evolucione desde un incipiente clasicismo, hacia
las formas del marienismo, que se convierte en el arte europeo del siglo XVI. El
resto de las grandes monarquas refuerzan su poder en direccin a una idea
absolutista. Los sucesores de Francisco I en Francia, y el imperialismo ingls
centrado en la fuerte personalidad de la reina Isabel, no pueden verse reflejados en
el arte equilibrado del clasicismo, sino en el lenguaje ms potente y directo del
manierismo.
Con el manierismo se acaba la ingenuidad que todava sustentaba la
pintura: el supuesto de que se trataba de obtener una copia, un retrato de la
realidad vista. Ahora la pintura es un problema: la relacin con el mundo exterior
es tan difcil como pronto empezar a serlo para la filosofa con Descartes. La
decadencia de la pintura italiana a partir de Rafael se debe a que los artistas haban
abandonado el estudio de la naturaleza y haban viciado el arte con la maniera,
apoyada en la mera prctica y no en la imitacin.
Quizs Corregio puede considerarse como un precedente de todo ello; pero
ya lo son Pontormo, Bronzino y Parmigianino, en Francia, la escuela de
Fontainableau, en Espaa, Morales y el Greco.

Historia del arte universal 33

6. EL BARROCO
Llamamos Barroco al estilo artstico que se desarroll en Europa y en las
tierras de colonizacin europea, durante el perodo comprendido entre el
Renacimiento y el neoclsico (entre el manierismo y el rococ), desde finales del
siglo XVI hasta principios del XVIII.
El momento central de la cronologa del Barroco (1620-1680) coincide con
una vasta crisis econmica y poltica, pero se hacen ms difciles de delimitar sus
inicios y su final, incluso se habla de Miguel ngel y el ltimo Rafael como figuras
representativas de esta poca.
La palabra Barroco tiene, en principio, un sentido despectivo y peyorativo,
como le pas a la palabra gtico. Podra derivar de barrueco (perla irregular que se
encuentra en algunas rocas) y de aqu a berrocal (lugar lleno de peascos
granticos). Esta etimologa acenta el carcter ptreo y gigantesco de algunas
manifestaciones barrocas.
Rousseau, Diderot y en general, la literatura francesa e italiana del XVIII
utilizaron la palabra para calificar todo aquello que es recargado, excesivamente
afectado, adornado, grotesco e incluso ridculo. Fue el trmino aplicado
peyorativamente a las obras de arte que se oponan a las normas del clasicismo
francs.
Entrando ya en el contexto histrico, el Barroco se inici en un momento
de crisis econmica, poltica, social, religiosa y cultural. Europa perdi el mpetu, la
vitalidad, y la confianza que caracterizaron al Renacimiento. Las guerras de religin
haban degradado el clima de convivencia; las quiebras de las monarquas hispnica
y francesa haban trastornado la naciente burguesa financiera; la prctica del
mercantilismo desembocara en la guerra econmica de todos contra todos.
Los principales centros de produccin del Barroco son:

Roma: La Iglesia catlica, ante la acometida de la Reforma, dict una serie de


normas y cnones que fijaron la temtica y la iconografa religiosa, de cara a
difundir la fe con un lenguaje deslumbrante que llegara al pueblo. Las
composiciones triunfalistas (gloria de santos, grandes columnatas, molduras
retorcidas) y el arte rico y lujoso que financi, tenan como objetivo bsico
impresionar a las masas.
Versalles: Si Roma era la capital de la cristiandad, Francia se convirti en la
potencia dominante en el terreno poltico y cultural en Europa. La corte dictaba
los cnones, los gustos; el arte era un instrumento del Estado para extender el
prestigio del monarca.
Flandes: A pesar del predominio de los Habsburgo, la aristocracia haba
perdido su poder y la Iglesia tubo que aceptar la realidad histrica del
momento, pero ni la monarqua tena bastante fuerza para financiar el arte, ni
la Iglesia poda mantener unos cnones demasiado estrictos. Por ello, en
Flandes, a pesar de un cierta tendencia catlica general, el arte ser ms
espontneo que el arte francs y ms naturas y alegre que el de Roma.
Holanda: Su peculiar situacin econmica y social producir un arte
naturalista, original, independiente y sin temtica religiosa, protagonizado por
una burguesa amante de la libertad y de la prosperidad econmica.

Aparecer en el Barroco una nueva iconografa y una nueva ortodoxia


representativa de los temas sacros. Se impondr la codificacin del arte y aparecer
la figura del observador del Santo Oficio, que velar por la adecuacin de las
imgenes a la norma impuesta. La vida de santos y mrtires, especialmente los
canonizados durante ese siglo, aparecer con frecuencia.
La imagen del rey ser mitificada, y, a menudo, se le representa con imgenes
mitolgicas que quieren ser representaciones de las virtudes del monarca. El retrato
enfatizador, los programas artsticos de la monarqua, el binomio Hrcules-rey, los

34 Historia del arte universal

monumentos ecuestres ubicados en el centro de las plazas, son algunos ejemplos


de esta prctica de alabanza que se extendi tambin a personajes de la nobleza.
Las distintas tendencias artsticas se pueden clasificar en funcin de quien hace
el encargo:

El
El
El
El

naturalismo sirve a la idea contrarreformista.


Barroco sirve al poder absoluto.
realismo sirve a la burguesa.
clasicismo sirve a la intelectualidad.

Se puede hace run esquema comparativo entre la plstica renacentista y la


barroca, subrayando los principales aspectos formales:
Renacimiento
Composicin
Ritmo
Dibujo

Simetra, ejes claros y equilibrados. Diagonal


ordenada y a menudo delicada
Equilibrio masa-movimiento, que se suele compensar
con puntos de fuga de la perspectiva
Equilibrado, delicado, sereno, nunca violento.
Consigue mmicas elegantes, dispuestas de manera
aparentemente natural

Color

En proporcin a la lnea, matizado. Desde el sfumato


leonardesco a la tonalidad de Correggio.

Personajes

Nobles, con expresin serena o introvertida.


Nobles y burgueses siempre elegantes y bellos.

Barroco
Se rompen los ejes claros y equilibrados, se
retuercen. Las diagonales suelen tender a entrar
dentro del espacio ocupado por el espectador
Desequilibrado en uno de los dos extremos, o exceso
de masa o de movimiento
Se puede catalogar de magistral. Dominan a la
perfeccin las profundidades, los escorzos, las
posiciones ms violentas
Violento, fuerte, contrado, juegos mgicos de
contraluz que desembocar en el tenebrismo.
Trabajan la luz hasta representar el aire
(perspectiva area)
Apasionados y en movimiento. Clases populares como
sujetos de esttica, pero sublimados temticamente;
lo ms feo, lo horripilante, puede ser sujeto de
esttica

Respecto al arte arquitectnico decir que los edificios tpicos de la poca


barroca son la Iglesia, el palacio y las construcciones urbansticas, es decir, el
ordenamiento segn esquemas preestablecidos de la red ciudadana y la creacin
de grandes jardines. El edificio es algo parecido a una gran escultura: se descartan
los esquemas simples, analticos y elementales (Renacimiento) y se adoptan
planteamientos complejos, ricos y movidos. Las plantas del Renacimiento eran el
cuadrado, crculo y cruz griega; en cambio, ahora se prefiere la elptica y la planta
ovalada e incluso esquemas mucho ms complejos geomtricamente. Esta
bsqueda de complejidad lleva al abandono de las lneas rectas y de las superficies
planas, as como a la sustitucin por lneas y superficies onduladas. Otra ilusin
arquitectnica es el deseo de hacer espacios falsos en la cubierta del edificio, como
una necesidad de que el cielo invada el interior del templo. Las pinturas en las
bvedas sern habituales, siempre con la intencin de crear espacios imaginarios
mucho ms altos.
Dos temas caractersticos del Barroco son las grandes escaleras,
imponentes, complicadas y muy representativas, y la galera (originariamente un
amplio pasadizo ricamente decorado) que se convirti en sala de recepcin y lugar
de exposicin de las obras de arte ms importantes de la casa de aqu el
significado actual de galera de arte.
Algunos temas del Barroco:

