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Lintuition est-elle un concept univoque?


Dominique Pradelle
Philosophiques, vol. 36, n 2, 2009, p. 511-532.

Pour citer cet article, utiliser l'information suivante :


URI: http://id.erudit.org/iderudit/039483ar
DOI: 10.7202/039483ar
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Lintuition est-elle un concept univoque ?


DOMINIQUE PRADELLE
Universit Paris IV

Cher ami, tu ne peux voir des ides, surtout lorsquelles


planent dans lther aussi haut que les miennes.
Si je pouvais voir la mienne, je serais dj bien avanc.
HENRY JAMES, Portrait de femme

RSUM. Larticle sinterroge sur lunit intrinsque des concepts dintuition, dvidence et de remplissement dans la pense de Husserl : existe-t-il un
concept formel dintuition qui soit valable pour toutes les sphres dobjets possibles ? Peut-on transposer aux diffrents types dessences ou de catgories
dobjets le paradigme de lintuition labor dans la sphre de la perception
sensible ? Cette question nous conduit analyser, chez Husserl, la structure et
les modalits du remplissement et de lintuition pour les singularits sensibles,
les essences matriales et les essences mlant sensibilit et forme catgoriale.
ABSTRACT. In our paper, we ask whether or not the concepts of intuition,
insight and fulfillment have an intrinsic unity in Husserls thought. Does a formal concept of intuition exist, which would have a validity in all possible spheres
of objects ? Is it possible to transfer to the different kinds of essences (i.e. to the
different categories of objects) the model of intuition, which has been elaborated in the sphere of sensory perception ? That problem leads us to analyze in
Husserls thought the structure and modalities of fulfillment and intuition for
sensory singularities, for material essences and for essences that are a mix of
sensibility and categorical form.

Existe-t-il un concept formel et univoque de lintuition de lobjet ? En


dautres termes, si toute intuition dobjet saccomplit sur fond de vise intentionnelle pralable et par un procs de remplissement de cette vise, y a-t-il
un concept univoque du remplissement, indpendant du champ dobjets pris
pour paradigme et uniformment applicable toute rgion dobjets ? En
particulier, ds les tudes psychologiques pour la logique lmentaire de
18941, puis dans la Cinquime Recherche2, la perception sensible fournit
Husserl le modle de toute intuition en gnral ; est-il ds lors possible de
transposer aux diffrents types dessences ou catgories dobjets le paradigme dintuition (ou de remplissement) qui a t dgag dans la sphre de
1. Philosophische Monatshefte, 30 (1894), p. 168 sq. (trad. fr. de J. English in Husserl,
Articles sur la logique, Paris, PUF, 1975, p. 135 sq.).
2. Logische Untersuchungen (en abrg LU), V. Untersuchung, 14, Hua XIX/1, 396
(trad. fr. dH. lie, A. Kelkel et R. Schrer, Recherches logiques, tome II/2, Paris, PUF, 1972,
pp. 185-186).

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la perception sensible ? Peut-on, par exemple, transposer aux diffrentes disciplines eidtiques donc aux divers types dintuition dessence quelles
mobilisent ce qui vaut pour la vise et lintuition des objets individuels du
monde spatio-temporel ?
Deux principes opposs : diversication rgionale de lanalyse intentionnelle,
et gnralisation du concept dintuition
Il existe au sein de la phnomnologie husserlienne une tension essentielle
entre deux principes fondamentaux : le principe de pluralisme rgional de
lanalyse intentionnelle, et lexigence mthodique duniversalisation des
concepts opratoires de la phnomnologie.
Le premier est un principe structural. Il nonce lexistence dune corrlation a priori entre les catgories ontiques dobjets dexprience possible et
les types notiques dintuition donatrice dobjet :
chaque rgion [Region] et chaque catgorie [Kategorie] dobjets prsums
correspond au plan phnomnologique [] une espce fondamentale de
conscience originairement donatrice [eine Grundart von originr gebendem
Bewutsein] [] et, corrlativement, un type fondamental dvidence originaire [ein Grundtypus originrer Evidenz] qui par essence est motive par la
donation originaire de ce type3.
[] [T]outes les catgories ontiques [Seinskategorien] reconduisent, par voie
de corrlation, des formes catgoriales fondamentales de conscience donatrice [kategoriale Grundformen gebenden Bewutseins]4.

En effet, toute catgorie rgionale (matriale) dobjets est une essence


qui doit tre amene lvidence adquate, cest--dire la donation claire
et complte ; une fois reconduite une telle vidence, elle prescrit tout
objet singulier qui en relve une rgle gnrale de compltion progressive de
son vidence donatrice ; or, comme cette dernire saccomplit sur fond de
vise intentionnelle prsomptive et par un procs de remplissement de celleci, cest au remplissement de la vise que la catgorie rgionale prescrit une
structure spcifique. Ainsi, de manire gnrale, toute essence rgionale
prescrit a priori lintuition dobjet singulier une structure rgulatrice
savoir le style de ses modalits dynamiques de remplissement de la vise, de
donation de lobjet, de compltion de lvidence, ou encore de validation du

3. Ideen zu einer reinen Phnomenologie, Band I (en abrg Ideen I), Hua III/1, 320
(trad. fr. de P. Ricur, Ides directrices pour une phnomnologie pure, Paris, Gallimard, 1950,
p. 467). Hua suivi dun chiffre romain dsigne en abrg un volume des uvres de Husserl
parues dans la collection Husserliana dabord chez M. Nijhoff, ensuite chez Kluwer Academic Publishers, prsent chez Springer.
4. Ideen III, 3, Hua V, 13 (trad. fr. de D. Tiffeneau, La phnomnologie et les fondements des sciences, Paris, PUF, 1993, p. 17).

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sens objectal5. Par exemple, une fois amene lvidence adquate, lessence
de res extensa prescrit la perception spatiale de tout objet externe le style
structurel dune saisie perspective par esquisses, voue multiplier les prises
de vue perspectives sur lobjet pour en complter progressivement lapparence globale. De l rsulte un principe de rgionalisation de lanalyse intentionnelle : il nexiste ni structure ni modalit universelle du remplissement
ou de la donation, mais ceux-ci se spcifient en fonction des rgions mondaines dobjets ; le remplissement qui lgitime la vise dun vcu immanent
(p. ex. une perception passe) na pas la mme structure que celui qui atteste
les dterminits dune chose spatiale transcendante, ni celui qui donne une
autre personne ou une idalit mathmatique.
Le second principe, antagoniste, rside dans lexigence mthodique
duniversalisation des concepts opratoires de la phnomnologie : le but de
la thorie phnomnologique est en effet dobtenir des concepts qui soient
valides pour toutes les sphres ontiques et nadmettent que des dclinaisons
(ou modalits) rgionales dune mme structure invariante. Cest une exigence de validit transversale de tels concepts opratoires notamment
ceux dintuition, de perception, de donation ou de remplissement , lesquels doivent en principe possder un sens universel qui transcende la diffrence entre les rgions dobjets. En particulier, leur sens doit transcender la
distinction entre individus et essences, objets singuliers et eidtiques, voire
purement catgoriaux6 : il faut dgager et thmatiser des concepts dintuition, dvidence, de donation et de remplissement qui possdent une validit, non seulement pour les objets singuliers de chaque rgion, mais aussi
pour les essences ou catgories dobjets elles-mmes ; il est ncessaire de
reconnatre lextension de ces concepts la donation des essences rgionales. De fait, un enjeu central de la Sixime Recherche rside dans l invitable largissement des concepts dintuition et de perception, qui lorigine
sont sensibles [unentbehrliche Erweiterung der ursprnglich sinnlichen
Begriffe, Anschauung und Wahrnehmung]7, cest--dire sa transposition du
champ des perceptions dobjets individuels celui des vidences donatrices
dobjets supra-individuels classe qui runit les singularits gnrales
(p. ex. les nombres dfinis), les essences matriales et les essences formelles
ou purement catgoriales.
Or, loin dtre fond sur une transposition ou une extrapolation artificielle, cet largissement ne doit pas prsenter un caractre purement extensionnel :
5. Cartesianische Meditationen (en abrg CM), 22, Hua I, 90 : Tout objet [Objekt],
tout ob-jet [Gegenstand] en gnral [] dsigne une structure rgulatrice de lego transcendantal (trad. fr. de M. de Launay, Paris, PUF, 1994, p. 99). Ideen I, 149, Hua III/1, 344
(trad. fr., 498).
6. Ideen I, 125, Hua III/1, 290 : le concept dintuition [] se transpose des actes
monothtiques aux actes synthtiques (trad. fr., 424).
7. LU, VI. Unt., Einleitung, Hua XIX/2, 541 (trad. fr., RL, III, 15).

