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El gas natural en los motores Disel


Eduardo Corrales, Elizabeth Morales, Diego Vargas, Ing. Leonidas Quiroz
RESUMEN
La conversin de la energa qumica almacenada por la naturaleza en los combustibles
fsiles involucra una primera transformacin en energa trmica, al producirse la reaccin de
combustin. El calor contenido en los gases de combustin debe traducirse en energa
mecnica en forma de movimiento de un eje que permita a su vez accionar automotores o
generar energa elctrica en un alternador.
Los motores de combustin interna efectan este trabajo utilizando diversos diseos y
accionamientos mecnicos, para los cuales resultar muy conveniente la menor presencia
posible de impurezas, por lo cual la disponibilidad de gas natural representa una oportunidad
econmica y ecolgica ineludible en este campo.
La conversin de motores del ciclo Otto no representa mayor problema tcnico porque el gas
natural resulta equivalente a una gasolina de 125 octanos, debido a la excelente capacidad
antidetonante del metano, no teniendo problemas para encender por la presencia de la chispa;
en el caso de motores diesel, las dificultades tcnicas son mayores, pero la conversin sigue
siendo atractiva, por lo que resultar verdaderamente importante analizar tales proyectos
desde el punto de vista termodinmico.
La termodinmica representa el fundamento de los motores endotrmicos rotativos y
alternativos. El anlisis efectuado para incorporar el gas natural como combustible en
motores diesel permite establecer la conveniencia de disear motores especficamente
adecuados para operar con gas natural utilizando el ciclo Otto, con relaciones de compresin
ms altas que las normalmente utilizadas para combustible lquidos. En la mima forma,
poder operar satisfactoriamente con gas natural, motores diesel con chispa de encendido.
GAS

NATURAL,

CICLO

OTTO,

CICLO

DIESEL,

CICLO

SABATH,

TERMODINAMICA
DESARROLLO
Los motores de combustin interna son usados desde hace mucho tiempo para la
generacin de trabajo (transformando energa qumica en energa mecnica) no slo para la
propulsin de automviles, navos, locomotoras, etc., sino tambin para la generacin de
energa elctrica. Sin embargo, an existen diversos temas de investigacin que poco a poco

van siendo desarrollados por diferentes instituciones de educacin e investigacin, adems


de las industrias, que siempre estn buscando nuevas tecnologas que puedan incluir en el
mercado. El objetivo principal de este trabajo es el estudio del gas natural En los ltimos
tiempos el gas natural (GN) est teniendo mucha importancia, ya que est siendo usado
como combustible alternativo al petrleo Diesel, debido a que presenta una combustin ms
limpia (menor emisin de gases contaminantes, contribuyendo as con la proteccin del
medio ambiente).
Por otro lado, el GN se encuentra en los campos de petrleo, y por esta razn, es usado
en los grupos Diesel generadores. Ahora, para que motores que trabajan originalmente con
petrleo Diesel pasen a utilizar gas natural, deben pasar por un proceso de conversin y
adaptacin apropiada. Debemos saber que despus del proceso de conversin, el motor debe
poseer caractersticas y comportamiento semejantes a cuando operaba con petrleo Diesel.
ANLISIS TERMODINMICO DE LA CONVERSIN DEL MOTOR DIESEL A
GAS NATURAL
El gas natural y el ciclo diesel
La diferencia fundamental entre los motores gasolineros y diesel es que en el primero se
comprime la mezcla combustible en el cilindro y el final de la carrera del pistn coincide con
la chispa de encendido, producindose la explosin a volumen constante, en el Diesel se
comprime solamente aire y al final de la carrera del pistn no hay chispa; la inyeccin del
combustible se enciende al ponerse en contacto con el aire a presiones y temperaturas
elevadas, siendo el ndice de Cetano el parmetro que establece la velocidad de ignicin,
correspondiendo al diesel un valor mayor al 55 %.
La principal consecuencia de tal diferencia se traduce en la posibilidad limitada de
comprimir la mezcla combustible sin que se produzca la explosin por efecto de la elevacin
de presin y temperatura (10 a 1); en el caso del diesel, al comprimirse solamente aire
incombustible, la relacin de compresin es considerablemente mayor, permitiendo
desarrollar mayores potencias y mejores rendimientos (20 a 1) .