Imagen de la Iglesia: Se exige a todos los artistas contratados por la Iglesia


(la mayora de los existentes, tanto de renombre como de segunda fila) que se
alejen de las elaboraciones sofisticadas y de los misterios teolgicos, para llevar
a cano un arte sencillo, directo, fcil de leer, que cualquier fiel que se aproxime
auna iglesia pueda comprender de inmediato. Los personajes han de ser
cercanos al pueblo: los santos dejan de vestir como cortesanos, para aparecer
casi como pordioseros a gran tamao, con rostros vulgares. El arte se
colecciona como los objetos cientficos o exticos, la secularizacin de esta

Historia del arte universal 35

poca propici que se revalorizaran gneros profanos como el bodegn o el


paisaje, que empieza a cobrar una autonoma inusitada.
Imagen del rey: Es fcil comprender la importancia que la propaganda por la
palabra y la imagen podan tener al servicio de la exaltacin del rey. Por eso, se
consider como uno de los objetivos fundamentales la formulacin de un arte
de Estado, controlado y dirigido por el propio poder. La legitimacin del poder
por medio de la cultura, exaltacin y gloria de la persona real es necesaria por
distintos conceptos: para inspirar respeto, porque encarna en su propia
persona al Estado, y porque de las grandes obras pblicas se derivar un
beneficio inmediato para la colectividad. En este sentido, la ostentacin , en
una cultura basada en la apariencia, adquiere un valor intrnseco que
contribuye a configurar las mentalidades y a establecer una verdadera liturgia
en torno a la persona del soberano. La exacta representacin de la belleza y el
noble en el retrato se convierte en un asunto de Estado, por esta razn, el rey
tiene que rodearse de buenos retratistas: donde no llega directamente la
presencia fsica del rey, su notoriedad dimana de su presencia figurada en el
retrato; como novedad, la ruptura con la tradicional imagen de perfil del retrato
ecuestre y la eleccin del punto de vista frontal, de mayor dinamismo.
Imagen de la burguesa: El mbito donde la burguesa desplegar su
imagen es, naturalmente, la ciudad. A finales del siglo XVI y a lo largo del XVII
se desarrolla en Holanda un urbanismo, cuyo carcter prctico y
antimonumental no tiene paralelo en Europa. La transformacin urbana no se
concibe en trminos de dignificacin exterior, sino como una inversin
productiva; desde este punto de vista, hay que hacer notar la poca importancia
del monumento. Ayuntamiento y lonjas sern los tipos preferidos de la
arquitectura civil.
Visin del paisaje: La experiencia romana del paisaje constituye una de las
aportaciones clave para comprender un tema tan especficamente humanista
como es el de la relacin entre el hombre y la naturaleza. Y es en Roma donde
los pintores europeos del Barroco realizan las mejores obras paisajsticas:
Velsquez, Poussin, Lorrain
Sentido barroco de la muerte: En el siglo XVII, las tibias, calaveras y
esqueletos y una nueva preocupacin por la muerte, vuelven a aparecer en el
arte europeo. Macabro y triunfal son los dos polos que enmarcarn el problema
del sentido barroco de la muerte. Desde los inicios del siglo XVII se produce, en
toda Europa, una profunda renovacin de la iconografa fnebre. Un aspecto
esencial de lo macabro ser el auge de la imaginera de santos entierros y
cristos yacentes, con un carcter directo e inmediato.

El Barroco espaol destaca por la temtica religiosa, que es la dominante,


exceptuando algunos encargos y programas de exaltacin real y los gneros del
retrato y el bodegn.
Las caractersticas ms relevantes de las imgenes religiosas con la
verosimilitud y el respeto en relacin con los hechos (se tienen que respetar los
condicionamientos de lugar y tiempo), tambin destaca el estilo teatral, que se
consigue con la exageracin de las actitudes y la acumulacin de los personajes.
La Iglesia es omnipresente: la nica clientela es la eclesistica, dado que los
Grandes ocupan los cargos de virreyes fuera de Espaa. La aristocracia desprecia la
pintura que se hace aqu, y la burguesa no existe. La pintura profana es una
excepcin: slo Velsquez y porque trabaje en la corte. La gran limitacin del
Barroco espaol es el hecho de estar al servicio de la Iglesia.

7. EL ROCOC
Originario de Francia, aparece en el ambiente refinado y frvolo de la
regencia del duque de Orlens, durante la minora de edad de Luis XV. No se trata
de un arte regio como el Barroco, sino un arte de la aristocracia y de la alta clase
media: se encuentra entre el Barroco cortesano y el prerromanticismo burgus.

36 Historia del arte universal

son:

Los principales elementos diferenciadores del rococ respecto del Barroco

Al sentido mayesttico de la poca de Luis XIV sucede una fragilidad, ligereza y


gracia cortesana, llena de espritu femenino.
Los espacios arquitectnicos solemnes (castillos y palacios) son sustituidos por
pequeos salones, gabinetes, boudoirs, hotels y petites maisons.
El ambiente es galante, refinado, picaresco, sensual, preciosista, atractivo,
intimista y caprichoso.

El rococ es un arte ertico, destinado a epicreos ricos; es un medio para


elevar la capacidad de goce, incluso hasta donde la naturaleza ha puesto un lmite
al placer. Es un arte predominantemente decorativo donde las formas ovaladas y
recargadas, la asimetra total de los contornos y el cromatismo llegan a ser
asfixiantes.

8. EL NEOCLSICO
El neoclasicismo, trmino que por cierto, nunca se us en la poca, vino a
denominar una nueva moral cultural, influyente en todas las artes, que propona la
contencin y armona clsicas frente al florido y frvolo rococ. El regreso del
neoclasicismo a la antigedad tiene ms de visin romntica que de copia exacta
de sus modelos, de ah los problemas estilsticos que a veces encontramos.
Abarca desde el 1720 hasta el ao 1800, y algunos rasgos del neoclsico ya
existen en el rococ; la tendencia hacia lo monumental, solemne, ceremonial y
pattico, desaparece ya en el primer rococ y da lugar a la tendencia hacia lo
jocoso e ntimo. Aunque lo que ms identifica a esta etapa es la ruptura con la
tradicin cortesana, de tal forma que al acabar el siglo, solo hay arte burgus,
consumndose la transferencia de la direccin cultural de una clase social a otra: la
burguesa ha desplazado a la aristocracia. Este proceso de desplazamiento alcanza
su culminacin poltica con la Revolucin Francesa y su culminacin artstica con el
Romanticismo. La burguesa se apoder paulatinamente de todos los medios de
cultura: escriba los libros y los compraba, pintaba los cuadros y los adquira;
constituye la clase culta por excelencia y se convierte en el autntico mantenedor
de la cultura.
Si tuviramos que sintetizar el nuevo espritu burgus, tendramos que
hablar, en trminos genricos, de lo siguiente: falta de inters por los autores
griegos; sobrio clasicismo; renuncia a la solucin de los grandes problemas
metafsicos y desconfianza hacia todo aquel que los explica; espritu agudo,
agresivo, urbano; religiosidad anticlerical negadora de todo misticismo; repulsa
contra todo lo que es opaco, inexplorado, inexplicable; confianza en s mismo;
conviccin de que todo se puede resolver, comprender, decidir con la razn;
escepticismo discreto; pragmatismo y conformidad con lo que es accesible;
subjetividad y sentimentalismo.
El arte cambia de concepto y de funcin: se convierte en ms humano, ms
accesible, con menos pretensiones; ya no es para semidioses, sino para criaturas
mortales, dbiles, sensuales y sibaritas; ya no expresa la grandeza y el poder, sino
la belleza y la gracia de la vida; ya no quiere imponer respeto y subyugar, sino
gustar. El artista cambia de estilo segn el cliente.
Por tanto, podemos definir el neoclasicismo como un movimiento esttico
de base intelectual, expresin de la ideologa en imgenes de la burguesa
ascendente que critica los excesos y el virtuosismo del arte inmediatamente
precedente, y que se quiere comprometer a fondo con los problemas de su tiempo.

