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HELLAS

LA

GR'CE ANTIQUE

LES TDES CLATRES

Collection slnthtique dirige

far

Nol Atms

H ELLAS
LA GRECE ANTIQUE
PAR

NOEL AYIIS

PARIS
NOUVELLE LIBRAIRIE NATIONALE
85, nuu DE RENNns (vte)

*o

Tous droils de traduction et de reproduction rserus


pour lous pagc.

A J..J. AGEORGES,
le meilleur ami

: celui qu'on trouae dans I'preuue.


N. A.

INTRODUCTION

Rsumer I'histoire de la Grce antique en


quelque trois cents pages paraltra certainement une uvre tmraire. La littrature seule,
ou la philosophie, ou les institutions, rclameraient, sommairement traites, pareil dveloppement. Aussi bien ne pouvions-nous prtendre tre complet : la difficult prcisment
tait ici de savoir laguer, choisir; les dtails,
donc, n'taient, intressants que dans la mesure
o ils venaient clairer les ides gnrales qui

ont guid le dveloppement du gnie grec, et


notre travail a t surtout un effort de coordination, groupant les noms ou les faits suivant
leurs affinits respectives, non pas toujours selon
la chronologie, ni les sparations, lgitimes ailleurs, arbitraires ici, en histoire, littrature, etc.
C'est ainsi que nous dbutons par Homre :
le chapitre que nous lui consacrons en indique
rapidement la raison. Malgr les recherches patientes des rudits modernes, tout est obscur
encore avant lui; et aprs lui, tout est pendant

VIII

LA

GRCE ANTI9UE

longtemps lgendes incertaines, eonfusion, chaos.

livre, n'tant pas un manuel scolaire, a pu se


dgager des lois de composition qui rgissent,
juste titre, ce genre d'ouvrages, et fixer ds
I'abord I'esprit sur I'importante llgure qui pour
tous symbolise les premiers ges de la civilisation hellnique.
Nous n'avons pas hsit donner une analyse assez dtaille de L' Iliade et de I'Odgsse :
professeurs, critiques, gens instruits qui leurs
occupations permettent de vivre dans le souvenir de leurs tudes passes, nous le pardonneront peut-tre : dix ans d'enseignement nous
ont montr que souvent les jeunes gens ne connaissent gure des pomes que ce qu'ils en
dchiffrrent sans enthousiasme pour leur baccalaurat I devenus des hommes, rarement ils
ouvrent le vieil Homre, o ils trouveraient
pourtant plaisir et dlassement.
En revanche, nous nous sommes gard do pntrer dans le dtail des uvres scniques; nous
nous sommes u contraire efTorc de traiter
le thtre, pour ainsi dire, historiquement.. nous
l'avons du plus prs possible rattach ses oriCe

gines religieuses, nous avons cherch d'Eschyle


Sophocle, puis Euripide, l'volution de la
pense grecque; pour montrer quel point nous
avons essay de nous affranchir des classifications convenues, nous dirons avoir longtemps
hsit placer Aristophane dans le thtre :

INTRODUCION

IX

volontiers nous aurions parl de lui dans la lutte


des partis politiques Athnes. Dans le mme
esprit, nous avons mis Pindare au chapitre des
Jeux, ces solennits religieuses, athltiques, et
quasi nationales, qui exaltrent son gnie et lui
valurent Ba renomme.
n serait fastidieux de reprendre point par
point, pour la lgitimer, notre table des matires; le lecteur dj est assez renseign. Nous
lui praen[erons seulement quelques remarques
de valeur gnrale. Ce n'est point au hasard, ni
pour les commodits de la mise en pages, QUe
nous avons distingu les pratiques religieuses
de I'esprit religieux. Certes, juger la foi des
Grecs d'aprs la ntre serait aussi injuste que
faux; mais, sans tablir aucun parallle, en veillant mme ce que nos conceptions, ncessairement modeles par vingt sicles de christianisme, ne vinssent pas troubler I'apercep[ion
exacte d'un ge antrieur, nous avons constat'
que les Hellnes furent un peuple beaucoup plus
superstitieux que croyant.
A cette vie publique et prive, aux institutions, aux murs, nous avon$ laiss le plus de
place possible; est-il utile de remarquer que la
a dmocratie r athnienne est assez diffrente de
la ntre pour que sans aucun effort nous soyons
rest, pour en parler, dans le domaine de I'Antiquit? Peut-tre cependant trouvera-t-on
nos conclusions sur Pricls quelque peu rigou-

t(

tA

GRCE ANrlgUE

reuses; aucune autre vue que celle de son uvre ne les a inspires. Qu'il ait t un grand
esprit et un grand patriote, nous ne songeons
pas le nier; mais que sa mmoire porte dans
une large mesure la responsabilit des excs qui
si vite lrent de sa dmocratie une dmagogie,
nous n'en doutons pas davantage; et nous le
disons quand il y a lieu, parce que ces pages,
sans prtention aucune, sont un livre de modestie sans doute, mais de pleine a bonne foy n.

N. A.

APERU BIBLIOGRAPHIQUE'

Ouvrages g6nraux.

V. Dunuv z Htstoire des Grecs. 3 vol. in-8o.


- Sadous. 19 vol.
Gnorn z Histoire de la Grce, trad.

in-8o.

Cunrrus : Histoire grecque, trad. Bouch-Leclercq et


5 vol. in-8o.
collab.; avec Atlas.
ScnoM^r,r,rN : Antiqutts- grecques,
2 vol. in-So.

Dl{neMenRc ET Secr,ro
gecques et romalne.s.

Salomon

trad.

Galuski.

Dictionnaire des antiqutts

In-4o.

Rsrnrcn : Manuel
de Phtlologte

classlque.

In-8o.

RuNecu, adaptateur de Gow : Minerua.


Salomon
In-12.
B.lnrnr,EMy : Vogage du ieune Anacharsts en Grce.
3 vol. in-8o.
I

Nous ne prtendons qu'

un aperu trs sommaire.

Noug n'avons cit que des @uvres franaises,

ou traduites

en

Il nous aurait t facile d'allonger dmesurment


notre liste par I'indication d'ouvrages allemands. Boxler, par
exemple, dang sa Bibliographie (cI. plus loin : Vie publique),
franais.

en donne pour ce qui I'occupe.une liste imposante. Sans mdire de l'rudition allemande, nous avons pens qu'en dehors
d'ouvrages fondamentaux, les personnes de oulture gnrale
ne nous en voudraient, pas de rendre hommage d'abord la
rcienge franaise.

r1

LA

XII

GRCE ANTIOUE

Beligion.
z La Ctt, antlque.
- In-12.
DecHA,nMv: Mgthologte de la Grce anttque.
- In-8o.
Dn r,,0. Vrr,r,e op MInuoNr : Contes mgthologtques.
In-8o.
:
Mgthologie.
Dn r,,c. Vrlr.B on Mrnuovr Petite
- In-12.
J. M.q,nrn t : Les Sacerdoces athnlens.

F'usrpr, os CouL,NcEs

Meunv : Histotre des rellgions de la Grce antlque.


3 vol. in-8o.
Boucn-LEcLERcg : Histoire de la diulnation dans
4 vol. in-8o.
I'Antiqutt.

Fouc.r,nr : Les-Assoclations rellgleuses chez les Grecs.


J. Grnrno : Le Senttment rellgleur en Grce, d'Homre
In-12.
Eschgle.

V. Bnano :-De l'origine

des cultes arcadlens. .Essai

In-8o.
de mthode en mgthologie grecque.
- Grce
Ds Rrooen: De l'Ide de Ia Mort en
l'poque
classigue.

--

In-8o, 1896.

Vle publique.
Outre leg u Corpus

o,

dtques grccques.

2 vol. in-8o.

Dlnnsrn, HilussoullrE,R, Th. RsrNAcIr

Inscr. iurt-

grecques.
Mrcner. : Recuetl d'Inscriptlons
Boxr,nn : Prcts des Instttuttons publlques de la

Grce

in-12.
et de Rome anctenne.
- 1907,
publtc d'Athnes.
Prnnor z Essal sur le Drott

BocH, trad. Laligant

Economie politique des .Ath-

niens.

.Anrsrors : La Rpublique athnlennc, trad. Reinach.

In-16, f891.
z La Rpubltque athnienne, tude crltique
Anrsrorp
d'Haussoullier.

1892, in-8o.

Mdric Duroun :-La Constitution d'Athnes et l'uure

d,Artstote.

In-go, 1996.

P. LesspRRE : M. A. Croiset, hlstorlep de lg


cratte athnienne.

DmC.

XIII

APERU BIBLIOGRAPHIQUE

Dr H. Fn.c.Ncorts : L'Organtsation de la Cit

ath-

G. Foucnss- : Za Vie publique et priue des

Grecs

nienne et la rlorme de Clisthne.


In-8o, f 893.
H. HoussAyn : Hlstoire d'Alcibiade-et de la Rpubltque
othntenne.
1878, 2 vol.
Mrcnnr,r : La -Ruolution oligarchique des Quatre-Cenls
d Athnes.
In-8o.
et des Romatns.

album in-40, 1894.


- Grand d'Athnes.
V. CrNsr : Les Instituttons
Z vol. in-l2.
V. Crnnr z Les Institutions de Sparte. - I vol. in-lp.
P. GrR,nnn : L'ducation athnienne- au Ve et au

IVe slcle.

In-8o.

- sur l'Ephbie attique.


DumoNr : Essal
'W.lr,r.on z Histoire
de I'Esclauage dans l'Antiquit.
Cr,snc : Les Mtques athniens.
1893.
- In-8o,
Ha.ussouLLrER i La Vie municipale
en Attique.
Lecourr,c : L'Archontat athnien.
In-8o, t8gg.

sr Konxnn, trad. Trawinski.


- La Vte an.
In-8o.
Paul MoNcpA,ux
: La Grce auant Aleaandre,
- In-Bor
r892.
Paul MoNcneux: Les Prounies grecques.
- Gr. in-8o,
1886.
Gunr.

tique.

Paul Gurnlup z La Proprit lonctre en Grce.


In.go, lgg3.
Paul Gurn.lup : tudcs conomiques sur I'Antiquit,.
In-12.
des trs intressantes
- (Sansduparler
Lectures hlstoriques
mme auteur.)
RrcHrnn, trad. Bral et Schwob : Las Jeuu des Grccs
In-16.

et des Romains.

N.c.vrnRn

- tude sur I'organisation mat: Diongsos,

rielle du thtre athnien.

Foucrnr

In-8o.
z Recherches sur les- Mgstres d'Eleusis.

In-4o, lggb.
'WsLr,A.una: tude sur la
lte des Panathnes.

G. Pr,.c.rou : .La D,mocratie et le rgime fiscal Athnes.

_ In-go, 1999.
ARo.rrr.r-ox : Zes Mines de Laurion dans l'Antiquit.
_ Gr. in.go, lg9g.
Th. RprxAcH : La Musique grecque et I'Hgmne Apollon (confrence).
In-8o.
-

xrv

LA

GRCE ANTT9UE

Dr TsrwrsrRopoulos :

"La Mdecine grecque...

-.

in-go, lg9l.
Eug. Cevnrcsec; Le Capitalisme Athnes (Reuue
Deur-Mondes, ler Septembro l910).

Gr.
,

des

Vie prive.
Les renseignements sur la vie prive n'ont gure t
coordonns dans des ouvrages spciaux. On les trouvera pars dans diffrentes uvres, soit chez les au.
teurs anciens directement
Homre, Hsiode, Aris-

- etc., soit dans les


tophane, Xnophon, Lucien,
Dictionnaires des Antiquits ou des Institutions,
Monceaux, Pottier, Caillemer, Daremberg, etc., soit,
encore dans des tudes sur I'Art, dans la mesure o
elles traitent de I'habitation et du mobilier (Collignon,
par exemple).
Voir aussi Beauchet : Histoire du
Droit priu de Ia-Rpublique uthnienne, 4 vol. gr. in,8o,
1896,

les Eacurstons archologiques d,e Diehl, I'al.

bum -de Fougres, dj cit, et Clarisse Bader,


Femme grccque, Paris, 1873.

la

I,ittratue.
Rien ne vaut la lecture des Auteurs, directe ou par
traduction. Les ouvrages de critique sont innombrables.

Cnorspr (Alfred et Maurice) : .Fffsloire de la Llttrature

grecque.-bvol.in-8o.

G. Ener : Histoire sommaire de la Littrature grecque.


Manuel scolaire, trs clair et instructif.

- Bccpn
Max

: I/istoire de la Littrature grecque.

Manuel scolaire, trs clair et instructif.


E. Eccnn : La Ltttrature grecque.
- 1890.
Homnp : L'Iliade et I'Odgsse.
Tracl.
Giguet.

Cou.r,t: Homre.
- In-8o.homriques, thse.
Hrcne,no : Les Hgmnes
in-8o.

J. Grnlnp : tudes
In-12.

sur

la Posle

1864,

g?ecque (Pindare).

APERU

BIBLIOGRPHIOUE

Nrcsorrn : Hlstolre

de

la

Conn.q,no : Hrodote.

.*

In.8o.

In-12.

XV

Poste tgrique grccque,

Hruvnrrs, : Hrodote historien des Guerres

Mdtques.

1894, in-8o.

Hnooore,
trad. Giguet; Tnucyproe, trad. Zvort;
XxopuoN, trad. Talbot; Escnyr,p, trad. Ad. Bouillet; SoeuoclE, trad. M. Bellaguet; EuntprDE, trad.

Hinstin
_
Perrw

(Thtre et Fragments,2 vol.).

: Etudes sur les Tragtques grecs.


H. 'Werr : tudes sur le Drarie aittque.

tgg7.
- In-12,
DscrrA,nun z Euripide et l'esprtt -de son
thdtre.

In-go, tgg3.
P. oe Slrxr-VrcroR

Lea

Deua Masques.

J. DBxrs z La Comdie grecque. Z vol., 1886.


- comdie atilque.
Co_u.+1 t Aristophane et l'anclenne
In-go, lgg9.

J. Grneno : Eesst sur Thucgdide.


In-lZ.
A. Cnorsrr (thse) z Xnophon. - l8ZB, in-Bo.
Fourr,r,p : Htstolre de la Philosonhie.
In-8o.
Fourr,r.u : La Phtlosophte de Ptton. Pnnnor : L'loquence,-,. Athnes : les prcurseurt

t
de

Dmosthne.
Ouvn z Dmosthne.

- In-8o.
C.q.srsrs : Eschine
Dnnslcn : L' Orateur Lgcur gue.

Counr : La Poeste aleoandrlne sous les trois premiers


Ptolmes.

Lecn.c,xo : tude sur Thocrite.


F. op Coulencas: Polgbe, 1858.

F. oe Cour..e,rvcns: Polgbe,

In.8o, l8g8,

1858.

De Cnoz.lt s : Plutarque.
In-8o, l88g.
- de
M. Cnorsr,x : Vte et wtres
Lucien
l88g.
Mgr BrrrFFoL z Anciennes littraturet -chrtiennes
littrature grecque.

la

1900.

Aft.
Psnnor sr Cslprsz

In-8o.

t Histotre

de l'Art anttque (t. VI).

xvl

LA

GRCE ANTIoUE

Bouruv : Histoire de I'Architecture

grecque.

Corr.rcNoN : Manuel d'Archologie grecque.


2 vol.
Corr.rcNon : ,F/isloire de Ia Sculpture grecque.
Rnvnr : Les Monuments de I'Art antlque. - -In-folio.
Rrver Er Cor-r.tcNon : Htstoire de la Cramlque
grecque.

Llr-oux : L' Architecture grecquo.


P. Grnlnn : La Peinture dans l'Antiquit.
Lscnar : La Sculpture attlque auant Phidlas.
Porrrrn : Les Statueiles de terre cuite dans l'Antiqutt.
LsNonurNr : Monnaies et MdaiUes.
1883.
IuHoor-BLUMER : Monnaies greclue.s.

Arme. Marine.

Vor,r,snncnr Er Kcnr,v (Pascal, d'aprs) : tude sur


I'Arme grecque.

In-12.

- athniens. 1886, in-8o.


Menrrx : Les Caualters
athn\ens,
Hauvnrrn-Bnsn.lur-t : Les Stratges

In-8o, 1p85.
Ssnnn : Etudes sur I'Htstoire mllitalre et maritime des
Grecs et des Romains,
- 1887, in-12.In-8o, 1881.
C.lnrrur,r : La Trire Athnienne.
dans l'AnBnnusrNc (Vars, d'aprs) : L'Art nautique
ln-L?, 1887.
ttquit.
-

1-,

t".

ril-

tf-

TASLE DES MATIRES


-4

IxrnopucrroN.
Arnnu BIBLTocRAPHI9UE

VII
XI

CHAPITRE PREMIER
Homre.

Sa place dans I'histoire grecque; le problme hom'


7'l?:
rique, p.
-p. l-6. - L'Iltade; l'actionr P.
- son
tg.
L'odgsse; I'action, P; !!-30; unite,
civiliaiion et -religion homriques, p. 30-36; - les
images chez Homre, p. 37-38.

CHAPITRE

II

Desorlptlon gnrale.
ses rgions naturellos, P. 39'42.
Les provinces hellniquos, P. 42'46-

Situation de la Grce;

CHAPITRE

III

Les Hellnes : Orlglnosl Fluotutlons, Expanslon'

Originos ethniques; Plasges; Phniciens; -gyptiens,


{. +Z-+g. - Doriens et loniens, p.49-50. - Le rayonnement hellnique'
P. 5l'54.

' ,r'B
';*;j
I

.+..'

:,

r-.

t
:J

XVIII

GRCE ANTIOUE

CHAPITRE IV
LtEeprll rellgleur ot le mythologle,

Caractres de la religion grecque, p. 55-57.

p. 57-58.

Hsiode,

- p. 58-61.
Les Dizux et leur cortge,

- Thse1 les lgendes (Argonautes, Cad-mos,Hrakls,


Ccrops), p. 61.64.
CHAPITRE V
Le Vle nellgleule.

Amphictyonies, Delphes, Dlos, p. 65-67.


- Les Jeux,
p. 67-70.
Pindarei p. 70-73.
Crmonies
du
- la naissance, des funrailles,
mariage, de
p. 73-26.
Ftes poliades, p. 7B-79.
Sacrillces, devins,

p. 79-82.
oracles,

CHAP IT

RE

$parlo ct Athnea.

Dbuts de Sparte, p. 83-84.


d'Athnes,
- Dbuts
p. 84-86.
Le rgime laconien;
gaux, priques
et hilotes, -p. 86-88.
rois, les phores; I'apella,
- Les-Education
grousia, p. 88-gl.
et cuisine communes, p.9l -97,.
La- propriL,le Clros; flnances,
justice, p. 93.96.- Le rgime athnien; les Eupa-

la

trides, p. 96-98. - Draeonl rforme Solonionne,


p. 98-100. Archontat,
.A,ropage; les QuatreCents, p. 100-102.
La tyrannie; rforme de Clisthne, p. 102-105. CHAPITRE VII

lFn& ct lrflnc,
Lee fantesllns; hoplltes, trltes, etc.; los ffiart, lee

IAELE DEg InTrnns

xrx

La phalange; siges et stra.


camps, p. 106-1I0.
tgie, p. ll0-112. -Marine, p. 113-114.

CHAPITRE

VIII

Lee Guerree mdlqueo.


u Barbares ,, p. ll5-116.
Athnes Marathon
(Miltiade); Thmistoclo et- Aristide; Xerxs; les

Les

Thermopyles, p. l16-1?1.
cale, p. LZZ-124.

Salamine, Plates, My-

CHAPITRE IX
Le

i6glmr polltlque

dtAthnes

pertlrde Pdrlc!r.

Pricls, p. 124-L25. * Caractre de la rpublique;


rformes dmocratiquos, p. l?6-130.
L'Ecclsia;
les hliastes, p. 130-133.
Finances;- les liturgies,
p. 133-136.
Dmagogiel- Clon, Alcibiade, p. 136-

138.

CHAPITRE X
Leg trolc clttSgg.

Les Esclaves, p. 139-142.


- Les Mtques,p.142-144.
Les Citoyens, p. L44-147.

CHAPITRE XI
tprnte contre Alhnce.
PauAthnes domine sur mer; Cimon, p. 148'150.
Guerre -du Psanias; Thmistocle, p. 150-153.
loponse; Pricls; la peste, p.- 153-156. Les
sycophantes; Clon Sphactrie; Brasidas Amphipolis, p. 156-158.
Expdition de Sicile, p. 158161.
Les Perses- soutiennent Sparte; Clophon,
- Lysandre brle Athnes, p. 163-164,
p. 163.

+1

xx

LA

GRCE ANTT9UE

CHAPITRE

XII

La Yle domeetlque.

p.
- L'enfant,
plaisirs, p.
Habitation, vtements, repas,

L'poux et l'pouse, p. 165-170.

-t74.

CHAPITRE

170.
170-

XIII

Le Thtre.

Eschyle, p. 176Son origine religieuse, p. 175-L76.


181.
Sophocle, p. 181-183. - Euripide, p. 183- Mnandre, p. 188188. - La Comdie; Aristophane;

ls?. -

CHAPITRE XIV
La Pensde athnlenne,

Hrodote et Thucydide, p. 193-196.


- Dmosthne,
p. L97-200.
Socratel SoLa Philosophie avant
crate, Platon- et Aristote, p. 200-206.

CHAPITRE XV
LtArt.

Ses origines,

p. 207-208.

Sculpture, p. 212-214.

p.2I4-2t5.

Architecture, p. 208-211.

- L'Art

aprs Phidias,

CHAPITRE XVI
Du rgne de Sparte au rgne de Rome.

Les Trente Tyrans, p.

p.

?17.

Lysandre

2L6-2L7. Les Dix-Mille,


et Agsilas, p. 218-?19,

TABLE DEs

MATInBs

xxl

Hgmonie de Thbes; paminondas et Plopidas,


Alexandre
p. 22L-224.
p. ZtS-221.
- Philippe,
p. 229'
Pymhus,
p. 224-229.
t ses successeurs,
Sparte
La Ligue Achenne; Philopcemen;
?30.
- les Romains, p. 230-232. Dernire lutte,
appelle
L'Hetlnisme dans-le Monde ancien,
p-.?,32-233.

p. 234-235

HELLAS
LA GRce ANTIQIIE

CHAPITRE PREMIER
nonne
Le premier nom que I'on trouve dans I'histoire do

la Littrature grecque est celui d'Homre; et l'uvre homrique est non seuloment celle d'un incomparable gnie : elle est encore un monument historique capital, qui nous renseigne sur un ge oir sans
elle les investigations de la science moderne resteraient vaines souvent, presque toujours hypothtiquos

et indcises. Elle est enfin, elle est surtout la source


quasi intarissable oir les Hellnes ont puis leurs
lgendes, renouvel leur inspiration, trouv dans
leurs grands traits lc caractre de leurs dieux; c'est
pourquoi l'on a pens que ce petit livre sur la Grco
pouvait
devait peut-tre
prsenter ds I'abord
- celui dont les chants
le pote -minemment national,
nourrissaient, au temps de Pricls, l'intelligence des
r'nfants, formaient leur me, avant de charmer les

LA

GRCE ANTIQUE

Romains eux-mmes,
jusqu' nous.

et de venir toujours

jeunes

pro- Hlas ! A peine avons-nous prononc son nom;


,llni::^ peine, dans son uvre, comptons-nous rencontrer,
omerrqus'
r-e e

t tat'murs, et le culte, eb l;esprit grec d'autrefois,


qu'un doute nous arrte : Homre a-t-il exist?
L'Iliade et l'Odgsse ont chacune vingt-quatre
chants; Homre a-t-il exist?
Les Anciens di, Thucydide, Plutarque, sans
mme concevoir pareille hrsie, remarquaient qu'ftomras en grec signifie otage, personnage de la suite
d'un grand. Si I'on se rappelle que les ades chantaient, en efet, leurs fragments piques au cours des
festins pour mouvoir le cceur des nobles convives,
on pourra croire au moins que le nom du pote ne
nous est pas parvenu' mais son titre infiniment pluglorieux d'ade par excellence, d'Homeros' sous lequel I'admirait la Postrit.
Plus ingnieux, le docte Holtzmann fait du grec
homeros et du sanscrit samasa sensiblement le mme
mot (??); et, comme samasa veuL dire assembleur,
le pote ou bien n'aurait pas exist, ou bien n'aurait
t qu'un lourd compilateur, groupant son pro{it
les productions d'autrui, quelque chose comms le
geai par des plumes du paon.
Et I'on refuse aux savants le don de l'imagination... Wolf, de son ct, et Lachmann n'ont-ils pas
suppos une famille, une gnration de chantres particulirement dous, chaque membre ayant cr une
partie de l'ensemble? Tant pre que frre ou {ils,
oncle ou cousin germain, il y aurait ainsi, pour Ia
seule lliade, dix-neuf Homres !...

HOMRE

D'autres en{in en veulent deuxl pas plus, pas


moins : le premier aurait lail l'Iliade, eL le second
l'Odgsse.

La thse, il faut I'avouer, a pour elle son ge

: ds I'Antiquit, on appelait chorizonles


(qui sparent) les partisans de cette sparation' Sans
menir, que Crte ait 90 villes dans l'Odgsse et
100 dans l'Iliade; que les hros de l'OdgssCe mangent du poisson, tandis que ceux de l'Iliade n'en
mangent pas, voil qui ne nous convainc gure; aussi
bien, les chorizontes modernes ofrent-ils de plus
srieux arguments. L'Iliade, disent-ils, pope bellirespectable

queuse,

fut

compose alors que s'teignaient peine

les grandes luttes qu'elle clbre, dont elle vibre


encore, et dont le thtre fut son berceau; la lidlit
des descriptions locales, l'amour passionn des armes
retentissantes et des brillants exploits, la simplicit
vigoureuse de I'action, laissent peu de doute cet
gard. L'Odgsse, au contraire, est d'un cours plus
plus sinueux aussi; la civilisation s'y moncalme
- florissante, la vie empreinte d'un plus rel
tre plus

bien-tre; les murs sont moins grossires, I'esprit


des hros a chang : ce sont des explorateurs, des
La
marins, des marchands, plutt que des soldats.
que
l'Odgsse
dans
langue mme est moins naive
dans l'Iliade; celle-ci se rapproche des formes oliques, celle-l tend nettement vers I'ionien.
Le problme, vouons-le, est loin d'tre rsolu; le
en
sera-t-il jamais?... Il y a peu de temps encore

M. Victor Terret, professeur au Sminaire


consacrait un gros volume : I'auteur
concluait un seul Homre.
Gardons-nous d'aflirmer. La querelle est asez
1899

- lui
d'Autun,

LA GncE aNTIguE

fameuee pour avoir t rapidement rappele; elle nous

guidera souvent dans la peinture des murs homriques; mais un, deux, dix-neuf Homres?... Ici bien
mieux qu'ailleurs, le doute est un mol oreiller sur
lequel

il fait bon reposer.

De toue ces raisonnements, il rsultera au moins


que sur le pote lui-mmo nous ne savonr peu prs
rien. Une solution, lgante mais fantaisist'e, serait do
croire sept Homres, puisque sept villes anciennes
revendiquaient I'honneur de I'avoir vu naltre :
Smgrna, Chios, Colophon, Salamis, Rhodos, Argos,
Athen.

Hlas ! Elles taient trop : nous n'en sommes pas


plus avancs. A coup str, les pomes taient composs au rxe sicle avant notre re; au temps de Solon,
ils taient clbres dj dans touto I'Asie-Mineure;
ils datent de l'poque lointaine or) la royaut tait
Ie seul mode de gouvernement connu en Gree; et
pourtant, Homre tait dfunt depuis plus de trois
cents ans que pas une ligne de I'ceuvre n'tait encore mise sa place, classe dans un tout qui n'tait
pas rassembl. Peut-tre existait-il des mauuscrits
partiels; mais c'est surtouL la tradition orale que
Pisistrate 1 fit appel quand, vers 530 seulement avant
Jsus-Christ, il fit grouper les chants qui constiturent ds lors l'/liode eL l'Odgsse.
Ah ! la besogne d'rudit n'est point aise toujours ! L'colier, quand ses maitres lui offrent gnreusement le texte suivi des vers grecs; le public

Voir plus loin, p.

101.

HOMRE
quasd

il tit dans un format commode la traduction,

ulante et claire comme I'eau limpide d'une source'


du vieux pote : l'colier, le public, se doutent.ils
que nous ne possdons de l'uvre ainsi prsente
qu. cing fragments antrieurs Jsus-Christ? Se
doutentils qu'il fallut attendre la prise de Constantinople p*t l*t Turcs (1453) pour avoir en{in, avec
l,exode en Italie du monde byzantin, des manuscrits
comptets de l,Iliade eL de I'OdgssCe? se doutent-lis
qu.'l,onit XVI tait depuis sept ans di sur le
t Oou quand un ieune Franais, d'Ansse de Villoi,orr, ,.i*uva Venise la plupart des notes faites
par' les Anciens eux-mmes, Aristarque, Nicanor'
irodien, Didyne' sur Ie texte d'Homre? Et que

toutes ces trouvailles, ces recherches, ces discussions


sur la veleur d'un terme, I'exactitude d'un accent,
la possibilit d'une lettre t, ont t ncessaires pour
mais artisto, de
feilettre au Franaie insouciant,
vieux de trente
pome
un
gotter dans toute sa saveur
toujours
ieune, - somrr dans
i'i.tu, et cependant
un
miel parfum I
garde
la fralche amphore se

M. ehaignet 2, sns se soucier du nombre plus ou r Eomre a


tritls
*oin* gtria d'Homres, critique ( la curiosit sou''-Grce"
>,
vent internprante des rudits anciens et modernea
et rsume excellemment la question :
seun Homre est pour moi un pote I il n'est pas.
est
il
:
lement I'auteur de l'Ilie et de l'Odgste

Cltfire est la thorie de f6cole a-nglaittg vt dlgamma


.,lyot'
qtt"eo't introduire -tout instant
otc.
vors,d'Homre'
[in;i-nn; lettre V; cans les
2 protesseur ta Facult6 de Poitiers t Lee Hros et tcs Il*

fnigtt,
rcrn

if

Iomtc,'

Parll, 1t9i[, ln-8o'

La cRcE NTIguE

le crateur du genre pique, parce que ses deux


pomes sont par leur perfection la ralisation de

I'ide mme de l'pope. l


Un peu plus loin, il met ainsi en relief l'importance
capitale du pote : < On peut dire que c'est Homre

qui a vraiment fait la Grce, et qui I'a faite son


image, hroique, spirituelle, aimable et belle; c'est
lui qui lui a donn conscience de son unit politique, de sa mission dans I'humanit, qui a fait naltre
chez toutes ces tribus isoles, divises, si souvent
antipathiques, I'ide de la patrie, en retraant une
image chre tous par des souvenirs communs de
gloire et de malheurs. u
Quelle est cette image chre tous les Grecs?
Quel mlange de vrit historique et'de fiction devint
si populaire chez les Hellnes que nombre d'enfants
savaient par cur les deux popes, et que les adultes,
s'tant rjouis en our de longs fragments, y trouvaient encore matire charmer leur flnerie, discusur le
et perte de vue !
tant par exemple
dans I'Odgsse, Tlmaque
point de savoir pourquoi,
rveillait Pisistrate d'un coup de pied au talon, et

non d'un coup au coude?...


C'tait subtilieor; aussi arrivait-il que les Athniens avaient tellement d'esprit qu'ils finissaient par
en avoir trop.
Ia

lgende

troyeune.

Donc, au xIIIe sicle environ avant notre re, un


habitants de ce
grand e{Tort lana les Achen
la puissante
qui plus tard fut la Grce
contre
ville de Troie, en Asie-Mineure. La lutte est certaine;
peut-tre mme y en eut-il deux, ou plusieur; car
les fouilles entreprises par Schilemann sur le thtre

HoMnE

de la guerre, Hissarlik, ont rvl I'existence de


plusieurs cits, apparemment dtruites par des incendies, et dont les ruines se superposent les unes aux
autres. Tout le reste est lgende; mais voyez si Ia
lgende n'est pas aussi belle que I'histoire.

En terre achenne rgnaient, Sparte Mnlas,


Mycnes son frre Agamemnon; tandis qu'au-del
de Ia vaste mer, les Troyens vivaient sous le sage
pouvoir de Priam. Pris, fils de Priam, se trouvant
Sparte, ravit Hlne, l'pouse de Mnlas; alront
qui ftt peut-tre demeur sans vengeance si Agamemnon, plus belliqueux que son frre, n'en ett
appel tous les Achens. La guerre fut dcide;
une flotte immense se rassembla en Botie, et, aprs
une longue attente des vents favorables, arriva devant Troie. Les chefs les plus puissants taient runis : Agamemnon; son frre, le blond Mnlas;
Ulysse, roi d'Ithaque, fcond en ressources; Diomde, toujours fougueux; les deux Ajax; Nestor,
honneur des Achens, qui avait vcu dj trois ges
d'homme; Achille enfin, le brave des braves, le roi
des Myrmidons, le fils de la desse Tthys et de Ple.
Les Botiens avaient envoy 50 navires, chacun
contenant 120 jeunes hommes; les Minyens, 30; les
Phocens, 40; les Locriens, 40; les Athniens, 50.
Diomde tait venu avec 80 vaisseaux I Agamemnon
avec 70; Mnlas avec 60... Ce n'tait pas une flotte,
ni une arme : c'tait un peuple.
Le sige dj durait depuis dix ans, quand Agamemnon, mal inspir par les dieux, arrache Achille
Brisis, captive de ce dernier.
< Chante, Muse, la colre d'Achille, fils de Ple... r ;
et c'est le dbut de l'Iliade.

oc quc ra.

,diiiu.

LA

GRCB ANTI0UE

Le hesard de la guerre a mis entre les mains d'Aga


memnon Chrysis, la fille de Chryss, prtre d'Apollon; Ie pre vient offrir, pour le rachat de sa fille,
une juste ranon; mais, malgr son caractre racr,'
iI esi grossirement reu par le roi des rois : ( "'Ni
le sceptre, ni les bandelettes du dieu ne te 6auvereienC de ma colre,.. Fuis donc, et cesse de m'irriter si iu veux partir sans pril.. ; -- Apollon ne manque pes de dfendre son prtre, et s'empresse de jet'er
la peste au camp des Achens. Inquifude et douleur
gnrales. Achitle alort, soutenu par Junon aux bras
hrr.t, provoque une runion du peuple; et quand
le devin Calchas, le plus infaillible des augures' a
affirm la ncessit de dlivrer chrysis pour calmer
Apollon, c'est Achille encore qui soutient imptueusement I'avis du devin' Mal lui en prend' gamemnon tourne contre lui son irritation. Vainement
Achille pense-t-il un instant le tuer. - Minervo
heureusement I'arrte en saisissant temps sa blonde
le fils de Tthys of de Pl
chovelure;
- vainement
adversaire de t< roi pesant d'ivress >,
traite-t-il son
a ceil de chion, cur ds cerf D; vainement le vieux

Nestor, I'esprit plein de bienveillance, tonte-t-il de


concilier los hros : Agamemnon intraitable renvoie
Chrysis Chryss, mais e'attribue en change la
ptopt. captive d'chille, Brisis. a Achille cepondant

noulrit sa colre : assis prs de ses lgers vaisseaux,


il ne paralt plus I'agora, honneur des guerriers;
il nc paratt plus dans les bataillos; mais iI consume
son cur dans lo repoe, et rogrette lo cri de guorro
et les cornbats. rr

Navre de cotte farouche colrc, Tthys monto au


vaste ciel, et, saisissant en eupqliant Jupiter per lee

HOMRE

genoux, le prie de donner la victoire aux Troyens


Achille et l'lvent
fusqu' ce que les Grecs glorilient
pas un cur de
n'a
dieux
lo i,otttttt ti. Lt roi des
une
pierre. < Certes, dit'it, c'est
fcheuse affaire"' >;
de ses noirs
irrvocable
signe
mais il consent, d'un
sourcils,

Junon, sa grondeuse pouse, n'est pas satirfaite'


Elle soutient ies Achens, et la vict'oire, mme phmre, de Troie I'irrite. Elle proteste; Jupiter menace :
< Reprends ta place en silence... Vainement, tous lcs
dieux de I'Olympe s'avanceraient ton secour$;
ils ne te sauveraient pas si j'appesantissais sur toi
mon bras invincible. I
Ainsi, la querelle des hommes va-t-elle gagner les
dieux? Pas pour cette fois. Vulcain, I'immortel forgeron, calme ses augustes parents; gracieusement, il
iappelle Junon la force de Jupiter, qui, dans un
moment de colre paternelle, le prcipita du seuil
divin : ayant roul tout un jour, il tomba violemment
sur le sol terrestre, ce qui le rendib boiteux pour
l'ternit. Mais il ne semble pas en conserver rancune'
et, versant la ronde le dlicieux nectar, il provoquc
un ,ire inextinguible chez les bienheureux immortels'

Jupiter, qui ne serait pas groc

s'il n'aimait les

mystifications, ne manque pas de promettre par un

,oog. le triomphe Agamemnon, dont il vient de


decider la dfaite. Agamemnon, son tour, vraiment
< semblable aux dieux n, $'empressc de runir l'arme, et, souhaiiant qu'elle combatte, de lui conseiller
le retour vers les lointains foyem. u L'agora s'agito
comre les grandes vagues de Ia mer d'Icare;"' la
jusclameur de ceux qui brtlent de partir monte
3

TO

LA

GRCE ANTIQUE

qu'au ciel. n Mais Ulysse intervient; il prouve clair


comme le jour que le roi des rois vout distinguor
Ies braves des lches, et voici la foule ramene sans
peine aux belliqueux sentiments. Seul, cagneux, bossu,

boiteux, Thersite, < le plus vil des guerriers l, s


permet de manifester contre Agamemnon : Ia joie
gnrale, Ulysse, d'un maitre coup de sceptre, le
rduit au silence.
Prvenus par lris, messagre des dieux, Ios Troyens
sont sortis de la ville; Hector les commando, Hector,
le plus noble, le plus valeureux des cinquante file
du vieux Priam : face face, les deux armes sont
prLes au combat.
La lutte cependant ne s'engage pas immdiatement. Hlne, l'pouse de Mnlas, que Pris a ontralne Troyer, du haut des remparte montre
Priam les chefs achens en clbrant leurs vertus;
puis Mnlas et Pris engagent un duel sans merci,
dont I'issue, d'un commun accord, donnera la victoire
I'une ou I'autre nation. Mais ils ont compt sans
les immortels. A peine le roi de Sparte, saisirsant
son adversaire par le sommet du casque, I'entralnet-il, demi trangl, que Vnus dlivro le Troyen
de cette fcheuse posture : il n'en est pas moins vrai
que I'honneur reste aux Achens. VonLils en profitor pour conclure un glorieux trait ? Non, certes !
Junon et Minerve, qui veulent la ruine de Troie,
rendent Vnus la monnaie de sa pice : ellee excitent la fureur des Grecs, en dcidant Paudaros, habilo archer de I'arme d'Hector, frapper traltreusement Ie vaingueur Mnlas. Gette fois, la mle
devient gnrale. < On n'aurait risn trouv reprendre ce combat furieux si, au milieu de l'arno,

t,,l

noun
conduit par Mlnerve, on
craindre les traits. I

ett pu le contempler

11

sans

auprs du dieu Mars,


assiste au spectacle; Vnus, plus acharne, se jette

La desse, assise l'cart

dans la bagarre; si bien que, voulant protgor son


flls ne, elle est blesse sllo-mmo per le fouguoux
Diomde. Ds lors, les immortels se mlent activement au combat. Mars prte Vnus son char, qui
lui permettra de fuir; Apollon la romplace auprs
d'nee toujours rnenac; Mars et I'auguste Bellone
rnarchent la tte des Troyens; Junon et Minerve
s'lancent, ( comme de tendres colombes > (l) au
secours des Achens. Diomde est le hros du jour :
il a bless Vnus; il ose s'en prehdre Mars, et lui
perce le flanc.
Le dieu pousse un cri, comme crieraient I ou 10'000
guerriers; heureusement, Jupiter, non sns l'avoir
ianc, cornmande 'Paeon, mdecin de I'Olytnpo, de
le gurir sans retard. Mais ces avatare ont attidi
I'ardeur des immortels : < Alors il n'y eut plus
cette terrible bataille que les Troyens et les Grecs;

elle {lotta dans la plaine, entre le


Simos et le cours du Xanthe, oir ils ee lancrent
tour tour leurs javelines d'airain.., n
et, longtemps

Les incidents n,en sont pas moins introcsantg.


C'est la clbre rencontre d'Hector et d'Andtomaque'

Le htos va reprendre le combat; il choroho aon


pouse, qui accourt; leur jeune enfarrt' Astyanax,
qi n. p"rle pas encore, est I, < beau comme la plus

)), aux bras d'une uivante. La noble


femme exhale son inquitude, ge douleur' < "'Je n'ai
plus ni mo pre, ni'ma mre... Dans no dolouro'

brillante toiie

12

L cRcE aNTIguE

j'ava s sept frres : tous, en un seul jour, furent


prcipits cltez Pluton... Hector, tu es pour moi
mon prer B vnrable mre, mon frre of mon

jeune poux... l
Hector, sans oublier Ie dovoir qui I'appelle, partage ce chagrin. Il se ponche vers son fils; mais I'en-

fant, eflray par ( la crinire qu'il a vuo flotter terriblement, au sommet du casque D, (( 6e dtourne et
se cache en criant dans le sein de sa nourrice r. Le
pre enlve sa redoutable coifTure; u il donne un
baiser son enfant chri, le berce dans ses bras n;
et, ayant pri Jupiter qu'Astyanax arrive plus tard
surpasser en bravoure Hector, il remet son fils aux
mains d'Andromaque, qui ne peut que sourire traver 6e8 larmes...

C'est ensuite le combat singulier d:Ajax, fils de


Tlamon, prince des peuples, et d'Hector. G'est enfin
I'attaque par les Troyens de la palissade achenne.
Agamemnon, ( s'arrachant les cheveux jusqu' la
racine r, dsesprait de russir jamais; il a envoy
vers Achille une dputation charge de lui porter
les regrets du roi des rois, I'ofre de riches compensations : Achille ne g'est pas laiss flchir. Alore les
Grecs ont dcid, vaille que vaille, de combattre sans
lui. Au cour6 d'une expdition nocturne, Ulysse et
Diomde s'emparent audacieusement des chevaux de
Rhsos, roi des Thraces; mais cet exploit ne compense
pas les noirs chagrins qui frappent les Achens ds
I'aurore. Sans doute la lutte est-elle d'abord indcise; maie Agamemnon est bless au-dessoue du

coude; Diomde reoit de Pris une flche qui Ie


met hors de I'action; Ulysse, eon tour, est frapp
la poitrine; les Grecs reculent, se retranchent der-

HOMRE

13

rire leur palissade : Hector commande I'assaut.


L'arme grands cris s'lance sur ses pas... Les
Troyenr arrachent les crneaux, dmolissent les
parapets, branlent avec des leviers les grandes
pierres que les Grecs ont d'abord plantes dans
le sol pour soutenir les tours r... Les Ajax so dfendent avec l'nergie du dsespoir; mais Hector, a terrible comme la nuit rapide >, pntre dans le camp;
sa voix tonnante entralne les Troyens; les portes sont
enfonces, les

tours ruissellent de sng; dans le

tumulte horrible, les Achens

se

retirent jusqu' leurs

vaisseaux.

Les dieux cependant n'ont garde de se faire oublier. Pro{tant de ce que Jupiter regarde vert la
terre des Thraces, Neptune rend ardeur et courage
aux Ajax. Les Grecs, soutenus, reprennent quelque
avantage; Junon, pour favoriser l'uvre du dieu de
la mer, se rend auprs de Jupiter; et ce dernier, tout
aurpris de voir aimable et souriante une pouse ordinaiiement si acaritre, ddaigne totalement les chtifs mortels dans Fagrment de son entretien. Aussi
Hector reoit-il en pleine poitrine une pierre qui le
renverse sur le sol. Ses amis I'entralnent, et il reprend
ses sens, aprs avoir, prs du sinueux fleuve Xanthe,
vomi un Bang noir; mais c'en est fait dsormais du
bonheur de ses compagnons; bientt, la pl terreur
saisit les Troyens; ilr abandonnent palissade, foss,
et se retirent en dsordre prs de leurs chars.

n'egt si dlectable joie qui ne prenne fin, mme


pour les immortele : Jupiter, renonant aux plaisirs
de I'intimit, sort de son nuage d'or; du premier

Il

l4

ra

GRCE ANTIoUE

regrd, il voit leg Grecs proches du triomphe, et


constate qu'il vient d'tre odieusement bern. La
bonno humeur de l'pouse ne le surprend plus; en
revanche, Ba mauvaise foi I'irrite, et il la menace sur
I'heure < do la meurtrir de coups >. Mais il est, au
fond, dbonnaire. Par ses ordres, Neptune rentre
dans la vaste mer; Apollon, au contraire, est envoy
auprs d'Hector, eui retrouve vite son ardeurn et,
accompagn du dieu, entraine les Troyens.
En quelques heures, les Achens sont refouls de
nouveau jusqu' leurs vaisseaux. Les Troyens s'efforcent de mettre le feu aux embarcations; ils vont
y parvenir, quand se dresse devant eux un nouvel
obetacle : Achille, enfin mu, a envoy au secours
des Grecs ses eoldats les Myrmidons, et prt Ba propre armure son ami le plus cher, Patrocle, qui les
commande.
Hlas ! bientt pour hri doivent briller les dernires

luours de la vie : il tue Sarpdon, {u0 Jupiter son


pro ne peut soustratre aux implacables arrts du
Destin; il met len Troyens en droute; mais Phbus,

envelopp d'un brouillard pais, se jette sur lui, le


dsarme, le voue, impuissant, blcss, la mort quo
lui donne Hector.
C'eet l I'un des rares pasage vritablement pnibles de l'Iliade. Ce dieu qui se cache, frappe un
mortel par derrire, le dpouille de son casque, de
sa cuirasse, du bouclier comme du javelot, est absolument contraire la conception que nous pouvon
nous faire d'un combat qui ne soit pas un simple
assassinat. Phbus, en I'occurrence, est un vulgaire
meurtrier; tout I'heure, il nous sera bien difficile
de ne pas juger Achille exactement de mme faon.

IroMRE

t6

La rnort de son cher Patrocle a port au paroxysme


la violence de son me naturellement fougueuse, ca-

pable de dlicatesse comme des pires cruauts; quand

sur le foss, hors du rempart, une sorte


d'aurole I'entoure de clart; il ne lutte pa8 encore'
mais il s'arrbe, et jette un cri : les Troyen8 $e troublent en leur me. Rconcili avec Agamemnon, et
revtu de la merveilleuse armure que Tthys a pour
lui obtenue de vulcain, il est a8ez terrible pour que
Jupiter autorise lee dioux se mler de nouveau
la guerre; car Achilte seul vaincrait trop vite les
TrJ ens. Les Grecs sont soutenus par Junon,-Neptun, Minerve, Mere.ure et Vulcain; la cib d'Hector
a pour elle Mars, Phbus, Diane, Latone, Xanthe'
Vnus ( qui aime les sourires r.
Le fils de Tthys se prcipite. Il tuerait ne, Iils
et futur pre de Rome - si Neptune
d'Anchise
ne sauvait I'audacieux; il tue lphition, {ila d'Otrynte;
Dmolon, {ils d'Antnor; Hippodamas, Polydore'
Dryops, Dmochos, Tros, Laogonor' Da1d31os,"'
combien d,autres encore ! Furieux, insatiable de
gloire, il sillonne de on char le vaste champ de
ahille : il rpand partout la mort et le carnage I et
scs mains invincibles sont couvertes de sang'
< Achille, lui a dit le jeune Lycaon, fils de P{.am'
prends piti drl moi. Je suis pour toi un suppliant
ign. d respect, car j'ai goti ta table le bl de
e-moi ! *- Insens t rpond le hros'
C"rs.., p".gt
-pnt
de rnon' cesse tes vains disne me pn.lu
(!), meurs aussi : quoi bon
ami
M*u.r,
cours...
ces plaintes?... I Et I'infortun, rsign, < s'assied
en iendant les bras. Achille tire eon glaive double
gon
tranchant, le frappe la gorge' et plonge dans

il .pp"t"1t

16
sein

LA cRcE ANrIguE

la lame tout entire; il tombe lo front en

avant, son sang noir ruisselle et couvre les sillons. r


Ne pas insister sur de pareilles scnes; ne pas signa-

ler qu'aux funrailles de Patrocle Achille immolera


douze captifs troyens, ce serait fausser le caractre
de I'Iliade, oir les passions s'exaltent, s'panouissent
parfois comme des fleurs empoisonnes, nes dans la
terre grasse, mais sanglante, de la barbarie.
En{in, le fleuve Scamandre, divinis sous le nom

de Xanthe, met un terme cette tuerie. Il gonfle


rejette les cadavres, sort de son lit, poursuit dans la plaine le fils de Ple. Celui-ci fait des
bonds aussi longs que la porte d'une javeline; n mais
Ia vague, victorieuse de ses genoux, suit ses dtours,
le presse, et sous ses pieds dvore la poussire r.
Achille est-il a vou une mort sans gloire dans ce
grand fleuve, comme un jeune porcher que, pendant I'hiver, engloutit le torrent qu'il veut traNon : Neptune et Minerve viennent,
verser r ?
- puis, quand < I'onde souille du fleuve
son secours;
issu de Jupiter monte, se dresse, et en retombant
saisit le fils de Ple n, Junon appelle Vulcain, qui
lance contre Xanthe une flamme dvorante. Le
fleuve-dieu se demande un peu tard < ce qu'il a
faire dans cette guerre, et pourquoi il secourrait les
Troyens>:ilcapitule.
Et, tandis que Jupiter n rit en son cur et se
rjouit de voir les immortels livrs la discorde r;
tandie que Minerve triomphe de Mars et de Vnus;
que Phbus refuse le duel oflert par Neptune, et que
Junon traite Diane de a chienne audacieuse >, les
Troyens, a tremblants comme des biches r, ont fui
dans la ville; Hector, seul, loin des autres, demeure
ses eaux,

HoMRE

l7

inbranlable devant les portes' Mais Achille s'avance;


la peur saisit le {ils de Priam, qui troie fois en fuyant
fait le tour de la cit. Tromp par Minerve, qui joue
le vilain rle d'emprunter I'apparence d'un de ses
plus cher6 compegnons pour I'amener combattre,
le fils de Priam tombe bientt, la gorge traver-se.
( Ah ! implore-t-il d'une voix teinte, je t'en conjure
par t,a vie, par tes genoux, par tes parents, no me
laisse pas dvorer par les chiens. Accepte los monceaux d'or et d'airain que t'offriront mon pre et
ma vnrable mre... afin que les Troyens et les
Troyennes me livrent au btcher funbre. rr
La rponse d'Achille est horrible : < Chien !... que
n'ai-je la force et le courage de dchirer et de manger tes chairs crues... Non, non, rien n'loignera
de ta tte les chiens insatiables..., tu seras la proie
des chiens et des vautours... n Plus triste encore
peut-tre est le coup de pied de l'ne : les Grecs
rro,ttut injurient le cadavre personne ne I'appro'
che sans le frapper; d l'oulrage chacun aioute une
blessure... Et la pure Andromaque pleure, dfaillante, son poux dfunt, sa propre vie brise, l'avenir misrable d'Astyanax orphelin; et le vieux Priam,
cras de douleur, se lamente et sanglote du haut
des remparts de Troie...

Le drame touche sa fin. Les funrailles de Pa-

sont accomplies comme le souhaitait Achille :


les douze captifs ont t sacrifis, le corps a t brtl
ur un gigantesque btcher, de magnifiques jeux funbres ont t clbrs. Mais le pote n'a pas voulu
nous laisser sur l'impression ineffaable d'une trop

trocle

se

Bauvage grandeur; dans son dernier chant,

il

a'est

18

tA

cRcE

ANTTQUE

et la rencontre de Priam et
d'Achille atteint aux plus hautes rgions du pathtique simplo et de la beaut.
Il fait nuit. Introduit par Mercure jusqu' la tente
couverte de joncs otr demeure le roi des Myrmidons,
<< le grand Priam ehtre inaperu, s'approche du hros,
embrasse Bes genoux, et baise les mains terribles,
homicides, qui ont immol tant de ses fils >. Il
dit, I'infortun, le deuil de sa vieillesse; il voque
Ple, qui est de son ge, mais qui, au moins, sait
Achille vivant et se rjouit en son me; lui, au contraire, reste sans espoir, isol, avec I'amer regret des
cinquante fils qu'il a perdus sous les murs de Troie.
Et il tormine :
a Crains les dieux, Achille ! prends piti de moi,
au ;ouvenir de ton pre; je suis plus que lui digne
de compassion; j'ai fait ce que sur la terre nul
des hommes n'ett os : j'ai attir jusqu' mes
lvres la main qui m'a ravi mes fils I >
A son tour, Io jcune hros pleure; il pense Ple.
Et il obit aux ordres de Jupiter, que Tthys lui a
transmis : il remet au vieillard le cadavre d'Hector.
La blanche Andromaque pourra tenir entre ses mains
la tte de I'poux chri; la vnrable Hcube, pouse
de Priam, pourra se lamenter sur le corps de son fils;
les Troyens pourront, dans unc fosse profonde, descendro I'urne enveloppe de voiles sombres oir pieussment ils auront recueilli les ossements du hros...
Pleure, Muse, sur la colre d'Achille, fils de Ple...
Burpaos lui-mme,

Unlt

de

I,ILIADE.

Telle esb l'Iliade. Historiquement, elle n'est qu'un


pisode fabuleux du sige de Troie : aprs la prise
de la ville, les Achens enfin vainqueurs retournent

HoMnE

l9

en leur pays; mais I'imagination grecque avait l


trop belle matire dveloppemenLs ingnieux pour
ngliger de s'y arrter, et en eflet l'Odgsse nous
raconte en tous leurs dtails les longues preuves
qu'Ulysse dut subir avant de pouvoir gotter, dans
sa chre lle d'Ifhaque, aux joies du foyer.
Qu'elles soient ou non du mrne auteur, l'Iliade
el l'Odgssie sont coup str trs diffrentes. Les
chorizontes, comme nous I'avons montr, signalent
cee dissemblances; la remarque que voici sera plus
sensible encore peut-tre aux lecteurs.

Une analyse de l'Iliade qui veut tre fidle, c'est-dire exprimer, avec bonne volont modeste, le souffle pique qu'on y respire, le tumulte des armes,
l'me naivement violente du peuple, et des chefs,
et des dieux, cette analyse doit suivre le texte pas
resserre d'ailleurs en
pas, perce que I'action
est
un trs petit espace et en un temps trs court

presque toujours vigoureusoment mene, logiquement


conduite, ragsemble en un tout puissamment con-

struit.
L'Odgsse,

at

contraire, exige moins de rigueur;

le plan en est plus lchc : Ies digressions y abondent;


noue pourrons rsumer d'une ligne quatre chants entiers et en rejeter Ie dtail en note, sans nuire la suite mme de I'action.
bien au contraire !
En revanche, prcisment parce que I'auteur flne
volontiers en chemin, il regardo davantage la vie
intime des peuples qu'il chante et de ses hros; aussi,
tandis que I'analysc aiement laguera, I'tude des
mur, coutumes, institutions' approfondira. L' Iliade

entraine I'esprit', l'Odgsse le sduit; si personnellement nous prrons l'lliade, nous reconnaiseons bien

20

Oc quc

chente

YODTSB!.

LA cRcE aNrIguE

volontierr que beaucoup penchent pour l'Odgsse :


Ies jeunes gens, en particulier, moins attirs par los
beauts un peu rudes ou svres de la premire, et
davantage au contraire pr ce que la seconde offre
de charme parfois lent; mais toujours pntrant.
Cette fois donc, chante, Muse, < ce hros plein
d'artifices qui longtemps erra lorsqu'il eut renvers
la sainte Ilion ))... ( DJ tous les autres rois qu'a
< pargns la mort sont chez eux D; seul Ulysse,
retenu dans l'le d'Ogygie par la nymphe Calypso
qui le dsire pour poux, rve son pouse Pnlope.

Heureusement les dieux dcident enfin que le h


ros doit revenir en Ithaque; il avait tu Polyphme,

fils de Neptune et de la nymphe Thoosa; mais le


dieu de la mer ce mornent festine ehez les thiopiens, et ses confrres de I'Olympe en pro{itent pour
librer I'artilicieux Achen.

