Вы находитесь на странице: 1из 7

Qu tan informales somos hablando de

informalidad?
Norma Samaniego y Ciro Murayama ( )

2015Nexoswww.nexos.com.mx

En la discusin sobre los problemas del mercado de trabajo en Mxico, sobre todo a propsito
del debate de la reforma laboral, hay un asunto que a pesar de su magnitud y de ser la principal
caracterstica de los empleos en el pas, queda relegado a un distante segundo plano: la
dimensin de la informalidad.
No slo se trata de crear
fuentes de trabajo para
quienes estn
desocupados, sino de
crear empleos de
calidad para los millones
de trabajadores que
laboran en condiciones
de informalidad, en muy
distintos mbitos, en un
fenmeno que se ha
extendido y que hoy
constituye el destino
mayoritario de la fuerza
de trabajo de nuestro
pas.
La baja cifra de informalidad que manejan las estadsticas oficiales no refleja fielmente la
realidad laboral mexicana. De acuerdo con el INEGI, en el comunicado con que difundi las
estadsticas de ocupacin y empleo del segundo trimestre de 2012 (dato ms reciente) el

pasado 10 de agosto, un total de 14.2 millones de personas, que representan al 29.3% de la


poblacin ocupada (proporcin que super a la de igual trimestre de 2011), se encuentran en
esta circunstancia, habiendo aumentado en 830 mil personas respecto al dato de un ao
antes. Y en una nota al pie de su comunicado el INEGI seala que el sector informal se refiere
a todas aquellas actividades econmicas de mercado que operan a partir de los recursos de los
hogares, pero sin constituirse como empresas con una situacin independiente de esos
hogares.
Se lee entonces que tres de cada 10 trabajadores se encuentran en el sector informal, un dato
elevado que, sin embargo, da lugar a pensar que siete de cada 10 ocupaciones en Mxico son
formales. Un anlisis ms detenido de los datos de la Encuesta Nacional de Ocupacin y
Empleo (ENOE) del propio INEGI, a partir de los criterios vigentes para medir la informalidad
que utiliza la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), permite concluir que la mayora de
los trabajadores en Mxico se encuentra en la informalidad.
Como se muestra en la tabla 1, en Mxico hay casi 29 millones (28.85) de trabajadores
informales, ms del doble de los 14.2 millones que seala el INEGI. La enorme diferencia se
explica porque el INEGI sigue publicando los datos del sector informal urbano tal como fue
definido por la 15 Conferencia Internacional de Estadsticos del Trabajo (CIET) de la OIT en
1993. No obstante, la propia OIT, a partir de la resolucin relativa al trabajo decente y la
economa informal de la 90 Conferencia Internacional del Trabajo de 2002, opt por dejar atrs
la mera definicin de sector informal para atender al ms amplio fenmeno del empleo
informal. En consecuencia, desde la 17 Conferencia Internacional de Estadsticos del Trabajo
celebrada en 2003, se utiliza una metodologa para medir el empleo formal que considera, por
ejemplo, a los trabajadores por cuenta propia que son dueos de sus propios establecimientos
del sector informal, a los asalariados que tienen empleos informales aunque estn empleados
por empresas del sector formal, as como a los trabajadores domsticos asalariados.
La tabla 1 es lo que se conoce como la matriz Hussmanns, que permite identificar con
precisin qu trabajador, independientemente del tipo de unidad econmica donde labore, se
encuentra en una situacin de informalidad. As, hay 9.7 millones de trabajadores por cuenta
propia informales, la mayora propietarios de sus negocios (7.3 millones); casi un milln de
empleadores del sector informal (954 mil); 3.1 millones de trabajadores sin remuneraciones
que trabajan o no para sus familias, y 15 millones ms de trabajadores que son subordinados
pero no cuentan con las prestaciones propias de un empleo formal. En estos ltimos destacan

siete millones que trabajan para empresas formales y, a pesar de ello, no tienen contrato son
los casos de los trabajadores que laboran para un solo patrn, de tiempo completo, pero
cobran por honorarios, por ejemplo; un milln adicional de trabajadores informales que
trabajan para instituciones pblicas formales tambin los gobiernos emplean a gente de
tiempo completo sin contrato, as como dos millones de empleados en su mayora
empleadas domsticos que no cuentan con contrato ni acceso al seguro social.
Como se aprecia, no basta con trabajar en un changarro para ser informal. La informalidad no
es slo un sector sino es una condicin laboral que se ha extendido a todas las reas de
actividad de la economa mexicana, y en la que se identifican micro y pequeos negocios, pero
tambin empresas medianas y grandes, as como las administraciones pblicas. Si se toma en
cuenta slo al empleado del puesto ambulante o al vendedor en los cruceros, la cifra de
informalidad es alta (30%), pero si se considera a todos aquellos trabajadores que no tienen las
prestaciones de ley y son excluidos de la regulacin que, entre otras cosas, les permitira aspirar
a tener una pensin al concluir su vida activa, podemos ver que seis de cada 10 ocupados
mexicanos son informales, el doble de lo que estima el INEGI (ver grfica 1).
Ahora bien, cmo se distribuye la informalidad entre la poblacin trabajadora? Por sexos, en