Figura 1: Ciclo Diesel


Fuente: CASTILLO P
En la Figura 1 se muestra el funcionamiento del motor y el ciclo diesel. En el Diagrama
PV se aprecia la etapa de compresin adiabtica (1-2) y la que corresponde a la combustin
que se puede considerar isobrica. En el Diagrama T-S se aprecia la compresin isoentrpica,
elevndose correspondientemente la temperatura, y el aporte entlpico a presin constante.
Si inyectamos gas natural en un motor diesel, al no haber chispa no enciende,
interrumpindose el ciclo; la razn por la que no enciende es precisamente la caracterstica
antidetonante del metano, por constituir una molcula perfecta, dificultndose su disociacin,
condicin previa indispensable para su encendido y reaccin (Teora Inorgnica de la
Combustin).
Al no poder operar el motor diesel solamente con gas natural, para su conversin tiene
que modificarse la concepcin de diseo original; para permitir el encendido del gas debe
disponerse de una fuente de ignicin, existiendo dos posibilidades: Inyectar una determinada
proporcin de Diesel o instalar un sistema de bujas que provoque una chispa en el momento
de inyeccin; la primera representa convertir el motor a operacin mixta o dual y la segunda,
convertir el motor al ciclo Otto. Para analizar ambas posibilidades, debemos tomar en cuenta
la cintica de reaccin, mecnica de fluidos y su termodinmica en el interior de los
cilindros.
CONVERSIN PARA OPERACIN MIXTA O DUAL
La utilizacin conjunta de un diesel 2 con alto ndice de Cetano y fcilmente inflamable,
con Gas Natural, difcil de encender y fcil de quemar produce un ciclo termodinmico

diferente en el reactor, intermedio entre el diesel y el Otto, ya que se aleja del diesel al
modificarse la presin con la explosin del gas y se aleja del Otto, al modificarse el volumen
con el pequeo intervalo entre la ignicin del diesel y el gas. El ciclo resultante se denomina
Sabath y lo podemos apreciar en los Diagramas PV y TS de la Figura 2.

Figura 2: Ciclo Sabath


Fuente: CASTILLO P
En el tramo 1-2 se produce la compresin del aire en el cilindro; las inyecciones del
diesel en 2-3 y gas en 3-4 producen una evolucin parcialmente iscora e isobrica, que
pudiendo ser diferente a la mostrada en el diagrama PV, presentndose primero la parte
isobrica y luego la explosin del gas a volumen constante.
El Ciclo Sabath, al producir un incremento del rea por ensanchamiento de presin y
volumen, incrementa el trabajo obtenido y permite alcanzar mejores rendimientos, como se
puede apreciar en la Figura 3.

Figura 3: Comparacin rendimientos de ciclos termodinmicos


Fuente: CASTILLO P
Tomando en cuenta que el ciclo Otto desarrolla mayores presiones y temperaturas, a
relaciones de compresin similares resulta ms eficiente que el Diesel, pero como al
comprimir aire la relacin de compresin que se puede manejar es mayor, normalmente el
rendimiento de los motores diesel es algo mayor al de los gasolineros. En la grfica se
observa que en el ciclo
Sabath, con las mismas relaciones de compresin del diesel y las condiciones de
explosin del Ciclo Otto, el rendimiento resultante es mayor, lo que resulta una ventaja para
la conversin de los motores disel para operar en forma mixta con gas natural.
En el diseo de los inyectores se puede y debe aprovechar la energa cintica del gas
natural para favorecer la formacin de llama y turbulencia en el interior del cilindro, que
representa el reactor o cmara de combustin.
La operacin mixta tiene la desventaja de tener que disponer de instalaciones para
almacenar ambos combustibles cuando se trata de automotores.
CONVERSIN AL CICLO OTTO
Podramos considerar que resultara suficiente reemplazar la inyeccin de diesel como
detonador de la combustin del gas natural por una chispa generada por una buja, similar a
la de los motores gasolineros, pero la sincronizacin entre la inyeccin del GN y la chispa
resulta complicada por encontrarse separados combustible y comburente. Sin descartar la
posibilidad de que pueda desarrollarse un sistema que permita una ignicin adecuada del gas

natural por chispa en motores, podemos convertir los motores diesel al ciclo Otto, inyectando
gas natural con el aire de admisin y disponiendo la incorporacin de una chispa de
encendido.

