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Ingeniera ambiental

Resumen de el TRIUNFO DE LAS CIUDADES

Introduccin
Nuestra especie urbana
En un planeta que dispone de enormes cantidades de espacio (toda la humanidad
cabra en Texas, cada uno de nosotros con su propia vivienda unifamiliar)
preferimos las ciudades. Cada vez ms gente vive en las grandes reas
metropolitanas.
Las ciudades, esas densas aglomeraciones que salpican el planeta, han sido
motores de innovacin desde los tiempos en que Platn y Scrates discutan en
los mercados atenienses. En las calles de Florencia surgi el Renacimiento, y en
las de Birmingham la Revolucin Industrial. La gran prosperidad del Londres
contemporneo, de Bangalore y de Tokio se debe a su capacidad de generar
nuevas ideas. Recorrer estas ciudades, equivale a estudiar el progreso humano.
En los pases ms ricos de Occidente, las ciudades han sobrevivido al tumultuoso
fin de la era industrial y ahora son ms prsperas, ms saludables y ms
atractivas que nunca. En las reas ms pobres del mundo, las ciudades estn
creciendo a un ritmo enorme porque la densidad urbana ofrece el camino ms
corto para pasar de la miseria a la prosperidad. A pesar de los avances
tecnolgicos que han suprimido las distancias, resulta que el mundo no es plano,
sino que est pavimentado.
La ciudad ha triunfado. Sin embargo, como muchos sabemos por experiencia, a
veces las vas urbanas, pese a estar pavimentadas, parecen conducir al infierno.
Puede que la ciudad gane, pero muy a menudo sus ciudadanos pierden.
Para muchos estadounidenses, la segunda mitad del siglo XX (el final de la era
industrial) no fue una poca de esplendor urbano sino de miseria urbana. De lo
bien que asimilemos las lecciones que nos enseen nuestras ciudades depender
que nuestra especie prospere en lo que podra llegar a ser una nueva era urbana.
El estudio de las ciudades plantea interrogantes fascinantes, importantes y
muchas veces perturbadores. Por qu las personas ms ricas y las ms pobres
del mundo viven tantas veces los unos al lado de los otros? Cmo se deterioran
ciudades antes florecientes? Por qu algunas de ellas vuelven dramticamente al
primer plano? Por qu surgen tan rpidamente tantos movimientos artsticos en
determinadas ciudades en momentos concretos? Por qu tanta gente inteligente
pone en prctica unas polticas municipales tan necias?
Rafael Valentn Muoz Rodrguez
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No hay mejor lugar para cavilar sobre estas preguntas que la ciudad que muchos
consideran como la urbe por antonomasia: Nueva York.
Si uno sale a la calle 47 y a la Quinta Avenida un mircoles por la tarde se ver
rodeado por un torrente humano. Algunos se apresuran hacia el norte para acudir
a una reunin o se dirigen al sur para tomar una copa. Otros caminan hacia el este
para entra en las cavernas subterrneas de Grand Central Terminal, que tiene ms
andenes que ninguna otra estacin de tren del mundo.
Hace 30 aos, el futuro de la ciudad de Nueva York pareca mucho menos
halageo. Como casi todas las ciudades ms antiguas y ms fras, Gotham
pareca un dinosaurio. En un mundo que estaba siendo reconstruido en torno al
coche, su metro y sus autobuses constituan un arcasmo. El puerto, otrora gloria
de la costa este, estaba inmerso en la irrelevancia. Bajo el gobierno de John
Lindsay y Abe Beame, y pese a que los impuestos se contaban entre los ms
elevados de todo el pas, el municipio lleg a estar al borde de la suspensin de
pagos. N o solo Jerry Ford, sino la historia misma pareca estar dicindole la
Nueva York: Murete!.
Nueva York (o, Nueva msterdam) fue fundada durante una fase anterior de la
globalizacin, como una lejana avanzadilla de la compaa Holandesa de las
Indias Occidentales. Era una aldea comercial donde una mescolanza de
aventureros acuda a hacer fortuna cambiando abalorios por pieles. Aquellos
colonizadores mercantiles holandeses se unieron porque la proximidad porque la
proximidad facilitaba el intercambio de bienes r ideas y porque tras las murallas
protectoras de la ciudad (lo que en la actualidad llamamos Wall Street) estaban a
salvo.
En el siglo XVIII, Nueva York super a Boston y se convirti en el puerto ms
importante de las colonias inglesas. Durante la primera mitad del siglo XIX, gracias
al auge de los negocios, la poblacin de Nueva York pas de las 60,000 a las
80,000 personas, y la ciudad se convirti en el coloso urbano de Estados Unidos.
En parte, esa explosin demogrfica se debi a cambios en la tecnologa de los
transportes. A comienzos del siglo XIX, los barcos solan ser pequeos y, al igual
que los aviones ms pequeos de hoy da, eran ideales para las rutas directas.
Entre 1800 y 1850, las mejoras tecnolgicas y financieras permitieron la
construccin de barcos ms grandes, capaces de transportar cargas mayores a
mayor velocidad y con menores costos.

