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PRLOGO
El ojo piensa,
el pensamiento ve,
la mirada toca,
las palabras arden
Octavio Paz, Cara al tiempo.
En su texto Algo ms sobre una vieja cuestin: arte
vs? artesana, Mara Alba Bovisio nos propone reflexionar
sobre obras y martillos; vale decir, esos objetos construidos
con las manos o con herramientas que, segn las taxonomas
culturales occidentales, se agrupan bajo las categoras
aparentemente irreconciliables de arte o artesana. Su
propuesta provocadora en el mejor sentido de la palabra
alude al potico y sutil epgrafe de Guillermo Piro que abre el
escrito: En la naturaleza no hay martillos ni palancas, lo que
hay son hombres que martillan y al hacerlo hacen martillos.
Apelando al concepto de campo acuado por el
socilogo francs P. Bourdieu, la autora define la oposicin
arte-artesana como una construccin cultural. En Amrica la
constitucin de los campos artesanal y el de las artes se
presenta como una historia que contribuye a perpetuar y
reproducir

la

existencia

de

sectores

hegemnicos

subalternos, a la vez que se construye el ilusorio lugar de la


identidad nacional eterna e inmutable pese a las vicisitudes
polticas,

las

crisis

sociales

econmicas

las

transformaciones culturales donde se diluyen las diferencias


de clase. Como bien dice M. A. Bovisio, se sigue imaginando
a las artesanas como las depositarias de la identidad
nacional.
Aferrndose a estas concepciones esencialistas e
inmutables, el Estado se presenta en su papel de guardin de
la nacionalidad y promueve unas polticas de conservacin del
patrimonio que, adems de su inoperancia y de su ignorancia
de los debates contemporneos sobre el tema, perpetan la
anacrnica oposicin arte-artesana. Salvo que el Estado se
constituya en mecenas impensable hoy da en la Argentina
lo tradicional viene a legitimar la pobreza de los artesanos
como condicin para la preservacin de la identidad nacional.
La oposicin que analiza Bovisio (arte vs. artesana)
tiene su correlato en el mundo acadmico: la Antropologa se
ocupa de las artesanas, mientras que las bellas artes le
corresponden a la Historia. Llegados a este terreno, podemos
ahora volver nuestra atencin hacia la produccin artstica de
las sociedades aborgenes y que, si bien no se menciona
5

explcitamente, constituye el ncleo central del debate


planteado en el texto que comentamos.
Resulta revelador que el objeto de estudio de las
disciplinas histrico-antropolgicas tambin determine el
campo de los museos: el patrimonio europeo en los de
historia y el indgena en los de antropologa. En otras
palabras, hay un tiempo remoto sin relevancia contempornea
(la arqueologa), un presente folklrico de indios y mestizos
congelado en su "otredad" (la etnografa) y una sociedad
europea (la historia). La ruptura, as presentada, es total e
insalvable ya que para la cultura occidental slo los pueblos
civilizados tienen historia: aquellos que poseen escritura y un
arte que representa a la naturaleza; se trata, en definitiva, de
la imposicin del canon del arte clsico basado en la
representacin naturalista de la forma humana. Segn esta
concepcin las sociedades indgenas precolombinas no
tenan historia, exceptuando a los estados mesoamericanos.
Para aclarar esta cuestin, vale la pena transcribir la
reflexin de un artista contemporneo: [] fue hacia el final
de la Edad Media, que las artes se separan para consagrarse
como categoras autnomas. Este es un fenmeno que se
define ms precisamente durante el Renacimiento cuando la
6

pintura y la escultura, a medida que volvan a encontrar las


formas de la antigedad clsica, se independizaban de sus
soportes arquitectnicos (muros o portales). As, la piedra
tallada, el bronce fundido o la tela estirada en un bastidor,
tipificaron los repositorios de una actividad que comenz a ser
caracterizada como arte o bellas artes. Todo lo que no
encajaba en este marco de referencia, se transform en arte
aplicada o decoracin, es decir, un agregado que
embelleca los objetos de uso. [] la aplicacin de pigmentos
en las superficies curvas de un vaso cermico es considerada
hasta el da de hoy como una artesana, es decir, un arte
aplicada. El autor del texto que acabamos de transcribir es
Cesar Paternosto, quien desde hace aos investiga sobre el
arte precolombino, particularmente de los Andes, y que
organiz, entre

mayo del 2001 y enero del 2002, sendas

exposiciones en Bruselas y Valencia con el ttulo de


Abstraccin: el paradigma amerindio1.
Desde su fecunda perspectiva de artista, Paternosto
critica las categoras de anlisis que maneja la arqueologa
tradicional frente al arte indgena. l sostiene que la escultura
VV. AA. 2001. Abstraccin: el paradigma amerindio. Institut
Valenci dArt Modern. Valencia.
1

naturalista, pintura mural y cdices mesoamericanos tenan


ms afinidad con las modalidades artsticas europeas que con
la de los Andes, donde predominaron el tejido y la cermica,
consideradas como artesanas en la visin jerrquica del
arte.
Estas circunstancias histricas han contribuido al
surgimiento de un discurso fuertemente influenciado por los
paradigmas antropolgicos, segn el cual los diseos
ornamentales de los tejidos o la alfarera las artesanas
son considerados herramientas interpretativas auxiliares de la
ciencia, en las reconstrucciones histrico culturales sobre la
base de hallazgos arqueolgicos. Paternosto afirma que ante
las formas geomtricas, el cientfico se queda sin palabras y
apela a rtulos tales como diseos o decoraciones
geomtricas, sin intentar explorar, por lo menos, el sentido
social que podran haber tenido. Enfoques como los de Mara
Alba Bovisio y Csar Paternosto nos obligan a todos
cientficos y artistas a escuchar esas voces que viene del
pasado y que todava hoy hablan desde el arte de los otros.
Jos Antonio Prez Golln

PALABRAS PRELIMINARES
Qu hace que un historiador, o ms especficamente
una historiadora del arte, se dedique a ciertos temas? Desde
una perspectiva bourdiana2 podramos decir que las
motivaciones provienen de los debates que estn en el campo
cultural y acadmico al que el investigador pertenece. Puede
ser, seguramente algo as ocurre, pero hay siempre un plus
que tiene que ver con un factor enteramente personal,
psicolgico y afectivo.
En una conferencia dictada en 1978 en la Universidad
de Toronto Lvi-Strauss comentaba que durante toda su vida
la bsqueda de invariables entre diferencias superficiales se
le haba revelado como un inters predominante, y por eso de
nio se interes por la geologa que intenta explicar lo que de
invariable hay en la diversidad del paisaje y durante su
adolescencia se ocup de disear escenografas para pera
intentando extraer la propiedad invariable de un conjunto de
cdigos (musical, literario y artstico).

Alusin a la teora del campo cultural del socilogo francs Pierre


Bourdieu.
2

Creo que todo investigador tiene sus intereses


predominantes que, a mi juicio, son obsesiones personales
(en consonancia con su ideologa, valores ticos o como se
llame a aquello que nos hace dignos) y es quizs ah donde
est el fundamento de sus preocupaciones ms acadmicas.
Se preguntarn, entonces, por mis obsesiones, son varias
pero todas conducen al mbito de lo marginal, de las
intersecciones y los intersticios. En estos mbitos es donde se
hace ms evidente la distancia entre las palabras y las
cosas (parafraseando el sugerente ttulo de la famosa obra
de Foucault).
Desde el inicio de mis estudios en la universidad me
atrajeron todas aquellas manifestaciones plsticas que no
tenan ningn lugar preciso en la estructura curricular: el arte
popular rural y urbano, el arte etnogrfico y el arte
prehispnico (al que pude acceder gracias a la reforma del
plan de estudios de 1985 que incluy la asignatura
correspondiente). Estas expresiones, que tanto haban
interesado a los artistas de vanguardia del siglo XX y que
aparecen mencionadas en los libros de historia del arte solo
en funcin de este inters, encuentran un lugar en espacios
indefinidos, constituidos, justamente, en los mrgenes,
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intersticios y superposiciones de la sociologa de la cultura, la


antropologa simblica, la etnologa y la arqueologa. Pero en
estos espacios (salvo raras excepciones) no se da cuenta de
su especificidad en tanto lenguajes plsticos. La nocin de
lenguaje plstico se la debo a la lectura (iniciada siendo an
estudiante y profundizada a lo largo de los aos) de los textos
de Pierre Francastel, quien ya desde la dcada del 40, define
a la obra de arte como un signo plstico, surgido de un
proceso intelectual y manual donde convergen elementos de
lo percibido, de lo real y de lo imaginario. Estos signos
plsticos
especficos

proporcionan
para

explorar

la
el

sociedad
universo

instrumentos

sensible

el

pensamiento, en la medida que el arte es uno de los los


modos mediante el cual el hombre informa al universo. En
este sentido lo que se "dice" a travs de una obra plstica no
se podra haber dicho de otro modo.
Esta definicin me permiti incluir en mi perspectiva
tericas todas las manifestaciones plsticas distancindome
claramente de las tendencias hegemnicas de la Historia del
Arte, y a la vez me puso en evidencia la tensin existencial de
los objetos plsticos de mi inters en su deambular de la
libreta de campo al folleto turstico, de la feria artesanal al
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museo de etnologa, de la casa del coleccionista de


curiosidades al museo de arte contemporneo, del negocio
for export al museo de usos y costumbres. Pens en lo
complejo de estas realidades hbridas, y en la flagrante
distancia entre esta hibridez y la vigencia absoluta de las
palabras que supuestamente definen (identifican) esas
cosas y a los hombres que estn detrs de las cosas tanto
como a los hombres que estn detrs de las palabras.
A partir de un trabajo de campo desarrollado hace ms
de 10 aos en el N.O. de la pcia. de Crdoba para investigar
el estado de la produccin textil tradicional fui acopiando
respecto de la cuestin arte/artesana, objetos, experiencias,
lecturas tericas y reflexiones propias (los trabajos de Nstor
Garca Canclini han sido siempre un gran estmulo). El
presente trabajo me permiti volcar este acopio realizado a
travs de varios aos y desplegar algunas de mis obsesiones.
Agradezco de antemano a los lectores, de algn modo,
compartirlas.

Buenos Aires, mayo 2002

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A mis padres, Gladys Bianchi y Joaqun Bovisio, por haberme


enseado a pensar y hacer en libertad.

Mi gratitud ms profunda para Nicols Inzillo, por su amorosa


y fundamental colaboracin en todas las etapas de este
trabajo.

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Algo ms sobre una vieja cuestin: arte vs? artesana


...los hombres difieren e incluso existen por sus obras.
Claude Lvi-Strauss
En la naturaleza no hay martillos,
ni palancas
lo que hay son hombres
que martillan
y al hacerlo
hacen martillos
Guillermo Piro

De algn modo este texto trata de obras y martillos,


es decir, de cosas hechas con manos/herramientas, me
refiero a un tipo especial de objetos, resultado de materias
transformadas, que ha sido identificado, o bien con el trmino
arte, o bien con el de artesana. No voy a detenerme en la
definicin de cada uno de estos trminos per se, prefiero
indagar la tensin entre las definiciones generadas desde los
espacios de difusin y distribucin y las contaminaciones,
contactos, identificaciones y exclusiones recprocas que se
verifican en el mbito de la produccin. Por qu siguen
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vigentes

estas

categoras?

En

qu

medida

siguen

funcionando como par antagnico? Qu relacin existe entre


las definiciones y la produccin real? El pastiche posmoderno,
los mestizajes entre lo culto y lo popular: han logrado
redefinir aquellas categoras? Qu permanece arcaico y
por qu?
El concepto de campo tomado de Bourdieu me
servir para analizar la definicin del par arte/artesana
como una construccin cultural emanada de las prcticas
concretas que ponen en circulacin realidades materiales e
inmateriales. Esta nocin implica pensar en una estructura
configurada por la relacin de fuerzas entre los agentes o las
instituciones que intervienen en la produccin, distribucin y
consumo de un capital simblico y material (el arte y la
artesana) acumulado en etapas anteriores, y proyectado en
estrategias ulteriores. La historia del campo, seala Bourdieu,
deja su huella en la obra e incluso en la vida del productor y
es esta historia la que motoriza la accin de los agentes
llevndolos a proponerse ciertas bsquedas, cambios y
estrategias3. En este sentido, no solo debemos considerar en
Estas acciones estn regidas por el habitus: sistema de
disposiciones adquiridas por medio del aprendizaje implcito o
explcito que funciona como un sistema de esquemas generadores
3

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cada momento histrico el espacio social que ocupan los


productores y sus productos, sino su ubicacin en el campo
especfico porque es all donde se define su condicin.
Si la perspectiva de la sociologa de la cultura nos
permite entender la dinmica de la configuracin sociohistrica de las producciones y definiciones en cuestin, la
perspectiva de la historia y la teora del arte nos permitir
abordar otra dimensin del problema centrada en la
construccin de las obras (de arte o de artesana) como
productos estticos, dimensin a la que aluda Duchamp
cuando sealaba que arte en snscrito significa hacer.
Tomo como puntos de partida de mis indagaciones estas
hiptesis de trabajo:
1) Pese a los procesos de hibridacin cultural y globalizacin
econmica existen dos campos con agentes de produccin,
distribucin y consumo claramente diferenciados: el de las
artes plsticas y el de las artesanas.
2)

Los

prstamos

contaminaciones

se

dan

fundamentalmente en los productos y no en los productores,


de estrategias que pueden estar objetivamente conformes con los
intereses objetivos de sus autores sin haber sido concebidas
expresamente con ese fin (Bourdieu 1990: 138-141).