Figura 4: Tipos de encendido


Fuente: CASTILLO P
Como se pudo apreciar en la Figura 3, el rendimiento de motores del ciclo Otto resulta
limitado por la relacin de compresin mxima admisible con combustibles lquidos con
capacidad antidetonante limitada. La posibilidad de operar estos motores con gas natural,
permitir operarlos con mayores relaciones de compresin, obteniendo niveles de
rendimiento similares a los obtenidos con el ciclo diesel.
Los sistemas modernos de control monitorizado de inyeccin secuencial de combustible
a cada cilindro individual (quinta generacin), permitirn mantener un excelente control
operativo de motores diesel convertidos al ciclo Otto para operar con gas natural.
Los motores ottorizados tambin son menos contaminantes que los motores de ciclo
dual, presentando menores emisiones de monxido de carbono, ya que en el proceso de
transformacin de los mismos ocurre el cambio del eje de levas de las vlvulas, eliminando
as el problema causado por el gran traslapo de vlvulas original de los motores Diesel. Para
el proceso de ottorizacin debemos tener en consideracin los siguientes aspectos:
Estimacin de la relacin Aire/Combustible
Para

una

mejor

combustin,

es

necesario

suministrar

la

mezcla

Aire/Combustible (AC) correcta, por eso tenemos que estimar como va a


trabajar la combustin: con mezcla rica, pobre o estequiomtrica.

La relacin Aire/Combustible estequiomtrica es aquella en la cual la


combustin del combustible se da por completo (tericamente), no habiendo
exceso de aire, ni de combustible. Esa relacin puede ser entre volmenes
(volumtrica) o entre masas (msica o gravimtrica). La variable (relacin de
equivalencia o coeficiente de exceso de aire) representa la razn entre la
relacin Aire/combustible real del motor y la relacin Aire/Combustible
estequiomtrica, donde para la mezcla pobre tenemos que >1 y para mezcla
rica tenemos que menor a 1.
Relacin de Compresin del Motor a Gas Natural
La relacin de compresin de un motor es la relacin entre el volumen del
cilindro cuando el pistn se encuentra en el punto muerto inferior, y el volumen
del mismo cuando el pistn se encuentra en el punto muerto superior. En los
motores Diesel, por tener encendido por compresin, se acostumbra a tener
relaciones de compresin elevadas (de 12:1 a 24:1), y por eso, mayores
rendimientos. En los motores con ciclo Otto, se comprime una mezcla AC (y no
slo aire) en el cilindro. Esa mezcla entonces puede entrar en combustin fuera
del punto determinado (autoencendido), sin el accionamiento de la chispa
elctrica, debido a las altas presiones y temperaturas alcanzadas en la cmara de
combustin. Este fenmeno puede comprometer el desempeo y la durabilidad
del motor; por esta razn, en los motores ottorizados se disminuye la relacin de
compresin original, limitada principalmente por la capacidad antidetonante del
combustible que est siendo comprimido. En algunos casos de motores
ottorizados, la temperatura del motor tambin es un factor limitante de la
relacin de compresin. Esto es debido a que la combustin del gas natural es
ms lenta y por lo tano hay mayor tiempo de contacto entre los gases calientes
de la combustin y las piezas internas del motor, producindose as una mayor
transferencia de calor para el agua de enfriamiento, pudiendo, en algunos casos,
ocasionar desgaste y falla del equipo. As, algunos fabricantes optan por utilizar
relaciones de compresin ms bajas para disminuir la temperatura de la mezcla
AC antes de la combustin, haciendo que el motor trabaje ms fro.
Con eso, para no afectar las piezas internas del motor y evitar la detonacin, la
relacin de compresin del motor ottorizado debe disminuirse realizando
ensayos experimentales. Adems, debemos tener en consideracin las formas
tpicas de la cmara de combustin para motores de encendido por chispa donde
se desea que su geometra evite la formacin de puntos calientes y de alta
presin. En la figura 5, se presenta la forma del nuevo pistn que debe ser
preparado.