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La valeur clairante que possde cet largissement du concept dintuition ne
peut manifestement consister en ce quil sagirait l dun largissement de
concept purement disjonctif, extrieur lessence [auerwesentliche, blo disjunktive Begriffserweiterung] [] ; mais, au contraire, en ce quil sagit dune
gnralisation vritable, reposant sur lexistence de caractres essentiels communs [eine echte, auf der Gemeinschaft wesentlicher Merkmale beruhende
Verallgemeinerung]8.

En dautres termes, il ne doit pas sagir de la fabrication dun artefact


conceptuel dintuition et de remplissement, qui adviendrait par une simple
adjonction extensionnelle en adjoignant la classe des intuitions sensibles
une nouvelle classe dintuitions, non sensibles, puis en les runissant en une
classe unitaire ; on ne produit pas simplement les concepts par dlimitation
arbitraire de lextension des individus quils subsument. Au contraire, le
fondement de la position de tels concepts doit tre la fois intuitif et intensionnel ; il doit exister une essence universelle de lintuition donatrice et de
la structure de remplissement, caractrisable par des traits eidtiques gnraux essence qui, bien quelle puisse aprs coup se spcifier en divers
sous-concepts, doit a priori transcender plusieurs diffrences : la distinction
entre les types rgionaux dobjets individuels (res temporalis, extensa, materialis, objet culturel, tre vivant, personne, socit) ; entre intuitions sensible et eidtique ou, de manire plus gnrale, entre donation dobjet
individuel et spcifique ; enfin, entre les diffrents types dessence (essences
sensibles, mixtes, purement catgoriales). Lon retrouve dans les Ideen I
cette mme exigence dunivocit du concept dintuition : entre les diffrents
types dintuition ne doit pas rgner une analogie purement extrinsque
(blo uerliche Analogie), mais une communaut radicale dessence
(radikale Gemeinsamkeit) de sorte que la gnralisation des concepts
corrlatifs dintuition et dobjet ne soit pas une ide arbitraire (ein beliebiger Einfall), mais imprieusement exige par la nature des choses 9.
De la confrontation de ces deux principes rsulte une question centrale :
peut-on oprer un largissement des concepts corrlatifs dintuition, de perception, dvidence et de remplissement qui soit fond sur lessence des phnomnes, cest--dire sur un ensemble de traits eidtiques communs, mais ce,
sans contrevenir au principe de diversification rgionale des structures noticonomatiques ? Est-il possible deffectuer une gnralisation valide de lide
dintuition donatrice afin den obtenir un concept universel, sans pour autant
rduire les diffrences structurales entre les types dvidence ?

8. LU, VI. Unt., 53, Hua XIX/2, 694 (trad. fr., RL, III, 200).
9. Ideen I, 3, Hua III/1, 14 (trad. fr., 21-22).

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Les traits eidtiques de lintuition, dgags au l conducteur


de la perception externe
Le dgagement des traits eidtiques de lintuition et du remplissement
opposs la vise initialement vide de lobjet par la mdiation de son sens
intentionnel peut seffectuer au fil conducteur dun double paradigme ; et
cest le choix de ce paradigme qui, ensuite, conduira accorder un domaine
dobjets et de phnomnes le statut de terrain ou de site naturel de la pense
phnomnologique donc la caractriser ou bien comme une phnomnologie de la perception, ou bien comme une phnomnologie des actes de
pense. Dans les Premire et Sixime Recherches prvaut le paradigme de la
conscience dexpression signifiante, et du passage de la simple vise (ou
comprhension) de la signification la connaissance de lobjet : lapprhension dune expression linguistique se dpasse vers la saisie dun sens idal, et
celle-ci se dpasse son tour vers la saisie dun objet, dune rfrence donne
par la mdiation du sens et lui correspondant (p. ex. un tat de choses vis
par une proposition)10. partir de 1907 en revanche, mme si Lide de la
phnomnologie fait varier les exemples dobjets, prvaut le paradigme de la
perception externe de lobjet spatial, privilgi comme fil conducteur transcendantal de lanalyse de la constitution dans la priode idaliste ; cela vaut
pour les Ideen I, mais dj antrieurement pour la Cinquime Recherche
et certains passages de la Sixime, o la perception externe fonctionne
comme terrain privilgi pour dgager la structure graduelle du remplissement intuitif de la vise vide dobjet11. Quels sont donc les traits eidtiques
du procs de remplissement progressif qui amne lvidence lobjet externe ?
Citons le dcisif 10 de la Sixime Recherche :
Les perceptions externes nous fournissent en gnral une infinit dexemples
de ce genre. [] toute perception et tout enchanement de perceptions sdifient partir de composantes qui doivent tre comprises sous ces deux points
de vue de lintention [Intention] et du remplissement [Erfllung] []. Pour
parler du point de vue de lobjet : lobjet se montre de diffrents cts [] ; ce
qui, vu dun ct, ntait quindirectement co-vis [nur indirekt mitgemeint]
ou anticip [vorgedeutet] du fait de la contigut, vient, une fois vu dun autre,
sesquisser en image, il apparat en perspective []. Selon notre conception,
toute perception et toute imagination sont un tissu dintentions partielles [ein
Gewebe von Partialintentionen], fusionnes en lunit dune intention globale
[verschmolzen zur Einheit einer Gesamtintention]. Le corrlat de cette dernire est la chose, tandis que ceux de ces intentions partielles sont les parties et
moments de la chose [dingliche Teile und Momente]. [] La conscience peut,
pour ainsi dire, viser au-del [hinausmeinen], et la vise peut se remplir12.

10. LU, I. Unt., 9-15, Hua XIX/1, 43-62 (trad. fr., RL, II/1, 42-65). VI. Unt., 5-9,
Hua XIX/2, 552-572 (trad. fr., RL, III, 31-54).
11. Ideen I, 40-44, 88-90, 143 et 149-150, Hua III/1, 82-94, 202-209, 330-331 et
344-352 (trad. fr., 128-146, 303-315, 479-481 et 497-508). LU, VI. Unt., 10 et Beilage,
Hua XIX/2, 573-574 et 751-775 (trad. fr., RL, III, 56-57 et 269-293).
12. LU, VI. Unt., 10, Hua XIX/2, 574 (trad. fr., 56-57).

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Nous trouvons l la description de la structure intentionnelle qui, pour


lessentiel, avait dj t mise en vidence dans les tudes psychologiques de
1894 et ne cesse dtre ensuite rpte notamment dans Ding und Raum,
les Ideen I et les Cartesianische Meditationen13. Tchons den expliciter
les traits structurels.
1)

La structure fondamentale, mise en vidence par un acte humien de


dcomposition de la conscience, rside dans lcart ou la discrpance
entre lunit de lintention globale et la pluralit des intentions partielles
quelle implique entre la vise des diffrentes faces, facettes ou
moments de lobjet (parties et dterminits) et celle de lobjet entier en
son identit et sa dtermination complte. Ce que je vois, cest la table
tout entire, telle quelle se prsente devant moi ; mais seules une face et
certaines dterminits de la table me sont intuitivement prsentes, tandis
que ma vision implique une pluralit de faces et de dterminits covises (mitgemeint), mais non donnes14. Et un cart structurel indpassable oppose les intentions partielles et lintention globale : la vise dune
face peut tre intgralement satisfaite pour peu quelle se donne voir
ou sexpose de manire complte , tandis que la vise globale, dans la
mesure o elle enveloppe linfinit des facettes concrtes et dterminits
abstraites de lobjet, ne peut par principe accder lintuition adquate
ou au remplissement complet. La perception externe prsente donc la
structure dune Mehrmeinung outre-vise, acte de viser au-del : lintuition de la chose a lieu sur le fondement ontologique de la vise spontane, par la conscience, dun sens qui excde par principe la possibilit
dune prsentation originale complte15. Lintention globale, dans la
mesure o elle vise lintgralit des dterminits de la chose, est vise
dune rfrence x , ple ou index rejet linfini de toutes ses expositions possibles ; elle possde la structure rgulatrice dune Ide kantienne, savoir de limpossible donation complte dun objet qui nest
pourtant susceptible daucune prsentation intgrale16.