16

que por su ubicacin en los campos especficos se definen


como artistas o como artesanos.
3) Podemos aunar en la categora de objetos estticos
construidos a todo tipo de arte cuya significacin se funda
en la obra como objeto hecho de una modo especfico,
intervenido con una tcnica precisa; objeto que trasunta la
mano y el alma del hacedor.
Revisando palabras, discursos, experiencias...
Hablo del par arte/artesana desde Amrica Latina y
es por eso que comienzo mis disquisiciones revisando
algunos de los tpicos que se discutieron en el campo
latinoamericano de la teora y la historia del arte en las ltimas
dcadas4.
Hace 26 aos en Zacatecas, Mxico, en el coloquio
sobre La dicotoma entre arte culto y arte popular convocado
por el Instituto de Investigaciones Estticas de la UNAM,
En nuestro pas no contamos con investigaciones recientes
sistemticas y sostenidas como las que han desarrollado, por
ejemplo, Mirko Lauer en el Per, Ticio Escobar en Paraguay y
Nstor Garca Canclini en Mxico, las ltimas obras dedicadas a la
artesana argentina realizadas por Mario Palavecino y Ral
Cortazar con enfoques marcadamente tradicionalistas y
folklorizantes datan de los aos 50 y 60.
4

17

Marta Traba afirmaba, que las artes populares corresponden


a la produccin esttica de una clase de bajo nivel
econmico, consumida por la clase media y dirigente que la
considera

una

produccin

secundaria

destinada

la

conservacin de la especie (Traba 1979: 59). Estos


consumidores encuentran en esos objetos, segn la autora,
las manifestaciones del ser nacional de modo ingenuo, no
conflictivo.
Es evidente que esta ltima afirmacin puede ser
cuestionada a travs de innumerables casos, uno viene ntido
y elocuente a mi memoria: a poco menos de un ao del
estallido zapatista, tuve ocasin de ver en un negocio de San
Miguel Allende (Mxico) varias piezas de ceramistas de
Ocumicho (Michoacn) que mostraban a combatientes del
EZLN con sus pasamontaas, luchando a golpe de puos o
espadas con personajes blancos vestidos a la manera de los
criollos durante la colonia. Puede entenderse como no
conflictiva esta evidente articulacin de los enfrentamientos
nacionales del presente con las luchas indgenas que se
remontan a la poca colonial? En realidad, el conjunto de la
produccin de Ocumicho, encabezada desde hace cuatro

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dcadas por sus diablos, se ocupa de desmentir aquella


afirmacin:
la presencia de lo infernal [...] aleja a estas piezas
del riesgo naif, pese a la apariencia rstica de sus
figuras, los purpechas demuestran saber que la
crueldad del hombre contra el hombre y la ingenuidad
no son compatibles (Fernando del Paso citado en
Garca Canclini: 1990: 218).
Otra de las afirmaciones de la autora, que refleja
concepciones vigentes en aquel debate, es que las clases
populares no usan lo que producen: ...la primera medida que
podra restituir su sentido al arte popular es que dicho arte se
hiciera para goce del grupo humano al que pertenece (Traba
op. cit: 61). Se lamenta de que al tener que satisfacer una
demanda fija y rutinaria los productos no representan los
intereses

individuales,

la

curiosidad,

los

deseos,

la

exploracin de formas, el ejercicio de la invencin de los


productores (op. cit: 67). No podramos pensar que en
iguales condiciones se encuentran los artistas presionados
por una lgica de mercado crecientemente arbitraria y
desmesurada?
19

Por otra parte, si en muchos casos los artesanos no


utilizan su produccin, en muchos otros s (sobre todo cuando
es de carcter funcional o ceremonial). Hace algunos aos,
gracias a una beca del Fondo Nacional de las Artes, realic
una investigacin sobre el estado de la artesana textil rural en
Cerro Colorado y Tulumba (N.O. de Crdoba). Tuve ocasin,
entonces, de comprobar que la mayor parte de las tejedoras
utilizaban su produccin, si bien es cierto que la mejores
piezas (mantas y tapices) estaban destinados al mercado
turstico (Bovisio 1991 a y b). Pero: no es acaso el mercado
(el del arte pero mercado al fin) el destino ms comn de las
mejores obras de los artistas plsticos (por lo menos de
aquellos que pretenden vivir de su trabajo)?
Es cierto, tambin, que en muchos otros casos la
produccin no es utilizada por sus creadores; recurro una vez
ms a las ceramistas de Ocumicho: las piezas estn
destinadas al mercado nacional e internacional, ninguna
ceramista decora sus casas con sus esculturas, pero como
hemos visto esto no impide que sea un vehculo de expresin

20

y elaboracin de situaciones y conflictos socio-culturales e


histricos5.
Sin embargo, haba y hay algo de cierto en las
afirmaciones de Traba respecto a que las clases hegemnicas
conciben a la produccin artesanal como secundaria y
destinada a la conservacin de la especie (concepcin que
por otra parte, ella misma suscribe al negarle al arte popular
el estatuto de arte verdadero). Como bien sealaba Jorge
Manrique en el mencionado Coloquio de Zacatecas, la
dicotoma arte vs. artesana nace a la par del concepto de
arte, creacin propia de la modernidad:
Por lo que toca a la historia de Occidente y sus
aledaos, la presencia del arte popular se hace sentir
ms fuertemente en razn directa de la canonizacin
del arte culto (Manrique 1979: 257).
En Latinoamrica la categora de arte correspondera
a la produccin occidental que se importa de Europa durante
la colonizacin y que luego adquiere desarrollos regionales
fundamentalmente vinculados a las polticas culturales de los
Nstor Garca Canclini ha desarrollado un excelente anlisis de la
produccin de Ocumicho en: Garca Canclini 1982, 1990.
5

21

sectores hegemnicos. Sern estos los responsables de la


fundacin de las versiones locales de las academias europeas
(donde se formarn los artistas nacionales), de los museos,
salones y colecciones que legitimen un paradigma basado,
precisamente, en los cnones acadmicos. La produccin
plstica indgena, campesina, etc. quedar del lado de lo
artesanal, de lo popular, es decir, de los subalternos. A
partir de entonces, ser necesario mantener la dicotoma
como estrategia de reproduccin del sistema de las Bellas
Artes (creado por la burguesa ilustrada), naturalizndose las
diferencias en las lgicas que regiran la cotizacin y la
valoracin esttica. El precio de las artesanas depender
fundamentalmente de los costos de produccin (materiales,
tiempo de trabajo, etc.), del mismo modo que cualquier
produccin manufacturada. Nora Bustos, una tejedora que
entrevist en Cerro Colorado, me explic que cotizaba sus
tejidos de acuerdo a la inversin en tiempo y en materiales
(principalmente en los tintes qumicos que combinaba con
tintes naturales que ella fabricaba): una colcha tejida en telar
de pala con lana teida con tintes artificiales le llevaba una
semana y la cobraba U$s 50; una caronilla tejida en bastidor
con lana teida le ocupaba tres das y costaba U$s 10. Esta
22

lgica de cotizacin opera en productores, distribuidores y


consumidores de artesana que pagan el tiempo y el trabajo
que hay en la pieza.
Las obras de arte, en cambio, tendrn un valor de
mercado fundado en mltiples variables: la moda, si el artista
vive, los juegos de oferta y demanda promovidos por
marchands y coleccionistas, y fundamentalmente, el prestigio
del artista, quien, en palabras de Mario Pedrosa, si es exitoso
se convierte en la plena encarnacin del hroe individualista
de la sociedad burguesa (Pedrosa 1979: 92). A raz de la
venta del cuadro de Van Gogh, Dr Gachet, en 82.5 millones
de dlares, el especialista en arte contemporneo Klaus
Honnef sealaba:
Si los inversionistas privados estn dispuestos a
gastar tanto dinero en cuadros de maestros muertos no
hace ni siquiera cien aos, se espera que el negocio
tenga perspectivas y que el arte ofrezca otros Van
Gogh (Honnef 1999: 11).
El otro aspecto que me interesaba considerar es que a
ambos tipos de produccin plstica se le reconocen valores
estticos pero el de las obras de arte es superior pues
23

encarna valores puros, en tanto que las artesanas estn


siempre atravesadas por su funcionalidad. Octavio Paz, dos
aos antes de aquel coloquio de Zacatecas, public un
artculo titulado El uso y la contemplacin donde se refera a
la artesana en estos trminos:
Vasija de barro cocido: no la pongas en la vitrina de
los objetos raros. Hara un mal papel. Su belleza est
aliada al lquido que contiene y a la sed que apaga. Su
belleza es corporal: la veo, la toco, la huelo, la oigo.
(Paz 1989: 202).
Desde el ttulo sostiene la distincin moderna 6, propia
de la esttica de cuo kantiano, entre obras para la
contemplacin y obras para el uso, estas ltimas, para Paz,
son hermosas porque son tiles, pertenecen a la etapa
Uso el trmino moderno como perteneciente a la modernidad, es
decir, a la tradicin sociocultural que se desarrolla en Occidente a
partir del Renacimiento y se consolida en el siglo XVIII con la
autonomizacin relativa de los distintos campos del quehacer
humano. En este sentido, el arte moderno entendido como el de la
poca moderna, sera aqul cuyo paradigma se constituye entre los
siglos XV y XVIII, fundado en los principios del ilusionismo, de la
belleza como armona ideal y del placer esttico como el nico fin
del arte. Las tensiones y rupturas generadas por las prcticas
artsticas desarrolladas por fuera de la Academia a lo largo del siglo
XIX, prepararon la ruptura con el paradigma moderno, llevada a
cabo por el arte de vanguardia del siglo XX.
6

24

anterior a la separacin entre lo til y lo bello, es decir, son


premodernas. Paz refuerza su posicin al separar el campo
del diseo, del campo del arte: en su artculo deja
claramente planteado que utilitario no es lo mismo que
funcional, el diseo est del lado de la funcin, la
artesana del lado del uso, el arte estar, entonces, del
lado de la contemplacin. Pero Paz agrega un matiz a sus
definiciones: el valor de la artesana radica en la tensin
entre el valor utilitario y la hechura, la imaginacin y la
tradicin, as la distingue y la eleva por encima de los meros
objetos de uso:
...es una presencia fsica que nos entra por los
sentidos y en la que se quebranta continuamente el
principio de la utilidad en beneficio de la tradicin, la
fantasa y an el capricho [...] Hecho con las manos, el
objeto

artesanal

guarda

impresas,

real

metafricamente, las huellas digitales del que lo hizo


(op. cit: 208-210).
Para Paz la belleza es una transgresin de la
funcionalidad, el conjunto de estas transgresiones: el estilo. El
artista moderno realiza esas transgresiones negando la
25

tradicin, el artesano inscribindose en ella a travs de


repeticiones que son asimismo imperceptibles pero reales
variaciones: La artesana [...] como el diseo es annima;
como la obra de arte es un estilo. (op cit.212). Si bien la
posicin de Paz evidencia una valoracin altamente positiva
de la artesana, responde a aquella visin romnticoburguesa que entiende a esta produccin como la expresin
buclica de un tiempo que se pierde ante el avance de la
industrializacin y la consecuente deshumanizacin de la
cultura: la tcnica uniforma, la artesana es el latido del
tiempo humano.
La vigencia de esta visin antagnica del par
arte/artesana es reivindicada desde posiciones marxistas
como la de Mirko Lauer quien opta por el trmino plsticas
precapitalistas contemporneas para definir:
...un conjunto de manifestaciones plsticas que por el
carcter de su existencia no pertenecen (ni desde la
normativa idealista del sistema de las artes, ni desde la
visin materialista de sus determinaciones histricas
concretas) a la categora de arte (Lauer 1982: 23).

26

Sistematiza

esa

concepcin

caracterizando

por

oposiciones al sistema artstico (capitalista) vs. el sistema


artesanal (precapitalista) (Lauer 1982: 88-9)
Sistema artstico:
1- tendencia a la total especializacin del creador;
2- tendencia a la identificacin con lo nacional,
3- carcter predominantemente laico,
4- productor de elite,
5- evolucin rpida y discontinua,
6- autojustificacin de la obra,
7-alta estratificacin meritocrtica,
8-predominio de produccin de piezas individuales.
Sistema artesanal:
1-tendencia a la baja especializacin,
2- tendencia a la identificacin con lo regional,
3- carcter predominantemente religioso-ritual,
4- productor popular,
5- evolucin lenta,
6- tendencia a la asociacin con funciones utilitarias,
7- baja estratificacin meritocrtica,
27

8- predominio de produccin piezas en serie.