Rafael Valentn Muoz Rodrguez


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Debido a su ubicacin central, su muelle bien resguardado y protegido y la
posibilidad de acceder al ro desde el interior, Nueva York era el principal puerto
martimo estadounidense. Cuando Estados Unidos adopt un sistema radial de
distribucin, Nueva York se convirti en su centro natural.
El transporte martimo constitua el ancla econmica de la ciudad, aunque lo
habitual era que los neoyorquinos trabajaran en las industrias manufactureras
(refineras de azcar, confeccin de prendas y edicin) que surgieron en torno al
puerto. Los fabricantes de azcar, como la familia Roosevelt, operaban en una
gran ciudad portuaria porque las dimensiones urbanas les permitan cubrir el costo
de las refineras grandes y caras y estar lo bastante cerca de los consumidores
para que los cristales de azcar refinados no se fundieran durante un largo
trayecto sobre aguas clidas.
En el siglo XX, sin embargo, la muerte de las distancias destruy las ventajas
transporte-costo que haban convertido a Nueva York en un mastodonte industrial.
La globalizacin acarre una competencia feroz entre empresas y ciudades que
fabricaban cualquier cosa que se pudiera transportar fcilmente a travs del
Pacfico.
Del mismo modo que la globalizacin acab con las ventajas de Nueva York como
centro fabril, tambin multiplic su superioridad en la produccin de ideas. Un
mundo ms comunicado ha generado enormes beneficios para los empresarios
que producen ideas, que ahora recorren todo el planeta en busca de ganancias.
Nueva York se reinvent a s misma durante la sombra dcada de 1970, cuando
un grupo de innovadores financieros pusieron ideas en comn.
El auge y cada de Nueva York nos lleva a la paradoja central de la metrpoli
moderna: a medida que el costo de recorrer grandes distancias disminuye, la
proximidad se hace cada vez ms valiosa. La historia de Nueva York es singular
por su grandilocuencia operstica, pero los factores clave que impulsaron su
espectacular auge, triste decadencia y asombroso renacimiento tambin se han
dado en ciudades como Chicago, Londres y Miln.
Las ciudades suponen la ausencia de espacio fsico entre las personas y las
empresas. Representan la proximidad, la densidad de poblacin y la intimidad.
Nos permiten trabajar y jugar juntos, y su xito depende de la demanda de
contacto fsico.
En Europa y Norteamrica, las ciudades aceleran la innovacin vinculado entre s
a sus habitantes inteligentes, pero en el mundo en vas de desarrollo las ciudades
Rafael Valentn Muoz Rodrguez
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desempean un papel todava ms decisivo: son puntos de comunicacin entre
mercados y culturas.
Existe el mito de que a pesar de que las ciudades aumentan la prosperidad, no por
ello dejan de ser deprimentes. Sin embargo, en los pases ms urbanizados la
gente dice ser ms feliz. En los pases donde ms de la mitad de la poblacin es
urbana, el 30 por ciento de la gente dice ser muy feliz y el 17 por ciento que no lo
es demasiado o que no lo es en absoluto. En los pases donde ms de la mitad de
la poblacin es rural, el 25% de la gente dice ser muy feliz y el 22% dice que no lo
es. En todos los pases, la satisfaccin existencial aumenta en proporcin al
porcentaje de poblacin que vive en ciudades, incluso teniendo en cuenta los
ingresos y el nivel educativo del pas.
La capacidad urbana para fomentar la brillantez cooperativa no es nueva. Durante
siglos, las innovaciones se difundieron de una persona a otra en calles urbanas
abarrotadas.
La vitalidad de Nueva York y de Bangalore no significa que todas las ciudades
triunfen. En 1950, Detroit era la quinta ciudad ms grande de Estados Unidos y
tena 1.85 millones de habitantes. En 2008, tena 777,000, menos de la mitad de
esa cifra, y segua perdiendo poblacin a un ritmo constante. El fracaso de Detroit
y de tantas otras ciudades industriales no se puede achacar a las ciudades en
general, sino ms bien a la esterilidad de aquellas ciudades que perdieron el
contacto con los ingredientes esenciales de la reinvencin urbana.
Las ciudades prosperan cuando en ellas abundan las pequeas empresas y los
ciudadanos con formacin. En otro tiempo, Detroit era una colmena llena de
pequeos inventores relacionados entre s. Henry Ford fue uno ms entre muchos
empresarios de talento. Sin embargo, el inslito xito de la gran idea de Ford
destruy la ciudad antigua, que era ms innovadora. En el siglo XX, Detroit atrajo
a cientos de miles de trabajadores menos cualificados a inmensas fbricas que se
convirtieron en fortalezas separadas de la ciudad y del mundo. Mientras que la
diversidad industrial, la capacidad empresarial y la educacin conducen a la
innovacin, el modelo de Detroit condujo a la decadencia urbana. La era de la
ciudad industrial ha terminado al menos en Occidente.
Muchos funcionarios de ciudades atribuladas creen errneamente que pueden
devolver a su ciudad a su antiguo esplendor mediante proyectos masivos de
construccin. Con muy pocas excepciones, ninguna poltica pblica puede frenar
el maremoto del cambio urbano. No debemos olvidarnos de las necesidades de

Rafael Valentn Muoz Rodrguez


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los pobres que viven en el cinturn de xido, pero las polticas pblicas tienen
que ayudar a los pobres, no a las ciudades pobres.
Los inmuebles nuevos y resplandecientes pueden disimular la decadencia de una
ciudad, pero no pueden resolver los problemas subyacentes. El rasgo distintivo de
las ciudades en declive es que tienen demasiadas viviendas e infraestructuras en
relacin con la pujanza de sus economas. Con tanta oferta de viviendas y tan
poca demanda, no tiene sentido invertir dinero pblico para construir ms. La
insensatez de la renovacin urbana basada en los proyectos de construccin nos
recuerda que las ciudades no estn constituidas por edificios, sino por personas.
La tarea del gobierno municipal no es financiar edificios ni vas frreas incapaces
de sufragar sus propios costos, sino cuidar a los habitantes de su ciudad.
Las ciudades no empobrecen a la gente, sino que atraen a los pobres.
Las construcciones urbanas pueden durar siglos, pero las poblaciones urbanas
son fluidas. Los pobres acuden constantemente a Nueva York, a Sao Paolo y a
Bombay en busca de algo mejor, y ese es un hecho de la vida urbana que habra
que celebrar.
Los pobres no tienen forma de enriquecerse con rapidez, pero pueden elegir entre
las ciudades y el campo, y muchos de ellos, de forma muy sensata, eligen las
ciudades.
El flujo de ricos y pobres a las ciudades dinamiza las reas urbanas, pero es difcil
no reparar en los costos de tanta miseria. La proximidad facilita el intercambio de
ideas y bienes pero tambin facilita el intercambio de bacterias y el robo de bolsos.
Los grandes pasos adelante que dieron las ciudades estadounidenses y europeas
seguramente se repetirn en las ciudades de los pases en vas de desarrollo en el
siglo XXI, y eso har que el mundo sea todava ms urbano.
Las victorias urbanas sobre el delito y la enfermedad permitieron a las ciudades
prosperar no solo como centros productivos, sino tambin como centros de placer.
La magnitud urbana hace posible soportar los gastos fijos de museos, teatros y
restaurantes.
A lo largo de la historia, la mayora de las persona han sido demasiado pobres
para permitir que sus gustos en materia de entretenimiento determinaran en su
lugar de residencia, y mal poda considerarse a las ciudades como zonas de
placer. Y no obstante, a medida que la gente se ha vuelto ms rica, cada vez ha
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tendido ms a elegir las ciudades en funcin de su estilo de vida: as naci la
ciudad del consumo.
Una demanda robusta, creada por la vitalidad econmica y los placeres urbanos,
ayuda a explicar por qu los precios de las ciudades atractivas han subido de
forma tan regular, aunque la oferta de espacio tambin sea importante. Nueva
York, Londres y Pars han restringido cada vez ms a las nuevas actividades
constructoras, y eso las ha convertido tambin en las ciudades menos asequibles.
Las tecnologas del transporte siempre han determinado la forma de las ciudades.
Las calles de ciudades peatonales son estrechas y sinuosas; las zonas
construidas alrededor de trenes y pasos elevados, tienen calles ms anchas y en
retcula; y las ciudades construidas alrededor del automvil tienen enormes
carreteras ligeramente curvas.
Las dos grandes ventajas de la vida centrada en torno al automvil son la
velocidad y el espacio.
Sin embargo reconocer las ventajas de la dispersin urbana no significa que esta
sea buena ni que las polticas estadounidenses que la fomentan sean inteligentes.
Los costos medioambientales de la dispersin urbana deberan animar a los
gobiernos a poner freno a estilo de vida centrada en torno al automvil, pero las
polticas municipales estadounidenses empujan a la gente hacia los mrgenes de
las ciudades.
Las ciudades tradicionales liberan menos emisiones de carbono porque en ellas
no hace falta recorrer grandes distancias en coche.
Tenemos que reconocer que si tratamos que un barrio sea ms verde impidiendo
que se levanten menos edificios, es muy fcil que logremos que el mundo sea ms
marrn al impulsar al desarrollo a emigrar hacia zona mucho ms agresivas con el
medio ambiente.
El ecologismo inteligente supone construir edificios en lugares donde causen el
menor impacto ecolgico. Esto significa que debemos ser ms tolerantes en lo que
se requiere a derribar edificios de poca altura en las ciudades para poder construir
edificios ms altos en su lugar, y ms intolerantes con los activistas que se oponen
al crecimiento urbano que reduce las emisiones. Los gobiernos deberan animar a
la gente a vivir en nidos urbanos de tamao moderado en lugar de sobornar a los
compradores de viviendas para que se instalen en enormes McMansiones
perifricas. Si las ideas son la divisa de nuestra poca, entonces lo que decidir
nuestro destino ser la construccin de viviendas adecuadas para esas ideas.
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La verdad central que hay detrs del xito de nuestra civilizacin y el motivo
primordial por el que existen nuestras ciudades es la fuerza que emana de la
colaboracin humana.