2)

Cette structure fondamentale se double dune structure tlologique


danticipation ou dattente. Certes, dans le cas de la perception statique

13. Ding und Raum, 14-18, Hua XVI, 42-60 (trad. fr. de J.-F. Lavigne, Chose et
espace, Paris, PUF, 1989, 65-84). Ideen I, 40-44, Hua III/1, 82-94 (trad. fr., 128-146).
CM, 17, Hua I, 77-79 (trad. fr., 84-86).
14. LU, VI. Unt., 14b, Hua XIX/2, 589 : Lobjet nest pas donn effectivement, cest-dire quil nest pas donn pleinement et intgralement tel quil est en lui-mme. Il apparat seulement
de face, seulement en perspective et par esquisses, etc. (trad. fr., RL, tome III, 74-75).
15. Ding und Raum, 16, Hua XVI, 49-54 (trad. fr., 73-78). CM, 20, Hua I, 84
(trad. fr., 92).
16. Ideen I, 143, Hua III/1, 330-331 : La donne adquate dune chose comme
Ide au sens kantien , la donation parfaite de la chose est prescrite en tant quIde (au sens
kantien) (trad. fr., 479-481).

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p. ex. dun tapis dont le motif se prolonge sous les meubles qui le
recouvrent , lintention nest pas une attente (Intention ist nicht
Erwartung17). En revanche, dans le cas dynamique dune perception
externe fluente (in Flu kommend18), o je suis en mesure de faire
varier les perspectives sur lobjet, lintention offre bien une structure
temporelle dattente ou danticipation : ne voyant de la table, sous un
certain angle, quune face et ses dterminits, janticipe laspect des
faces contigus, voire des faces arrire de lobjet. Toute saisie (Ergreifen) perceptive se laisse donc assimiler la pr-vise (Vormeinen) ou
lanti-cipation (Vorgreifen) dun sens global au dpart trs lacunaire
celui dun objet tridimensionnel prsentant la face effectivement
vue, mais enveloppant en outre un horizon de dterminits prsumes :
la table a quatre pieds, mme si je nen vois que deux, la face de dessous est plane comme celle de dessus, etc. ; ou encore, dune demisphre rouge, je prsume spontanment que la face cache est galement
sphrique et rouge. Loin de se limiter au noyau de la donation ou de la
prsence effective, lapprhension implique la co-vise dun halo de
sens, donc contient un horizon de potentialits intentionnelles qui
requirent dtre actualises ; elle possde une structure dynamique
dveil danticipations et dintrts perceptifs dirigs sur les dterminits occultes de lobjet, cest--dire dune aspiration (Streben) qui
tend tlologiquement vers sa satisfaction, vers la Darstellung intuitive
de ce qui nest pas prsent ; le remplissement perceptif dsigne une
tlologie de la compltion de lexposition19. Cependant, dans le cas de
tout objet transcendant le champ des vcus de la conscience, ce procs
dynamique de remplissement graduel est indfiniment diffr, puisque
le nombre de facettes prsentables est infini ; la donation complte possde donc une structure datermoiement illimit20.
3)

La notion de remplissement implique une dualit essentielle, dans la


mesure o elle se rapporte respectivement au sens et lobjet dnot.
Rapport lobjet, le remplissement a le statut dune donation, dune
vidence donatrice originaire : ce que je vois devant moi, cest la table
elle-mme, situe dans lespace extrieur, et non une image mentale de

17. LU, VI. Unt., 10, Hua XIX/2, 573 (trad. fr., RL, III, 56).
18. LU, VI. Unt., 10, Hua XIX/2, 574 (trad. fr., RL, III, 57).
19. Ces analyses sont surtout dveloppes dans Erfahrung und Urteil (en abrg EU),
19-20, Glaassen & Goverts, 1954 [86-93], (trad. fr. de D. Souche, Paris, PUF, 1970,
pp. 95-101).
20. Ideen I, 143, Hua III/1, 331, qui parle de lIde kantienne de donation adquate
comme systme absolument dtermin de procs indfinis [System endloser Prozesse] dapparatre continu et, plus loin, comme dune Ide dune infinit motive par essence [wesensmig motivierte Unendlichkeit] et dun continu infini de tous cts (trad. fr., 480).
Cf. aussi le 149, Hua III/1, 347 (trad. fr., 501), qui reconnat dans lin infinitum ou l et ainsi
de suite un moment essentiel de la perception de chose.

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la table qui, dans un second temps, renverrait celle-ci21. Rapport au


sens objectal vis, il a le statut dune validation, attestation, confirmation ou lgitimation (Ausweisung, Besttigung, Rechtsfertigung) sur
fond dexposition progressive des dterminits objectales pr-vises
anticipativement. Cest au 14 de la Premire Recherche que se trouve
expose la dualit entre sens remplissant et objet dnot, mais dans le
cadre spcifique dune analyse intentionnelle de la couche du logos,
savoir du remplissement de la vise dune signification idale : dans le
cas dun nonc perceptif (un merle senvole), le sens remplissant dsigne le contenu identique commun tous les actes de perception
visant ce mme merle comme senvolant (cest--dire ce quil y a de
signification dans la perception) ; lobjet est en revanche la dnotation
vise par lnonc dune part le merle, cest--dire lobjet-au-sujetduquel on juge, dautre part ltat de choses que le merle senvole ,
cest--dire lobjectit judicative22. Tentons prsent dappliquer la
sphre proprement perceptive cette distinction entre sens remplissant
et objet. Lobjet est vis par la mdiation dun sens intentionnel, ou
nome. Quest-ce que ce sens ? Il ne sagit pas dune signification idale,
relevant de la couche du logos : ce nest pas la possession du sens idal
table qui me permet de voir cette table devant moi titre de res
extensa23 ; mais cest (bien que jamais Husserl ne le prcise) limage
encore vague dun objet occupant lespace, tridimensionnel, possdant
la face que je vois actuellement et les dterminits qui me sont donnes, mais aussi un horizon de faces et de dterminits non donnes de
mme style ; ds lors, la prsentation de ces faces et dterminits est
bien un procs dattestation et de compltion de ce sens lacunaire par
un sens remplissant savoir lapparence complte de lobjet. Dautre

21. LU, VI. Unt., 14a, Hua XIX/2, 588 (trad. fr., 74). Cf. la critique du reprsentant
mental mene dans les Ideen I, 40, 43 et 90, Hua III/1, 82, 89-90 et 207-208 (trad. fr.,
128-129, 138-140 et 312). On en trouve lcho chez Heidegger cf. Sein und Zeit, 44a [217],
(trad. fr. dE. Martineau, p. 162) et Bauen Wohnen Denken , in Vortrge und Aufstze, Pfullingen, G. Neske, 1954, p. 151 (trad. fr. dA. Prau, Essais et confrences, Paris Gallimard,
1958, p. 186).
22. Nous mettons ici en rapport la thse expose au 14 de la Premire Recherche (LU,
I. Untersuchung, Hua XIX/1, 56-57, trad. fr., RL, tome II/1, 57-59) et lexemple donn au 4
de la Sixime (LU, VI. Unt., Hua XIX/2, 550, trad. fr., 28).
23. Sinon, la doctrine husserlienne ne serait quune rptition de la platonicienne : nous
ne pourrions percevoir une statue comme statue que si nous sommes toujours dj en possession de lIde de statue ; le rapport aux objets sensibles serait conditionn par la possession dun
logos prexistant cf. linterprtation de Levinas, qui sinterroge sur lorigine dun tel logos
dans Langage et proximit , in En dcouvrant lexistence avec Husserl et Heidegger, Paris,
Vrin, 1982, p. 217 sq. Cependant le sens intentionnel dun objet sensible relve dune couche
pr-logique qui nest pas celle de la signification idale. Cf. Ideen I, 124 : si Husserl y parle
dlargir toute la sphre notico-nomatique le concept de signification, il ne sagit cependant
plus du sens idal (Hua III/1, 285, trad. fr., 418).