Historia del arte universal 37

9. EL ROMANTICISMO
Son muchos los intentos que se han hecho para definir el romanticismo, e
innumerables las ocasiones en las que se ha manifestado la imposibilidad de
circunscribir el trmino a una serie de manifestaciones de una poca concreta.
Toda tentativa de definirlo en pocas palabras estaba destinada al fracaso, pues el
concepto era utilizado de maneras y significados muy distintos.
De hecho, cuando se cita la palabra romanticismo se piensa en una
poca, sobre todo en la literatura, situada en torno a la primera mitad del siglo XIX,
o en muchos tpicos o en determinados autores, cuyas biografas se asocian con
determinados hroes creados por ellos, a los que se identifica con la melancola, el
amor trgico, la rebelda, la aventura.
Las dificultades para definirlo provienen, sobre todo, de la diversidad de
manifestaciones llamadas romnticas, de la amplitud geogrfica en la que se
producen y del diferente momento en que surgen. Observando la evolucin del
pensamiento occidental, comprobamos que el romanticismo supuso una ruptura
con una tradicin, con un orden anterior y con una jerarqua de valores culturales y
sociales que se extienden por toda Europa. Estas manifestaciones se producirn en
todos los campos: literatura, pintura, escultura, arquitectura, msica, etc.
Con el Romanticismo, la naturaleza del hombre y de la sociedad es
evolucionista y dinmica, la cultura es un eterno fluir, nuestra vida espiritual es un
proceso. La naturaleza del espritu humano, las instituciones polticas, el derecho, el
lenguaje, la religin, las artes, etc., son comprensibles slo desde su historia; ahora
nada es esttico, nada tiene un valor intemporal, nada es unilateralmente activo: la
totalidad de los factores materiales y espirituales estn ligados en una indisoluble
interdependencia.

La muerte de Sardanpalo
Eugne Delacroix (1827)
Rene la mayor parte de las
caractersticas del romanticismo
pictrico.

En la pintura romntica, se rompe con las reglas clsicas que dominaban


el arte del siglo XVIII y se concibe la creacin no como imitacin sino como
proyeccin del artista en la obra.
La gran revolucin que experimenta la pintura se produce,
fundamentalmente, en el paisaje; el cambio supone, en primer lugar, pintar la
naturaleza por s misma, y en segundo lugar, anteponer el color al dibujo,
identificando como el elemento racional que los
neoclsicos consideraban esencial en la pintura.
Las
principales
romanticismo pictrico son:

caractersticas

del

Pesimismo e incertidumbre.
Obsesin por la muerte.
Individualismo y subjetivismo.
Tendencia a lo imaginativo.
Exacerbacin pasional
Preferencia por temas mrbidos, trgicos y
desesperados.
Expresividad.
Libertad del artista (deseo de originalidad), de
los pueblos (exaltacin del nacionalismo) y de los
sentimientos (intimidad).

10. EL REALISMO
Tras la explosin emocional que supone el romanticismo, los artistas y
escritores sienten la sacudida de las oleadas revolucionarias de 1830 y 1848, esta
ltima en especial, debido a las brutales represiones que provocaron los
gobernantes: Luis Felipe, el emperador francs, anul la libertad de prensa,
reunin, expresin y orden matanzas indiscriminadas en las barricadas parisinas.

38 Historia del arte universal

El problema de la relacin entre las tcnicas artsticas y las nuevas tcnicas


industriales se concreta especialmente para la pintura, en el problema del diferente
significado y valor de las imgenes producidas por el arte y las producidas por la
fotografa. Su invencin en 1839, el rpido progreso tcnico que reduce el tiempo
de exposicin y permite alcanzar la mxima precisin, los intentos de fotografa
artstica, las primeras aplicaciones a la plasmacin del movimiento (fotografa
estroboscpica, cine) y, sobre todo, la produccin industrial de mquinas de
fotografiar y los grandes cambios que el uso generalizado de la fotografa
determinan en la psicologa de la visin, han tenido, en la segunda mitad del siglo
XIX, una gran influencia sobre la orientacin de la pintura y sobre el desarrollo de
las corrientes artsticas relacionadas con el impresionismo.
Con la difusin de la fotografa, muchas prestaciones sociales pasan del
pintor al fotgrafo (retratos, paisajes de campo o ciudad, reportajes, ilustraciones).
La crisis afecta, principalmente a los pintores de oficio, a los retratistas
convencionales y desplaza la pintura como arte propio de una elite. Si la obra de
arte se convierte en un producto excepcional, puede interesar slo a un pblico
restringido y tener un alcance social muy limitado.
A partir de 1830, aproximadamente, se forma y desarrolla en Francia la
escuela paisajista llamada de Barbizon (imagen lateral) por el nombre de un pueblo
prximo al bosque de Fontainebleau donde, algunos pintores, encabezados por
Rousseau, se haban retirado con el propsito re renovar la pintura paisajista
abandonando todos los convencionalismos y reglas, viviendo en el campo y
estudiando los mutables aspectos de la naturaleza.
Lo que los pintores de Barbizon rehusan, con un gesto indudablemente
romntico, es el artificioso ambiente de la ciudad. Ahora lo que se quiere vivir en la
pintura es la emocin que se siente en la naturaleza, a una hora y en una
determinada condicin de luz; pero si la obra pintada da y comunica esta emocin
instantnea, da y comunica al mismo tiempo el estado de nimo que la hace
posible, la experiencia de una larga e ntima identificacin con la naturaleza. Los
pintores se dedican a la observacin de la naturaleza, no idealizndola, sino
embellecindola, recrendola, reproducindola, no tanto en su realidad, como a
partir de la impresin causada en el nimo del artista que quiere captarla y fijarla
en la tela.

11. EL IMPRESIONISMO
En el ltimo cuarto del siglo XIX, el impresionismo culmina la tendencia de
unir visin y luz, inherente a toda la pintura occidental desde el Renacimiento, y
afronta el problema de representar el paisaje con sus elementos fluctuantes y sus
circunstancias atmosfricas. Se inicia esta corriente esttica en Francia y realmente
es la ltima etapa del naturalismo, nombre que en principio fue a menudo utilizado
para designarlo, porque agudiz la bsqueda de una realidad ms autnticamente
reflejada que en la pintura anterior.
Centrndose en temas tan prosaicos y cotidianos como los del realismo, los
impresionistas los pintaban in situ, como en una instancia fotogrfica y, muy a
menudo, en una sola y rpida sesin, y conseguan visiones fugaces que, al
exponerse, rompieron la diferenciacin convencional entre boceto y obra definitiva.
Esta etapa impresionista tiene lugar en Francia y, sobre todo en Pars,
cuando Europa vea a finales del siglo XIX, asombrada, la aparicin y proclamacin
de tendencia revolucionarias que hacan tambalear al conjunto de estamentos y de
ideas inamovibles e indiscutibles. Podemos enmarcar este movimiento artstico
dentro de la superestructura del liberalismo econmico teorizado por Adam Smithy en un momento en que la tcnica se sucede muy rpidamente (nuevas mquinas,
nuevas funciones, nuevos objetos), el comercio desarrolla nuevos transportes y
medios de comunicacin (llenndolo todo con una sensacin de velocidad y
cambio), y la industria crea nuevos productos para suplantar a los viejos (dando
lugar a la sociedad de consumo). Los estilos tambin se suceden muy rpidamente:
nadie puede estar seguro de lo que es bello o no lo es; los viejos valores que el
intelectual poda ofrecer estn ya desprestigiados. Todo queda superado antes de