Captulo I
Qu fabrican en Bangalore?
Las pobres carreteras y la dbil red elctrica de la India complican la existencia a
las grandes empresas industriales y eso explica el por qu el pas parece haber
brincado directamente de la agricultura a las tecnologas de la informacin. Todo
aquel que construya una gran fbrica y emplee a trabajadores no cualificados
tiene que lidiar con los poderosos sindicatos indios. El negocio de las tecnologas
de la informacin padece menos por esta clase de limitaciones.
Hoy en da, en la India Rural se sigue pasando mucha hambre, pero el empresario
de software se ha sumado al campesino famlico y al brahmn con conciencia de
casta en la lista de estereotipos indios
Hace ya 2,500 aos las ciudades ya eran puentes entre culturas. La gran danza
de las civilizaciones, que permiti que el conocimiento viajara de Oriente a
Occidente, se produjo en gran medida en las ciudades.
Atenas no era precisamente un centro intelectual del mundo en el siglo VI a.C. Los
pensadores griegos ms estimulantes vivan en Asia Menor, en los confines de la
dispora griega, donde aprendieron de las civilizaciones ms prximas del
Prximo Oriente.
Atenas creci gracias al comercio de vino, aceite de oliva, especias y papiro. La
ciudad asent su poder encabezando la resistencia griega ante los invasores
persas, que ya haban devastado urbes antes, como la de Mileto
Esta poca no solo presenci el nacimiento de la filosofa occidental, sino tambin
el teatro y la historia, a medida que artistas y estudiosos de todo el mundo
mediterrneo convergan en un mismo punto, que les proporcion proximidad y
libertad para compartir sus ideas.
Sin embargo, en el mundo islmico los gobernantes creaban vnculos intelectuales
por decreto imperial. Los califas coleccionaban eruditos y acabaron reuniendo
aquellas mentes en la Casa de la Sabidura, una especie de casa de la
Rafael Valentn Muoz Rodrguez
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investigacin cuya primera tares era importar el conocimiento universal y traducirlo
al rabe.
A mediados del siglo XX, los japoneses estaban construyendo barcos y aviones
tan buenos como el de sus homlogos estadounidenses, y a veces mejores.
Cmo lograron los japoneses alcanzar tan rpidamente a Occidente?
Una de las respuestas reside en una ciudad: Nagasaki. Los primeros contactos
entre Japn y Occidente se produjeron all en 1543. A lo largo de los 300 aos
siguientes, Nagasaki se convirti en el conducto de toda tecnologa occidental que
entraba a Japn.
Desde la Atenas clsica pasando por el Bagdad del siglo VIII hasta llegar a
Nagasaki, las ciudades siempre han sido la forma ms efectiva de transmisin de
ideas entre civilizaciones. La proximidad urbana permite a las culturas entrar en
contacto reduciendo la maldicin de la complejidad de la comunicacin, en otras
palabras, la posibilidad de transmitir un mensaje confuso aumenta con la cantidad
de informacin transmitida.
El xito de ciudades como Bangalore no es solo una cuestin de comunicaciones
internacionales. Esas ciudades crean un crculo virtuoso en el que los dadores de
empleo se sienten atrados por la gran reserva de empleados en potencia y en el
que la abundancia de empleadores potenciales atrae a los trabajadores. La escala
urbana tambin facilita que los trabajadores pasen de un empleo a otro.
Las fuerzas que imponen la concentracin en una ciudad no estn claras, pero los
motivos por los que una ciudad en particular emerge como centro de transmisin
de informacin non resultan tan evidentes. En este caso en especfico la vitalidad
de Bangalore no es la geografa, sino el conocimiento.
Las razones que llevan a una ciudad a triunfar tienen mucho ms que ver con su
capital humano que con sus infraestructuras fsicas.
La gente acude a las reas donde abundan el empleo cualificado debido a los
mayores ingresos y la educacin contribuye a explicar el cmo ciudades lograron
reinventarse con xito.
Vivimos en una era de expertos, en la que los ingresos y la formacin estn
estrechamente ligados. Cuando en un pas aumenta el nivel de educacin, sus
ciudadanos se benefician tanto del efecto directo de su propio aprendizaje extra
como de los beneficios procedentes de que toda la gente que les rodea est ms
cualificada.
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Durante los ltimos treinta aos las ciudades industriales con menores niveles de
formacin han decado, mientras que las ciudades productoras de ideas mayores
niveles de formacin han prosperado.
La gente mejor formada de los pases ricos ha prosperado vendiendo sus ideas al
mundo entero y utilizando el trabajo del resto del mundo para fabricar sus inventos
a un precio ms barato.
El centro de tecnologa de la informacin ms importante de Estados Unidos se
encuentra en el condado de Santa Clara. California, ms conocido como Silicon
Valley. Al igual que Bangalore, accedi a esa posicin gracias a que cultiv una
fortuna invirtiendo en educacin. Hace un siglo el condado de Santa Clara estaba
lleno de huertos y granjas. Esta comunidad agrcola se convirti en una de las
capitales mundiales de la alta tecnologa porque un magnate del ferrocarril, el
senador Leland Stanford, decidi construir una universidad en su granja de
caballos de 3,200 hectreas.
A las ciudades centradas en una sola gran industria, como Manchester o Detroit,
no les suele ir muy bien a largo plazo, porque los monocultivos industriales
desalientan el desarrollo de nuevas empresas y tecnologa.
A largo plazo, Silicon Valley se ver perjudicado por su excesivo nfasis en una
sola industria y por permitir que haya demasiado espacio entre sus innovadores.
Pero a pesar del pobre historial de ciudades como Detroit, en lo que a Silicon
Valley se refiere existen buenas razones para ser optimista. A diferencia de Detroit,
Silicon Valley no est concentrado en unas pocas empresas, y eso ayudad a que
la zona siga siendo competitiva. Tiene unas instituciones educativas soberbias y
sigue invirtiendo en educacin y universidades.
Los expertos llevan ms de un siglo pronosticando que nuevas formas de
comunicacin llevaran a la obsolescencia a la vida urbana. Hace cien aos, se
supona que el telfono iba a hacer innecesarias a las ciudades. No sucedi as.
Ms recientemente se supona que los faxes, los correos electrnicos y las
videoconferencias iban a eliminar la necesidad de reuniones cara a cara, y sin
embargo durante los ltimos 20 aos, el nmero de viajes de negocios se ha
disparado. Para superar la necesidad humana de contacto cara a cara, nuestras
maravillas tecnolgicas tendran que superar millones de aos de evolucin
humana que nos han convertido en mquinas de aprender de la gente que
tenemos al lado.