Figura 5: Maquinado para nueva razn de compresin


Fuente: MAURO (2005)
Sistemas de Admisin y Escape
Al convertirse un motor con ciclo Diesel al ciclo Otto, es fundamental analizar
las peculiaridades de ambos. El hecho de que el motor Diesel admite solamente
aire, mientras que el motor con ciclo Otto admite una mezcla AC, ya vuelve de
antemano sus sistemas de admisin y escape inadecuados para el uso exclusivo
de GN. Esto se refiere al tiempo de admisin, al tiempo de escape o al gran
traslapo de vlvulas que presenta el motor original, en la configuracin
geomtrica del eje de levas de las vlvulas. El traslapo o cruce de vlvulas
(overlap) es el tiempo en que las vlvulas de admisin y de escape estn abiertas
simultneamente. Esta caracterstica aumenta el rendimiento volumtrico del
motor debido al mejor aprovechamiento de la inercia de los gases, con el aire
admitido auxiliando en la expulsin de los gases de combustin del ciclo
anterior, posibilitando mayor admisin de aire limpio para la combustin.
Adems, el traslapo permite mayor refrigeracin del cilindro y del sistema de
escape a travs del paso de aire directo hacia los ductos de escape. Como los
motores Diesel admiten slo aire, ellos presentan un traslapo de vlvulas de
grados elevados, caracterstica que pasa a ser indeseable en un motor ciclo Otto.
Esto significa que si las vlvulas de admisin y escape estn abiertas
simultneamente por mucho tiempo en un motor con ciclo Otto, habr un gran
desperdicio de mezcla AC fresca (no quemada). Este factor se refleja en un gran
consumo de combustible y tambin en un elevado nivel de emisiones de
hidrocarburos (en el caso del motor a gas natural, el metano no quemado).
Crecen tambin las emisiones de monxido de carbono para la mezcla que
acaba siendo quemada en los ductos de escape.

CONVERSIONES REVERSIBLES NO REVERSIBLES DEL MOTOR DISEL


ALIMENTADO CON GNV Y SU IMPACTO MEDIOAMBIENTAL
Conversin de Motor Diesel a Motor Dedicado a GNC
stas son las soluciones tecnolgicas que consisten bsicamente en el CAMBIO DE
CICLO TERMODINMICO, es decir que los motores pasarn de trabajar con ciclo Diesel
para pasar al ciclo Otto
El procedimiento de otorizacin , tambin denominado gasificacin del motor diesel,
desde el punto de vista tcnico, es una nueva opcin en etapa de desarrollo. El mismo
consiste en realizar modificaciones estructurales del motor como la modificacin de la
relacin de compresin, quitar la bomba de diesel y colocar distribuidor electrnico,
modificacin de la cabeza de pistones, introduccin de bujas en lugar de los inyectores,
sustitucin del rbol de levas, colocar doble empaquetadura en la culata yla ampliacin de la
cmara turbo ventilada del pistn. Segn las diferentes ofertas, estas conversiones pueden ser
reversibles o no, es decir que existen alternativas donde luego de convertido a ciclo Otto, el
motor podra eventualmente ser reconvertido al ciclo Diesel original.
En el caso de los motores dedicados el combustible utilizado es totalmente Gas
Natural. Las principales ventajas son el menor costo de operacin y los menores ndices de
emisiones contaminantes, aunque la reconversin de ciclo termodinmico tendr al menos en
un principio, un mayor costo inicial. El principio de funcionamiento es bsicamente el de un
sistema de encendido por chispa, lo que lo hace simple de mantener.
Evaluacin ambiental de la conversin a GNV
El GNV es un combustible fsil que no contiene azufre por lo que su influencia sobre el
efecto contaminante denominado lluvia cida es prcticamente nula. (La lluvia cida surge
de la interaccin de NOx (xidos de nitrgeno) y SOx (oxido de azufre) con agua de lluvia.
En la combustin de gas natural se produce NOx, pero no aporta SOx. El GNV permite
reducir las emisiones de contaminantes locales (CO, NOx, otros hidrocarburos no quemados)
en ms de 70% con respecto a la gasolina. En lo que se refiere a los gases de efecto
invernadero (CO2, CH4), la reduccin, es aproximadamente el 15%.
El efecto de invernadero es un fenmeno natural que permite que la tierra mantenga una
temperatura relativamente constante (unos 15 en promedio). Se debe al vapor de agua y a
los gases de efecto invernadero GEI dixido de carbono (CO2), metano (CH4) y xidos de
nitrgeno (NOx). Desde algunas dcadas, la comunidad cientfica observa un calentamiento
del planeta (+0.5C a+0.7C desde un siglo), debido al aumento de los GEI emitidos en la
atmsfera como consecuencia, entre otros factores, de las actividades humanas: produccin
de energa, calefaccin y climatizacin, industrias, desechos y transporte. Hoy en da, la
produccin de CO2, rebasa la capacidad de absorcin natural de los ocanos y de la