Catedral de Mantes
Camille Corot (1830)

Historia del arte universal 39

ser asimilado, la cultura se centra en la ciudad y ese sentimiento de velocidad y


cambio es el que encuentra expresin en el impresionismo.
El impresionismo se corresponde con una transformacin social y filosfica;
por un lado, el florecimiento de la burguesa, por otro, la llegada del positivismo. La
burguesa, como nuevo fenmeno social, trae sus propios usos y costumbres; unos
afectan al campo, que deja de ser lugar de trabajo para convertirse en lugar de
ocio: las excursiones campestres. Es el mundo retratado por Monet y Rendir. La
ciudad, por el contrario, se convierte en nuevo espacio para la nueva clase social:
aparecen los flanneurs, paseantes ociosos que se lucen y asisten a conciertos en
los bulevares y jardines de Pars. Tambin cobra relevancia la noche y sus
habitantes, los locales nocturnos, el paseo, las cantantes de cabaret, el ballet, los
cafs y sus tertulias se han terminado los temas grandiosos del pasado,
cualquier objeto natural, visible, afectado por la luz y el color es susceptible de ser
representado artsticamente. El cuadro impresionista se vuelca pues en los paisajes,
las regatas, las reuniones domingueras, etc.

Impression soleil levant


Claude Monet (1872)

Dado que la finalidad bsica consiste en el estudio y la observacin de la


naturaleza en todas sus manifestaciones, el impresionismo convierte el paisaje en
tema fundamental, todos los pintores se proponen dar de la forma ms inmediata y
con una tcnica rpida y sin retoques, la impresin luminosa y la transparencia de
la atmsfera y del agua con puras notas cromticas,
independientemente de toda gradacin de
claroscuro. Al ocuparse exclusivamente de la
sensacin visual, evitan la poetizacin del motivo y
la emocin y conmocin romnticas.
La luz y sus efectos cambiantes son los
temas del cuadro; se descompone la luz en colores,
el pintor recompone estos colores en sensaciones
lumnicas. No estudian los objetos, sino el color
como una modalidad de luz, y la pintura como un
entretejido de tonalidades luminosas. La luz
cambiante, rica, variada, es un elemento dinmico
por excelencia, relativizador, objetivo porque
pertenece al entorno natural y subjetivo porque
permite expresar los ms diferentes estados de
nimo.
Se recurre al uso de comas de color, de
puntos, para reproducir la atmsfera vibrante, el movimiento del agua. Cubren de
color la tela sin una sola lnea precisa, utilizan golpes de pincel como medio grfico,
consiguen la variacin de grandes superficies mediante la presencia de matices y
tonos.
En resumidas cuentas, se puede afirmar que el impresionismo se
caracteriza temticamente por la preferencia por el paisaje, la utilizacin de la luz
natural o artificial, las actitudes corrientes, los argumentos intrascendentes, todo lo
que vara en funcin del tiempo (agua, nubes, humo); estilsticamente prefieren la
pintura suelta, el abandono del dibujo a favor del color, el menosprecio por el color
negro, la bsqueda de reflejos a base de no mezclar los colores, que sea el
espectador el que los una en su mente.

40 Historia del arte universal

TEMA 4 VANGUARDIAS Y POSTMODERNIDAD

1. EL POSTIMPRESIONISMO
Desde un punto de vista artstico, el nuevo movimiento postimpresionista,
propugana la sntesis en vez del anlisis del color, la perfeccin en vez de la
sensacin ptica, la expresin del tema por encima de cualquier otro efecto, un
alejamiento de la objetividad con el fin de dar al autor y al espectador una mayor
participacin en el anlisis psicolgico y emocional de los acontecimientos. Son sus
representantes Paul Gauguin, Van Gogh, Paul Cezanne y Toulouse-Lautrec.
Paul Cezanne era un pintor provenzal, descendiente de un comerciante
piamonts que vivi siempre holgadamente, una vida sin nada que remarcar hace
ms comprensible su pintura, lo bastante rico como para vivir de su patrimonio, se
asla, con el fin de poder trabajar sin interferencias. Insisti en su pintura en temas
clsicos: la montaa, los baistas, los autorretratos, las flores, las naturalezas
muertas, hasta conseguir la estructuracin arquitectnica del espacio en las
relaciones cromticas de tonos superpuestos y veladuras.
El hecho de encontrar en la naturaleza los elementos constructivos y
estructurales necesarios fue el deseo ms evidente de su obra, se le considera el
creador del arte moderno.
Toulouse-Lautrec fue un pintor y litgrafo languedociano, descendientes
de los condes de Tolosa, dos accidentes en la adolescencia le dejaron mutilado y
enano. En 1885 se instal en Montmartre, donde llev una vida bohemia, aunque
nunca con necesidades econmicas, a causa de su fortuna personal.
Touluse represent en sus obras el mundo de la bohemia parisina, sus
escenarios de caf-concierto y cabaret, los clientes y los artistas. En toda su obra,
se hace patente el inters por captar directamente los gestos, las actitudes y los
movimientos, y esa multitud que poblaba la noche de Montmartre. Lo podemos
definir como el pintor de la vida bohemia, artificiosa y brillante. Con Mouling
Rouge, en la imagen de la derecha, se inaugura la moderna publicidad mural (el
pster) que traslada el arte a la calle: el arte pasa, as, a formar parte de la vida de
la ciudad, mezclndose con el hombre annimo.
Paul Gauguin es un pintor francs, hijo de un periodista revolucionario
que residi en Per en sus primeros aos de vida. Dedicado a la bolsa, pintaba por
gusto, hasta que en 1883 la crisis burstil le obliga a vivir del arte. Vivi en la
indigencia, separado de su mujer durante muchos aos.
Hay en la pintura de Gauguin algo que le hace perfectamente inteligible a
los ojos infantiles, y es aqu donde hay que encontrar la razn de la autenticidad de
su obra pictrica, pues intenta liberarse de todas las falsedades impuestas por la
civilizacin, volviendo hacia un sistema de valores de sinceridad. La total
despreocupacin por la forma y el color produce una visin totalmente libre de la
naturaleza, con fuertes contrastes cromticos que recuerdan las tcnicas del
esmalte y la estructura de los vitrales medievales.
Vicent van Gogh era un pintor y dibujante holands, hijo de un pastor
protestante, que trabaj en galeras de arte, prepar estudios de teologa en
Amsterdan debido a una frustracin amorosa, llegando a ser misionero en el sur de
Blgica. Con Van Gogh empieza el drama del artista que se siente excluido de la
sociedad, que se siente inadaptado, siendo candidato a la locura y al suicidio.
Pictricamente, en una primera poca en Holanda, ataca de frente el
problema social, inspirndose en tonos oscuros para retratar la miseria y la
desesperacin de los campesinos, tratando los paisajes y escenas rurales con un
toque denso de tonalidades terrosas. Obsesionado por la luz meridional, quiere
captarla incluso en plena noche y ms tarde abandona los temas sociales y pasa de
la monocroma a un cromatismo violento.