Rafael Valentn Muoz Rodrguez


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La expresin Paradoja de Jevons se utiliza en la actualidad para referirse a
cualquier situacin en la que la mejora de la eficiencia no conducen a un consumo
menor sino mayor. Aplicada a las tecnologas de la informacin, la paradoja de
Jevons significa que a medida que obtenemos mejores y ms eficientes modos de
transmitir informacin, como el correo electrnico y Skipe, pasamos ms tiempo
transmitiendo informacin y no menos.
Ahora bien, del corolario de la complementariedad de Jevons, que se deduce con
toda naturalidad de la paradoja de Jevons, se desprende que las mejoras de la
tecnologa de la informacin pueden provocar una mayor demanda de contacto
cara a cara, porque este tiempo complementa el tiempo que pasamos
comunicando electrnicamente.
Ninguna innovacin moderna puede rivalizar con la imprenta n lo tocante al
impacto con las comunicaciones larga distancia. La capacidad de poner las
palabras en papel en forma barata y en gran cantidad supuso un cambio ssmico
en la capacidad de comunicacin humana con personas que no estaban en la
misma habitacin.
La razn ms evidente para comprender por qu los libros ayudaron a las
ciudades es que la tecnologa de la impresin se desarroll en las ciudades y
estas son centros naturales de edicin. Gutenberg que vivi durante los primeros
aos del siglo XV, se propuso fabricar una imprenta con el secretismo de un
alquimista medieval, pero una mquina tan atrevida y cara como una imprenta
jams poda haber sido fruto de un nico genio. Gutenberg necesit apoyo
financiero y ayudad de asistentes, y tanto lo uno como lo otro se encontraba en las
ciudades. Despus de su progreso fundamental, la tecnologa de la imprenta
mediante tipos mviles no tard en difundirse de una ciudad a otra de la mano de
mercaderes itinerantes y en la dcada de 1480, Venecia se haba convertido en el
centro mundial de la impresin. Siempre que una tecnologa, como la de la
imprenta depende de infraestructuras caras, las ciudades juegan con ventajas. Los
grandes mercados internos facilitan la tarea de cubrir gastos fijos de esas nuevas
tecnologas, y ese es uno de los motivos por lo que los telfonos las tecnologas
de banda ancha, adems de los libros estuvieron primero disponibles en las
ciudades.