Tout aussitt, Minen'e, proteotrice dclare

d'Ulysse, se rend auprs de Tlmaque. Celui-ci aesiste, impuissant, au pillage des biens paternels par
d'impudents jeunes hommes : convaincus de la mort
d'Ulysse, ils prtendent la main de Pnlope; et,
sont 88 !
en attendant qu'elle ait fix son choix
- ilsI'hritage
ils mangent et boivont joyeusement

-prsum du pseudo-dfunt.
Pnlope cependant vit

dans la retraite de

ses

appartements, n'en sortant que pour montrer eon


peu d'ardeur un nouvel hymen. Larte, le vieux
pre d'Ulysse, image vivante du dsespoir, a ne Paralt plus la ville; mais, dans ses champs lointains,
it est accabl de douleurs, seul, avec une vieille servante qui lui sert boire et manger, quand il a

HouRE

2l

fatigu Bes membres se tralner dane lee fertiles


vignobles de son enclos >...
Minerve sans peine persuade Tlmaque qu'il
lui convient, de partir la recherche de ce qu'a pu
devenir son pre; le jeune homme runit l'assomble
des Grecs, leur communique Eon dessein; et, tandir
que les prtendants tombent ivres de sommeil et
de vin, il s'embarque pour la sablonneuse Pylos, o
rgne Nestor le Sage, dompteur de cour,siers.
tape vaine. Sans doute, Nestor accueille-t-il avec
la plus noble hospitalit le fils de son compagnon
d'armes; sans doute, en des discours d'une abondance aimable, lui raconte-t-il le retour plus ou
moins accident des principaux chefs; sens doute encore Minenre no ddaigne-t-elle pas d'abandonner la

figure, qu'elle avait prise, du prudent Mentor, pour

en aigle; les Pyliens


sont bon droit frapps d'admiration, mais Tlmaque n'en recueille pas plus de renseignements.
Aussi no s'attarde-t-il point. Aux premires lueurs
de I'Aurore aux doigts de rose, il repart, guid par
le propre lils de Nestor, Pisistrato; et, I'heure a oir
Be transformer brusquement

Ies tnbres obscurcissent tous les chomins r, les deux


voyageurt < arrivent une plaine qui porte du froment > : ils sont Sparte, cit du glorieux Mnlas.

Le frre d'Agamemnon est revenu de meweilleux


voyages; auprs de lui est Hlne, enlin reconquise,
descendue de sa chambre parfume; un.festin copieux
dispose les mes aux confidences : Mulas laisse
coulor le flot de Fes souvenirs. Hlne ayant rappel6
qu'Ulysse, dguis en eeclave, avait pntr pour
tudier les lieux dans los mur6 de Troie, et mauifestant eon plaisir d'tre auprs < d'un poux dou do

LA cR.cE NlIQu

tant d'esprit et de beaut >. r< Femme, s'crie Mnlas,


tu parles selon la sagesse r... A son tour, il raconte
comment ulysse construisit l'norme cheval de bois
dans les flancs duquel il parvint avec ses compagnons
jusqu'au cur de Troie; puis voici Mnlas lui-mmo
retenu vec les siens dans I'le de Pharos, devan
l'gypte. L sjourne Prote' personnage divin qui,
aevant un danger, a le curieux pouvoir de se transformer en une multitude d'tres divers : treint par
le roi de sparte, il ne manque pas de devenir successivement lion, dragon, panthre, sanglier, onde limpide, arbre florissant; vaincu, iI rvIe 1'Achen la
mort d'Ajax englouti par les Ilots, celle d'Agamemnon assassin son retour; quant Ulysse, il vit
encore, a fondant en larmes brtlantes dans l'le et
les demeures de la nymphe Calypso n'
Encore que vague, le renseignement est cette fois
prcieux; si une telle vrit tait connue en lthaque,
ies prtendants feraient triste fgure. Aussi bien le
..toyg. de Tlmaque les irrite-t-il au suprme degt:
ils dcident de supprimer dans unc opportune embuscade ce jeune empcheur de boire et danser en
rond.

Tandis qu le fls de Pnlope entreprend ces


pieu$es investigations, ulysse voit arriver ses deroit.r heures dlexil. 0uel colier n'a lu la dercription
de Ia grot[e de Calypso dans le TImaque de Fnelon? II nous a paru intressant de rapprochor ici
I'original, d'Homre, et l'interprtation gracieuse, un
peu plie, du prlat de Oambrai

HOMRB

IIOMNE

nNnr,oN

... Uu grand feu brtle


sur le foyer; la douce
odeur des cdres et
des thuias fendus et

embrass se rpand au

loin et parfumo l'le'


entire. La nymphe,
chantant d'une voix
ravissante, tisse, et, fait
courir sa navette d'or
sur le mtier. Autour
de la grotte, s'lve
une verte fort d'aunes, de peupliers et de
cyprs embaums o
font leur nid des oissaux au vol rapide :
Ia chouette, l'pervier
et la corneille marine,
langue allonge, tou-

jours attentive

ce

qui se passe sur Ia mer.

L'extrieur de la vaste
grotte est tapiss d'une

vigno aux jeunes ra.

meaux chargs degrappes de raisin. Quatre


fontaines disposes en

ordre laissent chapper une eau limpide;

elles sont I'une prs de

I'autre et se rpandent
de toutes parts. Alen-

tour est une molle prairic o fleurissent I'aehe


et la violstte... (Od., V.)

...On

n'y voyait ni or, nl


ni colon-

argent, ni marbre,
nes,

ni tableaux, ni statues

mais cette grotte tait taille


dans le roc, en votte pllne

de rocailles et do coquiller;

elle tait tapisso d'uhe jeuno

vigne qui tendait ses branches souples galement de


tous cts. Les doux zphyrs
conservaient en ee liet, rnal.
gr les ardeurs du soleil, uno
dlicieuse fralcheur : dos fon.
taines, coulan[ avec un doux
murmure sur des prs sems
d'amarantes et de violettes,
formaient en divers lieux dos

beins aussi purs et

auesi

clairs que Ie cristal. : mille


fleurs naissantes maillaient
Ies tapis verts dont Ia grotte
tait environne. L, on trou.
vait un bois de ces arbres
toufus qui portent dos pom-

et dont la fleur,
renouvelle dans toutes
les saisons, rpand le plus
doux de tous les parfurns; co
mes d'or,

qui

se

bois sernblait couroRner ces


belles prairies, et formait une.
nuit que les rayons du soleil
ne pouvaient percer. L, on

n'entondait jamais que le


chant der oiseaux ou lc brui
d'un ruissoau, qui, se prei.
pitant du haut d'un rncher,

tombait

gros bouillons pleins


d'cumo et s'enfuyait au tra.
vors de la prairie. ,.(TIm ,1.)

LA GRCE NTI9UE

dieux de I'Olympe; vous tes


a les plua jaloux de tous les immortels n... s'criera
partir
Catypso quand lui arrivera I'ordre de laisser
voulurent.
le
Ulisse. Itiais quoi ! Ainsi les destins
Ulysse lui-mme sait bien que Pnlope est mortelio, gu'elle connaltra Ia vieillesse, le trpas; tous
les jouis cependant il aspire - rentrer dans sa de*euta, voir se lever l'aurore du retour'
De ses propre mains il construit un radeau solide;
intrpide, if t. lance sur la vaste mer' Pendant dix'
sept lours it navigue heureusement; dj il aperoit
I'fe ies phaciens, quand Neptune, enfin revenu des
ftes d'thiopie, distingue I'homme frle sur les flots
mouvants. aussitt, le dieu excite toutes les temptes. En un insf,ant, le radeau tourbillonne, le mt
uniquo est bris, la voile arrache; Ulysse disparait
,oo, les eaux. Mais ce cur hroique ignore la faiblesse. vomissant l'onde amre, il fend la vague avec
vigueur, Une divinit secondaire, Leucothe, lui
dne, mue de piti, une bandelette protectrice
qu'il place Bur a- poitrine; pendant trois iours il
tutte onhe la sauvage violence des lmenk; enfin,
dpouill de ses vtements, puis, hors d'haleine,
il aborde I'embouchure sablonneuse d'un fleuve, et
< Vous tes cruels,

se dissimule dans les ioncs.

Et voici la clbre rencontre d'Ulysse et de Nau-

sicaa.

Nausicaa, fille d'Alcinoos, le roi des Phaciens, est


venu avoc son cortge de jeunes lilles laver la

fontaine les vtemente de son pre of de sea cinq


frree. Leur travail accompli, les viergs s baignent
dana I'onde cere8sante; puis elles se livrent dea
jeux joyeux. Soudain a la reine lance la balle I'une

HoMRE

2D

de ses suivairtes, manque son but et fait tomber


Ia balle dans le rapide courant du fleuve. Les jeunes
femmes jettent un grand cri ; le divin Ulysse
s'veille...

Il

se couvre de feuillage, 6'avance, dfigur par


I'eau de la mer, misrablo et suppliant, vers les
< blondes r vierges : < elles fuient toutes tremblantes
vers les rochers du rivage l. Alors, le hros, de loin,
s'adresse Nausicaa. En termes d'une in{inie douceur, il vante sa grce, sa chaste beaut; puis il
expose son infortune, son abandon; et la fille d'Alcinoos, mue dans son cceur, le rassure, appelle ses
compagnes qui < s'arrtent et g'encouragent mutuellement u. Des vtements sont donns Ulysse, et
de I'huile parfume; il se baigne l'cart. < Minerve
alors le fait, paraltre plus grand et plus majestueux;
elle fait tomber de sa tte les tresses onduleuses de
sa chevelure, semblables aux fleurs de I'hyacinthe l I
et quand Nausicaa le revoit ainsi transform, elle
s'crie naTvement : <t Oh ! si, demeurant ici, un tel
homme tait appel mon poux, s'il lui plaisait d'y
rester !... >
Telle n'est pas la volont des dieux. La ieune fille
cependant guide vers la ville le naufrag; soucieuse
de sa rputation, elle rentre seule au palais de son
pre; Ulysse, son tour, y arrive bientt, et il y
trouve la plus pieuse des hospitalits.
Avouons-le, nous ne trouvons nulle part portrait
plus idal et plus vivant de Ia a ieune fille rr, plus

simplement beau. Hlas ! pourquoi faut-il qu'Homre


nous le fasse payer sans dlai par un interminable,
et prodigieusement enfantin rcit, des aventures
d'Ulysse?...
4

26

GncE NTI9U

Si Peau d'Ane m'tait cont,


J'y prendrais un plaisir extrme"'
Soit,; condition cependant que la Fable ne vlnt
pas se jeter brutalement dans une action qui, ce
moment prcis, atteint I'apoge de la vrit robuste
et saine, ennoblie par le souffle d'une immortelle
posie.

IX, X, XI, XII,

donnent la parole au
1;
roi d'Ithaque nous retrouvons la vri[able action
avec le chant XIV : Ulysse, combl de prsents, est
ramen en Ithaque par un vaisseau phacien'
D'abord tromp par un brouillard que Minerve jette
devant ses yeux, il ne reconnalL point la terre natale,
et il se lamentei puis il ment impudemment la
desse, qui a pris la forme d'un berger, et qui se
montre ravie d'avoir un si brillant lve : a Avec
moi, n'use pas de ces dtours; ils nous sont galement connus. n Lcs yeux dcssills enfin, il baise
avec transport le sol de sa Patrie.
Mais il esb bon qu'Ulysse sans tre reconnu juge
Les chants

Chasss par les Ciconiens, dont ils ont saccag Ia ville,


Ulysse et ses compagnons abordent, chez les Lotophages, qui
se nourrissent de fleurs, puis chez les Cyclopes. L'un de ceuxci, Polyphme, dvore quatre des Grecs; mais Ulyss-e I'enivre,
c"rr" Jo it unique, et- fuit, ainsi que les siens' cach sous la
poitrine touf1ue ds bliers. Les voici chez Eole, puis chez. les
Lestrggons, qui u les embrochent comme des poissons ), chez
I'encinteresse Circ, qui les change en pourceau:r, chez lcs
Cimmriens, o Ulysse interroge les morts. Les Sirnes ne
peuvent les retenir, ils vitent Charybde et Scylla; mais tous,
iaut Ulysso, presss par la faim, mangent les bufs du dieu
Soleil, dns't;Ile de fhrinacie, et sont bientt engloutis par
les flts. Seul le Iils de Larte est sauv, et aborde enfin

l'lle de

Calypso.

HorrRE
par lui-mme de l'tat oir

il

27

retrouve lthaque, de

l'insolence des prfendants, de la rageaee de Pnlope; il prparera ainsi en toute scuritd sa vengeance. Le voici donc chang en un vieux mendiant,
et c'est la peau ride, le dos courb, Ier yeux rouge6'
qu'il aborde Eume, le gardien dee porc' < le plus
diligent des serviteurs qu'il a jadis achets tr. Aosueilli
un roman
nqf,urellement
avec bont, il brode

- et sur son histoire;


puis,
complet sur son origine
dsireux d'obtenir un manteau, il se lance dans une
fable absolument oiseuse, mais qui devait ravir d'aise
les Grecs trop ingnieux pour qui elle taif narro.
Le chant XV ne cultive pas moins Ia digression.
Tlmaque, I'instigation de Minerve, a quitb
Sparte; il recueille en chemin un certain Thoclymne, devin meurtrier dont on se passerait sans
regret; cependant, le bonhomme Eume cde eon
tour au besoin de drouler 8a vie, et Ulysse I'coute
sans fatigue : admirons-1e... Le faux mendiant se
fait enfln reconnaitre de son fils; r chez tous les deux,
nalt le dsir des pleurs; leurs soupirs, leurs gmissements clatent plus perants que les sris de
I'aigle ou du vautour lorsque le ptre lui ravit ses
petits. r Ensemble, ile mditent ensuite leur plan
d'attaque. Les prtendants sont 88 jeunos hommes;
mais Utysse aura pour lui le courage de son fils,
sa propre valeur, et I'appui de Minerve comme celui
de Jupiter : la partie est moins ingale qu'elle ne le
paralt ds I'abord.
Voici Ulysse dans son palais. Au seuil plutt; car'
venu en pauvre hre, it doit commencer par on disputer I'accs un parasite de bas tage, Iros, qu'il
envoie rouler dans la poussire' aux applaudissements

28

L cRcE aNrIguE

ironiques des prtendants. L'preuve morale est rude;


plus rude encore lui sera d'tre injuri par la suivanto
Mtantho, d'esquiver le choc d'une escabello qu'un
prtondant, Eurymaque' lance violemment sur lui :
il se contentera de menacer la suivante que Tlmaque ne la dcoupe en lambeux' et de garder enverg
Eurymaque un sombre silence; car il n'aspire qu'
russir dans son uvre de iustice, de rparation'
La nuit venue, Pnlope I'interroge en pleurant
sur le sort d'Ulysse; et le faux vagabond a est mu
de compassion la vue de cette douleur. Ses yeux
toutefois, non moins que le fer ou la corne' restent
immobiles sous ses paupires > : son heure n'a pas
encore sonn. Il affirme du moins la noble pouse
que le hros n'est pas mort : < Avant que ce mois
soit coul, oui, dans cette premire dcade mme,
Ulysse reviendra dans lthaque... n La reine, prs
du foyer, s'absorbe dans une profonde rverie; elle
n'entend pas les sanglots joyeux d'Eurycle, la vieille

nourrice, {ui, en baignant les pieds du mendiant,


vient, une cicatrice, de reconnattre son maltre'
Mais celle-ci gardera le secret dans I'inflexibilit de
sa congtance.

Tandis qu'Ulysse, auprs des prtendants, reoit

de nouveaux outrages dont Tlmaque souflre en


secret autant que lui, Minerve inspire Pnlope
l'ide d'apporter aux jeunes Grecs I'arc et les flchee de stt epoux : elle se donnera dans un nouvel
hymen celui qui tendra Ie plus facilement le nerf,
et fera passer le trait daus les douze anneaux dont
les manches de douze haches sont surmonts' Les
plus illustres des prtendants s'y essayent en vain'
Ulysse an eflort accomplit I'exploit. Tlmaque

HOMRE

29

alors vient se placer firement auprs de son pre :


une seconde {lche siffle, frappe Antinoos la gorge.
Une violente colre saisit les jeunes hommes; ils se
lvent en tumulte, menacent d'une mort prompto
celui qu'ils croient encore un obscur mendiant; mais
Ulysse se dcouvre, et jure qu'aucun des insolents
ne sortira vivant de la pice du festin.
Lutte terrible, sans piti. Aussi longtemps qu'il a
des flches, le hros < tend Bon arc sans relche, et
atteint dans la salle les prtendants tour tourl
le sol en est jonch ll. Il saisit ensuite deux javelots, se couvre d'un bouclier quatre lames. Eume
enferme un complice des prtendants dans la chambre oir il allait chercher des armes. Minerve' sous Ia
forme d'une hirondelle, assiste au combat. Bientt'
du falte de la salle, elle va sur la tte des prtendanta
agiter la formidable gide : < leurs Bens sont glacs
d'pouvante; ils fuient perdus comme les bufs
d'un grand troupeau que poursuit et disperse, aux
longs jours de printemps, un taon aux couleurs
varies... u
Nul n'chppe. Tous sont tndus dane le eang et
dans la poussire. Justice est faite.
Prudemment, Ulysse avait commis quelques serviteurs lidles une troite surveillance des portes :
nul, dans la ville, ne connalt encore l'vnement. Le
hros peut ainsi, en touto scurit, rappeler son

pou que lui-mme dilia leur chambre nuptiale


et sur un tronc de florissant olivier construieit leur
couche : convaincue par l'vocation de ces chers eou-

venirs, Pnlope se laisse en pleurant tomber dans


les bras d'un poux qu'elle n'esprait plus revoir.
Les suivantes qui avaient montr quelque com-

30

LA

GRCE ANTIQUE

plaisance aux prtsndants ont eu' comme der grivos,


la tte Berre en de lacets : ( ellog oilt remu un

momont les pieds, mais pas longtemps. I Satisfait,,


maio craignant uno agression de la part des influentes
familles des prtondants, le protg de Minervs 8e
retiro ux champs, tandio que les mes plores de
ses tmraires rivaux degcendent aux Enfers. Le

vieux Larto s'vanouit de joie lorsqu'il pout sur


son ein presser la tte, glorieuse moins encore que
chrie, de son fils; Minerve intervient au rnoment
oir dfenseurs et partisans des prtondants immols
vont en venir aux mains : la paix s'tablit en lthaque, oil Ulysse pout enlin, auprs de son pre, de
son pouse, de son fils, vivre dans l'afTection de ceux
pour losquela il a tant souffert.
Oe gue nous
oselgtr

Eom.

L'action de l'Odysse, on le voit, est moins unie,


plus fluide en quelque sorte que cello do l'Iliade,
Maia la qualit de ce dfaut apparaltra ds que nous
envisagerons les murs et la civilisation de ces tompe
lointains :l'Odgsse nous reneeignera de feon beau-

L'chen au
caDp, au:r
chaups, et
lo vtlle.

coup plus varie, plus complto.


C'est naturellement dans l'Iliade quo 6e rvlent
la vio et l'me dea camps. Le soldat grec, tol que
nous le montre le pome, est un homme robuste,
soumis aux ordres de ses chefs, peu raisonnour
Be laissant avec une gale faciou point du tout
Iit entratner I'action comme Ia retraite. Si, trs
exceptionnellement, I'arme est convoque en BBemble gnrale, elle apparalt comme un simple reflet

des sentiments de oB rois, no discute jamais, se


contont d'largir, comme un formideble cho, la

HoMRE

31

la crainte que I'un des hros


vient d'exprimer. sa vio est rude, sinon grossire.
colre, I'ambition ou

Des tentes primitives, qui I'abritent sans confort dix

ans durantl des repas otr I'abondance tient lieu de


raffinement, des batailles oir les injurer copiouses
prcdent toujours les coups, iles jeux dans-les cir'
les funrailles de Patrcclo
i,onstances solennelles
l'existenco du soldat'
lasse,
s'en
qu'il
sans
est,
telle
- Dans ces collectivits qu'on nou8 montre destines
simplement approuver' I'individu ne compto pas'
L'obscur dvouement un chef est la loi : e nul no
la transgresse, comme si cette foule, onfantine encorot
que I'humilit de chacun sert la causo
"o*pr*t"it
de tous, et fonde Ia gloire des Etate.
est
moins grande sans doute
Plus aimable
I'Achen,
campagne,
la
A
la vie du peupl e chez soi.
captif, .t"i".r. ou homme libre, n'est presqu jamais
*tlh.uttux. Ses maltres ne Ie mprisent' point, et
rarement le maltraitent; la difirence des classes n'est
pas assez marque pour qu'entre patron et sorvii.ur. se soit creus I'abime des revendications, des
jalousies, des haines; Eume appelle Tlmaque ( ma

ourt lumire r, et le fier jeune homme se laisso


sans honte embrasser par le gardien des porcs'

rt des cits se rvle peu diflrente. Quand Ulysse, la suite de Nausicaa, va p-

La n psychologie

ntrer chez les Phaciens, il nous semble arriver dans


quelque vieille petite ville de province. Pour le eoustraire I'indiscrte curiosit des habitants, Minerve
doit I'envelopper d'uJr impntrable brouillard; qui
de nous, en longeant le ( cours > de quelque bourgade, en paesant auprs des commres qui brusquemont se taisent et vous regardent comme si vous

32

LA cRcE NTIguE

tiez un phnomne inconnu, en sentant, denire


des'rideaux hypocritement relevs, I'attention des
indignes allumer une flamme dans leurs ternes regards, qui de nous n'a invoqu Minerve, souhait
I'asile de son divin brouillard?... Voici le port, oir
se balancent les barques; voici a I'agora des hros
et les vastes remparts fortifis de palissad.es r... Derrire ces remparts puissants (?) la vie s'coule sans
heurt, paisiblement mdisante. Le peuple des cormerants et des marins, entre deux expditions Bur
la vaste mer, flne volontiers sur les quais, s'empresse
I'agora ds qu'on I'y a appel,
- non pour discuter politique
mais pour parler abondamment
d'un
tranger nouveau venu, couter les pomes de quelque ade inspir des dieux, se rjouir au spectacle
des jeux
course, disque, lutte,
qu'il gotte dj

passionnment.
La Royaur Les Rois non plus ne difTrent gure de leurs sujets.
;ff.$. Tout d'abord, il ne faudrait pas attacher ce terme
de Roi la valeur que les socits modernes lui attri-

buent. Le Roi alors n'est que le plus riche


par- C'est
tant Ie plus fort
propritaire d'une rgion.
- terres, le plus d'esclaves, le plus
lui qui a le plus de
de captifs, le plus de btail; mais dans sa patrie
mme, d'autres, sans s'insurger nullement contre son

autorit, portent le mme titre, et ont galement le


sceptre. Le Roi en sornme est le chef de la famille
d'abord, le chef ensuite de la tribu
groupement
- culte,
de familles
et surtout le mal[re du
- commune auprs de la divinit. I'interprte de la foi
Les Immortels en aiment I'institution, et la protgent. Le pouvoir royal, fond en fait par I'influence
de la fortune et des services rendus dans la dfense

HoMRE

33

quel hroa
d.u payr, I'est en droit par l'hrdit
illustouiours
d'Homre ne se glorifie de sa naissance

et par le caractre nettement religieux de sa


tre?
fonction dans la tribu.
Rudes au camp, les Rois sont dans la vie courante

iort simple. Nausicaa, fille d'Alcilaver le linge la fontaine.


bonnement
noos, va tout
le soin d'lever les murc

personne
ne
laisse
Ulysse
de sa chambre; personne non plus autre que lui
n'quarrit, le noueux olivier, ni ne faonne le lit oir
d'un

commerce

Pnlope repoera.
L'idal, en ces mes gnralement peu complexes

exceptons-en Ulysse, le seul qui semble

-:usqu' ( I'intellectualit I

rr

s'lever

est une vie exempte

de soucis matriels, une vie o le dormir, le manger


et le boire occupent une place prpondrante. Ler
estomacs de ce temps ne sont, pas dbilits. Au
chant IX de l'Iliade, quand Agamemnon, dsesprant du succs final, songe se retirer et sollicite
I'avis de ses compagnons, le centenaire Nestor lui
oonseille de veiller la scurit gnrale, de runir
le lendemain les Anciens, et en attendant, puisqu'il
est riche, d'oflrir un festin aux Rois. Tous d'approuver, Agamemnon le premier; et les hros de mangor
autant qu'ils boivent,
copieusement... Cependant,
- I'heure une ambassade auon dcide d'envoyer sur
prs d'Achille : Phnix, Ajax et Ulysse sont, choisig.
Ils boivent d'abord r autant que leur me le dsirer;
puis ils partent. n Patrocle, s'crie Achille ds qu'il
les a reus, place devant nou ma plus grande urne;
mlange du vin avec un peu d'eau et donne-noug

chacun une coupe... r Lee dputs, qui cependant ne doivent pas avoir soif, ne aourcillent pal;

vtc d
brot'

34

LA

GRCE ANTIQUE

et, pour faire honneur leur hte, ils dvorent


avec lui < le dos d'une brebis, celui d'une chvre
grasse et celui d'un porlD succulent )). En vrit,
ces gants sont d'une insondable capacit.
Et cela nous fait sourire' ne nous choque pas. Cet
apptit est en rapport avec leur taille d'une Pa,
vec d'autre part la fougue, le caractre dmesur
de tous leurs sentiments; en{in I'heure du festin est
celle aussl du dlassement intelligent, de la posie,
des chants piquer rythms par I'ade, personnage
toujours honor, et, sans lassitude, cout.
M. Giguet 1 traite d' < Eldorado I chimrique le
palais d'Alcinoos, oir Ulysse trouve un si parfait
aecueil. Avouons alors qu'Homre se faisait une ide
fort dlectablo du luxe possible sinon acluel, comme
aurait dit plus tard Leibniz. II faut reconnal[re que
les murs d'airain, le falto d'mai[, les portes d'or,
les linteaux d'argent, sont du domaine do l'imagination; mais, quoique embellie,la cour ne nous dplalt,
nullement, avec ses trnes couverts de voiles lgers
o a durant toute I'anne r, les chefs < boivent et

mangent sane cesse D; avec les autels bien consruits,

ls

femme et
foyer.

lo

o, des statuettes d'or, fgurant de jeunes adolescents, tionnent dee torches embrases qui, la nuit,
clairont les convives. Ne peut-on goter aussi I'activit intime de la riche demeure? < Le palais renferme
cinquante femmes capfives : les unes broient des
grains sous la meule; d'autres sont assisos, et tissent la toile; leur fuseau tourne en des mains aussi
mobiles que le leuillage des hauls peupltersr' leurs
tissus sorre brillent comme ceun del'huileliquide...
t>

1 n ErtcyclopOAie

Article Murs.

homrique n conscutive sa traduction.

HoMnE

Ab

Sont-elles si ehimriques, ces femmes qui broient


Hlas ! non. La socit
des grains sous la meule?
homrique est ieune encore; ot, comme dans la plupart des eocits nouvolloment congtitues, la femme
y a de pnibles tches. L'Achen copendant h-onore

gnralement l'pouso. Andromaque daal I'Iliade,


PnOlop. dand l'Odgs#e, sont d'une dignit chasto

qui impose le respect. Hlne mme qui abandonne


ses enfants, Hlne, cause de tant de maux, est une
victirne des dieux : les Grecs n'ont pas voulu la
reconnaltre coupable, et Priam la traite avec une
indulgente aflection, comme si elle n'avait pas dsert
son foyer.
Le fogerl... il semble que ce soit ce mot autour
duquel gravitent tous les dveloppement's homriqo.t. C'est pour le foyer dtruit de Mnlas que
s'allume la guerre de Troie, c'est pour rotrouver et
dfendre son foyer menac qu'Ulysse accornplit ses
exploits. Le hros d'Homre ne gnralise pas -ennous I'alcore I'ide de Patrie. La Religion seule
- lour vie
Grecs;
les
tous

commune
est
lons voir
sociale ne va pas au-del de la tribu; et la tribu cst
asez petite oncore pour que chacun conerye les
traditiotts, I'amour, le culte du foyer.
De ld vient peut-tre qu'Achillo, violent, cruel,

brutal, irous meut : il mourra sans avoir fond de


famille; fils d'un pre terrestre et d'une divinit, il
n'en aura jamais eu. On a lou, attaqu, la morale
homrique. Elle est, nous semble-t-il, et quoi qu'on
puisse dire des carts des dieux ou des captivos
des hros, dans eette concoption vivanto du foyor,
souffle qui circule t'ravers toute l'uvre; et qu'il
Iait tortjours borr rcsPirer.

36

LA GRcE ANrIguE

Aussi, malheur ceux qui en violent I'intgrit


Clytemnestre, pondant

I'

absence d' Agamemnon, s'est

donno gisthe; quand revient le roi des rois,


gisthe I'assassine lchement; mais le chtiment ne
se fait pas attendre : Oreste tue gistho; il tue
eneuits sa propre mre Olytemnestre.

r,ea

dteur. C'est que I'amour du foyer n'est pas seulomont


une question de sentiment, ni de raison; ou plutt
ce sentiment, cette raison, s'idalisnt dans la force
durable d'une religion. Le culte homrique est dj

la fidle image des tendances, des conceptions mtaphysiques de la Grce. Les dieux sont en quelque
sorto dee ( surhommos r, c'est--dire des hommes
exagrs, grossis au moral tout comme au physique,
normes dane leurs qualits et dans leurs dfauts.
Les a Achens r ont interprt suivant leur propre
constitution I'immense varit des phnomnee clestes ou terrestres dont ils ne pouvaient pntror
la cause; mais, au lieu de construire des abstractions d'un symbolisme obscur, ils ont plac partout
I'homme ou la femme diviniss, avec toute leur faiblesse, avec toute leur beaut. Jupiter est fort, avant
tout, comme doit sur terre tre fort le roi, commo
doit son foyer tre fort le pre; s'il lui es arriv
de chtier, il menace surtout, et se montre ds qu'il
le peut indulgent, presque dbonnaire. Avec lui, celle
des divinits qui nous semble le plus intressante est
Minerve, la lille chrie de Jupiter, et, disons-le, la
cration chrie du gnie grec. Elle deviendra la
patronne d'Athn, d c'est justice; car, ne ddaignant ni la ruse ni la fable, ni le mensonge, souple,
avise, prudente, varie, elle est de toutes les fictions mythologiques la plus fidle, la plus com-

HoMRE

37

plte image des Athniens, ces Parieiene de I'Hellade.

On a dit de Virgile qu'il tait le pote national


de Rome. Bien plus encore Homre est Ie pote natio.

nal de la Grce : l'nide est une uvre d'imagination sans doute, mais aussi deaoqloir conscient, et
de science; l'Iliade et, L'OdgssCe sont une manation
directe, spontane, d'une terre et d'une race qui ne
priront pas.
M. Maurice
Des rudits, et non des moindrcs
Croiset par exemple
so plaignent de la monotorie
des images dans les pomes d'Homre. Sans doute,
assembleur de nuages,
bien des formules
- Jupiter
Junon aux bras blancs,
Minerve aux yeux vert de
bien des comparaisone reviennent
merr etc.,
- Ne nous en plaignons pas trop : cette
mainte reprise.
eorte de rythme que les rptitions tablissent ne
saurait nuire au caractre pique, quasi hiratique
et sacr, des pomes. Mais il nous paralt profondment injuste de ne pas signaler au contrairo I'abondance, la fralcheur, la vie, des images homriques.
Nous on avons cit un cerbain nombre dans I'analyse
des deux @uvres; noue en pourrions multiplier les
exemples sans tomber dans la < monotonie n. C'est
la mer inpuisable; ce sont les Grecs aut geut ails...
Jupiter est le dieu gur noircit les nues. Les guerriers
a'assemblent commo,

((

en troupes serres, les abeilles

sortent d'une roche creue, se succdent sans relche, voltigent ensemble et l, et, comme les
grains d'une grappe, s'arrtent sur les fleurs du
printomps D. Les Troyens fuient devant Agamemnon, comme lorsque ( un lion crase, 6ans eforts,

rs tDsB
bomrtsuce'

38

L cRcE

^NTIQUE

I gre quand, les preses fortes dents eL


dans
saisit
les
il
glte,
au
nant
cependant la mre
dlicate;
vie
leur
vanuir
fait
les tendres faons d'une' biohe

suwient of ne pout les secourir, car un a{reux


trembloment lui vient; soudain elle prend son lan,
et, travers les halliers, travers les chnes touffus, halebante, baigue d'cume, elle fuit la fureur
du lion terrible r... voici enfin les gnrations des
hommes, qui sont ( comme celles des feuilles' Le

vent jette les feuilles terre, mais la fconde fort en


proauit d'autres, et la saison du print'emps revient;
de mmo la raee des hommes nalt et passe"' '

Nous avone voulu terminer par ces trop rapides


citations, prises au hasard dans l'Iliade, les pages
sur Homre. Autant que possible, nous I'avons.fait
parler lui-mme. Il est de ceux qui gagnent- fre
irectement frquents; il esL digne, aprs trois mille
ans, d'tre aim. Si notre cur s'meut encore, si
notre pense treseaille la lecture des (( divins
chants, oII comprendra qu' I'aurore de l'hisfoire

d'unpeupleuntelgnieaitexercuneinfluence

preponderante, se soit trouv, pour les gnrations


qui- V apprenaient les fondements de leur posie et
d. Iu,r. rligion, I'auteur entre tous aim, celui dont

Ies cBuvree taient le livre saint, Bible pourrait-on


dire, ou eoran.

CHAPITRE

II

DEscntpnoN cNnru-e
Au Sud, l'Est, l'Ouest, la pninsulo hellnique
esf profondment entame par la mer, qui y pnbre'
y creuse des golfes, y trace des passages, Y aminsit

des isthmes, destinant les populations former des


gnrations hardies et vigoureuse de marins.
Montagneuse, la Grce prsente un relief peu clair,
or cependant I'on distingue assez aisment des versants, des bassins isols les uns des autres, qui aeront
peuples, ou au moins
de cits, dont I'hroisme n'aura d'gal que I'orgueil,
I'ambition de surpasser la voisino, de l'craser au
besoin; son activit fera sa grandeur' sotr manque
d'union causera sa ruine : double leon qui so dgago
naturellement de son histoire.

la petite patrie d'autant de

La chalne de l'Othrys, qui se rattache par le mont


Tymphresto la lign rndiane du Pindo, sparait,
pour tes Hellnes d'autrefois' la Grce proproment
dite dn reste du Monde; l'pire mme, ou coulait
le noir Achron, Ia Thessalie e[ sa fameuso valle
de Temp, taient pour eux peuples d'trangers, de
a barbares ). C'est que I'Othrys et surtout lea ramifications qui s'panouissent et s'enchevtrent autour
do l'(Eta, fermaient rellement le passage aux races

e rsioas
l'Eellrrcle'

{O

GRCE ANTIQUE

du Nord : les Thermopyles, seule porte ouverto aux envahisseurs, n'taient qu'un troit passage, que les habitants dfendirent contre Perses,
Gaulois, Romains, Turcs, avec succs souvent, avec
gloire toujours. A I'Ouest, l'tolie et I'Acarnanie sont
restes peu peuples et peu civilises;. au Sud, le
Parnasse, sjour d'Apollon, dresse ses deux cimes que
le Dluge n'avait point baignes. Descendant vers
le golfe de Corinthe, la Locride abritait Ie sanctuaire
sacr de Delphes; I'Ouest, le Cphise, en se jeant
dans le lac Copais, formait le bassin de la Botie,
fertile mais sans issue vers la mer, brumeux et malvenues

ein.

L'Attique, qui prolonge la Botie, en est de tout


point diflrente. Beaucoup de rochers, peu d'oag;
donc une vgtation essez maigre, d'oliviers surtout
et de vignes; peu d'eapace : au Nord lc Cihron, barrant I'horizon; I'Est, au Sud, I'Ouest, la mer.
Encore le Pentlique et I'Hymette se dressent-ils sur
la mer ge. Quand le printemps n'est pas l pour
parer de tleurs la campagne, il faut le souvenir du
pass glorieux pour gotter Ie charme de ce pays,
et de lumire.
tout de scheress,
Depuis qu'on a -creus un canal entre les golfes
Saronique et de Lpante, le Pleponse (le de Pelops)
est en eflet une tle. Aussitt les montagnes recommencent, et plus ncore que dans la partie continentale dterminent des rgions spares, difrentes les
une6 des autres. Au centre, formant une sorte de
bassin isol, c'est l'Arcadie, peuple de ptres grossiers qui ne ressemblrent jamais de prs ni de loin

aux

( berger-s de l'Arcadie l

de notre Poussin; au
Nord, entre le golfe de Corinthe st les monts Cyllne

DEscRIPIon

dnrtlr

4l

Aroaniens, c'est l'Achaid voicine du lac Stymphale; I'Ouest, au pied de l'rymanthe, c'est l'hde
boise; Olympie y clbrait les jeux au bord de

et

I'Alphe.

Jupiter, dit-on, avait grandi sur le Lyco, le plus


haut rommet do Ploponse; du Lyce so dtache
juequ'au cap Tnare, extrme pointo mridionale de
la Grce, la chalne pittoresque aux forts sombres
et aux neiges clatantes du Taygte. Elle borde d'une
part la Messnie, de I'autre I'illugtre Laconie, berceau de Lacdmone. L coule I'Eurotas, la riche
valle couverte, euivant la eaison, de fleurs, de moissons, de fruits et de vignee doros I en mme tempe,
le Taygte I'Oueet, le Parnon I'Est, les monts
d'Arcadio au Nord, dfendent I'accs de la valle,

oir le golfe de Laconie ne permet quo difficilement,


vere le Sud, d'atterrir. Il ne reste plua en Ploponse
que I'Argolide, qui fait face, gur le golfe Saronique,
I'Attique; arsez accidente galement, de vgtation aesez rare, elle n'a pas, malgr la trs antique
Argos, la gloire d'Athnes.

En somme, un tel pys tait deetin recevoir


beaucoup de l'extrieur, of rayonner lui-mme :
c'egt pourquoi la physionomie n'en peut tre oxactement erquir#e qu'en disant quelquesmots des innombrables iles qui lui lirent des tapes si prcioures
Bur ( la vaste rrrot ), et de la cte d'Asie-Mineure.
Le mouvement des ohanges et des idos s'accomplit
surtout par la mer ge, et mme guand les Grocs
Iirent voile vers I'Italie mridionale, ils ne remontrent pas en Adriatique actuelle; c'est pourquoi I'ar-

chipel Ionien n'eut point dans leur histoire grande


5

42

La GRcE aNrIguE

influenco. Leucade non plus' ni Gephallonie, Ithaqug


patrio d'Uly'roe, ni Zacynthe, no jouront de rle
Cythro
important. En revanche,
- of enlelpastant
Cyclads' en un
l'entre du golfe de Laconie,

temps o le navigateur n'osait ni ne pouvait trop


s'carter des ctes, perrnirent entre la Grco et le

continent asiatiquo de perptuollos communica-

tione, qui facititrent singuliremont I'ossor do I'Hellade. Du cap Sunium, pointe Sud de I'Attique, iutqu' Cnide, en Asie-Mineure, la chalne en tait
ininterrompue : c'taient Coos, C\rthnos, Syphnos,
Miloe, Thera; c'taient Andros, Zenoo, Syros, Dlos,
dehors
Paros, Naxos, Amorgos, Tloe, Cos.
- Enclbres,
du groupe, gine et Salamine, iamais
protgeaient Athnes; au Sud et au large, la grande
lle de Crte, prolonge par Carpathos et Rhodes,
gemblait fermer ce basein immortol de la a Mer Intrieure r.
Vers le Nord, Eube, si proche d'Athnes, n'tait

du continent que per l'troit chenal de


I'Euripide; en{in, devant I'Asio-Mineuro, Lemnos,
Lesbos, Chios, Samos, Pathmos, taient asiatiques
spare

de murs et de eivilieation. Sur la cte mme d'Asie :


Troie, le Scamandre et le mont lda; Pergamo, te,

Colophon, phse, Milet, Halicarnaseo... Quo de souvenirs, et que de nome !..,


Ias prpvln
oB8,

Nous donnons ci-joint, plutt qu'uno longuo deecription qui ne se lirait pes, un tabloau rapide ot
succinct des principales provinces de la Grce. On
y pourra jeter un coup d'il, et s'y roporter quand
le toxte du livre le demandera.
Maedoine

(ou Paeonie), Baseim fertilee du

D$ICRIPTION

GNRALE

'13

Strymon, de I'Axior, de I'Haliacmon. Le Strymon


re jette dans un lac, non loln de la mer, lac sur lequel
ort Amphipolis
- voir page 158. - Entre les golfer
Strymonique et Thermaquo, E'avance la presquotle
aux trois points de la Ohalcidique, avec le mont
Athos, et les villes d'Olyntho, Potide, Apollonie.
Au fond du golfe Thermaque, port de Thessalonique.

I'Adriatique. Spare de La Paeonie


IWgrie.
- Surcontrale
du Grammos. Rgion monpar la chalne
tagnouse, confuse, peu fertile, sans intrt hietorique.

pire.- Continue I'Illyrie vers lo Sud, sur I'Adriatique (monts Acrocerauniens). Fleuve de l'Achron
Fort des
(affluent : le Gocyte) fleuve infernal.
voir page 81. - Pyrrhus
chnes de Dodone
- une clbrit un
- peu tardive.
lui donnora
page 729

Thessalie.

Sur Ia mer go (Archipel). Enforme

- Cambuniens, que tormine I'Olympe,


par les monts
sjour des dieux, Bur te golfo Thertnai{uo, la chalnc
du Pinde, I'Othrys, le long de la mer, formant la
presqu'tle de Magnsie, le mont Plion, avec la vllle
du mme nom, sur le golfo Pagastique.
- Basein
du Pne (ville de Larigsa), qui se jette dans le golfe
Thermalque ontre les monts Olympo of Osea, oir il
forure la pittoresque et fralcho valle de Temp. La
ville do Pharsale commande Ia rgion de Ia Phthiotide of I'ontre do la Grce proproment dite.

En eflet, les golles d'Ambracie (rnor lonienne) gt


Maliaque (mor ge) dterminent un tranglement
que domine le mont Tymphreste. L'troit bassin du

LA cRcE lNTrguE

Sperchios se creuse entre l'Othrys et l'(Eta --voir


sur le gol'fe Maliaque, dfil
Hercule, page 6l;
des Thermopgles (Portes chaudes : eaux thermales
charges de soufre et de carbonate de chaux). D'Ouest

en Est, on parcourt l'tolie, forme par le bassin


de l'Acheloiis et se terminant par I'Acarnanie devant
Ithaque, Leucade et Cephallnie. A I'entre du golfe
de Corinthe, Ghalcis.

Les Lofdes, picnmidienne et Opuntienne, la


Doride et la Phocide. S'levant sur la rgion, le
mont aride et sacr du Parnasse, sjour d'Apollon
Source de Caetalie, oracle de
voir page 59.

-Delphes

voir Page 66.

La Botie, constitue par le bassin ferm du Cphise, qui se iette dans le lac Copais. L'eau se dvetse dans des conduits souterrains, les catavothra,

insuffisante viter les inondations. Terre grsse'


rgion fertile, mais marcageuse et malsaine. Mont
pge 60
Hlicon, sjour des Muses
- fon- vsil
taine d'Hippocrne. Villes de Thbes, d'Orchomue,
de Chrone, de Leuctres, de Plates, de Tanagra.
Peu fertile. Terre rocheuse; vignee
L'Attique.
et oliviers. Chalne du Githron, prolonge par le
Parns et le Pentlique (Marathon); chatne de I'Hymetto, termine par le Laurium aux mines d'argent,
et dessinant le cap Sunium (temple d'Athn, fte
des Panathnes). Le reste est une plaine sche, ondule de quelques minences, Lycabte, Muse, Aropge et Acropole, qui dominent la cit. Athnes est
sur le ruiesoau de I'Ilissos; un peu au Nord, coulo,

DESCNIPIION

GNNALE

quand il a de I'eau, le Cphise.


Entre les lles
d'EuMe, d'Andros, de Cos et I'Attiquo,
est la mer
de Myrtos; I'chancrure profonde qui fait de I'Attique une pninsule en face de Ploponse est le
golfe Saronique, avec les lles de Calaurie, d'gine,
de Salamine.

D'Attique en Ploponse on passe par la Mgaride, avec Mgare, la vieille ennemie d'Athnes I et
par la Gorinthie, avec Corinthe, qui donne l'isthme
son nom.

Le Ploponse est d'un relief tourment. On y distingue cependant le systme septentrional du Cyllne, des monts Aroaniens (fleuve du Styx) et de
l'rymanthe
voir Hercule, page 6l
le Lyce,
- la chalne culminante du
- Taygte;
d'o se dtache
enfin, parallle au Taygte, le Parnon. Cette orographie dtermine un certain nombre de rgions fort
dilTrentes les unes des autres : au Nord I'Achaie,
importante seulement au temps des dernires convulsions de la libert hellnique voir ligue
Achenne, page 230; l'lide couverte de forts et
arrose par I'Alphe, rivire de la clbrc Olympie;
le plateau central de la grossire Arcadie, souvent
inonde par le capricieux rgime des Catavothra (lac
Stymphale : voir Hercule, page 61); au Sud-Ouest,
la Messnie, dont les terres descendent en tages
du Lyce et du Taygte jusqu'au petit fleuve Parmisos. Ville de Pylos, sur la mer lonienne, devant
I'tlo[ de Sphactrie voir page 157. Nous avons
- mots du bassin-fleuri de l'Eudit plus haut quelques
rotas, centre de la Laconie. Isole par le golfe du
mme nom, qui so creuse entre les caps Tnare et

46

LA

GRCE NTIQUE

Male, par Ie Taygte, par los monts d'Arcadie, Pr


le parnn, la Laconie est le sol de la puissanco militaire par excellence, do I'antique Lacdmono' Au
large, ie dessinait eythre, do voluptueuse mmoire;
.olo, sur la mer ge, vis--vic de l'Attique, la
sche Argolide, en certainr endroite de la cto copendant ceuverte de marais et do fondrires, of qui fut
illustre au temps d'Homro; villes d'Argos, de Lerno
voir Hercule, page 61, - oracle
et de Nme

d'pidaure.

CHAPITRE
LES HELLNES

III

: ORIGINES, FLUCTUATIONS,
EXPANSION

L otr il n'eet rion, trouver quelque choso aerait


d'une fcheuse mthode historique : ausi, ne Bera-ce
pas la confusion de la science archologique que
de reconnaltre I'obscurit peu prs complte oir
sont, envelopps lee premiers ges de la Grce. Les
habitants se disaiont ng du sol mme, autochtones,
ce qui est un moyen simpliste d'expliquer co que
I'on ignore; il apparatt cependant qu'ils ae trompaient; la premire race historique, celle des Pelasges, fort probablement de mme sang que les
Hellnes qui lui succdrent, tait originaire de Bactriane, ot, tout comme les autres Ariens, vint par
des migrations successives de cetbe Asie centrale ot
Ia lgende plaa le Paradis terrestre.
vie primitive, 8e nour- res poputevtant
de peaux de btes;
glande
se
de
et
rissant
'
leur influence nanmoins fut heureuse, car dese- "Ji*.
chant les marais, claircissant les forts paisses, en
Thessalie, en Argolide, en Attique, ils rendirent habitable un pays encoro vierge et, barbarer; furent
les prcurseurs ncessaires de la civilisation.
Thraces, Illyrions, Hellnes, tous taient dono dog
Ces Pelasgeg menaient une

1S

LA cncE

aNTIQUE

Polatger; of ootto dernire fraction de la grandc


famille pelaegique ne donna quo plus tard ton nom
au peuple grec' puiaquo Homro n'appello ainsi
qo'uoo seule tribu : les guerriers qui, vonue de Phthiotidr, tt.ompagnaient Acbille 8ou8'les murs de Troie'
Tout au plus remarque-t'on lee Pelasgee Dryopes,
Lenges, Lapithes, Phlhommes dos bois
-gions,
de
mme famille, de mmo
peuplea
toue
etc.,
egr de civiliaation, seneiblement do mmo histoire.
En s'appuyant sur la varit des dialecter, la philologie pu, de ce chaos primitif, extraire quolquel
donnes moins vagues; les loniens forterrenb rattachs au tronc pelasgique parlaient une langue relativement douce, et, rpandus sur les ctes, dans les
lles, avaient vite ressenti I'influence de I'Orient : ils
aimaient les robes flottantes, pratiquaient un certain luxe, iudice de leur activit commerciale et de
leur civilisation.
Les Doriens, habitants des montagnes' taient de
muro plus frustes et de parler plur pre; Iiore do
I'origine purement hellnique qu'ils s'attribuaient
peut-tre sans grand fondement, ils ddaignaient,
haissaient les Ioniene; nous vemons plutt danr la
dilrence de coutumes et de vie la vraie raison de
cette rivalit funeste qui devait dresser Ionions
contre Dorienr, Athnes contre Sparte, et engondrer
la ruine de la Grce.
signifie : bigarre
Les oliens
- le terme
n'taient ni loniens ni Doriens, dlinition ngative
qui cependaut est la seule que I'on puisse nans prsomption leur donner. Et, pour concluro, Homre,
auquel on doit si souvent revenir, appelait, indistinc-

49

LEg HELLxrg

temont tous co6 pouples Danaens, ou mioux Achens.


c
La position mme do la pninsule, sa confgura- Phntdcur
svptteur'
tion, la multitude d'lles dnt elle tait entoure,

devaient eolliciter I'humeur aventureuso de ses habitants, et attirer en mme temps les rnarins dCIt terres

La Phnicie n'tait pas loin, et les Phniciens fondrent en eflet trs tt des tablieeements,
trangree.

mi-comptoirs, mi-sanctuaires, dans le voieinage immdiat des Hellnes : Thra, Corinthe, en Crte,

Cythre; mais I'enlvement d'Io, la fondation de


voir page 64
Thbos par Cadmos,
-.n'taient
par la trop fertilo imagiinventes
que des lgendes
nation der Grecs pour expliquor lours relations anciennee avec un peuple ducatour' commorant et
voleur.

Lgende encore que la merveilleuse arrive de


cet gyptien fondateur-d'Athnes ; lgende
que lihietoire d-e b.o"ot, autre gyptien
Ccro-ps,

6es cinquante {illes iusqu'en Argolide'

-venu-avec
L9t Grocs

furent-ili civiliss directement par det

trangera

< explorateurs r? Au contraire des Hellnes d'Asio-

Mineure, donnrent-ils la terre fraternolle les


sourc8 du bien-tre et du progre? Le problme est
touiours pendant. S'il eet vrai que l'alphabet grec
drive de I'alphabet phnicien, il faut remarquer que
Ies Grocc au vllre ricle no eavaient pas encore crire,
ce qui tendrait faire croire que les Phniciens
furent des magisters singulirement lents; d'autre
pa, Danas, nous dit-on, vint jusqu'en Argolide'
i{ais I'histoire tablirait ptutt que les Danaens tentrent maintes roprisos d'envahir le Dolta. Pour
concluro, c'est t'influence des Grece loniene d'orient,

L/r GRCr NTI0UE

50
les

lih

la Gcnhe, qui nous paralt la plu


icl I'af{irmation catgoriquo poui

de Jeven de

certaine; oncore
rait bion tre uno laute.

Dpouilte de la lgonde, I'hirtoire, on lo voit, re


rduit peu de choce. Et, pour Iixer mmo approximativement la physionomie gnrale de ceE pre-

Dorlons t
Ioutens.

miers gee, iI faudra recourir la coniecture. Mais


elle ort cette foia ncoseaire; cr les fluctuationl, les
dplacementr de tribue ou de peuples qui aioutont
encoro I'obscurit quo nous lignalonl suront du
moinr une importance considrable, of dfinitivo,
sur la congtitution du pouple groc. Les oliens et lec
Achenr disparaiseent vite de la .lcno historique
Mair los Dorienr et les lonicnt y prennent et garde-

ront le premier plan. A une poque tout fait vagug


des peuplades non moins vagues' Thesprotes, Cho'
nieni, Molosres, vivaient en pire, oir, Dodone,
ellos adoraient Zeue. Les Thessaliens les premiers
quittrent leun montagnes, chassrent ou asservirent les oHens, qui s'tablirent en Botie. Les Botiens durent leur tour se retirer devant l'invaeion
de tous ce6 mouvoments confus qui ragissaient los
uns aur leg autres; il on rsulta quo les Dorienr,
serrs entrc l'(Eta et le ParnalEo' dbordrent dans lo
Ploponse, ott leur oinquime aaeaut les installa :
I'oracle de Dolphes ne leur avaic-il pas promir le
succg' s'ila taient conduis par un guide trois
yeux? Et leur chef Oxylos, qui tait borgno, n'tait-il
pas mont sur une mule qui en avait dsux? Do
les appelait les
mme que les oliens assenris,
- on
Iee habitants de I'antiquo Mycnes et
Pnestes,
- furont rduits uno misrablo condi'
de Tyrinthe

LEs

HELLnrg

6l

tion : ih formront la baro ds ces malhoureux Hiloter


que nous retrouveront dant l'tudo de Sparte
voir page 8?.
Ler otient a'tabli$aient an mme
tempr I'Oueet du PloponEe, en Uae; aeul Io
centre, l'Arcadie, chappait aux envahisseurs.
crages le long des ctet,les populations n'avaiont Ia ayonnemt
plur devant elles que la mer : eller r'y jetront, ot b[nlque,
fondrent sur I'autre versant de la mer de I'Arohipel,
en Asie-Mineure, des colonier dont la prosprit dpassa bientt de beaucoup celle de leur liou d'origine : les Eoliens, partis d'Aulis, se lixrent sur Ie
ct Nord, de I'Hellespont I'Hermos; Lampraque
tait ohenne; I'tle de Lesbos appartenait, aux oliens.

D'Attique et d'Argolide abordrent un peu plur


au Sud les Ioniens, ent're l'Hermos et le Mandre;
Samos, Chios, Phoce, phse, Milet, furent occups.
Les Doriens eux-mmes ne se contentrent pas du
Ploponse; on les vit Rhodes, Oos, en Grte.

Satiafaits de leur sort, et plus agriculteurs que


marins, les oliens s'cartrent peu de leur nouvelle
patrie; mais Milet, la grande ville ionienae' {ire de
Bes quatre ports, des laiuages et des richee tapis
qu'elle fabriquait, rayonna bientt. Danc le vrtle aicle, les marins franchirent le Bosphore, s'tablirent
sur la cte asiatique du Pont-Euxin : Sinopo fournit
les bls de la Russie actuelle, la cire, le miol, I'or,
les eeclaves, Milet colonie devonue mtropole; puis
ce fut Trbizonde, vers les mines de Golchide. Peu
peu, Thodosia, Panticap, Tanais, marqurent lee
tapea des hardio commerants sur tout le litt'oral

du Pont-Euxin.

62

L cRcE Nrtgun

L'activit mileienne s'exerait auesi vere le Sud.


L'antique terre d'gypte attirait cee populations
relativement jeunes, et au vtlle sicle galement, malgr l'vident mauvais vouloir des Pharaons, les
Ioniene levaient un comptoir sur un bras du Nil.
Puie ile ofrirent leurs annes I'ambition de Psammtik; celui-ci, en rcompen$e, les autorisa fonder
6ur une autre bouche Nocratis, cependant que, vaIeureux mercenaires, les Grecs escortaient le eouverain jusqu'en Nubie.
Ce rayonnement hellnique, si intressant et si
fcond pour l'avenir, partait aussi du continent; car
on peut rattacher de ce point de vue I'lle d'Eube
la terre ferme. Chalcis donc, ayant vite puis les
gisements de cuivre qu'elle trouvait autour d'elle,
en fut chercher d'autres jusqu'en Thrace, Torone.
Corinthe quipa la premire flotte grecque, eb fonda
Potide; Mgare tablit ses colons sur les lieux qui,
plus tard, devaient s'appeler Constantinople.
Si remarquables que fussent les expditions, elles
ne marquaient encore qu'une science nautique lmentaire; et vrai dire, le cap Male tait aussi
redout des Grecs d'autrefois que pouvait l'tre
des marins du xvre sicle le cap des Temptes. C'est
qu'au del, vers l'Ouest, les lles taient moins nombreuses. Cependant Corcyre permettait un pasage
assez ais dans I'Italie du Sud; on sait que toute
cette rgion reut plus tard le nom de grande Grce;
et ce fut la Grce qui lui donna le cyprs, I'olivier,
la vigne. Crotone, Sybaris, les deux sur ennemies, Locre, Tarente, Rgium, Cumes, Naples, sont
d'origine hellnique; le temple si connu de Posidon,

Posidania (la Pstum latine), tait le sanctuaire

LEsl

HELLNng

53

d'une des vingt-cinq colonies fonds par Sybaris'


En Sicile, Syracuse, Agrigente, Gela, cits grecques'
se dressrent devant les possessions des Carbhaginois; quant Marseille, qui ne connalt la lgende
de la fondation de Massilia, scelle par le mariage
de la jeune Gauloise et de I'aventureux Phocen? Sa fondation montre que, six sicle savant le Christ,
la Grce apprenait connaltre et gotter notre
pays. Monaco, Nice, Agde, Port-Vendres, ont mme
origine.