Tema 4
Vanguardias y postmodernidad
1. El postimpresionismo
2. El modernismo
3. El fauvismo
4. El expresionismo
5. El futurismo
6. El dadasmo
7. El surrealismo
8. El neoplasticismo
9. El Informalismo
10. El expresionismo abstracto
11. La nueva figuracin
12. El pop art
13. Hiperrealismo
14. Shocker pop
15. Neoconcretismo
16. Minimal art
17. Op art
18. Arte cintico
19. Los ambientes
(environments)
20 Arte povera y land art
21. La postmodernidad

Moulin Rouge
Toulouse-Lautrec

Historia del arte universal 41

2. EL MODERNISMO
Bajo el trmino genrico de modernismo (1890-1910) se designan las
corrientes artsticas que, en el ltimo decenio del siglo XIX y primeros aos del XX,
se proponen interpretar, afirmar y secundar el esfuerzo progresivo, econmicotecnolgico de la civilizacin industrial.
Son comunes a la tendencia modernista:

Casa Tassel
Victor Horta (1893)

La falta de referencias a modelos antiguos, ya sea en temtica o en estilo.


El deseo de acortar la distancia existente entre las artes mayores y las aplicadas.
La bsqueda de una funcionalidad decorativa.
La aspiracin a un estilo o lenguaje internacional o europeo.
El deseo de interpretar la espiritualidad que haba inspirado y redimido al
industrialismo.

Expresin tpica del espritu modernista es la moda o estila que toma en nombre
del Art Noveuau. Este es un fenmeno tpicamente urbano que nace en las
capitales y se difunde por las provincias. Abarca los ms variados aspectos: el
urbanismo de barrios enteros, la decoracin urbana y domstica, el arte figurativo y
decorativo, el mobiliario, los vestidos, el espectculo, etc.
El crisol del modernismo se encuentra, como era de esperar, en Inglaterra, el pas
puntero en la Revolucin Industrial, confluyen aqu el descubrimiento del arte
japons, el prerrafaelismo de Rosetti y el movimiento encabezado por William
Morris, llamadol Arts and Crafts (Arte y artesanas).
Fue sin embargo en Bruselas, donde el movimiento cristaliz y tom la dimensin
arquitectnica que faltaba a los ingleses. Entre 1880 y 1890, Bruselas fue uno de
los centros de la vanguardia artstica y, a menudo, se da la fecha de 1893 como la
del nacimiento del modernismo: el ao de la construccin de la casa Tassel de
Victor Horta (fragmento del interior en la figura lateral).
En Estados Unidos, el modernismo se muestra en los objetos de cristal de Charles
Lewis Tiffany, y, sobre todo, en el nuevo tipo de arquitectura que se estaba
iniciando: el rascacielos. La especulacin del suelo, la tcnica de las estructuras
metlicas ligeras y resistentes, el ascensor, el telfono y el correo neumtico,
confluyeron en la reconstruccin de un Chicago devastado por un incendio (1871).

3. EL FAUVISMO
A raz del impresionismo que supone una ruptura sustancial con la pintura
academicista, nuevos movimientos pictricos, algunos de corta duracin, surgieron
en el panorama artstico. A pesar de su corta vigencia, constituyen los pilares de
una lnea evolutiva coherente, ste es el caso del fauvismo, movimiento de menos
de diez aos de vida, pero que sus investigaciones estticas y tcnicas supusieron
una etapa esencial para la pintura contempornea.
La invencin de la fotografa determin en los jvenes pintores la inquietud
por la bsqueda de nuevas fronteras en el arte y, sobre todo, de una mayor
subjetivizacin. Con objetivos parecidos y con la misma concepcin subjetiva de la
pintura, nacen, aproximadamente en las mismas fechas, los dos movimientos
pioneros del siglo XX, el fauvismo y el expresionismo, por medio de una
exageracin de la experiencia, para hacerla ms fcilmente comprensible y
comunicativa y utilizando los mismos mtodos (la sntesis, la falta de detalles
accidentales y la discontinuidad); ambas tendencias artsticas pretenden iguales
fines: el efecto, la expresin.
Sin embargo hay aspectos que separan los dos movimiento. Los fauces no
se preocupan por el sentido metafsico y los problemas sociales, adems disfrutan
ms con la investigacin plstica: la pasin por el color ser su manifestacin ms
ostensible. Esta despreocupacin por el sentido metafsico y profundo de la
existencia les induce a crear una esttica violenta pero armoniosa, lejana a todo
pesimismo.

42 Historia del arte universal

El arte de Van Gogh est considerado como una de las fuentes del
fauvismo y el expresionismo, escogen una temtica casi exclusivamente paisajstica
siguiendo con la lnea impresionista de la pintura al aire libre y elaboran una obra
en contacto directo con la naturaleza.

4. EL EXPRESIONISMO
El expresionismo constituye un intento vigoroso de reflejar la inquietud
psquica del hombre contemporneo. La transmisin del sentimiento es el propsito
esencial de todos los artistas de esta tendencia. Aunque el expresionismo francs,
por razones de tradicin cultural, pone ms acento en la forma plstica, los
representantes nrdicos y eslavos de la tendencia subrayan con nfasis la fuerza
psquica, el espritu de sus creadores es fundamentalmente romntico, libertario e
individualista.
El expresionismo devuelve su importancia al rostro humano. Esta actitud se
explica si tenemos en cuenta la sobreabundancia de paisajistas en la generacin
anterior.
Se da la fecha de 1905 como inicio del expresionismo, principalmente
representado por 3 grupos artsticos:
El puente: Creado en 1905, rene a Bleyl, Kirchner, Heckel, Nolde y Pechstein.
Hacen frente comn contra el impresionismo, Obsesionados por preocupaciones
religiosas, sexuales, polticas y morales, sugeran el hecho de abandonar el
realismo que imita para alcanzar el realismo que crea la realidad. Para crear la
realidad el arte tiene que prescindir de todo lo que es anterior al acto del artista:
hay que volver a empezar de cero.
El jinete azul: Creado en 1911, rene a Kandinski, Paul
Klee, Munter y Schiele. Se considera a este grupo como
una setunda oleada expresionista y, al mismo tiempo,
como una reaccin contra el cubismo al que se oponan
por su fondo racionalista y realista. Este grupo se
orientaba hacia una pintura de contenido espiritualista que
tenda a la abstraccin: las formas mticas dependen
exclusivamente de los impulsos interiores del sujeto. No es
un grupo organizado como el puente, y no tienen un
programa comn ni ningn deseo de reformadores
sociales o polticos.
Nueva objetividad: Se caracterizan por un realismo
cruel que tiende a la ms implacable crtica social.

5. EL FUTURISMO
Los ideales del futurismo quedan reflejados en los conceptos de velocidad,
progreso, dinamismo, potencia, que son palabras sagradas de este movimiento
surgido en el umbral de un siglo predestinado a llegar a la luna (un automvil de
carreras es ms bello que la victoria de Samotracia).
Toda la pintura futurista se basa en una sensacin ptica, en las telas se
representa el movimiento por superposicin de imgenes, de la misma manera que
lo hace el cine. Las caractersticas del futurismo son:
Todas las formas de imitacin deben ser despreciadas y todas las formas de
originalidad, glorificadas.
Debemos rebelarnos contra la tirana de las palabras armona y buen gusto.
Las crticas del arte son intiles y perjudiciales.
Debe hacerse una limpieza general de temas rancios y rados con objeto de
expresar la vorgine de la vida moderna, una vida de acero, fiebre, orgullo y
temeraria velocidad.

Sin Ttulo
Wassily Kandinsky

Historia del arte universal 43

Giacomo Balla
Dinamismo de un perro con
cadena

La acusacin de locos que ha sido utilizada para amordazar a los innovadores


debe ser considerada un noble y honroso ttulo.
El complementarismo en pintura es una necesidad absoluta, como el verso libre
en poesa y la polifona en msica.
El dinamismo universal debe ser vertido en pintura como una sensacin dinmica.
La sinceridad y la virginidad son necesarias, en mayor medida que otras
cualidades cualesquiera, para la interpretacin de la naturaleza.
El movimiento y la luz destruyen la materialidad de los cuerpos.
Falta, quizs, un ltimo punto para declarar que todos estos axiomas no eran
necesarios que fuesen respetados en absoluto.