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part, ce qui est vis au-del de toutes les dterminits dj attestes,


cest lobjet lui-mme, la rfrence ou l x qui est substrat de toutes
les dterminits connaissables et transcende tous les modes de donne
(perception, imagination, ressouvenir), et qui vient tre donn luimme dans le remplissement graduel.
4)

La structure de remplissement graduel de la vise est une synthse


didentification de lobjet. Quest-ce dire ? Quels sont les termes que
relie cet acte de synthse, et quelle est lunit nouvelle laquelle il
aboutit ? La synthse peut tre analyse du point de vue respectif de
lobjet dnot et du sens. Rapporte lobjet, elle est le rattachement
continu des nomes partiels prsents intuitivement (la table prsente
sous telle face, puis sous telle autre, et ainsi de suite) un mme objetsubstrat x (la table elle-mme en son entiret), dont les premiers ne
sont que des facettes incompltes : la multiplicit des perceptions
instantanes et partielles soppose lunit de la perception continue,
qui les relie ; cest une synthse des actes notiques partiels, ainsi que
des aspects nomatiques incomplets24. Rapporte au sens, la synthse
a le sens dun recouvrement ou dune congruence (Deckung) progressive entre le sens prsum et le sens remplissant cest--dire entre les
dterminits co-vises vide et celles qui viennent la donation intuitive, le style de chose spatiale tridimensionnelle encore indtermine et
laspect de chose spatiale tridimensionnelle dtermine. Aussi la synthse est-elle appele, au 17 des Mditations cartsiennes, forme
originaire (Urform) de toute conscience, cest--dire de toute
conscience dobjet : selon la thse de lidalisme transcendantal, nulle
identit ne se donne comme toute faite, mais tout rapport une identit objectale repose sur un acte didentification25. Encore ne faut-il pas
prter cette identification le sens dune conscience explicite didentit : car la conscience dun objet identique nest pas la thmatisation
expresse de son identit26.

5)

Il y a, enfin, une corrlation entre le procs de remplissement et loprativit, le je peux du sujet percevant, cest--dire sa puissance dactualisation de potentialits intentionnelles pr-traces par le sens de
lobjet27. En effet la conscience, tlologiquement oriente sur le sens
objectal global p. ex. la table comme objet tridimensionnel sous
tous ses aspects commande un procs de remplissement progressif
selon des voies traces lavance par ce sens : faire tourner lobjet ou

24. LU, VI. Unt., 14b, Hua XIX/2, 590-591 (trad. fr., RL, III, 75-77). Husserl y parle
de synthse idale de remplissement (ideale Erfllungssynthesis).
25. CM, 17, Hua I, 77 (trad. fr., 84).
26. LU, VI. Unt., 8, Hua XIX/2, 569 (trad. fr., RL, III, 51).
27. CM, 19, Hua I, 82 (trad. fr., 90).

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tourner autour de manire en amener lexposition intuitive les


facettes et dterminits prsumes. Il y a l un double faire : dune part,
la mise en jeu de loprativit du corps anim (auto-motricit et perception volontaire), dautre part, lactivit danticipation et laspiration de
la conscience percevante complter sa vision de la chose. Notons bien :
loin que lobjet spatial soit rductible un systme dactes subjectifs, il
en est le corrlat ; loprativit demeure une simple condition opratoire
de lintuition de lobjet et laisse intacte la dualit entre faces notique et
nomatique, systme dactes et objet intuitionn.
Typologie des essences et spcication du problme
numrons les traits eidtiques dgags sur le paradigme de la perception
externe : structure dhorizon ou dIde kantienne, structure tlologique de
remplissement indfini, dualit entre validation du sens et donation de
lobjet, structure synthtique de recouvrement, et structure opratoire de
corrlation entre systme dactes et objet. Ces traits du remplissement perceptif se laissent-ils transfrer lintuition des essences ? celle des diffrents
types dessence ?
En premier lieu, rappelons que loin de dsigner une catgorie homogne dobjectits, la notion dessence enveloppe une pluralit de types. Au
60 de la Sixime Recherche, Husserl expose une typologie des essences et
des actes corrlatifs de vise et dintuition eidtique, distinguant trois types
dessence auxquels correspondent trois types dvidence donatrice : les essences purement sensibles, les essences sensibles mles des formes catgoriales, et les essences purement catgoriales28. Les concepts purement
sensibles (rein sinnliche Begriffe) comme couleur, maison, jugement, souhait,
sont donns par labstraction sensible (sinnliche Abstraktion29) ou abstraction simple (schlichte Abstraktion30) : ce sont les essences matriales, mondaines ou irrales, nomatiques ou notiques, donnes par idation sur le
fondement de limagination libre et de la variation eidtique. Les concepts
sensibles mls des formes catgoriales (sinnliche, mit kategorialen Formen
gemischte Begriffe) comme tre-color, vertu ou axiome des parallles sont
de deux formes : il sagit ou bien dIdes au sens kantien, essences idelles
obtenues par idalisation partir de concepts purement sensibles (p. ex.
didalits morphologiques), cest--dire par passage la limite dans un
procs purement intellectuel de parachvement dune proprit (du droit

28. LU, VI. Unt., Hua XIX/2, 713 (trad. fr., RL, III, 221). Husserl parle en fait de concepts
sensibles et catgoriaux, mais lanalyse vaut pour les essences, puisque ces dernires ne sont que
des concepts valids par lintuition lgitimatrice. Heidegger reprend cette typologie des actes
dintuition dans les Prolegomena zur Geschichte des Zeitbegriffs, 6d, GA 20, [95] (trad. fr.
dA. Boutot, Prolgomnes lhistoire du concept de temps, Paris, Gallimard, 2006, p. 111).
29. LU, VI. Unt., Hua XIX/2, 713 (trad. fr., RL, III, 221).
30. Ideen I, 74, Hua III/1, 155 (trad. fr., 237).

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la droite, de la bonne action la vertu) ; ou bien de la composition dune


essence sensible avec une forme syntaxique (tre-color). Enfin, les concepts
purement catgoriaux (rein kategoriale Begriffe) comme unit, pluralit,
relation ou concept dsignent les essences analytiques-formelles, totalement
indpendantes de la particularit des matriaux ou de toute teneur rale
(Sachhaltigkeit) ; elles sont accessibles par formalisation, cest--dire par une
vacuation de toute teneur matriale qui permet de dgager une pure forme
syntaxique (et) ou ontologique (ensemble).
Le problme pos au dpart se spcifie donc de la faon suivante : y
a-t-il un concept dintuition ou de remplissement qui soit univoque, cest-dire qui transgresse les distinctions entre intuition dindividu, dessence
purement sensible, dessence idelle et dessence purement catgoriale ? Les
traits eidtiques du remplissement sensible valent-ils galement pour labstraction sensible, lidalisation et la formalisation ?
Cas de la saisie dessences purement sensibles
Les essences sensibles, en particulier morphologiques, prsentent une particularit essentielle : elles ont dans leur extension des objets individuels, ou
encore des proprits ou moments dobjets individuels. Aussi leur mode
dintuition est-il immdiatement fond sur les objets et proprits individuels : la mthode permettant de les saisir est la variation eidtique, qui
consiste prcisment parcourir une partie de leur extension en prsentifiant par limagination des exemples analogues jusqu dgager linvariant
eidtique, qui est le concept entendu en intension. Cette intuition dessence,
opre sur fondement de variation imaginative, a-t-elle la mme structure de
remplissement que lintuition sensible externe ?
1)

Y a-t-il dans ce cas un cart structurel entre la Gesamtintention et les


Partialintentionen ? lvidence, oui. Au 92 dErfahrung und Urteil,
Husserl note qu partir dun mme exemple initial (une nuance de
rouge), lon peut parvenir diffrents invariants eidtiques (leidos de
rouge, de couleur, de qualit sensible)31 ; la variation repose donc,
tout au long de son procs, sur le maintien de lorientation thmatique
sur une mme gnralit eidtique, laquelle est la fois pr-vise (vorgemeint) lore de la variation et vise au-del (hinausgemeint) de
toute numration de variantes individuelles ; au cours de la variation,
cette vise de la gnralit se remplit partiellement sur fond de prsentation imaginative dobjets individuels. Ainsi les variantes imaginaires
sont, pour lintuition eidtique, les analoga de ce que sont les facettes
nomatiques de lobjet spatial dans la perception : des facettes de leidos, travers lesquelles ce dernier sexpose ou se manifeste.