Toutes ces colonies ont un double caractre, galement intressant : l'un conomique, I'autre religieux. On est tent aujourd'hui de donner au second
le pas sur le premier. Frapp par le ct toujours
religieux, en efTet, de ces tablissements, on en ferait
volontiers des sor'tes de eroisades destines propager non seulement une race, mais une foi. Loin
de nous l'ide d'aller contre une vrit aujourd'hui
solid.ement tablie, eavoir que la proccupation du
culte divin ou ancestral n'abandonna jamais le Grec
par"ti l'aventure; mais il conviendrait peut-tre
d'tablir entre les deux lments, pratique et mtaphysique, de la colonisation un juste quilibre La
religion des Anciens ne comporte Ps, comme le
christianisme primitif, cet idal de dvouement
autrui, de bonheur du prochain, qui implique la
forte expansion, la ncessit de se rpandre; un saint
Paul voyageant travers le monde mditerranen
agissait par proslytisme dtach de toute proccupation matrielle. Le marchand phocen qui fondait
Marseille, le nomm Thocls qui abordait, en Sicile,
se proccupaient beaucoup plus de la douceur du

Las colonir
eout cono'
mlquea et
rtliglusc.

cRcE NrIouE

cllmat et des productiom de le rglon quo de la


queatlon religieuse; la preuvo cn est que nous ne
trou"ont nulle part, nl aucun clegr, lo plue timide
essai d'vanglisation palenne, of que si lec dieux
des colons s'implantrent, ce fut par violence par-

fois, par I'accoutumanco souvent. Gette reerve faite,


tr.ettaire parco qu'il arrive aux jeuno gons do
-fausger
l'admirable enseignement de Fust'el ds Gouil ne convient pas moins de signaler fortelanges,

- le colon
*uot que

ancien, transportant avec lui le

feu de son foyer et l'image de ses dieux, ne 8e spare


jamair de Ba premire patrie, donne la celonle
ionde pour lo commerce le culte et les rites de la
torre natale, rattacho par un lien troit cetts colonie
la mtropole. Mais ce lion reste religieux. on vorra
Gorcyre engager contre sa fondatrice Oorintho la pre'
mire bataille navale que I'on connaisse; on verra
Glon de Syracuse exiger pour soutenir les Grecs
contre les Perses le commandoment - qui lui fut
de toutos les forces hellniques;
d'ailleure rofue
on verra lec colonies enrichieo par I'activit et avilier par le luxo, perdre, avec le sentimont de la com*uni origino religieuse, le souvenir viviliant do la
communo patrio.

GHAPITRE IV
L'ESPRIT BELIGIEUX ET

IA

TYTHOLOGIE

Ce que nous avons dit ailleurs des dioux homriques noue dispense d'entrer dans de longues considrations sur l'anfropomorphisme de la religion grecque. Les dieux de I'Hellas ne sont que dos hommes,
plus forts, plus grands, rarement plus justs, souvent plus cruels et plus immoraux que nous; aucun
principe de morale dsintresse, tel que Ia charit,
n'inspire I'ensemble des croyances en Grce. Et la
lgende d'Hercule? dira-t-on. Celle de Promthe?
Promthe n'est-il paa le symbolo de I'intelligenco
humaine aux priees avec les forcer obscures do la
nature; et lo mythe d'Hrakls, concrtisant ce duel,
montrant le hros en lutte contre deg obstaclos qui
Ie font courir d'une province I'autre de la Grco,
n'egt qu'une seconde forme de la mme conception.
Au surplus, I'interprtation des fablos est une
science, dans laquolle il ne nous appartient par ici
de pntrer; nous remarquerons seulement que danr
son ensemble la Mythologie hellnique ne nous apparalt ni comme originale dans Bes Bourcoe, ni comme
intressante autant gu'on le proclame dans eon afrabulation. Ce peuple ei spirituel, si souriant, si aimablo, s'est complu dans les contes les plua noim, les
plua ranglants et les plur naivomsnt }tt-oteur de

+,

4;

56

L oRcE ANTI9UE

ma Mre-Grand. L'intrt do la mythologie grecque


rside donc pour nou8 surtout dane les lgendes qui
s'y rattacnent et qui fournirent Pindare, Eschyle,

sophocle,voireEuripide-quo'.deplustra-

les lmente de leurs chefsgique que 8a Mde?


d'uvrb. Quant aux rifes, aux multiples croyanceg

formali8tes et superstitieusbs, colnme ils.tinrent une


place exceptionnelle dans la vie publique et prive
es Hellnes, nous les dgageons de la Mgthologie

propremnt dite,

of en faisons un chapitre parti-

culier.

dans la
si lerreslre, a dur
- dernires
moins
au
masse populaire
- iusqu'ux
heures e I'hirtoire grecque. n Ce fait, remarque finement M. Dumont dans son bel Essai sur I'phbie
altique, a'explique n grande partie par la faiblesse
de son autorit sur la conduito morale de la vie,
sur les caractres eb sur les passions. Il n'tait pae

rn rerg1on Or, cette religion,

***.

dans sa nature d'aspirer un empire absolu, qu'elle


n,aurait pu exercer longtemps sur des eaprits rebelles
toute contrainte durable... Les thories des philosophee aux yeux des prbres pouvsient passer facilement pour des conceptions auxquellea la religion

n'avait rien voir; ces rveurs expliquaiont


D

le

monde, tudiaient les passions; le sacerdoce g'occuPait Peu de cee sujeta.


Si donc la mythologie grecque n'a pas, pour ainsi
dire, de valeur en soi, sa faiblesse dogmatique ne
lui en a donn que plus de force sur un peuple moins
moral que superatitieuxl et c'est pourquoi elle est,
historiquement, importante. Flug elle sera question
de rites mtieuleux, de forme, plus elle pntrera

L'sspRrr RELIcIEUX ET LA MYTHoLocIE 67


dans les murs, ne faonnera pas l'me, mais com-

pliquera la vie; ajoutons qu'elle sera le lien r de


toutes ces tribus si aisment ennemies qui formaient
le peuple hellnique, et d'autre part que les eximente et crmonie
gencet de son culte
et
en art des chefs-d'ulittrature
engendreront en
vre : double consquence qui place, sans qu'ello le
mrite peut-tre par elle-mme, la mythologie grecque au premier rang parmi celles de I'Antiquit.

Elle n'est pas toute dans Homre, ni dane les


potes cycliques, Hsioder I aussi nous renseigno
prcieusement sur les croyances hellniquos'
croyances qui se maintinrent, plus ou moins trenslormes, longtemps aprs lui. Le monde, avant
toutes choses, tait le Chaos, I'espace bant; puis
( au large sein r; puis Eros,
la Terre
Ga fut,
I'Amour qui unit les tres. Alors vionnent Oura'
'Kronos,le temps. Kronos
nos, le ciel, Pontos, Ia merr
j

1 Il convient cependant de remarquer que loule .cilC- a ses


dieux, et ses hros, qui soutiennent, leurs ildles contro la cit
galement munie de ses hros et de gee dieux
rivale

-daag

le combat.
2 N en Botio, Ascra, il clbro pour son frre parosseux
Perss la vie rude des champs (Les Traaau el lee Jours), montre les tristesses do I'Age o Ferr adoucies seulemen par la
conscience de I'eftor accompti par Ia Justice, < vierge, fille
de Zeus, illustre, vnrablo aux dieux qui habiten I'Olympe,r'
of par l;Iisprance, roste seule dans la bolte do Pandore' Za
Th|,ogonte,u mme autour, partant du chaos, rassemble los
n crolances nalves etr rudes r des prentiers lemps^hel|niques.
L hngue d'Hsiode, non point fleurie, mais svre et
-sentencieuJe, parle moins que celle d'Homre notro imaginatton; maid le pote fut compris de eee contomporains, et
ies prtrs de I'Hcon gardqiept un_texte des r Traveux e des
Jours n grv sur des tablettes de plomb'
6

Edoder

68

L cRcE ANrIguE

dtrne ouranos son pre; Zeue, lils de Kronos, lo


rcnverso son tour, malgr les Titans, qui, frres de
Kronos, entassent contre leur neveu Zeus Plion
eur ossa. A lui seul, le titan Briare a 50 ttes et
100 bras. vaincus, les adversaires de zeus sont jets
au Tartare.
Iaa Dlerr. Zeus eet le dieu de la force. Il est aussi le pre
des dieux, et celui des hommes,

qu'il aime sa faon,

sans les souhaiter plus instruite qu'il ne convient :


n'enchatne-t-il point Promthe, qui leur a rvl
On le disait n en Crte sur le
l'ueage du feu?
la chvre Amalthe, et protg
par
nourri
lda,
*ot t

parlosCorybantes.Ilpousesa6urHra,mais

connalt beaucoup d'autres unions, plus ou moins


phmres. Io est transforme en guisse P?r la
jalousie d'Hra; Sml donne naissance Dionyios; Mnmosyne est la mre des Muses; Latone,
d'Apollon et d'Artmis; Alcmne, d'Hrakls, etc'
Sous la forme d'une pluie d'or, il s'unit Dana;
Ies Dioscures, Castor
d'un cygne' Lda
- il en aEurope' L'arbre qui lui
taureau,
et Pollux;
-d'un
est le chne; il est reprsent la foudre
est consacr
en main, un aigle ses pieds, Ganymde' 6on chanson, auprs de lui.
Hra, aux bras blanco' aux yeux de buf, pouse
de Zeus; fidle, ialouse et acaritre. vindicative, elle
poursuit ses rivales ef, leure enfants; Zeus irrit la
iuepeud un jour dans I'espace par une-chatne d'or'
Dsse de I'hymen et dee naissance; honoro surtout Samos, Olyrnpie, Argos. Animal : le paon'
Athn, aux yeux vert de mer, la vierge pure ortie tout arme du cerveau de Zeus. Son bouclier
est l'gide, dont le centre est I'allreuse tt' de la

L'sgpnrr RELIcTEUx ET ra ltyrlrol.oclg

59

gorgone Mduse, tuo par Perse. Desse d'Athnes,


et de I'intelligence. Oiseau : le hibou.
Artms, galement chaste, symbolise la Lune.
Chasaeresse, elle vit dana les montagnes, entoure de
nymphes. Desse de l'Arcadie, et d'phse, en AsieMineure.

Aphrodit, ne de l'cume des flote, desse de


I'Amour. Honore Cythre, Chypre, Corinthe.
Les ttes d'Adonis, {ui la ,lbraiont, taient la
Iouange du printemps.
DmIer, desse de l'agriculture, de Ia fcondit
de la terre. Culte trs ancien. Avait eu de Zeus une
Iille, Persphon, enleve par Hads, roi des Enfers
(symbole de I't emport par les froids de I'hiver).
Plantes consacres : pi et coquelicot; ville : leusis,
dont les Mystree clbraient son culte.
Apollon (Phobos), dieu du soleil, de la lumire,
de la Posie. Enfant, tue le serpent Python (comme
l soleil dtruit les miasmes des marcages). Prside
ahr chur des Muses, Dieu de la divination : sanctuaires de Dlos (o il est n) et de Delphes.
Ars, fils de Zeus et d'Hra; dieu de la guerro.
Sous le nom de Mars, sera plus important chez les
Romains.

Herms, dieu du crpuscule, mossager de Zeus,


patron des commerants
et des voleurs. Dieu du
gain, et de l'loquence. -Son caduce (baguette o
s'enroulent deux serpents) change ce qu'il touche en
or. Porh aux pieds deg eandalec ailee.
Hphaislor, Iile de Zcus of d'Hra, frre d'Ars.
Lanc par Zeus dans I'espaco, est rest bsiteux. Dieu
dee volceno; il a sos forges Lemnoa et dauc I'Etna,
otr il fabrique de merveilleusoe annes.

60 ,

L cRcE

aNTIQUE

Posidon, dieu de la Mer; frre de Zeus. Attribut :


l'Odgsse. poux

le trident. Poursuit Ulysse dans

d'Amphitritc.
Hads, frre de Zeus; dieu des Enfers. Sombre et
impitoyable. Trne auprs de Persphon; juge, assist de Minos, aque et Rhadamante, les mortels
amens sur le Styx par le nocher Charon, et salus
par les grondements du chien trois ttes Cerbre,
Diongsos n'est pas parmi les 12

tr grands dieux u 11
trs important, beaucoup plus par
exemple qu'Ars. Fils de Zeus et de Sml; dieu
du vin. Elev par Silne; entour dc divinits des
champs et de satyres. Son culte est I'origine du
thtre athnien. En Orient, il devlent un dien
jeune et efmin, ami de I'orgic.C'esi pal ce culte

il fut cepenCant

que les Romains I'honoreront.


.A.utour des dieux se presse un imposant cor[ge

les 9 Muses : Calliope (pope, loquence et Science),

Clio (Histoire), Euterpe (Musique), Thalie (Comdie),


Melpomne (Tragdie), Polymnie (Lyrisme), Terpsichore (Danse), Uranie (Astronomie), Erato (Ghants
hymnens); la messagre des dieux lris, les trois
Grces ou Charites; Ganymde dj cit; Hb, divi-

I Notons encore la desse du foyer, Heslta,la Vesta latine.


En son honneur, on entretient le feu sacr dans chaque de.
meure. Culte national Delphes.
Asclpios (Esculape), fils
- N,m,sis,la
d'Apollon, qui on sacrifiait un coq;
vengeresse
qui poursui lcs hommee au nom des dieux; les Erinnyee,
eymboleo du reurordsl les trois Parquos, Clotho, Lachods,
Atropos, qui droulent' et tranchentr le fil de nos f eurs; Hypnos,
le sommeil; Thanatos, la nort,

I'nspRIT RTLIcIux ET LA
I

I
I
I

MyrHoLocIE 6l

nit do la jounesee; Thmlr, de la Lei. En outro, lo


ciel, la terre, les eaux, sont peupls de divinits : le
soleil est Hlios, dont le fils Phaton fut prcipit
par Zeus du char paternel qu'il prtendait conduire;
la lune est Sln, amante du berger Endymion;
I'Aurore (Eos) eet desse aussi, ainsi que la Nuit.
Bore est le vent du Nord, Notos du Sud, Euror de
I'Est, Zphyros de I'Ouest; Typhon personnifie I'Ourgan. Triton aussi, soufflant dans 8a conque, dchatne Ia tempte; le vieux Nre, au contraire' avec
ses 50 filles les Nrides, n'aime que la vapte mer
apaise; of dans les grottes profondes, tandis que
paissent les troupeaux de Posidon, leur berger Pro-

te se transforme volont en lion, en

serpent,

mme en homme, et connait I'avenir.


Sur terre, travers la campagne, courent les Satyres aux pieds de chvre, Silne I'ivrogne, Priape,
Pan, dieu des pasteurs et de I'Acadie. Sur les monts
boiss rgne Cyble, au front couronn de tours;
parmi les chnes vivent les nymphes dryades, tan-

dis que leurs Burs, les Hamadryades, meurent si


meurt I'arbre dont la vie est leur vie. Les Naades
habitent les sources claires; la divinit de toutes les
eaux douces est Tthys, l'pouse de Ple, la mre
d'Achille.
Au-dessous des dieux, au-dessus des hommes, sont rar Era;
Erall*
lee Hros. Le ptus grand de tous, le seul aussi peut-

car les autres


tre qui soit vraiment national
sont avant tout les proecteurs de-telle ou telle cit
s'sgf, Hrakls. Il est le plus fort des mortols et
- plus
Io
bienfaisant,. Il passe sa vie tuer des rnons-

62

L cncE aNTIguE

tres r, A frapper ler bandits ou ler tyranr, courir


d'un bout du monde I'autre pour goutenir lee faibles, ici rendant Alceste Ia vie
voir Euripide,
- lac Stymphale
l tuant les oiseaux du
pege 183
ou I'hydre- de Lerne, c'est--dire desschant les marcages pestilentiels; c'est lui qui ouvre les colonnee
d'Hercule (dtroit de Gibraltar), lui qui, our la cimo
du Caucase, dlivre Promthe enchaln. Il aymbolise les efforh de la race hellnique s'implantant sur
son rol nouveau, et luttant pour y vivre de toute la
force de son gnie.
Prodicue de Coe, au ve sicle, place Hercule entre
le Vice of la Vertu : le hros suit librement le rude
chemin que lui montre la Vertu. Apologue ingnieux,
et clbre; mais il dnature notre s6ns la lgende
d'Hrakls, Gelui-ci, au contraire, n'es| pas indpendant; il doit aveuglment obir aux volonts d'Eurysthe t; ses exploits sont le rsultat des ordres qui
lui sont donns. Ainsi comprise, I'humanit est moins

On connslt lec douze trauaua d'Hercule .' ll tue le lion de


Nme, le sanglier d'Erymanthe, I'hydre de Lerne, les olseaux
du lac Stymphale; dompte le taureau de Crte, lee chevaux
de Dlomde, enlve les bceufs de Gryon, les pommeg d'or du

fardln dee Hesprldes; etteint la blche aux pieds d'elraln,

nettole en dtournant I'Alphe les curles d'Auglas; dlait

les Amazones, tratne Cerbre hors des Enfers. Naturellement,


ses

explolts g'sccrurent de gnratlon en gnration.

2 Hrekls talt le llls de Zeus et d'Alcmne. Au moment


o

ll allait

nattre, son pre annona aux dieux que le mortel

monde serai le plus


fort et le mattre des hommes. Hra irrite prcipita aussitt
la naiseanee d'Eurysthe, descendant de Zeus par Perse, e
issu de

lui et sur le point de venir su

Euryathe, bon premier, put imposer tous ses caprices au retardetaire Hrakls.
On eal aussl que le Hros mourut empoieonn par une -tunlque que DJanire, eon pouso faloure,
avait trempe dans lo sang du centauro Neesus. Hrakls,
fou de douleur, dressa lui-m0me son btcher sur l'(Eta : Zeus
lui donna I'immortalit.

63
L'ESpRIT nELIGIEUx ET L MYTHoLoGIE
au
belle peut-tre, elle ert plus vraie; elle conquiert
et
civilisation;
pri* e I'ef1ort, des souflrance$, la

les
c'est une force inluctable qui la place devant
prir'
veut
ne
obstacles qu'elle doit vaincre, si elle

n'est qu'une copie, asez ple' d'Hrakls'


Il purge la Grce des brigands Scyron, Sinnis'.Prolt ,on lit,, Gryott; it tue dans lele labyrinthe
de
"u.tu
de Crte le Minotaur, abandonne aur rivage
est
en

Athnes'
rgne
Ariane,
Naxos I'infortune
chass... Il est Ie hros de la Cit, et Cimon Y 1"pPerportera plus tard ses cendres en grande-pompe'
tt
librateul
le
Gorgones,
des
*f-', le vainqueur
l'poux de l; belle Andromde, est le -protecteur
tue
d'rgos; Bell'rophon, sur son cheval ail Pgase'
Corinthe

ta Cimere, fraip* i** Amazones; c'est


gu'on I'honore.
Th,se

l' Iar llnilrr.


Convient-il de clasger dans la Mythologie des
I'expgendes, ou des systmes !-S.end.aires tels que
et
Roi
d'(Edipe
itior, des Argonautes, l'histoire
Danaoe?
d'un
celle
Ccrops,
des Atrid.r, ,u11. d'un
Non, et oui. Non, car, dformes, embelliee ou au
plus
moins o.ou*, elles se rattachent cependant bien

l'histoiredeshommesqu'l'histoiredesdieux;
oui, car dans toutes on retrouve la mmo imagination ptus violente encore que riche, infiniment plus

aussi
sombre que riante, qui remplit la thogonie' et
imprgnes
parce que te surnatirrel dont elles sont

pntrera au mme titre que la foi en la divinit


drr,* l'me hellnique, et formera le fonds de croyance
oir Eachyle, Sophocle, voire Euripide' trouveront
I'origine ,ommutt* de leurs plue tragiques concep-

tions.

GRCE ANTIgUE

Historiquement, I'oxpdition des Argonautos, cotte


rechorcho par Jason of ses compagnong d'une Toison

d'or fabuleuse, dpouille d'un blier parlant et volant, est d'un intrt rostreint; mais Jason pouse
Mde, et Mde c'est I'inoubliable hrone d'Euripide
Aussi bien cette lgende
voir page 185.
en juger le soin jaloux
quasi

nationale,
tait-elle
que los cits grecques apportrent placer I'un de
leurs anctres sur le naviro Argo,
Plus eombre encore, plus iniquo et plus implacable, est I'hietoiro d'CEdipo qui tue son pro sang
pouvoir connaltre sa filiation, pouse sa mre, en
a des enfants, et quand il connalt l'tendue de son

involontaire forfaiL, s'arrache les yeux, fuit, anglant, en exil, appuy sur sa fille Antigone. tocle
et Polynice, fils d'(Edipe, se sont vou une haine
sauvage; ils se tuent l'un I'autre; et dix ans encore
leurs allis respectifs se font la guerre, tant il faut
de sang pour satisfaire les dieux.
Est-elle si gaie encore cette histoiro de Danaos, le
civilisateur de I'Argolide, dont 49 des 50 filles tuent
le soir de leurs oces 49 des 50 fils d'lEgyptos, frre
de Danaos,.et seront condamnes verser ternellement de l'eau dans un tonneau sans fond?
Certes,
- frre
d'autres sont moins dramatiques. Gadmos,
de
la jeune Europe enleve par Zeus, se contente de
tuer un norme dragon et d'assister au combat (d'un
symbolisme fort obscur si I'ou y voit un symbole)
d'hommes arms se massacrant entre eux; cinq seuloment survivent, qui aidenb Cadmos fonder Thbes.
le foudateur d'Athnes, est pacifiquo. Il
-est Ccrope,
venu d'gypte malgr Ia queue de serpent qui
lui sort de jambes I c'est un lgislateur et un Bage.

gHAPITRE V
LA VIE

BELIGIEUSE

L'erprit religioux qui se retrouve chez touc ler

Grece colonisateurs nous apparatt ausei comme le


lien le plus important qui ait jamais uni les anciens
Hellnei. On parle volontiers du peuple grec, et c'est
l une formule pregue aussi fausse que si l'on tendait aux colonies de l'Empire romain l'pithte primitive de Populus Romanusi car les Grecs n'ont
jamais form un peuple, politiquement parlant; et
si, malgr les diffrences de dialectes;'la langue tait
parmi ies tribus hellniques peu prs la mme, oi
lous les descendants de Deucalion traitaient de a barbares D les hommes trangers leur sang et se pro-

clamaient frres, c'taient, comme tocte et Polynice, des frres ennemis. L-lgg!-1"!gni9nc. q+ I-ey
tglidp qu-e nous trouvions entre eux est Ia religio$'
iatit elte qui trs t[, sous le nom d'Amphictyonies 1, avaiL group dans des ftes communes les
thories der dputs envoys par les bourgs pour
honorer les mmes dieux; nombreuses dans les pre-

Amphictyon, flls lgendaire du lgendaire Hellne,.avait


dii la l-gende, le-premier de ces groupements'..I1 lau
clter encore les sgmmachies, alliances puremen-b p_outlquesf
cr,

oflenelves ou dfeniivee, et les associstioni r.gionales (le Kowdv),


qul attelgnirent rarement uno porto gnrale.

Les Amphlctyonlee.

66

LA cRcE ANrIguE

mierr tempa de cette hirtoire, elles trouvrent leur


type le plut achev et leur plus puissante ropraentation dane celle de Delphes, qui runissait autour
des Doriens de Sparte les loniens d'Athnes et dix
autres tribus.
Le sanctuaire de Delphes avait naturellement une
Delpher er
Dloe' origine miraculeuse; Apollon, dana une caverne creuse au pied du mont Parnasse, avait tu le dvorant serpent, Python; et il avait tabli l un temple
en Bon propre honneur, o, entre deux aigles d'or,
une pierre marquait le contre, le nombril de la terre.
Sur son trpied, la Pythie recevait I'air froid et divinatoire venu d'une fente du rocher, et ce gaz hilarant, lui donnait des convulsions, lui arrachait des
plaintes ou des hurlements, que les prtres interprtaient comme tant I'expression ile la volont du
dieu.

On sourit aujourd'hui de cette rudimentaire fantasmagorie; aussi bien, ne noue arrterons-noue Pas
aux dtails de ce fameux oracle de Delphes' qui ne
serait pour nous qu'enfantillage, si les peuples enfents
ne lui avaient prt tant d'importance et donn par
l mme un rle considrable dans l'histoire de leurs
conflits.

A notre sens, on a attribu trop d'influence moralo


cet oracle. Sans doute, le a connais-toi toi-mme rr
que devait illus[rer Socrate, tait avec d'autres formules aussi sages grav sur les murs du temple;
sans doute, on devait avant d'invoquer Apollon
prendre dans la gource proche de Qastalie un bain
purificatoire; mais ces marques extrieureg ne nous
convainquent qu' demi, et les Grece surent bientt
que I'importance de leure dons gratuits au sanc-

LA VIE RELIGIEUSE

tuaire pounait ringulirement modilier la

67
rponse

du dieu.

L'oracle de Dtos tait, presque autant coneul[.


Apollon et Diane, sa ur jumelle, taient ns dans
la petite lle de la mer ge, et chaquo anne les
cits ioniennes envoyaient des jeunes gona of des
jeunes filles choisis danser devan[ I'autel sacr le
Granos, dont, les figures ondulantes devaient rappeler le tabyrinthe. La galre paralienne amenait et
ramenait les envoys d'Athnee.
Beaucoup plus que I'Amphictyonie, les Jeux pu- :.r.nux
helsnlquer'
blicr runissaient entre uoi le*- Grecs; its avaient

galement une origine religieuse, et pendant leur


dure ils imposaient aux querelles hellniques une
sorte de trve cle Dieu. Ils taient quatre : Olympiques, Pythiques, Isthmiques, Nmens. Ces der-

niers, clbrs en Argolide en I'honneur de Zeus,


taient de beaucoup les moins importants; les Igthmiques, qui devaient leur nom I'isthme de Corinthe et se donnaient en I'honneur de Posidon,
n'taient pas non ptus comparer avec lec deux premiers. Pythiques, Isthmiques et Nmens remontaient au dbut du vre sicle avant notre re : les
Olympiques, les plus considrables, taient aussi les
plus anciens, puisque ds 776 avant Jsus-Christ
l'len Koroebos y triomphait dans l'preuve de la
course. Et c'est de ce triomphe que les Hellnes,
peuple athltique, firent partir leur chronologie'
Il convient de souligner la valeur de ces Jeux dans
le dveloppement historique de la Grce. Les Olympiques se clbraient tous les quatre ans' dans notre
mois de juillet. De Sicile et de grande Grce, de

68

L^ cRcE aNrIg[Jl

lol concurrentl,
paisible semd'ordinaire
rgion
la
los spectateurs;
outer lot

cit&

bellniqrres sffluaisnt

blaiCuno immense foire tumultueuse, bariole' La


premlre journe tait uniquement religieuse : leg
1,
iemples d'Olympie, et surtout te temple de Zeus
recevaient les oltrandes des pieuses thories; devant
I'autel du pre des dieux, ceux qui devaient prendro
part aux luttes juraient de rivaliser honntement'
L'aurore suivante clairait ies iuges dane leur tunique rouge, le stade, les rivaux prts entrer en lice'
iu, .ootres avaient lieu : cour$es de longueur, oir I'on
couvrait quinze kilomtres peu prs dans une coucho paiase de sable; courses do vitesse' sur deux
cent onze mtres, ou sur quatre cent vingt-deux'
Les lutteurs ensuite se prsentaient. IIs s'taient
oint le corps d'huile, et pour vaincre devaient troig
fois abattro I'adversaire sur les paules. si le ceste
avait souvent la brutalit un peu rpugnante do
noa concours de boxe, il faut dire que la bonne mthode tait de laeser par une dfenso savante I'ad-

versairo beaucoup plus que de le frapper' Le quatrimo concours de la iourne, le Pancrace, tenait
Ia foie du ceste et de la lutte.
La troisime journe tait en grande partie conacourses de chars,
cre aux preuves hippiques'
-rot'is,
courses de cheeuillia
puuidis
metaque
vaur; c'taient I les preuves des gens riches par
excellence, car chevaux et chars appartenaient des
qui faisaient courir.
propritaires
Gittq nouvelies preuves se disputaient alors, d'oit

Avec la lameuse etatqe du dieu, toute en or et lvolret

uvre do Phldirs.

..ri

d#.rr'

ffir

L VIE

RELIGIEUSE

69

le nom de Pentathle sous lequel on les runissait : le


saut; le lancement du javelot; le lancement du disque; la lutte finale entre les deux premieru concur-

rents, tous les autres ayant t mthodiquoment


limins. Enfin, une coure de guerriers arms torminait les Jeux.
La quatrime et derniro journe tait rserve
la distribution solennelle des prix. Gertes, la valeur
en tait mince : une palme, une couronne d'olivier
Delphes, une couronne de laurier cueillie dans
-la valle
de Temp; Corinthe, une couronno de
pin, puis de lierre; Nmer une couronne de lierre.
Ntais moins la rcompense tait riche, plus elle avait
de prix; le triomphateur, combl d'honneure, devenait I'un des porsonnages les plus en vue et les plus
glorieux de sa cit.
Lee Jeux Pythiques

se dietinguaient par une partle


musicalo, chants accompagns de cithare ou do fltte.
Quelques athlt"es ont laiss un durable souvenir :
tel se coureur d'Argos qui, vainqueur la course, ddaigna de se reposer et g'on fut d'une traite annoncer aux siens son succs : quatre-vingt-dix kilomtres !
tels ces fils de Diagoras, dont le pre, les
ayant -vus vainqueur tous doux [e rnme iour, mourut de joie; tel ce Milon de Orotone, si vigoureux
qu'il rompait une corde sorrs autour de la tte par
le seul gonflement do ses voines, et qui dans los

forts d'Italie ayant voulu, dj vieux, sparer. en


doux un chne, y parvint, mais out les maine prises
par I'arbre qui se rofermait st devint la proie des
fauves...

Ainsi, los Jux do la Grco prsontaiont un riple


caractre : religieux tout d'abord, et il est inutile

70

LA cRcE aNrIguE

d'y insister; politique ensuite, au moins dans leurs


consquences immdiates, comme on l'a montr;
ethnique enfin, parce qu'ils sont la manifestation
d'une race qui trouve dans le culto de la vigueur et
de I'harmonie corporelle une vritable unit. Voil
un lien que nous dgagerons ici avec force, parce
que, si lee ouvrages ur la Grco abondent en renseignements au sujet'des jeux, il ne nous apparatt pas
qu'on ait donn cette conception trs matriello,
toute physique, de la race, la force de groupement
qui lui revenait.
Ce n'est pas, nous le savons bien, le seul avantage

des Jeux hellniques; dans le domaine intellectuel,


ils donnrent naissanco un mouvement lyrique
important, et c'est peut-tre placer Pindaro son
rang historique le plus convenable que de l'tudier
ici.
pDrDnE. L'ode triomphale de Pindare I ajoute une vigueur

I D'Orphe, dont la lyre charrnait Jusqu'aux animaux sauvages, Pindare, dont Ie lyrisme choral marquo la dornirs
volution du genre, il faudrait tudier l'lgie, la posie iambique, l'olienne.
L'lgie n'est nullement I'origino un chant de tristesso;
Callinos et Tgrle (vrre sicle) sont essentiellement des potes
bolliqueux. Tyrte eet ce pdagoguo boiteux envoy par les
Athniens moqueu aux Spartiates comme gnral; ees chante
enllammrent, le courage des Lacdmoniens, qui furent
valnqueurs de la Messnie.
Mimnerme, de Colophon, es
l'lgiaque attqndri, mlancoliquel
Solon, au contraire, lo lgielateur d'Athnog, montro avec nergie lee pauvree opprime,
les ricbcs avldee et la ncossit do crer do fustes lois, tendis
que Thognds de Mgare, aristocrete cxil et ruin, appolle
6ur ses ennemie la vengeance de Zeus.
L'iambe, vigoureruc, est la cration d'Archiloque de Paroa
lvrte siole), illustre daus I'Antiquit, mais dont, il ne uous rectc

LA VIE

7l

RELIGIEUSE

mle, une large ampleur au lyrisme grec. Elle est


solennello, parce qu'elle est chante dans des circonstances toujours solennelles : elle clbre le triomphe du vainqueur aux Jeux Olympiques, Pythiques'
Isthmiques ou Nmens; ce que nous avons dit plus
haut de ces crrtronies quasi nationales fera suf{isamment comprendre I'importance de I'ode dclame devant I'immerrre concours de peuple, et l'lvation de sentiments qui devait I'inspirer. Le dbut
chantent
premire et dernirc lriades
et la lin
pleines
patrie;
toutes
le vainqueur, ses parents, sa
parties
pas
les
ne
sont
d'allueions I'actualit, elles
l'uvre
de
Le
centre
comprendre.
les plus faciles
raconte l'origine sacre des Jeux, Ies lgendos qui
s'y rattachent, invoque et clbre les dieux. Invopreque

rien... n A eelul qui me lait du mal,

il

en eera terri-

btement rendu r... : l noto est' vhmente.

Les oliene doublent en quatre vere le distique lgiaque


composent, de gracieuses chansons, qui rendent clbres
Alee, Sapho surtout, de Lesbos, Anacron.
La posie chorale, originaire de Sparte, est largie par
Stsichore. Entre la ilrophe (chante par lo chceur en I'avangant) e l'antistrophe (en se retirant) il introduit, l'pode (pen-

et

dant la pause : le rythme est difTrent). Simonide de Cos


clbre les vietoires de Marathon, de Salamine, de Plates' la
mort de Lonidas aux Thermopyles; il compose aussi des
odes triomphales (pinicies); iI sait tour tour tre pat_htique'
ardent et attendri; il ouvre largement la voie Pindare.
Ce dernier (521-441) a peut-tre moins de grandour patriotique; Thbain, il ne veut pas-_prondlg pqtl entro sa cit
allie aux Perses of la Grco; il so rotire Egine, et aprs
la victoire de Salamins cIbre la gloire d'Athnes. On le
trouvo Syracuso auprs de Hiron, Rhodos auprg ds

Diagoras, en Cyr6ualquo auprs d'Arcsilas. Partout, il est


accueilli avec distinction, combl d'honneurs. Il ne s'abaisse
cependant pas jusqu' la llattorie, et Bes loges de commande
mventr 6euver toute sa dignit.

72

LA cRcE NrIouE

cation trs sincre; car Pindare est fonciremont


religioux. Il pare de toute son imagination les fabler
mythologiques, Jason, le chef des Argonautes, et lss
Tilans, et le travail souterrain do I'Etna; il congoit
des dieux purs, justes, trs dillrents de ceux
d'Homre. Il croit la Providence; il place le bonheur de I'hommo dans la jouissance modro des
biens que le ciel lui envoie, dans la pratique do
l'quit, dans la franchise. Son optimisme ncessairs
n'eit ni exalt, ni bat; il engage les triomphateurs
dont il chante la gloire, les tyrans dont il rooit la
somptueuso hospitalit, ne se griser point de leur
g."nduut; il leur rappelle quo seuls les dieux * il
irait volontiers : Dieu, au singulier - sont vrai'
ment puissants, tandis que I'hommo est < le rve
dtune ombre

n'

O'est la force de son gnie, I'ampleur puissante de

qui place Pindare au premior rang


des lyriquos anciens; proprement parlor, il nlin-

6es concoptions,

vente aucune forme nouvelle, se contente de rprondre le moule que Simonin a faonn; mais il y coule
une richo matire, une posie abondante, otr les
images se succdent of se pressent, dans un rythme
d'autant plus harmonieux que la musique, la danse
mme, accompagnaient la parole. Press par son
sujet, il eupprime volontiers entro les idos les liaisons qu'un long dveloppoment lui aurait permisos;

il lui anive donc, pour nous gui ne sommes quo

lourds Botiens, d'tre diflicile suivre, disons le


mot : obscur; mais il est presque toujours tince'
lant, toujours puissaut, Il est surtout I'indice prcieux de l'tat d'esprit dee Grocs son poque; ses
suocs constante, la gloire dont il est environn, ln

tA VIE.RELIGIEUEE
haute ide

qu'il se fait de lui-mme qu'il

73

compare

roi des oiseaux, montrent combien, de Salamine Priclr, Ie monde


hellnique tait pris encore de ses traditions, et en
mme temps combien les vieilles croyances s'puraient, cherchaient concilier la force brutale des
sans fausse modestie I'aigle

premiers dieux avoc les notions nouvelles de a temprance r e d'quit.


Ce que nous avons dit de I'esprit religieux et de
hellniques a fait pressentir lnimportance capitale que les Grecs attachaient aux exercices
rituels. La pit pour eux rside beaucoup moins
dans une lvation de l'me vers la divinit' que dans
la rigoureuse observance ds formules et do gestes
tablis par Ia tradition. Cette importance donne au
culte aura pour consquence d'en dvelopper dans
la plus large mesure I'apparat, et d'entourer les crmonies de toutes les manifestations plastiques et
intelloctuellee qu'un peuple galement pris de beaut
physique et des chefs-d'ceuvre de I'esprit est suceptible d'inventer. A ce titre, les quatre grands Jeux
page 67
- se rattachent troitement I'exer-cicevoir
de la religion; troitement encore s'y rattache

la Mythologie

le Thtre, la tragdie en particulier, que I'on ne


peut comprendre si on l'udie du seul point de vue
littraire, et si on ne lui donne la qualit qu'elle
consen/a toujours : un des aspects du culte de Dionyos.

On conoit donc qu'un Hellne soit astreint de


multiples pratiques rituelles; chef de famille, il a
les dieux de son foyer, et les dieux qu'il suppose
plus aptes que d'autres favoriser Bes afTaires;
v

74

L GRcB NTIguE

citoyen, il a les dieux de sa cit; Grec en{in, il a,non


jamais,
pas les dieux de I'Hellade, qui n'existrent

mais les grandes crmonies religieusos qui formentre les tribus.


r,e Beugton rent le lien le plus persistant
ttoroauiue. Dans sa demeut, it a la garde du fou sacr, {ui
ne doit jamais s'teindre; il a la garde ausgi du tombeau de ses anctres, car l'me de ceux-ci coqtinue
vivre autour des descendants, bienfaitrice ou malfaisante suivant les honneurs qui lui sont rendus.
Le devoir essentiel est ainsi de se marior pour porptuer s race et prmunir les morts de I'abandon
dont ne peut s'accommoder leur survie. G'est
pourquoi la crmonie de I'hymen ne g'efoctuera
poinfAans un temple, mais soug les auspices du diou
domestique auprs duquel doit tre introduite I'pouse. Toui d'abord, un sacri{lce fait par Ie pre de
la jeune lille Bon propre foyor en dtache celle qui

valequitter;puis,surunchar,vtuedeblancl
et voile, une couronne sur le front, prcde- du
flambeau nuptial, elle est conduite vGrB la maison

de l'poux. Pree de la porte, colui-ci la saieit,, tandis


qu'ell simule quelque rsietance et que sGs uivant,es feignent de la protger; il I'enlve, veille
ce qu'elle ne touche PaS le seuil de ees piods, et la
dpse devant le dieu de son nouveau foyer. c oo qui
prcde n'egt que I'apprt et le prlude de la crrnonie. L'acte sacr va commeucor dans la maison.
on approche du foyerl l'pouse est mise en prsonoo
de la di'inite domestique. EIIe est arrose d'eau lugtrale; elle touche le feu sacr. Des priros sont dies.

Non comme symbole de chaetet r le blanc tait, de rigueur


La couronne, do

oans isutes les rmonies religieuseg,


mrne, y [ouaitr un rls lmPortant.

LA VIE RSLIGIEUSE

75

Puis les deux poux re partagent un gtoau' un


pain, quelque; fruits. Gette eorte de lgor repas qui
commence et finit par un libation et uno prire,
ce partage de la nourrituro vis--vis du foyer, met
les deux poux en communion religieuso ensemble,
et en communion avec les dieux domertiques. D (FusrEL DE Cour,excns : La CiI dntique.l
La naissance de I'onfant est clbre par los crmonies du septime et du dixime iorr : pour admettre le bb au culte paternel, on le porte en courant
autour du foyer; pour le reconnaltre dfinttivoment
comme sien, Ie pre lui attribue un nom; il accomplit
ensuite un sacri{ice, aprs lequel on fostine ioyousement.
Se marier, avoir une postrit, possder enfn une
rpulture qui permette l'me de ne pas rrer ternellement malheureuse, telles eont les trois proccupations qu'un bon Grec ne perd jamais de vue.
Aussi les funrailles sorrt-elles I'objet do rites aussi
prcis que ceux'du mariage. Le corps, lav d'huile
parfume, est tendu sur un lit de parade, les pieds
vers la porte, et expos un jour entier. Nul n'st
entr dans la demeure sans se puri{ier d'eau lustrale en sortant; car la vue d'un cadavre est un
spectacle impur, que le soleil lui-mme no doit point
contempler; c'est pourquoi I'enterroment a lieu de
nuit, ou avant I'aube. La dpouille, vtue d'une couvorturo, d'une tunique et d'un manteau, ost portc,
presque toujours bras, vers le lieu de la spulture; elle a le visage nu, ou cach psr un maque;
devant elle, est la femme charge du vase aux libations; demiro, sont les parentso les pleureuses
gges, les joueurs de

flte. Tout le cortge se rpand

76

L chcE aNrIguE

1;
en lamentations. Le corps est inhum ou incinr

et Ie tombeau recueille les objets qui serviront au


mort : plats, coupes et flacons, obole dont il paiera
au nocher Charon le passage du Styx; d'autres objets ausei de fin moins apparento : de nombreuses
statuettes Par exemPle.

Les sacrifices accomplis sur [a tombe ne sont prsque jamais sanglants; Ies oflraudes sont do miel, de
fruits, de gteaux; elles s'accompagnent de libations,
et se renouvellent trois iours, neuf iours' un mois
aprs le dcs. Mais le respect aux spultures se prolonge bien au del, et les descendants n'oublient pas
les anctres, dont les stles funraires s'alignent Ie
long des routes, hors des murs.
odrmoatro En dehors de ces pratiques religieuses, ioyeuses
polbdecl ou triste, auxquelles il est et restera fort attach,
Ie Grec ollre des sacrifices frquents, des offrandes,
des ex-voto, des prires, tel ou tel dieu dont il
souhaite particulirement la protection. Il ne manque pa8 non plus d'houorer les protecteurs clestee

de sa cit : l'Athn d'Athnes n'est pas cello de


Sparte; et le premier caractre du culto rendu par
les citoyens la divinit poliade eera d'en exclure
rigoureusement les trangers. chaquo ville aura donc
sei ftut spciales : Hyacinthies, Garnennes, Gymnopdies, pour Spa-e; pour Athnes, Panathnes'
pe[it.s et grandes leusinies, Dionysies des champs,
Anthestries, grandes Dionysies. Nous parlerons plus

loin des Dionysies;

I Il arrive qu'il
ur.

soi

il nous serait diflicile

d'entrer

inbum eane tre compltement Inci'

LA VIE

RELIGIEUTE

que
ici dang les dtails
- aujourd'hui multiples I'on posade Bur la plupart d'entre elles; Boxler

(op. cit.) rsume ainsi les grandes Panathnes, qui


duraient cinq jours, et avaient lieu tous les quatre
an8

jours de la fte taient remplis par


toutes sortes de spectacles : courses de chars, de
chevaux, luttes gymniques, courses aux {lambeaux,
concours de musique, rgates, etc... La solennit se
clturait par une procession qui allait offrir Athna
le nzrloc, magnilique tenture de couleur de safran,
sur laquelle les p"ycocivat, jeunes filles nobles,
a Les premiers

aveiont reprsent une lgende de la desse au moyen


d'une riche broderie. A cette procession, qui $e rendait du Gramique extrieur (faubourg d'Ahnes)
I'Acropole, Iigurait tout ce qu'Athnes renfermait de
plus distingu; outre les magistrats et les prtres,
on voyait dfiler le brillant corps des phbes, les
cavaliers quips avec luxe, les 0aDogdpor, vieillards
d'une remarquable beaut, tenant une branche d'oli-

vier la main, les vainqueuro aux concours, les


xavrlgdpor et les i5qedpot, jeunes filles et femmes porconsacrs; le
peuple entier suivait, rang par ordre de tribus- n

tant dans des corbeilles des objets

Les Eulisini clbraient les fameux

mystres
et que

d'leusis. G'taient des pratiques socrtes,

nous connaissons assez mal, exigeant deux degrs


d'initiation; elles honoraient Dmter, Persphon,
bien que
page 60
et Dionysos
- Il semble
- rvoir
de thtre, des couloirs obscurs et
par des a trucs
machins, des bruits de concerts harmonieux, des
visions de danses guasi divines, on frappait fortement I'imagination des postulants; quant au dogme

?B

I*, cRoE

aNrIguE

il tait fort vague, et lo rduirait probablement de raine prfextos de via honnte et morale qui suffirent aseurer aux initis le respect unienrolgn,

versel do I'antiquit. Touiours est-il que les ftes


duraient deux Eemaines entirer, avec ablutions au
bord de la mer, crmoniel expiatoires, procession
solennelle travers la ville of iurqu' lousis'
Athnet, on peut s'on douter, aimait toutes cos
crmonier qui ro droulatent pour la joie de son
peuple; noua n'avons cit que los ftes principales,
et I'on penser peut tre, Pr co seul aperu' que la
caste dos prtres dovait tro, dane une telle cit,
fort puissanto. Elle l'ett t certes, si elle avait
exist; mais c'egt, un trait romarquable du culte helInique que d'avoir eu des rites minutierur et complique, ans avoir possd d'ordro sacordotal. Aussi
longtemps quo dominrent les Eupatridee, leur influenco tant roligieuee autant que matriello, ils ne
tinrent sau doute par cror une caste ncessairement appole jouir d'uno rodoutable puissance; et
quand la dmocratie prit le pouvoir, olle tint bieu
moina encore I'exietenco d'un groupe qui aurait
vite form une nouvolle aristocratie. Hormis donc
quelques prtres choisis par tradition dans certaines
fanilles I et surveills d'ailleurs troitement par
l'tat, tous les autres sont do vritablos fonctionnairos annuels, et tirs au eort. Ghaque sanctuaire
il en est Athnes 1? rien que pour Athn et l9
-pour
Zeus,
contenro par crit sos rites parbicu-

I Par exemple, celles des Emolpldeg et des Kqycec' pour


le culte d'Eleusle.

L VIE

NELIGIEUSE

79

liers of touioun minutloux; lo rlo du prtre est


essentiellement do veiller ce qu'ils soiont rigoules
reusement auivis, eoit par lui-mmo, soit par
ou
espce
en
dons
des
fdles. II reoit en change

les plus
en nature, leJ peaux dos victimes, les parties
actes
sos
Fonctionnaire,
chair.
Eavoureuses de leur
: des
contrle
un

soumis
sont
tomporels ou sacrs
soin'
ce
do
charges
sont
magistrats
commissions do

ftut divorsos, rglent l'conomio


qui prsident
",r*
crmonies publiques'
des
ui l'tg"oisation
I6 saosl'
L'lment fondamental de toute crmonie reliqr'
sanglant'
giouse, prive ou gnralo, est le sa.crificg l,.
iu noo. sanglant, it ,ridu dans I'immolation d'uno
chvre, d'uni brobis, d'un porcr d'un taureau' d'un
sangtier !; on immole un *ttimal blanc aux dieux du
Cief noir ceux des Enfers. Mais que do pratiques
!
imprieuses accompagnent la morb de la victime
dos
et
bandelettes
des
6elie-ci, loa ,o.out dores,
guirlandes cournt dans sa toison, attond dsvant
fauhl. Les assistants se sont purifis par I'oau lustrale; le hraut crie : <t Qui vive? u Tous de rpondre :
c De nombreules et honntes gono' u On prie' On

Ls prire extge di de nombreuses formalits : couronne

pour
su, l" tte, vtemlnh e lte; debout et,leg bras en f alr cle la
pour-un-{!e.u
genoux
ageis
ou

celeste;
ai"f"f
rnor""e
terre. Comme le dieu peut avoir un nom q-q9 l9s raibles
Zeus'
connaissent ps, on s'excuse en dbutant lr gubtils
iit
du moins tu t'ppeUes ainsi"' I Les Grecs sont
si""

lusqu' I'enfantillage.
2 L sacriflces iumains disparaissent d'aggoz bonne heure.
frfais piincipe n'en st pas nroSe'. On les t'rouve' il ve de
$i,-rtt.i ffo**e;

u v.'sicle, ihmistoele lmmolalt

prilwnnicrt pefset la veille de Salaminer

trods

80

I'

LA GRcE aNTIguE

coupe au front de la bte une mche quo I'on jette


au feu; on rpand sur sa tte I'orge eacre; on entonne un ehant religieux; enfin, le sacrificateur
frappe.
Nous ot avone pass; et peut-tre votrB-nou$ eu
tort : car la moindre omission entralnait I'inanit du
sacrilice entier. Ce qui n'tait, pas brtl en I'honneur

du dieu revenait au prtre, au sacrificateur, et au


l'tat soucieux de popularit faisait-il volontiers des hcatomhe sacrilices d'au
qui avaient le double avanmoins cent victimes
tage de contenter les- dieux et, de nourrir la foule;
assrslanlsr' aussi

nous nous Bommes demand pourquoi quelque bon


dmagogue, fin casuisto, n'aurait pas fait annuler
une hcatombo pour < vice de forme > seule fin de
doubler la ration de ceux qui lui donnaient le pou-

voir?
Empressons-nous d'aillours d'ajouter que
les Athniens, si lgom, d'une religion et d'une morale

si superllcielles, croyaient trs sincrement I'efficacit des rites religieux, et n'y tenaient tant que
dans la crainte d'offenser par omission la divinit.

t
P

Les sacrifices sans immolation de victime sont


infiniment varis et nombreux : citons d'abord les
plus agrables, les banquets; puis les libations
de vin mlang d'eau; de miel et de lait;
I'ofrrande
de ptisseries, des prmices, des produits des champs;
de I'encens enlin, dont Alexandre jeune homme faisait, dit-on, un abondant usage.
Tous ces soins pris envers les dieux leur agraient;
contre I'impie, ils tmoignaient de leur colre; au
cas contraire, ils daignaient, dans un lq4gage obscur,

LA VIE RELIGIEUSE

EI

rcompenser les mortele en correspondaut avec eux.

Rieu de plus superstitieux que le Grec d'antan. Un


songe, un orage, un clair dans un ciel serein, un
vol d'oiseaux, la palpitation des entrailles des victimes, tout est pour eux' prsago, matire iuterprtation. Aussi les devins sont-ils nombreux.
Quant aux oracles, ils fleurissnt en terre hellnigue.
Les plus clbres sont ceux de Delphes et de Didymes o parle Apollon; de Dodone o I'on entend
Zeus; de Lbade otr se rvle Trophonios. Une fisrure du roc exhale des vapeuro plus ou moins excitantes ou dttres; sur un trpied, la Pythie 1, une
malheureuse femme, prise le plus simple possible
d'esprit, reoit les souffles tt divins l, et divague; les

prtres recueillent les cris inarticuls qu'elle profre, et les traduisent en vers abstraits qui sont
remis au consultant. Il arrive, comme Lbade,
que I'on fait subir au congultant lui-mme d'odieuses
pratiques : descente vertigineuse dans un couloir

troit; engourdissement qui con{ine l'vanouigeement; le moindre mal qui lui arrive est d'avoir

I'impression que sa tte clate; aussi sort-il de I'antre


convaincu de la puissance du dieu.

Du foyer familial qui protge la naissance, la vie


et la mort, jusqu'aux oracles quaai nationaux que
le monde hellnique tou entier rvre, tels sont,
brivement rsums, les lments souvent enfantins,
touchants parfois, de la croyance chez les Gress-

I On te cholslggait feune d'abord, pour qu'elle pltt au dieu.


Mais il arriva qu'un fheesalien partagea le gott de la dlvinit'
choleir dee Pythies
sicle
scandale qui fil dsormais
- rrit
de cinquante ane,

I ancn NrI0uE

Nour ler avonr ouviregc ici du point de vue puro'


mont oxtrisur' EenE dissimuler que la grando maio'
rit deg lidlec plaait dans le rospoct ridiculement
troit dos formulel rituslles I'eseonce mme de sa
roligion. Superatitioux, ce peuplo n'ost pas moina
artisto. Aussi apportora-t-il tout co qui touche au
culto la grco osthtiquo, I'harmonie fconde de son
gnie, et ce roront les plus bollos pagds de son hisioire de l'Art; en mmo tompr, il so plaira rassom-

blor dans lel crmonios roligieusos tout co qu'il


aime : lanooment du disquo ou du javolot, luttos,
chante et pomes, tragdie st
courses de charl,

comdie; I'Orostio, les Ohevaliers, les Persos, veillront la terreur, le rire, I'enthousiasmo do milliors
do spectatours r6unis pour albrer Dionysos, of pardonnables si, en coutant Eschylo, Sophocle, Ariatophane, il lour arrivait do I'oublior.

GHAPITRE VI
SPABTE ET ATHNEs

On a vu comment les Doriene pntrront en Ploponse; ils s'tablirent en Argolide, en Mossnie, en


Laconie, mais c'egt dans cotte dernire rgion, dans
la valle do I'Eurotas, qu'ils tablirent le fondemont

de lour grandeur. On

y est tout entour de monta-

gnes : au Nord, la colline

pierrouse de I'Arcadio I
I'Ouest, les flancs escarps du Taygte; I'Est, lo
Parnc; au Sud, un rempart encore qui spare la

vallo du golfe di peu accessible de Laconie. Gette


valle, si bien close, ost riche; elle fournit les rossources de la vio, en mme temps qu'elle prsente
les lments d'une inexpugnable dfense.
Les lgondos sont nombreuses qui gloritient les
premiors rois de Sparte. Les Dioscuroe, Oartor et,
Pollux, les Atrides avec Mnlas, les Hraclides' r'
gnrent tour tour; on Ie disait du moins. Le certain est qu les Doriens eurent lutter pniblo-

ment, longtemps, pour tablir leur domination, et


qu'il faut voir dane cetto lutte I'origine de la double
royaut qui subsistora Lacdmone, I'uuo achenne, I'autre purement dorienne.
Un peu plus loin nous tudierons les inetitutions r.c dbuh
ilc sD'rt"
de Spa*t;- t ottt voulons ici dire d'abord quelques
mots de son rayonnemont dang le Ploponse, rayon-

E4

GRCE NTI9UE

nement que la lgende a dform au dtriment de


I'hietoire. Installs dans le bassin de I'Eurotas, les
Laconiens s'attaquent d'abord leur voisine occidentale, la Messnie, riche en oliviers et en vignes.
Naturellement ils prennent de mauvais prtextes,
sont battus d'abord, puis repoussent les Messniens
. jusqu'au mont lthone. Vingt, ans Aristodme dfend
la redoute; il re tue enfin, et les Meesniens s'exilent
ou sont rduits en servitude. Mais trente-neuf ans
plus tard ils se rvoltent sous la conduite d'Aristomne. < Hros de cape et d'pe r,

il

pntre seul

Sparte, bat les Laedmoniens entralns cependant,


par les chants du pote Tyrte; mais il est trahi par
les Arcadiens, lutte onze annes encore, 8e suve
par un terrier de renard d'un goufTre otr on I'avait
jet, finit, par se retirer Rhodes. La Messnie tait
vaincue.