vegetacin. Se observan fenmenos climticos cada vez ms extremos e inesperados. A nivel


mundial, el sector transporte representa aproximadamente el 30% de las emisiones de GEI y
su magnitud no deja de crecer. El crecimiento demogrfico, unido al desarrollo econmico,
implica necesidades de movilidad cada vez ms importantes y una motorizacin creciente.
Frente a esta situacin, la comunidad internacional se est movilizando en torno al a
amenaza de un calentamiento del planeta, provocado por el aumento de los GEI. En lo
concerniente al sector transporte en el rea urbana, los gobiernos se esfuerzan por desarrollar
diferentes acciones para abatir las emisiones contaminantes de los vehculos y limitar este
aumento. La emisin de contaminantes de los vehculos a GNV es significativamente menor
a la gasolina, estas cifras se apegan a los valores admitidos internacionalmente corresponden
a valores medios, ya que el nivel de emisiones reales de los vehculos funcionando con GNV
depende del estado del vehculo, de la intensidad de su utilizacin, del manejo de los
chferes. Las variaciones de estos parmetros pueden causar hasta 30% de diferencia en los
consumos y en las emisiones totales de CO2, permitiendo una reduccin anual de 4,100
toneladas de gases de efecto invernadero, esto es, un ahorro de 15% con respecto a la
gasolina.

Figura 6: Emisin de contaminantes por tipo de combustible


Fuente: Asociacin Latinoamericana de GNC
El GNC es una alternativa real para combatir la polucion de las grandes ciudades; es
sinnimo de ecologa en todo lo que compete a combustibles, mediante la implementacin
del GNC para la propulsin de vehculos de combustin interna se realiza una contribucin
para reducir la emisin de monxido de carbono, partculas en suspensin y la mayora de
los txicos del aire, producidos como consecuencia de la combustin de hidrocarburos
lquidos.

El objetivo principal de utilizar gas natural como combustible es la importante reduccin


de impacto ambiental respecto a los que utilizan derivados del petrleo, gasolina y gasleo.
Metano sin combustionar
El mayor componente del GNC es el metano; el mismo que puede ocasionar serios
daos al no ser combustionado en su totalidad ya que es un gas de efecto invernadero que
contribuye en gran medida al calentamiento global.
El metano no es txico. Su principal peligro para la salud son las quemaduras que puede
provocar si entra en ignicin. Es altamente inflamable y puede formar mezclas explosivas
con el aire. El metano reacciona violentamente con oxidantes, halgenos y algunos
compuestos halogenados. El metano es un gas de efecto invernadero muy importante en la
atmsfera de la Tierra con un potencial de calentamiento de 23 sobre un perodo de 100 aos.
Esto implica que la emisin de una tonelada de metano tendr 23 veces el impacto de la
emisin de una tonelada de dixido de carbono durante los siguientes cien aos.