31. Erfahrung und Urteil, 92, [432] (trad. fr., 435).

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2)

Y a-t-il l une structure opratoire ? lvidence, oui. Car la variation


repose sur la spontanit productrice dimages analogues (hnliche
Bilder) analogues non simplement en ce quelles seraient semblables
entre elles, mais en ce quelles sont censes tomber sous le mme
concept, donc manifester la mme essence32. Sur le fondement dune
spontanit thmatique visant une gnralit saccomplit un acte de
libre production (freie Erzeugung) dune multiplicit ouverte de variantes33 ; cette production spontane est, pour lintuition dessence,
lanalogon de ce quest dans la perception spatiale la variation des
perspectives sur lobjet par le je peux moteur du corps anim.

3)

Y a-t-il l une structure synthtique ? Oui galement. Il y a, dans lintuition eidtique, mise en jeu dune double structure synthtique.
Dune part, la synthse dsigne le maintien en prise et larticulation
dune multiplicit de variantes individuelles avec lunit dun invariant
eidtique : cest une articulation de lUn et du multiple, o lidentit de
lessence se constitue par un acte didentification synthtique sur fond
de recouvrement progressif des multiples variantes. Dautre part, il
sagit dune synthse de recouvrement entre le sens prsum et le sens
valid, le concept thmatique et lessence vue, la gnralit vise et
lobjet eidtique donn : il y a synthse entre les deux, dans la mesure
o le procs de remplissement est la purification dune gnralit au
dpart obscurment vise cest--dire lattestation graduelle des
dterminits constitutives dune essence, appartenant son intension
(ou comprhension).
Quels sont prsent les traits eidtiques dont la transposition de lintuition externe lintuition dessence pose problme ?

4)

Le premier est lassimilation entre validation du sens et donation dun


objet lquation entre sens remplissant et objet. En effet, la variation eidtique est ce qui permet, sur fond dintuition dindividus, de
dgager les caractres (Merkmale) qui composent lintension (comprhension) du concept un caractre du concept tant une proprit de
tout objet quil subsume. Cependant, la validation dun ensemble de
caractres conceptuels est-elle la donation dun objet eidtique ? Et le
sens remplissant correspond-il un objet eidtique ? La rponse de
Husserl cette question est donne au 87c dErfahrung und Urteil :
lide de rapport un objet se fonde ici sur un trait commun aux remplissements perceptif et eidtique, savoir la pr-constitution passive
de lobjet spatial dans un cas, de linvariant eidtique dans lautre.
Ce dernier est en effet passivement pr-constitu (passiv vorkonstituiert),

32. EU, 87a, [411] (trad. fr., 414).


33. Ibid.

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donn par un recouvrement progressif (fortlaufende Deckung) des


variantes imaginaires selon des moments communs34 ; les caractres
intensionnels de lessence ne sont donc pas produits par le sujet
connaissant, mais simposent lui comme du dehors, linstar des
dterminits de lobjet perceptif ils sont dcouverts par le regard, et
non construits par linitiative thortique35. Lensemble des Merkmale
de leidos est bien un ob-jet (Gegen-stand) : savoir une unit constante
qui fait face la conscience et quelle peut seulement dcouvrir ou
ressaisir, sans linstituer.
5)

Le second trait problmatique est la structure dIde kantienne, cest-dire linadquation de principe qui condamne un procs de remplissement indfini. La donation dune res extensa est un procs
indfini, parce quelle est le ple dune infinit de dterminits, de
moments ou daspects, sans quune certitude empirique absolue puisse
jamais les clore. Est-ce galement le cas de lintuition dune essence
matriale ? Deux arguments sy opposent.
En premier lieu rgne une opposition entre la contingence des gnralits empiriques (herbe, buisson, poisson, baleine) et la ncessit a
priori des gnralits pures (temps, espace, matire) : lintension des
premires nest jamais close, car il nest pas exclu par principe quun
nouvel objet vienne rvler de nouvelles dterminits et imposer une
rvision du concept ; en revanche, le propre des secondes est que leur
intension est close par anticipation et a priori, parce quindpendante
vis--vis de toute nouvelle prsentation dobjet36. Si la donation des
essences empiriques possde une structure dapproximation et de remplissement indfinis, en revanche celle des essences pures est un procs
de remplissement fini, clturable a priori, o lvidence de rgles valables pour toute singularit subsume sous lessence rend davance inutile
tout progrs indfini ; lintuition des gnralits pures contrevient donc
au modle de lintuition inadquate et voue lapproximation linfini.

34. EU, 87c, [414] (trad. fr., 417).


35. La doctrine husserlienne de lintuition dessence soppose donc tout constructivisme comme tout nominalisme. La thse radicalement oppose serait celle de Nietzsche : Il
faut quils [les philosophes] commencent par les fabriquer [les concepts], les crer, les poser et
persuader les hommes dy recourir (Nachgelassene Fragmente 1884-1885, trad. fr. in uvres
philosophiques, XI, 215-216), ou de Deleuze : La philosophie [] est la discipline qui consiste
crer des concepts (Quest-ce que la philosophie ? Paris, Minuit, 1991, p. 10). Dans les
Prolegomena (GA 20, [97]), Heidegger crit propos de la constitution par les actes catgoriaux : Constituer ne signifie pas produire [Herstellen] au sens de fabriquer ou confectionner [Machen oder Verfertigen], mais faire voir ltant [Sehenlassen des Seienden] dans
son objectualit (trad. fr., 113). Cela ne signifie pas que Husserl accepte les concepts issus de
la tradition ; la mthode de Wesenschau consiste au contraire tester leur validit et purifier
leur intension par la variation eidtique, donc rformer la conceptualit traditionnelle.
36. EU, 86, [409-410] (trad. fr., 412-413).

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En second lieu, Husserl affirme au 142 des Ideen que toute catgorie
dobjets en gnral, cest--dire toute essence rgionale, requiert llvation la donation adquate, complte37. Il en rsulte que mme si
une rgion subsume des objets singuliers qui ne peuvent tre donns
que de manire inadquate, la rgion elle-mme peut tre reconduite
lvidence adquate ; il peut exister une discrpance entre les structures
respectives de lintuition dindividu et de lintuition dessence correspondante. Ainsi, lessence pure de chose spatiale ou matrielle semble
pouvoir tre donne adquatement, bien que nulle chose singulire ne
puisse ltre : lindfinit ou la structure dhorizon de la donation de
chose individuelle ne se transfre pas la donation de leidos, du fait
que lIde dune infinit motive par essence nest pas elle-mme une
infinit 38. Certes, leidos de chose matrielle impose toute perception individuelle une structure rgulatrice et fait de la donation complte une Ide irralisable par principe ; toutefois, cet eidos nest pas
une infinit, mais lensemble fini des caractres du concept de chose
matrielle (ou des proprits communes toute chose). Par consquent, la structure rgulatrice nest pas un infini catgormatique qui
requerrait une exposition indfinie, mais un infini syncatgormatique,
savoir la loi denchanement et de compltion de la perception de
toute chose ; la donation de leidos, intuition dun ensemble fini de
caractres et dune loi structurelle, peut donc tre adquate.
En troisime lieu, le dernier argument doit toutefois tre relativis. Il
existe en effet chez Husserl une tendance oppose, qui consiste transfrer leidos et son mode dintuition les traits essentiels de lobjet
individuel quil subsume et de son mode dintuition : de mme que
rgne pour les objets individuels la distinction entre objets immanents
et transcendants, de mme en va-t-il pour les essences correspondantes 39. Il y a donc des essences immanentes et des essences transcendantes : les essences subsumant des singularits immanentes (p. ex.
leidos du vcu ou de classes de vcus) sont elles-mmes immanentes,
tandis que les essences subsumant des singularits transcendantes (p. ex.
leidos de res extensa, de res materialis, dtre anim, de personne) sont
transcendantes. Il y a un transfert des traits ontologiques des objets individuels aux essences qui leur correspondent. Or si le caractre transcendant
se transfre de lobjet individuel son eidos, lvidence de ce dernier ne