L'Arcadie son tour subit le choc des Spartiates;


elle les repoussa d'abord, puis succomba, non sans
que des lgendes enfantines o les oracles jouent
un rle de pince-sans-rire assez fcheux n'apportent

aux faits la confusion de pripties imaginaires. Peu


peu le reste du Ploponso suivit la mme voie.
L'Ude donna Sparte son culte de Zeus Olyrnpique; de gr ou de force, de force surtout, l'Achaie,
l'Argolide, se rangrent sous les lois de Lacdmone,
qui devait tre la cit hellnique la plus rpute,
la plus connue chez les c barbares r, jusqu'au jour
o'les guerres mdiques rvleraient la grandeur
d'une autre cit, lentement close parmi les oliviers,
sur le sol pierreux de I'Attique.

rr dbutr Il faut dire d'ailleurs

que si I'Attique en gnral

tGs' n'a pas une grande fertilit, Athnes du moins tait


'l'

SP^RTE ET

ATHNES

85

situe dans la partie la plus riante, que baignait le


Cphise. La valle dilrait profondment de celle
du bassin de I'Eurotas : elle n'tait pas comme ce
dernier une sorte de couloir Bans issuo, mais descendait doucemont vera la mer. Athnes fut avant tout
une cit commerante et maritime : btie huit
kilomtree du rivage, autour du rocher do I'Acropole, elle trouvait dans un autre bloc de roches. qui
e'avanaient parmi les flots un port naurel dont

elle devait faire le Pire. Son histoire primitive'

agrmente des invitables lgendes, est peu facile


claircir. Les Phniciens y vinrent; dj les villages
de la presqu'lle se jalousaient lee uns les autres, et
si Ocrops a exist, c'est en son temps qu'ils so
rpartirent en douze tats, de culte et de gouverne-

mont particuliers : c'taient des monarchies; l'un


des rois, Thse, runit les douze tats en un seul
et plaga I'Attique sous I'invocation de Pallas Athn,
D'o Ia fte des Panathues.
La migration dorienne causa un grand trouble en
Attique, otr dominaient les loniens; chacun oonualt
I'histoire du roi Godrus, qui par malheur n'a probSbloment pas exist; toujours est-il gu' cette poque la forme du gouvernement est nettempnt oligarchique et religieuse. Les nobles ou Eupatridos
sont les maltres; chacune de leure familles dit descendre d'un hros qui lui appartient gn propre ot
qu'elle seule honore; mais toutes les familles eupatrides s'unissent en groupes, les Phratries, vritables
confrries jointes par un culte commun.
Lee Phratries ont tout Ie pouvoir r; car I'autre

I L'tst atbnien se compose prlmitivement des geules


lemilleg nobles, qui auraieut t eu-nombro do l.080icolleg'cl

'86

L ccn aNTI0uE

dlvirion, la .ffaucrie, eat, purement adminigtrative;


d'ailleure, Ie personnage qui la dirige, Ie Prytane, est
toujoure un Eupatride.
Lea deux classee sociales qui eonstituent avoe les
Eupatrides le peuple Athnien sont les cultivateurs
of les artisans. Leur autorit est ulle, et leur condition humble; ils n'ont dtabord aucun droit politique, et il leur faudra de longuee luttos pour tre
admis dans les tribus qui groupaient par trois les
Fhratries.
Dpouille de ses lgendes, I'histoire primitive des
doux grandes cits hellniques peut, on lo voit, se
rsumer en quelques lignes. L'ayant rapidement esquisse, pntrons chez I'un, puis chez I'autre peilple.
89rrtc; !c
grn .

La onstitution de Sparte nepose essentiellement


B3l-lg3-I+glpe dq .{pi! de. p,onqulg- appli{F $a$_
toute sa brutalit. Les Doriens envahisseurs s'insfaileiii dails lo pays soumis; ils se le partagont, et,
non contents de s'attribuer la part du lion, rduieent
un tat mierable les populations subjugues. Mais
co partage ne s'e{Tectue pas suivant les lois d'une
hirarchie tablie entro les conqurants, comyne se
fora par exemple la rpartition des domaines par
Guillaume on Angleterre, la suite de la victoire
d'Hastings; c'est au contraire le principe de l'galit entre les Spartiates proprement ditr, les gau,
fva qui lorment 12 gpatpar, ralson
par
phratrieg
enlln 3 phratries serven composer
Tevz1
une tdbu, gutr{. 6omme tous les loniens, les Athiene son
rangs en 4 tribus, celle des Teove, celle des 'Ap1ce,
celle des ?llxopec e celle des 'On),r1ee. (Boxlnn r PrCcfs
d Insrilutiow publiqrres... Paris, 1907, in-16.1
ront rpariBs entre 360
de 30

SPRTE

E ATHNES

87

qui formo la baeo d'un nouvel tat. S,in#l.l!l,P.Al!rI


reoivent chacun un lot de torro dont ile n'ont que
I'ueufruit; I'unit de rpartition, le Oleroo, domsuro
bien d'tat. Il oonvient d'ailleurs do rsmarquer que
cetto galit e'altra assou vite, ceraines familles
ayant, su s'attribuer I'influence, voitt so rondre propritaires de domqineo qui no leur appartonaient pas.
D'autre pa, ler gaux, ay^g.nt- pogr principale aing-p
pgur unique mission de faire la guerre, virent' bientt leur nombre diminuer : ils taient huit mille vers
I'an 500; ils seront peine quinzo cents cont cinquante ans plus tard.

On unit invinciblement le nom de Dorions la


ville de Sparte; cependant, Sparte elle-mme tablit
son hgmonie dans le Ploponse n luttant non
ssulement conre les anciens habitants du sol, mais
encor contre lea Doriens mmes qui s'y taiont en
mme temps qu'eux tablis. Priode confuso do son
histoire, mais d'oh est sortie cette importante aona&,
quonco : on trouvera dans le rgirne lacdrnonien
trois classes sociales, et nottement sparer i los
gaux, dont nous venons de parler, ler Priqu,
les Hilotes. Leq_.1*!ri.ques eront proiament torm-s surtout a-ffiriens mmes- ruifu par Sparte
tlipplrisanpe; ils comprendront ausei les Laconiens et les Messniens, dont le territoiro n'avait pae

t eonlisqu; et ils jouiront d'une libort rolativo,


s'enrichiront dane l'industrie et le commenc, coruorveront leurs droits civils, mais destinB demourer
troitement sujets, obligs un tribut, ainsi qu'
un lourd service militaire, ils ne s'attachoront jamais

Ia ville dominatrice et ne nouniront que do la


haine pour leurs tyranniques

vainqueurs.

Prlqus ct

Ellot!.

8E

LA GRcE aNTrgqE

la condition des
ils
sont,
comme
le seront
{ilg"tgl, 9p.rg+! !e1ep1fg;
Beaucoup plus malheureus ost

leure somblables du moyen ge, attachs la glbe,


mais, la diflrenco de I'esclave qui appartient
En somme,
un maitre, i@-31.t-*t.
cc sont des ferrriers qui cultivent leur terre moyennant redevance : 82 mdimnes (4.300 litres) de-seigle, du vin et des fruits, qu'ils acquittent I'Egal
dtenteur du Clros; ils servent en temps de guerre
dans les troupes lgres ou sur les vaisseaux. On
conoit aisment I'invincible haine que cette classe
misrable dut porter aux Spartiates; ceux-ci d'ailleurs ne se fairaient pas d'illusion sur la chaleur
des sentiments qu'ils inspiraienf, et, une fois par an,
quand les phores entraient en fonctions, un magistrat spcial dirigeait contre les Hilotes une chasse
froce, au coure de laquello les jeunes gaux avaient
pour devoir d'gorger les serfs les plus robustes qu'ils
rencontreraient, et cette coutume bonteuse avait valour d'inetitution tgale; on I'appelait Ia typteia. La
crainte de voir se rvolter les Hilotes fut toujours
la grande proccupation de Sparte. Il arrivait que
Ies eerfs se battaiont houorablement dans quelque
campagqe; Sparte alors en afranchissait un certain uombre, qui prenaient le nom do Neodamo.
Aprs la guerre contre Athnes, 2.000 d'entre eux
reurent eolennellement cette faveur... Bientt ils
disparaissent mystriousement, sacrifis par Sparte
mme comme tant les plus braves, donc les plw
dangoroux.
Lc

ileur

nob.

L'tat spartiate avait sa tte deux rois hrditaires, choieie dane les familles des Agides et det

8PANTE ET

THNES

89

Eurypontides. On expliquerait aiement cette rivalit par la mfiance Bouponnouse du lgislateur qui
I'aurait cre; il semble bibn que la ralit ne soit
pas l : aux temps lointains de la conqute, les
Achens auraient vaillamment rsist; et les Spartiates, composant avec leurs adversaires, auraient
donn I'une des familles aristocratiques du sol le
droit hrditaire la royaut. II est cortes remarquable que les deux dynasties vcurent paralllement 6an6 a'unir jamais.
Lee rois eurent d'abord une autorit relle; mais
peu peu les gaux s'efforcrent de les en dpouilIer, et la transformation lente du pouvoir Sparte
fut attribue par les ges suivants un seul rforLycurgue, ce gratd lgislamateur : Lycurgue.
teur, ce fondateur de- la puissance lacdmonienne,
ce sage dont tant de fois on a racont Ia vie, a-t-il
exist? A coup str, bien des institutions qui lui ont
t attribues existaient chez lec Doriens avant lui;
en rovanche, nombre d'autres lui doivent tre postrieures. Des rformes furent introduites au vrne sicle; puis la cration des phores, dont nous allons
parler, modilia profondment la vieille constitution.
Les rois de lors, pmbablement au temps des guerres de Messnie, ont beaucoup d'honneurs e peu de
droits : ile ne sont de vritables chefe qu'au coure
des guerres, et encore doivent-ils mme ce momeot subir la surveillance troite de deux phores.
En temps ordinaire ils sont nourris par t'tatu
reoivent I'attribution d'un Ctros considrable; ils

jouissent du privilge notable de ne pouvoir tre


condamns mort, et, d'auLre part, lors de leur
dcs, sont honors de funrailles exceptionnellec.

90

L GRcE ANrIou

phores; Ce sont l on eomme dee attributionc platoniquel


d'autreb le r.ol pouvoir; of on efrot
^Hfu qui laissent'
ce sont vraiment les cinq phores qui gouvsrnent
Sparte. A I'intrieur ils convoquont los assembles,
les prsident, et excutent les dcisions prises; ils
prparent ta Cyptea' passent tous les dix iourr on
ils rglent
les
revue les citoyens
- y compris rois !Ies finances, tablissent I'impt, of ils ont mm un
rlo dans leg crmonies religieuses. A I'extrieut,
ils dcident do la paix et de la guerre, organisent
I'arme, rglent les conditions de Ia campague, imposnt mme leur plan celui des deux rois qui conduit

les troupes. Ce sont d'ailleurs eux leg vrais roil,


mais ils sont cinq, et leurs fonctions sont annuelles,
co qui diminue eingulirement la tyrannie do cotte
institution.
Magistrats irresponsables en rhme tempr que d'un
pouvoir presque absolu,, les phoree manent de l'assemble gnrale des gaux, l'Apella, qui se runit

tous les mois. En principe, I'influence do I'Apella


devrait tre capitale; c'est elle itrui nomme lee magistrats, qui place I'un des deux rois la tte dos
troupes, qui dcide la guerre; maie en ralit' son
importance est moindre; la grande majorit n'y a
pas le droit de parole, si bien qu'il -n'y a pas, pro-

prement parler, de discussion; les phoree exposent


et soutiennent leurs dcisions; Ies rois 0t un petit
nombre de vieillards indiquent leur penso, puis tou
le monde vote, par le systme le plus simple et le
plus primitif qui est I'acclamation; on caE de doute,
les uns se rangent droite, les autres gaucho, ot
I'on compte. On no pout considrer eette institution
sans se rappeler les tr assembles gnralos D dos

sPfltE ET

ATHilEs

9t

gtrriers dairs l'Iliadle, ni romarquer quo l'peila y


eveo la posie on moins (voir
ressemble fort
page 30).

Un autre Coneeil existait Sparte, et

avait

iou certainernent un rlo plus officaco : la Grousia.


Le mot vient do fpurv, qui veut dire vioillard; ot,
en efet, la Grousia esl la runion de 28 gaux
gs d'au moins soixanto ans; une lois nomms, ils
sont inamovibles et irresponsables. Les phores prsident leufs sances; leurs doisions sont prsent
I'Apella, lnais peuvent tre appliques sans I'ap-

probation de cette dernire. On comprendra aisment que les pouvoirs d'une telle assemble devaient
tr en opposition directe avec'ceux trop semblables
des phofes; et, en effet, l'autorit de la Grousia
ne cesea do diminuer mesure que s'accroissait la
puissance des cinq rnagistrats.
Ainsi, arrive son dernier stade, la Constitution
spariate quivaut une sorte de Directoire qui concentrerait dans les mains de cinq personnages annuellernent renouvels les pouvoirs lgislatif st sxcutif ; royaut cinq ttos, tempre par lo peu de
dure de la mission gouvernomentale, et aussi par
I'existence des dou* c rois I et de la Grousia.
I,s vte Cn
Dans une cit qui restera toujours essentiellement
commul:
religieuso t militaire, le culte et I'arme absorberont fgd ert etles plue itnportantes fonctione : le cupdPoe porte toycn, et
ooldatr
le feu sacr sur le front des troupes; quatre nrjOrot ._
consultent I'oracle de Delphes I les devine sont nombreux aussi, ainsi que los prtres des diffrents dieux.
Au-dessus do tous, lee rois sont les grands pontif'..
Ils sont aussi, on I'a vu, les chefs de I'arm0; ils

LA

92

CRCE ANTIoUE

ont alors sous leur ordres aix polmarques' tix mattres de la cavalerie, I'amiral, les courriere, les trois
chofs de la t'roupo d'lite dee Trois-Gents.
Les fonctionnairee civils ont parfoie un caractre
marquant de faon vivante le gnie de la cit : tels
los joueurs de fltte officiels, indispensables tout
bon Spartiato pour marcher bravement au combat
ou oflrir piousement un sacri{ice aux dieux; tels les
cuisiniers, chargs des ropaa pris en commun' of d'apprter ce fameux brouet noir dont noue parlerons
tout I'heuro; tel le pdagogue qui ost conlie
l'ducation des jeunes gaux.

sogllug-'l -- ]ei!- - - e! -^e !!p"t


dp.rfr--Ll"ai!s-.9.asqg!ri-e!r.gpp-qdtqg.dIr,r-q+.9'Lecollectivisme fleurit, un collectivisme troit, Eoup-

onnoux, vis--vis des classes infrioures' Priques

et Hilotea, qui ne sont pas appeles l'honneur d'y


participer; collectivismo singulirement tyrannique
l'gard mme de ses membres : un citoyen spartiate n'appartient ni lui-mme, ni ses parents,
ni son ioyer, mais l'tat. Quand il nalt, le jeune
gal, s'il est contrefait ou seulement, chtif' paye
do sa vie I'honneur d'tre de soucho noble; car on
le jette alors dans un prcipice. Jusqu' sept ans,
l'tat consent le laisser aux mains des femmos.
Mais ds cet ge,

il

en reprend la tutelle direct,

et rude. Jusqu' trente ans, le Spartiate ne jouit


d'aucune espco de libert. Il va piods nus of les

cheveux ras, mal vtu, couchant sur un lit de roEeaux, et ne recevant qu'un minimum de nourriture I
gnreusement d'ailleurg, on lui accordo le droit de
voler s'il a faim, ocor la seule condition qu'il

SPARTE ET

ATHNES

S}

ne se fasse pas prondre. Au moindro prtexte, et

souvont sans prtexte, il est frapp cruellomont. Il


apprend la gymnastique, Ia danse, la musique, le
mtier des armes; quand il sait sauter, courir, danser
et se battre, on juge qu'il a reu une parfaite ducation. A vingt ane, il est entr au service militaire,
o il restera jusqu' soixante. L'une des obligations
de ce gerviee eora de prendre part aux ropes communs, qui runissent les gaux par quinze, sous dea
tentes. Le Cleros fournit chaque gal ea contribution rgle d'avanco aux communos agapes' dont
le plat essentiel est ce ragott de sanglier ou de porc
cuit dang lo sang de l'animal que I'on nommait le
brouet noir r, of qui lit faire la grimace Denys de
Syracuso.

Un Spartiate qui travaillorait serait dshonor.


A trente ans, il lui a fallu se marier sous peine do
dchance; ds lors il prond part la vie publique,
aux oxercices gymnastiques, aux expditions guerrires; il considre comme un dovoir et une lgance
d'tre peu soign : la barbe et ler choveux longs,
il est couvert d'uno grossire tuniquo de laine et
d'un manteau de drap; co mattre ha du Prique,
redout de I'Hilote, ne peut sortir de la ville sans
que lea phores I'y autorieent, il n'est ni poux, ni
homme, ni pre : il est gal, il est citoyen.
I

Cette coutume s'appelalt la Sgssitfe. Elle gemble bien ne


Lyc$ge; d'autre part, les gaux,
obllgs d'y assleter, ge groupalent sulvan leur convenence;
chaque tente arriveit ei:nsi former quelque chose comme
le .'Ms , de nos otflciere. On acceptait ou refuselt un gal
dans une tente en votantr r une boulette plate de mie de pain
indiquai le relue, une ronde I'acceptationl enfln, les convives
devaient eo taire au dohore sur ee qui avalt t dlt entre eux.
pae devoirson existence

91

Lr cncs rNrrgu r

Une tolle orgeniration entralnora la forsrstlon trr


colido et trr vigourouso d'un noyeu d'arme romarquable; et on elTet I'erme de torre des Laddmoniene serylra de rnodlo, avoc quelquos variantes, aux
troupes grocqueo (voir page 106). Lo Spartiate n
rovancho, au contrairo do l'Athnion, ne Bera jamais
marin, e pendant la guerro du Ploponso ila croiront fairo un grand offort on congtruisant vingt.cinq

navires; ilr demanderont aux villos allier commo


Corinthe ou SicyoRo lour appui naval. Une autre
consquence do cette conception la foie trop ariccollsstivisme
tocratiquo et collectiviste do l'tat
gouvernante
la
minorit
rera le peu

appliqu
'-judiciairo$.
Le
d'organes
flnanciorc
ou
ncessit
de
grando
prodoit
la
efet,
en
ignorer
Lacdmonien,
pri personnolle, et, d'autne par! l'tat tyran se
soucio peu d'une rpartition savante et d'un omploi
quitablo de I'impt t longtemps lo- Spartiats ne
devra omployer que de la rnonnaie de for, ot la cit
ne frappera de monnaio d'argent qu'aut tompr de
la dcadenco hellniquo, aprr Alexandre. Les roeBouroos do l'tat rsidont dans le tribut des Priqut, of surtout dans oslui des villes allioe, ou dans
le butin de guorro. Quant aux dpenses publiquoe,
ellos montrsnt le plus parfait ddain de tout co qui
alourdit aujourd'hui les budgets nationaux, et Bo
rduisent aux frais des expditions, et au salaire
dos pdagoguo, cuisinierg, of autres raros employs
de la eollectlvit. ; La iustice se contento galement
d'un plan asotr rudimontairg; nqtrre[epenfi, il
niexiste pas de loi crito. Los rois parfois, lcs phorer
prosque toujours, ont la direction des procB; Bouvsnt rucsi ler partiea ehoieisasnt elles'mmes leurq
arbitros; enfin la Grousia formo, dans les cas d'ho-

SPARTF FT

^+THNES

95

micido, de trahison, un tribqnel prsid Far les


phores qui ont euparavant jou le tle de juger
d'instruction, et qui excuteront la sentenco :
amende, exil, dchance civile, flagellation, mort.
Ajoutons que le condamn mort tait trangl,
et que lo supplic s'xputait dans la priqol.
Sane douts, avec lo temps, leo diopositions 80 modifirent ou s'altrrent. Le leros par exemplg ne
ouf{it plua fqire vivre des citoyons qui tqit
interdit tout trqvail; ils s'endettrent, t furent
mme autoris, aprs la guerre du Ploponse,
lguor le Cleros leurs prqnciers. D'autre part, la
femme avait le droit de recevoir et de ponsder; si
bion quo I'appauvrisgement de l'gal n'out souvent
aucune corrlation avop la fortune de sa fomme, qui
finit par avoir chez ello toutes les puisrances, y cqmpris cello de ltargont r, Mais ce furont l les eles
du tomps. La conetitution spartiato, ayant de s'altrer, avait dur agsoz pour donner un exemple trg
net, oinon tre louable, de relle grandeur mle
une odieuse brutalit d'un culte troit et farouche
d'une petite pairie. La conception en egt la fois
religieuse, militaire, collectiviet, ari$tocratique i elle
s'appuie our les dioux qui seron rigoureugement honqr8, eur I'armo rempart do la cit, nur le saorilice

conslsnt du citoyen individuel au groupe des gaux,


our Ia auprmatie ponstants do ce groupe, sur l'oppreesion de la foulo, Priques et Hilotes; Sparte eera

La lernme np fut lemals malheureuee Sparte. Elle vlvatt

I'ordinaire dans son lntrieur, maio pouvait sortir

voile.

Elle avait la libre ducation des fllles, et jouissait de la consldration et du feepect gnral. On ne volt per cetrieirdant
qu'ello ai famais exsro une lnfluence polltlque.

96

LA cRcE ANTrguE

Ia fois une cole d'abngation, de virilit, d'hrolsme, et un dtestable exemple du droit du r poing r,
de la haine applique aux rapports sociaux, de la

tyraqnie.
Ilrtltudoar
rtbolennes.

Si quelques traits communs se peuvent rotrouver


dans les constitutions primitives de Sparte et
d'Athnes, il faut remarquer que I'organiaation de
cette dernire cit volua beaucoup plus vite, et
que bientt toute comparaison erieuse deviendrait
impossible; aussi bien lo gnie ionien diflre-t-il du
caractre dorien, et les conditions de vie en Attique,
si opposes celles de la Laconie, amnent-elles successivement un rgimo autre. Nous avons vu dj
que la royaut Athnes n'avait pas eu une longue
dure; encore, au tomps oir elle florissait, tait-elle
limite par la poulrl, conseil des nobles les plus
notoires i puis c'est la cration du polmarque, qui
n'est pas comme Sparto soumis au roi dans les
expditions, mais qui a le commandoment de I'arme l'exclusion du roi; puis c'est I'archonto, charg
de la justice.
Roi, polmarque, archonte, ne tardent pas tre
lue; inamovibles d'abord, ils eont parbir de 7bB
nomms pour dix ans, partir de 682 pour un an.
Les Eupatrides cependant ne sont pas encone satis-

faits; ils crent six

thesmothtes,

qui rdigmt

les

articles de lois. Le gouvernement alors, c,est{-diro


dans le courant du vrre sicle, eet form do I'archonte
ponyne t, du roi, du polmarquo et des six
thesmothtes. On voit que le roi a pris le socond

Alncl appel prrco gu'il donnelf ron nom I'annc.

SPANTE ET

ATHNES

97

rang, et que le gouvernoment compto nouf mombres,


tous appetrs, ta fin de leur mission annuelle, rondre leurs comptes.
Les Eupatrides sont donc les maltres du pouvoir; Iar

mais il existe entre eux et les gaux de Sparte des


dillrences capitalee. Les laboureurs et les artisans,
qui constituent Athnes lee classee infrieures, rre
forment pec comme les Priques et les Hilotes un
peuple rigoureusement spar des nobles par la race
et la destine : laboureurs et artisans crass d'impts, sans vie politique, montrent leur irritation, {u

les Eupatrides, n'tant pas cette caste strictement


militaire que forment les gaux, sont obligs d'entendre. Le vne sicle, qui a vu les progrs politiques
des nobles, comme nous l'avons indiqu, voit augsi
les manifestations premires de la force plbienne.
dont I'industrie et le commerce maritime accroissent la puissance et les ambitione. Le rsultat en
est une trangformation extrmement importante, en
ce sens qu'elle substitue la hirarchie de naissance
et de tradition le classement selon la fortune : tous
les habitants sont rpartis en quatre classes, euivant
qu'ils ont un revenu de 500, 300, 200 mdimnes ou
au dessous. Naturellemont, la dernire classe, celle
des Thtes, forme la majorit; cependant, ceux qui
par le commerce, l'industrie, leur activit ou leur
intelligence personnelle, se seront levs de la miere
l'iisance, de l'aisance la richesse, prendront rang
dans les claeses suprieures, ce qui nous carte singulirement de Lacdmone.
D'autro part, les Eupatrider, au contraire des
gaux, peuvent parfaitement pratiquer le commorc
ou I'industrie : avant d'aequrir I'influenco qui devqit

E-up.trt-

6d'

98

r,r cncr

NTIeUF

en fahe lo lglelrtour de la cit, Solon commetrSq


par rparer dant lo ngooo mditerranen los largel
brcher quo son pre Execestes avait faites m
fortune. L'aotivit conomigue get donp importqnte
dr cetto poquo Athnes, o nous voyonp leq
chofc des naucrariog dominor dans la ville on 63?,
Sur ces entrofaitos, un Eupatrido, 0ylon, tonto de
s'omparor du pouvoir. Il choug, parviont s'ogfqir
ds I'Acropole, maia aoe partiranr, quoiqu'ilo sF sgiont
mis sour la protection de Pallas-Athn' sont excuts. La cit ost toujours tre religiouee, ot, nombroux gont ceux qui considrent co chtimont comrno
un gacrilgi pour viter la guerro civile qui menace,
Dreootr t
8oloq.

les Eupatrides chargent un des leurs, D-3gg5d.


rdiger une Constitution. Bien que I'oxpression ( r:
euro dnaoonienno r ait dane notre languo un senfi
trr prois; il nous faut avouer que dps lqin do Dragpn
nous no Bevonr peu pro rion. Sane douto il dicta
pour dsr fautss relativoment vnielles la peiqo do
mort,, et c'eet de l qu'est vonu juequ' noe jours
son rnom d'implacable gvrit; mais p. -aamulo,i-lriou" se contontant de codifier lee couturnos
t-e- -cra
of do rendre accoesible au peuplo qui I'ignorait iqs'
qu'ici la loi que lee Eupatridor appliquaient. Go R'ssf
certos pat par l'indulgonco qu cette loi go distiaguait. Ge qui ruinait lea petitea gons, c' taieRt lse dettel
contreotoo 6n un moment de gno, of qui, impayeg'
entralnaient I'asservigsement non seulemgnt du dbiteur, mais oncore do sos lils minours, de ses lilleq ot
BeB BurB non marios. Draoon ne modiliait risq
cet tat de choses; Ifimitation populaire so fqigant
chaqu jout ptus monaante, len Eupatrides se rsi'
gamat doignor un nouvoau lgielateur' qui fut
(594).
Solon
r4l
rfr-

sPNTE ET TTHNES

90

Solon conrorvo l'ancisnne aoserpble, ou ttor

page; mais il en cre une sode, lo 8nat del


Quatro-Cento, aux rnembres annuellomont r'onouvels, et rharge do prparor dos problmeo quo
rsoudra I'aesemblo du peuple. Cette dernire,
gh.{g, qui comprend tous loa citoyens, doldo de la
paix ou de la guerro, of dtermino les impte. On
voit dj quel fott noua apare de la sonstitution
spartiate, de I'Apella of do la Grousia; bien plus
encore, des tribunaux populaires sont institur par
Solon, qui non souler.nont iugent on dornior ressort,
maie encoro regoivent les comptee des magietrats
La rpartition des citoyens en quatro
sortants.
classes egt conserve, mais le minimum de revenu
ncessaire dans chacun des trois promirep est
abaise d'un quart; non seulemont, los Eupatrider
pourront pratiquer un mtior, mais oncoro tout oitoyon devra en exsrcen un. Nous avons gard Pour
la fln la promiru de cor diepoaitions, parc6 qu'ello
fut on mmo temps 19 plus radicalo; co fut' la d.
chargo des dettes, ou sisaahtie. Dornavant, le ddbi;
tour insolvable fut sauv de I'esclavage; c'tait abolir
la oontpainto par oorps. En outro, toutes l-ep dettes,
publiquor ou privdea, furent supprimes, disent les
une, rduitee, afflrment les autres. On n'ert pas bion
d'accorcl l-dessun. Geux qui penchent pour la simple

rduction racontent quo la drachmo dfargont, qui


pesait nix gramfiIss, fut rdulte quatre grammoq
et demi, et que tes dbiteurr furent autorisr soldsr
te chiffre ds leurs dottes avoo la rnonnaio nouvolle
pratique adroite, d'une Gorrection douteuqe, mai
quiteblo en Bomme si l'on Bongo aux taux normes
que le prt compontait en c temps; maie aufsi mosure qui avait le grave tort de ne contenter penonnot
1

100

Iirthontet,
liAropage,
Quatre-

bs

Osute.

LA cRcE ANrIguE

ni les cranciors qui se disaient lss, ni les dbiteure


qui ne s trouvient pas assez dchargs,
Sans formuler aucune affirmation, c'est c carctro de transaction qui nous semble le plus vraisemblablo; d'abord parce qu'olle rentre assez dans
I'ensemblo en somm conciliant et large du systme cr par le lgislateur, ensuit parce qu'on effet
le mcontentement fut gnral. Avant d'onvisager
les conequences de ce mcontentement, il convient
de nous arrter quelque peu la constitution solonienne, do5rt I'influence sra profonde sur I'histoiro
d'Athnes. L'Archontat reste ce qu'il tait auparaant : I'archonte ponyme a Ia surveillance gnrale, protge les orphelina. L'archonte roi a des fonctions plus spcialement religieu$es; il prside aux
crmonies publiques, a le soin dos tomples et Banctuaires. C'est lui ausei qui prside I'aropage. Le
polmarquo conerve la direction do I'arme; au
civil, il juge les trangers. Les six thesmothtos gardent galement leur caractro juridique; ils doivent
veillor au maintien et la sage interprtation des
lois.
L'Aropage. comme I'Archontat compte neuf mem-

bres; ils sont choisis parmi les anciens archontes qui


se sont acquitts le mioux de leur mission, mais au
contraire de ceux-ci, ils sont inamovibles. Le r.1g,
de I'Aropage eet extrmement important; sn veto i
oppos aux dcisions deg autres assembles est
"b- Ij
solu; il a la suryeillance du culte et des bonnes
rn@urt; il juge les crimes d'homicide; en cas de trou- i

blos,

il

peut mmo prendre le pouvoir en main.

Craiguez ce tnbunal, dit Eschyle dans ses Eumnides, et respectoz-lo; il sera le salut de I'avcnir, un

<r

SPARTE ET

ATHNES

IOT

tribunal comme n'n a aucun pouplo au mondo...


Le Snat des Quatre-Cente avait ce carectro particulier de ne compter que lee mombree des trois
premires classes. O'tait du coup exclure Ia majorit populaire do I'influence gouvernementale' Le
Snat prparait les lois que voterait l'asssmble du
peuple, et souvent il remplaait cette dernire, dont
Ie pouvoir so trouvait fortemont diminu. Libral'
I'ensemble de cette constitution tait on somme
aristocratique; et c'est bien ainsi que le comprondra
Ia foule, qui luttera jusqu' ce qu'elle ait donn
Bon assemble la supriorit relle sur les autres organer du pouvoir, c'est--dire I'omnipotence.
D

Prudens en latin veut dire sage; Solon, qui tait


un sage, a'exila prudemment une fois promulgues
les rformes qu'on lui avait demandes; et en elet
trois partis se formrent presque aussitt, galement
dsireux de modifier, mais chacun son profit,
l'uvre solouienno : les Pdiens, preoque tous
grands propritaires, dirigs par I'un des leurt, Miltiade; les Paraliens, habitants des ctes, qui vivaiont
peu prs dans I'aisance; les Diacriens, population
pauvre des ptres of des laboureurs du Parns. Cos
derniers regurent I'impulsion d'un Eupatride ambitieux et habile, Pisistrale. Solon tait revenu; il
tenta de djouer la ruse grossire t pa" laquelle
Premiie ruse : Pisistrate arrivo eanglant I'Agora; il
plaint d'un guet-apens, ss fait donner des gardes s I'omDeuxime russ ! une i.eqou.femme,
pare ae I'Acrolole.

so

'a1,ye majesteuee, -eet dguise en Pellas-Atbn' et solennellement iitroCuite-dans t vi11e par Pisistrate. Cbacun crie
eu mirecle, ct lo tyran reprend lc pouvoir. - Troiglm} rute :

4:t,*
,,

,t

102

uncr ANrIgu

Pisirtiat d'tlt ttrlbu le pouvoir, mais on vain.


Une nouelle fuse, plus ridioulo encore que Ia premlre, ltri prmit do se rtablir quand une coalition
de Pdtens et de Paraliens I'eut renvere; et une
troiairrle rdbe, apre une seconde chuto, finit par lui
assurr le Pouvoir.
Ir tynunle. Chai-it1t Sait que lo termo .tgrannie n'a pas dans
l'Arr[iquit le sens pjoratif que nous lui prtons aujourd'hui. Ug -typn n'egt. en ce temps qu'un usurpqttrf, et piit iournii un oxcellent souverain. Ce
fut le cas de Pieistrate, {ui pratiqua en tdut une
vritable rnovation. Lee mines du Laurium (Attique) et dri Stryitron (Thrace) fournirent leur argent;
I'agriculture fut nergiquement soutenue : I'olivier
sur[out, qui est la production principale do ce sol
peu fertite, reut tous ses soins; des aqueducs amnrent Athnes l'eau des Bources montagneuses;
de3 routes relirent la capitale les bourgs environnants; le commerce maritime fut galoment protg par d'avantageux traits avec la Thessalio par
oxomplo, et la Macdoino. La religion, base de I'ordre
moral, n fut pas oublie; Delos tait depuis longtompt abandonne; Athnos renouvela son hommage
nvers le diou du clbre temple. Enfin lo nom de
Pisistrate est rest dans I'histoire do la littrature.
Non pas qu'il ait prodrrit lui-mme; mais, ce qui
valalt mioux sans douto, il ft rdiger et grouper les
fragments iusqu'ici oraux et morcels qui constituront l'uvro homrique.
un devln dclare que, lo llle tant lanc, lee thdns vonl s'y
prendre. Plslstrate surprend les Athniens -pendant legr rles
t tee dlsperse en se gardant bten de leur lairo du rhal. Et ce
poupl ort rput le plus fln de I'antiquit I

spriirr st

tnxss

103

Il faut bion reconnhltro quo aotte prlodr de tgrannfe lut particuliroment heurouso pour Athnur, ot
que, pendant les quatorze ans du rgRo d{initif de
Pieistrate, la cit coilnut dans I'ordr et lo ropos uno
prosprit remarquable; et 'est assurmont sa vulsur
exceptionnelle ciui pormit au gouvrain ds mourir
paisiblemt dans oon lit, commo d'ssursr gon
fils Hippiat la succession au trno.
La royaut allait-olle se rtablir Athnet, une
royautlarge on doitle dire, etqul s'tait empresse de
consowor tout ce que la lgislatlort solonionne eveit do
modr et d'quitable?

Non. Loe Eupatrides rogrot-

la loulo athnienno, ri
taient arhrement le pouvoir;
vertatilo, $e ouciait pou de consorvor un rg{mo dorit
ello vonait de falre I'exprienco heureuee; doux jeunos
hommer, Harmoditrs et Aristogiton, ourdirent une
conjuration, qui n'aboutit qu'au maasacro d'Hipprquo, frre d'Hippies; ce derniof rprima cruelloment le dsordre, si bien qu'Harmodiue et Aristogiton devinrent aux yeux de la poetrit les hros
qui donnent leur ang pour la libert. Ds lors les
complots Bo renouvelrent. Une famillo d'Eupatrid,
les Alcmonides r, nrhsitent pas appeler contre
Athnes les Spartiates, qui s'empressent d'accourir.
Hippias linit par 'e*ildr, et la cit acquierb art prix
d'une humiliation, sinon d'uno trahiron, lo droit de
se croire libre et de retombn dane lo deordro.
Finale[,tdnt le prti pgpuleire I'emporte, of donne Lo Blotuc
GlisthIg le soin de trdtsfoimer les lois de Solon. ourf.iu*

G'tit celle do ll$aclar, qui avalt Sorg prr

rrlc

loa

peltieane de Gylon rfugl6e roul la protec$on de Prlhr-Athn.

i#ii

104

GRCE ANTI9UE

Les Eupatrides, qui, plus quo toute autre classe,


avaient contribu proscrire la tyrannie, avaient,
osera-t-on dire, tir les marrons du feu; ils se trouvaient dsormais les plus faibles : ils lo payrent.
Nous avons signal que la lgislation solonienne
marquait une dfense trs nette envers los impulsions de la foule, et la considrait comme un fleuve
qu'il ett b ridicule de vouloir enfermer dans un
lit trop troit, mais qu'il convenait d'endiguer solidoment; les Eupatrides, sans avoir conserv tout le
pouvoir dont ils avaient abus, taiont reste les
membreo influents de la tribu, les reprsontants
attitrs du culte des anctree. Clisthne brise cette
organisation. Tout le sol, et toute la population de
I'Attique eont partagr en dix tribus formant cent
eubdivisions appeles dmes. Chaque dme, constituant une circonscription administrative de l'tat,
poesdait cependant son organisation municipale pro-

pre; et cela tait bion ncessaire, si I'on pense quo'


pour obvier la reconstitution des anciennes castes,
chaque tribu runissait des dmes fort loigns les
uns des autros, un groupe pris dans la rgion urbaine,
un autre dans celle de la cte, un autre dans celle
de la montagne.
G'tait dj une grande rforme; ce n'tait pas
cepondant la plus importante. Dsormais tous ceux
qui taieut ns Athniens regurent droit de cit;
et ils ne furent plus classs d'aprs leur naissance
ou leur revenu, mais d'aprs lo lieu of ils habitaient 1 :
c'tait instaurer le rgimo de l'galit absolue.

I Tous les cltoyens son ainsi dmotaii (81prit1s, qui tai


partie d'un dme); et les descendants du dmots garderont,
n quelque lteu qu'llr vtven, la qualit que leur pre leur aura
tnansmbe.

fn

SPARTE BT ATIIENES

105

L'antique division en quatre tribus ioniennes don-

nait chacune d'elles le dieu d'une famille eupatride; dsormais, ce culte hrditaire fut bris; chaque tribu nouvelle reut un patron nouveau, et les

dieux communs tous les dmes furent seulement


Apollon et Zeus. La religion tait consenre, et les
castes religieuses supprimes; il y avait l, videmment, des points de vue du culte, de la vie politiquo
et de la vie sociale, une tentative intressante de
fusion, nous dirions volonters de centralisation;
mais cette fusion s'tablissait par un nivellement
brutal de toutes les classes, en mme temps qu'elle
rservait, imprudemment notre sen' la toute-puissance prochaine la seule classe populaire : les
digues taient branles, {ue le Eage Solon avait
voulu conserver.
Le Snat ne ressemble naturellement' plus celui
des Quatre-Cents; il se composo d. tg1g ,9:!g*Ugt"bres annuels, cinquante par tribu; et pr une combinaison qui renverte toute notion de politique mthodiquement suivie, les cinquante conseillers de chaque
triiu sont seuls, tour de rle, gouverner l'tat.
Pour viter toute tentative de tyrannie, l'oslrocisme

(exil) loignait d'Attique, pr simple votitilTi[isemble du peuple, torlt.citoyen dont la fortune, la


popularit, la gloire la plus lgitime, pouvaient tro
dangereuses la stret de l'tat. L'Archontat va
tre galement frapp : sept ans plus tard, dix slralges remplaceront le polmarque la tte de I'arme; et nous verrons phiattes poursuivant contre
I'Aropage, I'instigation de Pricls, l'uvre qui
mnera de la dmocratie la dmagogie.

CHAPITRE VII
ARME ET TIARIHE
L'histoire des Grecs fut trop agite par des guorreg
continuelles pour que I'organisation do leurs troupes

de terre et de leur marine ne mrite pas quelques


pages spciales. It convient cependant d'indiquer
ds I'abord qu'au contraire do tant do peuples de
on sont lo plus clI'Antiquit
- leslesCarthaginois
Hellnes rpugnrent longtomps
bro exemple
- merconaires : I'arme chez eux est
employer des
une force essentiellement nationale; c'est co titre
qu'on la peut placer parmi lee institutions les plus
importantes des cits.
Deux villes occupent le premier plan dans la lutte
contre l'tranger, et surtout dans les rivalits qui
marquent l'pre conqute de I'hgmonie : Sparte
et Athnes. Sparte I'emporte sur terro, Athiffil'-

-;1r.-

Jq91;..t" premlere nous ontier-Tenieriiitmrililf


les Grecs concevaient I'arme continentale; chez la
seconde, nous pourrons plutt tudier la marino.
:

r,'Eoplite. Dans un pays aussi accident, aussi spar en


petites rgions distinctes les unes des autres, la cavalerie n'atteindra jamais un grand dveloppement;
celle d'Athnes, nous I'avons dit ailleurs, est surtout
un corps de parade; quant aux caualiers (T nec)
lacdmoniens, ils forment un groupe d'lite, les

RuE

Er

r^BIuF

I07

Trois-Cents..., et vont piod. Lo fantesrin' Itlroplilt


voil I'unit fondamontalo de I'armo. Il so rgcrutq

parmi les citoyens, qui doivent le sorvics partir


de 20 ans Sparte, ds 18 Athnes, dans I'une ot
I'autre cit iusqu' 60 ans r. Mais los priquos "sont galemont sstrsints aux do'
voir pago 87
voirs militaires; dater do la guerro du Ploponsq,
ile eont veres dans los mmes rangs quo los g"u*.
L'hoplite seul porte I'armuro complto : casquo, oui''
rasse, jambires, bouclier 2; il attaquo avec la piguo'
l'pe, le poignard 8. Au total, il a sur le corps
35 kilogrammes; mais un hiloto, lo doryphqrs, porto
la pique du Spartiate, of dee esclavos ou des charq
rooivont on marche le rroste de l'quiponent.
Lthoplite lacdmonien, iusqu' la guerre du
Ploponse, est incorpor dans une compagnio do
la lochon'':- oD compto, relon leg
500 hommes
bocoins du momont, do 6 12 compagnies on srrnoll
soit 2.500 6.000 hoplitoe. Plus tard, pnrbir do la
geconde moiti do la guerre du Ploponoo' doux

I A Sprlte, le se!rylce actlf eralr{te 8E Fnaf de 36 {0 rnrt


94 fqit parie de la r&e.we; de 40 60, on 4e.!9r!_pgs O.tl tprf!..
A Athnes, I'activit dure fusqu'
oire lacdmonien.
60 ansi de 60 60, on- est, vere dand la temltorlale.
2 Casquc de leutre garni de mtal Sparte, de cuir pulr
d'airain ethnes; les soldats ont un panacho, Ies chels g'bo'
cuirasse de cuir ou de lin couverte
norent dp trois plumets;
- des bandee de cuir qul protgent
d'alrain,'et protongo par
les guieseel :- lamblres ou a\midee r4talliquoe; bouclier
rogd og ovale dq pegu4 do buf garnies d'airain, e protg
pai une enveloppe'de toile que I'on enlve au momentdu com'
bat.

3 La ptque yr de 8,P,04 2p,AA, e ppe 2 kilggramnosl


l'ppe esi croite et sg;rtgnue par un baudriep; fe poignard I'ti
gutun tranchant; il eet eouvnt accompagn d'un couteau
lame arrondle, commo uno serpo.

108

autrea

ooubsttante.

GRCE ANTIgUE

si I'on veut, notre


Iochoi formeront une mort
qui constituent
les
Trois-Cents,
brigade. Ajoutons
noyau numun
obtenons
nous
rois
:
garde
des
la
rique de 6 7.000 hommes, qui nous fait sourire;
videmment, les Spartiates apprciaient plutt la
et
qualit que la quantit. Les Grecs d'ailleurs
n'sqlsnt jamais en hoplites des e{ecpour cause
quand clata la guerre du Plotifs considrables;
ponse, Athnes en runit 20.000 : c'tait un srieux
effort.
Autour de ce noyau viennent se grouper les armes
spciales, si I'on peut employer ici pargil anachrola vraie, non pas celle illusoire
nisme : la cavalerie
-comptera Sparl,e 600 hommes
des Trois-Cents
partir de 42A.;- un corps de fantassins purement

, les scirites I des troupes lgres, mercenaires; enlin les artisans et les hommes de transport. Chez les Athniens, nous trouvons 1.600 archers
pied (toxotai) recruts parmi les citoyens les plus
pauvres, ou encore parmi les Mtques; 200 archers
cheval, tous citoyens, qui encadrent l'infanterie
lgre d,es amhippoi; d'autres hommes d'infanterie
lgre, les psiloil enfn des gendarmes mercenaires,
des artieans aussi, charpentiers ou maons' ncessaires au service des siges et des retranchements.
priques

Un6

a,tme

m ma,rtbe et
sB camp.

Tels sont, dans leurs grandes lignes, les lments


d'une arme grecque. Ainsi forme, comment agitelle, comment vit-elle? Tout d'abord, ne perdons
point de vue que jamais une expdition n'est entreprise sans que les dieux aient t consults. Lacdmone surtout est stricte en cette matire. L'oracle
est interrog, ou son dfaut les]entrailles lo ssnt

ARME ET MRINE

r09

des victimes; au moment du dpart, un premler

sacrifice est olert par le roi en personne Zeus


guide des armes; un second lui succde quand on
quitte le territoire de Laconie, Zeus et Athn;
un prtre veille sur le feu sacr qui alimentera les
autres sacrifices faits pendant I'expdition.
En marche, l'arme, si elle est en pys ennemi,
E'avence dans I'ordre de bataille, dont nous parlerons tout l'heure; sinon, elle est en colonne, les

hoplites encadrs par la cavalerie et les troupes


lgres. L'tape moyenne n'a rien d'extraordinaire :
une trentaine de kilombres; aux heures de repos,
les nombreux marchands qui suivent les troupe'r sont
entours : cAI le soldat se nourrit lui:mme' sur ses
revenus ou sur sa eolde 1.
Les camps sont primitifs : la tente est un luxe
dont on so passe souvent. Mais comme pendant
longtemps les expditions n'auront lieu qu'au cour$
de la belle saison, le sommeil en plein air est supportable. Les Spartiates tiennent honneur de ne se
protger ni par des fosss ni par des retranchements;
plus prudents, les Dix-Mille, dont Xnophon a cont
la glorieuse retraite travers I'Asie, se gardent de
leur mieux; I'ordre rgne dans leur camp : les tentes
sont disposes par compagnies; les piques sont dresses en faisceaux; des sentinelles veillent aux trois
portes, ne laissant passer que les hommes de rt corve

rr

pour la cuisine ou le fourrage; Ia retraite est sonne


campagne touche environ 5 oboles
I L'hoplite
-- athnien enpour
sa nourriture. Le recrutement
0 fr. 75
par lour
assez arbitraire- : l politique intervient souvcnt, et ce
t
"ten fin de compte les Campagnards, moins influents lecsont,
teurs, qui portent le plus lourd poids du service militaire'

110

t oncg NrIguE

hqut Bolr; of cheque matln; lo rveil olt ruivi du


quotidien Bacfifice eux dieux.
Dirige Sparte par I'un des deux rois assist des
Ir fbdng
six polmarques, Athnes par I'un dee stratgea'
toirt dix qui oommandont tour de rlc -voiciiisuno
armo grocque en ordro do bataille ; ollo
forfno la phalange. G'ert uno longue ligne droite faitn
de tous les hoplites placs soulement, sur huit rangs
de profondeur. Le bouclior no protgoant quo le ct
gau.hu do I'homme' co seront les troupes de droito
placo
[ui seront 1.le plus exposes, of co sora l lareprophalang
la
ds
d'honneur Ghaque division

duit les mrnes dispositions, o'ost--dire que dans la


mora, comtne dans la plus mince escouade, le chef
occupera la premire place do droite. Tout fait
droite de I'aile droite so tiendra donc le gnral'
besoin
Quant aux troupes lgrer, elles sont oir on a

d'elles, uf les flanes, en arirto-garde.


N'oublions pas enfin qus nous parlons I du noyau
prirtclpal : Sprte, qui mottait en ligne 6.000 hoplitos
iacdmoniens par exomple, les faisait toujours appuyr des nombreux allis qu'olle trouvait dans la
liguo du Ploponse;.Athnes en faisait autant'
Telte quelle, la phalango prsentait uno romar-

quable fotce e cohsiorr; c'tait une mass qu'il tait


ditlirit. d'entamer, et qui devait oflrir un imposant
spectacle. Les Athniens s'lanaiont, rapidement sur

lLdversaire, ce qui nour paralt contradictoire avoc


l'organisation de la phalange; les Spartiate' au.cont"aire, vtus de leur mantoau rougo of couronns de

I A

Mantlne,

la phalange comptait 3.000 hopUtt ssit

460 bomme de fronl.

ARME ET MARINE

lll

fleurs, s'avanaient lentement, en bel ordre, au


rythme cadenc des flttes ou des lyres. En terrain plat,
cette colonne tait invincible; aussi les Athniens,

qui se sentaient moins rsistants, s'efTorcrent-ils


de modifier la tactique des combats. Ils morcelrent leur ligne do front, donnrent plus d'indpendance chacun des groupes, plus d'importance aux
troupes lgres; Iphicrate
rve sicle
diminue
- le javelot -plus mince
le poids des armures, introduit
que la pique, et la longue pe. Plus tard, le Thbain
paminondas place gauche ses meilleures troupes;
plus braves et mieux protges par leur bouclier,
elles auront mission d'attirer sur elles I'effort de la
bataille et d'craser I'aile droite de I'adversaire,
reste selon la tradition plus forte que l'aile gauche.

Une victoire, dans nos temps modernes, n'a de


valeur que par ses consquences; chez les Grecs au
contraire, rester maltre du champ de bataille tait
le principal, souvent le seul but cherch. Trs rarement les Lacdmoniens poursuivent I'ennemi qui
a cd la place; le vaincu enlve ses morts sans que
jamais le vainqueur s'y oppose; on ensevelit ou brle
les cadavres; puis le vaincu se retire, tandis que le
vainqueur lve un trophe 1 commmoratif de sa
glorieuse action.

I Le mot trophe a prls un Bens un peu drlv auJourd'hut;


la colonne Vendme, I'Arc de Triomphe, sont des trophes des
victoires napoloniennes. C'tait I'origine un emblme votif,
nettement religieux. On suspendait un mt fich en terre
les dpouilles de I'ennemi, que I'on consacrait aux dieux. De
retour au camp, on sacrifiait au dieu de la guerre, Ars.

r12

LA

GRCE ANI0UE

Les Greos ont un vocabulaire assez complet pour


Bt{w er
st;tslo. exprimer la guerre de siges; mais iI ne s'y faudrait

point trompr : la dfense des places, comme I'attaque, fut toujours simple chez eux, sinon mala.
droite. M. de Rochas d'Aiglun a consacr un savant
livre aux < Principes de la fortification antique r;
il y dcrit entre autres les remparts d'Athnes :
I'Atropole

hauteur;- I'enceinte
on voit qu'il ne
de la cit;
la superficie
-

citadelle, sur une

de la ville ayant 8 kilomtres

faudrait pas s'exagrer


une enceinte spciale au Pire; les Longs Murs, de
5 kiI.500, et a z tiilomtres,-Long Mur du Nord,

LongMurduMidi,sanscompterleMurditde
Des tours massives, aux murailles vraiPhalre.
semblablement paisses de plus de deux mtres,
flanquaient ces remparts. c'tait I un systme
relativement puissant, et l'on a d'ailleurs vu
page148)--combiensondification,reprisepar

Thmistocle, causa de ialousie acrimonieuse aux Lacdmoniens. Gnralement, les fortifications sont
moins imposantes; si les assises en sont de pierre, le
reste en est de brique eb de bois'

Unsigecependantestuneentreprisesouvent

longue, toujours pnible. c'est que les moyens d'at-

taque sont rudimentaires : bliers que les assigs


s'efforcent de briser coups de poutre ou de prendre
au nud coulant; chelles ; la catapulte n'est usite
qu'au milieu du rve sicle. Les travaux de circonvallation tendent rduire la place par la famine;
car l,isolement est encore' pour empor|er une ville,
le meilleur ressort. Ingnieux, les Ploponsiens qui
assigeaientPlates_(voirpage15.5)_lancrent
sur la cit, vritables brtlots, des fagots couverts
de soufre et de poix; ils faillirent russir provoquer

RMB ET MRINE

113

un incendie gnral, mais ils avaient compt sans


I'eau du ciel : une copieuse alrerse, nous dit Thucydide, abolit le danger. Plates, aprs plus d'un an
de rsistance, fut prise par la famine : les survivants mles furent tous gorgs.
Ce sont l, dans I'ensemble, des conditions de lutte
assez primitives. E{fectifs peu nombreux; point de
troupes de seconde ligne; coordination mdiocre,
a intendance ) problmatique, campagnes dpourvues
de stratgie. Brasidas le premier trace des plans

d'expdition, en 424 : il nous faut revenir notre


point, de dpart, et conclure que le caractrc ciuique
des troupes, l'entrainement des hommes, I'habilet
ou le courage individuels, constiturent les plus strs
garants de la valeur des armes.

La marine serait peut-tre plus intressante, si


la connaissions bien; mais il est aujourd'hui

nous

difficile encore de dcrire avec prcision les vaisseaux quatre et cinq rangs de rames. Le modle
le plus usit esL Ia trirme, qui n'en a que trois. Son
premier caractre est son adaptation parfaite une
navigation qui perd rarement de vue les ctes, et
qui, au large, se comporterait assez mal : le navire
est peu stable, tant huit fois plus long que large;
ses dimensions nous paraissent aujourd'hui restreintes : de la poupe la proue, peu prs trentecinq mtres. Naturellement, nous parlons ici de la
trire de guerre; la nef de commerce et les transports
de troupes ou de chevaux sont plus larges, mais
aussi de manuvre beaucoup plus lente. Mue par
ses trois rangs de rameurs, une bonne trire pouvait accomplir I'heure prs de vingt kilomtres.
Deux cents hommes environ la montent : 170 ra-

114

GRCE ANTrot E

mnos galriens de I'Ancien Rgime


tques -ou citoyens pauvres; 17 matelots; une quinzaino seulement de combattants; I officiers enfin :
I'un commando aux rameurs de tribord, I'autre
ceux de bbord; un troisime coordonne les efiorts
des deux groupe; un flttiste joue I'air qui rythme
le mouvement des rames; le pilote dirige I'ensemble
et est le vrai second du navire, dont le capitainc
est le trirarque. Celui-ci est responsable de la trire;
on sait que c'tait l une des plus
aussi bien
en paye-t-il I'enlourdes liturgies (voir page 134)
tretien pendant I'anne de son onreux commandement.

meurs

Athnes, au temps de son hgmonie, eut une


flotte vritablement importante : elle possda jusqu'
400 trires de guerre. On les abritait dans trois bassins spciaux du Pire : Cantharos l'ouest, Munychie I'est, Zea au centre. Des digues en protgeaient
l'entre; chaque vaisseau avait son refuge spcial,
otr taient dposs galement des mts et des agrs.
Munie d'un peron d'airain qui formait blier contre
le navire ennemi, garantie, Ia proue encore' de robustes plats-bords qui amortissaient le choc de I'advercaire, la trire athnienne tait en somme un
navire aussi bien conu que le permettaiont les connaissances nautiques du temps, reistant, lger, ra-

pide. On comprend qu'Athnes ait t firo de sa


marine; ses vaisseaux furent les a remparts de bois rr
qui la sauvrent des Perses Salamine, et quand
Lysandre le Lacdmonien sera vainqueur de I'Attique, ce era, bien plus que la destruction des remparts, I'incendie de la flotte athnienne qui affirmera
aux Grecs le triompho de Sparte.