Si bien la constitucin histrica del campo de las
artesanas est claramente diferenciada del campo de las
artes

plsticas

estas

oposiciones

son

absolutamente

cuestionables, hoy a principios del siglo XXI tanto como hace


20, pero me sirven para revisar diversos aspectos de la
dicotoma arte vs.artesana7:
1-Total

especializacin

vs.

baja

especializacin:

contrariamente a lo que afirma Lauer, los artesanos


generalmente se especializan en una tcnica (es raro que un
eximio tejedor sea a la vez un gran ceramista); los artistas, en
cambio, han cultivado, en innumerables casos a lo largo de la
historia del arte occidental varias tcnicas y disciplinas.
Esa especificidad de la produccin artesanal es
asumida por los diversos agentes de distribucin: por ejemplo,
a fines de los 80, la Direccin de Desarrollo Comunitario de la
pcia. de Crdoba proyect un censo en el marco del
No voy a discutir la situacin especfica de los dos sistemas en los
Andes peruanos, objetivo general del libro de Lauer, sino que
pretendo contrastar estas oposiciones tericas con ejemplos
concretos de situaciones y prcticas que las ponen en cuestin.
7

28

Programa de promocin, proteccin y difusin de las


Artesanas Regionales, en el tem produccin esta se
defina por: la especialidad , el rubro y el tipo de piezas. En
base a similares consideraciones se organizan las ferias a
travs de puestos dedicados a distintas especialidades. La
Feria Nacional de Artesana que se realiza en Coln (Entre
Ros) cada ao est dedicada a un rubro artesanal definido
por el material (la de febrero de 2001 estuvo dedicada a la
madera).
Si atendemos a las ofertas de venta y a la informacin
oficial sobre artesana, en sitios de Internet, textos de
difusin de las casas de provincia o de las oficinas culturales
de las embajadas, publicidades de negocios, etc., uno de los
modos dominantes de presentar a la artesana es por los
materiales o las tcnicas. En la Argentina, las casas de las
distintas provincias proveen a los interesados de mapas con
referencias indicando en qu zonas encontrar artesanos
especializados en metales, alfarera, fibra vegetal, cuero,
pluma, lana, madera.
Sitios de la web dedicados a la venta de artesana
latinoamericana, como Salrex, artesanas peruanas, Mex
Crafts, Artesanas del Paraguay y tantos otros, organizan sus
29

catlogos por materias primas (algodn, lana, fibra, cuero,


madera, metales), tcnicas (indicando su origen pre o
poshispnico) y funcin de los objetos (decorativa, utilitaria,
suntuaria, etc.).
Nada comparable encontramos respecto a la venta y
promocin de las artes plsticas, cuya difusin se hace
fundamentalmente a partir del artista o de las obras
clasificadas por gneros, estilos o escuelas nacionales o
regionales.

En

el

sitio

Latinarte

(dedicado

al

Arte

Latinoamericano) la bsqueda puede hacerse por artistas o


por obras clasificadas segn su precio (dando muestras de
una desembozada intencin puramente comercial) o su
estilo: races latinoamericanas; para la oficina, decorar con
estilo, clsico y figurativo, provocativo y de vanguardia,
originales de grandes maestros, artistas emergentes, de las
mejores galeras, grabados de maestros y fotografas.
Merecera un trabajo aparte el anlisis de los criterios
de definicin de estos estilos, pero lo que interesa aqu
destacar es la ausencia de referencias a especializaciones
tcnicas y materiales. Salvo en el caso del grabado y la
fotografa, las variables estilsticas se refieren a: los tipos de
artistas (maestros o emergentes), tipos de usos (para
30

decorar,

para

la

oficina)

estticas

histricas

(clsico,vanguardia).
2-Identificacin nacional vs. regional: los proyectos de
construccin de identidades nacionales latinoamericanas
tuvieron en las artes plsticas un importante soporte, y en
este sentido quedaran identificadas con lo nacional. Primero
a partir de la pintura histrica del siglo XIX, que gener un
repertorio de imgenes sobre la gesta de independencia y sus
hroes, y luego a travs de los indigenismos de los aos 20,
que sumaron al repertorio de imgenes nacionales las de los
indgenas integrados en las jvenes naciones modernas.
Sin embargo, las artesanas y el folklore en general, tambin
y justamente en virtud de los nacionalismos e indigenismos,
sirvieron para representar la integracin de lo regional en lo
nacional,

proporcionando

un

conjunto

de

smbolos

nacionales. En el caso de la Argentina est claro el lugar que


le cupo al folklore rural en la configuracin de iconos
nacionales, que desemboca en el gaucho y lo gauchesco
como emblema de lo nacional. Las tendencias nacionalistas
se reavivaron durante los dos primeros gobiernos peronistas,
promovindose desde el Estado, calurosa y efectivamente, la
31

consolidacin de una cultura nacional y popular 8. En el campo


de la enseanza de las Bellas Artes se alent una formacin
fundada en la tradicin clsica pero referida a lo local: en
1954 Marino Prsico, profesor de Dibujo de la Escuela de
Bellas Artes Prilidiano Pueyrredn, en una carta en respuesta
a la Circular del Director General de Enseanza Artstica,
Leopoldo Marechal, que requera el plan de trabajo de cada
asignatura, propona:
"...munir a la escuela de un almacn de elementos para
la colocacin de modelos [...] que de una forma u otra
diga de lo nuestro. El apero criollo, el poncho, la

"En cierta medida el monopolio de la cultura estuvo en manos de


reducidos cenculos argentinos que no eran sino rplica de
centrales europeas. Fue as como una ola de extranjerismo cubri
ese venero extraordinario de las cosas tradicionales y fue
dificultando el florecimiento de lo autntico [...] El sometimiento
econmico y poltico del pas se adverta en el orden cultural..."
(Pern, J.D: Cultura para el Pueblo. Ministerio de Relaciones
exteriores y culto. Subsecretaria de relaciones exteriores, Buenos
Aires, 1954, p.6).
"Y esto significa cultura popular: darle al pueblo todo lo que antao
estaba reservado para los crculos pudientes y estimular la
personalidad nacional con el conocimiento vivo y sin trampas de las
antiguas veneraciones del pueblo, de su realidad circundante y de
su inconfundible sentimiento telrico" (op. cit. p.32).
8

32

alfarera, instrumentos musicales de nuestro folklore, la


fauna, la flora... 9
El
revolucin

caso
de

mexicano
1910

los

es

paradigmtico,
dirigentes

desde

propiciaron

la
el

reconocimiento de la produccin artesanal indgena y popular


como parte de los programas de integracin nacional. En
1921 el Centenario de la Independencia se celebr,
justamente, con una exposicin de artesanas inaugurada
por el presidente Obregn (Canclini 1982: 101). A partir de
entonces se crearon organismos para fomentar la produccin
y difusin de las artesanas, culminando con la fundacin del
Fondo Nacional para el Fomento de las Artesanas (FONART)
en la dcada del 70.
Por otra parte, en los ltimos cincuenta aos, la
plstica ha dejado de tener el rol decisivo en la construccin
de imaginarios nacionales que se ha desplazado hacia los
medios de comunicacin masiva. Aunque siguen existiendo
artistas que trabajan a partir de un imaginario nacionalista, un
amplio sector de la produccin, difusin y recepcin del arte
Documentacin procedente del archivo de la Escuela Nacional de
Bellas Artes Prilidiano Pueyrredn.
9

33

se realiza en un marco que excede, e incluso obvia, los


contextos nacionales (Garca Canclini 1999: 148). Frente a la
parcial disolucin de las identidades artsticas nacionales
algunos artistas reafirman lo regional desde posiciones
transnacionales: la obra de un artista como Miguel Ros
-catamarqueo, que se form en Buenos Aires, vivi en
Mxico, Japn y E.E.U.U. y se radic en Nueva York en
1976-, nos remite a tradiciones alfareras del NOA a travs de
piezas de cermica hechas en esa provincia en hornos
excavados en la tierra; tanto como a tradiciones prehispnicas
mesoamericanas a travs de obras sobre papel amate 10, tanto
como a la sociedad industrial a travs de piezas de acero y de
cartn corrugado. No dira que la obra de Ros es nacional,
argentina, s dira que est imbuda de Catamarca y de los
itinerarios del artista, que est el modo en que un hombre
nacido en la regin andina de la Argentina, ve a las
producciones prehispnicas andinas y a los rascacielos de
Manhattan.

Papel elaborado con corteza de rbol utilizado por las culturas


mesoamericanas prehispnicas para la fabricacin de cdices.
10

34

3-Laico vs. religioso: ciertamente las artes plsticas, partir del


siglo XVIII, son eminentemente laicas. En cuanto a las
artesanas, si bien uno de sus orgenes est ligado a la
produccin de artefactos religiosos tanto por la continuidad
con la funcin prehispnica y colonial de los artistas indgenas
(escultores, pintores y orfebres de imgenes religiosas y
parafernalia ritual), como por la continuidad de tcnicas que
en el pasado prehispnico estuvieron destinadas a elaborar
ofrendas funerarias (en metales, piedra, cermicas, textiles,
etc.); tambin ligan sus orgenes a lo utilitario domstico y a lo
suntuario, producido en funcin de marcar identidades, status
y roles sociales. A posteriori, a medida que la artesana se
incorpor al mercado, se fue desarrollando un tipo de
produccin (que se sum a la anterior) destinada a lo
puramente decorativo, totalmente despojada de toda funcin
utilitaria, religiosa, o de prestigio social.
4-Productor de elite vs. productor popular: sin duda los
productores de artesanas provienen en su mayora de
sectores subalternos que producen a partir de una lgica
precapitalista, en tanto que la distribucin y el consumo se
han constituido en espacios predominantemente capitalistas.
35

Sobre este aspecto volveremos al ocuparnos especficamente


de los agentes de difusin.
Los artistas plsticos, por su parte, pueden proceder de
sectores subalternos pero, como sealaba al principio, la
condicin del productor depende de su ubicacin en el campo
especfico, ms all de su condicin de clase. Una vez que un
artista ingresa al campo de las artes plsticas, pasa a
pertenecer al mbito de lo culto.
Veamos algunos casos: en Cerro Colorado a principios
de los 90 varias tejedoras producan en una suerte de
domestic system: la Comisin Vecinal y la Fundacin
Atahualpa Yupanqui se ocupaban de entregarles la lana
para luego comprarles el producto terminado, que luego
comercializaban en otros puntos de la provincia y del pas. En
la misma poca en Tulumba, otro importante centro textil
artesanal de la provincia, funcionaba el Taller Rafaela
Calvimonte dependiente del municipio, este proporcionaba el
espacio, los telares (de peine y bastidores), la lana y los tintes
y a las tejedoras les pagaba la mano de obra por la
realizacin de piezas por encargo, que luego comercializaba.
Visitacin, una tejedora del pueblo, me cont que las del
campo dejaron de ir al taller porque se les paga muy mal.
36

Una tejedora independiente, que controla todo el proceso


desde la esquila de las ovejas hasta la pieza terminada, tiene
el poder de controlar la cotizacin de su pieza; pero se
encuentra limitada en el acceso al mercado y se enfrenta
adems, con el grave problema del tiempo. Una de las
constantes en las declaraciones que recog en el norte
cordobs fue la queja por la mala paga en relacin al tiempo
de produccin y la ausencia de un mercado local.
Estas situaciones varan de acuerdo al tipo de
produccin, pero las condiciones remiten en la mayora de los
casos a formas precapitalistas: en Olavarria, pcia. de Buenos
Aires, tuve ocasin de conocer el taller de Pedro Scaleini, un
platero que compra el material y luego realiza todo el proceso,
fundido, laminado e hilado. Calcula el precio de sus obras por
el costo de la plata (U$s 60 el kilo) y el trabajo realizado (el
cuchillo ms sencillo cuesta U$s 150). l mismo define su
rubro como platera criolla y regalos empresariales y
confiesa que vive bien, gracias a tener clientes particulares
como el ex gobernador Duhalde y varios coleccionistas. Muy
diferente es el panorama de Luis Tinti, un talabartero de la
provincia de Buenos Aires que se queja de la dificultad para
poder acceder a crditos por no tener en regla su situacin
37

tributaria:...el

monoimpuesto habla de una facturacin

superior a los 144 mil pesos [...] a mi me causa mucha gracia


porque yo tengo ingresos bastante inferiores a los 100 mil
anuales 11.
En pleno valle de Punilla (Crdoba) vive, en un rancho
de adobe y paja, Atilio Lpez, tercera generacin de alfareros
de Traslasierra. La artesana le permite alcanzar un mnimo
nivel de subsistencia. l controla todo el proceso productivo,
desde la obtencin de la materia prima, recolectada a orilla de
los arroyos y procesada, hasta la coccin y posterior ahumado
de la pieza en horno a lea y estircol. Este sistema implica
jornadas diarias de 15 horas de trabajo y un mnimo margen
de ganancia, porque el lmite del precio de sus piezas ronda
los U$s 15 y el mercado al que accede se restringe a los
turistas que llegan de Buenos Aires y Crdoba capital hasta
su rancho12.
5-Evolucin rpida vs. evolucin lenta: la dinmica evolutiva
de una y otra produccin es diferente pero no se explica con
la simplificadora oposicin rpida vs. lenta. Por un lado, la
Informe sobre microemprendimietos. La voz del interior, Crdoba,
domingo 11 de febrero de 2001.
12
idem.
11