37. Ideen I, 142, Hua III/1, 330 (trad. fr., 478-479).


38. Ideen I, 143, Hua III/1, 331 (trad. fr., 481), et 149, Hua III/1, 347 (trad. fr.,
502), o Husserl parle de saisie effective, vidente et adquate (mit Evidenz und adquat) de
lIde de chose.
39. Ideen I, 60, Hua III/1, 128 (trad. fr., 196), et propos de lessence de chose, le
149, Hua III/1, 345 (trad. fr., 499).

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pourra tre quinadquate ; la structure dapproximation indfinie de la


perception spatiale appartiendrait bien alors toute vidence eidtique.
Cette thse nest cependant pas soutenable sans difficult, la cohrence
des thses husserliennes demeurant ici sujette caution. Dun ct,
lessence dun objet transcendant est transcendante, donc non donnable dans une intuition complte (Ideen I, 60) ; de lautre, toute
essence rgionale doit pouvoir tre amene lvidence adquate (ibid.,
142) ; enfin, toute gnralit pure est susceptible dune intuition a
priori et adquate qui clt pour toujours lensemble de ses caractres
(Erfahrung und Urteil, 86). O se situe la vrit ? Si la premire thse
tait vraie, elle condamnerait linachvement de principe la discipline
eidtique qui doit dgager les fils conducteurs transcendantaux de la
constitution transcendantale : de leidos de res extensa on ne pourrait
jamais avoir dintuition valide, puisque toute res extensa est transcendante. En outre, nest-il pas absurde dattribuer lessence les proprits des objets quelle subsume ? le concept de linfini nest-il pas un
ensemble fini de caractres ? et comme le disait Spinoza, nest-il pas
vrai que le concept de chien naboie pas ?
En conclusion, il existe ici une tension entre le paradigme infinitiste
hrit du paradigme du remplissement perceptif, et le trait finitiste li
la rflexion directe sur lvidence propre aux eid ; la pluralisation
des modes dvidence djoue lunit du paradigme.
Le cas de lintuition des essences mixtes
La deuxime classe dessences est celle des essences sensibles mles des
formes catgoriales. Nous en avions vu deux espces : les Ides kantiennes
atteintes par idalisation, dont le paradigme est offert par les idalits gomtriques matriales (point, droite, etc., pris dans leur sens intuitif en gomtrie euclidienne), et les essences sensibles jointes une forme catgoriale
(tre-color). Limitons-nous aux premires : quel est le mode de remplissement des idalits point et droite ?
1)

Un trait essentiel des essences mixtes du type des figures gomtriques


est quelles ne subsument aucune reprsentation sensible singulire, et
par consquent ne peuvent tre rendues sensibles de manire adquate.
Husserl recourt lexemple berkeleyen des figures traces sur le papier
comme auxiliaires ou points dappui du raisonnement mathmatique :
un segment de droite imagin ou trac sur la feuille nest pas, et ne
peut tre une exposition sensible (Versinnlichung) adquate de la
droite, pas plus quun point visuel crit ne peut ltre pour un point
gomtrique40. Il y a une irreprsentabilit intuitive des figures

40. LU, VI. Unt., 41, Hua XIX/2, 662 : La figure, au sens gomtrique du terme, est
comme on le sait une limite idale [ideale Grenze] qui ne peut absolument pas tre montre

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gomtriques, lesquelles ont le statut de limites idales ou dIdes kantiennes, et ne subsument aucune figure sensible. Nayant dans son
extension aucune figure sensible, une essence gomtrique ne peut tre
expose sur le fondement direct dimages sensibles : il ny a donc pas
ici dcart entre les Partialintentionen visant les singularits sensibles
prises pour exemples, et la Gesamtintention qui vise la figure idale ;
pas dcart structurel entre les ostensions intuitives et la vise de lessence, puisque celle-ci ne peut se remplir sur le fondement de celles-l.
Si la structure fondamentale de lintuition spatiale disparat ici, peuton encore avoir une structure de remplissement progressif ?
2)

Positivement, quel est le mode de donation des figures gomtriques ?


Est-il purement discursif, car fond sur lacte de dfinition des concepts
et de dduction de leurs proprits ? ou bien est-il intuitif ? Le remplissement est-il intra-thorique, purement symbolique, li au dveloppement de la thorie ? ou infra-thorique, cest--dire li lvidence des
essences gomtriques lmentaires avant toute thorisation ?
Ngativement, les essences gomtriques ne subsumant aucune singularit sensible, leur intuition ne peut se fonder sur la variation imaginative : une figure (la droite) nest pas une classe de possibilits
imaginaires accessibles la libre phantasia, mais de possibilits intellectuelles accessibles lintellectio ; ce nest donc pas la variation eidtique qui permet daccder ces eid. De manire gnrale, la variation
eidtique nest pas la mthode daccs aux essences mixtes.
Positivement, dans la mesure o les figures gomtriques sont des Ides
kantiennes, leur mode de donation est lidalisation partir des idalits morphologiques :
Elle [scil. limage] noffre quun exemple de formes sensibles de cette espce
sensible, formes qui sont les points de dpart naturels des idalisations gomtriques [Ausgangspunkte fr die geometrischen Idealisierungen]. Dans
ces processus purement intellectuels du penser gomtrique se constitue
lIde de la figure gomtrique, qui trouve sa ralisation dans la signification fixe vise par lexpression de la dfinition41.

intuitivement in concreto (trad. fr., RL, III, 165). LU, I. Unt., 18, Hua XIX/1, 70 : Aucun
concept gomtrique ne peut en gnral tre rendu sensible [versinnlichen] de manire adquate. Nous imaginons ou traons le trait, et disons et pensons une droite. Et ainsi pour toutes
les figures. Partout, limage ne sert que de point dappui pour lintellectio [nur als Anhalt fr
die intellectio]. Elle noffre pas dexemple effectif [nicht ein wirkliches Exempel de la figure
intentionne (trad. fr., RL, II/1, 74).
41. LU, I. Unt., 18, Hua XIX/1, 70 (trad. fr., 74). De mme Ideen I, 74, Hua III/1,
155 (trad. fr., 236-237).

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Prenons lidalisation productrice du point gomtrique, qui est ladaptation du modle aristotlicien de la rduction dans lordre des dimensions : partant dune ligne trace, on la divise par limagination en
segments intuitifs de plus en plus petits ; cette division parvient finalement un minimum visibile, une tache minimale ; on poursuit alors de
manire purement intellectuelle le procs de division jusqu buter sur
la limite idale quest lindivisible ; et lon pose par la pense cette
limite suppose de lacte intellectuel de division, limite dune suite
convergente de segments embots42. Quels sont les traits essentiels
dun tel procs didalisation ?
3)

A-t-il une structure synthtique ? lvidence, oui. Vu que le point gomtrique est la figure intentionne (intendiertes Gebilde) ds le dpart
du procs, chacune de ses phases implique le rapport ce telos idal ; il
y a ici une synthse qui relie les tapes successives du procs unitaire
dapproximation intuitive, orientes sur lindivisible visuel, puis celles
de litration intellectuelle de lacte de division, orientes sur lindivisible
non intuitif ; puis une synthse entre lhorizon ditration de la division
intellectuelle et lobjet suppos le clturer. Rien dtonnant, puisque la
synthse est la forme originaire de toute conscience dobjet.