GHAPITRE

VIII

LEB ouEBBEg motoues


Los oolonies fondos par les Grecs on Asie-Mineure
s'taiont amolliea en mme temps qu'enrichies; longtemps ellos vcuront en paix avec les rois do I'intrieurl mais le jour otr ceux-ci les menacrent, elles
se trouvront, pour se dfendre, de reres exceptions
prs, BanB force et sans dignit. Gygs, qui rgnait
Sardes, prit Colophon; Milet rsista plus de dix
ans ton petit-fils Alyatte. Gelui-ci tait le pre du
fameux Crsus, qui s'empara de presque toutos les
cits de la cte; mais cette poque Cyrus abattait
le viei,l ompire des Mdes, et menaait, la tte de
ses Perses, I'opulente Lydio. Crsus demanda Eecours
aux Spartiates, qui taient rputs les premiers Hellnes; Cyrus, de son ct, recherchait I'appui des
Grecs d'Aeie. Ni les uns ni les autres ne bougrent;
si bien quo, Grsus battu et pris par Cyrus, les Grece
d'Asie ne tardrenf, pas succomber. Seuls les Phocons opposrent I'invasion un dsespoir ompreint
de noblesso. Bientt la Grce d'Europo allait se trouver en faco de I'Oriont a barbare r. Si colui-ci I'ett
emport, le dgastre ett t incalculable : I'immense
empire pers, qui avait absorb en lui tous los ancions ompires, roprsentait uno civilisation beaucoup moins progressivo que la civilisation grecque.
CI'est auesitt aprs la dfaite des PorsoB que oom-

Is

r
r

Borte-

U fCO
der Eellnec.
I\gg

116

GRCE NIQUE

mence la magnifique floraison de la civilisation ath-

nienne : thtre, art, etc : il est bien certain que


cet essor et t ananti ds I'origine par la victoire

v
A

: Marathon, salamine, sont donc des dates


importantes pour I'histoire de l'humanit'
Le rgne sns gloire de cambyse retarda simplement lelhoc dsormais invitable entre I'Europe et
l,Asie. Mais Darius rorganise I'empire perse et se
tourne nouveau vers notre continent. Il fait une
premireexpditioncontrelesScythes;voiciqu,Hippias demande ecours aux Perses contre Athnes qui
i'a exil; voici que, par los intrigues confuses d'Histie et d* ,ott gndre 6tistagoras, la cte entire de
I'Asie-Mineurc ie rvolte contre le Grand Roi. Les
Lacdmoniens refusent d'intervenir en des rgions
qu'ilsjugenttroplointaines;maisAthnes,ensouvenir ae uitet qu'elle avait fonde, et surtout d'Hipdes Perses

piasqu'ellesavaitchezlesPerses,envoievingt

navires au secours des loniens. secours maladroit :


si faible, il ne pouvait qu'exciter la colre du Grand
Roi sans sauver les rvolts. ceux-ci en effet succombrent; Milet, emporte d'assaut, fut brtle'
brtles Chios, Tenedos, Lesbos'

PoussencoreparlareineAtossa,etparMardo.
niussongendre,leGrandRoientreprendunepre.
mire .*pldition; mais la tempte dtruit la flotte
des Perses, et Mardonius, qui avait envahi la Mac-

doine, ne pouvant s'y maintenir, dut rentrer en Asie.


Darius rsolut aussitt d'entreprendre une seconde
thnes I
lfaratou. campagne. Certes les Grecs auraient eu grand besoin

cemomentd'treunpeuple,etnonpascetensem-

ble htrogne de villes ou de bourgades jalouses les


unes des n.,t.ur, inaptes comprendre I'intrt gn-

LEs GUERRES

MDI0UES

ll7

ral, sllever Bans eflort jusqu' I'ide de patrie.

Les lles de I'Archipel se soumirent sans difficult


aux envoys de Darius; gine mme, place devant
Athnes, en fit autant. Athnes alors demande du
secours Lacdmone. L'un des deux rois, Clomne, favorise le projet, mais I'autre, Dmarate, accus de n'tre pas le fils de son pre, s'enfuit auprs
de Darius, qui est ainsi entretenu dans sa haine par
un roi de Sparte et un roi d'Athnes.
La flotte perse s'empare d'abord des Cyclades,
puis d'Eube, si proche du continent : ce sont,
notons-le, les membres du parti aristocratique qui
livrent I'ennemi rtrie, la principale ville. Athnes est seule devant les Perses : 100.000 fantassins,
10.000 cavaliers, ont dbarqu dans la plaine de
Marathon. Les Spartiates envoient sans se proaser
des secours qui arriveront trop tard; seule, Plates
adresse 1.000 soldats qui se joindront aux 9.000 hoplites athniens. Miltiade commande aux Hellnes;
.par une stratgie aussi audacieuse qu'habile, il jette
les 100.000 Perses la mer. G'est I'immortelle victoire de Marathon (490 avant Jsus-Christ).
Le temps n'tait pas encore oir I'on lverait sur
I'Agora des statues d'or de mdiocres peronnagos;
Miltiade regut des honneure exceptionnels : son portrait fut peint au premier plan dans le tableau commmoratif de la bataille, et son geste indiquait I'action. Pendant que les Perses menaaient de si prs
Athnes, un parti dans la cit ne se rsolvait pas
I'union, et menaait de trahir; la gloire acquise par
tg*strg!9ge._dchalna contre lui des jalousies que Bon
caracte hautain et son ambition n'taiqnt pas faits
pour oalmer; uno expdition malheureuaef{u'il en-

118

GRCE ANI9UE

troprit contro Pglgg, allio aux Porges' foumit' ses


ennemis politiq63-le prtexte do Ie mettre en accusation. II s'tait cass la cuisse au sigo de l'tle; il
comparut Bur une civire, et fut condamn l'amondo
norme de 50 talents (295.000 francs). Incapablo do
payer, il mourut en prison. Los tristes rflexionr quo
peut suggrer un tol sort sur un peuplo capablo do
I'avoir suscit sont faciles concevoir; ce n'ost pae

le lieu encore d'y insister, car nouB trouverons d'autres personnages' non moins grands, pays en mmo
monnaie par I'assemble du peuple de lour hrolemo
ou do leur gnio.
r,tnrstoals Telle fut la premire phase do la grando lutte
ot contre les Perses. Elle mettait en relief le lamentable

s,use'
Adrtld6.

goTsme clui animalt les cits grecques' Iabsenoe


totale d'unit nationale, I'envie ou la ridiculo Euperttition d'une ville comme Sparte jusqu'alors rputo
admirable. La mort d'un Miltiade souillait, ou au
moins altrait, la gloire d'Athnes porte par 8a valeur au premier plan; mais un autre hros lui allait
tre donn, qui lui assultrait une gloire nouvelle
dans le duel dangereux rsolument soutonu. Thmistocle tait n d'un Athnien, mais d'une mro
trangre. Son pre, frapp de I'ambition que montrait le jeune homme, lui indiguait un jour du doigt
des vaisseaux abandonns, et comparait leur sort
celui des hommes politiques qui avaient perdu leur
popularit; la comparaison tait, trop juste pour tre
mdite avec fruit par le subtil Athnien.
Aprs des dsordres de jeunesse qui lui valuront
d'tre dshrit, Thmistocle 8e voua tout son
ambition. Son habilet fut d'embrasser nettoment lo

LEs cuERREs

palti*dg

MDrguEs

119

l'.ht_N p" qu d g I' oppopi{,ipn iuduct ibl.o aux


Perps; son gnie fut de comprendre la grandeur des
destines maritimes d'Athnes, et de faire servir la
merveilleuse position de la cit la lutte prsente et
la gloire venir. Le port de la ville tait Phalre,
rade dfectueuse difficile dfendre; non loin, vers
I'Ouest, des rochers formaient un triple bassin, dont
.

Thmistocle tit un excellent porb, grce I'argent


des miqp du l*qUfium. Et ce n'tait pB uno
mince habilet que d'avoir dcid ses concitoyens
employer ainsi ce revenu, au lieu de se le par-

tir

tager

Son adversaire fut, le plus honnte homme d'Athnes, no&. le plus habile : Aristide. La souplesse
peu scrupuleuse de Thmis[ocl piaisait sa sincre mais rude vertu; flatter le peuple ne lui plaisait
gure, et moins encore risquer de le comompno en

abandonnant Ie vieux travail du labour pour les


entreprises mariimes, et en crant aux portes

la ville de Pallas un foyer d'trangers


aux gotts divers, aux murs douteuses, attirs par
les profits du ngoce nouveau. Aristidc signalait avec
force les procds financiers peu corrects de son
adversaire; mais combien est-il regrettable que l'esprit, de douloureuse quit se soif trouv soutenir
les voies troites d'un patriotisrne sans envergure ni
relle foi ! Le duel se prolongeait, nuisible l'tat;
Thmistocle usa de toute son influence, ct ft dcrter son rival d'ostracisme. Ce[te i,njustice morale" fut
politiquement un grand bien : ius'-Timpiisin de
f'liOinisttcle, les irrparatifs belliqueux furent pousss avec une acbivit extrme, et heureusement : car
quelques mois aprs, alors que deux cont galres
mmes de,

120

GRCE ANTT0UE

se beraient dans Ietriple bassin du Pire,


Xerxs, fils de Darius, reprenait la guerre.
Ce prince fastueux, qui la beaut physique servait de gnie et mme d'intelligence, avait mis cinq
annes prparer son expdition, runir une
inconcevable multitude d'hommes de toutes races,
dont le chaos innombrable exaltait encore gon orgueil. Hrodote fixe les forces rassembles prs

athniennes

de deux millions de fantassins; ils taient appuys


par 8.000 cavaliers et 1.200 [rirmes. Sans avoir subi
d'chec, la flotte et I'arme se trouvrent devant
I'Olympe, aux portes de la Grce. Nous avons insist
dj sur la dsunion antipatriotique dea c.its grecques; le mal s'accentuait encore du fait que, partout
o la dmocratie avait conquis le pouvoir, les Eupatrides prfraient encore le triompho des Perses
au joug populaire. Thbes, otr la dmocratie n'en
tait encore qu' menacer le parti rival, se tournait
ouvertement vers l'envahisseur. Thmistocle n'en eut
que plus de mrite vaincre ces oppositions redoutables et triompher des Grecs d'abord, dos ennemis
ensuite.

Par son influence, les principale. villes hellniques


envoyrent Corinthe des dputs pour organiser
une confdration. Ceux de Sparte prsidaient; mais
I'enthousiasme n'tait pas universel : le Ploponse
sauf Argos, Athnes, Plates, Thespies, Mgare, entraient dans I'alliance; tout le reste observait une

neutralit hostile

ou une hostilit franchement

avoue. Quant Sparte, jalouse d'Athnes, elle adh-

Ioldao enr

rait, mais se prparait avec une trop sage lenteur.


Elle allait cependant tre appele la premiro

LEs ctrEhnEs MDrguEs

12t

agir' xerxs s'tait avanc jusqu'au


dt* qui, de
Ia Thessalie,
est la soure porte ouverte sur ra
Groce

les Thermopylej; Sparte n,y


envoya que B0O Spartiates commands par l,un es dex
,oir, Leooidas.
Quatre mille Grees environ les accompagnaiont,
tandis
que la flotte * la moiti
en tait ,thri;;;_ occu-

rhemopyre-

pait Ia rade d'Artmisium. Le


Grand Roi attcndit
cinq jours_que les Hellnes, qu,il croyait
fous, Iui
livrassent le p3ss_age; puis il lana
contro eux sa
cohue, qui se lit hnteusement
repousser; la garde
mrne, faite des clatants _lix
Miile quu il eppeIait aussi les immortels, fut attue;
et les assauts
jour eurent le mme sort. Mais
9.u.r.u..gna
un trattre,
Ephialtes, indiqua aux perses un
sentier dtourn;
surpris, Ies Grecs durent cder
Ia ptrru,-rrof les

'

3$Sn"r,tt!gs .e!.1e1
.?p Thespien, ;;;rfrroi ,,u
partaglnt-ils pas la Idbrit
des Lacdonienst _
qui se flrent hrolquement massacrer.
La llotte pendant ce temps rivrait aux perges
.
une
srie de combats indcis, mais qui
avaient re bon
rsultat d'aguerrir les He[nes; puis
ere se reirait
devant l'lle de Salamine. Xerxs s,avangait
par
terre; il traversait Ia Botie, brilai[
ffr"rp"r, pf"tes; Ies Athniens abandonnrent t*u,
,.itte'-, ?,t,
tandis que femmes, vieillards e enfants
gpgnaierrt
le Ploponse, Ies citoyens se rfugiaient
sur les vaisseaux xerxs occupair Arhnes. ril;;;orii

poril est lamentabre de reeonnartre que ta aisrde


rggait encore entre les Grecs, et que
sant,

les chefs

L'oracre avait conseril de se dfendre r par


des murs dc
rI Thmisrocr.
remparrs ne pouvatenr
6tres autres que les valsseaux.

bois

jniFli;-ft;;

t0

thneu
sara,nin.

LA cncE ANTI9UE

r22

ploponsiens changeaient des injuros avoc Thmistocls au lieu de lo soutenir; ce n'est que par une rus
clbro t quo Thmistocle fora les confdrs
combattre. La bataille est fameuse; retirs dans un
bras de mer, les navires grecs ne purent tre dbor'
dr par la flott'e des Perses, qui, s'entassant dans un
troit espace, tait incapable de manuvrer. Les
vaisseaux grecs alort, par un mouvement tournant
enveloppent leurs adversaires; les Perses sont jetr
I'eau, assomms, noys. Xerxs, rejetant, gnreusement la faute de sa dfaite sur ses allis, gyptiens,
Phniciens, Ciliciens, et stimul par une nouvelle
ruse de Thmistocle, se hte de gagner par terre
I'Hellespont of I'Asie.

My. Le lieutenant de Xerxs, I!$$ggtFf,, restait en


crle. Grce avee 300.000 hommes. Plus habile que aon

plrrer;

il

essaya de jeter la discorde entre Sparte et


Athnee. Il n'y russit pas, grce la forte loquence
d'Aristide, cette fois mieux inspir; il s'on vengca

maltre,

on occupant nouveau la ville et en la brtlant


pour la seoonde fois. Quand elle fut, bien rduite

en cendres, les Spartiates envoyrent son $ecours


35.000 hommes, dont 30.000 Priques ou Hilotes et
5.000 gaux. Mardonius rocula, cherchant un terrain
convenable pour sa cavalerie : les confdrs lui
opposaieut 110.000 combattants. Ce fut la troisime
grande bataille dos guerres mdiques, celle de Platos (479). Naturellement, les Spartiates se mirent

t On sait comment, par un fidle esclave, il prvln$ Xerxg


que les Grecs tendaient se retirer chacun chez Boi, ce qul
auraitr caus au Grand Roi beaucoup plus de peine pour les
vaincre
vaincu.

: si bien

que celui-ci attaqua sans retard.., o tut

LES GUERRES MDr9UES

123

consulter les prsages alors que Mardonius tait


dj sur eux; mais, ceux-ci s'tant enfin montrs
favorables, ils rejetrent les Perses dans leur camp,
tandis que les Athniens repousaient non sans efforts

les Thbains unis I'envahisseur. Mardonius se {it


tuer avec courage; mais sa mort ne put sauver son
arme, dont 40.000 hommes seulement purent s'en-

I
I
I

I
I

fuir. C'tait un beau triomphe pour les Hellnes,


triomphe d'autant plus vraiment grec que' le soir
mme de la victoire, Sparte et' Athnes jalouses I'une
de I'autre faillirentreprendre pour leur propre compte
le combat. AriSide les apaisa temporairement en
dcernant la palme aux Platens.
Une quatrime victoire devait dfinitivement rejeter les Perses dans leur lointain empire. Thmistocle avec la flotte athnienne, tandis quo
Mardonius occupait Ie tenitoire grec' faisait une
fructueuse campagne navale travers I'Archipel,
soumettait Andros, Paros, Carystos, Dlos, Samos, et
en tirait d'imposants tributs. Les Porses alors, dmoraliss, n'osrent accepter un combat sur mer, et
tirrent leurs vaisseaux sur la grve. Vainement ils
s'taiont retranchs Mycale : les Athniens dbarqurent et les crasrent.
Ainsi finirent les guerres mdiques. Ellos montraient avec vidence que le nombre ne fait pas la
force, et qu'un noyau de troupes bien entraines,
mioux armes que I'adversaire, doit triomphor d'uno
cohue htrogne, dont le moindre dfaut est de
contenir des lments allis par force et runis sanc
liens. Le bouclier d'osier et les flches qu'employaient
les Porses los dfendaiont mal contre les armures ds

124

GRcE aNrIouE

fer et les longues lances des Hellnes. on a bien


souvent insist sur le sentiment patriotique, sur Ia
dignit civique qui animrent- les Grecs et en lrcnt
dei hros. Le simple expos des faits montre quelles
rserves il onvient de formuler cet gard. Les
spartiates se battent admirablement quand ils en

sont venus aux mains avec l'ennemi; mais leur politique ne se dgage gure d'un particularisme troit,
jal,ou*, e[ si leur superstition se manifeste ridicule-

ment, leur lenteur, souvent voulue, ressemble de


pr, I une trahison. Plates est une immortelle-v1cioire : ce n'est coup str pas grce aux Thbainl,
qui s'taient ouvertement unis aux Pcrses. La ville
de Ptates, Thespies, Athnes, voil les trois eits
dont il convient de louer le magnifique hrosrne;
encore n'est-ce pas une rserve ncessaire mais dplorable faire que de rappeler Ia sourde haine
ont les Eupatrides frent preuve envers les sauveurs
et de leur cit et de l'honneur de la Grce.

';

ll

ta

CHAPITRE IX
LE RctHE PoLtrlSuE D'ATxnes A PABTIR
DE pnlcls
Si I'on considre le bust de Pricls, on voit un
virage calme, des traits rguliers et nobles, encadrs
d'une barbe et de cheveux longs, qui adoucissent ce
que cette belle figure pourrait avoir de froid, de trop
imposant sous son casque de stratge. Tte un peu
trop gn08e, rtarquaient les critiques du temps,
qui sans dfrence appelaient le grand homme < Zeus
tte d'oignon r; olympienne en vrit, et, pour
descendre du ciel sur la terre, singulirement aristocratiquo.
Priclc d'ailleurs tait le fils de Xantippe, alli
aux Pisistratides et, avec Thmistocle, vainqueur des
Perses Mycale (voir page 123); il tait encore le
petit-neveu du rformabeur Clisthne. Il tait riche;
il avait reu les leons de Znon d'le, de Prota-

goras, d'Anaxagorel

it

tait insruit, pieux

sans

superstition. Rien ne semblait le destiner tre un


cht au parti populaire, et ce fut cependant le plus
grand que la dmocratie ait jamais cotnu.
furent exrmement discrets. Dans une
ville otr tout citoyen de valeur devenait vite suspect
d'aspirer la tyrannio, il avait le triplo dfaut
Ses dbute

PN,IOLS.

126

LA cRcE aNTIguE

d'avoir I'intolligence, la richesse et uno naissance


illustre. A peine parut-il sur I'Agora qu'on trouva
frappante 8a ressemblance avec Pisistrate. Ds lors,
se montra fort peu, et il garda cette habitude,
qui ne faisait que servir son prestige. L'influonce
qu'il acquit se dveloppa Bans que rien dans son
attitude ptt ressembler une flatterie envers lo
peuple; sa vie, simple et modeste, tait dpourvue
de toute ostentation; et cet homme qui en ralit

il

gouvernait Athnes i {ui, avec Aspasie aussi


recevait des amis comme Soinstruite que belle
crate, Sophocle, Euripide, Phidias, envoyait chaque
matin qurir au march les provisions de la journe.
Si mattre de lui'mme, et d'autre part, malgr la
simplicit de son existence, si loign des murs et
de I'esprit populaires, Pricls crut-il rellement
I'excellence de la dmocratie? comprit-il soulement
que los victoires de Marathon et de Salamine, en
exaltant I'orgueil des citoyens athniens, leur donnaient conscience de leur force, et diminuaient d'autant le pouvoir des Eupatrides? - Toujours est-il
que sa ligne politique ne s'inflchit jamais, et qu'il
conut la Rpublique antiaristocratique commo l'lment ncessaire de la grandeur de l'tat'
rc Rpu. Encore faut-il s'entendre sur ce terme de RpuCett'e
^:11"-: blique, Qui n'est nullemenl le pouuoir de tous'fondaatdene
ulart'fait de l'esclauag, ,rt* institution
"ni
les
et ceci est fort lgitime
mentale; en outre

mtques, trangers domicilis Athne8, IIe peuvent

qu'-'[itro exceptionnel obtenir droit de cit; enfin,


de nombreux hommes libres eont classs parmi les
mtques : ce sont ceux qui, ns.sur le sol attique,
et mme y possdant leur foyer depuis plusieurs gn&

LE RGIME POLITIOUE

D'ATHNNS

r27

rations, descendent cependant d'une origine trangrc. La loi d-451, due Pricls, dlinit nettement
lc citoyen : il est n de parents athniens, c'est-

-dire d'un citoyen et d'une citoyenne; il a t


inscrit sur les recensments du dme et de la phratrie. A ce compte I'Attique entiro, au tomps qui
nous occupe, n'aurait environ que 60.000 habitants;
mais les mtques sont peu prd t00.000; et le
nombre des esclaves, asez difficile tablir, s'lve
vraisemblablement 200.000. Nous reviendrons tout
I'heure sur ces trois classes sociales; il nous fallait
seulement marquer ici que la Rpubliquo athnienne
est of restora un rgime de minorit, et que touto
comparaison de sa dmotalie avoc la ntre serait
illusoire, ['une n'ayant mme pas pens, I'autre s'attachant comme un dogme, au principe de I'Egalit.
Enfin, dans la pratiquc, les.60.000 citoyens sont loin
de participer la vie publique; la plus grande partie
de ceux qui vivent la campagne intorviennent rarement dans le lgislation qui se fixe Athnes;
leur dlgation naturelle, le conseil des Cinq-Cents,
devant peu peu perdre de son importance,l'Assomble populaire, qui dtiendra I'autorit, flottera selon
les jours entre 1.500 et 6.000 citoyens. Peut-on
appeler ce rgime celui du pouvoir universel?
Ce potit tableau dpasse videmment la vis de
Pricls, maig il est la consquonce dirocte de la
politique do ce dernier; soucieuse coup str d'abolir au moins la diflrence entre citoyens riches et
pauvres dans I'exercice de leurs droits, l'action 'du
grand < dmocrate r eut des rsultats qui vraisemblablement dpassrent son attente. Il mourut en

t'28

r cncn aNrIguE

13fu peino quslquo vingt ans plue tard, on 406,


sos fils, vainquour la bataille navale des
rginuoes, mais empech par la tempte de recuoillir
los cadavres athniens, fut condamn mort par
I'Assemble populaire, et excut. Qu'aurait dit son
pro, s'il avait vcu 1?
Ses dbuh, ffi I'a dit, furonf, prudents : il s'abritait derriro I'un de ses amis politiques, phialtes;
et ce no fut qu'aprs l'assassinat de cs dernier qu'il
proposa lui-mme soe rformos; en ralit, il dirigoa
la ville pondant plue de trente-cinq ans. Ds 464,
une loi, sous lo oouvert d'phialtos, donnait aux
Cinq-Cents, I'Assemble du pouple et aux Tribunaux populaires la pluparb des attributions rserves jusqu'ici au trs respoct, mais trs arisbocra.
tiquo, Aropago. Puis, mesure capitale, les archontes
et les magistrats, jusqu'alors lua, sont tirs aq sort.
Sans doute sont-ilg soumis une enquto, la doci"
mase; mais on s'occupe beaucoup plus do leurr
murs et do leur honntet quo de leur comptence'

l'un ds

Btomes d.
mocratiquea
de Prlelg.

I F ustpr. ns Cour,exoEs, dang sa Ct antique, insisto sur le


caractre religieux de cette condamnation r si los stratges,
dit-il, a distinguaient peut-tre l'me du corps n et Jugeaient:
a qu'il importait assez peu un cadavre de se dcomposer dans
la terre ou dans I'eau o..., q les parents des morts, pensant
au long supplice gue ces mes allaient souffrir, taient venus
au tribunal en vtements de deuil e avaient rclarn vengeance...
< Certes, la multltude tait sincre; maieles dmagogues exploitaient
eens scrupule des eentimente souven tre
rospectables en soi r. AnrsTorp, dans son IUslodre de la Conslitution d'Alhnes (trad. Reinach, S4), dit sans ambages: r... Les
dix stratges vainqueurs furent condamns mort par un seul
vote mains leves, quoique les uns n'eussen pas mme pris
part la bataille et que d'autres eussent, t obligs de se sauver sur des navires trangers. Le peuple, dans cette occasion,
se laissa duper par des gens qui voulaient exploiter sa colre. r

LE RcIuB For.rrrgu*

o'rrrxns lW

ce eoront leo e magiatrets do la fve u, ainri nomm6r

parc que le tirage au eort, qui re fait tous les ans


au printeffips, dans lo temple de Thse, est o{Iectu6
au moyen de fves.

Dsormais, uD citoyen, mmo de trs modeste


fortune, pourra rivaliser avec Is plus riche Eupatride : le eort seul dcidora. Mais cetto rformo n'ott
t qu'un leurro, si le citoyen pauvre n'avait acguie ,
en mmo temps que la plnitude de sos droite potitiques, l'indpendance matrielle indispensable pour
les exerter. Il fallait donc que les chargor fussent
rtribu; et comm sous cet heureux climat la vie
peut revonir un prix minirne, Ies fonctions purent
nourrir leur homrne. Oh ! maigrement I mais enfin
tout, est relatif, et I'Assemble populairo, les tribunaux, devinrent le refuge de bisn des flneurs, onfls
do leur titre, dsormais prcieux, de citoyons. La
prsence I'Assemble fut paye d'abord une obole
(0 fr. 16), puis 3 (0 fr. 45) partir do Clon; un jugo
reut 3 obolos, un archonte 4, un membre dos GinqCents 5, un prytane 6; c'tait peu : cela suffisait
cependant changer du tout au tout la vie politique de la cit.
En outre, l'tat facilitait aux citoyens led moyens
d'existence. II achetait des grains et los revendait
au-dessous du cours; il distribuait la viande des
sacrifices, et, bnvole, multipliait les crmonies religieuses propices ces agapes civiques; I'occasion
des ftes de Dionysos et bientt plus frquemmont,
des dons gratuits
seront
de 2 oboles
- d'abord
faits chaque citoyen,
et Clophon en-410 fera
instituer Ie thorikon, caisse rserve cet efet.
La machine politique et administrative prsente

t30

LA GScE NrIguE

sinon complids lors un nsembls assez complet,


qu;la voici dans ses trs grandes lignes, telle qu'ellc

fonctionnera au ve eb au tve sicle.


L'archontcl garde I'organisation et les attributions
i que
nous avons di indiquos; l'ponyme dirigc
qui
(voir page 175)
particulirement le thtre
les
enfants
protge
il
prend une grande importance;
et les orphelins. Le roi, qui doit toujours tre mari,

a un rle essentiellement religieux; le polmarque,


outre ses fonctions militaires, a la juridiction des
mtques; les thesmothtes revisent les lois, rglent
la tche des tribunaux, surveillent la docimasie, sont
en somme des magistrats surtout judiciaires.
Les membres du Conseil des Cinq-Cents sont chargs de garder le foyer sacr, ou Prgtane; ils ont la
clef du trsor et le sceau de la cit. Ils fixent I'ordro
du jour des Assembles populaires' auxquelles prside, jusqu'au lve sicle seulement, le prsident du
Conseil. Les Cinq-Cents sigont tous les jours tantt

sur I'Agora, tantt sur l'Acropole, tantt au Pire.


Ils ont la direction des linances publiques, la protection des difices et des temples; ils passent la revue
des jeunes gens appels au service militaire, recrutent
la cavalerie, surveillcnt les arsenaux.
L'Aropage n'a plus grande importance : prendre
soin dee oliviers sacrs ne peut tre trs absorbant.
On lui a laiss aussi les afraires d'homicide, blessures
et incendie; et il contrle l'ducation des jeunes Athniens.

du peuple ou Ecclsia mrite plus


d'attention. Elle se runit, quelquefois au thtre de
Dionysos, presQu toujours sur la colline du P31Yx,
une quarantaine de fois par an; les sances, gui corr-

L'Bocreta. L'Assemble

LE ncrun por,rrrguE

D'ltulrrs

l3l

moncont prosquo avoc I'aurore, sont prcdes do


sacrilices religieux; orages accompagns d'clairs,
tonnerre, clipses plus forte raison, sont autant
d'obstacle aux dbats, qui sont aussitt suspondus.
vrification
Chaque citoyen a reu on entrant
une tablette qui lui permettra
faite de son identit
- sance toucher son indemnit;
d'aller ds la fin de la
il peut toujours prendre la parolo, mais se contente
et
en gnral de laisser la tribuno aux vieillards,
surtout ses favoris. te-y.ate-se fait mains levos,
sauf dans les afaires concernant les particuliers;
c'est ainsi que I'ostracisme est dcid par suflrages
inscrits sur une coquille ou un dbris de poterie;_'il
ne era d'ailleurs plus appliqu aprs 417.
e[ surtout seLgs_.pggygitr du I'Ecclsia sont
ront
._pgu pr.q !llir-ni!s-. Thoriquement, elle ne
peut -mettre aucun vote oppos aux lois antrieures;
praiquement, elle commettra les pires iniquits. Flle
dclare la paix ou la guerre; elle vote les impts
exceptionnols, ello nomme les stratges, le caissier du
thorikon, le directeur des fontaines publiques, etc.;
comme les thesmothtes, elle revise chaque anne

les lois

et institue s'il y a lieu d'en refondre

des

commissions de 501, voire 1.001 nomothtes.

Le groupe le plus important Athnes aprs l'As- Iar E6llar.


tes.
du peuple est celui des Juges populaires ou
HJliastes. Ils sont tirs au sorL parmi les citoyens
gs d'au moins 30 ans, eL sont fixs au nombre
respectable de 6.000 : 500 par tribu 1. Du moins
semble

I Exactement : 5.000, diviss en dicastrles de 500 chacune. Mais en rutre de sa dicastrie, chaque tribu fournissait'

l8?

rr

&GB anflgul

attotgnirrnt-its eo chifrro pendent I'hgmonie qtnienne. Aristophane los a vus fonctionnor, of no les
aimo gure; sans pousor les querolles de I'autaur des
Gupes, gnial et violent dfensour de I'aristocratie, ll est permir do oroiru que le spectaclo do ces
5.000 hliastos so rendant le matin au lieu do lour
sance r devait tre assez ofrarant. Tous taient-ilg
recommandables? C'est un problme; coup atr,
flneurs de l'Agora, marins du Piro, ertisans, paysane, boaucoup taient ignaros Gn matiro juriquand ils no l'taient pas en toute matiro;
dique
en-outro, ils pouvaient so former leur opinion n'import6 quello source' d'aprs les plaidoiries comme
hors du tribunal f c'tait ouvrir largement les portes
la corruption 2. Colle-ci fut assez notoiro, puisqu'au
rve riclo bn fut contraint, pour la prvenir, de deigner leur sige aux hliastes lo matin mme du jour
tr its sigeaient s. Et, comme ils sigoaient onviron
100 juges supplmentaires, sol-t 1.000 en tout, desttng rem'
phcr1es Juges empchs, malades, ou dcds.
I Pour qu'ils puesent 8e reconnaltre et ne pas aller. siger
chez le voiin, on peignait, en diverses couleurs les portes des
diflrents locaux. naque hliaste recevait une tablette - de
otr taient indiqus son nom, sa disastbuis ou de bronze
: une chouette.
rie, et un signe d'authenticit
2 On compare presque toujours les Hliastes nos Jurs'
videmmentl te principe de Juridiction est le mme' Cependant, nous repou'"sons-ici comme allleurs tout parallle' La
conslrttru morale, I'in{llectualit d'un homme du xrxe slcle,
sont profondment diffrentes de celles d'un Hellne antique.
D'autre part, notre Jury ne se prononce pas -.oy trs indisur la peine; enfln, 6000 citoyene taient appels
rectemeni
lueer sur- un total de 60.000 : combien avons-nous de jurs
pour 40 millions de
ne sont-ils pas permanents

-'ecote
Franals?
au moye de sortsr
et
s'exprlmait
talt
eecret,
3 te vote

LE nGrMts por,rrtgul

n'.lrnNss lfil

fours par an, quelle complication ce devait tre I


Bons ou mauvais, Ies hliastes n'taient pas sulement des juges : au temps o lleurit, la Ligue maritime, ils dterminaiont le tribut imposablo aux allis;
sous la prsidenee dos thoemothtes, ils appliquaient
Ia docimasie; ils avaisnt un certaine part aux
finances; ils rati{iaient lee traitfu do paix vots par
I'ecclsia; ils fournissabnt les nomothtes, msmbres
de ces commissions que nommait I'Assmble du
peuple pour refondro les lois.
30O

Un tel rgime ncessitait des finances administres Itnanoor; lee


avec clart; quelles taient les ressourc, quelloa * Uturg$c.
Ies dpenses de I'tat? Et comment fonctionnait co
rouage capital de Ia vie publique?
D'une faon gnrale, I'impt Athnes ne ro prsente pas sous Ia formo eirnple do direct ou iudinect;
il existe toute une srie de,taxes frappant le mouvement commercial et, que nos ides rnodernes comprennent parfaitoment. En revanche beaucoup d'atrtres impositions manant d'ailleurs de ce principo
trs admissiblo que lo's riches sont los plue contribuables
nouo apparaissont commo do paredoxales

vexations.
Les taxeg conomiques sont par oxemple ls droit
sur les vaisseaux ancrs au Pire; le droit do, 3 pour
f00 sur les marchandises I'entre et la eortio du
port; Ie droit sur les marchandises vendues Athnes;
le drqit do I pour 100 pay par tout aohuteur; le
de petitc dlrqres pcrc{s d'unc tlge transvsalo. Dporcn dans
Purno un dkEre tigu pilctro 6tait rmtcr pm Bhcqulttunnatl
tigr cr'rltce pour Ia condarnrrqtion Venait ousuit lr txrtlon
de Ia pelna.

'r34

ra

cncE ANttgUE

droit de 12 drachmes (ll fr. 7b) dt par tout mtque, etc. Tout cela, apprciable, ne forme pas une
$omme bien considrable.

Voici maintenant qui est plus proprement antique : l'institution d titurgres. Elles sont I'obligation pour les citoyens richer d'au moins 3 talents
(17.700 francs) de payer par roulement les frais de

certaines crmonies ou de certaines ftee ambassades religieuses envoyes l'tranger' courses aux
flambeaux (1.175 francs), churs lyriques ou tragi-

4.900 francs; quipement


pouvant mont'er
guerrre'
d'urt'e trire en cas de
4.900 francs).
exactement
valant
5.000 francs (b0 mines
la rossource
vrai,
il
est
avait,
Le citoyen mcontent
la charge,
que
il
affirmait
.'
plaisante de l'antidosfs
un voisin

pas$er
devait
lui,
itop lourde pour
hauts
poussait-.lcs-.
dernier
si
ce
qutt dsignait; et

I'obliger
de
le
droit
avait
Jris, le plaignant
pinco-sans-rire,
L'tat,
lui.
avec
fttone
changer de
sanctionnait : iI tait, de toute faon, str d'tro
ques, variant de 1.470

pay.

o dehors de ces resources r, la Rpublique avait


des revenus rguliers, dont les principaux provenaient
des mines d'argent du Laurion : 230 250.000 francs
par an; des mines d'or de Thrace; le produit des
qui fut aflect au paioment des juges
amendes
et des conlscations; le domaine des templeq

t A titre passeger' un impt-sur le.capital futcr en 428i


llnefutorganisgu'en378.Legci-toyensetle8mquos
i"tent repariis en s{mmories, suiven le chiflre de leur lortunel
une certaine Bomme peyel' qu'elle
n".onu'd'ellee

"vit entre ses membres. Il eet faclle de dire


teoatUseait elle-mme
les dclali" n6tua alore un rcengement de la tort'une;
i"tionr devsient tre singuliremen sujettes caution.

LE RcrME Por,rrrgue D'THxss

135

la location du thtre de Dionpos. Au temps de


son hgmonie, elle avait ncore le tribut pay
par la Ligue maritime : 2 millions et demi jusqu'en
425.,5 millions ensuite, quand il fut doubl.
Enfin,
en cas de gne publique, de riches pertonnages,
citoyens ou mtques, faisaient des dons gratuits,
comme notre Clerg sous I'Ancien Rgime; lesquels
dons taient souvent d'autant moins spontans quo
l'tat avait le soin de fixer lui-mme ce qu'il entendait qu'on payt.
Naturellement, il est assez malais- d'tablir le
ehifire annuel des ressources publiques; 6 millions
peu prs pour les recettes rgulires semblent un
chilre vraisemblable; quant aux autres, elles variaient forcment avoc les circonstances qui les produisaient; un important butin de guerre tait uno
bonne aubaine, tandis que l'quipement des trirmes pouvait trs un signe de danger national 1.
Le budget,

< jat probablg des recettes of dpenne


datera
chez nous que de Colbert; il n'exista
lgfl-D,
jamais chez les Athniens. On se fiait simplement

I'exprience courante; aussi bien, tout en

tant

d'une relative complexit, le manioment des linances


impliquait-il des sommes qui nous font sourire aujourd'hui. Les impts taient aflermes : la Rpu-

I Pas ncesairement

cependant. Le dpart de la premire

llotte, lors de I'expdition de Sisile, tait au contraire tout


impt extraordinaire explique en outre
I'espoir.
- eetmesure
dans une large
comment les Athniens pouvaient
en ai peu de temps, quiper dos llottes de 100 trirmes e
plus. Ils avaient d'ailleurs deg rsenres de numraires dans
lee temples; elles dpassrenb66 millions, chifrre norme pour
l'poqua

136

tA cnca axriQ

blique n'avait pas trouv l Ie neilleur mode de per.


ception; et il est inutile de dire que les ferniers,
habiles pnossurr lG contribuable, taient rnoins
mprits encoro que honuit.
Ler dpensos taient consacres essentiellernent au
paiement des citoyens qui rernplissaient un rle public : membres des assembles populaires, hIiasos,
magistrats de tout rang, fonctionnaires, osclavee do
l'tat; aux ftes du culte, aux sacriflces, au thorikon; I'entretien de I'arme et de la marine;
l'ducation des fils de citoyens morts pour la Patrie;
enfin l'assisfance aut aieillards ou infirmcer' eondiion naturellement qu'ils fussent citoyems, ils necovaient 0 fr. 45 par jour : on ttouve videmmont
dans cet ensemble des dispositions remarquablest et
dignes d'tre loues.

DEoorr!

tle r? Oon;
Alolblada

I,o grand dfaut de ce rgime est on sommo,

d,e tte. Il faut un Pricls pour


assurer la prosprit d'un tat pareillement construit.
Un homme de gnie, e surtout mthodiquo et dsin-

notre sens, I'absence

tress, modre les tendances usurpatrices, soit do


I'une des classes constiues, soit do I'uue des
assembleo; lui disparu, l'quilibre se rvmpt, of Io
parti qui I'emports manque de frein, de sagesso et
de modration. On comprend parfaitement guo }es
Eupatrides n'aient pas eu la sympathie d'un homme
assez clair pour bien connattre et juger leurs abus
excitrent tout autant
passs
- abus qui d'aillsurs
eosz patriotepo+rostimer
la dfiance populaire;
comme il convenait leur mollegge, voire leur esprit
do trahiron dovant I'onm,omi. De l ce que Pricls ait plac on espoir dans I'avonir do la dmoera-

LE RcIME

PoDTTIQUE

D'arrlNrg

t37

tie, le pae est facile franchir; de l ce qu'il ait


voulu attutut dsormais le pouvoir de cette dmo-

cratie, il y a onchalnement logique de cau6o olet'


Toutos les mesures qu'il prit dans ce Ben6 taient
lgitimes, lui tant l, cout, respect; -elles 19"u'
niiont dangereuses au jour mme de sa disparition.
Si les quatre grands lments do gouvernement,
Ginq-Gents, Egq$qla' avaient
Alghontat, Aropage,
"attributions nettment
marques,
eu- chacun leure'
I'anarchie et t moins imminento; mais on e vu
comment tous ces corps so pntrent I'un I'autre,
tous plus ou moins juridiquer, adminirtratifr, financlers, religieux. En outre, la comptence n'-es-t Pas
la conditin indirpensable do la fonction. L'hliasto
ne connalt pat grnd'chose la justice. Il lo laissera
toucher o pat lel paroles de celuiJ prc qu'il I'a
fait rire ou lui a rcit quolques boaux vem' par
cot autre parce qu'au sortir de l'Agora il lui.jouera
un bel air de fltle r r. La justico arrivera ncossairement tre dfectueuse ou vnale. La docimasie
s'occupo beaucoup plus de I'honorabilit du magistrat tir au sort que de sa valeur intellectuello ou

technique; toutes co8 raieons dtermineront un


.rrr.*bl* de gouvernement et d'administ'ration on
Bomm inapte remplir ses fonctions, prt subir
I influonce e I'un ou de I'autre, dpourvu de pondration et de sang-froid.

vite de l'influence aprs la


mort de Pricls, n'est mme pas la doubluro de ce
dernier. Il ne sait que flatter les passions populaires,
Glon, qui s'empare si

Courr

t ArsloPhane,

ll

138

L cRcE I{IQUE

s'agiter furieusement le tribune, hurler quand il


r*.it peine utile de parler. Gelui-l n'est qu'un
grotesque; Atcibiade est infiniment plus intressant,
par.u [ue la faveur dont il iouit montre mieux les
etautJde cette foule dont il fut I'idole. Il est riche;
il est insolemment beau; il marche aYec une afrectation de mollesse dans sa longuo robo; il est d'une
vanit invraisemblable, non Bans souplesse d'ailleurs;
il a de I'esprit, it lui arrive mme de gotnr les r'
flexions srieuses, et de suivtts avoc zle I'enseignetnent de Socrate. A-t-il fait couper la quuo de gon
chien pour qu'on parle do lui pendant un jour sur
I'Agora? Le fait est moins quo certain; qu'il ait' jet
de I'argent la foule un jour de distribution publi'
que est une gaminorie qui sduisit le peuple; of ce
peuple ne maqua pas de so prcipiter aprs ne
aiiie apprivoise qu'e le roi de la mode portait dans
un pli de sa tunique et que les applaudissements
avaient eflrayte.
A la distance o nous le voyons, il ost diflicile
de concevoir la eduction rello d'un [el porsonnage;
qui agissait non seulemont sur tes Athniens, mais
sur les Ploponsiens, plus rtifs l'enthousiasme;
sduction qui lui valut d'tre lo maltre do l'Attiquet
of de la jeter sans avoir pris aucun renseignoment,
par pur mour de la gloriolo et de I'aventurc, dantr
(voir pago 158).
l.a funeste expdition de Sicile
un an plus tard,
rtabli;
il
est
mais
enfin,
Il est abattu
il est de nouveau abattu; entre temps, il a trahi
ouvertement Athnes, aid les Spartiates ravager
on pays, vcu en satrape oriental auprs de Tissapherne. Le pouvoir d'un Alcibiade, celui d'un Glon,
n'taient-ils pas en germe dans les rformes que Pricls avait apportes aux institutions?

CHAPITRE X
LES TBOIS

CLASSES

< L'hommo, dit Aristotc, ne peut o Pasor d'outils... n Le clbre philosopho parle ainei de l'esclave;
et on efTet, I'outil do I'Athnien, c'est I'eeclave :
voyolre quelle est sa condition'
Assez rarement il est n dans la maison de son
rqaltre; presque toujours il a t achet. Les guerres
on fournissent un contingent perptuellement renouvel : la plupart des prisonniers sont rduits en
tat de serviude. Tel fut, par exemple, le sort des
ne mou(voir page 161)
7.000 Athniens qui
il
arrivait
Syracuse;
de
les
latomies
dane
pas
rurent
dicsvre;
poineF
lea
malgr
pirates,
que
des
aussi
tes contro cs genro spcial de commerce' n'emparasont d'un vaissoau, dont ils vendaient l'quipage
et los pastagers. Enfn l'tat prononait I'esclavage
du metquo qui tnntait d s fairs inscrire eur le

registre des citoyens.


Gombien valait un esclave? Le prix variait suivant
les capacits de l'individu; il varia aussi selon la
valeur de I'argent : les chifTres quo nous possdons,
et quo M. lVallon commente avec tant d'intrt dans
son-.fJstorie ile l'Esdaaaga, datent au plus t de
l'poque macdonienne; ib ap oorrecpondent donc
p.i ti.ttemsnt eeux du sicle de Pricls, o les

f,e EsalaYq

140

LA GncE NI0UE

sensiblement
vivants ou non - taient
objets
f"on-trs Senel{1^on Poumeilleur marche' D one
zoo 2'000 francs'
vait se proru'*' i" uttr"" l-e ne demandait que
qti I'on
L'homme des ct'apt' E
moins cot; I'ouvrier
des bras ,ou','tt*,'t*it'l*
double; un cuisinier atteireprseutait aeiilct a"
plus lev' ainsi d'ailleurs
gnait un taux ;t;;ilt
d luxe' chanteurs par exemrru tou, les esclaves
se procurait' pour les
Dl., ou *urtrt.i*'"Lint"t qo'it pay11t
3
iervices puulics, ts esclaves
'dt
selon itu* aptitudes' des
400 francs; il ei i"it*it'
I la voirie' des gardiens des
bourreaux, des *nn"t*
des contrIeurs fnanciere'
-'""igoements
poids et mesurti,'toi"
indiquent qo* I'es'
Ges simples
'
t"og social' n'talt
haut
un
occuiffiG
clave, san$
Iiguso
de rebut que I'on
pas ncesr"i"*It i;ou;tt
jogtoo' pas la servitude
rerait volontrers' Ne
cndition de I'hilote
Athnes d'apr f" *itei"ble

lacdmonien'

parlions
l-t-i:t""t'
L'esclave public, dont nou
on
Il peutl avolr
malheure-ux'
i"*"it
n'est presque jiTgt;
pun
d'amasser
il le droit
intrieur, -""
"
o-boles);
50 par iour {trois
cule; il regoit ;;;;"'O tt'
a retrouv des comptes
I'orr
tiloi'que
il est vtu ,
de souliers le concerde chapeao* ti t "it**elages
point nu-tte' ni nu-

dt;;;;ii n'allalit
I.Irds du NiI des hompieds. Nous
F,:""
"*"1
qui' certes' auraient envi
mes libres pursant de I'eau
pareille condition'
---:^ aux caprices du mal'
L'esclave priv, plus soumrs
doux' Mais los Ath
tro, iouiss*it d"" sort moins
que- le meilleur

nant, c'est

niens avaient clairement compris


ia dsertion de leurg
moyen de se pfregut contro

t4l

LES TROIS CtASSES

esclaves tait oncoro de les traiter sang cruaut. CIor-

taines coutumes indiquent mme I'usage gnral de


la modration : ainsi celle qui consistait, tt quand
I'esclave entrait dans un mnage athnien, I'asseoir
auprs du foyer et rpandre sur sa tte des figues

sches, des dattes, des gteaux, comme pour

I'ini-

tier au culte domestique D. On le prend volontiers


par la reconnaissdnce du uenlre en Ie nourrissant
opieusement; on B'assure de son activit en lui accordant un bnfice 6ur son travail. S'il n'a aucun
droit en principe, en ralit il peut presque toujours
se marier; mais ses enfants apparbiendront son
maltre.
Il convient cependant de ne pas rendre ce tableau
trop riant. Le fait que les esclaves fugitifs taient
en somme assez nombreux montre qu'ils ne trouvaient pas touiourg dans la servitude le parfait bonheur. Platon conseille la dfiance enver eux' et
engage, si I'on n a un certain nombre, les choisir
d'origines et de langues diverses pour empcher entre
eux toute entente. L'tat punit de I'exil le maltre
qui tue son esclave; il ouvre l'esclave l'asile sacr
de certains temples : les rnauvais traitements, allant
mme jusqu'au meurtre, existaient par consquent'
Enfin, cet tat protecteur ne comptait-il pas parmi
ses lois I'abominable disposition qui n'accordait de
valeur juridique aux dires d'un esclave que s'ils
Iui avaient t arrachs par la torture? Tant on mprisait cet infortun, tant on tait certain qu'il meniirait si la soufrance physique ne le contraignait

la sincrit

Ce que nous vons

dit di

des citoyens,

et de la

varit do leurs onditioRs de fortune, indique

asge4

142

t GcE anfigu3

qu,ils posrdent dee eeclaves en nornbr trE difl&


rents. Point, parfois; mais il faut alors qu'ils soient
vraiment fort pauvres. Doux, trois, quatre, sont des
chiflres frquents; une douzaine marquo uno large
aisance; cinquante impliquent la richeeso. Ajoutone
qu'on en loui frquomment, * commo aujourd'hui,
pou, telle rcoptiou, nous vonf recourB der

r extra6 r.
Nous Bomme8 loln, on lo volt, dor armee d'osolavos
qul peuplaiont les demeuros des Romains opulonts;
mais, o.,r lo verrons aussi, les forbuu.B n'avaient
rien do comParablo.
Tout tant relatif, il paralt vident qu'Athnon
fut dans I'Antiquit I'uno des cits los plus doucos
envers l,esclave; I'individu n dans la servitude devait s'y accommoder assoz aismentl mais combiou
I'homme libro rduit l'tat do choso par los hasards
de la guerro devait en gouffrir, et quel devait trs
I'abattement de la ieune lllo chaste, do l'pouso
honnte, prise brutalement son foyor, oxposo
tous lea regarde sur un march public, ot' dovenuc
la possession totale d'un mattre inconnu? II.ns fauf
pa;, dira-t-on, iuger la femme antiquo d'aprs la
femme moderne; il est vrai. La premiro copendant,

plus soumise que la ntre dans son intriour, tre pouvait-elle connaltro ni afection, ni pudeur, ni dignit?

trt. Entre les esclaves of los citoyens, ost la olagse


qr6.
intermdiaire des mtques. Ge sont, noug I'avons dit,

les trangers domicilis en Attiquo; et ils doivent


en ellet dclarer Ieur prsence sur le sol athnien;
ils sont inscrits simple titre d' a habitanta ) 8ur
les regietros du dmo o ils se Bont fixs. Ils int-

EBr

lnorg or{8sEs

143

ressent done pou la vio politiquo do la Rpublique,


puisqu'ils n'ont pas le droit de cit, avec la largo
participation qu'il comporte aux affaires de I'tat;
en revanche, ils intressent puissammenL la vie conomique, d'abord par los impositions qu'ils acquittent
of qui contribuont au dvoloppoment gnral, bien
plus parce quo, vonus pour faire fortune, ils tiennent
une large placo dans I'industrio, lo commerce et la
bangue.

< Les peuples commorgants of iudustrioux, dit,


Duruy dans son Histoire des Grecs, n'ont point de
fiert ddaignouso l'gard dos trangers : ce n'est
mme que par des relations frquentes avec eux
qu'ils assurent et dveloppent leur prosprit. Loin
de fermer I'Attique, Solon ordonna d'accueillir les
nombreux migrants qu'y attirait la libert dont on
y jouissait. D Les mtquos copendant, libres do s'enrichir of protgs par l'tat, ne furont jamais qu'
demi introduits dans los rangs athniens. L'esclavo
alranchi tait clase parmi les mtques : c'est marquer le ddain quo lon gardait envers ces derniers 1.
Ils pouvaient acqurir beaucoup d'argent; ils arrivaient rarement obtenir ce droit de cit qui les
faisait les gaux de I'artisan du Pire n de pre et
mre athniens.

I Dunuv, op, cit,.. r ...L'usge s'tai tntrodui do leur impoger dans les ftes cortaines corves humilianteef aux Panathnes, par exemple, ils portaientr les vases, les ustensiles
sacrs, et leurs femmes tenaiont le parasol sur la tte des
matrones athniennes. r D'autre part, Boxr,ER, op. cit. .' o L'tat
couvre les mtques de sa protection... y leur place est marque dans les processions, o ils sont admis porter des obJets
sacrs, comme des hydries, des ombrelles.., r Beauts de I'interprtation I

144

LA

GRCE NTIOUE

Ilss,onconsolaiontparleurfructueusohabilet
manier ie,

G sont on

"pitaux' Ils prtont


qo"litt-"oqoiu*'

particulior de remar-

le taux

11 l'1tg*nt;
atteint 35 pour 100'

moyen est do 12 pour iOO; il


ils tirent
Ils tiennent ouverbure de comptes courants;

,url.umcorreBpondantsd'Asie-Mineurodevrita'
bleslettresdoch*',gu.Ilss'onrichissent;illeurar.
fraudulouse ou non' En
rive de fairo fai[i

,o***,ilsneprsententaucuntraitdecaractre
sur
s"iilant, et semlent seulement avoir gard
-la
los
qui

terrelttiqot l'me trangre d'hommos religion


de
biens matriels tinrent Hu d'anctres,
et do Patrie'
ra

oltryen

ffi*.

: au citoyen'
Nous voici arrivs au maltre d'Athnes

Il jouit naturellement

des droits civils et politiquos

quiluiassurentlapuissance'Ilostlibro;ilpeut
des torres
pouser une Athnienne; il peut possder
etdoeimmoublos;ilale-premierrangdansles-cr'
moniesduculte;ilestmembrenatureldel'Ecclesia;

silesortlodsigne,ilpeuttrehliaste'magistrat;
rovenu.de
ii p;;t, a partire pricls, rirer quelque paB
1' En
manque
n'y
il
et
ces fnctins civiques,
nombre de

pu'
FFt Il convlent de remarquor.quo,_ll_-"1^:""tain
vtontirs aux dpens du trrsor
crtoyJ'ii""rr
quo leur
fetauiissement'
"iuunt
oJ-*ttptg
d'autret
bllc, beaucoup
des colonies spciales'
oftrait l'tat hors de f'A-iq"u-icil so11
ds rapprocher
les clrouchies, - q"'il *urit bien intressant
leur opposer;
fameuses Lois agtaires romaines ou .de
des

sont rserves aux deux


ellee sont ingtituee par-i;ecctesia'
et' les Zeugites; 911-to9:
Thteg
lee
pauvres'
plus
les
classes
les titulaires' tes
p",,,o'oi- des t', tird au sort,, lots dontd'Athnes.
ohaque
citoyens
e
roits
t.urr
,uroiule"..ot
gur celle
calque
constitirtio-n
t
propiu,
vle
clrouchie a ea
ta grandeur alti'
de
de la mtropole; s"*orh'di-rrprit e

LEg TNOIS

revanche,

il doit,

CLASSES

145

selon ses moyens' payer les impts

et les liturgies; il doit surtout le service militaire,


de 18 6O ans. Soldats, les citoyens font, titre
d'phbes, deux annes de service, la premire au

Pire, otr on les exerce au maniernent des armes, la

territoire de I'Attique, oir ils accomplissent des manceuvres' construisent les travaux
'art militaire, veillent sur la scurit des frontires.
seconde sur le

En entrant au service, ils ont jur lidlit la Gonsi-

tution; la lin de la premiro anne, ils ont reu


une lance et un bouclier. De 20 60 ans, ilr sont

hoplites 1, sauf les plus riches, qui servent dans la

oaalerie; mais leur participation active en cas de


guerre g'arrte la cinquantime anne' Quant aux
cavaliers, ils se rpartissent en dix escadrons' commands par deux hipparques; vrai dire, ils ne
constituent paa un lment redoutable de I'armo
athnienn., ilt forment bien plutt un corps de luxs
auquel il est de bon ton d'appartenir, et qui caracol avec grce la procession des Panathnos'
Le citoyen mari, et pre de famillo, est I'origine

le maltre religieua de son foyer, de mme -qug-t*u


droits politiqes ont repos avant tout sur les liens
reliqiei, qui I'unissaieni, lui, ses anctres et ses descenaub, I'tat. Son principal devoir est de perptuer le culte des anctres; et c'est pourquoi, s'il
it'" p", eu de fils, ou s'il a chass son lils indigne du
foyer, il adopte presque touiours un ieune homme qui
ques, les clrouques Eeront, en terrltoiro alli ou assuJettl' les
meitleurs dfenseure de la mre-patrie'
' I Voir chapitre de I'Arme, P. 106.

L GRCB ANTIOUE

t46

hritera st de ees biens, of de s droitg, et de la


charge eacro d'honoror les anctres devenus les
siens; I'adoption a donc une valeur toute religiouse,
un sens trs spcial, fort diflrentde celui qu'ellepeut
avoir aujourd'hui.
'est ce mmo prit roligieux qui donno Ia
proprit, et la succoseion''un caractro plus que
puremont social ou traditionaliete. Les fils, reconnug
leur naissanco ou adopts, seront ainsi les premiers
hritiert naturols; les {illes n'tant pas destines
continuer lo culte des anctres, mais entrer par
mariage dans un nouveau foyer, no viendront qu'ensuito; et de mme, quand il y aura partago entre
collatraux, ce seront ceux de la branche paternelle
qui auront I'avantage. Faut-il chorcher encore dans
cette proccupation de la religion gardienne du foyer
le peu de respect que les Athniens portrent aux
testaments, e dire que la transmission des biens
chappait ainsi dans une large mesure la volont
du dfunt? Ce serait une hypothse ose. Nous remarquorons, au contraire, {u0 le lien religieux, indniablo, coup atr, I'origine de la cit antique' se
relcha avoc lo temps 1. Les Hellnes taient gens
pratiques, et attaquer un testament pour causo do
captation n'avait rien que de trs temporel. D'autre
part, I'exemplo est clbre de Dmosthne plaidant
contre ses tuteurs qui avaient dilapid son bien sans
aucun respect des anctres de leur pupille; enfin,
si ce foyer tait ce point sacr, si la femme y tait

I Le dlvorue, trquent, e'appelle &orropr{ quand il est dcid par l'poux. Au contraire de I'apopomp, I'apoloipsie eet le divorso rclam I'Archonte par la femme.
&adtrero
-

LE8 PNOIE

GLASSES

t47

admise par l'poux pour on honorer Ie culto, comment


se fait-il que Ie divorce, ngation du caractre gacr
attribu au mariage, ait t de tout temps pratiqu,
et abondamment pratiqu, Athnes? Ne faisons

donc pas du citoyen de I'Attique un vieux Romain :


il n'en a ni la duret, ni I'austre grandeur.