38

evolucin rpida y discontinua correspondera al arte de la


vanguardia, rupturista e innovador por definicin, producido en
el caso europeo a partir de 1880 y en el caso latinoamericano
a partir de 1920 aproximadamente, es decir, bastante
despus de la consolidacin del sistema capitalista 13. Por otra
parte, a medida que se desarrolla y ampla el mercado
artesanal, y que los cruces y apropiaciones entre lo culto y
lo popular se exacerban promovidos por la expansin de los
medios de comunicacin masivos, las producciones cambian
con un ritmo que vara de acuerdo a las particularidades de
cada caso.
En las Jornadas sobre Adecuacin a los Mercados
(ttulo por dems elocuente de las necesidades de los
artesanos) desarrolladas en la ciudad de Crdoba en el marco
de la Feria Internacional de Artesanas del 2000, un artesano
expositor Rafael Daz de Benito declaraba:
Concebimos la artesana como una forma de
produccin determinada, que debe colocar bienes y
Determinar el sistema de las artes por el sistema econmico lleva
a simplificaciones que no dan cuenta de la especificidad del
desarrollo de los campos, en este caso del artstico; ya que en el
contexto del desarrollo del sistema capitalista se dieron dos
paradigmas artsticos opuestos: el acadmico y el vanguardista.
13

39

productos no seriados en todos los mercados posibles,


pero que debe utilizar las tcnicas del marketing y
todos los productos que la modernidad ha creado" 14.
La incorporacin de anilinas qumicas, por ejemplo, fue
decisiva en la tradicin textil: en los mercados artesanales
bolivianos y peruanos, los tejidos de alpaca y llama, que
originariamente eran apreciados por su color natural, desde
hace ms de medio siglo ostentan violetas, rojos y azules
claramente qumicos, que han pasado a formar parte de la
esttica andina popular Visitacin, la tejedora de Tulumba,
me contaba que en la zona ninguna usaba tintes vegetales
porque dan colores apagados y lo tpico de Tulumba son los
colores fuertes.
La iconografa es uno de los aspectos donde se
evidencia la riqueza de los cambios: una faja, que hace
algunos aos compr en el Cuzco, ostentaba junto a
huamanes (cndores) y cruces andinas, propios de la
tradicin prehispnica, unos sintticos, pero claramente
reconocibles, helicpteros. En La paz en el Mercado de
Vivir de la artesana sin morir en el intento, La voz del interior,
Crdoba, domingo 11 de febrero de 2001.
14

40

Artesanos que coexiste y se integra al de Brujos, observ que


la oferta de cermica que hace diez aos consista
fundamentalmente

en

reelaboraciones

de

piezas

prehispnicas locales (fundamentalmente vinculadas a la


cultura de Tiwanaku15), ahora haba sido superada por piezas
de iconografas surgidas de la mezcla de creencias locales
con influencias procedentes de religiones afrobrasileo, tales
como

los

cndores-amuletos

para

el

poder,

las

pachamamas para la abundancia. Consecuentemente, los


clsicos fetos de llama, los wayruru (semilla sagrada
andina) y los sapos disecados conviven con toda la
parafernalia de polvos, aceites y amuletos de origen
umbanda.
6-Autojustificacin

vs.

funcin

utilitaria:

Ms

adelante

desarrollar la cuestin acerca del carcter que asume el par


arte/artesana en los distintos momentos de la modernidad,
pero quiero adelantar que, si bien es cierto que el concepto de
arte nace bajo la premisa de ser en s, en tanto que las
artesanas derivan de diversos usos (religiosos, decorativos,
El estado tiwanacota se desarroll en el altiplano del Titicaca
entre el 500 y el 1000 d.C.
15

41

utilitarios, etc.), estas condiciones de nacimiento han sido


superadas. Como ya seal la artesana no se constituye
nica o fundamentalmente ni en lo religioso, ni en lo utilitario,
del mismo modo que el arte por el arte ha sido cuestionado
desde el propio campo de las artes plsticas.
En el lugar de cruce y contaminacin entre un campo y
otro es, justamente, donde se pone en evidencia la falacia de
esa

oposicin.

Analicemos

la

presencia

en

circuitos

artsticos de obras que podran responder a la categora


artesana

(funcin

utilitaria,

procedimientos

manuales,

materiales naturales) y la situacin inversa, piezas sin funcin,


centradas tanto en la labor manual y el dominio de una
tcnica como en la creacin de diseos particulares, en
circuitos artesanales. En una visita reciente a la Feria de las
Artesanas

Tradiciones

Populares

Argentinas,

de

Mataderos, me llam la atencin la produccin de un


ceramista que se destacaba del resto por su calidad plstica,
y originalidad; la oferta de piezas oscilaba entre ceniceros de
U$s 2 hasta esculturas de U$s 30 donde combinaba formas
geomtricas con diseos que evocaban a artistas de
vanguardia como Torres Garca y Klee, pero tambin a los

42

sintticos diseos de las urnas santamarianas16. Sus obras,


sobre todo las escultricas, podran habitar tranquilamente
alguno de los espacios de arte de Palermo Viejo (el pequeo
Soho porteo surgido a fines de los 90); sin embargo estn
en Mataderos, entre facones, mates de calabaza y de caa,
herraduras transformadas en percheros, todo tipo de objeto
tallado en maderas autctonas, piezas de cestera, etc. Estn
all porque l es de Villa Luro, proviene de una familia de
clase media baja y pese a su formacin en la Escuela de
Cermica, su mbito es el de la feria que le permite una salida
laboral concreta.
La situacin se invierte en el caso del mendocino Pablo
Lavoisir, quien ofrece su produccin, muebles, puertas y
estructuras de madera por Internet en ARTEA.com, con un
texto de presentacin cuyo tono bien podra pertenecer a un
catlogo de arte, pese a que pone en juego supuestos que
subyacen en la nocin de artesana, descubriendo as las
tensiones y contaminaciones entre ambos campos:
Podra calificarse al estilo de Pablo Lavoisier como
histrico contemporneo. Histrico o pico, en cuanto
Urnas utilizadas fundamentalmente para entierro de prvulos por
la cultura homnima que se desarroll en los valles de Catamarca
durante los siglos IX-XV.
16

43

expresin de herencias ancestrales, refirindonos a la


particular dimensin espacial que expresa y traduce
una

comunicacin

con

el

mbito

americano.

Contemporneo en cuanto actualiza y revive lo pico


atendiendo a su funcin, integrndolo a la arquitectura
de hoy.
Otro caso que me result paradigmtico respecto a las
contaminaciones, es el del escultor Juan Antonio Crdoba,
quien

ofrece

en

el

mismo

sitio

de

arte

argentino

(ARTEA.com), piezas en bronce y plata con motivos porteos


(sobre todo en torno a la iconografa tanguera) que podran
encuadrase perfectamente en el contexto de las artesanas
que se ofrecen en las ferias y negocios de La Boca. Aqu
estas piezas se constituyen en esculturas puesto que
circulan en un espacio artstico y su productor se presenta
como artista, destacando en su curriculum que estudi con
maestros reconocidos en el campo escultrico como
Aurelio Macchi y Antonio Puja.
Una de las constantes en las producciones no
consagradas es la indeterminacin respecto al campo de
pertenencia: nadie dudara de que el lugar para una cermica

44

de Picasso es un museo de Bellas Artes, del mismo modo


que no se duda respecto a que es un museo de tradiciones
argentinas el lugar ms adecuado para las piezas de un
maestro platero. Uno de los tipos de produccin con mayor
contaminacin e indeterminacin son los objetos reciclados,
producidos

generalmente

con

una

funcin

utilitaria,

recombinando partes de objetos antiguos. En la Feria de


Mataderos un artesano ofreca un portacopas elaborado a
partir del ensamblado de una plancha antigua, una varilla de
hierro y una herradura. El mismo concepto maneja la
arquitecta y diseadora Rosa Wolwiski, que comercializa, a
travs de una galera de arte virtual, objetos de iluminacin:
...realizando

una

alquimia

entre

lo

antiguo

lo

contemporneo recuperando como piezas nicas detalles ya


existentes. En la Feria, el objeto reciclado es artesana; en
la galera, arte.
7- Estratificacin meritocrtica vs. baja estratificacin: la
historia del campo de las Bellas Artes da cuenta de la
estratificacin meritocrtica, desde los pintores de cmara
hasta los exitosos ganadores de concursos, premios y becas.
Pero lo cierto es que en el campo de las artesanas se ha
45

incorporado esta lgica en la medida en que se busca ganar o


ampliar el mercado. Las declaraciones de Aldo Merlino,
artesano cordobs experto en damasquinado y luthier,
ganador en 1993 del Gran Premio de la Feria Internacional de
Artesanas no dejan lugar a dudas:
...la feria es una vidriera muy importante, he sido
invitado a Francia y ahora voy a Espaa. Participo en la
feria de Coln, que rene 500 artesano. Soy jurado y
tambin obtuve all los premios mximos: Rueca de
plata y Rueca de oro por los instrumentos (guitarras de
concierto, violines, lades). Hace 40 aos que vivo de
esto...17.
El programa Grandes Maestros del Arte Popular
Argentino - una de las cinco reas del programa Federal de
Desarrollo Artesanal Argentino, aprobado por la Secretaria de
Cultura y Comunicacin de la Nacin en marzo del 2001, y
coordinada por el M.A.T.R.A. (Mercado de Artesanas
Tradicionales Argentinas)- preve una seleccin de 40
maestros rurales, urbanos e indgenas de todo el pas que
Hecho a mano, La voz del interior, Crdoba, domingo 26 de
octubre de 1997.
17

46

se destaquen por la calidad de su obra, a los fines de:


elaborar un libro de arte sobre los Maestros Artesanos
seleccionados;
curadura

organizar

estar

cargo

una
de

mega-exposicin,
expertos

en

cuya

muestras

internacionales, y otorgar tres premios denominados Gran


Maestro

Artesano

artesanal.

2001,

Evidentemente

para
se

premiar
proyecta

la

trayectoria

en

el

campo

artesanal procedimientos de valoracin y prestigio propios


del campo artstico: mega muestras, premios a la trayectoria,
publicaciones de creadores destacados.
El concepto de autenticidad que esgrimen todos los
distribuidores de artesanas18, y que se materializa en una
cartela o en la firma misma del artesano en la obra, tambin
responde a una variable propia del campo de las Bellas
Artes19. Garca Canclini seala que la firma transforma el
Por ejemplo, la Ley de Preservacin, Promocin y Desarrollo de
Artesanas Jujeas, sancionada en abril de 1999, establece entre
las atribuciones del consejo asesor, organizar un sistema que
permita garantizar la autenticidad de piezas artesanales mediante el
otorgamiento de sellos, etiquetas o certificados (Art. 8, h).
19
Mario Pedrosa en una exageracin didctica acerca del valor de
la firma del artista prestigioso planteaba que ...quien reciba un
cheque de Picasso deba pensar bien, si cambiarlo en el banco
recibiendo el dinero estipulado en la cifra o venderlo en el mercado
de arte, por el dinero que vale esa firma (Pedrosa op. cit: 92).
18

47

sentido de las obras, puesto que dejan de ser legibles en


relacin con su vnculo con la naturaleza o la vida social y
pasan a leerse en relacin con las otras obras del autor. El
valor de uso y el sentido comunitario que tiene para el pueblo
que las produce es neutralizado, las retira del sistema de los
objetos de uso y la inscribe en el de los objetos nicos o
diferentes:
La firma que en los artistas tiene algo de afirmacin
personal [...] es para los artesanos un paradjico
refrendo de su identidad enajenada. El capitalismo los
convierte en individuos sin comunidad, perseguidores
de un lugar solitario en un sistema que se les escapa
(Garca Canclini 1982: 124-125).
Ahora bien, si la firma y el sistema de valores que esta
simboliza transforma el sentido originario de las artesanas,
lo cierto es que, tal como veamos ms arriba, los mismos
productores reconocen la necesidad de legitimarse a travs
de los mecanismos existentes como el nico modo de
ingresar al mercado y garantizar la continuidad de su
produccin.