Figura 7: Distribucin del metano en la atmsfera


Fuente: Wikipedio Espaa, 2015

PROCESO DE DOBLE COMBUSTIBLE, MOTOR DISEL CON GAS NATURAL


COMPRIMIDO
Conversin a Ciclo Dual (Diesel/Gas)

La conversin a ciclo dual es una tecnologa que utiliza al petrleo Diesel y el gas
natural en proporciones variables. En general, el GN sustituye al petrleo Diesel en el
intervalo de 30 a 80% en volumen.
La conversin dual presenta la ventaja de no necesitar el cambio de componentes del
motor original, lo que le proporciona mayor flexibilidad y menor costo de inversin.
Los motores de encendido por compresin pueden ser alimentados por gas mientras
haya la inyeccin de un combustible de baja temperatura de encendido para iniciar la
combustin (inyeccin piloto del petrleo Diesel).
Un motor operando en sistema dual aspira y comprime una mezcla de Aire/GN, la
combustin es iniciada cuando el petrleo Diesel es inyectado en el cilindro y, a partir de
este momento, la combustin se desarrolla de forma semejante a la verificada en motores de
combustin por chispa, con ciclo Otto. El ciclo termodinmico de un motor que utiliza
Diesel/GN es un ciclo mixto, con caractersticas del ciclo Diesel hasta la inyeccin piloto y a
las caractersticas del ciclo Otto despus de esta inyeccin. En la figura 6, se presenta la
combustin de la inyeccin piloto y las zonas de encendido.

Figura 8: Inyeccin Piloto


Fuente: HERNANDEZ (2006)
Algunos beneficios de los motores Diesel/GN:
Desarrollan casi la misma potencia que los motores similares operando con petrleo
Diesel con cargas superiores a 50%.
Mejora los niveles de emisiones del equivalente a petrleo Diesel.
Menor costo de mantenimiento que los motores exclusivamente a GN.
En emergencia, se puede retornar al uso exclusivo de petrleo Diesel.

ELECTRONICA APLICADA A LOS SISTEMAS DE ALIMENTACIN GNV EN


VEHCULOS DIESEL DE QUINTA GENERACIN
Equipos de Quinta Generacin
Al igual que con la cuarta generacin, es una inyeccin electrnica de gas. La diferencia
radica en que no se agrega una ECU nueva, sino una serie de traductores de informacin
para que el equipo trabaje con las lecturas de los sensores originales del motor. Una
inyeccin electrnica funciona, de forma resumida, en base a lecturas de sensores. Por
ejemplo, la sonda lambda en un sensor de oxgeno de gases de escape. La ECU recibe el
valor de sonda lambda. Si considera que hay mucho oxgeno, la mezcla es pobre y corrige
aumentando el monto de inyeccin de combustible. Por el contrario, si hay poco oxgeno, la
mezcla es rica y la ECU indica a los inyectores un monto menor. Luego hay otros sensores,
como temperatura de aire, presin en el mltiple de admisin (MAP), etc. La quinta
generacin hace uso de esas lecturas, traduciendo lo que la ECU original le dicta a los
inyectores de nafta, para activar los inyectores de gas. Los inyectores de nafta estn
desactivados mientras el equipo funciona a gas, pero una emulacin le hace creer a la ECU
que estn activos. De esta forma, la ECU no informa errores y sigue interpretando las
lecturas de los sensores y enviando pulsos a los inyectores. Esos pulsos son interpretados por
la electrnica del equipo de quinta generacin, y utilizados para inyectar gas. (foto de rampa,
etc, de quinta, tambin link al artculo de 5ta gen. ms profundo del moler) La quinta
generacin es el ltimo desarrollo en equipos de GNC. Soluciona muchos problemas de
conversin en automviles nuevos, que dada la gran cantidad de sensores que incorporan, se
haca cada vez ms difcil lograr una correcta emulacin al instalar equipos de generacin
ms antigua.

Figura 9: Equipo de Quinta Generacin

Fuente: proequip.com.ar
REFERNCIAS

HERNANDEZ PEREIRA, RICARDO, 2006. Avaliao Experimental e Previso


do Desempenho de Motores Diesel Consumindo Gs Natural. Tesede D.Sc.
Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro - Brasil.

MAURO JUNIOR, LEONARDO, ANIBAL DE ALMEIDA, SILVIO CARLOS,


2005. Converso de Motores Diesel para Gs Natural. Universidade Federal do
Rio de Janeiro. Rio de Janeiro - Brasil.

CASTILLO P, Analisis termodinmico de la conversin de grupos diesel a gas


natural

Wikipedio Espaa. (17 de 02 de 2015). Wikipedia la enciclopedia libre. Recuperado


el 22 de 02 de 2015, de http://es.wikipedia.org/wiki/Metano