CHAPITRE XI
8PARTE CONTRE ATHNE3

Par les guemes mdiques, Athnes I'emportait,


non souloment sur les Persea, maig oncor sur les
Grecs. Avant la guerre, c'tait Sparte qui avait la
rputation d'tre la premiro cit grecque; et cependant cette guerro avait t faite spcialement contre
Athnes; et c'tait Athnes qui en sortait triomphante. Sparte avait fait juste assez pour pouvoir
prtendre encore avec mauvaise foi, mais sans trop
de ridiculo, ce premir rang qu'elle avait perdu;
Athnes avait trop fait pour ne pas vouloir, et assurer, cette prpondrance qu'elle avait assise sur les
ruines de sa cit deux fois brtle. Dioir jalolgip:SioppoEoque e!,.. [3i.na -"i.n:<lig!-le. Tout -d'ailfris
s;iTtir;'- I'autre les deux viltes : leur rgime politique, dont nous avons suffisamment parl, le guie
de leur race, la difTrence de leurs intrts conomiques et, par suite, de leur temprament.

Esheto Il convient d'ajouter que les prtentions


-T*.ttt I'hgmonie s'taient manifestes au
d'thnc'
mmeu

l"

d'Athnes
lendemain
victoire, et que les incursions de Th-

travers I'Archipel,

son aisance exiger,


pour lui comme pour Athnes, de lourdes impositions, avaient veill bien des inquitudes. Elles 8'ccenturent lorsqu'on vit le mme Thmistocle prmistocle

SPARTE CONTN

ATHNES

I49

sider la construction do murailles solidos, destines


mettre la ville of son port du Pire I'abri d'un
nouveau sige. Sparteavaittent de s'opposer cetto
dification, dont ello prvoyait aisment les suites;
mais ses eflorts avaient' tvains, etbientt la marine
athnienne, appuye sur un port de premier ordre
pour lo temps, rgnait aans contte sur la mer
-ge.

ElIe s'agsura d'ailleurs avec une habilet


remarquable I'empire naval : Aristide avait eu la
sagesse de ne pas s'obstiner dans les opinions gui
lui avaient valu jadis I'ostracisme. Le danger survenu, il avait fait tout son devoir, et nous avons
vu son intervention au soir de la bataille de

Plates. Les vnmonts lui avaient montr combien


les vues conomiques de Thmistocle taient justes,

et t'il

continuait

bon droit

8e dfier

de

I'honntet lastique du vainqueur de Salamine, il


ne servait pas avec moins de cur le dveloppement
devenu essentiellement maritime de la cit. Il fut
ainsi appel jouer un rle capital, en crant une
ligue, religieuse et surtou pratique, entre les diffrentes villes intresses au commerce par mer. Ge
fut la ligue de Dlos, gui fleurit rapidement; lo trsor commun tait gard dans l'le sacre; un Gonseil
man dee cits maritimes rglait les intrts de la
communaut, et naturellement Athnes y occupait
la premire place, convoquait les assembles, faisait
rentrer les impts, rglait les oprations militaires
entreprendre.

nl

La direction de la Ligue fut confie d'abord au fils


de Miltiade, Gimon, qui avait dans sa jeunesse pay
de la privation de ses droite civils l'amendo dont
avait te trapp son pre; un paront gnreux avait

t60

L cRaE ANrrouE

onfin acquitt cette debte, of Cimon evait plu bientt par son intelligenco, con affabilit, et uno douceur
qu'il n'aveit pas hrite de Miltiado. Au nom do la
Ligue, il attaqua les villee do Thraco toujours ooumises aux Perses; I'ontreprise fut heureuae, of rapporta son chef de la rputation sans douto, mais

Pausantar.

qussi uno fortuno dont il aut fairo un gnreux


wego.
Athnes pour sa part avait, reu un territoiro sur
lequel ello avait fond uno coloniol son succs g'affirmait, et prcisment la sottise d'un roi lacdmonion empchait au mme rnoment sa rivale Sparto
de luttsr contrs ces progrs. Pauaanias, le Laconien, avant Girnon I'Athnien, avait ou diriger les
navires fdrs contre Byzance; il avait russi; mais
ce succs avait caus sa perte; vite il s'tait habitu
au luxe d'une vio de satrape, et peu dsireux de
revenir dans sa patrie gotter le brouet noir, il avait
olert Xerxs d'pouser sa {ille et do lui livrer la
Grce. Projet impudent dont les phoreg eurent connaiscance. Vainement Pausanias, qui avait cru habile
de rentrer Sparte, pour dtourner les doutes ds
lor pre.rnion toupone, ro rfugia-t il dans lo tomplo
d'Athn : on no I'en tira pas, mais on I'y onforura,
et il mourut d'inanition. Go n'ett t qu'un incident local si Athnes n'en avait profit pour attirer
dfinitivement elle les villes de la Liguo rnaritime.
Son empire sur mer tait ds lors solidoment tabli.
Outro son essor naval personnel, elle avait install,
dans un certain nombre des lles qu'olle avait conguises, des Athniens qui restaient citoyons, of recveient un clros : c'taieut les Glrouques, au nombre de 15,000; ils occupaiont, entre eutres, Scyroo,

SPhTE CONTh

THNES

16I

Lemnos et Imbros. D'autro part, sur ls ctes de le


mer ge, la cit avait tabli dea sortes de protoctorats, dont le nombre avait t assez considrablo
pour pouvoir tre rpartis en cinq rgions : ceux deg
Iles, de la Thrace, do I'Helleapont, d'Ionie, de Carie.
La guerre qui eut lieu au temps de Pricls entre Samos
et Athnes montre bien la ferme prpondranc qu
cette dernire sut acqurir : Milet et Samog faieaient
partie de la Ligue maritime; la discorde clata entro
elles, et Milet allait tre vaincue, quand Athnes
imposa son arbitrago. Sur lo refus de Samos, quatreviugts trirmes commandes par Pricls la mirent
une premire fois Ia raison; mais, aprs un6 nouvelle rvolte, la mtropole fit le sige de son ancienne
allie, et s'en empara au bout de neuf mois. Athnes
eut I'esprit potitique,de ne pas usor de reprsailles,
et de rduire seulement I'impuissanc son adversaire.

Les Perses, il faut le dirn, avaient excit la sdi- Ftu .t rh&


mbtosls
tion; car ils n'avaient pas abandonn tout espoir de
revanche, et au lendemain mme des guerres mdiques, deux chefs grecs, I'un de Sparte, l'autre
d'Athnes, avaient encourag Xerxs reprondns sos
projets : I'un tait Pausanias, dont nous avon parl,
I'autre Thmistocle. Le vainqueur da Marathon tait
mort en prison; celui de Salarnine devait mourir en
exil. Il faut reconnaltre que Bon patriotisme, admirable jusqu'alor, ne I'avait jamais empch de veil-

ler

maltre de richesses
teit devenu aprts
sort succs d'un orgueil insupportablo, jouant au
tyran, levant un temple Arthmis, seule {in
d'y drosser sa propre statue. La gratitudo n'tait
Ees intrts personnele;
considrables, sinon lgitimes,

il

162

La GRoE NrI0uE

pas la qualit essentielle de ses concitoyens; ils le


hrent bin voir leur grand hommo en I'exilant (a70).
Puis, comme on I'accusait d'avoir tremp dans la
ce dont il tait d'ailleurs
trahison de Pausanias,

fortcapable,_SparteetAthnegs'unissentpour
I'arrtei. Il tait Argos, il passe en pire, puis en

Macdoine, enfin en Asie. Dans un chariot de femme


aux rideaux tirs, il parvient Suse, et, guoique sa

tte soit mise prii deux cents talents, il sduit


Artaxerxs, ,uctetteur de Xerxs; il lui promet
I'empire de la Grce, mais se rend bien compte do
I'imiossibilit de I'entrepriso, of meurt, soit naturellement, soit, pour n'avoir pas romplir ler en-

gagemonts pris, n s'empoisonnant aveo du sang do

taureau.

Gimon pendant co tomps pourluivalt ser succs;


porse
ses deux c[nts vaisseaux roncontrront la flotte
la
disporou
devant la Pampbylio, la dtruiliront
srent (469). Naxs, puis Thasos, qui ropous-saiont
le joug d'AihOo.s, aprs tre -ontr dans la Ligue'
furent-assiges et prises. L'influence do Gimon aurait
d'autant plus que, vaindonc dt tre
"onsidt*ble,
sur terre une politiquo
pratiquait
il
queur sur mer'
Sparte de bonnes relaavec
entretnait
odre, et
ne pouvait dcidathnienne
foule
la
Mais
tions.
ment pas s'accommoder de la popularit qu'elle
mmo vait fait nattro, et elle coutait d'une oreills
favorable les attaques auxquelles les chefs du parbi
dmocratique, FJbl-lg3ljf|glt' se Iivraient contre Gimon. Gel-ui-ci fut,'condamn d'abord une
lourde amende pour avoir chang de lui-mme la
constitution de Tht*o* i puis, Sparte ayant demand
un Beoours pour rduire les Hilotes rvolts, Athnes

sPRTE CONTRE

ATHNES

153

envoya 4.000 hoplites; ceux-ci furent renvoys bienque I'on n'en avait plus besoin, et
Athnes humilie se vengea surCimon,qu'elle exila.

tt par cs motif

Cette ingratitude ne fut pas favorable la cit;


les villes maritimes du Ploponso la jalousaient;
gine fut bloque par la flotte athnienne. Mais les
Spartiates battirent sur terre les Athniens, qui se
htrent de rappeler Cimon. Celui-c,i rtablit Ia fortune de sa patrie, puis s'en alla mourir dans une
expdition contre Chypre.
qui naturellement ne
Une trve de trente ans
fut
jusqu'
son terme
devait pas tre observe
un
et
conclue par Pricls entre Athnes et Sparte I
connues'
mal
accord, dont les conditions sont assez
intervint d'autre part entre les Perses et la Grce.
Athnes allait pouvoir, pendant quelques annes de

dtente, dvelopper largement sa prosprit commercialo, et, dans le domaine de I'art, donner libre cours
son merveilleux gnie.

de
Noue parlons ailleurs voir page 125
Pricls t a* la vie politique, conomique, artistique, d'Athnes cette poque; il nous semble prfrable ici de poursuivre sans solution de continuit

l'histoire de cette rivalit qui dressa si longtemps


I'une contre I'autre les deux premires cits hellniques, et d'exposer rapidement dans ses faits douloureux et dans ses consquences lamentables la

guerre du Ploponse.
On la divise gnralement en deux parties, spares par la paix de Nicias. Nous en distinguerons
plutt trois : la premire (431-429) va jusqu' la
mort de Pricls; la seconde, qui perd avec Ia disparition du grand homme touto grandeur, est [e duel
L2

Guffr'e

dt

Plopona

154

li

cnc Ntrgu

du Spartidte brdidas st du dma$ogue CIlon; la


troisime, vraie ciise d'venfureug folie, rside surtoui dans cette exfdition it Sicile ongage par
Aicibidde, bbl esprit, Uel homme, mais. non pas behe

me. Sprte dev"it softir d Ia lutte dshonoro


devait y perdre
f . ,ot' apirel ax Pdises; Athnes
ioute impoitance politidti : guerre fratricide, auesi
funeste - i,uii. qu' I'autre des rivalec. L'intreasant " sefa pr dans les titrocits commisos,
dans les dfaites mrites; dans les victoireg peu
honorables, {ans les incendies, daris les sanglantel
reprsailles'; il rsidera plutt dans la recherche des
responsabilits. celle,de sparte est vidente, et n'est
d'ailleurs point disculb; celle d'Athnes; rion inoins
grave, est-pius cOfnplexe : uri CIon of un Alcibiade
iurai.oi-ils pu jouer Ie rle qu'ils fbmplirent,^si Pricls n'avait, engag Ie peiiplb dans l voie mmo qul
devait l'garer?

La siie bommerice sur ilos prte*tes inesquihs.

Corintire, port longtemps floi'issant, voydit avec rivib


t'igemonie mariiimr 'Athhes; dans un diflrend

,uri.ou entie Coriiithe et Coiyre,

Athnos donna

raison cette dernire et l'appuya de ges vaisseaux.


D'autre part, Potide, ville de Thrace fonde par
-Oorinthe,
tait entre datrs la ligue fonde. par
Athnes; ile ire potivai dijtriAuref ddhs cette situation fausse, et opta pour sa mtropole; les Ath-

niens alors.d'accurir,

et de battre nouveau

les

Gorinthiens.

Pdcls

oob

tre Bparte.

L'incendie, tout local, atlait s'tendro' Battus et


mcontents, cs derniors en appellent Sparte;

aussi[t gine, Mgar, clatent on rcriminations

sPAht bNtfi f,,!ilNns

r66

l deftnfi{ub ttidue; et ls Lacdnibiliens,


grvmeti; 'i'igeut' n iirles lmpartiauxi bomme si
lout 'eiiliehri d'Athtrds n'valt Fas auprs d'eux
partie gdhe : i tlgue dri Ploponbe condamne'la
Ligue lndiitimei les Dorieris fassemblent,leurt allis
criiitrli l tcinien3. Pils lelve lb dfi afec uno
lo{uqiibe adlillrable : qriol bon reculer? La lutte
eii, iniitabib; dutant I'ecceptr bravement pendartt
qu l bit est stre de ses fofces t de ea richesse.
Ceites, I'iiir ire fiouri rsibter I'invasioil : I'Attique
Sei"a fta$e, mais Ia revftche sera rapide, et les
thnieirs sarivbrdht la fois, au piix de sacrifices
prseiitd, lerir fortune vehli et leur honneur.
Liis dvnehents d'allleurs ne permettent pas une
ao=titi:E

lon$ue hgitAtidir. Ttlb.s, I'allie des Perses, la vieille


nnenlie d'Attittep, ehvy 300 hoplites poui trurpiendi'e PretagE. La thoupe pntre de nrlib dans
iii petlte ville; mid bllb y st cerne; un centaine

d'hijmine's ;iur lds 300 iireuret en bombattrtnt,' .180


ijriii et $drgs. Les Ploponsiens alors
envahisbent I'Attique. Les pysans ont abandonn
la campagne, et, entssant sur des chariots leur modeste avoir, se sont rfugis I'intrieur des remparts;
les vliibdliis de torite sorte ncombrent les rue$ et
les places, dbordetit iusqu'au Pire; la ville regorge
d'hdbi[antd dborients, affols, qui.pleurent leur sort

sont

[ voient du haut deg murs brtler au loin

leur-s

inoisiiirc.
L4 lout b'd prend Pricls. Un bas flatteur r.Ptt*
des intlhctb poptilaihe, Clon, crie plus fort que
ios; fiurbubbment l flotte est prte; elle ravage
le btes d'lide, y recueille Un butin considrable'
et provoque le retciui der Ploponsiens : I'Attique

156

Ll\ cRcE

^NTI9uE

est dlivre. un flau inattendu devalt, I'anne suivante, chagser les envahirseum : Ia perte, venue
d'orient. Dans cette ma83e d'hommes entaess lur un
troit, espace' les ravages furent efTray-ants.' prouvs phyaiquement et moralement, ils cherchaient la
du ferrible mal, I'attribuaient I'empoisonne""or
ment des eaux, la vengeance du dieu protecteur
de Lacdmone, Apollon; et ile maudissaient Pricls. celui-ci ne tailtit pas. Il tient tte I'orage, il
se dfend firement; il est condamn une lourde
amende; il perd 8a ur' son lils atn, son cecond
fils ensuite, objet de toute sa tendreBBe : iI pleure
enfin, pour la premire fois de sa vie' Et, tandiE que
les Athniens, revenus lui, le chargent de tous les
pouvoirs, il meurt son tour, emportant- av lui la
grandeur de sa patrie; car il ne sera plus l pour
irig.t la foule dont it a prparlatoute-puissance;
et tiut son gnie n'a pu prvoir que ce peuple aux
il laisse ls destines de la cit lui donmains duquell
-cleott
pour Buccesseur, et 8e bOusculera
nera un
bientt sur l,Agoia pour rattraper une caille chappe de l'lgante tunique d'Alcibiade'

Parmilesjalousiesquil'environnent,aueeindee
a suscites, Athnes' en e{Iet, paralt
inconscinte du pril, toute aux plaisirs' La foule
des citoyens se pi"sse aur I'Agora, inactive et bavarde; ioo dsuvrement cherche des distractions
dans les plus menu incidents; 8on vote appartient
qui l'ainuse ou la flatte; elle voit sans dgott miux : avec eympathie - des dlateur'' lel sgcophantes, tratner devant les hliastes les membres de
i'aristocratie dchue, et se livrer aux plus honteux
haines qu'elle

8PANTE CONTRE THNBS

167'

chantages; c'eat I'un de ceux-l, pars maltre en


violence et en grossiret, que va 8a faveur : Glon
dbute par la .t profession > de rycophante, of mrite
I'enthousiasme populaire cn faisant augmenter le salaire des citoyens lug*. Lee Eupatrides n'ont lui
opposer que Nicias, honnte et mou, que a libralit

t*"a popot"itt et qui

EanB

talent, hlas

grand gnral.
Plates, bloque par les Spartiates, doit Be rendre : elle est rare; ies habitants sont gorgs' L'1le
ionienne de Lesbos abandonne la Ligue maritime;
lee Athniens assigent aa capitale Mit'ylne, s'en
emparent; mille citoyens sont excuts. Encore tait.u or mesure de clmence: Glonvoulaitl'etclavage
pour les enfante et les femmes, la mort pour toui les
hommes. Un habile gnral, Dmosthne, est parvenu enfermer dans l'ilot de Sphactrie plus de
400 spartiates appartenant aux meilleures lamilles
de Lacdmooe;- oo eait combien le nombre des
gaux a diminu : la perte de 400 d'entre eux serait
sensible port la maltrese du Ploponse.
,to
"oop
Le eige cependant tralne en longueur, et Glon, du
haut al ta ltibutte, s'indigne, couvre d'injures et de
railleries les stratges athuiens. Eh bien I qu'il
prenne le commandement dee troupes l'.' Le dmagogrru doit trouver la plaisanterie douteuse; la rpu[atioo de bravoure des gaux est bien tablie; on
sait qu'ils meurent, mais ne 8e rendent pas' Glon
pourbnt fait contre fortune bon ccur; il jure ses
grands dieux qu'il triomphera; et le plaisant est gu'il
iriomphe : les Spartiatee ne sont pas mort'a, ile se
eont rendue (425).
Braridat du moins, rci de Sparte, tentera de rele'

se croit

Jedrnm

ilr

Oa@'

l|rct ilcr

Igrur.

168

BA CBgI +N[IQI'E

vor llhonnew deq sinr, Il s9 itle gpr h Thtqrpn,


la colonie peut-tre la pluq ulilq nu $hqgiepr SBi
en tirent llor des mines et lq poip dgs fgpfq nour
leur trsor et pouq leur flotte; lgp villeg p Thtt.*
se rondent I'envi, toqlbant ggmpge gflnu$ifis dg
cartes. 6lon de slindig$er. G niqst pel lul upi qurai!
laiss prendre mphipoliq t;... Quiil qille' $lnc fa
part, mais, pauvre nttq!g' ? Yilg
reprendre.
- Il
le dessous; du moino murt-il eR colnbaifqnt,. {lhnel
n'tait point complteneuJ aSandoqn. $pq {feu4 :
elle tait dlivre de Olon, e! Erapidflq topbqi! gelement, tu sur le champ de qa Vilqirq.
A quoi menaient cer luttep FanglanteF?
- A [iq*.
Eoeouffles, les rivales gentaieRt le bqsoiT| {u ppo;
le trait de Nicias (421) spclispneit lg ntqqt d,q !a
guerue : chacune des liguep yeqtilqqi! spg co*flglgfl
et recouvrait les placeo Fatdlreg. M*ip lg $qt. rlgq
de la trve sigoe, cinquapfu aS, gn rngplfpit lg pl+
de bonne loi; I'une et I'sufre pit pgyqin[ hir+
qulelles nlobservoraient poiti lq paff ggplpq pgUr
un ei long tempe. St es frqt, dp 41Q, |:qapQfli!,ioq
de Sicile, braqdon Ce discord, feit xqolue.
Abtblrdc

fErpilltlon
de Slctb.

Gpmrnent adviut'ellpl prqpg &qUioUlp pAT f,g


raisode indirectep. La Sicile, peupl $uI lps 9!eg
de colons hellnes, euivait, trop IidIeInFIlt llglempfe
de la terre maternelle; dep faclipns yflien! lgggtpripE

dchir chaque ville, et l cit{p FpusiqgF dgf,


tyrana pe +anquaient pal de ge fuqr lpp U*pt lp!

SPRTF CONTRE

ATHNE8

IF9

autrer. Glon, qui dominait Syracuee, avqit bqttU


les Carthaginois dsireux, eux aussi, de s'tablir daps
lllle, Himra (480); on lils Hiron avait hrit de
la puissauce. Puis I'absence de commandement, e!
I'anarchie qui en r&ulte, tait revenue dans la
plupart dee villes. Les unes, d'origine dorienng,
se tournaient vers Sparte; ler autreg, ionienlep,
lmploraientAthnes. Ds 427, ceLhe dernire envoyaiN
uttr flotte soutenir Lontium 1; en 416, une expdition tait dcide, en faveur de Sgeste ?, contrp
Syracuse.

e n'tai! pas, il faut llavouer, le eeniiment trF


louable d'une proteclion traditionaliste qui ppuglai
les Athniens. L'appt du lucre facile, le mirage deF

blouissantes richesses que la flotte devait en 6e


jouant recueilliruu, ces rives fortunee, les dterminaient seuls; runi sur I'Agora, le peuple < le phrF
fin de la terre r coutait bouche be les pirea gasconnades que lui dbitait .A,lcibiade; iamais celui-ci (voir page 138 ce que nous en disons)- nfavait joui
d'une pareille faveur. Des dputs sont envoy$
Sgeste; ils reviennent griss de toute I'argenterie
et de lf<ir qu'on a mis sous leurs yeux : la campagne
est vote pbr acclamations. Troip gnraux rgoivent
la direction de la guerre tlSi!1qaS*"![!eq-Irsun3chos. Ce dernier est sane clat; quant au prqmler'
il tait prt sfembarquer d'un cur lger, iandip
que Nioiae, dsol, jugeait I'entreprise ridicule et

impraticable. Mais le peuple est sourd aux bonp


cofseils; il dcide llenvoi de cent trirmes, de b'00O

Sur la cte oues de la Slclle, entre Catane et Syracuae.


nord-est du trlengte stctllen.

2 A le'irotnte

LA

160

GRCE NTI9UE

hoplite$; moins de deux mois plus tard, I'arme est


rassemble, la flotte est prte.

Alors clate le scandale des Herms. G'taient


d'antiques statues de marbre, tte du dieu reposant
sur un pidestal quadrangulaire, rpands en grand
nombre travers la ville. Un matin, on les trouva
brises, lamentablement mutiles. C'tait, la veille
de I'expdition, une offense grave faite une divinit jusqu'ici tutlaire; la consternation d'abord, puis
la colre, furent gnrales. Alcibiade, dont I'impit
tait notoire, fut publiquement accus; en ralit,
ce devaient tre es ennemis, dmagogues, aristo-

lui jouaient ce tour pense dfendit avec vigueur, exigea que le


procs ftt rgl avant le dpart; ses adversaires aussitt de feindre la modration, et de conseiller le
rejet de I'afaire. Tous les efTorts du prvenu se
brisrent l contre; et il dut mettre la voile dans
cette singulire situation d'un gnral muni de pouvoirs tendus, en mme tempe qu'accus d'un crime
entralnant la mort.
crates, prtres mmes, qui

dable.

Il

Tant bien que mal, on arriva en vue de la Sicile.


Sgeste, ce pays rput si riche, dclarait tre sans

argent; lea portg de la grande Grce e'taient montrs plutt hostiles. Laumachos voulait attaquer Syracuse; Alcibiade prfrait s'en prendre d'abord aux
cits de moindre envergure qui la soutenaient; Nicias
inclinait posment faire voile vers Athnes. Sur
ce,la Salaminienne, galre officielle de la Rpublique,
vint chercher Alcibiade : peine tait-il parti qu'on
avait repris son procs. Se montrer d'ur.e docilit
parfaite, embarquer sagemetrt,
proliter d'un arrt

SPRTE CONTRE

ATHNES

T61

fausser compagnie sos geliers,


jeu
poux te subtil gnral; et trahir son
furent un
pays ne lui cot[" p"t plus : Sparte, oir i[ se rfugia,
Athnes n'eut pas de plus dangereux ennemi'
Cepenhant, le sige de Syracue avanait lente-

Thurium pour

ment. Laumachos se faisait tuer avec bravoure, mais


la ville tait bloque par terre et par mer. Les Spartiates alor-s lui adressrent, sur le conseil d'Alcibiade,
leur meilleur gnral, Sy!!Bge. Il repoussa les Ath'eux une grande partie de la
niens, souleva contre
Sicite; Dmosthne, envoy avec 5.000 hoplites et
75 navires, n'arriva que pour se faire battre; et
Nicias, tremblant I'ide des comptes qu'il aurait
rendre son retour, provoque une nouvelle dfaite'
La partie n'tait pas compromise, elle tait perdue'
La retraite par terre, pitoyable, aboutit sur les rives
de I'Ainaros un dernier massacre; tout ce qui ne
fut pas tu fut jet aux !fug:S* carrires sans issue

brtlantes le jour, glaces la nuit; les deux gnraux'


Nicias et Dmosthne, furent excutg (413).
Alcibiade pouvait tre satisfait. L'expdition de sPrs1.
Sicile tait pu. ses concitoyens un dsastreux chec; ."Tri*
et sur le continent, Athnes n'tait gure en meilleure
posture. Alcibiade lui-mme avait signal Sparte
I'importance etratgique d'un petit bourg, Dclie,
situ une vingtaine de kilomtres au nord de la
ville : lee Lacdmoniens l'occuprent, et dominrent
ainsi I'Attique. En mme temps, Sparte entretenait
ouvertement alliance avec les Perses, qui lui ollraient
tous les subsides ncessaires. Alcibiade, retir en
Asie-Mineure auprg du satrape Tissapherne, vivait
fastueusement; et pour mcllre, semblait il, le comble
son ineolence, il assistait de loin une rvolution

I
I

.:

14 qBgB

l6g

+NTrqUE

qui dtpuinait les drpires fgfcF ds sa''patrie. Les


nobles d'AthnqQ, 99 gfle!, avaient ps de I'afaissement populaire poqf le biq4 de leur na1pi; ggi$s paf
Thramne, ifs fentrgpp qtr coup d'Elqt aristocratique. Mais, tandis qu?ilq signalqient par #q mas-

leur rqtour aux aflaipeo, la flotte et llarme


refusaient de leur obir. Alcibiade accourait Samos,
otr vaiseeaux et froplitea taienf rpnis-, et hieptt'
il rentrait triomphalement Athnes. Etrange personnage qui pouvait sans rougir monter sqlgnnellesacres

ment I'Acropole, {trange pguple gui fe pouvait


saluer de ses epthousiastos ovatigpp (a08).

Liavoir regu avec clat i1it pno mglaFpq; lp


chasser ds nouveau, FflnQ argrlpept plqqpiblp' tqit

une faute plus grqve encole. C'eFP poprQnt gg qgi


arrivq. Sa vanit impu{ente blepsait ep PlHg [audg
partisane; FeF e4ne4i +p dsarmaign! p$. 9n pfi!
prtexte de ce que qon lieqtenant qvait epp bqltq
dans une expdltioa contre les porte d'Ignig, et f,q
ce que lui-mme ne gr.?Bifestaif' Pap HIle activit suftsante pour lui retiter oF cgmmaldement; i! p'e+ilq
en Chersonse l, I'heure mme otr Spg$e poqPpdait un roi remarqsalle, !$a+d&, lts intelligeRt,
rus, peq serupufegx, et li {la[iqpg {.t1oi!'e aYec
Gyrus, le Grand Roi. At'hnqs retompqit lgx mqing
Er tnes e des dmagogues. Lln dieu6 Glophq+, y1ilqple fpq
un oophon. furieux, repouBa la paix inespre gue
Qpprf,e demandait prp sa dQfaite 1av3!e des A1glngpeq (4QQ);
et il faisait oondamner lnori lep g+praqx vaipqueurs {ui, asgaillie pal une violente },gmpte,

Un an pelne aprs eon retour Moqpbat (490.

sPRrE 9NTAH

+TrNEs lffi

niavaioni p Feougitlu len oq$gyrop, +i pgr puilg leqt


rendre les honnepp fupbreg.
Spart alors se ressqieii. 9gJigrqtidas
- lg gpul
personnage peut-tre de LscE-ffiiii{e-q"rii f! [qqtite
aux Perts et relsenttt I'in{ignit {e legp A|}ience
avail t r'aincq aux Argip\rgeq; LyFapdrp reprit -lq

direction de la gugrr.e, inquita lqq Ath+!eq{ en


,dttique, Salamine rpqre, pui, traverqapt' lq Tngt
ge, vint mquitler Lampagup, plef 4p lp fhaacg
e[ de I'Hellespont. I,es Alhpienq I'y rejoigpirent;
mais ils esouyrent, gqs-Pptqmog, ppe flfaite
complte : huit navires seulement purent s'chappg{r
conduits par Conon; les autres furent pris et couls.
La Ligue maritime e dissolvait d'elle-mme. Le
second roi de Spart", 3j5.1p_9,T-.", arrivait par terre
sous les murs d'Athns; Lysandre y arrivait par
mer; la ville, bloque, et jusqu'au dernier moment en
proie aux partis 1, dut se rendre (404). $es murailles
seraient abattues, sa flotte brtle; elle devait renoncer rgner ailleure qu'en Attique, et dsormais elle
ferait partie de la Ligue du Ploponse.
Telle est, dans ses grandes lignes, la guerre du
Ploponse. Sparte, triomphante en apparence, en
sort afraiblie, diminue aux yeux des Hellnee par
la reddition des 400 gaux de Sphactrie; diminue
surout par son alliance avec les Perser, alliance qui
seule a pu lui donner la victoird. Athnes est poli-

Le pertl oligarchique s'tal, aprs .fEgos'Potamo8, em'

press de prendre le pouvoir. Un c Comit des Ctnq r et I'Aropage rendu sa grandeur passe orientaient la politique vers
I'alliance avec Sparte. Clophon dut boiro la ciguii. C'eet Th-

ramne, reprsentant du parti arlsocratique, qul n$ocla la


paix.

164

LA GnCE ANTI9UE

tiquement brise; et plua encore que ler haines stupider ou sauvages dont cette longue lutte oflre
l'exemple, ce sont ses fautea qui sont attristantes.
L'assemble des citoyens ressemble un enfant trl
jeune, tourdi, lger, paseant de I'enthousiasme la
colre, de I'orgueil exalt I'inaction
- ou la rage
du dtespoir. Ses favorir sont dignes d'elle. Le
-mieux dou, Alcibiade, ne saurait mriter notre estime, ni notre sympathie. La dmocratie de Pricls
vere vite dans la dmagogle, et I'histoire egt sane
nobleme, d'une priode qui va d'un Glon un Olo'
phou.

GHAPITRE

XII

I.A YIE DOTIESTIOUE

Nous avonr ailleuro, en la rattachant aux crmo'


nier rituelles, dcrit la crmonie de mariage; nout
avons d'autre part signal I'opposition qu'il convenait peut-tre d'tablir entre cette conception quasi
sacre que I'on a attribue I'hymen hellnique et

la facilit avec laquelle un poux renvoyait

au

domicile paternel la jeune femme qu'il avait introduite auprs des dieux de son foyer.
Nous tirerons des rserver ainsi formules cette
autre conclusion, que Ia condition de l'pouse en
Grce pouvait n'tre point aussi humble - disons
qu'une gnraliration un peu
le mot : aussi seraile

htive porterait ds I'abord Ie croire. En ralit,


les institutions volurent, Athner avec les modifications intrieures ou extrieureg de la politique et
de la socit; mais bien plur encore se transformrent les murs gui, sur un indniable fonds de coutumes anceetrales et de traditions, difirent un foyer
cinon nouveau, du moine difrrent par beaucoup de
points de la famille religieuse, nceud vital, aux premiers sicles, de I'Hellar.
Ge qui,

gieux,

eet

I'origine,

ressort de ce carectre

reli-

L'bmmc

l'empre de l'homme dans te maigon' #*'

166

L cncE aNrrguE

Il

est le maltre, le leurios, dans toute I'acception du


Ba femme est considre comme une mineure,
incapable de grer personnellement ses biens, incapable a fortiori de se mler aux affaires publiques.
Les enfants appailidnnt, au pre; il peut ou non

mot;

les reconnattre; ,il pg! leg dshriter; il peut les


vendre. Quand l pid S rhdrt ou retenu longtemps loin des siens, son fils aln prend le sceptre :
Tlmaque trouve dplac que sa mre Pnlope
piiiaise ttvant ls pftendants, mme pour les piier
de $e taiie; et il n'effploie aircrtne priphrase pour
lui eh'joindie ile iegagner ti plus tt ses dppartefntsl
Ooailltbn
dr
l'Atdenlo.

tH fmm grecdue vivfa donc essentillernenti


hiqtitili{tiilt, tlans bt, piiiir sh iritrieur. lle devrd
buivijillef lbs travtilc dortlestiqtres, diriger ies edclaves, leur distribue| la besogrlb; mettre elle-rhme

liopr de I'eipfessioil :- Ia inain la


-Ftpu: setrs
ci, longtbmps aprs la priode dont nous

liarlons ici, Xnophon trouver natufel bt, coilveiiable Qtie l'iruee dtremp et ptrisse le pin; elle
y gdgfleia; note-t-il gairs irbflie, bon apptit et, meilIerir teint. Par l, soii uttltt i$era grand dans ld
maisoh. ir L'ordib fdit le bbaut des chUru et la force
deg irrreer ,; il dott de irtfhe rgrlbr ait foyer; et
celle qiil incbmbe le dei'oii de l;y rrilfrtenir aura
inatirb rempllf s vle.
Le bontiiniiie Ohryal, l bhfoirc ilans la matire, ett des deux mains applaudi ce rle de la
femme, qui lui ett procur {rn pot, copleux tous
ses repas,; mais s'il avait lu le Plutarque dans lequel
il niettit leb rdbats, il iiidit vU attsrii Que l'Athnieiiiie ne fut pas toujotifs cette hufttble hrnagre,

li

nciril$sfrgue

t67

t tiue theiiiiritiil dvodait ittl rlriant I'edrplre que


son pbiis bxeriait ur ltti. Oil d voulu fduire
rien cette boutdde du vaiirqteur de Salaniine r.
videmment, il ne conviehdrait pas de la gnraliet de la
sei'; mai un perlonndge ile I'erivergure
ni
Berait
rie
ciu'il
savit
Thrtiistcicle
de
Iinesse
ses
contempob
plaisahteiie
ralite
d'dti
rit
blm
rains voyaitit ld jirste part d rit, c'bst--dirs
I'afiection porte par leur grand homme la maltresse de son foyer; et, nous semble-t-il, s'il en parlait avbc cei,te aisarib, b'bt qu'il ne devalt pdb tre
le sel dns son ca$.

Au rurplus, partir dd ve sicle, l femrhe thnienne acqiierra beauctiup pltis d'impoftance et de


libert. Certains; {ui I'aurorit pouse polrr sd dot t,
n prouverotit d'amers iegrets, et seront tout bonnement rr sclaves r leur foyer; le fin Mnandre
nous le dtt sans fard. D'autres
voir pge 192,

- pouse prfaitemeht
-serodt, toms sur un

vertueuse'

conom, eriteiidue arlx choes du mnage, mais ava-

ricieuse, acaritie; imprieuse; d'atrties, enllh, verront d'un ifiuvais ceil les visites {ue lours femmes
changoront, les repas qu'elles s'oflrifont mrltuellement
l'e*clusion des maitres de maison. Tout

guie le maintien de la servitudb


cela n'idiplique
initiale; nombre d'poux durent vivre en bons ter-

t Pt utlnQ un, Thmlstole : I Les thnins commandent


aux Grccs, moi Je commarl4e aux thniens; ma femms me
[,41111i11 I
command, bt tnon fiis corlimande sa mre. 1
De

la

condition de Ia lemme dans la lamille dthnienne.

2. Nous croirions -volontiers que i'lmportance prlse par I'ar'


genl dans la vie hellnique, aprs les gueris ihdi{ries; dntrlua puissamment la transtrmation du mariage athriin'

r68

LA

GRCE

ANTIQUE

d'allection
mes, animc do sontimonh rciproqus
soit
I'amour;e
que
mme
possible
est
iI
.i alurti*e;
voir
do
loigns
*it Au la partie; en gnral, bionqu'on
se pourrait
indissoluble
lien
le
dans le mariage
perptuelle
figurer, nous y trouverions aisment la
ds I'oriaction d'une sorte de divorce moral tabli
marche
la
que
gine par la tyrannie de l'homme, et
accenies institutions politiques contribuera encore
tuer.

libre
L'homme en efet, mattre de sa femme et
1,
attendu
gure
n'a
de la conserver ou de la chasser
la
d'elle que cet attachement vague qui supqgse

Iidlitchezunedomestiquedontonestsatisfait;
sa vie
il no lui a confi ni les proccupations de
de
succs
fchoux
ou
poiitiqu*, ni mme I'heureux
s'ost
et
intrieur'
son
i., "n"ires; il I'a confine dans
le
vite habitu vivre au dehors, au cafirpr sur en
dmocratiques'
rformes
Pny*, I'Agora Les

davanstimulant son activib de citoyen, I'ont cart


compagnon'
le
sera
il
rarement
tage de son foyer;
2;
t-'"i,,i,-i* eouti de sa femme condition.-qu'il
il daio'ro ,oit point gn, il sera seulement' quand
La
gnora les recorinaltre, Ie pre de ses enfants'
vounous
i.**u donc vivra pour lui, mais en elle;
lL'intrioritdelafemmeclateencoredansledivorce:
tandisqu'ilsulfltaumaridelarenvoverenrestituanladot'
I'archontel et'

s'adiesser
"a;"otcer,
les trts de l'poux' la femme qui
quelque graves que-soient
blme'
entend ,rprrnor" .a iinertg est universellement
tout natuassigne
il
lui
:
mprise
qu'il
la
pas
2 Il n'en rsulte
hommago ses
rellement un rang intrieur au sien' et rend pu prteudre
maison; eite aurait

elle doit, sl elle

;;ir'il-*"irr";;.
mleux.

DA

vrt

DoxErlr0ut

109

lons diro qu'obligo n'agir quo pour le bien-tro


du mari, elle so dtachera de lui souvent; of mmo
trs honnte, trs attache ses devoir-s, olle aura
ds que I'adoucissomsnt des murs ou la force
-de eon
une vie elle, der
argent le lui permettront
faut
s'il
on croire Platon,
au
besoin,
elle,
et

amies
un culte ello dont elle honorsra los dieux plus ou
moine ouvertement dans la propro demeu4e de
l'poux. Nous voil bien loin de I'urion si robusto,
si religieuse, montre dans le maliago athnion r; peut

tre, chorcher la raison profonde de la ransformation pratiquement radicale qu'il aubit, la trouvorions-nous dans ce fait quo I'onlvomsnt de la ioune
Iille, sa possession absolue per le mari, n'taient que
I'application directe du droit primitif de la force,
de ce Fauetrecht Iev par ler ieunoa civilisationl
la hautour d'uno religion; droit qui peut fondor un
tat, mais qui porte on eoi son principe de daagrgation, parcc que ce qui ost fort aujourd'hui sera
faible demain; parce que, invariable of contingent,

I Le condltlon dc la femme rpertlete - nous I'evotr Intldtfirait renelblement" r Gbegue cltoyen'


qu pege 95,
ait Scnmann,- ne pouvalt avoir gu'une lemme, rnele lot
murs permettalent aux lemmes d'avolr deux ou mme plu'
sioure rirqrie. r Sulvent des dtatlg peu bonorablea pour ta
moralit dee poux; puis r r ...Leg femmes touissalenl Sparte
d'uno constdration plus haute que dane le reste de la Grce.
Leur ducrtlon lee rapprochalt davantage dee bommesl elles
taient habltuee, de I'enfance, se gsntir cltoyennee, el
prsneient vivement cur les tntrts publtce... L'loge ou
ie blme dee lbmmes lmportait lort; on tenait grand compte
de leur eentiment... Telle telt leur lnfluence que ler autres
Grece rffectaient, quelquefoie de consldrer le gouvornemenl
de Sparte comme un gouvernomsnt de lemmee. r C'trlt ung
ggn&oic .' luvarrorpctfc.

lg

'1?

Gfrt rtttt0

lgnore le eeul londonent olld6 d


males,: la Lo morale '

il
riEnfanh

r,a

rtdufi ilof'
i,

'

eonditions, I'enldnt n'ett


otr conoit {0, datrs ee
.11 la pluct qu'on lui dont.
e agcun ta*on le rle
aujourd'hui. 5a nalssance cpetrdant 'accornp$eit
de crmontes tituetl'es : le septine ibur, o omait
la porte d"olivief Bl o'tat un gardn''dc laltte si
c'tlt une f,lle; la sage-femrfie se purlflait. Puis Orr
portait efi courant le bb autour du foyeri ct I'on
Lanquetait. lroi jourt aprs, nouveu rdpes; secriIlce retigieux : I'enlent, dfnitivemnt feconil par
son pre", recevit n nm : un tel, fIs d'un tel. - Il
vivait dans le gynce ses slx premir annes; puis
on I'envovait [- l'cole. gu'y apprehait-il? - Rien,
rpondrallrrt ddaignetsethent nod Candidats tr
becclaurat; en vrlt, son progrmrne tait peu
charg : lecture, crltrlre, calcul; n revanchd, la
musique et la gyrrtnastlque avaont des-placeq d'hqnneurf tel at[ltes lsS plus olbres dlri$eelent les
gymnases privs, ou palestresr' devenu plus grand,
I-'nfant tnquentait ler gymneos publics : le Gyno$rg, par eiumplo, l'Ab&dmie, te Lyce' A dix'huit
an*, tl devenait phbe : voirpa$o 145 - et apparte'
uait, dr lore, le vio Publiquo'

de.r, La famille athniennef guralement si-peu unio,


nreut jamolr lo dsir d'ornor ra demeuro, de la prrer
vec ce gott tltli fait le charme te l'tntiltit. L'Hellne meiiait tut, son orgueil dane ses plecm ou ss
monumontn: ptrblicr; meir iI runtrdt, Ie lolr, par dea
ruells torTuUses et sl'ed, danr des mal'O$.[esses
qui restrent juaqu' Alcibiade blanchies Ia chaux.

tA vnr

DolrtrrguB

l?l

Oelui-cl le prefnier, arbitre dee lganoes, Iit poindre


la sienne, et la coutumo en fut' vite prise. Les chsm'
bres, petites, dpourvues de fentree, donnaient sur

le prittyle d'trne ou de deux coutt; lo mobilier en


tait maigre : un lit, quelques tabourete, des tables
basses 1; pour Ie maitre un fauteuil de bois, et le
pliant que I'esclave porterait derrire lui dans ses
promenades. G'taient les objets les plus humbles
qui rvlaient le sentiment artistique de leurs pro'
pritalres : Ies lampes, le multiples varc d'usago
courant l, efl argile gracieusement peinte, les
coupes, le corbeilles. Les muses d'Europe posedent

de nornbreuses poteries par exemple, tmoins do le


finesse et de l'harmonie qui inspiraient lee plus modestes artisans.

Le premier vtement avait t, et rsta longtempt'


une $irnple pice de laine, de forme quadranguleire,
assez grande pour se pouvoir draper autour du oorps;
puis on adopta la tunique orientale,le chiton, que les
Ioniens gardrent long, tandis que les Dorisns lo
portalent ourt. Pour sortir, on revtait par-dessue
un premier manteau, I'ination, un vtement plue
arnple, le pplos ot cdlgplra, que I'on rejetalt sur
l'pa;rle, comme une cape. Enln, la guerr, en
1 Parcs que les Grecs e'habiturent vite manger, lire e
crire tondus sur des lis de repos.
2 Lee vasos les plus rpaadus aient l'amphore, le cratre
o I'on mlangoalt le vin of I'eau, l lcglhel, rclpiente huile.
tes tonneeux taient galement d'arglle r tet tait celul, cl"
corbellle ouwage, on vannerie, tait
bre, de Diogne.
- La ensore
des corbellles d'oeier que les
le lmlclhos,' c'taien
vierges eanphoms (porteuses de corbeilles) posaient sur leur
tte dans les crmonles en I'honneur de Pallas et de Dlomy8os.

Yemeuf
r9Dsr
dlatrecttous.

tT}

LA GRCE N'flgUE

voyage, on 'utilieait un autre manteau, la chla'


Hommes et femmes allaient nu-pieds, sur des
^gat'.
rrttd"let; nu-tte souvent aussi, ne se sen'ant gure
du chapeau larges bords, le ptose, que dans leurs
dplacements.

Leg Grecs, a-t-on dit, a mangeaient peu et mal r'


Ils ne connurent sans doute ni le luxe des Romains,
ni le raflinement de notre temps; mais I'abondante
nomenclature des mets qu'ils gottaient ne nouE Bemble pas mriter'un tel ded"in. L'homme du peuple
faisait avec de I'orge et du froment une bouillie qui
tait la base de son alimentation; le paysan y aioutait des figues fralches ou sches, et le citadin du
poisson, puisque, chez Aristophane, le rival de Glon'
goracrite le charcutier, flatte la dmagogie en annonant quo le prix des sardines a diminu'
lgumes,
hceuf et porc, porc surtout
Viandes
plat' de
un
pour
estims;
fruits, taient galement
Bon
vendu
aurait
tour
son

lentilles, un Hellne
matin
le
repas
premiers
deux
Les
droit d'alnesse.
taient rapides et sommaires; mais
et mid.i
I'usage se rpandit vite d'avoir du monde dlner :
r; au
on causait politique, philosophie, belles-lettres
second service on se couronnait de fleurs; il ert vrai
rserits aux
I Notone eusril la iliplott, tunique de busteclsire
t blqnce
Les vtem-ente talent toujours
fsmmes.
multicolores pour les femmes. Ile taient
oour les hommes,
Uio, I'hiver, e 1in trs fln t Oe soie l't. Les femmes
sortsient les bras nus orn8 de brecelets, un venteil ls
main, gouvent fardes el les chevsux teinte'
2 Voir lc Banquel, de Platon.

L vIE DOilESTI9UE

173

qu'ainsi par et parfum, on mangeait avec ses doigts


Femmes et enfants taient exclus des feetins'

1'

M. J. Girard, dans son livre connu awl'ducation


athnienne, cite un chant de festin qui ct place au
premier rang la aant, au second la beaut, au troisime la richesse honntement acquise, au quatrime,
enfin, I'amiti qu'on a, quand on est jeune, pour les
jeunes gens de son ge n. Le Grec, en efet,

et l'Ath-

nien surtout, est minemment sociable. Nous vou:

rons qu' notre BenB il I'est trop. S'occuper^ des


aflairei publiques, voter au Pnyx, remplir ses fonctions d'hliaste, c'est fort bien; mais passer des
heures bavarder chez le coifleur, rire de tout et de
rien dans les alles de I'Agora, iouer aux ds, aux
r. G'tait cependant
osselets, tait moins ncessaire
ces distractions que I'Athnieu donnait parfois la
plus large part de son temps. Le spectacle des exeritus physiques, des crmonies religieue; la conversation la plus leve comme la plus futile, le jeu,
tels sont ses principaux plaisirs. Il vit donc hore de
lLecouteautaitemploy,maiefortpeu,leaviandes

tait eervies toutes coups;-la cuiller existait aussi, mais


on s'essuyait la bouche
ne servait, que pour les saucesl

et les mainsvec de la mie de Pain.


passion. Les maisons clanavec
le
2 Les Grecs aimaientr
Jeu
scira'
aestines de Jeu de ds tain nombreuses : c'taienl les g's111d'6g, d'ivoire, de bronze ou d'or
phies. Lee oiseletg
- sur
- Ia fois. chacune des quatre faces
ployaient par quatre
ies{ueUes in puvaient retomber avai un nom. On comptai
trerite-cinq combinaisons possibles, rparties en bonnes' mauvaiies, indiftrentee. (BuCa un Fou-gurnss t Les Jeua des
Le combt de coqs 9u-99 cailles tait non moine
ictehs)
piisO; Ies -animaux, gavs d'aii et d'oignon, arms d'perons,
ie;eiaient I'un sur l-'autre; les paris que ce jou occasionnait
taient trs levs.

171

Lrr c8cB lNTtouE

lui; et bion souvont, r'il oot qhoz lui, c'oet, pour


recevoir des amis, notr pour jouir de soq intrieur.
O'est l le trait caractristique de sa vie prive.
Sant, beaut, riohesse, hountet, amiti, sont, en
effet, dos bions dont on ne saurait mdire; suflisentils cependant au bonheun d'un homme? Oui, certos,
s'il s'en contente; et I'Athnien donne I'impression
choz

du personnago le pluo houreux qu'ait connu le monde


antique. Il I'eurait cependant t peut-tre davsntage a'il avait mioux connu la vie intime, lo obarme,
la forco calme du foyer.

HAPITRE

XIII

LE THATNE

)'
!

Le c.ulte du dieu des vendanges, de Dinysos,'btail


clbr $thnes ayec un clat particulier. lrt
Anthestries (fte des fleurs) taient un prtexte
copieuses heuveries en Bon honneur. Les Dionysies
dqs hampis et lep Lnennes avaient aussi ieurc
fidles i mais ce furent les Grandes Diongsies, institues dqns Ia premire moiti du ve sicle, gUi, par
Ies reprsentations dramatiques auxquelleq elles don-

nrent lieu, acquirent une reromme incomparable.


Jadis, la fte rsidait en une procession o, travers le faubourg de Cramique, une troupe de jeunes
gens aflubls en sat5rres la barbe de bouc
com- statue
pagnons habituels de Dionysos
escortait la
- I'autel un dithgdu dieu i le cortge chantait devant
rambc, et le chur s'appelait tragique, de priloc, qgi
rignilie bouc. Au temps de Pisistrae, Thespie, dit-on,
hissa sur des trteaux un acteur qui, avec lee satyres,
interprta quelques actes de la vii de Dionyoos; birntt, n le chariot de Thespis D se fixa en ville; le chur
perdit gR aspect satyrique I dieux et hros furent
portr rur la scne concurrommont Dienyseff I,
. I On SAit gue Ie thtre antlque tsit clel ouvert. Longtemps en Fois Athnes, ll fut reconstruit en pierrg sur le
Sanq d'uae collge" Vipgt mille spectateurs tenalen I'alse

Orlelne

re[-

gieuee

176

r, cRcE aNTrguE

Un auteur, Phrynichos, Iit repr&enter la Prse de


Milel, uvro toute contemporaine; Eschyle paratt
enfin,
llOEIrl.

< pre de

la Tragdie r.

Son frre Oyngire tait mort en hros Salamine;


lui-mme s'y tait, comme Marathon, bravement
battu : c'est un patriote, ardent et convaincu. En
mme temps, c'est un croynt. La lecture des picer
qui nous restent de lui laisse une impression de foi
puiasante, rude encore, oir la justice et la bont qui
corrigeront les rigueurs du destin n'apparaissent que
comme une lointaine aurore;l'implacable loi dutalion,
le sang qui appelle le sang, voil le thme des sombres lgendes que les Hellnes plagaient I'origine
de leur histoire, et qui trouvent dans Eschyle I'interprte digne d'en exprimer toute I'horreur, touto

Ia beaut

1.

La reine Glytemnestre, dans son palais d'Argot,


attend I'issue de la guerre de Troie et le retour do
son poux Agamemnon; maie co deroier jadis a
Eur ss gredlne. Les eotour6,

qui aulaient paru trop petite ot


cothurnes qui les grendis-

de voix trop laiblo, avaient d

eeiont, et des mssquos dont la bousho tormait, porto-voir.


I Eschylo (626-456) nalt leusis, d'une famillo noblo qul
vreigemblablemont le fai initier aux Mystres. Il gerdere
toujours de son ducation une torte empreinte religieuse. Il
combat Marathon (a90) et Salamine (480). Ses pices sont
trs applaudies Athnes; cependant, appel par Hiron, il
se rend Syracuse; il se lixe en Sicile o il meurt. Il avalt
crit environ 99 picoe I il noue on rsste 7 z Les Pe*scs; Pro.
mthe cnchaln,; les Sept contre Thbet (sur la lgende

d'(Edipe);

les Suppliantes (les 50 Danaldes); Agamemnon, Led Chophor, les Eumnides, cs trois pices formant la trilogie de
i'Oreslie.
Il introduit eur la scne un second acteur, rduit
le rls dr -chceui (qui nous semble encore prolixe parlois l), peinl
les masques, invente le cothurno pour donnei aux ecteurc
des proportions en rapport, avec lo cadro o ilg volualon.

LE

THATRE

I77

immol sa fille Iphignie Bour obtenir des dieux un


vent favorable la flotte achenne, et de ce crime
que les dieux eux-mmea ont voulu, Ies dieux vont
l punir. Sa captive Caseandre, qui lit dans I'avenir,
dvoile au chui les mcurtrer qui vont s'accomplir;
elle-mme sait qu'elle n'chappera pas. a Elle eet
d'avance marque par le Destin, et marche sans
illusion la mort. Sur le seuil pourtant, I'odeur du
Bang la fait reculer d'eflroi. Elle appelle son pre, ees
frrs morts llion. C'est la dernire hsitation. n
(Ad. BoutLLEr : Thlre d'Eschgle, trad., p. 15') Etle
entrc; bientt apparalt Clytemnestre, la hache h
main, devant les deux cadavree de Gassandre et
d'Agamemnon. Et voici son ement et son complice,
gisthe, fils de Thyeste. Atre, pre d'gamemnon'
avait fait manger ce Thyeste qui tait son frre
I'un de ses enfants; gisthe vient de venger I'afront

fait Thyeate comme Olyternnestre, adultre, a veng


le cacrilice d'Iphignie.
Et ce n'est que la premire partie (Agamemnon)
de la trilogie l'Oreslie. Dane la seconde, Ies CIn'
captives troyennes qui portent des ofphores,
lectre, Iille
irandes -au tombeau d'Agamemnon
elle-mme
excite
de
Clytemnestre'
et
d'Agamemnon
ron fttu Oreste tuer leur commune mre' Ensemble ils invoquent I'ombre d'Agamemnon : a Encore
un mot; mon pre, urre dernire prire. coute-la, lea
yeux sur tes petita blottis prs d'un tombeau' Piti
pour ta lille, piti pour le dernier mledetonErr$"' rr
breste tue gisthe; il tue Clytemnestre, dont les
Cmouvantes plaintea ne triomphent point de son
ressentimentf mais il doit s'enfuir, aflol, en proie
vengereole'
Furies
aux rinnyes
relche. Mais Delpher
sanc
Eltos le poursuivent

t,l qrqt

178

ANTI9UE

ApoHon,ler endornies. 9uand, fouailles paf l'ombre de Glybemnestro, ellet s rvqillent, Oreste a pu
s'onfuir. Il embrarse Athnog la statue d'Athn;
la dogse accourt, coutq los rinuyes hurlantes,
remet I'Aroprge h soin de iuger. Oreste est absous;

et les fuinnyea, rocevqnt un temple Athnes,, doviendront leg dossos bionvoillaqtes et favorables, lor
Eumnis.
Eschyle fait dire eu Chur dans lee Chophor i
Par mllliers, Ia terre nourrit ler flauxr pgur notre
constematlon et notre tupplice, Aux ablcs de rttorr
ctost un monde de rnonetreg eB gurre ayee I'hpmrqe;
au bout du ciel, toute uno vgtation de flamboyastg
mtorer- Au vide de I'air, la ourface de la terre,
rien pourtant, paa mmo la fureur der vents et des
Ilotr, o ne puisse atteindre la penre. r (Trad. cit,,
p. 104.) Tello somblo bien la oonception du monde
eschylien, oir I'homme victime des lments, victime
du Destin, viqtime des dieux, victime de ses propres
fautes, trouvera le refuge cepondant, sinon la victoire, dans I'intelligence of l'quit.
O'est l encore la philosophie gnrale de la arie
de Promtho, dont nou n'avons au complet qu'une
partie, le PromIhe enchan t. Lo Titan Promthe
<

Notong cs paasegG trr oerect6r{rtlque

du Dsstin
o

rur oruripotoRoo

Ie Destin, I'art ne peutr.