48

8- Piezas individuales vs, piezas en serie: tanto en el mbito


de la produccin artesanal como en el de la artstica,
podemos hallar piezas seriadas e individuales. Quisiera
insistir en que la realizacin de piezas a mano, sin moldes,
etc. es uno de los aspectos que ms se destaca por su fuerte
carga de valoracin esttica y econmica, en los espacios de
comercializacin, convocatorias a ferias y concursos de
artesanas.
En las mencionadas Jornadas de Adecuacin al
Mercado, otro de los expositores, Claudio Malo Gonzlez,
destac que el precio de venta de las artesanas depende de
la exclusividad, rareza y diferenciacin, porque la gente paga
mucho por tener algo que no tiene los dems y caracteriz al
consumidor como de nivel medio a alto, que busca calidad y
originalidad.
Las discusiones acerca del uso de las categoras arte
popular y artesana, entre los especialistas, dan cuenta de
las contradicciones instauradas desde su nacimiento en el
contexto de la consolidacin del campo autnomo de las
artes plsticas.
Si Lauer prefiere abandonar el trmino arte, para
referirse a las producciones plsticas que no pertenecen al
49

sistema de las Bellas Artes, Ticio Escobar y Adolfo


Colombres, lo reivindican aplicado a la produccin indgena y
popular como modo de rescatar su dimensin y valor
histrico:
...al reconocer la existencia de un arte diferente puede
contestarse a una posicin discriminatoria que supone
que solamente la cultura occidental en cuanto superior
es capaz de alcanzar ciertas privilegiadas cumbres del
espritu. Defender la posibilidad de un arte indgena
promueve otra visin del indio: abre la posibilidad de
mirarlo [...] como a un creador, un productor de formas
genuinas, un sujeto sensible e imaginativo capaz de
aportar soluciones y figuras nuevas al patrimonio
simblico universal (Escobar 1993: 20).
Esta apropiacin del trmino arte va de la mano, en la
propuesta de ambos tericos, del rechazo al trmino
artesana, para Escobar: ... llamar artesana a estas
expresiones [...] sera referirse solo al aspecto manual de su
produccin [...] desconociendo los aspectos creativos y
simblicos, es por eso que opta por el vocablo arte popular
para definir ...al conjunto de formas estticas que producen
50

ciertas comunidades subalternas para expresar y recrear sus


mundos (Escobar 1987: 25-6).
Colombres, por su parte, sostiene que: ...artesanas
son aquellos objetos que buscan satisfacer una necesidad
material, pero que llevan agregados elementos formales cuyo
propsito es embellecerlos para satisfacer una necesidad
espiritual; en tanto que arte popular definira a las obras
que no cubren ninguna necesidad material y solo procuran
darnos un gozo esttico, o ms bien comunicarnos un
universo simblico...; en la artesana se dara una
reiteracin un tanto mecnica de elementos formales
preestablecidos,

mientras

que

al

arte

popular

le

corresponde la creacin, en base a la propia herencia, de


nuevos elementos formales y espacios de expresin
(Colombres 1987: 73).
A mi juicio la distincin entre artesana y arte
popular de Colombres no hace ms que proyectar en el
campo plstico subalterno la distincin, proveniente de la
cultura hegemnica, de lo intil destinado a la pura
contemplacin como superior frente al objeto utilitario al que

51

se le agregan elementos ornamentales con una funcin


decorativa20.
En cuanto a la distincin de Escobar, tambin asume
un supuesto construido con el nacimiento del par antagnico
arte vs. artesana: al primero corresponde la creacin y la
elaboracin de smbolos, al segundo la ejecucin de obras por
medios manuales. Por otra parte la insistencia en la diferencia
entre arte culto y arte popular tambin reproduce esta
oposicin: Escobar insiste en que todo tipo de arte no
moderno no es fruto de la creacin individual absoluta
(aunque admite que cada artista reinterpreta a su modo
cdigos colectivos), ni se produce a travs de innovaciones
transgresoras, ni se manifiesta en obras irrepetibles.
Sin embargo, podemos pensar que en el arte
contemporneo la creacin individual siempre es parte de una
tradicin y las innovaciones transgresoras se inscriben en la
historia del campo artstico: el Picasso cubista nos remite a
A nuestro juicio el arte popular simplemente engloba un
repertorio ms extenso que el que corresponde al trmino
artesana, que estara refirindose especficamente a la
elaboracin de objetos con una funcin prctica o no, en tanto que
en la denominacin arte popular se incluyen otras expresiones
como msica, danzas, teatro, literatura, pintura corporal y tatuaje,
ornamentacin arquitectnica, etc.
20

52

Czanne, y este al Impresionismo y a Manet, y este a


Courbet, etc., etc. Hace ya varias dcadas, Ernst Fischer
seal con gran lucidez:
Es indudable que el arte popular expresa algo
compartido por muchos y, en este sentido, refleja las
ideas de una comunidad. Pero lo mismo puede decirse
de todas las formas de arte (Fischer 1985: 74).
Un artista como Matisse, actor protagnico de la
vanguardia del siglo XX deca a un amigo:
Las artes tienen un desarrollo que no viene slo de
ese individuo, sino de toda una fuerza adquirida: la
civilizacin que nos precede. No se puede hacer
cualquier cosa. Un artista dotado no puede hacer lo
que fuere. Si no empleara ms que sus dones, no
existira. No somos dueos de nuestra produccin; la
produccin nos es impuesta (citado en Danto 1999:
64).
Cuando refirindose al arte indgena (identificado con
lo popular), Escobar lo define como:

53

...el conjunto de objetos y prcticas que subrayan sus


formas buscando nombrar funciones e intensificar y
expresar

mejor

los

recuerdos,

los

valores,

la

experiencia y los sueos de un grupo humano


(Escobar1993: 16).
No podramos pensar en una definicin general de
arte en los mismos trminos? Cuando nos cuenta que el
cacique Tkule, chamn chamacoco, haciendo su brazalete
ritual (oikakam), le agrega una hilera de plumas rojas para
que sea ms hermoso, pero tambin para significar los frutos
de la tuna, las mieles de ciertas avispas salvajes y para que
esa pieza lo signe como persona y como miembro del clan
(idem): no est hablando de lo que hace todo objeto
artstico, es decir, ser y significar desde ciertas formas de
lenguaje?
Hasta aqu he intentado evidenciar la vigencia de la
concepcin antagnica arte vs.artesana en las discusiones
tericas desde los 70 hasta los 90, en tensin con la
invalidacin impuesta a este antagonismo por la propia
realidad de la produccin plstica. En este sentido considero

54

que la propuesta de Garca Canclini abre una perspectiva


innovadora:
La va para salir del estancamiento en que se
encuentra esta cuestin [definir lo especfico del arte
y de la artesana] es un nuevo tipo de investigacin
que reconceptualice los cambios globales del mercado
simblico tomando en cuenta no solo el desarrollo
intrnseco de lo popular y lo culto sino sus cruces y
convergencias (Garca Canclini 1989.:227)21.
Ahora bien, creo que la atencin a los procesos de
hibridacin y mestizaje no deben hacernos perder de vista la
pervivencia de una distribucin desigual de los bienes
simblicos y una desigual valoracin de las producciones

Para Lvi -Strauss la diferencia entre el arte culto y el arte


popular es de grado ms que de naturaleza: ...tenemos tendencia
a creer que el arte popular se elabora en lo ms profundo del
inconsciente colectivo y que las formas en que se manifiesta se
remontan a un pasado muy lejano. Es verdad en algunos casos
pero no siempre [...] Detrs de lo que llamamos arte popular hay
algo extremadamente complejo; hay un doble movimiento: de
conservacin, por una parte, y, por otra de divulgacin o de
popularizacin de temas que originalmente, fueron temas nobles o
considerados como tales (Lvi-Strauss 1979: 95-6).
21

55

culturales segn su ubicacin en el campo de lo culto o de


lo popular .
Est claro que a estas alturas del partido de la historia
del arte occidental la concepcin de la obra de arte como un
objeto de contemplacin esttica, nico e irrepetible, no da
cuenta de la realidad, pero tambin est claro que pese al
Constructivismo, a la Bauhaus, al Dada, al Neodada, y a los
conceptualismo ms transgresores (que, supuestamente,
abrieron la posibilidad de que prcticamente cualquier cosa
pueda entrar en el campo del arte), no se logr que se cotice
con la misma lgica una talla hecha por un artesano que una
escultura en madera de un artista reconocido. Sern ms
caras tazas hechas en serie decoradas con diseos y la firma
de un artista plstico legitimado, que una pieza nica hecha
por un excelente y desconocido artesano. Hoy podemos
comprar en el negocio del Centro Cultural Recoleta platos de
loza blanca que por llevar estampado un diseo de Carolina
Antoniadis triplican su precio; o colgantes diseados por Nora
Aslan, cuyo costo de produccin debe ser, aproximadamente,
treinta veces menor al del precio de venta. La lgica que rige
las legitimaciones y valoraciones que se ponen en juego en
esta expansin del mercado del arte culto a las reas de las
56

artesanas y del diseo evidencian la funcionalidad de la


preservacin del antagonismo arte vs. artesana.
Por otra parte, cuando afirmamos que ya nadie piensa
la obra de arte como objeto nico e irrepetible destinado a la
contemplacin esttica, deberamos diferenciar entre la
realidad del campo artstico generada a partir de la propuesta
de los agentes de la vanguardia y la opinin (doxa) que an
hoy prevalece en el pblico en general. Como bien seala el
antroplogo belga Jacques Maquet (1993), en el discurso de
todos los das el arte est cargado de un valor positivo, decir
arte implica designar algo que tiene un valor artstico. Se
puede hablar de cine, por ejemplo, y pensar en pelculas
buenas o malas, pero al decir arte se piensa en algo que
debe ser bueno; trmino que en este contexto sigue siendo
sinnimo de bello, quizs, no necesariamente como
armona ideal, pero s como alguna forma de lo bello
asociado con el placer, la emocin, lo verosmil, la
imaginacin, etc.
Durante aos escuch a muchos de mis alumnos, ya
fueran de cursos de divulgacin de la universidad o de la
escuela de Bellas Artes exclamar: Esto es arte?!. No solo
frente a instalaciones minimalistas consistentes en, por
57

ejemplo, un cubo de acero inoxidable en medio de la sala de


una galera, sino frente a las hipnotizantes chorreaduras de
Pollock o ante las temibles mujeres de De Kooning o ante los
lmpidos e inquietantes tajos de Fontana. Jams nadie dud
de que un Rembrandt, un Velzquez, ni siquiera de que un
Manet o un Monet, fueran arte. En la esfera de este
discurso de todos los das a la artesana se le pide que
cumpla con los requisitos que la acercan al a los valores
tradicionales del arte: buena factura y armnica belleza, pero
en menor escala, porque se admite que es un arte menor.
La historia de la configuracin, en Latinoamrica, del
campo de lo artesanal y de las Bellas Artes, es la historia
de una oposicin que la dinmica propia de cada campo se
encarg de cuestionar, desmentir, tensionar, sin acabar con la
diferencia, porque esta sigue cumpliendo su funcin simblica
inaugural: contribuir a mantener y reproducir la existencia de
sectores hegemnicos y subalternos y a la vez constituir un
lugar ilusorio, el de lo propio, donde se diluyen las
diferencias sociales en el sentido de pertenencia nacional.