Captulo 2
Por qu decaen las ciudades?
Rafael Valentn Muoz Rodrguez
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La decadencia de Detroit es extrema, pero no es de ningn modo un caso aislado.
Ocho de las diez ciudades estadounidenses ms grande en 1950 han perdido
desde entonces al menos una sexta parte de su poblacin. Seis de las 16
ciudades ms grandes de Estados Unidos en 1950 han perdido ms de la mitad
de su poblacin desde entonces. En Europa, ciudades como Liverpool, Glasgow,
Rterdam, Bremen y Vilna son ahora mucho ms pequeas de lo que fueron en
pocas pasadas. La era de la ciudad Industrial en Occidente ha terminado, y
nunca volver. Algunas antiguas ciudades fabriles han logrado pasar de la
fabricacin de bienes a la de ideas, pero la mayora de ellas sigue presa de la
decadencia lenta e inexorable.
No se puede acusar a la vida urbana del xodo del cinturn de xido las
ciudades fabriles cayeron porque abandonaron los rasgos ms vitales de la vida
urbana. Las ciudades industriales no eran como las viejas ciudades comerciales ni
como las capitales modernas de la era de la informacin. Sus inmensas fbricas
daban empleo a cientos de miles de trabajadores no cualificados.
Ese modelo rindi enormes servicios a Occidente durante aproximadamente un
siglo. Las fbricas automovilsticas de Detroit proporcionaron buenos sueldos a
cientos de miles de personas n, pero durante los ltimos 50 aos las reas en las
que hay una gran abundancia de empresas pequeas han crecido ms que las
localidades dominadas por empresas enormes. Las ciudades en las que abundan
trabajadores ms cualificados han tenido mayor xito que aquellas en las que
abundan los menos, y solo el 11% de los adultos de Detroit cuentan con un ttulo
universitario.
Pese que sera errneo atribuir un nmero demasiado grande de los problemas a
los vaivenes polticos. La mala administracin es otra de las razones de la
decadencia del cinturn de xido. Quiz el error ms habitual era pensar que
estas ciudades podan volver a tener xito mediante la construccin de complejos
de vivienda subvencionada, grandiosos bloques de oficinas o extravagantes
sistemas de transporte high tech. Esos errores se produjeron como consecuencia
de otra equivocacin muy frecuente; confundir una ciudad que en realidad es una
masa de humanidad intercomunicada, con sus edificios.
Para recuperar estas ciudades hay que desprenderse por completo del viejo
modelo industrial. Cuando una ciudad se reinventa exitosamente a si misma, su
metamorfosis suele ser tan compleja que nos olvidamos de que en otro tiempo
fue una potencia industrial. La revolucin industrial estadounidense naci
prcticamente en Boston, pero hoy en da ya nadie lo asocia a las chimeneas
humeantes. Esas localidades se reinventaron a si mismas regresando a sus
Rafael Valentn Muoz Rodrguez
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antiguas races preindustriales: el comercio, los oficios y la innovacin
empresarial.
Si Detroit y otros lugares semejantes van a hacer algn da lo propio, lo harn
abrazando algn da las virtudes de las grandes ciudades pre y posindustriales: la
competencia, la comunicacin y la innovacin empresarial. El cinturn de xido
slo resurgir de sus cenizas cuando sea capaz de romper con su pasado
reciente. Detrs de la historia reciente de esas grandes ciudades hay una historia
ms antigua, de comunicacin y de creatividad, que les proporciona las bases
para reinventarse a si mismas.
Uno de los casos que ms llaman la atencin es el de Detroit, que comenz con
una de las empresas ms grandes y de mayor xito de la ciudad, Detroit Dry Dock,
que ofrecan servicios a las inmensas cantidades de barcos que estaban
atracados junto a la ciudad. A esta empresa lleg Henry Ford con una nueva idea,
el automvil, que combinaba dos ideas viejas: el carro y el motor.
A finales del siglo XIX, Detroit se pareca mucho a Silicon Valley en las dcadas de
1960 y 1970. Motor City prosper como un semillero de pequeos innovadores,
muchos de los cuales centraron su atencin en el automvil. Como nica fuente
de empleos de las personas de esta ciudad.
La tragedia de Detroit es que sus dinmicas pequeas empresas y sus
proveedores independientes pusieron los cimientos de gigantescas empresas
automovilsticas que se convirtieron en el estancamiento de la ciudad.
A medida que las empresas automovilsticas fueron renunciando a innovar y se
volcaron en la produccin en masa y el establecerse en la ciudad ya no tuvo
ninguna ventaja.
Las ciudades sufren directamente como consecuencia de la decadencia
econmica a raz de la prdida de empleos y la reduccin de los salarios, pero el
impacto negativo de estos fenmenos tambin acarrea consecuencias indirectas,
como los disturbios sociales y la disminucin en los ingresos de la fiscalidad
pblica, que pueden ser igual de dainas.
En fecha tan reciente como la dcada de 1970, prcticamente todas las viejas
ciudades industriales parecan igualmente condenadas. Sin embargo, mientras
que Detroit ha seguido hundindose, Nueva York ha resurgido. La resurreccin de
esta ciudad estuvo ligada ante todo a una eclosin de actividad empresarial,
buena parte de la cual se produjo en el sector de los servicios financieros.
Rafael Valentn Muoz Rodrguez
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En las ciudades con grandes empresas, como Detroit, el empleo ha crecido menos
que en las ciudades en las que hay muchas pequeas empresas.
En el caso de Detroit sucedi un fenmeno con el alcalde Young, en donde su
estrategia econmica era algo errnea. En lugar de intentar atraer a personas
inteligentes, acomodadas y emprendedoras, edific, cometiendo el error de
confundir la ciudad edificada con la ciudad real.
La tendencia a creer que una ciudad pueda salir de la decadencia a fuerza de
edificar es una muestra de la propensin a creer que la abundancia de nuevas
construcciones conduce al xito urbano. Las ciudades exitosas suelen construir
porque la vitalidad econmica lleva a la gente a estar dispuesta a pagar por el
espacio y, por tanto, las constructoras las construyan.
Captulo 3
Qu tienen de bueno los barrios deprimidos?
Hace ya 2,500 aos que Platn seal en La Repblica que toda ciudad, por
pequea que sea, se divide en realidad en dos, la ciudad de los pobres y la ciudad
de los ricos. Casi todas las ciudades de todos los pases en vas de desarrollo
tienen sus bolsas de pobreza y sus barrios de chabolas.
La terrible persistencia de la miseria urbana parece acusar a las ciudades de ser
sedes de la desigualdad y las privaciones.
La presencia de la miseria en las ciudades es una prueba de sus virtudes, no de
su debilidad.
Las ciudades no estn llenas de pobres porque empobrezcan a la gente, sino
porque las ciudades atraen a los pobres con la perspectiva de mejorar su suerte.
El gran problema de los barrios urbanos deprimidos no es que haya demasiada
gente viviendo en la ciudad, sino que haya demasiada frecuencia esos habitantes
estn demasiado desconectados del corazn econmico de la metrpoli.
La libre circulacin de personas significa que determinadas formas de xito urbano
pueden empobrecer a una ciudad. La ausencia de pobres en una determinada
zona es un indicio de que carece de algo importante, como viviendas asequibles,
transporte pblico o empleos para personas menos cualificados.
El trabajo es una de las cosas que atraen a los pobres a las reas urbanas. La
densidad urbana facilita el comercio y la formacin de mercados.
Rafael Valentn Muoz Rodrguez
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Las ciudades y la urbanizacin no solo van unidas a una mayor prosperidad
material; en los pases ms pobres, los habitantes de las urbes tambin dicen ser
ms felices.
Con la divisin de clases sociales, atrae otro problema y la lucha contra la terrible
segregacin que todava sigue existiendo en las ciudades estadounidenses resulta
tan difcil porque existen fuerzas econmicas que separan a ricos y pobres. Hay
una lgica oculta tras la miseria concentrada que se deriva de la tendencia de los
pobres a residir en el centro fsico de estas ciudades. En parte esa tendencia
refleja la capacidad de los medios de transporte para dar forma a las ciudades.
Todas las formas de transporte conllevan dos tipos de costos: tiempo y dinero.
Cuando predomina un solo medio de transporte, como el automvil o el metro, son
los ricos los que tienden a vivir ms cerca del centro de la ciudad y los pobres ms
lejos. Cuando hay mltiples medios de transporte, entonces los pobres suelen vivir
ms cerca del centro para poder acceder al transporte pblico. Aunque el
transporte no es el nico imn que atrae a los pobres al centro de las ciudades
estadounidenses.
Otro aspecto es que las malas polticas anteponan la construccin de ciudades
lujosas y atractivas a las necesidades de sus habitantes pero, a veces, para que
las iniciativas sociales sean eficaces hay que concentrar la inversin.
Sin embargo, existe un motivo por el que la gente difunde el mito de que las
ciudades son malas para los pobres. Es posible que el flujo de millones de pobres
hacia las ciudades sea algo esperanzador para esos inmigrantes. Las polticas
que pretenden limitar la emigracin a las ciudades, son atractivas para los
habitantes de las urbes del momento.