6. EL DADASMO
En un perodo de frentica imaginacin creativa (los primeros 20 aos del
siglo XX) nace concretamente entre 1915 y 1917, el movimiento dadasta. Tanto el
futurismo como el expresionismo, el surrealismo y las otras tendencias de nuestro
siglo, representan, ms que una actitud deliberada, la expresin de una forma
particular de ser, de reaccionar ante la experiencia vital. Entre ellos, es el dadasmo
el que reacciona de forma ms violenta y extremista, cuestionando todos los
valores estticos y ticos tradicionales que, segn el criterio de sus militantes,
haban llevado a la civilizacin occidental a la barbarie y a la masacre de la primera
guerra mundial.
Los dadastas consideraban el arte como el sostn de una sociedad
burguesa condenada al fracaso y le daban la culpa de no haberla llevado a mejor
fin. Para el dadasmo, el artista era un hombre sin ningn tipo de aptitudes
especiales y haba que considerarlo como tal. Se esfuerzan en elevar a la dignidad
del arte objetos simples y cotidianos, los famosos ready-made (objetos
manufacturados), como prueba que el arte era, sobre todo, una actitud mental que
resida en el espectador y que, mediante la representacin de estos objetos en una
sala de exposiciones, apreciaba las cualidades estticas y no las utilitarias que
normalmente sugeran.

7. EL SURREALISMO
El surrealismo pretende llegar a la superacin de los contrarios y, por eso
recurre sin miedo a la representacin de elementos contradictorios. Para este fin
utiliza incluso la irona o el humor, aprovechando as los equvocos y los mltiples
significados de la realidad. Otras veces, recurre al subconsciente o al sueo para
resolver la lucha de los contrarios en una atmsfera mgica o alucinante.
Uno de los motivos por los que el surrealismo supone un giro en la historia
del arte moderno se manifiesta en el ms tpico de sus procedimientos: imgenes
absolutamente verosmiles se asocian y se combinan en un contexto
escandalosamente inexplicable y absurdo. No se modifican las imgenes, sino las
relaciones imposibles y antifuncionales (una plancha con clavos, una taza de t
forrada de piel, etc.).

8. EL NEOPLASTICISMO
Es un movimiento artstico holands, tambin llamado De Stijl, que,
partiendo de la razn y de modelos terico-prcticos concretos, propone una nueva
ordenacin geomtrica del mundo en contraposicin a la irracionalidad destructora
de la primera guerra mundial.
Se desarroll entre 1917 y 1924 y public la revista De Stijl, que fue su
rgano de difusin. Tiende siempre a la mxima reduccin de los elementos
integrantes de la obra artstica y hace de las lneas verticales y horizontales, as

44 Historia del arte universal

como de los tres colores elementales (amarillo, azul y rojo), la base de toda su
gramtica formal. La finalidad social que da a su produccin hace de la arquitectura
el modelo que integra todas las otras artes, dirigida hacia la ordenacin funcional
del espacio habilitado.

9. EL INFORMALISMO
Despus de la primera guerra mundial, la relacin arte-sociedad haba
suscitado una apasionada dialctica entre las diferentes tendencias. Despus de la
segunda guerra mundial se llega a considerar como inevitable la muerte del arte.
En el origen de esta idea hay una revolucin moral: en una sociedad que
acepta el genocidio, los campos de exterminacin y la bomba atmica, no se
pueden producir actos de creacin. La guerra es el aspecto culminante de la
destruccin sistemtica y organizada, del hacer para destruir de una sociedad que
se autodefine como de consumo. Un arte que se consume al disfrutarlo, como un
alimento que se come, puede ser arte o no, pero en cualquier caso ser totalmente
diferente de todo el arte del pasado.
La naturaleza ya no sirve de modelo de armona para el hombre, lo que no
significa que no podamos basarnos en la naturaleza para llevar a cabo nuestras
investigaciones pictricas. Hay una nueva finalidad del arte como smbolo del
individuo que alcanza la libertad y se vuelca plenamente en su obra.
Hay tambin una conciencia de lo personal y espontneo en la obra, lo que
estimula a su autor a concebir, transformar y expresar formas que confieran al
mximo el aspecto de lo que est hecho libremente. De aqu la gran importancia
que tienen la mancha, el trazo, la pincelada, la gota, la calidad de la sustancia de la
pintura y la textura.
Desde una perspectiva semitica, el informalismo reflejaba de una manera
indeterminada la relacin del hombre con su naturaleza biolgica y social. Pero, a
finales de la dcada de los cincuenta, el informalismo entr en crisis. Todos sus
planteamientos se convirtieron, a principios de los sesenta, en una receta adecuada
para un gesto elegante de belleza o una exploracin esteticista de la propia
materia. Y as, el artista se fue alejando del mundo y de sus intereses.

10. EL EXPRESIONISMO ABSTRACTO


Despus de la segunda guerra mundial, el centro de la cultura artstica y,
por lo tanto, del mercado, se desplaza de Pars a Nueva Cork. El auge explosivo de
un arte estadounidense constituye el fenmeno ms importante en la historia del
arte a mediados del siglo XX. La cultura norteamericana empieza a formarse a
finales del XIX y principios del XX: Los magnates de la industria y de las finanzas
compran grandes colecciones de arte que se convierten, despus en fundaciones y
galeras. Quieren dirigir la cultura de la misma manera que dirigen la economa.
El Action painting es una forma del expresionismo abstracto practicada
despus de 1945 por la Escuela estadounidense de Nueva York. Como reaccin
contra el esteticismo de Pars y en contacto con inmigrantes europeos, algunos
pintores expresan el dinamismo de la vida primaria pintando a partir de
salpicaduras y goteos. El presupuesto bsico es que el inconsciente se apodera del
artista y produce la obra de arte. La action painting estadounidense no representa
ni expresa ninguna realidad, ni subjetiva ni objetiva: descarga una tensin que se
ha acumulado en el artista. Es una accin no proyectada en una sociedad en la que
todo est proyectado; es una reaccin violenta del artista-intelectual contra el
artista-tcnico, es decir, el diseador industrial, que se ha integrado al sistema y se
dedica a hacer ms bellos los productos de consumo. Dicho brevemente, el arte
norteamericano es la expresin del malestar en una sociedad del bienestar.

The Moon woman Cuts the


Circle (1943)
Jackson Pollock

Historia del arte universal 45

11. LA NUEVA FIGURACIN


A finales de la dcada de los 50, el informalismo entr en crisis. En la
dcada de los 60, la nueva figuracin supuso una nueva relacin con la forma de
los objetos, es decir, con la representacin icnica en el sentido de la imagen. Por
eso hablar de nueva figuracin es hablar de todos aquellos movimientos que, desde
1960, han reintroducido la representacin icnica.
La neofiguracin tiene que considerarse como el paso de transicin entre el
polo informalista de la dcada de los cincuenta y la nueva representacin posterior,
una representacin interesada cada vez ms por las realidades representadas y
deseosa de liberarse de las indeterminaciones lingsticas y significativas.