Los guardianes de la dicotoma


58

En Consumidores y ciudadanos libro en el que


plantea como circuitos socio-culturales diferenciados el de la
cultura popular tradicional y el de la cultura de lite- Garca
Canclini se pregunta:
Cmo vamos a estar felices con lo propio cuando ni
siquiera se sabe qu es? [...] Enciendo mi televisor
fabricado en Japn y lo que veo es un film-mundo,
producido en Hollywood, dirigido por un cineasta
polaco con asistentes franceses, actores y actrices de
diez nacionalidades y escenas filmadas en los cuatro
pases que pusieron financiamiento para hacerlo [...] La
cultura es un proceso de ensamblado multinacional,
una articulacin flexible de partes, un montaje de
rasgos que cualquier ciudadano de cualquier pas,
religin o ideologa puede leer y usar (Garca
Canclini1995: 15-16).
En este contexto, llamado globalizacin, en el que la
convergencia de fenmenos econmicos, comunicacionales, y
migratorios acenta las interdependencias e interconexiones
supranacionales, el arte y las artesanas como toda la
produccin cultural sufren mutaciones estructurales. As como
59

las identidades artsticas nacionales se desdibujan ante la


circulacin simultnea de obras en diversos pases, a travs
de

soportes

virtuales,

de

exposiciones

bienales

internacionales, y por el desplazamiento casi constante de los


artistas en busca de los diversos centros del mercado del arte;
as tambin en la artesana se transforman los rasgos de
identidad regional y/o nacional.
En febrero de este ao tuve ocasin de visitar San
Pedro de Atacama, importante centro turstico del norte
chileno, que presenta como uno de sus principales atractivos
sitios de arte rupestre, ruinas arqueolgicas y el clebre
museo Le Paige que guarda el legado de la cultura
atacamea. Esta pequea ciudad (donde est prohibido
construir con otro material que no sea el ladrillo de adobe a
los fines de mantener la tradicin arquitectnica que se
remonta a tiempos prehispnicos), el 70 % de los negocios se
dedican a la venta de artesanas. Observando su oferta me
preguntaba: dnde estn los artesanos locales?
Evidentemente, o no existen, o su produccin no llega
a esas bocas de venta,22 en las que predomina la artesana
Los dueos de los locales oscilan entre europeos radicados en
Atacama, con pretensiones de exotismo desrtico, chilenos de
Santiago y por supuesto, algn que otro argentino intentando un
22

60

peruana y boliviana, sumada a piezas textiles de batik,


diversos objetos de madera y bijouterire de mostacillas y
plumas realizados en el sudeste asitico, vestidos cortados y
cosidos en China a los que se le estamparon guardas
inspiradas en diseos del arte prehispnicos peruano o
motivos del arte rupestre del norte chileno transformndose
as en prendas artesanales. En ese contexto dominante,
minoritariamente, asoman piezas locales, las utilitarias hechas
en cardn, paneras, pantallas de lmparas, etc., y las
decorativas, sobretodo pequeas esculturas de iglesias
atacameas talladas en piedra.
En la tradicional Feria de Mataderos, ya varias veces
invocada, un artesano construye carritos de madera imitando
a los que antiguamente circulaban por la zona, chatas, carros
lecheros, diligencias,- inspirndose en los de gran formato
que se utilizan an para los diversos eventos que se realizan
en la plaza custodiada por el monumento de El Resero-, los
caballos que llevan esos carritos son y estn made in China.
Al notar que observo la etiqueta en la panza del animalito, me
explica: ...si tuviera que hacerlos yo tendra que cobrar los
nuevo micro emprendimiento fuera de su pas (que solo le ha dado
fracasos y quiebras).

61

carros muy caros, as los puedo dejar a un precio como para


que se puedan vender... [entre $10 y $25]23.
En esa misma feria pude hallar: una pareja de
tejedores bolivianos con un telar montado en el puesto donde
ofrecan su produccin, mates uruguayos con diseos
inspirados en la obra de Torres Garca y tejidos de algodn
paraguayos, junto a puestos identificados por provincia donde
se ofreca productos tradicionales con materias primas
autctonas. En la Feria del Mercado de Frutos del Tigre, la
tradicin local ms relevante, la cestera, aplicada a todas sus
casi innumerables posibilidades, coexiste y compite con
diversos objetos de ratn y mimbre fabricados en la India e
Indochina. Los tpicos muequitos bolivianos de alambre y
lana, que hasta hace algunos aos se cosan en paos de
aguayo formando una suerte de tapiz, ahora se han aplicado
a

la

decoracin

de

vinchas

hebillas

producidas

industrialmente, y pueden encontrarse, no solo en el pas


donde manos laboriosas lidiaron con mnimos alambres e
hilos, sino en distintos puntos de Chile, Argentino e incluso
Uruguay, donde no circulan como artesana boliviana
importada sino como objeto folk sin nacionalidad (en todo
23

Equivalente a entre 3 y 6 dlares.

62

caso con regionalidad: pueden ser de Jujuy, de Bolivia, quizs


del Cuzco).
En realidad lo verdaderamente sorprendente es que
pese a esa transformacin de aquello que circula como
artesana (y quizs justamente por la desterritorializacin de
los bienes culturales), aunque esta se vuelva ambigua,
contradictoria e incluso falaz a la ahora de hablarnos de lo
nuestro24 (como entidad cosificada), a pesar de todo, la
ficcin se mantiene. Ms all de que en el siglo XXI a la
cuestin tradicin vs. modernidad se haya sumado la de
identidad vs. globalizacin, complicando mas an las
definiciones mutuas, las artesanas, a diferencia del arte
contemporneo signado por las rupturas vanguardistas, se
siguen pensando como el lugar donde habita la identidad
nacional, eterna e inmutable ms all de las coyunturas
polticas, los desastres econmicos, las crisis sociales, las
A mi juicio, s hablan de lo nuestro, porque lo nuestro es el
modo en que aqu y ahora, desde nuestra historia, resolvemos esta
existencia signada por la crisis econmico-social que empuja
migraciones haca el primer mundo, combinadas con las
inmigraciones de los pases limtrofes (donde las pertenencias
culturales son reales, si pensamos en regiones, y no en fronteras
geopolticas, es obvio que un jujeo tiene ms que ver con un
boliviano de Villazn que con un porteo), sumadas a las muy
lejanas procedentes de frica o de Europa del Este.
24

63

transformaciones de los cdigos culturales, las rupturas


generacionales.
Esta funcionalidad folklrica del antagonismo arte vs,
artesana es sostenida, no solo desde el Estado, sino
tambin desde el mercado turstico. En Wayra, negocio con
dos locales, for export, en barrios pudientes de Buenos Aires,
-cuyo slogan bilinge es Origen, arte y cultura: en Wayra va a
encontrar la mayor variedad de piezas hechas a mano de
Argentina. Conozca los trabajos de verdaderos artesanos
indgenas realizados con tcnicas milenarias.- podemos
encontrar: cermica hecha con obvios tornos y hornos
elctricos y arcilla procesada industrialmente (sorprendente
uso del concepto milenario), y dijes con motivos de culturas
prehispnicas

argentinas

entre

los

que

hallamos

reproducciones en pequea escala de mscaras chim 25


(sorprendente concepto de nuestro y de argentino). En
diversos puntos de la ciudad de Buenos Aires pueden
encontrarse remeras de algodn pintadas a mano con
leyendas que las identifican como Arte indgena del Sur,
Remeras con motivos de Arte rupestre argentino, conviven
Cultura que se desarroll en la costa norte del Per entre los
siglos X-XV.
25

64

en cada una motivos procedentes del arte rupestre de Cerro


Colorado (Crdoba, 1500-1600 d. C.), de la Cueva de las
Manos (Santa Cruz 10.000-5000 a.C.) y de ceramios de
culturas tardas del como Santa Mara y Beln; (N.O.
argentino, 900-1500 d.C.) mezcla de tiempos, espacios,
soportes.
La aplicacin de motivos prehispnicos a la decoracin
de diverso objetos funcionales o decorativos (sin referencia
alguna a su soporte original, aunque, es posible que se
indique, a veces acertadamente, poca y cultura a la que
pertenecen) es uno de los gneros artesanales ms exitosos
que pueden hallarse en las principales circuitos tursticos de la
ciudad de Buenos Aires, tales como, la citada de feria de
Mataderos, la de Caminito (barrio de La Boca), negocios del
barrio de San Telmo, del barrio de Recoleta y de Palermo
Viejo. La falta de precisin, e incluso los errores, acerca de la
procedencia

la

ubicacin

histrico-cultural

de

las

iconografas y tcnicas adoptadas no representa ningn


impedimento para despertar el inters del comprador
extranjero, generalmente europeo o norteamericano, que pide
a las piezas el exotismo que le confirma la existencia de lo
popular como reservorio de las utopas por fuera de la
65

historia y del mercado (casi a la manera de los romnticos del


siglo XIX, o de los surrealistas, neorromnticos del siglo XX).
Los souvenirs seducen al turista, tanto por el contraste con los
objetos de su vida cotidiana, como por la posibilidad de poder
incorporarlos a su vida y que, en tanto expresin de lo que
permanece siempre igual, lo eterno, lo auxilien en la ardua
tarea de resistir el tiempo, el cambio, la muerte. Baudrillard
seala que a los objetos marginales (los objetos barrocos,
antiguos, exticos, folklricos) se los constituye en objetos
mticos a travs de la nostalgia por los orgenes y la obsesin
de la autenticidad; el tiempo de estos objetos es lo que tiene
lugar en el presente como si hubiese tenido lugar antao, y lo
que por esa misma razn est fundado en s mismo, es
autntico... (Baudrillard 1985: 83).
El

Estado

por

su

parte,

elabora

polticas

de

conservacin de patrimonio que no solo no dan cuenta de los


proceso de globalizacin sino que desconocen las falacia de
la discusin modernizacin vs. tradicin, puesta en evidencia
por los cruces y contaminaciones entre el campo de lo
artstico y de lo artesanal. Si un alfarero como Atilio Lpez,
del valle de Punilla, sigue produciendo en condiciones

66

precapitalista26 es lisa y llanamente porque no tiene medios


para modernizar sus tcnicas de produccin. Pedirle que
mantenga la tradicin es legitimar la pobreza como
condicin para la preservacin de la identidad nacional; salvo
que el Estado se constituyese en un verdadero mecenas y
estuviese dispuesto a financiar de algn modo esta
produccin, costosa por el tiempo de trabajo que demanda. Lo
que hoy por hoy en Argentina, frente a los exiguos
presupuestos destinados al mbito de la cultura, representa
verdaderamente una utopa.
La vigencia absoluta de la concepcin tradicional de la
artesana (fundada en el par antagnico en cuestin) por
parte del Estado, se expresa con toda claridad en los textos
de

las

leyes

programas

oficiales

destinados

salvaguardarla, que la definen en estos trminos:


La produccin artesanal como expresin de la
memoria colectiva de los pueblos y de su momento
Al igual que tantos otros artesanos en todo el pas alejados de los
centros urbanos y tursticos y sin medios para poder participar en
ferias que les permitan difundir su produccin. Para participar, por
ejemplo, en una de las principales ferias del pas, la Feria Nacional
e Internacional de Artesanas organizada por el FECOR en la
ciudad de Crdoba el artesano debe hacerse cargo del traslado de
las obras y de su estada en la capital.
26

67

histrico es uno de esos mecanismos que tienden a


reforzar la identidad, constituyndose como su capital
simblico ms importante.[...] La UNESCO ha definido
el patrimonio intangible como el conjunto de formas de
la cultura tradicional y popular o folclrica, es decir, las
obras colectivas27 que emanen de una cultura y se
basen en la tradicin. Estas tradiciones se prolongan
en el tiempo a travs de los diferentes procesos de
recreacin colectiva, e incluyen a la artesana y a las
artes populares (Programa Federal de Desarrollo
Artesanal Argentino, elaborado por el M.A.T.R.A.,
Secretara y Cultura y Comunicacin de la Nacin,
marzo de 2001).
Las artesanas constituyen una parte fundamental y
determinante del acervo patrimonial y cultural de una
Nacin. En tal sentido, son las prcticas de los
artesanos las que a travs de la transmisin directa de
sus conocimientos, perpetan las maneras de hacer y
actuar del hombre en relacin con la naturaleza misma.
[...] Asimismo, en un mundo en el que el valor
27

En esta cita y en las subsiguientes, el subrayado es mo.

68

agregado del turismo lo constituye la especificidad


local, la produccin artesanal se transforma en una de
las formas fundamentales que adopta el comercio y la
exportacin de un pas con las especificidades que
tiene la Argentina. Se considera artesana a todo
objeto de la vida cotidiana, no seriado, elaborado
manualmente y/o con recursos instrumentales, en los
que la actividad manual sea preponderante y que
exprese las caractersticas personales y culturales del
hacedor.(Art. 2, del proyecto de Ley Nacional de
Artesanas presentado por el Senador Leopoldo
Moreau en el 2000).
...se entiende por artesanas a las modalidades de
produccin consistentes en actividades, destrezas o
tcnicas

empricas,

con

permanente

dinamismo

resolutivo y esttico, mediante las cuales se obtienen


objetos no industriales, elaborados manualmente o con
recursos instrumentales sencillos, donde la actividad
manual

es

preponderante,

caractersticas

individuales

que

expresen

colectivas

de

las
sus

productores. (Art. 2 de la Ley Provincial 5122, de


69

Preservacin,

Promocin

Desarrollo

de

las

Artesanas de la Provincia de Jujuy, 1999).


Declrase de inters provincial la actividad artesanal,
en todo el territorio de la provincia, como manifestacin
cultural autctona y como elemento de identidad
provincial y nacional (Art. 3 de la misma ley).
Entindase por Artesanas a las modalidades de
produccin consistentes en actividades, destrezas o
tcnicas

empricas

sistematizadas,

utilizando

tecnologa no industrial, mediante las cuales se crean o


producen objetos elaborados manualmente y/o con
escasos
destinados

recursos
a

instrumentales

cumplir

una

funcin

y/o

tcnicos,

utilitaria

con

contenidos artsticos y/o culturales, expresando los


mismos, creatividad individual, grupal o regional.(Art. 2
de la Ley de Proteccin al Artesano y de Preservacin,
Promocin, Desarrollo y Difusin de las Artesanas,
provincia de Crdoba, 1990).