Pnournp.

Et du Destin, qul dono tient la barre ol


Lp Convpus. -,,.Contre
gouvorne?

triple Molra, les spmbres rinpyes.


Pnournn.
- LaEt
Zeus auesi serai soumis lour pou.
Lg GonvpqE
volr?
Pno$rsr. A lo lol du Destin ll nc peut go rourt?ahe

I.!

l7?

fiITNS

a droM le fen eux dieuxi 0t en a fait proent'aux


mortels. Zous irrit enchalue le bionfaiteur des
hommes aq sommet d'un moqt du Caucase;,eD proie
aux pines souflrancee, la viotime no 8e repent p"ill'
ni ne s'abaisse devant ron tyran. Dans le Promlhe
dlior, dont nouo n'avono quo des fragmentr' un
aigle jour et nuit lui rong ls foi; Hercule frappe
I'a-igle d'une flohe, et Zeue se rcoucilie aveo le
Titan.
On eonoit sans peine qu'un tel gnie ait exalt
avee lyrieme les grandeura et I'amour de la Patrie'
Sa tragdie des Pset, reprsente huit aDB aPrF

Ie triophe de Sslamine, montre, Suse, la vieille


reine At-ossa inquite de son lils xorxs, dont elle.
n'a aucune nouvelle, et tourmento par gg songe o
l'ombre de son poux Dareios lui est apparue relevant Xer"xg d'une chute violente. Le Ghur la rep1;
seigno sur Athnes, la firs et indpendante oit

Ls

Convp nfr,a.

empire.
Pnournl.

Mals I'aventr, pourr Zeus, ctogt l'tcnel


_J_ d'lnslgter'
Jir__r-t
t
garde

Rospeoo cg myst're, e

(Boutr,r.ur, P. 187.)

I r AlolsA" Amisr en quel endroit du coutinent dit'on


qu'Athnea eet -construite?
'-l Trr loin, vers le couchan o d6Ollne lc gouvcrrln Eolcll.
Et poudant, mon snlant dgtrait rlvb cetto oit'6'
-_ Ab c,est qu'"lors toute t'Hollade serait devenue -la sudu Roi.
lette
'- I Ib ont donc pour arme chez eux des hommes foison?
Pour arme, ite ont ou dJ de quoi taire grand mal aux
-

Mdog...
--*-fuaie

quel pastour les mne, et rgne sur lerrq troupes?


r
D'aucun niortel on ne leg nomrns esclaves nl euJete.,.
(Boutlr.nr, oP. cil,, P. 319-320.1

180

L encg

^I{flguB
qui fait un magnillque
artive,
bientt un mesEeger
1. Atossa et le chur
de
salamine
la
bataitle
rcit de
rendent les hommages aux morts, tandis que I'ombre
de Dareios sort du tombeau pour prdire Plates et
reconnaltre la gloire hellnique.
patriote, Es6yle veut sa cit forbe et libre. Mais
cette libert, it la placerait volontiers dans une
rpublique aristocratique, domine par I'Aropage'
n ltl se perptuera I'avenir pour les enfants d'Ege,

dit-il a"nr les Eumnides, ce tribunal d'ternelle


institution... Ni anarchie ni despotisme, voil ce
que je voudrais con8acrer dans Athnes I'abri d'une

instiiution qui n'exclurait pas cependant de la ville


toute rpression... Laiseez donc tout son prestige
lgitime ce tribunal, vritable boulevard de la
contre... sentinelle vigilante du pays"' >
C'tait un idal que la dmocratie athnienne ne
Be presserait point de raliser. Aussi bien, la gnration contemporaine d'Eschyle, qui compritle grand
pote et lui dcerna treize fois le prix, semble-t-elle
ifi."t profoudment de ses descendants' Di, au
dclin d sa vie, I'auteur des Pers avait vu triompher Socrate; la mythologie sombre, les dieux cruels
t redoutables, les hommes simples, tout d'une pice,
qui animent son thtre, taient le reflet de son me
rud. et fire, comme d'un ge oir les glorieuses angoisses de la lutte contre les Perses avaient dcupl
le tour au blanc attelage,
monde entier t Ce fut, alore une clameur formi"ntt, ,to hymne de bndictions parmi les He1nes, mlesI
de rbc en roc rpts par les chos de Salemine, ot..
"""err1',
(Ibid., p.3?4.1

I r Enfln parut la douce clart,

oour luire

rd

LE

t8t

THATBE

on honorera
les nergies, tremp les curo' Bientt'
pourAristophane
peu'
lira
r.ttyr"i Athnes, on le

dire
fera
Iui
iuste
t""t,"qti le raille

".tu" "tpttt,
titre dans les Grenouitles (1047 eb sq') : < "'Examine
voir
don" quels hommes il a d'abord reus de moi;
coudes'
quatre
de
hauts
s'ih ient gnreux,
de place
ooo poi"t dei citoyens fugitifs., des rdeurs
der gens
publique, des malins comme prsent' et
'
tou faire; mais des hommee ne reopirant que
et
1""*t et javelots, cimiers aux blanches aigrettes'
D
!"'
jambarts, et cure bards de sept cuirs

SophocleltempredanseonThtrecequelesoPEoou.
encore et d'un peu obscui'
Seod'Bschyle "-d'pru
juste
mesure et harmonie' Groyant'
Tout en lui est
ltt
il l'est trs sincrement. < Songez respectgt
puiesant
Le
Philoctte'
dans
diro*, dit Hrakls
suit
il; prfre ta pit tout le reste' La pit
qu'ils
ou
vivent
qu'ile
tombe;
la
Ies mels dans
meurent,c'eetunbienqu'ilsnesauraientperdrel'u
si
Mais sa foi ert plus t*tlittu que celle d'Eschyle;

Sophoclo (497-{06} p.$:9te le.rero

exerrpb d'un bamme

l'"mpotQ sur EeclVle en {69' Le


ipe lee Athniens lul donnonl
.t-t"r
e"iigil
eon
euccs de
son histoire est celle do
f,otto-(t).
le commandement-d'une
heureux. Ne E cobn

it

soixanie tore couron, dont vingt foir premier'


Lysandre. pntrer
luste temps pour ne pas. voirqu;it avalt *ites' ll
Athnes. pes ce' {uetques'ptces
gi,"t") pnitoae' lee Truahiniennea'
nous en reste sept I '+ioi,
(Edipe-Roi, (Edipe Colone, Anligone'
inttoauit par schyle, Sophocle en aJoute
Au eecond
"ct*,r.
donnant-plue-d'importance
naturellement,'en
u*-t*irie*e;
1 oiminu iu tOrti du chur' C;eet lui' enn' qul

;r;il;;.
ifu;*

l'aotion,

emplolo lo premier des dcore peints'

'i taam dc

Sophocle,

trad' Bnr'r'roulr' p'

360'

162

r Gtirnllgun

Ie Dettln; selon lui, ert


homrneS

lnexorable, c'elt qud lei


nt cotmis des fautes gravos. Antigonc ee

termine ainsi : a La Bgesse, la pit envens lor dieux,


snt les premires sources du bonheur. Lee discourc
de la prsomption attlrrnt sur los hommc de tof.
ribles chtimen$ gui leur apprennent, mai t{op
tardr cntattre le Egese 1. n lci, c'et Cr6on qui
et frapp. Ailleur!, c'est I'infortun (Edipe. Gertoe,
les malheuts de ce dernier sont inflniment plus rigoureu* que ses fauteg. Du moins, dans (EdipRoi,
Sophocle nous le montre-t-il d'abord orgueilleux, violent, justiliant ainsi dans quelque mesure la colre
des dieut. Le pote unit sans combat la Foi la
Ralson. O; qu'en Bornr il paralt vouloir, c'crt que
I'hornrne vite solgneusement I'orgueil. Ajax est ch.
i de Bon orgueil par la folie et, se tue. (Edipo l'em-

potte contre le devln Tirsias : bientt lui-mme


e'anachera ls yeux et tratnera un vie vagabonde,
0rotr rsiste la voix du mme Tlrsias I mn lllr
et sa femrrre se tuent de dsespoir.
A travers ces lgendes toujour.r sornbroe circule
comme un souflle frais de sentiment, de tendresse
hurneins. Antigone est lo typo achev de la pit
filiale dans (Edtpe d Colone, de la pit envers les

mortr drns la piee qui porfe 6on nom. tEdipe, ei


atteint par Ie malheur, n'eet pas aigri dans son a{Tection paternelle ervers I'admirahle enfant qui guide
seE psr. Ajax, lo hros brutal, s'attendrit sans mollesse au moment de ee frapper : a O mort, mort,
viens, jette sur moi tes regards... O lumire, sol gacr
do Salemino rra patrio, foyer de mos anctres, illustre Athnes, amis lev& vec moi, fontainos, fleuvor

Thdtre de Sophocle,

trad. Bsr.LAGuEr, p. ?67.

'

Csileill

It3

et oampr$ne de Tole, je vour mlue; adieu, voug


tus aved qrri J'al vcu r... r Sophocle lui"mme onfin,
dane @dpe d Colonc, laiL ptT)noncer au Ghceur
floge; test clbre, de I'Attique : n ttanger..., tu
es Bur l sol du blane'Golone. Icl de nottlbreut' :tro;signols foyrt entendre leurs plalntes mbdieuser dans
des valTonB toujours verts', sou l'otnbrege du lierts
noirtre..; Chaque jour la rose du clel y fait lleurir
le narcisse aux belles grappes et le safran dor r... r
C'est en eflet I'heureuse union de la douceur et
de la f0rce dans les caractres comme dans la langue
qui peut donner Sophocle le premier rang parmi
les tragiques gtecs. La plupart de ses pices, d'uno

cornpositlon eavantc sans que I'on sento I'artifico

ni I'efrort, apprcche aussi prs que poselble de le


pet'lection. On ee plalt remat'quer qu'il fut le eon;
tempofain de Pricls, d'Anxagore, de Socrate. Euriplde aussi; et pouttant, quelle di{lrence ehtro les
deux auteurs ! A notrr sent, I'influence de la phtloaophie nouvelle fut relativement peu considrablo
s|tr Sopltocle.'Noue ne voulons pas dire gu'll y hap-

pe eompltement; mais Ba conception gnrale du


rnonde et de I'homrne noue paralt surtout proo6der
d'un esprit remarquablement quilibr, satisfait d'un
ordre dc choses qui lui permet oon plein panouissemnt, alBel lev pour n'tre pl ovieurlr asrez BBgo
pour tre heureui, dans Ie bonherir contant' qui lui
fut donn.
uripiae t,
,,

.)

qui

jl:'

ne possde ni
I

I Bnr,r.ecunr, p. 128.

,r

le sublirrte i, d'Eg-

'.1

2 Ibid., p. r78-180.
3

Euripldo (480-d06)r llle, dlealont ses onnemls, d'une mar-

EIIRTPTDE.

184

LA cncE aNrIguB

chylo,.ni c la perfection I de Sophocle, exer cpdant, par loe qualits et par les dfaute qui lui sont
propres, une influence beaucoup plus grandt,sur la
porietite. Aristophane lui fait dire dans la'ra'
nouilla (990) : a J'ai appris aux Athniens penser,
voir, comBrendre, ruminer, dsirer, machiner' souples actes
onner, examiner tout... J'ai mis en scne
quoi
prouvons,
que
nous
ce
familire,
vie
de la
nous noug mlons... ))
Il est en elTet le tragique ( pychologue n, celui
qui le plus avant pntre dans le cur humain, et
I'analyse. Et son observation sera trop aigu pour
n'tre point pessimiste. a Ah I s'crie Thse dans

Hippolgte,

il

devrait

avoir pour les mortels un

signe infaillible de I'amiti, un moyen de lire dans


les curs qui est un ami sincre, et qui ne I'est pas.

Tous les hommes devraient avoir deux voix, leur


voix naturelle, et une autre quelconque : la voix
franche nous mettrait en garde contre la fausse, e!
nous ne serions pas tromps. I (Trad. Hrnsrrx, t. I,
p. 389.) Dane lectre, c'eet Oreste qui so demande
a quel signe certain reconnattre I'homrne de cur.
L'me humaine n'est que trouble et confusion... r
chande de tgumes e d'un caberetler. tve d'Arl:crgore
prge20t-et emi, de Socrete, il eel le treglquephtb'
-voir
sophe...-e misog;yne. Est-il vrai qu'i-l n'ait hel la lemme qu'
la'scne? On ne sait TouJours est-ll qu'il ee montre volon'
tiers peesimiste et deenchant. ses succs furent eEsGz mreE :
ll n'eut que cinq fois la couronne. Il so retire la fin de eeg
loure MSngie, puis en Mecdoine. Mais bientt eon inlluence
eveit 6tr prpondrante dans le ttrtre athnien, puie
Rome. Noug avons de lui dix-neuf pices, sur quatre'vingt'
douze t Mdc, Andromaque, Alceslc, Iphignie AuW, cn
Tauridc, Onsle, HiPPoIgte, alr,.

.ttg

rHTnE

186

(Ibid., p. 166.) Presque parbout, 'est la femme durement appteie. ( O Z'elus, dit Hippolyte (p 382),
pourquoi ae-tu produit la lumire du soHl cette
crature de mauvais aloi, la femme?... Ge qui pronve
bien que la femme est un grand flau, c'est que $on
pne, celui qui I'a engendre e leve, ajoute une
dot la pemonne de sa lille, pour l'tablir loin de lui
et se dlivrer de cette charge... Le plus beureux est
celui qui a instll chez lui une Iemme nulle, t'rop
simple pour tre bonne quoi qut ce aoit... r
Pour tre dsenchante, la note n'em est pas moins
plaisante. Et c'est en eflet un caracttt trs frappant du thtre d'Euripide, quc ce rire souvent asrr'
cette boufionnerie douloureuso dont il revt volontiers, dans ler conioncturto les plut pathtiques, ses
personnages. Nous en serions aisment choqus.
tait-ce tournurt naturelle dc son esprit? ou aimple
dsir de flatter le populaire? distance, nou ne
tonsidrons que le rsultat, et nous le regrettons
comme rm manque de gott. Il advient rnrne que
Alcesle p exemple
telle pice
- gui ett t si
Iaciteurent -{rtouvanto et pure, ctoie, au point d'y
verserr la faroe.
i C'ost ausei'qu'Euripide, capable de < trouver D ls
situations tes plus fortes qui adent au tbtfl 1o
pzut-tre uu temprament plus dramaliqte que fra-

Cl. Mde, notre eens la pioe le plr remarquable d'Eu-

plr Jaeon, Itsdo vn tuer


pur se vengor lc,f eafants qu'ello a us dt lui, et que trtourtant elle aims rtcndremnt" i Va, lldnle, se dit'olle llefiiCmc, cmtre dang cGtte crnire dB doulour qui tlouvre pour
tot. Ne taiblis pas; ne t souviens pfls le tu as des enftntt,
'qu'ils te sont etrens, que tu {ee es ententee. Mais. denr b oour
elpace au rnsins de cc iour, oub[c-hr r ol 3uite, ploure I Tu
riprd. Menao6e d'tr rpudio

74

186

LA cRcE ANrIguE

dire que la tragdie porte en


Ioi onu dignit, une noblesse - I'a-t-on assez raille, cette < noblesse n, et pourtant quoi de plus beau
quand elle n'est pas un artifice de mtier? - dont
uripide est mdiocrement sduit' Il est trop proccup de la vie ambiante; il ne plane pas assez augique. Noue voulons

dessus des petites misres humaines; et s'il lui arrive,

emport par la conception de quelque grande douleur, d'atieindre une vrit d'expression sans gale,
il lui arrive aussi de nous rappeler par un trop brutal
rappel la ralit 1.
Toutee les proccupations de l'poque 6e retrouvent chez lui. Socrate, selon la formule devenue
banale, a ramen la philosophie du ciel sur la tene;

ce sont les dieux qu'Euripide fait deseendre' non

vas leg tuer, lls ne t'en sont pas molns chers; et !e euis blen
malheureuse. r Auparavant, ello avait voulu les voir I
s Donnez votr mre, 0 mes entants, votre main balser.
O chre main, lvres chries, aimable aspect, noble visage do
mes enlants t... Oh I que leur ioue est douce, e suave leur ba'

leine t... Allez-vous en, allez-vous en 1... r


Ce dsir de plaire au public, que nous slgnalons un-pcu plus
haut, est trs-visible dans Mde. r C'est pour,plalre aux
Athntens qu'Euriplde fat passer par Corinthe et mle lnctle pre do Thse, leur
demment, - I'action le roi rlEge,
il clbre I'Atrtlque,
hros natlonal... (HrxsIr.) L encore
n terro inviolabto et eaere n, o Cypris pulsa dans les eaux
du rlant Cphise la douce tratchour qu'elle soufflo sur ce pays;
toulours eil se plalt y cueillir, pour en couronner sa sbeve'
lurd, des roses odorantes; et elle y envoie les Amoursl colpa'
gxtons de la Sagesse, auxiliaires de toutes les vertus. p
gue'
I Cependant, si ses vieillards pauvres se montrent engran'
a parlois uno vraie
lectre
nilles, ion laboureur
- t Tu os'pour moi, lui dit
simple.
deur dang son dvouement
la feune fommo, un ami que f'Qgalo aux dieux t car mon

tu n'as pas atout I'outragel et c'est ecore uno


girande faveur du sor sl, dans I'adverit, les mortele rencone
Irent una me eecourable, comme !c I'ai trouve cn tol... I
malhsur

197
TrrArRE
sans le bousculer, de leur Olympe. Il n'a pour eux

LE

qu'un respect de convention; et encore!"' Volontiers il'Ies raille, volontiers il s'indigne contre leur
immoralit, contre leurs crimes. Ses critiques pourtant aboutissent une morale leve. Mais le problme est de savoir si le philosophe en lui ne fait
pas tort au pote. L'homme de thtre doit-il tre
irt putttuur? La spculation - si intressante soitne nuit-elle pas I'action? Lire Eurie[e1n soi
pide, c'est-rpondre par I'affirmative. Nombre de
trt p"tt"ges voquent la a pice thse >; et I'art
avec lequel il les introduit n'est pas toujours cotrsomm.

Apporte au vulgaire ignorant, dit-il dans Mde'


agesse nouvelle, et tu passeras non pour saget
mais pour inutile; et si I'on te juge suprieur ceux
<

une

qui ont une rputation de savoir et d'esprit, tu

deviendras suspect tes concitoyens. D Ailleurs (les


Supplianles), Thse, dans un long monologue' marqu les rapports de la iustice divine et de la prudence
politique : < Il y a un dieu, je lui rends hommage,
qui a rgl Ia vie humaine, etc... > Et un peu plus
lin, le mme Thse clbre a la libert I qu'il a
donne Athnes' avec a l'galit des su{rages ))'
Ge sont ces dfauts mmes qui valurent Euripide une large part de son influence. Son thtre,
plus ingal'que celui de Sophocle, tait aussi plus
proche de la moyenne des hommes; les digressions
ptritosophiques n'taient pa pour dplaire au monde
antique; la tragdie latine, faite d'ailleurs surtout
poui la dclamation, procdera directement de lui.
En mme tempe, il reste un maltre hors pair dans la

188

LA aRca iNtgup

peinture des mouvments de l'me; le plus attique


de nos potes, Racine, puisera souvent dans Euripide
* Androm&que, Iphignie, Plwlre - la source de
ron insPiration.
ra

co6d,o. Il est difficile de parler d'Euripide sane penser


son ennemi Aristophane; et par le souci oonstant
de a I'actualit r, nous paserons aisment de I'un
I'autre, de la Tragdie Ia Gomdie. La liaison cependant serait superflcielle, en ce sens que le premier de ces deux genres est philosophique ou politique pet occasion, tandis que le caractre essentiel
de la Comdie ancienne est Ia critique violente des

4 l" vrit, Tragdie


Comdie peuvent trouver place dans le mrne
chapitre pour une autre raison, plus gnrale : leur
communut d'origine. L'une et I'autre, Iilles de la
Religion, sont sorbies du culte de Bacchus. Outre la
ides et des murs du t'emps'

et

prncession dithyrambique,les fidles se livraient aussi


une joyeuse promenade' au coure de laquelle, dan-

sant autour d'un bouc, d'un vase de vin et d'une


corbeille de figues, ils changeaient avec les habitants
des plaisanteries souvent grossires. De I naquit la
comdie. l\flgane d'abord fut clbre per la verve
de ses citoyens; puis Syracuse se distingua, oir piparmi les boufoncharme * 54G'452
- introduisit
ner{es quelques morales; enfin Athnes s'ernpara du
genre, qu'Aristophane bientt immortalisera.
nrsro- Les Dionysies lnennes, {ui avaient vu ous PisisPHN!' trete la repreentation dt la premire tragdie, res-

trent la fte prfre des poetes comiques : tes


Acharnians, feo Cheualis,Iet Gufiw, les Grercuillas,
y furent applaudis' Gitons Gratinos, Eupolie. Aria-.

LE
lophane

.?HlfRB

189

absorbe et clipso ser prdcesseurs ou sen

contemporains. Son thtre est tou d'actualit; cependant, peine aujourd'hui a-t-il perdu de sa fral.
cheur, de cette < vis comica )) que possde seul ce

point notre Molire. Combien de nos tt Revues t


actuelles n'en pourraient dire autant ! Ce sont pourtant parfois de vritables Revues que les Gomdies
d'Aristophane, o I'un des trois acteurs, au masque
imitant le visage de tel personnage contemporain,
reprend de faon mordante les vnements de I'anne, tandis que le Chur, figurants costums en grenouilles, en gupes, en oiseaux, soutient le protagoniste de ses critiques hardies s. Dans /ss Chevaliors

De lui-rnme, nous ne svoos peu prs


ont pour nous une grande importanco
historique, au point que, dans un livro du genro de eelui-cl,
on pounait traiter cet autour dans Ia lutte des partis politiques Athnee aprs Priels. Ennemi de la dmagogie,
46??-380.

rien; mais

ses pices

ennerni aussi des ides nouvelles qui tendent renverser le


vieux eulto des dieux, Aristophane s'attaguo violemment

p. 137
Clol
Cheualirs,' Socrate
- voir
- dansauxleshliastes
- voln
p. ?O2dans les Nues;
dans les Gupes;
Eucipide dans les Grenouilles. Les Oiseauc racsnton la craPIuIus
tion fantaisiste de la cit Coucouville-les-Nues.
- un mo
appartiea la Comdie moyenne, dont nous dirons
Des 44 comdies d'Aristophane, il en
un peu plur loin.
- dj cites, Ies Acharniens,
la Paio, les
resto I I : outre celles
Ftes de Crs, Lgsislrata, l'Assemble des Femmes.
2 Surtout dans la porabase, c'est--dire au moment de ses
volutionn, o, tourn vers Ies spectateurs, il s'adresse directement eux, les raillant, les gourmandantr, attaquant Clon,

Socrate, Euripido, le peuplo lui-mme, aux applaudissements


aux rires ds tous.
Socrate vante les penses trop fines, vaguss, tes Naes, protectrices dee bavards, deg charlatans, de$ menteurs. It suhtillse mieux qu'aucun autro, . me$urs le rapport, entre le
r sut d'une puee e la longuour de gee pattes o.
M. Max
Eccsn donne une bello traduction, par E. Eccnn,- d'un pas-

190

GRCE ANTIOUE

(c'est--dire le parti coneervateur et modr, dont


i'auteur esb le champion), Dmos - le Peuple est un vieillard dsagrable, crdule, plus qu' demi
sourd et aveugle; son esclave Clon le flatte grossirement pour le dominer; un marchand de boudin
est choisi par les deux serviteurs honntes de Dmos

Nicias et Dmosthne - pour contrebalancer


I'influence funeste de CIon, et celui-ci - ollrant
son maltre moins de ragotts et de viandes que Bon
Iinit par tre chass.
rival
Les Gupes-- pastiches par Racine dans les PIai'
ottt le dard dont elles piquent pour vivre
deurs
les amateurs de procs, comme les hliastes ont leur
stylet crire. Les Nues, vapeurs bizarres et amorph*t, c grandes desses pour les paresseux D' inspirent
,r* topt istes bavardage, mensonge, charlatanisme'
Socrate est confondu parmi ces derniers; il apparait dans un panier et ne semble pas s'en tre courrouc, s'il est vrai, selon Platon, qu'il ait conserv
avec le comique d'amicales relations. Euripide de
mme est pris partie dans les Grenouilles; accus
d'avoir u grad , les dieux, d'avoir enseign I
sage des Gupes,o l,on voi avee quetle loquence l'impitoyabl railleur sit regretter lo temps pass I c ...Nous sommes leg

seuls nobles e vrais enfants de I'Attique, race belliqueuse


entre toutes, e qui servi le mieux sa patrie dans les^combats, lorsque vint'le barbare, couvrant notre ville de fume
et, de flammes et menagant d'enlever do force nog rayons'
Aussitt, arms du bouclier et de la lance, nous courons les
combattre, ivreg d'une cre colre, soldatr contre solda' cha'
cun se mordant la lvre d'impatienee : les ilches pleuvaient
nous cacher Io ciel. Et pourtant, avec I'aide des dieux,
nous les avions chasss, quand vint le soir... Et, ils fuyaien
piqus la bouche, aux ourcile : c'est, a-r1 point que chez
ies'barbares, auJourd'hui encore, on ne sait' mieux louer un
homme de cui qu'en I'appelant une gupe attique' I Quelle
leon poul les hllaetes I

Lr

l9l

ruTnB

mollette et la subtilit aux citoyenr n& pour la


guerre et pour I'action, il se voit refuser tout gnie'
et est vaincu par Eechyle r.

La Comd d'Arisiophane est donc

essentielle-

ment une uvre de combat. Elle aurait dt exercer


une action considrable; car le gnie de I'auteur est
la fois celui d'un polmiste, d'un comique, - et
d'un dlicieux pote t : toutes qualits propres
sduire d'autani plus les Athniens qu'elles taient

releves d'un fort arome de licence. Nous ne croyons


cependant pas que I'influence en ait t grande' La

tole applaudissait I'esprit de l'crivain' au courage du-citoyen qui osait e'attaquer ouvertement'
et lirement, ut Olon; mais il ne parait point
qu'elle ait euivi les conseils qu'AristophanS lui
prodiguait; et quoique I'auteur ait eu la conviction
irs louabte de sa fonction moralisatrice, nous ne
voyons point que I'on puisse appliquer- son ceuvre
la lormute clbre : la Comdie corrige les murs en
faisant rire, caslf gal ridendo mores.
Le seul rsultat positif auquel la Gomdie ancienne lloroilrt
soit parvenue fut llinterdiction qu'on lui fit de repr-

I Euripide meurt en 406, les Grenouilles eont de 405 t Bee'


flnit
chus, descendu aux Enters pour en ramener Eurlpide-'
p*t fy laisser, et revlent ave Eschyle, dont les hautes legons
saulont m.\ux corriger les hommes.
2 M. Max Eccsnl dans sa Petite Histoite d'e la Liltralura
gruqir, si r^'ndue, ne croit pal. ta r doctrine r d'Arigto-

it

Nous no EommeBpas
surtout, un pote.
comtqoe 6on temprament comba'
pas moins abondant t exquis chez lui'
lyrisme n'en-est "u
in I.t"irr..r,
VoV", ptutOt, dans les'Oiseau, ce qu'il dit dea roselgnols t
r Leure chsnts ttsvers"i ts nuages es airs; les htes-varic
Ais fots s'a*tent tonnes; lesents so taisent; la scurit6
lit lee ftots.., r (Cf. Manr.nr t f,es Ctassiques grccc'l
finane,-Oont

ott

*"p

et

sit

lt^issons

t9E

tA 6nCB ANTrouE

senter oous leur nom les personnagm politiqui encore Ia prentire dcision prise en ce sens (440) futelle mal observe, puisqu'on la dut renouveler en
page 162416. La ehute d'Athnes en 406
-voir
en changeant le gouvernement, a ea rpercussion sur
le thtre : le genre dit ComMie nwgenne est un
compromis entre h eomdie ancienne et la Comdie
nouuelle qui se eontentera d'tudier les murs, et
dont Mnandre Ber le plus illustre reprsentant.
Nous n'avons rnalheurcusement de ce dernier que
de courts fragrnents; mais le Latin Trence s'en est

tellement inspir que nous pouvons nous faire de


son uvre une ide peu prs exacte. Dans uno
intrigue trs simple o un jeune hommo aime une
esclave qui est reconnue la fin de parents libres
et aiss, Mnandre place de tines tudes de caractres,
nous montre sans colre ni pret le serviteur rus,
le parasite, la vie molle de festins et de prcpos spirituels auxquels se livFent les descendants de Mara.

thon. Mais la grandeur politique d'Athnes n'est


dj plus qu'un souvenir, et Mnandre, souriant,
paisible, soupire rarernent aprs lea lortes volonts,
les hroismes du temps pass, I

CHAPITRE XIV

I PENSLE ATHNIENNE
Nous evons ailleurs parl de I'ceuvro homriquo,
et d'autre part dit quelquea mots de Pindare en tudiant les Jeux qu'il clbrait; nous pouvons ici, ayant
donn un chapitre spcial au thtre, rassembler
autour de' quelques noms qui dominent I'histoire
intellectuelle des Hellnes lee lments de ce qui consti'
tue vraiment la pense athnienne. Aprs la dfaite
des Perseo, la Grce, en littrature, en philosophie'
en att, s'panouit d'une faon aussi soudaine que
prodigieuse. Hrodote, gui n'est ni Athnien ni
mme Hellne 1, crit son admirable "Ilsloira, qui
ouvrira le chemin au grand historien de l'Antiquit,
Thucydide I'Athnien; c'est Athnes qu'au temps
d'Euripide, d'Aristophane, d'Alcibiade, Socrate en-

' I Hrodofe, d'Hqlicarnasse

(484?-420), Grec de cceur e Perse

de naissadce, aecomplit, de longs voyages, visite

-Athnes,

Thbee, Sparte, Marathon, Plates, Babylone, Sue, I'Egypto,


ta Palestine. Il recueille ainsi les matriaux de son Histoire,
vaste tableau du Monde ancien, qui va du rol de Syrie Crsus,
valncu par Cyrus, Mycale (479). Chacun des nquf livres fut
ddi pr lei Grecs I'une des neuf Muses. L'Histoire, qui
clbre avee une sincrit chaleureuse le triomphe de I'hellout lc
livres V IX'
nisme sur la tyrannie des Perses,
- Pana'
plus vil succi. Hrodote en lut-il- des fragments aux
itreneest C'est discutable; toujours est-il qu'il entra certainement vivant dans la gloire.

l9{

LJr cRCl

^Nflgur

;elgno la phllorophle Platon, Xnophon; un peu


plus tard, c'est Athnes encore qui entend les viriler

la cit de Miltiade, de
de Phidias, est le foyer du gnie

harangues de Dmosthne;

Thmietocle,
grec.
Erodote

ct A ceux qui sont amis des rapprochements

rhocvdlda

faciles,

on pourrait dire que Pindare est Ie Sophocle du


lyrisme; on pourrait dire bien mieux qu'Hrodote
est I'Homre de I'Histoire. La comparaison serait
d'autant plus juste qu'Hrodote cre I'Histoire

Hcate de Milet, son prdcesseur, est citer sans


f insister - comme Homre cre l'pope; en outre,
Hrodote, quoiqu'il crive en prose, est beaucoup

moins hietorien que conteur. De I'hietorien, il n'a


ni I'esprit de mthode, ni la rigueur de documenta.l
tion, ni la force de composition. Du conteur, il a
I'abondance aimable, la facilit, le gott de la digression, I'ingnuit. Il a voyag beaucoup, et, ayant
beaucoup vu, a beaucoup retenu : trop peut-tre;
car il recueille tous les tmoignages vrais ou faux,

et les prsente en vrac, Barrs se soucier outre mesure


Il aime le merveilleux, craint non
seulement les dieux de sa race, mais encore tous ler
autres, ajoute une foi aveugle aux songes, aux prodiges, ux oracles. ( Il se dfend de mentir; mair
les riants mensonges I'attirent r, remarque trs bien
M. det r. On conoib donc qu'il ne faille jamair
accueillir ses rcits que sous bnfice d'inventaire;
il n'en est pas moins une riche source de renseigne.
ments, en mme temps qu'un crivain trs noblede leur sincrit.

I Georges onr

z Hisloire sommdire de

Ia Litlralure grccquc.

LA PENBE ATHNIINNI

196

ment pris de la grandeur hellnlque, t don la lec'


ture aise est souvent une belle leon morale, plur
souvent encore un agrable dlassement'

r'
Le vritable historien grec est T-ggydde Son
guerre
uvre, partage en huit livres, raconte la
voir page 153 ; - elle montre les
du Pioponse
qualits justement contraires celles d'Hrodote :
c-ontrle des sources, recherche de la vrit

absolue r,

plan rigoureux, citation mme des documents


porrr les traits par exemple - langue sobre, concise'
et dont toute floquence rside seulement dans la
peinture exacte de la ralit. Point de digressions
qui pouttant lui eussent t si faciles; lorsqu'il parle
d'uo cit, c'est pour indiquer Bon rle ou Bon
influence au moment qui I'occupe, non pour remonterauDluge.Athnesetsesallisd'unepart,Sparte
et les siens de l'autre, telle est la situation d'otr sortira le drame; et les moindres dtails ne seront donns que s'ils concourent I'action'
Thcydide a donc fait en mme temps uvre de
vrit, et ceuvre d'art. S'il a a brod u, c'est' dans les
discours qu'il prte des personnages' Nous lqTuttrions difficitement aujourd'hui pareil procd; il
tait au contraire indispensable de son temps' Les
lThucydlde(470?-395?),descendant'deMiltiadeparles

rhteur Antitemes, eive O philosopir'e Anaxagore et, du exil et vit


par.Brasidas' il est
;;;:-"il*vingt e ainpntpolis
Tht"""', o il exploite des mines d'or'
[""a"t,
"h
"rr,exil
son Histoire de Ia Guerre
C'est pendant cet
-qu'il.cotP9:g
par Lysandre-(406)'
du Ploponase. Aprls l prise dAthnes
soit
-ul'eLt meurt avant que -so-n uvre
il rentre dans se pai"ie,
influence consiune
cep_endant
eut
cneviie.
;;;;-i"i
Dmoo'
er"niu-r"r I'Higtoire et sur l'loquence .antique.s;insplr.
;il;;-i,"d;irait, for,-et Tacite s'en est visiblement

r96

[, GncE ]ffi9n8

historlens latlns ont tuivi la mme mthode; maie


tandis que les discours de Tite-Live arrivent faire
sourire ou impatienter par leur invraieemblanco,
ceux de Thucydide s'approchent autant que posnible
des paroles qui durent tre vritablement prononces. Naturellement, toug ces orateurs ont un air de
famille : on voit qu'ils sont tous fils ou proches parents de I'crivain; mais leur Ioquence svre a le
double mrite de montrer I'enchatnement deo faits,
et de placer en vive lumire le caractre des personnages. L'oraison funbre des guerriers athniens morts
au dbut de la guerre du Ploponse, prte Pri-

cls par Thucydide, est reste clbre; peut-tre


mme voyons-nous un peu trop I'homme d'tat
travers les discours crits par I'historien I nanmoinq
la physionomie morale du grand dmocrate s'y dgage avec une nettet telle, qu'on aurait de la peine
croire qu'elle ne fut point I'expression de la vrit.
La langue chez Thucydide n'a pas, il faut le reconnaltre, autant de clart qu'on lo pourait souhaiter. D'abord la prose, l'poque oir il rdige son
ceuvre, n'tait pas encore arrive maturit; en-

suite et surtout, I'auteur se Boucie beaucoup moins


de l'lgance de ses phrases que de I'ide exprimer :
il a donc un style moins harmonieux que vigoureux,
moins limpide que rempli de pense; il n'en est
d'ailleurs que plus personnel, et doit mme ce point
de vue tre mis hors de pair, fort au-dessus d'Hrodote qui le prcde, de Xnophon r qui le suit. Si

I Athnlen de naissance, Spartiate do cur, il raoonto


sor. Anabase I'expdition des Dix-Mills
voir p. 217

danl
et

- Thucydide. Mah
- le
do

poursuit dans ses Hellniques I'histoire


partl pris qu'll y montre cn faveur do Sparte contre sa patrie

LA PBIi8E

THilIENNE

Ig7

I'Antiqui[ avait t capeblc de concevoir I'Histoire


non comme un art, mais comme une science, c'elt
Thucydide certainement qu'elle I'aurait dt'
Le rgirne potitique d'Athnes demit plus que tout
autre, par les discussions la tribune, favoriser l'lo-

qur.tr{ et c'est l en e{Iet que nous trouvons les


grands oreteurs. Le genre cependant s'clt esseu

lentr.ment; Pricls ne semble pas avoir crit ses


discours, et it faut que le sophiste Gorgias ouvrc une
cole do rhtorique pour qu'Antiphon Ie premier
(480-410) complse des plaidoyers qu'il ne pronoc
gnralement pas, mais qu'il rdige pour d'autres;
Lgsias en fera eutani, ainsi qu'Jsocrate : ca seront
des logoyaphe^s. Antiphon est, encore tendu, et monotone; Lysias, parfaitement harmonieux et clair,
manqu souvent de vigueur; Isocrato, habile rhteur
et trs honnte homme, est un dplorable politiquo ;
avec une naivet constante, iI soutient la causo de
Philippe et place en lui son espoir d'unp ftce libre
t, unie confue les Perses. L'une de 8 gualits'
non des moindtns, pensera-t-on, est d'avoif vcu
(436-33S) quatro-vingt-dix-hui ans.
I'honnur ni du cttoyon, ni do l'bietorien' - Longtemps aprs lui, Polgbe, n vers 205, lev Rome commo
;69; -'vsi1 p. 2331- iaituependantr c-e Uu]il peut-pour pt'tl
dernlre et, inutile rvolte de la Ligue Achenne;
venr Ia
revient ensuite ses tudes, compose son lfislorre unioers,erte, o tt .eppliqtre la rigoureuso mtode de Thucydide;
rnqii * 6ngu et Otpo,.rrvue de reliet of d'originalit,. livre'(46-129)' Tt $ary.ses
Fttrfirnue, qii sort du adre Co
"" sur les quara-nte-slx
hros
hi"s F:orani[es, mines d'tristotiettes
bonnte
3ne.r ou romainr qu'ellee $rsentent, un uoralbte
bien plus qu'un hhtoriea. - -

nteet,

UEloquence;

oMos.

[EITE.

198

LA

GRCE NTI9UE

Gette mainmise de Philippe

sur la Macdoine

donne du moins naissance au plus grand orateur de


s'il nous est permis de le prfrer
liAntiquit
Dmosthne. Nous on avons parl ailleurs
Cicron
quand il prononce Ba prevoir-page 222

-;
mire Phitippique, il n'a que vingt-sept ans (351);
c'est dj cependant une harangue magnilique 1, ott
il stigmatise la lgret des citoyens. Quoi de neuf?
Philippe, dit-on, est
se demandent les badauds.
que,
mal quips, sans
malade... Eh ! serait-il mort
patrie, les Athla
de
le
territoire
ardeur dfendre
Philippe'
nouveau
un
bientt
surgir
niens verraient
se prdonc,
et
veillent
qui les opprimerait. Qu'ils
libert.
la
encore
aiment
guerre,
s'ils
la
parent
Le Contre Midias est galement vigoureux; mais,
n'ayant pas t prononc, il n'eut pas d'importance
politique. Contre Eschine, Dmosthne prononce son
discours Sar les Praarications de l'Ambassade; il
perd son procs; mais quels beaux accents de patriotisme clair, quelle haute conception du rle imparti I'homme politique I a ...Lorsqu'un homme
charg de diriger l'tat, au lieu de s'attacher aux
rsolutions les plus sages, tient sa langue captive
sous I'empire de la crainte, je le prends, je I'ai toujours pris pour un lche; quant celui qui prfre
un ami sa patrie, je dis qu'il est digne du dernier
mpris >.., (Trad. Dlnusru.) Mmes accents dans le
I Il avei prtud - Eens parler des plaidoyers civlls politiques t Contre Androtion' Conlre
par uno sris de digcoure
la loi de Lepline, Sur tes Sgmmories, Pour les Mgalopolildint,
Contre Timocrdte, Contre Aristotale (355-351). Les Sgmmorias
taien les groupos de citoyans payant la trirarchie. Dmos'
tbne proflte de cetto question pour dnoncer dl les mene6
dc Philippc, ct cxhorte lc peuple do srieux armementg.

L PENSE ATHNIENNE

I99

discours Sur les Allaires de Ia Chersonse, mme motion, mme volont de tirer tout prix les Athniens

de leur lche indiflrence dans la troisime Philippique. Nobles efforts, qui aboutirent trop tard. Philippe est vainqueur Chrone (338), Athnes doit
reconnaltre en Philippe le chef de la Confdration
hellnique. Une fois par hasard cependant, les concitoyens ne e sont pas montrs ingrats; il a conserv
leur estime, et Ctsiphon propose de lui doerner une
couronne d'or. Eschine aussitt attaque la motion;
le procs n'est plaid qu'en 330, sous le rgne
d'Alexandre, et cependant, par son Discours sur la
Couronne, Dmosthne I'emporte hautement, et provoque I'exil de son adversaire. G'est l sa harangue
la plus pathtique, la plus clbre aussi. L'orateur,
loin d'excuser son pass politique, le rapqelle au
contraire avec fiert; Athnes a t vaincue sans
doute, mais elle devait lutter pour la victoire, et si
la victoire tait impossible, pour son honneur. Les
morts de Marathon, de Plates, de Salamine, ne verront pas leur gloire ternie par leurs descendants.
Eschine r n'obtint pas le cinquime des voix, et
dut s'exiler; son discourt cependant tait dlune belle
et grave loquence; mais il n'tait pas ( le lion I
prenque I'on entend < rugir )).
- Nous aurions Pu
dre ce Discours sur Ia Couronne comme le type le
plus achev des harangues de Dmosthne, l'analy-

I Le gnie de Dmosthns lai tort, la rputatlon d'Eschine. C Oernlol est aui un orateur de premier ordre, elair,
trs artiste, en ce sens qu'il compog parfaitement ses discoum e y conserve un pathtique ptus gal. Mais le patrio'
tismc pascionn6 de Dmosthne es un flot qui emporte tous
tec obdtacler, grands talcnts c petitec brbilets.

800

f.a cRcB AfirouE

ser, mttre en lurnire les principrux pssages. La


besogne a dtd maintes fois faito. En outre, ce n'ett

t que rcndrc incompltement la physionomie de


I'orateur. Les discours de Lysias, d'Isocrate, d'Eschine mme, sont des uvrts d'art; ux de Dmosthne Bont des ades. Ghacun d'eux marque un instant
de la lutte grandiose qu'il a entreprise contre I'ennemi de la libort hellnique; et le gnie oratoire
de I'adversaire de Philippe s montre moins dans
l'tude de s productione qu d.aas I'ef[ort saus dfaillance qu'avec la mme rigueur de raisonnernent,
la mme intensit de patriotique motion, il soutint
pour l'honneur de la Grfue pendant vi4gt-ciuq ans.
r.re

phloso. Ds que les Green suren0 crire, et avant peut'


tre, ils phitosophrent. Le prenrier ( $age r, Thales
de Milet, vcut vers 600 avant Jus4hrist, et comme
ses descndants qui formearb l'&ole d.'Ionie, Anaxi-

pble'

mandre, Anaximno, Hraclite, il chercha l'lment


primordial du nroade. Pour Thales, c'est I'eau; polu
Anaximne, c'estl'air; pour Anaximeudre, c'est quelque chose ,qui, n'tant rien de preisr peut devenir
tout, rrne substance vsgu infiniment par dfinition,

puisqu'il I'appelh c rcepov, I'indIini. Cela nous


rappelle le emps o, dano un lyce de Pariq nous
suivions ks couns pnparatoirup Normale, et oir le
professeur dc philcophie
aujourd'hui un ( Mlr
ainsi en psychologie : tr Messieurs,
tre
- dbutait
par dfinition
la conscience est indfinissable. r Chez
Hraclite au contraire, le principe du monde est le
feu, chaleur, lumire et, intelligeace la fois, feu
divin, feu a toujours vivant r, Aristote traite ce philosophe d'oscrrr; n'ingistons pas. Ananagore ile

tla-

I, PENSE ATHNIINNE

2OT

et paiera plua
lui
voua
que
son disI'afiection
tard de Ia libert
prit,
d'aurien
ne
en
natt,
ne
que
rien
pose
ciple; il
perd,
rien
no
rien
se
ne
modernes
plus
tres termes
que
nous
otr
ce
mcanisme
un
est
le
monde
se cre;
appelons la vie est groupement d'lmente, la mort
leur diseociation. Pour lui, < tout est dans tout n;
dane notre nourriture par exemple, notre Eeng puise
le sang, la chair trouve Ia chair, etc. Ainsi poeet
I'argumentation a quelque chose d'enfantin; c'est
que de telles thories se prtent difficilement l'bauche rapide et concrte, et que nous sommea ici en
pleine abstraction 1.
Nous n'en sortons pas avec Pgthagore, dont on
connalt gnralement la croyance en la mtemp
l'me en nous quittant pass dang d'au'
sycose
et qui place I'explication do tout danr
tres corps
monade, triade, dcade, qui
nombres
dea
la sciene
comme le mouvement
parfait,
plus
le
nombre
est le
circulaire ert suprieur tous les autres. Ger thories
a prior aboutissent du moins de srieux progrr
dei sciences mathmatiques, et un ldaligme lev
que I'on retrouve chez Xnophane et, Pamnide
zbmne est le prcepteur de Pricls,

I Noug renvoyons tci l'Irsto ire de lg PhitgsgohledeFourr.r,n. op. 30 et' g. Co livre, dans I'expos des thorles, eet d'une
,r*ii,iualle clrt6 pour quiconqus a quelque hebitude de
rtn"u spculativ; mai-s, tant en sommo un manuel, ll
ritiq"". sans dvelopper 6eB fugements, ce qui lul donn-e. par.

i"

apparence ogmatique. L.'expos de la ,Politigue


d'Aristoto farexempte (p. 13i e sq.) estaccompagn d'appr
sui la n [6ert ontractuelle ' qui peuvont prendre
"i*tioos
place dans un ouvrage tol quo '( I'Ide modorne du droit I'

fois uno

;qol";

d"rrt ,rt livri dontie genre mme carto toute dir'

eueglon.

l5

Lr cncn rrngu

(oole, d'lt). Ernpdocle (aaO) tcat do concilisr


ecr systmec divers dans sa belle etpotique oncep:
tion de I'Amour a'charit qui unit D; oo revanche,
les Sophiclas, Protagones d'AMre, Gorgias de Leon'
tium, tirent de tsnt d'ef{irmations coatraircs la conclution que tout peut se soutenir, mais aussi Fe
rfuteri guo, jugoant d'aprSs nous-mrnel' noul soElmct'la rnesul de toutct chotes, ct, que le mbux ost
do tivr non pouP le Bien, mais pour ce qui nous
paratt ectuellement utile ou agrablo.

.soolrnr A leur faon, les Sophietet faisricnt, c doendre


la philosophie du ciel sur la terro r; Socrate lui a
donn asils et e dfendu ce qu'il cotirnait le vrit

jurqu' en mourir: Peu de vies ront plru bellec que


tra sienn. Il nett Athnee en.469, tudi sous -AnaxEoft, rc montne brevo poldat Potide, AmphiBo'
lis, grand citoyen lorequc seul il oaa s'lovr contre
I'inique condamnation mort des gn{rur Vainprgt 128. ; Son
queurt aux AArtqs
- vsil
txiatence fft'celle d'un tge, ecoordsnt aa couduite
tveo ser Flipd. Il enroigne rana dogmatiarn seus

furl"c, tantdci, tenbt l, tmrjours pautwe, toujCIm


simple dans a laideur souriante. En 399, il est
traduit devant les hliastes sous cette accusation :
c Socrate eat coupable d'injusticer, d'abord pour ne
pas adonor les dizux qu la cii ad'ore., et pour introdulre de nouwiles divinits lui; ensuito pour corrolnpra la ieunse" Peipe : la mort. n Il eonterve
tout Ba sr{nit, s'attire u vordict irnpitoyable
pour ne contredlre pas un ceul instant ses th6orier,

porrrreit fuir ds prirnar


oalme Ia cigu.

I'y

refuse,

et boit avec

ta ?rilcB

rH*NrEr{NE

Sl

Avec un t,el caraotre, et a'tant d'autre part tenu

l'cart de touts vie politique activo, comment


put-il exaiter ce point la haine de ses coneitoyens?
C'eet que Ba philosophie la fois ( avance u et rectionnaire nuisait, volontairement ou non, aux traditions religieuser, en mme terups qu'elle m pnonongait nettement pour un rgime arietocratique.
Socrate part de ce prinripe que, ei nous faisons
le mal, ce n'est pae volontairement, mnis par eneur;
car, connaiscant le bien, il nous rerait impossible de
ne pas agir en vue de sa ralisation. Or, la vrit,
dans la notion du bien, nous la porton en nous;
r connais-toi toi-mme r, tel est le prcepte fondamental de la doctrine socratique.
La rnthode qui nous y amnera, ou dialeatique
des pense6, comporte deux phases : l'ironie, qui dblaie notre esprit de l'erreur,la mateutique, par quoi
nous enfantons de nous-rnmes Ia vrit. A cet ousoi.
gnement, point de procds dogrnatiques : dos quee,

tions poses l'un, I'autre, menant constater


que I'on se trompait sur tol ou tel point, puis substituer le vrai l'erreur. Personno n'tanf mchant
volontairement, il sufllra de eoncevoir le bien pour
bien agir; volont, vertu, rsident dans l'intelligence
de soi. Mais tre vrai bien est, universel; le bien d'un
homme est donc le rnme que celui de son voisin :
inetruions-noul les uns les autref, Dous seron$ tous
meilleuru l.
Plusisrrrs consqueneee dcouhnt de ces tre bellcs

I Il cxlgtc chq

vertur mcratiquee

segeseo, corrrege, tem-

pranee, fustrice e pit. La tustice comprend le bienfaissnce :


ceux qul nous oRt eaue du tort ont fait le mal par orreuri
ne rendons donc pas le mal poul Ie mal.

-.--Ft-'"

204

La

GRcE NTIguE

conclusione, qui devaient ringulirement Eurprendre


ou inquiter les contemporains : galit de la femme
et de I'homme; dignit du travail, d'oir tendance
juger svrement I'institution de I'esclavage; ncessit de con{ier le commandement de la cit oeux
qui ont la plus claire notion du bien gnral,. d'o
le dsir d'une aristocratie dirigeante; amour de ce
qui est rationnel, d'oir opposition au tirage au sort'
mpris de Ia lue qui faisait d'un cordonnier' pourr/u
qu'il ftt n citoyen, un prtre ou un magistrat.
Socrate eut un groupe de disciples passionnment
Iidles : Platon, Xnophon, Criton 1, pour ne citer

que ceux-I. Mais il est bien certain que la grande


majorit du peuple ne le comprit pas. Comme il tait
laid, on le jugea ridicule; comme il tait pauvre'
on le traita de mendiant; comme il dooncertait, on
l'tima sdiLieux. Il croyait aux dieux, ou plutt il
accomplissait exactement les crmonies du culte;
mais il enseignait que Dieu est un, ternel, infini : le
polythisme n'y trouvait pas son compte. Aussi Aristophane dut-il tre de trs bonne foi quand il I'assicontre lesmila aux sophistes
- voir page f90 quels pourtant Socrate s'tait vigoureusement lev;
et le jugement capital port enlin contre lui ne souleva vraisemblablement dans la foule aucune indi-

Platm et
Arist'ot.

gnation. Platon, si plein d'admiration cependant


pour son maitre, retourne une mtaphysique
qu'il pare de toute sa posie, mais qui s'loigne sin-

I Ahibiadr suivait aussi I'enseignement ds Socrate. Mais


it tait la rfutation vivante du eystme; c&r, concevant le
vrai e le bien auprs du Maitre, il revenait aussltt aprs
g! 6'96 lamentait I
I'emeur,
-

LA PENSE ATHNIENNE

t; Aristote,
gulirement des mthodes socratiques
plus prcis, savant en toutes matires autant qu'on
ioot'*it l'tre en ce temps, conoit l'tat
rr,

comme

runion d'hommes libres et gaux c'est--dire


comme nettement dmocratique; mais suspect -
de tendresse pour les Macbon droit peut-tre
doniens (il avait t le prcepteur d'Alexandre), il
doit s'exiler et vraisemblablement s'empoisonner :
on ne saurait donc croire son influence immdiate
sur I'esprit hellnique. Nous ne pensons d'ailleurs
pas que les philosophes, si puissants, mais si levs

u ,rou,

udessus de leur milieu, aient eu jamais cette


influence en Grce. En revanche, Pou peu, Ia discussion des dogmes put diminuer le respect de la
foule enver8 sa vieille religion; en somme, la relation
(toujours en Grce) de la philosophie I'histoire
politique et sociale a un caractre de gnralit imprcise, hypothtique, oir iI nous dplairait de nous
engager.

Par contre,

il

convient de signaler I'imporfance

Nous ne pouvons ici, mme e loin, suivre Platon dans

politique, des conceptions communistes


ne se discuten pas r point de familles, point de foyers, avec
ies consquences d'union entre hommes- et fem.mes.qui rsultent de cis tranges notions; une seule ralit : I'Et'at' ristote est beaucdup plus profond. II adme I'esclavage, maig
rhabilite la famille.
picure (341-270) rejette la scien-ce et cherche le seul bontreur. tt le trouve dans le calme de I'esprit, acquis par Ia tem'

sa thorie dee ides. En

f""tr";

ses disciples,

on le sait, lausseront vite la doctrine,

t se livreront aux Plaisirs.


Znon, fondateur du stolcisme (cole du Portique), place lo
bien dans une morale austre, ddaigneuse de la soufrance,
de ta Joie, de la mortr. cette doctrine aura une grande influence
eur l [ttrature etr mme sur de nombreux personnagog'
mals dans I'Empire romain, non en Grce.

ffi

ra' cltu

rtrguu

trs grande qu'auront lea thories platonicienner,


puis aristotliciennes, pendant tout Ie Moyen-Age.
Mrne quand la philosophie n'est que I'humble se,"uanle (ancilla) de la thologie, un Scot rigne e'inr
pire abondamment de Platon. Platon affirmait I'exir
tence relle des ldes, en dehors des individru.
Aristote ne leur attribuait d'existence que dans l'i.
dividu lui-rnme : c sera la querelle des Univsauz,
qui passionnera le Moyen-Age. Saint Anselme est pour
Platon; Roscelin 6era contre; Ablard tenteta de
prendre uno porition moyenne. La Physique d'Aris
tote, sa Mtphysique, sa Morale, pntrent par les
Arabes dans I'Occident shrtien; saint Thomae ernprunte au prcepteur d'Alexandre ses priucipalee
thories politiques. FauLil rappeler qu'au xvue ai.
cle c'tait Aristote encore
- si souvent pris oontre;
serrs -, dont on invoquait I'autorit pour rgler le
te,mpe, le lieu, I'action de notre tragdie?

CHAPITRE XV
L'ANT

Un tel cbapitre, danr un tel livre, ne pout prtendro


qu' donner une ide trs gnrale lur une matire
oir il serait plus ais coup str de s'attarder en trois
cent pagos; Les Grecs se croyaient autochtonesl
de mme, ils croyaient I'Art hellnique original; et
ce n'tait qu'une double erreur. Leurs relations constantes avec la Phnicie, l'Asie-Mineure, l'gypte,
c'eet--dire directement ou non avec les civilisations

plus vieilles de l'Orient, leur apprirent vtir par


exemple leurs statuettes primitives du pegne gyp'
tien, orner leurs vases du lotus ou du Sphinx des
bords du Nil, voire des animaux tte hurnaine
chers Ninive. C'est assez tard au contrire, peu
avant le vre sicle, que l;Art grec se dgage de I'imi'
tation. Rhoccos, dit-on, de Sarnos, eoule pour la
premire fois en bronze dans un moule d'argile uno
state, celle de la Nuitl Glaucos de Chio eoude I'une
I'autre les pices de mtal qui, jusqu'ici, tiertt
cloues. A Chio encore' Ie marbre s'unit au mtal
ou le remplace, comme le mtal avait remplao Io
bois t. De Crte, o Ia statuaire florissait gelement,

I Dane notte volumc eppartenent la mme colleetlon, Zc


nout evons tndiqu quc I'artista, a{
France de Louts
dbut du xvtte aicle, tait encore considr domrno un arti.