4)

Constate-t-on la prsence dune structure opratoire au sein du procs


didalisation ? Bien videmment, et ce sous la forme dune triple oprativit ou spontanit opratoire du je peux : le procs qui mne au
point gomtrique met en effet en jeu un acte volontaire de division
sensible menant au minimum visibile, puis de division intellectuelle
menant au minimum pensable, et enfin de passage la limite et de
position expresse de la limite du procs. La part de la spontanit opratoire est donc plus grande encore que dans le cas de lintuition eidtique fonde sur le sensible.

5)

Enfin et surtout, la validation du sens par ces actes successifs doit avoir
le caractre dune position expresse dobjet, dune paradoxale intuition productrice de lobjet idal grce au passage la limite qui est
cense clturer une suite indfinie. Il y a, selon Husserl, donation en
personne de lobjet idal point ou droite dans une intuition idalisante et ce, avant toute thorisation mathmatique, avant tout
acte de dfinition intra-thorique et toute dduction de proprits de
lobjet. Il sagit dune vidence infra-mathmatique de lobjet point ,
sur laquelle doit ensuite se rgler lacte syntaxique de dfinition gomtrique lequel prcde et fonde donc lvidence des axiomes, et

42. Studien zur Arithmetik und Geometrie, Hua XXI, 286-287 et 290, Analysen zur
passiven Synthesis, Hua XI, 146 (trad. fr. de B. Bgout et J. Kessler, Grenoble, J. Millon, 1998,
p. 215).

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donne lobjet comme corrlat intentionnel isol, pralablement toute


lucidation de relations avec dautres objectits gomtriques.
Cette vidence idalisante pose cependant deux problmes essentiels.
Tout dabord, en ce qui concerne le caractre mme de donation de
lobjet ou de remplissement intuitif : a-t-on le droit de clore par la pense un procs indfiniment ritrable de divisions ou dembotements
successifs ? Une squence indfinie dactes peut-elle tre arrte par un
acte de passage la limite qui pose une Ide ? Sest-on ainsi vritablement donn un objet, ou bien a-t-on simplement effectu une hypostase,
pseudo-position illgitime ? Rappelons-nous la rticence de principe
quopposent Brouwer et les intuitionnistes toute position dinfini
actuel (ft-ce linfini dnombrable de lensemble N des entiers naturels)43,
ainsi que le concept de quasi-objet (Quasigegenstand) par lequel
Carnap dsigne ce qui na pas le statut de singularit originaire (dobjet individuel), mais est lextension dune fonction propositionnelle
un ou plusieurs arguments44. En tant que fruit de lidalisation opre
partir de lidalit morphologique surface de type ponctuel , le
point ne se rduit-il pas un tel pseudo-objet ?
Rfrons-nous un texte de 1893, tude prparatoire de Husserl son
livre sur lespace o il explicite le concept d idalisation (Idealisierung) gomtrique : idaliser, cela signifie que lorsquon parvient un
minimum visibile , que toute pluralit de parties visuelles a cess
dtre intuitivement reprsentable (anschaulich vorstellbar), une diminution (Verkleinerung) demeure cependant pensable (denkbar) ; il
sagit dune idalisation parce quon passe alors des possibilits relles
de division intuitive (effectivement ralisables par un acte) des conditions idales de la vision (ideale Bedingungen des Sehens), une
perspicacit idalement aigu (ideal scharfes Hinsehen) que nous
crons (schaffen) par la pense ; cest une fiction mthodologique
non ralisable45. Do le problme dhypostase, ou de fiction idalisante :
Une tendue peut se rtrcir jusqu zro, de faon continue [stetig]. Zro
est le point limite idal [idealer Grenzpunkt], comme le point-zro de lintensit. Ici, tout comme dans le cas de lintensit, zro ne signifie pas rien,
mais prcisment une limite idale du procs [ideale Grenze des Prozesses].
Nous parvenons continment au point, lindivisible. Certes, cest l
une hypostase [Freilich ist das seine Hypostasierung]. Nous posons un indi-

43. Cf. Brouwer, De Onbetrouwbaarheid der logische Principes ( Doutes sur le tiers
exclu ), Tijdschrift voor Wijsbegeerte, 1908, et Discours douverture lUniversit dAmsterdam du 14 oct. 1912 ( Intuitionnisme et formalisme ), trad. fr. de J. Largeault in Intuitionnisme et thorie de la dmonstration, Paris, Vrin, 1992, pp. 21 et 43 sq.
44. R. Carnap, Der logische Aufbau der Welt, 27 sq., 1928, p. 27 sq.
45. Studien zur Arithmetik und Geometrie, Hua XXI, 287.

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visible comme limite de ltendue divisible. Mais avec ce concept idal
[Idealbegriffe] nous pouvons fort bien oprer [operieren]46.
Les idalisations ne sont rien darbitraire [nichts Willkrliches], mais sont
au contraire, quant leur possibilit, fondes sur la chose mme. Il savre
que lespace de la reprsentation doit approximativement [angenhert] correspondre aux concepts idaux de la gomtrie47.

En dautres termes, il y a bien l hypostase, cest--dire position dun


nouveau quasi-objet non intuitionnable de manire sensible, ou validation dun sens non remplissable intuitivement. Mais cette position
objectivante reoit une double lgitimation : dabord, par le rapport
dapproximation qui relie les figures idales et les formes intuitives
il appartient la constitution intrinsque des intuitions morphologiques de tendre vers une limite48 ; ensuite, une justification opratoire, par la possibilit de raisonner dductivement sur les figures ainsi
idalises, lvidence de la dmonstration se substituant alors lvidence initiale de la reprsentation sensible49. Sagit-il donc dune donation dobjet gomtrique au sens strict ? Certes, mais condition
dadopter un statut de lobjet qui soit le strict corrlat de la dmonstration de proprits et de relations valides sur le fondement des axiomes :
objet, cela dsigne uniquement un substrat de proprits et de relations tablies dans des propositions vraies, qui sont des axiomes ou
des consquences logiques de ces derniers50. Le procs de remplissement a donc chang de nature : remplissement discursif, et non strictement intuitif, la donation dobjet tant strictement quivalente la
validation dun sens conceptuel par la dmonstration formelle de proprits et de relations. Et le concept dobjet dsigne un noyau ou un
substrat thmatique maintenu identique dans le dveloppement de la
thorie : concept dobjet trs large, arrach au paradigme de la permanence et de la donation immdiate et incarne de lobjet perceptif.
Le second problme est celui de lvidence infra-thortique des
concepts gomtriques lmentaires : les figures gomtriques lmentaires sont censes se livrer une intuition isole, pralable toute
position daxiome ainsi qu toute dmonstration intra-thorique, et
normant la dfinition de leur concept ; ainsi les noyaux intentionnels

46. Ibid., 290.


47. Ibid., 308.
48. Ibid., 308.
49. Ibid., 295. La gomtrie y est dcrite comme un domaine dductif (Deduktionsgebiet) o seule est admissible l vidence des preuves (Evidenz der Beweise), la rigueur de la
preuve formelle (formaler Beweis), qui a seulement son analogon dans l vidence de lintuition (Evidenz der Anschauung), cest--dire des constructions auxiliaires.
50. Cf. Ideen I, 22, Hua III/1, 47 (trad. fr., 73), et LU, I. Unt., 31, Hua XIX/1, 106
(trad. fr., RL, II/1, 116).