70

...Se entiende por artesano aqul trabajador calificado


que elabora artesanas tradicionales argentinas, en
forma predominantemente manual, con la utilizacin
preferente de materias primas locales, mediante
tcnicas, diseos y procesos de produccin, con
variaciones individuales de su propia creacin basados
en conocimientos transmitidos de generacin en
generacin. (Art. 2 de la Ley Nacional de Promocin
del Artesano y las Artesanas, sancionada en 1984)28
Las frmulas se repiten casi idnticas y expresan la
vigencia a nivel de agentes estatales de la concepcin
tradicionalista que sostuvo Ral Cortazar hace ms de cuatro
dcadas:
La artesana se define como una actividad tradicional
de varias generaciones, popular, emprica, annima en
cuanto al origen y creacin, de transmisin oral y
regional, destinada a producir objetos funcionales y
cuya realizacin implica destrezas manuales e ingenio
Esta ley fue sancionada pero no entr en vigencia ya que no fue
promulgada por el Poder Ejecutivo Nacional; actualmente solo
estn vigentes leyes provinciales.
28

71

(Presentacin del audiovisual Artesanas Argentinas


realizado en 1968 por el Fondo Nacional de las Artes)
Quizs, el mayor aggiornamento est en que, en los
discursos de los ltimos aos, se reconoce a la artesana la
expresin de valores estticos (adems de ingenio)
resultado de la creatividad y originalidad del hacedor,
incorporando la posibilidad de recreaciones y reelaboraciones
individuales o regionales de los legados tradicionales. Sin
embargo los ncleos dominantes del discurso que define lo
artesanal siguen siendo: la destreza manual; las tcnicas y
materiales tradicionales, la funcionalidad de las piezas, el
carcter colectivo, regional y/o nacional.
Las ferias organizadas por entidades pblicas y
privadas,

cuyo

fin

es

la

difusin

comercializacin,

categorizan a las artesanas a la hora de definir qu obras se


admitirn, y establecen criterios de valoracin a travs del
sistema de premios, a partir de la misma concepcin:
...por artesana se entiende a la modalidad de
produccin consistente en actividades, destrezas o
tcnicas empricas, mediante las cuales se crean o se
producen objetos elaborados manualmente y/o con
72

escasos recursos instrumentales, destinados a cumplir


una funcin, expresando los mismos creatividad
individual o regional, que revelen la personalidad de un
individuo o de todo un grupo. (Art. 8 del reglamento de
la 15 Feria Nacional y 11 Internacional de Artesanas,
organizada por el Complejo Ferial Crdoba S.A., 1997).
...se

admitirn

exclusivamente

todos

aquellos

productos que puedan ser de calificacin artesanal y


representativo de un medio de pautas tradicionales,
aborgenes o urbanas, tambin aquellos encuadrados
como de proyeccin folclrica en cuyo caso, aunque
provengan de

un

medio

urbano, se

reconozca

inspiracin en las fuentes tradicionales [...]. Se le dar


fundamentalmente

prioridad

TRADICIONALES,

provenientes

las

ARTESANAS

de

comunidades

tradicionales, por entender que estas constituyen el


basamento de nuestro patrimonio histrico (Art. 9 del
citado reglamento)
Se considerarn artesanas aquellas creaciones que
por su modalidad de produccin, las transformaciones
73

que realicen sobre la materia prima y la aplicacin de


tcnicas especficas, presenten un producto elaborado
manualmente, que cumpla con un criterio esttico,
transmitiendo

originalidad,

creatividad

calidad.

(artculo 1 del Reglamento de la Primera Feria Nacional


de Maestros Artesanos y Jornadas de Formacin
Artesanal, organizada por la Secretara de Cultura y
Educacin de la Municipalidad de Rosario y por la
Secretara de Cultura de la Universidad Nacional de
Rosario a realizarse en octubre de 2001).
Se otorgar un primer premio a la pieza elaborada que
mejor represente: tcnica utilizada, originalidad de la
pieza, calidad y sentido esttico. (artculo 3.a. del
citado reglamento).
El Mercado de Artesanas Tradicionales Argentinas
funcion como sala de exposicin y boca de venta entre 1985
y 1992 (ao en el que se suspendieron las cuentas especiales
quedando como organismo tcnico para el asesoramiento,
capacitacin y promocin de la actividad artesanal)y segn
me explicaba el actual director, los criterios que se usaban
74

para la seleccin de las piezas eran: que los diseos


respondan a tradiciones autctonas pre o poshispnicas, que
se usen materias primas locales y tcnicas manuales, que el
acabado de la pieza denote habilidad y destreza y que la
pieza cumpla una funcin utilitaria29 .
En el mismo universo de categoras se ubica un folleto
del Museo de Motivos Argentinos Jos Hernndez que
define su coleccin en estos trminos:
Fundamentalmente se trata de artesanas tanto en
sus

variantes

representativas

histricas
de

como

tradiciones

contemporneas
criollas

de

comunidades aborgenes de la Argentina. Estas


producciones realizadas con diferentes materiales,
tcnicas y destinadas a diversas funciones, estn
convencionalmente clasificadas en alfarera, cuero,
fibra vegetal, madera, asta y hueso, calabaza, platera,
imaginera, mscaras, instrumentos musicales, tejido,
vidrio y porcelana, piedras y hierro. Estas artesanas
tienen en comn ser partcipes de un mismo proceso
de resignificacin simblica: evocadoras del pasado
rural y de los orgenes de la nacin argentina, por lo
29

Comunicacin personal profesor Hctor Lombera, junio, 2001.

75

cual se convirtieron en parte de nuestro patrimonio


cultural a partir de principios del siglo XX
En el marco de esta concepcin las instituciones
estatales se constituyen en verdaderos guardianes de la
supuesta e imaginaria identidad nacional encarnada en las
artesanas y su misin ser:
Preservar y comunicar las diferentes variantes del
patrimonio cultural rural y/o urbano con valores
folklricos y/o tradicionales as como a divulgar su
relacin con las distintas etapas del proceso de
formacin, desarrollo y consolidacin del Estado
Nacional moderno y de los grandes movimientos
inmigratorios internos y externos que caracterizaron a
la Argentina desde mediados del siglo XIX. (Folleto del
Museo de Motivos Argentinos Jos Hernndez,
Ciudad de Buenos Aires, abril de 2001)
Elevar la calidad de vida del artesano tradicional [se
trabaja

con

los

descendientes

de

los

huarpes,

pehuenches, puelches y criollos]. Crear y mantener


fuentes de trabajo, dignificando y jerarquizando la labor
76

artesanal. Estimular la organizacin social del sector.


Rescatar el patrimonio artesanal como una expresin
genuina de la cultura nacional y popular. (Programa de
apoyo al artesano folclrico del gobierno de Mendoza,
iniciado en la dcada del 80).
Promover la defensa, desarrollo y afianzamiento del
patrimonio

folclrico,

regional

latinoamericano.

Promover y difundir las artesanas y lograr un rescate


de las obras de sus creadores, as como generar
canales de intercambio entre regiones, que permitan
alentar a la produccin y comercializacin de las
obras. (Objetivos del Departamento de Folclore y
artesana de la Provincia de Santa Fe).
En los diversos documentos (leyes, programas, etc.)
que definen las acciones institucionales en materia artesanal
se reiteran, una y otra vez objetivos como: velar por el
desarrollo

preservacin,

coordinar

actividades

de

proteccin y difusin, propiciar la realizacin de exhibiciones


y ferias, fomentar la participacin de las comunidades
aborgenes,

salvaguardar

el

patrimonio

nacional,
77

revalorizar la actividad artesanal, difundir la produccin


artesanal en circuitos tursticos, etc. Si en el campo de las
artes plsticas los agentes estatales y privados se proponen
estimular a travs de premios, becas, concursos; la misin
primordial en el campo de las artesanas es preservar.
El esfuerzo por mantener la dicotoma se hace
evidente, tambin, en los criterios de exhibicin y clasificacin
de las obras; tanto en las ferias artesanales de Crdoba y de
Rosario, como en el Museo Jos Hernndez, se establecen
rubros (tradicional, folclrica, urbana) y especialidades
(cermica, vidrio, papel, madera, cuero, piedra, metales,
tejido, instrumentos musicales, imaginera).
La comparacin de estos criterios con los que rigen la
convocatoria al Saln Nacional de Artes Visuales -realizado
anualmente en el Palais de Glace de la ciudad de Buenos
Aires (referente obligado para los salones provinciales)- nos
reenva, una vez ms, al par antagnico. Aqu no se usan los
trminos rubro o especialidad, sino el de secciones,
perteneciente al campo de las Bellas Artes 30, y se las define
de este modo:
El trmino proviene de la tradicin de los salones europeos, que
fueron tomados como modelo para la instauracin de los nuestros.
30

78

* pintura: obras bidimensionales, con tcnicas y soportes


varios, con carcter de obra nica,
* escultura: obras volumtricas, y materiales nobles y
definitivos: mrmol, madera, piedra, metales, cermica, textil y
mixtos,
* grabado: tcnicas tradicionales, mixtas o experimentales: en
relieve, en seco, litografa, serigrafa y monocopia. El artista
debe ser el nico realizador e impresor de la matriz),
* dibujo: obras lineales, de uno o varios colores,
* arte textil: procedimiento textil, hechas a mano, cuya tcnica
sea controlada por el artista creador,
* arte cermico: obras cuyo proceso de realizacin sea
exclusivamente cermico, no se admitirn aquellas decoradas
en fro o con esmaltes sintticos,
*

fotografa:

obras

segn

tcnicas

tradicionales

experimentales, en blanco y negro o color,


* instalaciones: se desarrollarn en un espacio mximo de 27
metros cbicos, el soporte de entrega deber ser un boceto
y/o una maqueta y/o un CD y/o un video,
* artes electrnicas: video arte: produccin digitalizada
esttica, cintica o multimedia. No se admiten obras

79

producidas por ms de un autor (Reglamento del Saln


Nacional de Artes Visuales, ao 2001).
Me interesa sealar varios aspectos que denotan cmo
los agentes de difusin mantienen la dicotoma arte vs.
artesana, forzando categoras y diferenciaciones. Por un
lado, los criterios para definir las secciones son muy diversos:
por tcnicas (grabado, dibujo, video etc.), por materiales
(cermica,

textil),

(bidimensional,

por

su

volumtrica),

relacin

con

por

propia

su

el

espacio
definicin

(instalaciones); por otro, para aquellas dos secciones que no


pueden diferenciarse de la artesana desde ningn aspecto
procedente de la obra misma, el arte textil y el cermico, se
establecen
elaboracin

requisitos

propios

exclusivamente

de

manual

una
y

feria
pureza

artesanal:
en

los

procedimientos tcnicos. Evidentemente, la inclusin de estas


secciones en el Saln de Artes Visuales implica una incursin
de producciones oriundas del campo artesanal en el campo
plstico, pero la absurda distincin entre esculturas con
material textil o cermico y piezas textiles y cermicas,
expresa el esfuerzo por mantener clasificaciones que
reproducen la dicotoma. As planteadas las reglas del juego,
80

una cermica que responda a las pautas que se le exigen en


el campo de lo artesanal, es decir, que sea el resultado de un
proceso exclusivamente cermico no puede aspirar a la
categora de escultura.
Por otra parte, la exigencia de un nico realizador (que
obvia todas las propuestas de co-creacin surgidas del seno
mismo del campo artstico, desde los cadveres exquisitos
surrealistas hasta los happenings y performances) refuerza el
paradigma renacentista de la obra de arte como resultado
del

proceso

creador

de

un

individuo,

la

separa

definitivamente de lo colectivo asociado a lo artesanal.