El desarrollo urbano se har aceptable para todo el mundo cuando las ciudades
lidien mejor con los males que acarrea la densidad.
Captulo 4
Cmo se domesticaron las barriadas?
Desde siempre todas las ciudades han tenido que luchar contra las plagas de la
enfermedad y de la delincuencia. Todas las ciudades hacinadas se enfrentan a
problemas potenciales de congestin, y la misma densidad que contribuye a
propagar ideas puede contribuir a difundir enfermedades. No se tratan de
Rafael Valentn Muoz Rodrguez
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problemas irresolubles, a menudo se saca a relucir la incompetencia del sector
pblico.
Es fcil poner la democracia sobre un pedestal, pero los gobiernos municipales
eficaces suelen estar encabezados por personajes que gobiernan con mano firme,
libres no solo de controles y contrapesos, sino tambin de la obligacin de tener
en cuenta los deseos de todos y cada uno de los ciudadanos descontentos.
Tenemos a Dharavi es un ejemplo de la capacidad humana de perseverar en
condiciones difciles. Cuando el sector pblico no aborda de ninguna manera las
consecuencias que conlleva la acumulacin de millones de pobres en una sola
metrpoli, las ciudades pueden convertirse en sitios espantosos donde tanto los
delincuentes como las enfermedades campan a sus anchas. Ese fracaso impide
que la ciudad cumpla su meta fundamental.
Hace un siglo, en Estados Unidos reinaba el mismo grado de corrupcin que en
muchos pases en vas de desarrollo actuales, y del mismo modo que la
corrupcin contempornea limita la eficacia de los servicios pblicos en esos
pases, en el siglo XIX las ciudades estadounidenses eran mucho menos
saludables como consecuencia de la corrupcin.
Las enfermedades contagiosas convierten la gran virtud urbana en causa de
muerte. La congestin vial elimina completamente esa virtud al complicar
demasiado los desplazamientos en el interior de las ciudades. El exceso de
residuos convierte las calles de una ciudad en un riesgo para la salud, y el exceso
de conductores las convierte en estacionamiento.
Llevar agua limpia a las ciudades y sacar las aguas residuales fue una empresa
de gran calado que puso a prueba los mismos lmites de la ingeniera como
ciencia.
Las virtudes de la ciudad cuando se trata de comunicar a las personas pueden
llegar a peligrar tanto por culpa de la delincuencia como por culpa de la
congestin. Durante siglos, la amenaza del desorden urbano ha inducido a los
ciudadanos a pagar impuestos y a sacrificar la libertad en aras de la seguridad. En
gran parte del mundo, la delincuencia es un fenmeno abrumadoramente urbano.
Las ciudades son propensas al delito fundamentalmente porque los pobres que
acuden a ellas traen consigo los problemas sociales propios de la pobreza. Las
ciudades tambin incitan al delito porque las reas urbanas presentan una densa
concentracin de vctimas potenciales.
Rafael Valentn Muoz Rodrguez
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La relacin ciudad-delito tambin demuestra lo difcil que puede ser mantener la
ley en ciudades grandes y a menudo annimas.
En el caso de Nueva York, la buena salud de sus ciudadanos no fue algo fortuito.
Para que tuviesen acceso a agua potable hicieron falta enormes inversiones
pblicas. Todas esas batallas fueron ganadas por lderes municipales
responsables e investidos de los poderes necesarios, que invirtieron enormes
cantidades de dinero de los contribuyentes y ampliaron el sector pblico.
La delincuencia y la congestin siguen entre nosotros, y sus costos sin ms
terribles en las urbes en expansin de los pases en vas de desarrollo. Ahora
bien, estos problemas no son obstculos insuperables para el xito urbano.
Captulo 5
Es Londres un centro turstico de lujo?
El placer es un incentivo poderoso y los encantos de Londres tienen una
existencia muy palpable ms all de las lustrosas pginas de las revistas de
viajes. Los placeres urbanos contribuyen al xito de una ciudad.
A medida que la humanidad vaya enriquecindose cada vez ms, la gente
escoger las localidades en las que quiere vivir no solo en funcin del placer sino
tambin de la productividad.
Londres es una ciudad en donde el entretenimiento tiene un gran importancia eso
hace que los costos fijos de teatros, peras y museos sean altos y explican su
relacin con las ciudades. En las grandes reas urbanas hay pblicos amplios que
pueden sufragar de forma conjunta los gastos que conlleva representar una obra
dramtica sofisticada.
Las actuaciones en directo estn ligadas a la difusin de la innovacin en las
ciudades porque los nuevos fenmenos artsticos casi siempre se representan en
directo mucho antes de ser distribuidos electrnicamente.
Mientras que los teatros son la expresin de la ventaja que supone pagar costos
fijos, los restaurantes ejemplifican los beneficios derivados de la divisin del
trabajo y de la especializacin.
En las ciudades la gente tiende a salir ms y se beneficia de la pericia de
cocineros diplomados y de talento probado. Los comensales urbanos tambin se
benefician de las infraestructuras especializadas. El comer o beber es una forma
Rafael Valentn Muoz Rodrguez
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de compartir un espacio comn; las ciudades sacan a la gente de los espacios
privados y la concentran en espacios pblicos, lo que contribuye a convertirlos en
centros de socializacin y de consumo ostentoso.
Las ciudades han sido conductos intercontinentales del conocimiento culinario al
igual que han ayudado a difundir el conocimiento matemtico y la mercadotecnia.
La abundancia de posibilidades de esparcimiento explica por qu los habitantes de
las urbes son mucho ms propensos a compartir placeres pblicos.
Las ciudades atraen a ms gente soltera que otras reas, en parte porque la
densidad urbana aumenta las posibilidades de encontrar a una posible pareja.
Las ciudades densas atraen a la gente joven y soltera por muchos motivos, entre
otros porque son buenos lugares para trabajar duro y adquirir conocimientos.
Uno de los principios fundamentales de la economa es que hay pocas cosas
gratuitas y que los mercados exigen compensaciones.
La mayor parte del tiempo, los salarios elevados y los precios elevados van de la
mano; el alto costo de la vivienda es el precio que se paga por acceder a una
ciudad donde los salarios son altos.
Los salarios reales son una manera eficaz de evaluar los servicios urbanos. El
incremento en la demanda de la vida urbana tambin ha impulsado el aumento de
los trayectos inversos al trabajo.

Otras variables indicativas del atractivo de una localidad, como la abundancia de


turistas, tambin sirven para pronosticar el xito urbano.
La importancia de los placeres del consumo tambin contiene una leccin para los
periodos de desaceleracin econmica.
Captulo 6
Qu tienen de estupendo los rascacielos?
Las urbes crecen hacia arriba o hacia afuera, pero cuando una ciudad no crece, se
priva a la gente de la posibilidad de experimentar la magia de la proximidad
urbana. Es ms, conservar una ciudad puede requerir que se destruya parte de
ella.
Rafael Valentn Muoz Rodrguez
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La altura no solo se considera como una forma de ofrecer ms espacio en una
cantidad fija de terreno, sino tambin como un smbolo de poder.
Hasta el siglo XIX, la altura estaba limitada por los costos de la construccin y la
capacidad humana de subir escaleras. Los edificios se convirtieron en una
posibilidad durante el siglo XIX, cuando los innovadores estadounidenses
solucionaron no solo el problema de disear edificios altos sin que estos hubieran
de tener unas paredes maestras de un grosor enorme, sino tambin el de subir y
bajar de una forma segura en su interior.
Para que el ascensor se convirtiera en una forma de transporte de masas, era
preciso disponer de una buena fuente de energa y que fuera seguro. Otis acab
con los peligros del transporte vertical. Dise un freno de seguridad apto tanto
para ascensores como para trenes.
Los edificios tradicionales deban tener unas paredes maestras tremendamente
fuertes para poder soportar el peso de una construccin de tanta altura. Para
aumentar la altura haba que engrosar cada vez ms los muros inferiores.
El esqueleto de acero, que define a los rascacielos, aplica los mismos principios
de ingeniera que se utilizan en las casas de armazn.
El esqueleto del primer rascacielos de Jenney no estaba hecho completamente
de acero; solo tena dos muros incombustibles reforzados con hierro.
El rascacielos permiti a las ciudades conquistar inmensas cantidades de espacio
utilizando la misma cantidad de terreno. La demanda de espacio era an mayor en
Nueva York y por lo cual no tardaron en brotar rascacielos.
Los cdigos de urbanismo de Nueva York se estaban volviendo cada vez ms
rigurosos, pero lo mismo suceda con otras restricciones que afectaban a nuevas
iniciativas inmobiliarias.
Jane Jacobs durante la dcada de 1950 vio claramente lo disparatadas que eran
las iniciativas de renovacin urbana, que sustituyeron a barrios que funcionaban
bien por inmensas torres aisladas de las calles que las rodeaban.
Poco a poco, Jacobs tambin empez a intervenir en luchas sociales relacionadas
con el desarrollo urbano.