trminos generales no hay mayores diferencias con lo que muestran otros indicadores del
mercado de trabajo. Por ejemplo, mientras el 61.8% de los ocupados totales son hombres y el
38.2% mujeres, la informalidad se compone por un 61.1% de hombres y un 38.9% de mujeres.
Pero el panorama cambia drsticamente segn el tipo de actividad, pues la informalidad
cuando se presenta en las instituciones formales en el gobierno, partidos y otros organismos
es mayoritariamente femenina (54.6%) y, sobre todo, en el trabajo domstico remunerado
(93%); en cambio, predomina de manera drstica el empleo informal de los hombres en la
agricultura de subsistencia (82.5%) y en las labores agropecuarias por cuenta propia (95.6%).
Por edad, la informalidad afecta de manera acentuada a los ms jvenes (86% entre los
trabajadores de 14 a 19 aos) y va descendiendo entre los adultos de mediana edad (54% entre
los que tienen de 30 a 39 aos), para luego repuntar entre las personas de la tercera edad
(75.1% de los trabajadores de ms de 60 aos son informales) (ver grfica 2).
Tambin la educacin es un factor clave que influye sobre la informalidad, que afecta al 87.6%
de quienes no concluyeron la primaria, al 77.7% de quienes tienen primaria completa y al 59.3%
de quienes terminaron la secundaria. No es sino hasta que se cursaron estudios de educacin
media superior y superior que es ms probable estar en el sector formal que en la informalidad
(34.5%) (ver grfica 3).
Los datos anteriores permiten reconocer que los ms severos problemas del mercado de
trabajo no se reflejarn, como ocurre en otras naciones, en una elevada tasa de desempleo,

sino en la amplia extensin de la informalidad. Aqu el desempleo es relativamente bajo


(menor que en Estados Unidos y que los pases europeos) no porque haya mejores
oportunidades de encontrar empleo, sino por el refugio forzoso que representa la actividad
informal en un pas donde no se cuenta con seguro de desempleo. Como se ha insistido desde
hace tiempo: en Mxico estar desempleado es un lujo que muy pocos pueden darse. Nuestro
desequilibrio laboral mayor se refleja en la informalidad, ms que en el desempleo abierto. Hoy
en da, la tasa abierta de desocupacin, del 4.8%, podra indicar que el 95.2% restante de la

poblacin trabajadora se encuentra ocupada en buenas condiciones, aunque se vio que de los
que no estn desempleados seis de cada 10 estn en la informalidad, que es sinnimo de
inestabilidad y precariedad laboral.
Como en la informalidad no hay contrato, ni prestaciones, ni despido propiamente dicho y
por ello, no hay indemnizacin, ni paga por baja maternal o por enfermedad o accidente
, estamos hablando de un escenario de plena flexibilidad laboral en el que, insistimos, ya se
ubica el 60% de la poblacin ocupada.
Es evidente, por otra parte, que el indicador de sector informal urbano que maneja el INEGI
se ha quedado corto para medir el fenmeno cada da ms extendido de la informalidad, que
hoy constituye el destino mayoritario de la fuerza de trabajo en pases como el nuestro.
La informalidad no slo se da en el mbito urbano, o en pequeos establecimientos sin
registro, sino que abarca al empleo que generan las familias y, en un nmero creciente, al que se
produce en empresas formales e instituciones pblicas bajo modalidades que eluden las
prestaciones legales y la seguridad social para el trabajador.
La propia OIT emiti en 2003 una nueva recomendacin para medir la informalidad laboral en
este sentido ms amplio. Es sta la definicin a la que hoy se apegan las comparaciones
internacionales y los marcos estadsticos, y es la utilizada en este texto. Nuestro pas, a pesar de
haber participado activamente en los grupos tcnicos que generaron este nuevo indicador, de
tener una encuesta que hace posible el nuevo clculo, e incluso a pesar de haber aprobado la
autonoma del INEGI respecto al Ejecutivo, sigue teniendo como informacin oficial las
estimaciones aferradas al viejo concepto que data de 1993. Hoy da tanto los organismos
internacionales, como los investigadores especializados en mercado laboral, e incluso otros
organismos internacionales como el Banco Mundial, emplean definiciones de informalidad
ms amplias que la del INEGI. De hecho, hoy en da slo la prensa encargada de comentar los
boletines del INEGI utiliza las estadsticas de dicho instituto como indicador del trabajo
informal en Mxico, lo que confunde a la opinin pblica y tiende a dar una imagen
distorsionada del mercado laboral.
Si queremos avanzar hacia una discusin ms informada sobre la realidad del empleo en
Mxico y a decisiones legislativas y polticas que en efecto vayan a los problemas estructurales
de nuestro mercado laboral, debemos empezar a trabajar con fuentes estadsticas actualizadas,

confiables y rigurosas. El inicio de un nuevo sexenio puede ser un buen momento para dejar
atrs las viejas cifras que ocultan ms de lo que muestran.
Norma Samaniego. Economista especializada en temas laborales. Ciro Murayama. Economista,
profesor titular de la Facultad de Economa de la UNAM.

2012Noviembre.