12. EL POP ART


El pop art es uno de los fenmenos artsticos y sociolgicos que mejor
refleja en sus lenguajes e ideologa la situacin del capitalismo tardo. Hollywood a
travs de sus pelculas produca la mejor cultura popular que era aceptada como un
hecho y consumida con entusiasmo. El trmino no posee, pues, un sentido crtico,
ya que no se relaciona con la defensa de los intereses de las clases sociales
inferiores. Tampoco nos remite a la concepcin romntica e idealista, es decir, al
arte del pueblo, a los objetos producidos por el pueblo annimo sin autoconciencia
ni intencin esttica. La imagen popular de los distintos mass-media.
La cultura de masas es un fenmeno histrico concreto de nuestra poca
determinado por los siguientes factores:
Produccin en masa propia de los modos productivos industriales.
Pblico-masa
Relaciones de produccin con una necesidad competitiva de estimular el
consumo.
Repeticin seriada
Andy Warhol

A fin de cuentas, el pop art es la introduccin de elementos populares en el


mundo elitista del arte. Desde una perspectiva tcnica se caracteriza por:
Utilizar diversos soportes en funcin de los diferentes medios de reproductibilidad
(cartel, serigrafa).
El color se vale igual de nuevas sustancias y procedimientos, del recurso a colores
planos impuestos por el cartel, al uso de un estilo claro del dibujo como
configurador de la forma.
Las dimensiones obedecen a la tctica consumista de ofrecer grandeza al
espectador, caracterstica que comparte con la nueva abstraccin y el
minimalismo.
Entre las tcnicas que asume el pop art se encuentra la fotografa (sobre todo en
forma de collage, fotomontaje y procesos mecnicos de reproduccin), el cmic y el
cartel publicitario (es el que ms ha influido en el pop art y reune el inventario ms
sistemtico de tcnicas visuales).

13. HIPERREALISMO
Podra parecer que el hiperrealismo, sucesor del pop art, est en directa
contradiccin con el reemplazo del objeto arte por el objeto idea. Nos encontramos
aqu ante un regreso hacia el tipo ms conservador de pintura y escultura
representacional. Ms que el pop art, la reputacin del hiperrealismo es el resultado
de una alianza entre marchantes y coleccionistas, frente a una respuesta hostil de
la crtica. El pintor no se acerca directamente a la realidad, sino que trata de
reproducir lo que vera una cmara fotogrfica (fotorealismo) o las percepciones
pticas alteradas por las experiencias psicodlicas.

46 Historia del arte universal

El arte psicodlico en sentido estricto, se relaciona con las obras


realizadas bajo experiencias psicodlicas, generadoreas de efectos producidos por
las drogas qumicas. Intenta reproducir, transmitir y estimular la naturaleza y
esencia de las experiencias psicodlicas.
Las formas psicodlicas no son inicialmente una tendencia de la alta cultura
artstica; afloran como corriente underground, que deriva de las diferentes
subculturas populares, en especial de los hippies. Por eso, no se han organizado
exposiciones exhaustivas y se conocen pocos nombres de sus representantes. Igual
que el pop es una manifestacin tpica estadounidense que sale a la luz a mediados
de la dcada de los sesenta en el seno del movimiento hippie.
De entre las distintas tendencias neofigurativas esteticistas de la era
postpop, destaca el hiperrealismo, corriente pictrica que inaugura ya la dcada
de los setenta. El nombre (nuevo realismo, hiperrealismo, realistas radicales, fotorealistas, ultra-rrealistas, nuevos realistas) alude a la representacin verista y
exacta se define en dos direcciones: el realismo fotogrfico derivado del pop y la
restauracin de la pintura acadmica.
La intensidad de la representacin hace que la realidad reproducida de la
fotografa d origen a una realidad objetual del cuadro; ste se afirma, como hecho
visual, como presencia, como tambin ocurre en las obras del minimalismo.

14. SHOCKER POP


Una de las tendencias derivadas del pop art y que, a menudo, no se ha
tenido en cuenta, es el movimiento shocker pop caracterizado por su oposicin al
optimismo del pop art y por su temtica violentamente satrica y crtica. En
California recibe el nombre de funk y traba con materiales frgiles y a menudo la
obra es destruida despus de la exposicin: hay pues, un deseo de dejar de lado la
permanencia. La actitud funk se relaciona con la vulgaridad de los objetos creados,
de bajo coste, con materiales bastos de naturaleza efmera; todo lo vincula con la
esttica del despilfarro.
La obra funki est repleta de elementos humorsticos que ridiculizan el
sexo, la religin, el patriotismo, el arte y la poltica. No es casual que la obra ms
paradigmtica sea el portable war memorial de Kienholz y que la exposicin ms
relevante, de 1970 llevase por ttulo Pure Terror.

15. NEOCONCRETISMO
Se desarrolla en Europa paralelamente con la abstraccin sgnico-lirica del
informalismo y se puede considerar como el precedente del op-art. Se caracteriza
por una abstraccin geomtrica del tipo hard edge, la exaltacin de la simplicidad y
la armona, un rechazo de lo orgnico, la bsqueda de un arte puro basado en la
racionalidad y el orden, una mxima economa de medios, la expresin formal de
carcter lineal basada en el color y la estructuracin de la obra a base de esquemas
matemticos de ordenacin compositiva formando series, grupos y variaciones
lgicas de color.
En pleno auge del pop estadounidense, aparece una corriente artstica
abstracto-geomtrica, cuyos precedentes se remontan a las formas ms
radicales de abstraccin de las primeras vanguardias. Se caracteriza por:
Una concepcin estrictamente formalista, desligada de cualquier presupuesto
ideolgico o espiritual.
Una marcada frialdad, que pone de relieve su carcter impersonal.
Un deseo de que el arte sea inexpresivo y de que la forma o la estructura sean el
nico vehculo de significacin.
El uso del concepto interesante, para referirse a estas obras, para eliminar
cualquier juicio de valor.
Rechazo de todo lo anecdtico, para obtener la mxima pureza de lenguaje.

Portable war memorial


Kienholz

Historia del arte universal 47

Tendencia al reduccionismo cromtico (pocos colores en cada obra).


Geometra estricta y uso de colores planos: bidimensionalidad.
La instauracin de modelos de orden sintctico arranca, con respecto a la Europa
de la posguerra, con la aparicin de tendencias constructivistas. Estos movimientos
neoconcretos reivindican la reduccin cromtica al blanco-negro y el predominio
de la lnea, el recurso a la mxima economa de medios.
Durante la dcada de los sesenta, se intent aglutinar el conjunto de
manifestaciones no informales en exposiciones que llevaban por ttulo Hacia una
nueva abstraccin, y por ella se suelen entender dos cosas: las tendencias no
representativas posteriores al informalismo que tienen como base la primaca del
color y la visualidad pura; y una manifestacin estadounidense que desarrolla
ciertas premisas de la pintura contemplativa.

16. MINIMAL ART


Untitled, 1969
Donald Judd

El trmino minimal lo puso de moda en 1965 R. Wollheim y se caracteriza


esta tendencia por la reduccin de las formas a estados mnimos de orden y
complejidad, tanto por lo que se refiere a su morfologa como a su significado y
percepcin. Alcanz el momento culminante entre 1965 y 1968. Donald Judo, uno
de los escultores ms significativos del minimalismo, afirma que el objeto especfico
tiene la capacidad de no decir nada, y por lo tanto, de ser insignificante.
Se dice que el arte mnimo ejerce crtica social y quiere transformar el
medio ambiente para reinterpretarlo. Para otros, su relacin con el ambiente
implica un compromiso social.
La obra no es un sistema cerrado de relaciones internas, sino un elemento
en un sistema exterior relacional: obra-medio ambiente-espectador. De esta
manera, la actividad del espectador desemboca en los umbrales del arte
conceptual. El artista minimalista pierde, progresivamente, el inters por el aspecto
fsico de la obra. Se produce una desmaterializacin del arte como objeto a favor
de las fases de su constitucin.