Rafael Valentn Muoz Rodrguez


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La afirmacin de Jacobs segn la cual las calles pueden sufrir como consecuencia
de la construccin de edificios de muchas plantas no deja de tener algo de cierto,
al menos cuando estn mal diseados y desalientan la vida callejera.
Otro punto importante es que la economa bsica de los precios de la vivienda es
muy sencilla: oferta y demanda. Nueva York, Bombay y Londres se enfrentan a
una demanda cada vez mayor de viviendas, pero el modo en que esa demanda
afecta a los precios depende de la oferta. Construir viviendas suficientes reduce el
impacto de una demanda creciente sobre los precios y hace que una ciudad sea
ms asequible.
El aumento de la oferta de viviendas determina no solo los precios sino tambin el
nmero de personas que viven en una ciudad.
La prosperidad de nuestras ciudades, que son los motores econmicos del
planeta, depende cada vez ms de decisiones abstrusas tomadas por juntas de
urbanismo y comits de conservacin del patrimonio.
En primer lugar, las ciudades deberan sustituir el actual proceso de obtencin de
permisos, que es largo e incierto, por un sistema sencillo de tasas.
En segundo lugar, la conservacin de las ciudades debera estar limitada y bien
definida.
Por ltimo, cada barrio individual debera tener alguna clase de poder claramente
definido para proteger su carcter distintivo.

Captulo 7
Por qu se ha extendido la dispersin urbana?
Casi todo Houston est pensado para adaptarse al calor y a los automviles. Es
ms, podra decirse que el rasgo caracterstico de las ciudades estadounidenses
construidas a finales del siglo XX es su adaptacin al automvil.
Muchos de sus estados y ciudades ms progresistas, supuestamente defensores
de la gente de ingresos modestos, se han convertido en los sitios menos
acogedores para los estadounidenses de rentas medias.
Las tecnologas de transporte dan forma a nuestras comunidades y la dispersin
urbana moderna es hija del automvil. La dispersin urbana comenz hace
Rafael Valentn Muoz Rodrguez
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muchos siglos, cuando la gente empez a utilizar medios distintos a los pies para
viajar, estos medios han influido en el diseo y el crecimiento de las ciudades.
Cada nueva forma de transporte que triunfa suele atravesar tres fases. En primer
lugar, los descubrimientos tecnolgicos permiten la produccin a gran escala de
una forma ms veloz de desplazamiento.
Es cierto que los conductores se dieron cuenta de que los coches podan viajar
con mucha mayor rapidez sobre autopistas uniformemente asfaltadas. Estados
Unidos comenz a construir una red de autopistas para albergar la nueva forma de
transporte.
Estados Unidos comenz a reorganizar sus ciudades como consecuencia de la
aparicin del automvil durante la dcada de 1920, pero en aquella poca el modo
de vida residencial hecho posible por el automvil todava era prohibitivo para los
estadounidenses de a pie.
Un personaje importante fue William Levitt, quien junto a su hermano construyeron
2,000 viviendas durante la dcada de 1930, la mayora de ellas para clientes ricos
en Long Island. Levitt comenz a experimentar con las viviendas a gran escala
para estadounidenses de ingresos medios.
Levitt luch como nadie para disminuir los costos. No dej entrar a los sindicatos,
lo que provoc la organizacin de manifestaciones. Excluir a los sindicatos
permiti a Levitt utilizar las ltimas tecnologas de construccin, como pintar con
pulverizador, lo que violaba las normas destinadas a fomentar el empleo.
Ni las polticas de vivienda federales ni la inversin en autopistas interestatales
fueron ideadas como polticas antiurbanas, pero no cabe duda de que perjudicaron
a las ciudades. El programa de autopistas tena como objetivo comunicar el pas,
pero las subvenciones para las autopistas acabaron animando a la gente a ir y
volver al trabajo en coche.
A medida que las comunidades residenciales perifricas planificadas siguieron el
camino trazado por William Levitt, fueron renunciando cada vez ms a toda
relacin con los sistemas de transporte pblico.
El desajuste entre el coche y las ciudades ms antiguas del planeta explica por
qu los coches han llevado a la construccin de nuevos inmensos espacios
habitables de baja densidad, situados unas veces al borde de esas ciudades y
otras veces edificados de forma aislada.
Rafael Valentn Muoz Rodrguez
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Algunas personas han insinuado que la dispersin urbana estadounidense se
debe a una herencia cultural inglesa que valora de forma exagerada las viviendas
unifamiliares aisladas y los patios traseros, pero existen motivos obvios por lo que
los europeos han seguido llevando una existencia ms urbana.
Algunos urbanistas esperan que el aumento en los precios de la gasolina acabe
con la vida centrada en torno al automvil, y es indudable que la gasolina ms
cara incrementara el atractivo de la densidad.
The Woodlands es la creacin del magnate del gas natural George Mitchell.
Uno de los aspectos ms interesantes de la gerencia de The Woodlands es la
atencin que otorga al capital social. The Woodlands funciona precisamente
porque no es una coleccin de individuos aislados.
Para todos menos los urbanistas ms fanticos, The Woodlands es un lugar
atractivo. La comunidad ofrece una combinacin de construcciones de gran
calidad, servicios agradables y costos muy inferiores a los barrios residenciales de
Nueva York o la costa californiana.
Otro punto importante es el por qu Houston, Atlanta, Dallas y Phoenix son tan
baratos en comparacin con las ciudades costeras de Estados Unidos?
Los precios reflejan la interaccin de la oferta y la demanda. Los precios elevados,
para la vivienda o para cualquier otra cosa, solo pueden perdurar cuando hay
mucha demanda y la oferta es limitada. Los precios bajos pueden ser el resultado
o de una demanda escasa o de una oferta abundante.
La demanda de viviendas en un rea metropolitana concreta refleja los salarios
que se pagan en esa rea y las dems formas de ocio que ofrece la zona.
La abundancia de viviendas no solo hace descender los precios; tambin redice
las fluctuaciones de los mismos. La forma ms sencilla de explicar los elevados
precios de las reas costeras de Estados Unidos es que el terreno escasea y por
lo tanto es ms caro.
No todos los terrenos son iguales. Es fcil construir en terreno llano, mientras que
las colinas son un problema. Las investigaciones de Albert Saiz sobre la topografa
local han demostrado que las barreras naturales a la construccin, como las
montaas y el agua, ayudan a explicar las diferencias en la oferta de vivienda
entre distintas reas metropolitanas.