XIII'

8er orlgfnee

208

LA cRcE aNrIguE

des sculpteun vinrent s'tablir en Grce, Slcyone,


oir ila fondrent une cole clbre au vle sicle; peu
peu, cet art rayonna' se dveloppa Argos, Co-

rinthe, gine 1 surtout, et Athnes t'


rotrctuc Mais c'est I'architecture qui, ds le vtte sicle, sollicite I'attention des Grecs. Non qu'ils aient eu le
page 170
souci de leurg demeures prlves : on a vu
combien celles-ci restrent longtemps slmples e
-primitives. En revanche, ils s'ingnient orner I'habitation de leurs dieux. Un temple en eflet n'egt
pas pour eux I'endroit otr se runiesent lee lidles
(ecclesia, glise); c'est la demeure de la divinit,
c'est a I'enveloppe ) de sa statue. (Boumrrv ; Philo'
sophie de I'architecture cn Gree.) Des nombreux
temples levs jusqu'au vs sicle, il ne nous reste
malheureugement que des ruines, Syracuse, Agri'
gente, Slinonte, en Sicile; Corinthe et gine,
en Grce; Peatum surtout, en ltalio; mais le plan
san. Il ee curleux de volr qu'en Grce, les premlere sculpteurs
turen de pre en llls des artisens r Chio, par exemplo, otl
Mlas, puls son flls, son petit-flls, ses arrire-petik-fl1r, pretiqurent le mme r mtier r.
I Les r gintes r, Btatuee ornant le lronton du temple
d'Athn, dcouvertes en l8ll, son aujourd'hul Munich.
Leur dlspoeition tait symtrique, do chaque ct de la desse'
Itgure debout, au centre. Les pieds et lee mains sont lourds
encore; tous les visages ont le mme sourire de conventlon.
2 En 1886, on y a trouv quatorze statrues de femmes de
cettc poque, qui, aprs le sac de la ville par Xerxs, avaient
t recueillies et places dang les asslses des nouvelles murailles. Elles sont toutee debout, et dans la mme posel I'intressant est leur polychromie : cheveux et lvres rouges, sourcils noirs, pupille noire iris rougel costumo en partle bleu,
en partie non peint,, meis orn de dessing divers, grecgues,
tleurs, etc., en bordure. (Cf. ColucNoN ; Higtire de la Sculp-

lure grecque, t. I.)

L'.tRf

209

gnral ne semble pas s'en tre beaucoup modifi


ensuite, et I'on peut aisment aujourd'hui se figurer

ce qu'tait un temple grec. Il se dressait presque


toujours sur une minence, de manire tre visible
au loin et dominer la cit; ses dimensions taient
restreintes, et il n'atteignit jamais
tant s'en faut !
- de Karnak ou
aux proportions des monuments
-d'Edfou, ni celles de nos cathdrales. Le Parthtemple d'Athn Parthenos, d'Athn
non
Vierge -- 1's pas 70 mtres de long, sur une trentaine de large et peu prs 18 de hauteur. Ce dernier tait tout en marbre du Pentlique; pos sur
un pidestal de trois marches, il tait ceint de quarante-six colonnes doriques t; en retrait, six autres
colonnes jointes pr des grilles s'levaient devant
la porte mme, tourne vers I'Orient; le vestibule
qu'elles formaient ainsi tait le prcnaos. Ensuite
seulement, on pntrait dans le temple, no,os. Deux
ranges de colonnee le sparaient en trois galeries;
les a ex-voto l, riches toffes, armes, vses d'argent
et d'or, en garnissaient les murs; au fond, se dressait la statue, debout, cuirasse et casque, d'Athn :
figure et mains en ivoire, vtements d'or pur. A la
suite du naos, on trouvait une salle beaucoup moina

I On connalt les trois ordres de chapiteatx t dorique, lo plus


ancien etr le plus simple; ionique, originaire d'Asie, arrondi
en volutes; les chapiteaux d'phse (vrre sicle) taient, ioniques, et cet ordre se rpandi dans toute la Grce au rve glcle; corinthr'en, moins svre, plus fleuri, parti, dit-on, de I'imi'
C'taient le
tation par Callimaque de la feuille d'acanthe.
nombre, la disposltion, la taille et I'ordre des- colonnes qul
difirenciaient, surtout entre eux les temples grecs. Celles du
Parthnon avaient en hauteur eix fois leur largeur.
1b+

LA

210

GRCE ANTIOUE

claire, l'opiethodomos, oir s'entassait le trsor de la


desse r.

Sur Ie mur, treize mtres du sol, courait la clbre frise de marbre des Panathnes 2. A I'extrieur,

les deux frontons triangulaires -d'est et d'ouest


reprsentaient, l'un Athn sortant de la tte de Jupiter, l'autre Athn et Posidsn se disputant I'Attique. Aux coins se dressaient des animaux fantastiques; de place en place, des gargouilles avanaient
leurs ttes de lions; enfin, au-dessus de I'architrave,
entre les triglyphes, des mtopes de marbre liguraient les luttee des Oentaures et les aventurer
d'rechthe.

On n'avait mis que cinq ans difier le Parthnon t; il tait cependant si simplement et si harmonieusement conetruit qu'il demeura intact jusqu'
nos gbs : en 1687, il servait de poudrire; les Vnitiens assigeant, Athnes envoyrent un boulet qui
amena une lamentable explosion. De I'Acropole, Pricls avait fait une sorte de n pidestal gigantesque r
o s'rigeaient les temples. Or y accdait par un
large escalier, qui aboutissait aux Propgles au fatte

I Lee dons etj les eouvenlrs patriotiques y taient coneer-

y-gardait par exemple le fameux trne pieds d'argent, prcipitamment quitt par Xerxs Salamin.
2 On nous excusera d'employer ici le moins possible des
t-ermes techniques qui rendent illisible tout profne le.moindre aperu d'architecture; nous pourrions, par exemple, dcrire_ une colonno par le ft, le gorgerin, les annelets, l;chine,
vs.. On

le

tallloir,

etc.

L'architraue tait, la bande de pierres reposant

- au dessus tait Ia frise, portant les plaques


sur leg colonnes;
de marbre ou mtopes entre les parties si[antes, et canneles, des blocs qul supportaientr le fronton et le toit.
3 Aprs les ravages des guerres mdiques, soue prlclc,
par les architecteg lctinos et Callicrate.

L'aRr

211

de marbre blarrc, et dont l'une des galeries, la Pinacolhque, tait garnie de tableaux. Non loin e'levait
le petit temple de la Victoire Aptre (sans aile), d'o
la vue embrassait la plaine, et le triple port du Pire,
et la mer. Au-del des Propyles, un large chemin,

la Voie Sacre, s'ouvrait aux processions solennelles


qui allaient honorer la desse de la cit; colossale,
une Athn Promacos de bronze, le casque aigrette
en tte et la lance pointe d'or en main, s'levait
sur la gauche. C'tait cette statue que les marins,
dit-on, voyaient au loin. Prs de l taient les temples d'Hphaistos et de Posidon, le Thsion; on
aboutissait enfin au Parthnon, dont nous venong
de parler, et I'Erechthion r. Ge monument n'a
que 10 mtres de large sur 19 de long; mais le portique en est clbre, qui tait soutenu par d'admirables statues de jeunes filles, les Cariatides.
D'autres temples grecs sont rests fameux : celui
d'Athn au cap Sunium, celui de Zeus Nme,
Olympie, Agrigente, Slinonte 2.

Le temple ayant t l'enveloppe du dieu, nou


dit d'abord quelques mots de la statuaire, Qui
modelait I'image de la divinit, avant que I'architecture lui construislt un toit; mais sculpture et
avons

Ddi en mme temps la desse Athn et au hros


rechthe. Ce dernier, roi fabuleux d'Athnes, ayant immol
sa fille Chthonie pour obtenir la victoire sur la ville d'Eleusis'
tua dans la lutte un fils de Posidon et lut, frapp de la foudre.
Il aurait fond les mystres d'leusis.
2 L'un des rares temples grecs plus grands que la.Madeleine (508 x llOm). AJouions [ue tous cos monuments taienl
peints de couleurs vives; personnellement, nous doutons quo
ce ltt un agrment de plus.

212
Io

Etotuatre;
Phldlaa.

LA cRcE ANrrguE

architecture s'panouissent au mme temps, Bous


Pricls. Ds le vre sicle,
voir le
du
- pourquoi bas-relief
monument appel on ne sait
a le Guerrier
de Marathon r,
I'artiste athnien rvle la grce
- et son heureux
de ses conceptions,
$ouci du dtait.
Bientt Kalamis, et Myron
l'auteur du Discobole
seront clbres;
le -plus illustre de tous es[
-Phidias. L'uvre quimais
le met en lumire
il a alors
- donn
25 ou 30 ans
est un groupe de bronze

Dclphes en souvenir
de Marathon. Il multiplie ensuite ses productions : Athn Aria, Aphrodit Ourania, etc. Cimon, toujours en souvenir de la victoire
Bur les Perses, lui confie I'excution de I'Athn
Promach littralement : qui combqt au premier
rang
dont nous parlions tout I'heure. Dans sa
- tunique aux plis droits,
double
le regard abaise sur
la cit, la desse avait I'air a calme et svre r. Pour
le temple d'Olympie, il sculpte ensuite son Zeus,
or et ivoire, eui fera I'admiration de I'Antiquit.
Le dieu est assis sur son trne, la tte ceinte d'olivier; son visage bienveillant est tout de a lumire
et de grce r; la poitrine est nue, les paules sont
couvertes d'un manteau; de la main gauche il tient
le sceptre surmont d'un aigle, de la droite une victoire qui se tourne vers lui. Le trne, orn de sculptures, est d'or, d'ivoire, d'bne, de pierres prcieuses;
l'ensemble a 14 mtres de haut. Sur le:pav noir qui
entoure l'uvre, on rpand sans cese de l,huile; car
les manations de I'Alphe pourraient altrer l,ivoire.
Outre le gnie de I'artiste, une telle composition
exige une habilet de main-d'ceuvre consomme. Si
adroitement qu'elles aient t unies, les diflrentes
pices courent en e{Tet le danger de se disjoindre;

2t3

L,ART

et en effet, soixante ans plus tard, un sculpteur

de

Messne devra eflectuer une restauration totale,

(Gf. Oor,llcNoN : Histoire de la Sculpture grecqae,


t. I.) Elle durera asez cependant pour que Caligula essaye
en vain de la transporter Rome; amene, dit-on, Gonstantinople, elle y sera dtruite
dans un incendie, au ve sicle aprs Jsus-Ghrist.

Ce chef-d'uvre accompli, Phidias revient

Athnes : Pricls lui donne la direction des travaux


de I'Acropole. Il a sous ses ordres une pliade d'artistes, une lgion d'artisans; il est l'me de cette
magnifique entreprise; lui-mme excute la statue
d'Athn Parthnos. La desse est debout, haute de
12 mtres; la Victoire aile qu'elle tient dans la

main droite a 1m,85; ses pieds, le serpent ErichBes anneaux. Les yeux sont de pierres
prcieuses, le vtement est en or
Phidias en eut
- et tout cela,
mille kilogrammes sa disposition;

thonios droule

parfranchement, serait d'un luxe bien clatant


lons net : bien criard
si I'artiste lui-mme- et les
- emploie n'avaient us de
trs habiles ouvriers qu'il
toute leur industrie pour attnuer par de savantes
patines le contraste du mtal et de I'ivoire, la lourdeur crue de ce bloc d'or 1.
Les Athniens payrent de leur monnaie habituelle
l'ingratitude
les prodigieux efTorts du grand
-statuaire; Pricls
- mort, Phidias fut accus d'impit d'abord, mais acquitt i puis de concussion, et
il mourut avant d'avoir pu se justifier. Sa carrire
est belle cependant, et enviable; aprs les guerres

I On ne sait ni o ni dans quelles sirconstances

Part'hnoe disparut.

l'Athn

214

LA

GRCE ANTIqUE

mdiques, Athnes glorieuse avait l'hgmonie; elle

tait riche

assez pour payer les chefs-d'uvre qui


honoreraient en mme temps les dieux et la cit;
la guerre avait dtruit : il fallait reconstruire. Pour
toutes ces raisons, un Phidias devait en Attique trouver un champ propice I'essor de son gnie; ajoutons que les Athniens, si versatiles, avaient en art
le gott aesez str pour jouir profondment de ces

productions impeccables, qui savaient s'inspirer directement de la nature en I'idalisant, crer des tres
d'ivoire, d'or ou de marbre semblables des dieux,
et cependant semblables nous. Phidias est I'un de
ceux qui ont le plus contribu l'clat de ce ve sicle qu'on appelle l'ge de Pricls; il est, pourrait-on
dire, le Sophocle de la statuaire antique.
L'Ar

g6ea Aprs lui 1, I'Art

"inff".

grec se modifie. Scopos eL Pranitle, au rve sicle, ne subissent plus l'influence de la

religion, et I'idalisme de Phidias substituent le


ralisme. Gela ne signilie point qu'ils soient mdiocres : la Vnus de Milo, attribue Praxitle, serait
la preuve du contraire. Lgsippe, le fcond favori
d'Alexandre
produit 1.500 statues
- ildeaurait
aime les uvres
grandes dimensions; I'Hercule
Farnse eemble une copie de I'un de ses originaux.
La dislocation de l'Empire grec aprs Alexandre

I Nous ne nous arrtons pas la peinture, perce qu'aucune


uvre n'en subsiste, qui nous permette de la ;iuger. Elle lut
coup sr trs rpandue; les reprsentants les plus clbree
en furent Zeuxis, Parrhasios, e surtout Apelle, qui vivaitr au
temps d'Alexandre. N'oublions pas non plus que I'art se manifestait dans tous les objets courants r statuettes (Tanagra),
vases surtout, aux multiples formes, et orns de peintures ou
de ciselures gouvent remarquables, toujours intressanter.

LtrlnT

2r5

entralne aussi la dcentralisation artistique : tandis


que I'antique foyer d'Athnes s'affaiblit, d'autres le
remplacent non sans clat : Pergame, oir Eumne II
lve Zeus et Athn un autel immense; Rhodes,
oir Chars de Lindos difie
le fameux
184
Colosse, dieu du Soleil, et oir- Athnodoros
et Agsaudrog sculptent le clbre Laocoon. Faut-il enfin
dire de cet ge qu'il est en dchance artistique, quand
il nous a donn I'Apollon dit du Belvdre, la Diane
la Biche, la Diane de Gabies, et la Victoire de
Samothrace?

Longtemps encore aprs 146, date de l'occupation


romaine, l'art hellnique rayonne travers le monde
antique; il s'teint peu peu, comme I'histoire mme
du peuple qui I'avait conu, laissant assez de chefsd'uvre pour vivre imprissable dans la mmoire
des homrns, et guider aujourd'hui encore notre gott.

CHAPITRE XVI
DU BGNE DE SPARTE AU RGNE DE ROTilE

Naturellement sane doute, mais politiqueent


aussi, Athnes, sa flotte brtle et ses remparts dtruits, n'tait plus qu'une ruine; mais, jusqu'au dernier jour de la vie hellnique, elle devait conserver
la prminence de la philosophie, des lettres et des
arts.
Lea Trenre Sparte y installe un gouvernement aristocratique,
Tvrun* le Conseil des Trenle, qui n'est qu'une raction troite

et violente contre l'troite et violente dmagogie oir


s'tait eneevelie la gloire de la cit. Alcibiade egt
assassin par Eon hte Pharnabaze, I'instigation de
Thramne, de Critias, qui dirigent la ville; les epoliatione arbitraires, les proscriptions, le dernier supplice, font de la Rpublique athnienne la plus mesquine, Ia plus aanglante des tyrannies. Sauf trois
mille citoyens nominativement dsigns pour tre
rgis selon les a justes lois >, quiconque vit sur le
territoire de I'Attique est soumis au bon plaisir des
tyranneaux sans grandeur que protgent les 700 Lacdmoniens installs pr Sparte dans I'Acropole.
Mais la discorde surgit bientt entre les gouvernants.
Thramne, plutt par esprit d'opposition que par
retour la vertu, prche la modration; mal lui en
prend : 0ritias le raye de la liste des 3.000 et lui fait

DU RcNE DE

tpAnrr

ru nonE DE RoHE

217

boire la cigu. La terreur rgne jutqu'au jour o


des proscrits, conduite par Thrasybule et Anytor,
osent revenir, r'emparent du Pire, tuent Gritiaa qui
d'ailleurs s'eet dfendu avec vaillance, et, comporant avec Sparte, rtablissent I'ancienne Gonstitution (403).
Tout ds lors est trouble et confueion dans le
monde hellnique : une aventure, l'expdition des
Dix-Mille, fait pntrer les Grecs au cur de l'Empire perse, leur rvle aussi la faiblesse relle de ce
colosse aux pieds d'argile; Sparte, ambitieuse, rve
d'en profiter, mair, au moment o son roi Ag&ilar
avance triomphant en Myeie, les villes grecque$, encouragea par I'or perse, se rvoltent. Agsilas de
revenir, Sparte de traiter avec leg Persee Suse
(trait d'Antalcidaa).
Telles sont les grandes lignes de I'hgmonie Bpar-

tiate; revenons sur les points principaux. Darius, en


404, laissait deux fils, Artaxerxs et Gyrur. Le premier rgna, non sans peine, le second prtendant
aussi I'Empire. A Sardes, Cyrus, pour donner suite
6es projets ambitieux, appela lui les soldats
grecs, dont il apprciait la valeur, leur promettant
la solde par boisseaux. Il en runit 10.000, venug
un peu de partout, et parvint avec eux jusqu' une
vingtaine de lieues de Babylone, Cunaral les
900.000 hommes d'Artaxerxs rejetrent les troupes
qui se fit bravement tuer
et les Grecs,
de Cyrus

- u, se trouvrent isols en pays ennemin


les < Dix-Mille
2.000 kilomtres de la patrie. Leur-s chefe venaient
d'tre gorgs dans une entrevue par le satrape Tissapherne. L'Athnien Xnophon, disciple de Socrate,
dilettante qui avait suivi I'expdition pour le plaisir,

L.

Irl!

!f,[o1

tI8

,r.r nrn lfrtgrnt

gardc hanreuscment son aang-froid. Il pirnd la tte


de la retfaito,
qu'il a raconte dans twr Anabase,
- le
et travers
paye montagneux des brigands
carduques,
.travers les plateaux glace de I'Armnie, il tamne au PonLEuxin les aventuriors. tes
Grecs, il faut le dire, ne voulurent plus ohez oux
do ces rrv,ants, {ui t'essaimrent ici, l, et en

er
a88lls8'

r,voandre

Thraoe;

Pendant ce ternpr, Lysandre Io spar[iate, vainqueur d'Athues


,roit pago 16A
- promenait
sans modestie sa -gloire d,utour de I'Archipel.
Les
phores, inquiets de sa puissance, le rappelent; et
le jeune roi Ag&ilas, quo lui-mme cependant avait
fait lire, car"ta bientt ce conseiller trop fasueux

pour le remplaeer par Xnophon, Spartiate de c(Eur


sang. En 3gb, Agsils,
instruit par I'expdition des Dix-Mille, runit vingt
mille horrures et pntre dans I'ernpiru des petres
Il crass Tiesaphelne dens ls bassin do I'Hermos,
ruoit 200.000 francs pour se rendrc chez ld satrape
voiain, et ne voyait de limites son ambition non
plue qu' son butin, quand clate la rvolte des
villes grocques. Les Perrer, pou eoucieux de conEerver sur leur6 terres ce visiteur gnant, avaient
envoy Timocrate, chargd d'or, parmi les cits hellniquee, qui, supportant impatiemment le joug lacdmonien, avaient cd sans peine aux conseils de

s'il tait Athnien par le

rbellion.

Lyrandre eet tu en Botie; Thbed, Athner,


Argoo, Corinthe, forment une ligue; Agsilas rappel
en ht eet bleee Corone; I'Athnien Oonon bat
les Spartiatec sur mer, et, grce aux subsides du
Pene Pharuobaze, relve leg mur do ta ,ait. En

DU RcNE D !9r,fi18

l'nc$E DE RoME eHl

rnme tolnpd lphicrete, fualement thienr',ticnt


tt Agtitaa. parte alorr n'hdite pae, Elle se
tourne son tour vers la Perse, elle envoie iusqu'
$ute Antalcidas, li ce dernier signe (388) le trait
gul a gard ton om. Hormis Olazomno o Ghypre,
ettacheg la Perue, Lemnoa, Imbroln Scyroe lairsee aut Athaiernse touteu lec autr villu grcquee

taient deleres indpendantea ; s'{tsit, au ptotit


de Sparte allie Araxowh, I'anarthie tablie dans
ls rnonde hellrrique, Et, rellement, partc semble
bien avoir puissflrnmsnt assis so tr)ouVoir.

On a vrr tout I'heuro, dans la ligrie forsie contre


$pft, teux villes que I'hietoire grecque uuit pour
la premire fois I'une I'autre : Athnes et Thbes.
Eltos se bnt iusqulici profondinent haos, Thbes,
dsrnine per rte erirtocretie peirse, n' iemah vu

plus loin que ;s intrts matdrielri et t'est, touiours


montfe uympathtque I'branger; c'est, ello pourtant qui va lixer I'houre'du dctin de Sparto. De
mmo qfl'elle a des troupet I'Aeropole, Sparte de
rnme a occup Ie citadelle thbaine de la Gadme;
mais juste ce moment la ville do Botie compte
eo qu'elle n'e jarnais eu jurqu'ici, deux grands pariotee : paminondag et Plopidag. Le premior eat
pauVfe, ftaie instruit'-' il eet le dieciple du pythagorlolen Lyeis, -" 1{ssw, maitre de lui; le eeoond,
riche, exubrant, gnreux, tmraire, a vou au

premier autant d'amiti que d'admiration. Plopidas, exil Athnes, rentre Thbs svec une poigne de conjurs, prend par surprise la Cadme'
tandis qu'Athnes bat la flotte lacdmonienne (376).
Mais la cit de I'Attigue no tenait par fairo la

Grandeur
phmre de
tbbes.

2n

r.r chcr

aNEIguE

fortune de Thbel, mme tux dpens de Sparte;


face
elle signe bientt la paix, et laisee la Botie en
de la Laconie.
Les rformes apportes par paminondas I'ar-

me-voirpagelll-luipermettentdebattre
Leuctres (371) lis Spartiates, qui sur 700 citoyens

en perdeni 400; en mme temps le dsordre s'introduii dans tout le Ploponee, o la populace massacre I'aristocratie r; I'Arcadie se donne elle-mme
une capitale qu'elle cre, Mgalopolis; paminondas
arrive .t"ot Sparte. Agsilas, malgr ses 76 ans'
oir
Bauve la ville. -paminondas revient Thbes...

pour avoir gard trois mois


est mis en jugement
-nien
avait le droit eon commandede plur qu'il
ment.
L'aventureux Plopidas tentait en mme temps
d'implanter la domination thbaine en Thegsalie.
nrri par le tyran du pays, il l'engageait le faire
tuer au plus vite, s'il ne voulait pas tre puni de
cette inslence; tir d'aflaire par paminondar, il
battait en effet le Thesealien, mais s'empressait de
I'aller provoquer en combat singulier, et tait incontinent assassin.
La Iin d'paminondae, tout ausai brave, ett plus
vraiment glorieuse. Sparte a dtach de Thbes I'Arcadie I ef Athnes; le Thbain entre par surprise
en Laconie, pntre dans Lacdmone, triomphe des
allis Manline (362); mais il meurt sur le champ

il

I C'est le Scgtalisme,

de Scytale, gu bton r.te peupte manialt


assommel

mleux le gourln que l'pe, et g'en eervait, pour


leg nobles.

2 Les Arcadiens avalent d'abord reJet le Joug spartiate'


rnais tls s'taient lait battro plete couture'

DU ncNE DE gPAnrE au :ncNE DE RoME

W'

de bataille : o'en est fait do la eupr{metie -& ra petite


patrie.

Ni Sparte, ni Athnes, ni Thbes mme, ne reviendront dsormais au pouvoir r; le jour otr Philippe
de Macdoine mettra la main sur la colonie athnienne d'Amphipolir, le rle politique des Hellnee
eera termin.
Ge jour tait proche. Tandis que les Grecs ae d-.

chiraient de si grand cur entre exr un royaume


plus exacd'origine galement achenne
- olienne
mais demeur de murs rudes et demi
tement
- la Macdoine, malgr des priodes d'anarsauveges,
chie sanglante, s'levait peu peu par les elorts de

quelques-uns de ses rois, Perdiccas 1er, Perdiccas II,


Amyntas. Ge dernier eut pour fils PlrrTrppe (3&336)'
barbare frott de belles-lettre, ivrogne de gnie, gorte
de petit Pieme le Grand. Philippe rorganise fortement sa phdange, bloc dsormais si redoutable que
les Romains eux-mmes heiteront I'attaquer; il
pntre dans Amphipolis qu'il garde, prend les mines
d'or du mont Pange, B'avance iusqu'aux Thermopyles. Il se tourne ensuite contre Olynthe, en Ghal-

cidigue

: la cit implore Athnes, et Dmosthne

La mme confusion rgne dans les vitles grecques de SicHe'


Les Carthaginote tont ans I'tle d'inse88ant6 progrs, que
-parvien arrter pour quelque temps Dengs !4"9!tf (405),
iyran de Syraeuse,-qui se moquatt des dieux, fqisait d9 mau'
vis vers, fut proUalement oupgonneux et assez cruel, mals
battit les Gar[haginois et assulq la prosprit de ses-suJetsSon le et succesieur, lwogne irivie, fut renver-s d'abord
par son beau-frre Dion, puie par Timolon, qui batti gate;
inent lee Cartrhaginois, e-out un rgne rparateur. Il mourut
en 336.

L Ur*

tlolnc;3hl-

[ppr ct Dud,bnq

l,iY enc

artilo'.rg

prenonot r treir olbrcs Otydhlennes t-La'[ruerne


est mollement conduite contre Philippe; Olynthe eet
prise, brtle; les habitants en sont tus ou vendus.
Sur ees ontrefaites, Thber, dlgu'e par I'aseernble
...amphiebyoniqua
- voir pagc 65 au ehtimont
des Fhocidiens'qui avaient pill Ie temple do llelphea;
eommet la rottiqe .fl?appeler I'aide le roi de Dfao.
doine : Philippe accourt, trop heureux d'tre invitJ
par les Grccs eux-mmer e'immiscor dans leurs
affairw. Le raultat ne s'en fail pa.a attendro; bieatt lEube, voisine d'Athnet, ef, dans le Plopo,
nse l'lide, Argoe, Mgalopolit, reeonnaissent de bon
gr ou par intimidation son protectorat; oontre I'onvahisseur, le grand Dmtne ert impuiocant
soulever I'Atique. Car, fidle eos traditionr politique*, Athner est profondment divise. Lm uns
oilt t achets per Philippe, ct ont potrr portparole lforateur Eschiar; les autros sont prober

I D/cne cl Brr/tlttt^ Lr vla dc Durostrbra crl bbn


on{. Fih d'Ua rl.ho fabrian d'armeg, rqais orpblis
sop anc, il es ruln par ses tuteurs, les attaque en Justice
et l'emportel disctpte d'Ise, Il s'entralne la pdrule, domptc
n bgalemcnt, e ooeupe bient lo premier ang parni I
6m[4$r. OOndarpn uqp emende d F0 t4lentr sous I'AUsation peu solide d'avoir, sous le rgne d'Alexandre, protg6
un gouverneur de Babylone, Harpale, dilapidateur rfugi
,

Athnes,
chass

il

doit s'exiler, revient, la morb d'Alexandre, est


voir p. W7
s'empoisonne (322).

par Antipator

$es grands discours politiquee


sontr-e
les troie Algnthiennes,
les quatre Fhtlippiques, b Diurro de l'Ambassodr, cclui pour
Cttiphon, cur la Courotw.e
voir page lg9.
- soldat, cnfln oratour, protfu
Eschlne, greffler, aetcrn,
par Eubule, puis achet par Fhitipp, est I'adversaire de Drnoethne. Il e moins de lorre, rnais plus ds clart que r(m
vob mmo pege.
rlval
Aprs le proos do Ia
il
- en Asio-Minoule, et
- meurt o nc mil tropGoulrnne,
denil,B
csmmcns,
ni o.

Du RcNE DE span{lB ltl:new' DE RoME

prattqrliln,

t8

,"

et, atteeh au cornrrr.ence maritime qui a


fait leur richesse, vient dane une guerr la ruine do
leur fortune : Eubule est leur tte. D'autres enffn,
page l9l
deouragr eomme le vieil Isocrate
- voir
qu'il cst au
disent avec lo [rop sage Phocion
-moine inutile de courir une dfaite oertaine. Vigottrtusement, Dmosthne, aoutenu par Hyprido et
Lycurgue, orateure comft:re lui, mait de moindro envole, par Hgsippe, par Timarque, s'efTorce de
3ecouer cette lamentable apathie. L'Asoemble popu-

l* peine de mort
contre quieonque p?oposera de consacFer aux ermements les reesourcee dotindes aux fts, vote en 347
la mme peine de rnort contre quieonque fournira
des armes Philippe. A la tte d'une ambassade,
Dmotthne prche *Iessae, ' Argos, la lutte
contre I'ennerni ommun; quand le roi tente de conlaire hfuite, fluetue, vot en 350

qurir la Ghcrsonse, e'est Drnosthne ene,ore qui


se rend jusqu' Byzanee, ilcide La ville la rsistance, fore*e Ie Macdonien la retraite.(3S.
Mais hs Gree veulent leur propre perto. Fomr la
seconde foie, l"Amphictyonie appellc Philippe; il
arrive, ddaigne de prendre la bourgade d'trmphisaa
qu'il sragiscait de punir, t... s'instelle en B6otie,
dans le ville d'late, cl de la Groe ootinnlat.
Les Athniens s'meuvent enlin; ils ordonnent la
leve n masse, dlguent tout pouvoir un comit
des fXx, la te dtrquel est plac Dntoethne,
e'allient aux Thbainr, dont lo territoire vient d'tre
:ainsi envahi. La rencontre avec la phalange macdonienne a lieu Chronie {338) : lee Grecs sont
battua. Thbee eat dtruite; Athnes pargne perd
toute adpendanco; Sparte, rduite au bassin de

nA

ut

cRdE NrIquE

I'Eurotas, ne raurait tre dangereuse; Philippe; mei


tre des Hellner, les rassemble Oorinthe, s'afllrme
Grec lui-mme de sang, d'esprit et de cur, et, pour
pnouver ses dires, convie toua ses sujets, vainqueurs
et vaincus, une grande expdition contre I'ennemi
rculaire, le roi des Perses. Juste ce moment, I'un
de ees noblec qu'il a outrag I'assassine; il laisse son
trno et ses projets son lils, Alexandro.
lcnldrat

Montesquieu

dit dans eon .Esprit des LoIs :

q Lo

projet d'Alexandre ne russit que parce qu'il tait


sens. Les mauvaig succs des Perses dans les inva-

sions qu'ils lirent de

la Grce, les conqutes d'Ag-

eilas et la retraite des Dix-Mille avaient fait connaltre


au juste la supriorit dea Grecs dans leur manire

de eombattre, et dans le genro de leurs armes; et


I'on savait bien que lea Perses taient trop grands
pour se corriger. Ils ne pouvaient plus allaiblir la
Grce par des divisions : elle tait alorg runie sous
un chef qui ne pouvait avoir de meilleur moyen pour
lui cacher sa servitude que de l'blouir par la destructiog de EeB ennemis ternels, et par I'esprance de
la conqute de I'Asie. n
Monteoquieu admire Alexandre; il voit eu lui un
profond politique autant qu'un grand conqurant.
Nous formulerons quelques rserves. Le dessein du
jeune prince tait, pour ainsi parler, dans I'air depuis
la Retraite des Dix-Mille : Agsilas I'avait bauch,
Phitippe I'avait aflircr; Alexandre allait le raliser.
L'initiative du plan ne lui appartenait donc point;
ce qui lui tait propre, c'tait I'ardent dsir de gloire
qui le possda de I'adolescence, la fougue des pasaions, Ies emportements d'un caractre extrnc dans

DU ncNB DE spARTE Au ncxg DE RoME 2%

le blen comme dans Ie mal. Une intelligence vive


mise au service d'un orgueil immense, un culte de
soi-mme qui s'hypertrophie jusqu' I'adoration,
l'intuition cependant trs exacte des mnagements
apporter non envers les vainqueurs, mais envera
lee vaincus, pour maintenir sa domination, tout cela
constitue un ensemble assez complexe, d'apparence
contradictoire, qui a permis aux uns de dire trop de
bien, aux autres de dire trop de mal du Macdonien.
Il n'a pas assez vcu pour qu'on sache e'il ett prospr dans le gnie ou sombr dans I'ivresse; il est
mort, crit-on, de sea prouesses : il est mort aussi
de ses orgies.
Sa carrire, courte et si remplie, put ge rsumer
rapidement; il est beau, ce qui ne nuit jamais Ia
renomme d'un conqurant. Enfant, il dompte des
chevaux rebelles, et avec Ia mme ardeur suit I'enseignement de son illustre prcepteur Aristote; impa-

tient d'agir en maltre, il supporte mal I'autorit


paternelle, au point qu'on a pu le souponner
mais gardons-nous de tout lugement trnraire -

d'avoir tremp dane l'assassinat de Philippe. Ds son


avnement, il rprime deux reprisea et avec fermet les vellits d'indpendance de la Grce; entre
temps, il refoule hors de ses frontires les barbare:

de la rgion balkanique; le calme bien tabli, il


Antipater Ia rgence de ses tats, et au
printemps de 334, part la conqute du monde,
laisse

avec 5.000 cavaliers et, 30.000 fantassins. La bataille


du Granique, otr I'un des siens, Clitus, lui eauve la

vie, lui livre I'Asie-Mineure; il ne la traverse pas,


mais trs habilement reste proximit de sa flotte,
eu suivant les ctes. Quand

il

a suffisamment essay
16

ffi

L^ caog NlIguE

tes forees, prir Sardes, Milet, il franchit le Taurusl


DariUs III Codoman, le roi des rois, parvient' Ie
tourner, mais est cras Issus. Alexandre ne le
poursuit pas : il s'achemine vers Tyr, dont lee intrts conomiquea taient lis la fortune des Perses,
of s'en ompar aprs un sige pnible; il prend encore
Gaza, conquiert l'gypte, qui se livre sans rsistanco'
Le temple d'Ammon-Rha visit, la ville d'Alexandrie fonde dans le Delta, il repart au-devant de Darius : la rencontre a lieu au del du Tigre, Arbles'
G'est le choc d'une petite arme nergique e.t discipline avec la foule cahotique d'une immense runion d'hommes sans cohsion, sans unit d'atmetnent, de race, de langue; Alexandre I'emporte, Darius e'snfuit abandonnant son camp et son traor.
Babylone alors ouvre elle-mme ses portet au conqurant : gorgs- de richesses, les Macdoniens reoueillent Suse un nouveau butin, pillent Perepolis. Leur roi cependant ne perd pas sotr nergie;
it pouruuit avec acharnement I'infortun Darius,
qu'un de sei compagnons de fuite immole au moment
oU it allait tre rejoint; il s'e."?nce iusqu' l'IndouKouch actuel, iusqu' I'Amou-Daria (Oxus), iusqu'
O'est l qu'il tue son
Samarcande
- Maracauda.
d'excessive franohise, l qu'il
ami Qlitus, coupable
pouso la belle indigne Roxane, l que se forment
contre lui des complots qui cottent la vie au nevou
mme d'Aristote, Callisthne. Il continue son chemin; il passo Hrat, Kaboul; il soumet le rajah
Porus, il conquiert le fertile Pendiab. Seul, il ne
s'arrterait pas I mais gon arme, lasse, refuse de
le suivre plus outre; tandis que Narque revient par
ner jusqu'au golfe Persique, lui-mme rentra $uee

DU RGNE DE IFATUIE AU FGNE DE NOME TN


par let drertg du Bloutchistan (32). Troir anr plus

tatd,' Babylone, dont il a fait sa capitale,

il

eot

eftport par la llvre; on peut dire, n paraphrareut


Drrtade, que le monde grec eu dcomposition va
se rempllr de I'odeur de son cadavre.
peine
ear il laisse une uvre inacheve,
-
bauche. Ses gnraux vont se disputer proment
sa dpouille : Perdiccas, Ptolme, Lyoimaque, Sleucus, Gassarldre, Antipater, Antigone et son lils
Dmttius Poliorcte, dchirent la peau du lion, tentent de 'en arracher les lambeaux, consomment dans
I'anarchie la ruine dfinitive de I'Empire 1.
A en juger par l'uonc rapide des faits et par

I Un frre idiot d'Al.,exaTdre, Arrhide, tqt d'abord promaargllraspides et pztares


clam par les fantassins
- nom
d'Alexandre, du mme
doniensl puis un flls posthume
qu son pre, lu dgalement teconnu roi. Perdiceas, chiliarquc
ou rgent, fu assassin en marchant contre Ptolme, flls
de Lagos, qui fonda en gypte la dynastie des Lagides.
Antlpater, en Gtce, erase une rvolte d'Athnee (guerre Lamiaque), rduit Dmosthne s'empoisonnorl Cassandre, Iils
d'Anlipater, lutte contre Olgmpias,Ia larouche mre d'Alexandre le-Grand, et Ia physionomie Ia plus tragi{ue de cette
sanglante priode; elle est lapide. Toute la famille du conqurantr est assassine. Le Is d'Antigone, Dmtrius Poliorcte,
spirituel, aimable, brave, mais inconsistant' dans ses proJets,
est acclam Athnes, estr battu avec son pre Ipeus (en
Pbrygie, 301) par la coalition do Lysimaque, Sleucus, Ptolme et Cassandre, et exclus d'Athnes, puis y rentre, monte
sur le trne de Macdoine, en est chass, {Init par moutir en
Syrie, o Sleucus, qui avait pous sa fille aprs lpsur, Io
tabli Babylone, otl
rnme Sleucus
surveillai.
- Ce quelque tempss'est
florissant des Sleucides :
ll fonde le royaume
les Romains battront sans dilflcult Antiochus III, et [a dynastie sleucide s'teindra sans gtroire 64 ans avant Jsus-Chris.
Le royaums du Pont, sur la mer Noire, gouvern par les
no foue point de rle dans I'histoire hellnique,
mais dans celo de Romo.

-Mithridates,

28

LA cRcE

^NTIguE

ses tristes consquences, l'uwe d'Alexandre est


donc celle d'un aventurier dont le succs servit lee
vises trop vastes. Un tbl iugement serait d'une
excessive svrit. Montesquieu prte au fils de Philippe des desseins sagement excuts parce que ( senss >, prudemment mtris; c'est aller un peu loin.
Les dbuts de la conqute montrent surtout Ia fougue d'un prince trs jeune dans eon dsir de gloire;
Ie fait qu'il frappe de sa lance, en y dbarquant, le
sol de l'Asie, ne s'impose pas notre admiration,
non plus que les batailles du Granique et d'Isrus,
qui furent dpourvues de toute stratgie. Son attitude envers ses admirables troupes macdoniennes n'a
rien qui sduise davantage; il allaiblit leur vigueur

morale par le butin dont il los gorge; il les entraine


dans des randonnes peu ncessaires sans mesurer

I'effort qu'il leur peut demander; et, {e retour

Babylone, il devra laisser 10.000 de ses soldats regagner la lointaine patrie. Parmi ses gnraux mmes,
des conspira[ions s'ourdissent contre lui. Ils ne comprennent pas, dit-on, la largeur de vues de leur maltre; largeur de vues singulirement intolrante, qui

veut les obliger l'adorer. Aussi Gallisthne, qui


ricane d'abord et complote ensuite, n'est-il pas par-

gn; tu aussi Clitus; tortur et tu Philotas; lchement assassin le pre de Philotas, le plus vieux et
le plus {dle lieutenant du nouveau dieu, Parmnion.

Il

reste convenu nanmoins qu'Alexandre eet une


me gnreuse, regrettant des excs abondamment

: remarquable

indulgence de la postrit'
vaines qu'au saug pralarmes
des
plus sensible
n'est pas I;
tout
Alexandre
Mais
vers.
lablement
pleurs

DU RGNE DE SPRTE AU NCNE DE ROIIE T

ct du vainqueur violent et orgueilleux, il existe


un conquran[ trs rellement politique, habile se
concilier, sinon I'afection, du moins I'indiflrence
Bans haine des peuples soumis. En gypte, i-l se
garde de heurter la caste puissante des prtres; bien
u contraire, il les flatte' gagne leur prcieux appui'
Nulle part il ne s'attaque aux murs tablies, aux
coutuies populaires souvent plus fortes que les lois;
il respecte tous les cultes; il nomme au gouvernement
de crtaines provinces des grands seigneurs perses;

il

pouse en noces solennelles Roxane, de race noble,

*"i*

ne en Sogdiane

aujourd'hui pays de Bok-

hara. Il vit en prince oriental - ivresse comprise;


il s'entoure d'un luxe fastueux' o il se complalt

sane dout'e, mais qui ne I'en rapproche pas moing


de ses nouveaux suiets. Aurait-il, s'il avait vcu,
ralis cette fusion qu'il congut sans doute des deux
mondes perte et grec jusqu'alors ennemis? Toute

rponse serait hypothtique. L'intressant pour sa


mmoire e$t quril s'y soit eflorc : projet audacieux,
chimriquu p.ut-etre, mais enlin digne d'admiralionr
et qui fait d'Alexandre autre chose qu'un Gharles III'
,.rn p.*oonage de grande ambition et de grand talent,
gaiement eigne des jugements extrmes qui voient
utr toi un soudard heureux, ou un merveilleux gnie.
Dsormais, et jusqu' la domination romaine, la ryrrtue;mu
loponco''
Grce ne reprs.t t* guOre que deux figures oflrant
quelque indrt : Pyrrhus, Philopmen; encore les
tut-it dgager de l,inconcevable anarchie oir se dbat
le monds hltenique. Dmtrius Poliorcte fonde en
Macdoine une dynastie dont le dernier roi eera l'in-

fortun Perse, vaincu

prr

Paul-mile (168); dano

AS0

rlr cncr

alvrrouE

l'pire, qui n'a iusqu'ici iou qu'un rle obspur,


Pyrrhus est une copie fantasque d'Alexandre. Il
dfend Antigone lpsus, s'allie uu instant Dmtrius, puis lutte contre lui; il pflsse en grande Grpe
l'appel des Tarentins, bat les Romains, surprir
de voir ses tphants, Hracle, Asculum, en Sicile; repouss, il court en Plopopse, assige Argos,
oir il est tu par une tqile que lui a }ance une vieille
femme (272). Philopmen mrite plue d'attention.

La Ligue tohenne, {ui se fonde cette

poque,

acquiert une notorit fcheuse par I'esprit de lucre


et de rapine qui animo Bes membres l'xclucion de

Achenne, qu conr,
(280)
traire
dont Philopmen Fere plus tard l'me
vigoureure, marqug, malgr de graves dfaillatrcFr

tout autre sentiment; la Ligue

la dernire tentative hellqique de f'u4ion pour lq


libert. Aratus, de Sicyone, lev en exil, mais revonq
en maltre dans la ville o son ppe avait L mqsa-

cr, dveloppe la puissance de la j*,rnr fdratrort


en I'alliant ['gypte contre
'la la Maodoino; il s'uni[
aussi aur Botiens contre
Ligue tq[enne, afitie
dans son parti Gorinthe, puin pidaure, Trane,
Mgare. Il Berait le maltne du Ploponse pi Sparte
n'tait l. llais la vieille cit eet irrductible; deqx
de ses rois, Agis d'abord, Glomne enguite, oq, eutrepris de lui rendre sa grandeur passe. Leurs nobles
efforts chouent; du moins peuyent-ils tenir en chec

t Flls fut fon{po par guatre cits d'Achle, poqr qp dfe4dre contre les incursions possibles des voisins, et gurto$
maintenir le rgime dmocrttque qu lles venaient de se don' cette date prcioe, des bandes de Gaulois parvinner.
ygnt -fiusgu' DelphqB, e$ auraipnN pill le eanctuaire saps un
.orqge-.qqi.lpq efrrayq. Trente mille Gaulois furent tue dans
leub droute.

DU RcNE DE

spfnrr

AU RGNu DE RoME ?Al

Aratus, qui, repouse, assig rdans Sicyone,se dcide


e appuiet I'aide le roi de Macdoine' D'ennemi doalli, le nouveau champion des Achene s'em".""
I'Acro-Corintho, dtruit Mantine, bat clode
pare
*Crru Sellasie; il estaie alors de fondre dans une
confdration gnrale la plupart des cits grecque8'

il

meurt au moment o allait s'accomplir ce


dessein, qui ott peut-tre singulirement entrav

mais

I'esgor de Rome.

(
Gar log Romains commonaient parattre' nuago BolrE.
nout
Le
Groce.
des
tte
eur
Ia
noir D qui devait crever
veau toi Au Maodoine, Philippe V, vit le danger;
il manqua de l'nergie ncessaire pour le coliurer. Il
s'allie uvu. Hannibal; peut-tre llaurait-il soufenu
si les Grecs eux-mtlr6s, ternellement ialoux les uns
des autres, n'avaient contribu paralyser ses efforts
dj peu vigoureux. En haine de la Ligue Achenne'
elle lee Romains; ceux-pi d'autre
Sparfe
"pp.t"it l'alliance des toliens; enf1n la proprt achetient
pre fdration de Achenr peq roucieqpe de subir
irtroite domination de la Macdoine, ne travaillait
gu' s'sseoir solidement dans le Ploponse, Eans B8
d.maod.r 'il existait pour fq vie hellpique {es iptrts plur pressants.
m'
Quand les Romains, aprs {eux expditions
Flaco4ipl
le
un
Q'
Gttt
T'
dioirer,'eurent enYoy
mininus, celui-ci, ieune, souple, disert et fin, n'eut'
pap de ppinp sduire peux qpi auraient dt tre
see impcables ennemia, Il entra daRs Thbes sans

la moindre difficult, se mnagea I'allianoe de la

Ligue Ac\$enne, e, str 4s lqrs dq n'trp pas pris


,ernem, attaqua direotement PhilipPe V, dont la pha-

232

LA cRcE aNTIguE

lange fut disloque Gynoscphales (197)r. La libert


de la Grce n'tait plus qu'un mot. Flamininus cependant, dans une sance des Jeux Isthmiques reste
fameuse, proclama I'indpendance des cits : enthou-

! il en fallut
bientt rabattre. troitement surveilles, les villes

riasme gnral, joie dlirante; .hlas

comprirent bientt qu' elles e'taierqt simplement donnes un mattre impitoyable. Les to[ens, irrits
d'tre maintenus en-de de I'Othrys, s'allirent
Antiochus III Sleucide
de la page 227;
- voir note
fut battu aux Thermal leur en prit. Antiochus
-mopyler, puis Magnsie, les toliene soumir un
tribut et une rigoureuse dpendance. La Ligue
Achenne, ri irnpuissante qu'elle ftt devenue, avait
cepeudant le dernier honneur d'exciter la mfiance
romaine. Philopmen tait revenu de Grte, et l'on
!e Eouvenait de aoa exploits parss 8. La Ligue put

I Llttralement r t6ter de chlens. La plalne tal bossue


de collines aflectant vaguement cette forme, et ce fut cotte
circonstance qui permi aux Romains de pntrei dans les
rangs serrg de la phalange macdonienne.
2 Il tait n Mgalopolis, de parents riches. Sa vie eet
tout entire d'un soldat. Il guerroio en Laconie, cultive ses
champs, couche sur une paillaese. A Sellasie, il a les cuieseg
perces d'un coup de Javelot. Il par une premire lois en
Crte, pour lo plaisir de ee battreg revenu, il rorganiee la
cavalerie de Ia Ligue Achenne, arme I'infanterie de Ia Saricse
macdonienne, lnspire tous le gott deg exercices belliqueux.
Il bat et tue Mantine Machanidas, tyran de Sparte, que
remplace d'ailleurs un certain Nabis, plus tyrannique encore;
plus tard, les Hilotes rvolts renverseront ce dernier et massacreront les reprsentants de I'aristocratie lacdmonienne.
Content de ses succs, Philopmen retourne en Crte1 mais
quand il en revien, Pydna a livr la Grce aux Romains.
On I'a appel c le dernier des Grecs r, et I'on a vant sa clairvoyanco politlque. Il semble que, moins aventureux, il ftt
rcst6 on Grce, o il ett pu 6tre vralment utlle sa petrle.

,.+

ou

ncr.rn DE spARTE

ru ncxg DE RoilE

233

s'adjoindre Messne, mais ne put eonserver Zacyn-

the; bien plus, I'instigation

vraisemblablement

des missaires de Flamininus, Messne se rvolta.


Philopmen, g alore de 70 ans et malade de la
fivre, fait, cheval et d'une traite 80 kilomtree,
se jette dans Messne. Il est accabl par le nombre,
pris, condamn la cigu.
Le dernier efort contre Rome viendra de la Macdoine. Perte, le successeur de Philippe V, ne peut
se rsoudre au poids du joug latin; il s'adresse la
Ligue Achenne, {ui n'ose le soutenir; alors il entreprend seul la lutte. Licinius Grassus, Hostilius,
0. Marcur, sont successivement dfaits; mais Paulrnite bat les Macdoniens Pnyda (168). Bientt',
le malheureux roi, qui on a enlev aes enfants,
vient faire sa soumitsion; il eet emmen Rome,
et orne le triomphe de son vainqueur.
Les Romainr se vengent cruellement de I'alerto
qu'ils ont prouve. Mille Achens sont pris comme

ot"g.t, parmi

lesquele I'hietorien Polybe; l'tolie,

l'pire, sont ravages; Corinthe, aprs le combat


de Leucopetra, est envahie par la soldatesque' mise
sac 1. Sous le nom d'Achae, la Grce sera rduito
en province romaine. On sait que la civilisation hellnigue ne s'teint pas avec la vie politique, et qu'elle
rayonnera, d'Athnes, de Rhodes, d'Alexandrie,
travers le monde latin. Horace s'en rendait bien
compte, qui crivait :
Grcia capta ferum aictorem cepit.

I La brutallt ignare dos Romalns est leste clbre. Le


coneul Mummlus, qui prsidait au pillago, monaalt lee porteurs des tableaux qu'l[ envoyait
repoludro s'lls les dtrioraient.

Romo de lec lour

fsire

gB4
LlEelluleoe
dons le Monde rnclen.

L cRcB aNTIouE

Et elle domine bien, en efet, dane le domaine


intellectuel, son farouche vainqueur. G'est en grec
que Polybe, Grec diailleurs d'origine, et Romain
d'ducation, crit l'Hisloire du Mond,e; en, greo que
Strabon, au temps de Jsus-Christ, rdigo sa prcieuse Gographie; d'une faon plue gnrale, ce eont
Ies pdagogues hellnes qui onsoigRent Romo nmp
le gott des choees do I'esprit; c'est le thtr grec

qui fournit la comdie latine, et la

tragdie,
sujetsn intrigue, psychologie, voire dveloppement;
et c'est encore la philosophie grecque qui se rpand

dans le monde romain, inspire l'clectisme peu original d'un Cicron, la belle morale d'un Snque,
la belle conduite d'un 0aton. Ds lo rrre sicle d'ailleurs, Athnes avait rpandu dans tout I'Orient les
chefs-d'uvre de sa langue, I'in{luence de son gnie.
Le principal rsultat des conqutes d'Alexandre fut
prcisment d'avoir puissammen[ contribu cette
dif[usion i aux bouches du Nil, Alexandrie, ( centre
des trois continents et patrie de tous les peuples r,
devient sous les troie premiers Ptolmes
- Soter,
le foyer de la littrature
Philadelphe, vergte,
et de la scienco. La -clbrs Bibliothque compte
200.000 volumes; dans le Muse, littrateurs, gomtres, astronomes, mdecins, travaillent et vivent
aux frais de l'tat; et s'ilg no fondent qoint d'cole
Thocrito seul eet un vrai, un grand
originalo,
- revisent
ils
pote
et commentent pour notre plus
grand -bien les ceuvres d?Homre, d'Eschyle, de Pindare.

Le Ghristianisme, n chasrant lee dieux, en prphqqt gq'il 11'y fl Ahls ni esclaveE ni hqmmes libres,
mais que ( le Ghrist est tout eo tgul D; eB ordonnan[

DU RGNE DE SPRTE AU RGNE DE RoME 235

d'tre humble, et charitable; en proclamant que lea


vrais biens ne sont pas de ce monde, portait un coup
mortel au gnie hellnique. Mais saint Grgoire de
Nazianze, saint Basile, saint Jean Ghrysostome, sont
loin de proscrire en bloc tout ce qui vient du monde
grec; eux-mmes sont des crivains remarquables, et
le second d'entre eux recommandait
comme on
- puiser
se prpare par I'exercice la guerre
de
- tout cechez
qui
Ies potes, les historiens, les orateurs,
pouvait servir I'enseignement de la cause nouvelle,
au bon combat.

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L'Imprimerie de Montligeon
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Le Nouvelle Ltbralrle Netionale

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utr l'pf iioilt rrnirrer-ctll des corrnaissances humaines, mais


{:{}nlirru unt) srlrie rlo [r',rcs,i-1ui envisagenL les priodes histopirytrcs. lts qrlrtttltrs c[ltl.tts, itrs grrnr]s liro]rlmes sur losquels
il ts1. i,,otr ,l'avoir olriniolr solirltl e[, renseignenients
pncis.
(lirailrre voiunte rlo l:i r:.tillet:f ion [entl -donner vn'o Ide

tl.cirt, \(:giLitnc lrar'le raisonnernenl et. les faits, rlu sujet


l.t'ait. S5'nt.htir1ue, il .s'efforce dc rrottper rlals u1 minimum

de piar:e, sans tre rdi,,tesl.e, t,ouL ce t1u'un eslrrit disl.ingu


ctt rluir le rvne sit\t:le alrpclait I'honnte ir<imntc
peuI et aoit
connatre sr.rr tel r)oiltt, il4llni,
Les livles ties ldir.s r:lrtite, ne.--ont ainsi ni une Flncyclopdio

nrorcelanh les clue;lrorrs selon Ia lyrannie de l'orrlre alphal.lritirlue, ni urrr: ijsl-c de lnlrrrrtrls uu trolr part,ir:uliers qmahuol
rl'(:lee lricit. slc.) orr t,rop gn(rraux (manrrei" pdagogiquog

rponciant ux l)rogfanurres urriversitaires). IIi tiennni lo


lnilierr cnl.rc ies ottvraqes tilrrtr:nlaires insuffisanls qui
Irirrtt' s;tt rril t.l. lr.< Lt':tt"rrtl\ tlt, 1r1111' t)rutjiliolr qui exigelrt, pof

li;i,j::-ttQ"n,r

avco

iruit, souvonL une initiation" toujou* du

jorri,ons rJtie. darrs I'espril. drr londat,eur, cel,te coltection.

t1r:r'il.e ;rar tios_ .[,'ranqrris, suivanl les l,r'aditiorrs franaisesi


$'ailt,ess{r ux fils dc li'rr.rnr:e. U[ rrous ententlorrs par l nori
.qr)lrlcnlenl, ceur rlui, ntls sur rtoll'o.vieux sol, y sorrt demcurs,
rrrrris arrssi crlux qui, t1o race, d'origine ttu cuiture lranQaises.
r-rn I garrlr! l'l rangel la corrnaissance, le got do notro lngu

tul dtl nolre espril.

tilraqrre ouvrirqe [(,r[le un volurne grand in.-16 d'envirnn


300 pages.
Prix.
8b.50

I)t)i parus :

Notrr- .Avt'tt:; -+. -- Trenle annes du Grand Sidcle .'LA


f'rance de l.ouis XIIf.
[-,or;rs (jrlxs.
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De Gcnthe Bismarek.

[tu nt tlre. procha

ntnt t rtt :

Lours lnelr-rr,:u. --*

1830.