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isols point , ligne , droite se donnent-ils en personne et de


faon originaire dans une vidence pralable toute thorie. Il suffit,
pour sen convaincre, de constater lordre que Husserl assigne au dploiement de la question de la gense de lorigine des reprsentations
et concepts gomtriques : viennent tout dabord en question lorigine et le contenu des concepts gomtriques lmentaires [geometrische Elementarbegriffe], puis ceux des axiomes et, simultanment,
de lespace gomtrique51. De mme, Husserl thmatise, dans Lorigine
de la gomtrie, une vidence originaire qui est cense prcder celle
des axiomes52 ; cest dire que les concepts gomtriques primitifs ne
sont pas simplement fixs dans les axiomes entendus comme dfinitions implicites, mais que les objets primitifs sont donns dans une
vidence pr-axiomatique, un acte didalisation des formes perceptives qui prcde toute thorisation et fournit celle-ci un fonds ontologique didalits disponibles et dterminables plus avant.
Or est-ce vraiment le cas ? Y a-t-il une vidence infra-thortique des
objets isols ? Prenons lexemple du point et de la ligne. Euclide en donne
les dfinitions lore du livre I des lments : un point est ce dont il ny
a aucune partie , une ligne est une longueur sans largeur , les limites
dune ligne sont des points 53. Quen est-il de lvidence qui sous-tend ces
dfinitions ?
Le point est caractris par son indivisibilit, donc par rfrence
lopration de division ; or il sagit ou bien de la division intuitive, qui
ne dfinit pas le point gomtrique mais le point visuel comme minimum visibile, ou bien de la division comme opration proprement
gomtrique, qui prsuppose un domaine de figures et de grandeurs
gomtriques donnes sur lequel oprer. Le point nest donc pas un
noyau intentionnel isolable dun domaine opratoire pr-donn, mais
est demble insr dans un systme de relations avec dautres idalits.
Il en va de mme pour la caractrisation de la ligne partir de la surface : la ligne se donne la pnultime tape de la rduction progressive des dimensions de lespace partir de la tridimensionnalit ; on
prsuppose donc la tridimensionnalit de lespace, ainsi que la notion
de dimension comme grandeur gomtrique. Lordre de la gense se
trouve ainsi invers : loin que la ligne soit une notion lmentaire,
pralable la construction des autres notions, notamment celle de lespace, elle prsuppose ce dernier titre de domaine opratoire des figures
idales de la gomtrie euclidienne. Enfin, la liste mme des notions

51. Studien zur Arithmetik und Geometrie, Hua XXI, 286.


52. Der Ursprung der Geometrie , Hua VI, 375 (trad. fr. de J. Derrida, Lorigine de la
gomtrie, Paris, PUF, 1962, pp. 192-193).
53. Euclide, Les lments, Livre I, in volume 1, Livres I IV, trad. fr. de B. Vitrac, Paris,
Seuil, 1990, p. 151 sq.

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Lintuition est-elle un concept univoque ? 531

communes , loin de se rfrer un ensemble de concepts donns dans


une vidence infra-thorique, insre demble les figures gomtriques
dans un domaine opratoire norm : les grandeurs y sont en effet
caractrises par lgalit transitive, lingalit, la congruence, la relation tout-parties, etc54. On rejoint donc la thse de J.-T. Desanti et
M. Caveing celle du caractre intra-thorique des objets mathmatiques55 : il ny a pas de donation des objets gomtriques lmentaires
par une vidence idalisante isole et pralable toute thorisation ;
les objets point , droite sont demble dfinis dans un domaine
didalits (figures gomtriques de lespace euclidien) norm par des
relations (galit, ingalit, congruence), des proprits (position,
forme, grandeur) et des oprations (trac, adjonction, soustraction,
division) ; lobjet nest jamais donn isolment, mais toujours au
sein dun domaine de thmatisation intra-thorique. Cest ce que nous
avions jadis appel structure holistique de lintuition catgoriale56.
Conclusion
Quelle conclusion tirer de cette analyse de lvidence des essences mixtes ?
Quvidence et remplissement ne sopposent plus radicalement la discursivit et la dductivit mdiates ; ils cessent de dsigner la donation directe
et en personne de lobjet, la possession plnire dune identit isole, pour
renvoyer la thmatisation progressive dune essence dans un domaine
didalits global, ainsi qu la dtermination de ses proprits par voie syntaxique, formelle, dductive. Le procs de remplissement en vient dsigner
le devenir du chantier de thorisation non plus, donc, dune simple idalit primitive isole, mais dun ou plusieurs domaines, selon plusieurs modalits possibles : ce peut tre la thmatisation du domaine dit naturel sur
lequel se dfinissent les concepts lmentaires (p. ex. le continu gomtrique) ; ou laxiomatisation qui en dvoile la structure axiomatique et
dductive ; ou la mise en rapport paradigmatique avec un autre champ (ici,
avec le continu arithmtique) ; ou la formalisation qui fait passer un niveau
dabstraction plus lev (ici, le passage de la thorie des ensembles de points),
et peut se dployer des niveaux successifs dabstraction formalisante o se
poursuit lextnuation progressive du domaine initial jusqu un plan purement catgorial (la thorie abstraite des ensembles).

54. Ibid., p. 178 sq.


55. Cf. J.-T. Desanti, La philosophie silencieuse, Paris, Seuil, 1975, p. 228, Les Idalits
mathmatiques, Paris, Seuil, 1968, pp. 238 et 282. M. Caveing, Le problme des objets dans la
pense mathmatique, Paris, Vrin, 2004, pp. 77 et 84.
56. Cf. notre article Quest-ce quune intuition catgoriale de nombre ? , in J. Benoist
et J.-F. Courtine, Les Recherches logiques, une uvre de perce, Paris, PUF, 2003, pp. 172175.

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Les notions dintuition et de remplissement perdent ainsi toute univocit. Lide de Darstellung partielle de lobjet global sous des faces intuitivement donnes disparat : car une idalit mixte (et sans doute encore moins
une idalit purement catgoriale) napparat pas en propre et en personne.
Le primat de lobjet singulier et de lintuition des singularits svanouit ; sy
substitue dsormais la prsance de domaines opratoires norms et de la
structure holistique de lvidence. Lquivalence entre la validation du sens
et la donation de lobjet apparat problmatique, sauf ne conserver quune
notion minimale de lobjet, dsormais assimil du simple sens valid. Par
voie de corrlation, la porte ontologique de lintuition savre tout aussi
problmatique : car elle est moins saisie dun objet permanent que chantier
de thorisation mouvant, condamn demeurer sur le plan discursif. Intuition et remplissement, tenues pour des notions strictement corrlatives, cessent donc en dfinitive de se confondre : mesure que lon slve dans les
niveaux de labstraction ou de la formalisation, et que lon passe des essences
sensibles des essences plus formelles, la consistance du paradigme de lintuition de singularit spatiale disparat, pour laisser place aux modalits
diffrencies de validation discursive et dductive du sens. Sans doute lanalyse du mode dvidence des essences purement catgoriales le confirmerait-il.
Revenons notre question initiale : est-il possible dlargir, voire duniversaliser les concepts dintuition, de remplissement et dobjet ? Force est de
constater que lide dlargissement (Erweiterung) des notions, si elle ne doit
pas se rduire un acte arbitraire de leur extension, se heurte au principe de
rgionalisation de lintuition : chaque type dobjectit implique sa modalit
propre dvidence, et cette rgionalisation de lvidence nen laisse pas intact
le concept, pas plus que celui dobjet. Au fur et mesure que lon slve du
sensible au catgorial, lide de consistance (Bestehen) de lobjet perd sa
signification raliste de dnotation constante et extrieure la conscience,
pour se rapprocher des ides de validit (Geltung) du sens, et de consistance
(Konsequenz) dune thorie et dun domaine didalits indissociables des
procdures de validation et du chantier de thorisation en devenir. Paralllement, les concepts dintuition et dvidence cessent dquivaloir lide raliste de donation en personne de lobjet : jamais une idalit nest donne
isolment, jamais elle nest donne au sens strict, mais elle est vise au sein
dun domaine de thmatisation qui demeure en cours de validation et dapprofondissement. Sans doute ce procs de thmatisation conserve-t-il des
traits eidtiques de la perception spatiale : cest un procs inachev, indfini,
dont le point de fuite demeure lhorizon ; est-il pour autant lgitime dassimiler les tapes de cette thmatisation progressive au dvoilement de facettes dun objet permanent, analogue aux vies perspectives sur lobjet spatial ?
Ce serait peut-tre abuser des facilits de lanalogie.

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