Esta otra insistencia presente en casi todas las secciones
(incluso la que por su naturaleza podrn demandar ms de un
realizador como las instalaciones y el video) indica que al
ingresar al Saln se ingresa en el mbito de las Bellas Artes.
En el espacio de las disciplinas tericas tambin se
sostiene la misma visin dicotmica arte vs. artesana, pese
a que, desde la crisis generada por las vanguardias, el
concepto de arte aparece cada vez ms indeterminado,
desdibujndose el sentido de ese antagonismo. A partir de los
ready made de Duchamp, un banco al que se atornilla una
rueda de bicicleta deviene en obra de arte, por ser hecho
81

por alguien que es reconocido como artista y encontrar un


lugar en la historia del arte de vanguardia, sin ser ni lindo ni
feo; la belleza entonces, deja de ser una condicin necesaria
del arte. Queda establecida la distincin entre objetos
estticos y obras de arte, que pueden identificarse con
ellos, o no (Danto 1999: 100). Es evidente que desde esta
perspectiva puede haber obras de arte y artesanas que se
igualen en tanto objetos estticos. Sin embargo, los campos
de estudio se reparten los objetos: la artesana para el
Folklore y la Antropologa y las Bellas Artes para la Teora y
la Historia del Arte31.
Un anlisis de los programas curriculares de materias
dictadas en las universidades de humanidades y en escuelas
de arte corrobora estas afirmaciones: por mi actividad docente
he tenido oportunidad de conocer en profundidad la currcula
de las carreras de Historia del Arte y de Bellas Artes dictadas
en varias universidades y escuelas nacionales y en todos los
casos, si existe un espacio para el estudio del arte popular,
corresponde generalmente a asignaturas antropolgicas o

Hablo de tendencias dominantes pese al desarrollo de los estudios


culturales, la sociologa y la antropologa de la cultura.
31

82

sociolgicas y est claramente diferenciado del espacio de las


historias del arte.
Tampoco

comparten

los

mismos

espacios

de

exhibicin y conservacin, los museos de Bellas Artes no


albergan en sus colecciones permanentes artesanas, s en
cambio los de etnografa, tradiciones y costumbres, etc. Las
obras populares van como invitadas a estos espacios, como
cuando a raz de la Conmemoracin del Quinto Centenario, se
propuso a las ceramistas de Ocumicho que recrearan obras
plsticas de diversas pocas referidas la conquista y las
piezas fueron exhibidas en el Museo de Arte Moderno de
Mxico.
Los espacios de comercializacin tambin estn
claramente diferenciados: para las obras de los artistas
plsticos estn las galeras, para las de los artesanos los
negocios para turistas o las casas de provincia. Tal como
sealamos ms arriba, los negocios de venta por Internet
presentan sus productos a partir de lgicas de clasificacin
concomitantes con las de las ferias, museos y salones. Llam
mi atencin un sitio de la galera Zurbarn dedicado a la venta
de artesanas en papel, Taller de Arte Zurbarn, cuyo
catlogo de obras indica tcnica, tamao y material, y
83

garantiza al potencial comprador que: ...cada obra es de


diseo original registrada y de edicin limitada, sin aclarar
quienes son los autores de esas obras32.
He intentado demostrar que, aunque cada vez es ms
difcil separar desde las producciones mismas lo artesanal
de lo artstico, los agentes de distribucin/legitimacin
operan

reconfirmando

la

existencia

de

dos

campos

diferenciados fundada en una concepcin antagnica del par


arte/artesana. Concepcin funcional, tanto a la expansin
de los mercados respectivos, como a la naturalizacin de la
existencia de sectores subalternos y hegemnicos.
Mantener la concepcin tradicional de artesana
implica negarle la posibilidad de competir en el mercado
capitalista a travs de la incorporacin de nuevas tecnologas
que aumenten la productividad y vuelvan ms rentable la
actividad. Parece que la condicin necesaria para que la
identidad nacional, encarnada en la artesana tradicional,
no se diluya ante la amenazante globalizacin es que se
condene a sus creadores a la pobreza. Por otra parte, pese a
que estos maestros son los responsables de perpetuar la
De ms est decir que el sitio dedicado a la trastienda de obras
de arte de la galera est organizado por artistas.
32

84

memoria nacional, ninguna poltica institucional efectiviza


canales para que participen, activa y plenamente, en las
decisiones que afectan a su campo. Una ancdota que me
cont una tejedora de Tulumba se vuelve tristemente
reveladora:
Yo soy la mejor tejedora viva de Tulumba, la nica que
haca colchas de dos plazas de una pieza, Justina
Monje era buena pero las haca de una pieza y
despus

las

una.

Gan

varios

premios

en

exposiciones y para los primeros festejos de la Semana


de Tulumba bord la manta de los Granaderos. Pero
las autoridades no reconocen quienes son verdaderas
tejedoras, cuando se cre la Escuela Monotcnica se
trajo gente de Crdoba [capital] para ensear tejido y a
Rafaela Calvimonte33 que en ese momento era la mejor
tejedora la pusieron como portera, y a mi y a Justina
Monje ni siquiera nos llamaron (Mara Celestina
Caminos, febrero 1991).

En un gesto entre grotesco y cnico en 1982 se cerr la Escuela


Monotcnica y se abri el Taller textil Municipal al que se la puso el
nombre de esta tejedora en un reconocimiento post mortem.
33

85

Hecho a mano
La insistencia en el carcter manual de la artesana es
la nica caracterstica que aparece, no solo en las leyes,
programas y slogans de venta, sino en el discurso de los
mismos artesanos; incluso aquellos que reciclan sealan su
intervencin manual en el ensamblado, patinado, lustre,
pulido, etc. Vuelvo por ltima vez ms a las tejedoras que
conoc en el norte cordobs: para estas mujeres, que tejan
motivadas, fundamentalmente, por el gusto de ejercer una
actividad que las vinculaba con su pasado, con su herencia
materna, con tareas que eran valorizadas por la comunidad
en el momento que ellas las aprendieron, la carga de sentido
de sus obras estaba en el hacer mismo, en el dominio
excelente de las tcnicas implicadas en todo el proceso,
desde el lavado de la lana hasta el tejido final. Siempre que se
referan a su tarea hacan hincapi en la lentitud, la
meticulosidad y las dificultades de la misma: Se da cuenta
cunto trabajo es?, exclamaban al explicar los distintos pasos
de la labor textil.
Sin negar la existencia socialmente real de dos campos
de produccin diferenciados -por accin de sus agentes de
distribucin y por la ubicacin de los productores en los
86

circuitos de circulacin generados por esos distribuidorespropongo pensar a la impronta de la mano, gestual o
constructiva, como una dimensin a partir de la cual podemos
definir cierto tipo de produccin plstica que bien puede
pertenecer a uno u otro campo.
Octavio Paz, en el artculo citado al comienzo, advierte
una belleza en la pieza artesanal como aura del objeto,
consecuencia de la relacin secreta entre su hechura y su
sentido (Paz op.cit.: 203). A mi juicio esta nocin, mas all de
la voluntad de Paz, trasciende la distincin entre arte y
artesana: no se puede acaso hablar de este tipo de
belleza en textiles prehispnicos andinos34, o en las obras de
papel, en los grabados y en las cermicas del mexicano
Francisco Toledo, como as tambin en los trabajos de
Pollock y de Tpies y de Torres Garca y en todas las obras
donde la materia y el gesto se vuelven signo? Es decir en
todas aquellas donde la hechura (materia y tcnica) y el
sentido se articulan en una unidad indivisible generando
belleza35.
En los que el sentido no est dado solo por lo
iconogrfico/compositivo sino por la seleccin del tipo de fibra, los
procedimientos tcnicos, el desarrollo del proceso de tejido, etc.
34

87

En este sentido creo que existe una verdadera


diferencia entre obras surgidas del hacer o del proyectar.
A partir de mediados de los 60, cuando se extrema la
reaccin ante la mercantilizacin del arte y la renuncia a la
narratividad, dejndose de hacer obras para pasar a
materializar ideas, el diseo quedar como heredero de las
artes aplicadas y el arte conceptual legitimar la idea de
que el valor artstico est en el proyecto y no en el objeto. El
arte queda, entonces, definitivamente desligado de lo fsico, y
en este sentido, se opone absolutamente a la artesana,
tanto como todoarte matrico, gestual, expresionista e
incluso el de ciertas vertientes del constructivismo. Recin,
entonces, realmente el arte (conceptual) se vuelve fin en s
mismo. En 1969 el artista Joseph Kosuth afirm que la nica
tarea para un artista de nuestro tiempo era investigar la
naturaleza del mismo arte (citado en Danto 1999: 35). Esta
posicin se mantiene en el arte de la posmodernidad que
retoma el dilogo con el pasado utilizando los museos como
Un recurso explotado por algunos imagineros venezolanos
consiste en pintar figuras de nios en el cuerpo tallado de sus
madonas, simulando el relieve de la imagen aadida con incisiones
poco profundas o sencillamente pintando la nueva figura sobre el
primer volumen, se trata de un recurso tcnico-expresivo que
hallamos tambin en la obra de la artista pop Marisol Escobar.
35

88

depsito de materiales para un collage de objetos ordenados


para sugerir o defender una tesis acerca de la historia o de la
naturaleza del arte (op. cit. 28).
Juan Antonio Ramrez (1992) considera que la
objetualizacin del arte se da en el momento en que las
vanguardias rechazan el ilusionismo y se proponen que el
cuadro ya no sea una ilusin de realidad sino un objeto entre
objetos. Desde el collage cubista, futurista y dadasta, las
estructuras y diseos constructivistas hasta los anssemblages
neodada y las esculturas soldadas de Julio Gonzlez, y ms
tarde las de Chillida y de David Smith, se hace arte
construyendo cosas. Ramrez identifica este proceso con la
exaltacin de los objetos del mundo industrial, la aniquilacin
de la iconografa romntica y la elevacin de la tcnica al altar
de lo sublime, la transformacin del objeto en sujeto (op. cit.:
18). No comparto la idea de que este proceso de
objetualizacin haya generado un mismo tipo de arte. No
pueden incluirse en una misma categora un ready made de
Duchamp y un merz de Schwitters o una pintura combinada
de Rauschenberg, del mismo modo que no se pueden igualar
una obra de Torres Garca o un collage de Picasso con una

89

escultura minimalista o constructivista 36. En el ready made, en


la esculturas minimalistas, y en los proyectos constructivistas,
tanto como en las instalaciones tautolgicas de Kosuth, el
concepto prima sobre el objeto y constituye su sentido,
pardico, matemtico, filosfico, psicolgico o poltico. En los
merz de Schwitters, en el collage cubista, en las esculturas,
obras pintadas y/o talladas y juguetes de madera de Torres, el
objeto se redefine en la relacin manual con el hacedor que lo
interviene gestualmente con diversos materiales y lo revela
como significado y significante a la vez. En estas obras el
objeto no reemplaza al sujeto sino que el sujeto est en el
objeto: los anssamblages de Rauschenberg son proyecciones
del yo interior (con su carga colectiva a cuestas) tanto como
las obras de Pollock que inspiraron a Harold Rosenberg la
expresin action painting.
En el sistema de las obras de arte que se definen a s
mismas como objetos entre objetos, y que pueden incluir, a
la vez, objetos en su configuracin plstica, la diferencia est
en el rol del artista en el proceso de su elaboracin, ya sea
como constructor, ya sea como diseador; en el primer
Estoy pensando en el constructivimso ruso representado por el
grupo productivista encabezado por Rodchenko y Tatlin.
36

90

caso, la obra se define en el quehacer directo del artista sobre


la materia, en el segundo en el proyecto, la idea que
pertenece al artista mas all de quien realice la obra.
La artesana pertenecera a la categora de obrasobjeto, cuyo modo de ser es el resultado de la accin de un
artista-constructor significando la materia, o dicho de otro
modo, son aquellas obras que se constituyen en la relacin
sensitiva,

sensible

especfica

entre

manos/mente,

herramientas, materiales y significados37. Es por este modo de


ser de la artesana que, para que no deje de serlo, el
hacedor no puede ser sustituido. En este sentido creemos
sumamente acertado el planteo de Lauer respecto a que, si
bien la incorporacin de avances tecnolgicos puede
favorecer la articulacin de la produccin artesanal con el
mercado capitalista, la innovacin tcnica no debe trasladar a
la mquina las habilidades del productor individual, ya que
supone la prdida de la unidad interna del proceso
productivo; unidad constitutiva de la produccin artesanal que
...si la mano se presta a la herramienta, si tiene necesidad de
esa prolongacin de s misma en la materia, la herramienta es lo
que la mano quiere que sea. [...] Las rebeliones de la mano no
tienen por finalidad anular el instrumento, sino establecer sobre
bases nuevas una posesin recproca (Focillon 1947: 81).
37

91

descansa en la persona, sus habilidades y sus talentos y solo


puede ser trasladada a otra persona, a travs de un sistema
monoplico en relacin a las caractersticas del objeto. Al
igual que en los proceso artsticos aqu el objeto es el
hombre (Lauer 1989: 64).
El vaco provocado por el agotamiento de la vanguardia
conceptualista el arte devino en la ilustracin de la discusin
sobre su propia definicin- sumado al creciente hermetismo
del discurso artstico contemporneo, renueva la discusin
sobre arte vs. artesana:
No espao dessa ausncia, a arte popular vem
despertando o interesse de diversos agentes e
produtores culturais que reconhecen nela o refgio da
liberdade e da vocaao criativa (Lontra Costa y Jardim
1992: 25).
A lo largo de este texto he intentado volver sobre la
cuestin arte vs.artesana para deconstruir la visin
antagnica, ficcin sostenida por los agentes de distribucin,
a la vez que reconocer la existencia social e histricamente
determinada

de

dos

campos

de

produccin

plstica

diferenciada, que interactan, se cruzan y contaminan. Cierro


92

mis reflexiones proponiendo pensar a las artesanas como


objetos estticos construidos, lo que permite abrir una nueva
perspectiva de valoracin y comprensin y encontrarles un
lugar en una historia ms antigua que la del nacimiento de la
categora arte, en la de la generacin de significados a
travs de obras, cuya belleza habita en la secreta relacin
entre hechura y sentido:
El Artista que talla el tronco, machaca su metal, amasa
su arcilla, trabaja su bloque de piedra, mantiene hasta
nosotros la tradicin del hombre, del hombre de la
antigedad, sin el cual no existiramos (Focillon 1947:
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