17. OP ART
Bruno Munari

El trmino op (optical, ptico) fue utilizado por primera vez en 1964, en


una crtica de la revista Time. De hecho, op es un pleonasmo, ya que todas las
artes plsticas son visuales; sin embargo, se justifica por la acentuacin deliberada
de ciertos fenmenos perceptivos visuales, especialmente de ciertos efectos
pticos. Es pues, una tendencia que exacerba la tradicin perceptiva del arte
contemporneo.
Es una tendencia preferentemente Europea que, en su reaccin
antiinformalista, va paralela a la nueva abstraccin estadounidense, con apogeo
entre 1965 y 1968.
Las obras pticas suelen ser estructuras de repeticin como supersignos.
Son obras que reflejan un orden estructural en el sentido estricto. Suelen ser
sistemas seriales, apoyados en la repeticin o en las reincidencias de los mismos
elementos y microsignos lineales o cromticos. La complejidad aumenta, pero se ve
compensada por un incremento proporcional del orden dentro de un sistema. Estos
microelementos jugarn un importante papel en las relaciones de la obra con el
espectador y en la produccin de efectos pticos: son cuadrados, cubos, puntos,
lneas, etc. El color y la forma tienden a identificarse.

48 Historia del arte universal

18. ARTE CINTICO


Muchos artistas pticos evolucionaron hacia modalidades cintico-lumnicas,
en las que la seleccin del repertorio remite al movimiento real. Al mismo tiempo,
muchas obras cinticas pueden considerarse pticas, dado que sus movimientos
reales producen numerosos efectos pticos. El trmino cintico en sentido estricto
se refiere a la introduccin del movimiento real como elemento plstico
determinante y no se puede desvincular de las sociedades tecnolgicas ms
avanzadas.
Presenta dos modalidades: el cinetismo, centrado en el movimiento
espacial, y el luminismo, centrado en el movimiento lumnico. Si la primera nos
remite a una modificacin perceptible del espacio, la segunda alude a un cambio
perceptible del color, de la trama y de la luminosidad.

19. LOS AMBIENTES (ENVIRONMENTS)


El trmino ambiente (environment) puede utilizarse como mera referencia a
la inclusin y apropiacin creativa de las dimensiones fsicas reales del espacio
circundante, adquirir un clima psicolgico o limitarse a un sentido arquitectnico
rgido y una extensin hacia el exterior. En cualquier caso, implica un espacio que
rodea al espectador y por medio del cual ste puede trasladarse y desarrollarse.
El elemento fundamental es la extensin y expansin transitable de la obra
en el espacio real. No se trata de una reproduccin, sino de la instauracin de una
realidad en una situacin espacial. El espectador se ve envuelto en un movimiento
de participacin e impulsado a un comportamiento exploratorio del espacio que lo
rodea y de los objetos que han en l.
Actualmente los environment aparecen en un contexto neodadasta y pop,
y se ramifican por medio de otras tendencias.
El ambiente pues es una forma artstica que ocupa un espacio determinado
y envuelve al espectador, el cual ya no est delante de, sino en la obra. La obra se
compone de todos los materiales posibles: visuales, tctiles, manipulativos,
auditivos, etc.
Por mediacin de la simultaneidad y la confrontacin de fragmentos de la
realidad diferentes e incluso contradictorios socialmente, el espectador descubre
analogas y relaciones que lo hacen reflexionar estticamente sobre la realidad
histrica. En la dcada de los setenta, los ambientes suelen oscilar entre las
alternativas realista, crtica, hiperrealista y de mitologas individuales, y el lado de la
nueva abstraccin.

20. ARTE POVERA Y LAND ART


Despus del apogeo minimalista, pop y objectual, encontramos desde 1967
y sobre todo desde 1971, una serie de manifestaciones conocidas con los
nombres de arte povera, land art, arte ecolgico, arte procesual, earthwork,
antiforma, arte imposible, arte de situacin, arte conceptual, etc. El arte
povera pobre- viene dado por el uso de materiales humildes y pobres,
generalmente no industriales, o por las escasas informaciones que estas
obras ofrecen. Ha querido restablecer las relaciones arte-vida mediante un
proceso de desculturizacin de la imagen, de reinstaurar la unidad del
hombre ms all del sistema de consumo y tecnolgico.
Morris nos ofrece un ejemplo ilustrativo en la galera Castelli en
1969: el aluminio, el asfalto, el cobre, el fieltro, el cristal y otras materias
qumicas y orgnicas en estado de transformacin, se cambiaban cada
maana y eran presentadas al pblico de una manera diferente cada tarde, se
haca una fotografa de cada cambio realizado.
El land art o earthworks es un corolario del arte povera y el arte ecolgico.
Es su culminacin y abre el paso decisivo hacia el futuro conceptual. Recoge el

Mario Merz

Historia del arte universal 49

conjunto de obras que abandonan el marco del estudio, de la galera y del museo,
y estn hechas en su contexto natural: la montaa, el mar, el desierto, el campo o
a veces la ciudad.
El land art es, en general, la rplica anglosaona del arte povera. Tiene su
punto de partida en los propios minimalistas, tanto en sus obras como en sus
reflexiones.
Plantea una peculiar relacin arte-naturaleza:
Los espacios del paisaje natural se convierten en objetos artsticos, a menudo con
alguna intervencin sobre su estado natural.
Con el pop, se redescubri el paisaje, civilizado en la representacin ilusionista;
ahora se trata del paisaje no contaminado por la civilizacin tcnica.
Se puede hablar de un retorno a la naturaleza, en una accin transformadora
sobre la misma, instaurando nuevas relaciones con ella.
Utiliza, sin embargo, la naturaleza de una manera metafrica: cambio, evolucin,
crecimiento, espacio virgen y religioso.

21. LA POSTMODERNIDAD
La postmodernidad es un concepto que se refiere a los diferentes cambios
sociales y culturales que se produjeron a finales del siglo XX en muchas sociedades
avanzadas, como por ejemplo el rpido cambio tecnolgico, con las posibilidades
que ofrecen las telecomunicaciones y los ordenadores, o los nuevos intereses
polticos y el auge de los movimientos sociales, especialmente los relacionados con
los problemas raciales, tnicos, ecolgicos y de gnero.
La cuestin es Se est desintegrando la modernidad como entidad
sociocultural, con toda la carga acumulada durante la poca de la Ilustracin? Est
emergiendo un nuevo tipo de sociedad, quizs estructurada en torno a los
consumidores y del consumo, en lugar de en torno a los trabajadores y la
produccin?
El mundo de la postmodernidad se enfrenta a complejos dilemas que se
complican por la magnitud de los problemas: el entorno global, el futuro del cuerpo
humano, la disminucin paralela de los recursos ticos. Adems, la angustia de la
opcin tica recae ms que nunca sobre individuos aislados Son la decadencia y la
muerte la condicin terminal postmoderna?
Ahora bien, el trmino postmoderno es confuso, no indica que es la poca
que viene despus de la moderna, sino ms bien una mera diversa de compararse
con lo moderno que no es de oposicin (en el sentido antimoderno) ni de
superacin (en el sentido de ultramoderno).
Aunque no sea el signo del final de lo moderno, lo postmoderno est ligado
a la experiencia de una ruptura o de una crisis, en particular a los discursos
apocalpticos, que eran frecuentes en los aos sesenta, sobre el fin del arte, de la
filosofa, de la historia, de la poltica, etc. La dificultad de definir lo postmoderno
viene dada por la dificultad de definir lo moderno. Ni siquiera sus lmites
cronolgicos estn claros: se hace iniciar la modernidad con la emergencia de la
burguesa del siglo XV, con la reforma protestante, con la ciencia de Galileo y
Newton, con la Ilustracin o con la segunda Revolucin Industrial de finales del
siglo XIX.
Texto elaborado a partir de:

Historia del arte universal

Joan Camps Montaner


Febrero 2007

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