Rafael Valentn Muoz Rodrguez


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Captulo 8
Hay algo ms verde que el asfalto?
Henry Thoreau fue miembro del grupo trascendentalista de Emerson, pero alab
las virtudes del aislamiento rural frente a la interaccin urbana.
Las ciudades son mucho mejores para el medio ambiente que vivir en el campo.
Puede que residir en el bosque sea una buena forma de demostrar el amor, pero
en realidad es mucho menos perjudicial para el medio ambiente vivir en una jungla
de asfalto.
Todo aquel que crea que el calentamiento global es un peligro real debera tener
presente que la densidad de la vida urbana forma parte de la solucin.
Los ecologistas pueden defender una vida ms verde en ciudades densas, pero
para hacerlo tienen que renunciar a su antipata por el hormign.
Los pioneros de los rascacielos, como William Jenney y A.E. Lefcourt, constituyen
mejores guas para acceder a un futuro ms verde que Henry Thoreau.
Disfrutar de la naturaleza es poco menos que un lujo, y quiz eso explique por qu
el ecologismo se ha ido haciendo ms fuerte a medida que la humanidad ha ido
prosperando.
Acercar el campo a la ciudad es una alternativa ms asequible, y los urbanistas
llevan mucho tiempo esforzndose por materializarla. Ruskin ofreci una variante
de dicho ideal: la pequea ciudad rodeada por una zona verde.
Los cinturones vedes pueden servir para limitar el crecimiento urbano pero no hay
duda de que no acercan a los rboles la vida cotidiana de los habitantes de la gran
ciudad. Para compensar esta deficiencia, los urbanistas decimonnicos mandaron
construir parques.
No obstante, ni los cinturones verdes ni los parques centrales se convirtieron en
las formas dominantes de combinar el campo y la ciudad. Por el contrario, millones
de personas adoptaron un enfoque ms extremista. Desde comienzos del siglo
XIX, la urbanizacin de las afueras permiti a la gente ordinaria acceder a las
residencias casi rurales.
La aparicin de unos medios de transporte ms veloces y ms baratos hizo
posible vivir rodeado de rboles y trabajar en la ciudad. Si bien el coche permiti a
Rafael Valentn Muoz Rodrguez
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las personas trasladarse a los barrios residenciales para que la gente pudiera
experimentar la vida rural de forma constante, los ecologistas protegieron millones
de hectreas de terreno dentro de las reas urbanas.
Los sistemas de transporte pblico tambin emiten carbono, pero la mayor parte
de estas formas de transporte son mucho ms eficientes en el consumo de
energa que recorrer grandes distancias en nuestros automviles particulares.
Los habitantes urbanos consumen mucha menos gasolina que los habitantes de
las afueras en casi todas las reas metropolitanas.
Las ciudades tambin son ms verdes que las zonas residenciales perifricas
porque los habitantes urbanos consumen menos electricidad. El principal factor
que explica la disparidad en el consumo de energa entre diversas reas
metropolitanas en el calor que hace en verano.
En Estados Unidos y Europa las construcciones de gran densidad reducirn las
emisiones de carbono, pero las batallas ms importantes en relacin con el
desarrollo de las ciudades se librarn en los aos venideros en la India y en China.
La India y China estn cambiando con rapidez y ambos pases tienen muchos ms
habitantes que Estados Unidos. Los mayores beneficios medioambientales que
resultaran de fomentar la construccin de gran densidad en Estados Unidos bien
podran consistir en que ayudarse a persuadir a los chinos y a los indios para que
construyan hacia arriba en lugar de hacia afuera.
Los chinos estn produciendo casi cinco toneladas de dixido de carbono por
persona por ao y los indios una. En la actualidad, la gran mayora de las
emisiones de carbono chinas proceden de la industria.
La nica forma en que Occidente puede esgrimir autoridad moral alguna en
materia de calentamiento global es empezar por poner orden en casa.
Occidente tambin necesita adoptar una forma de ecologismo inteligente.
El ecologismo inteligente exige reflexionar a fondo acerca de los efectos
secundarios involuntarios de distintas polticas medioambientales y reconocer
cules son en realidad ms perjudiciales que beneficiosas. La ley de conservacin
significa que la construccin aumentar en las zonas ms marrones del pas.

Captulo 9
Rafael Valentn Muoz Rodrguez
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Cmo prosperan las ciudades?
Todas las ciudades prsperas tienen una cosa en comn. Para prosperar, una
ciudad tiene que atraer a personas inteligentes y permitir que colaboren unas
cosas con otras. Sin capital humano no hay ciudad prspera.
Sin embargo, distintas ciudades han encontrado formas diferentes de atraer a la
gente con talento. En algunos casos, lo que atrae a las personas cualificadas es el
poder poltico.
A medida que se abri con Occidente, Japn fue desarrollndose. Su nivel de
educacin era alto, lo que ayud a efectuar la transicin a la industrializacin de
manera rpida y eficaz. Esa educacin fue el trampoln para el despegue
econmico del pas, y garantiz que Tokio fue una ciudad bien abastecida de
gente cualificada. La poderosa capital nipona estaba destinada a atraer a gran
parte de las grandes figuras del pas. El poder de la burocracia gubernamental de
Tokio ayuda a explicar por qu la capital del pas lleg a ser tan grande.
Puede que la burocracia japonesa sea incapaz de superar a los capitalistas de
riesgo privados, pero fue lo bastante sensata como para permitir que Tokio
creciera hacia arriba y para poner en pie un excelente sistema de transporte
pblico.
Gran parte del mundo padece unos gobiernos espantosos, y eso puede ser
ventajoso para las ciudades bien administradas.
En el caso de Singapur, opt por invertir en la educacin. En parte, atrae a
expatriados gracias a una calidad de vida asombrosamente alta teniendo en
cuenta su minscula superficie terrestre, su falta de recursos naturales y su
sofocante ubicacin.
La prosperidad de Botsuana se debe a un buen gobierno y a los recursos
naturales. Los transportes pblicos funcionan bien, y estn bien comunicados con
el mundo exterior.
En pases grandes, la mayor parte de la poltica econmica se determina a nivel
estatal, no a nivel municipal. El azar histrico ha desempeado un gran papel a la
hora de determinar qu ciudades estadounidenses son las que gozan de mejor
nivel de educacin y, en muchos casos, cules son las ms prsperas.

Rafael Valentn Muoz Rodrguez


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En el caso de Dubi es que compite de forma eficaz por el comercio internacional
ofreciendo infraestructuras modernas y de calidad e instituciones que favorecen el
asentamiento de las empresas.

Conclusin
Mundo plano, ciudad alta.
Hace mucho que los crticos argumentan que las mejoras en tecnologa de la
informacin van a dejar obsoletos los aspectos ventajosos de la ciudad.
El costo cada vez ms reducido de comunicarse a lo largo de grandes distancias
no ha hecho sino aumentar los rditos de agruparse cerca de otras personas.
Las polticas industriales como la ayuda masiva a industrias en declive amenazan
al comercio global y a las ciudades que estn creciendo.
La inmigracin tambin es fundamental para la prosperidad urbana. La escasez de
educacin que padecen muchas ciudades posindustriales nos ayuda a
comprender por qu tienen tantos problemas para reinventarse.

Rafael Valentn Muoz Rodrguez


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