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A Paleontologia

na sala de aula

Marina Bento Soares


Organizadora

ISBN 978-85-7697-316-4
1 edio 2015.
Organizadora
Marina Bento Soares
Conselho Editorial
Ana Maria Ribeiro
Joo Carlos Coimbra
Marina Bento Soares
Russel Teresinha Dutra da Rosa
Sociedade Brasileira de Palentologia
www.sbpbrasil.org
Referncia sugerida
SOARES, M.B.(Org.). A paleontologia na sala de aula.
Ribeiro Preto:Sociedade Brasileira de Paleontologia, 2015, 714p.

Karla Viviane
Editora-chefe
Editora Imprensa Livre
(51) 3249-7146
Rua Comanda, 801
Cristal Porto Alegre/RS
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twitter.com/editoraimprensa

Este livro foi produzido com recursos financeiros do CNPq, edital MCT/
CNPq n 32/2010 - Fortalecimento da Paleontologia Nacional, processo n
401835/2010-3.

AGRADECIMENTOS
A

gradecemos ao Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq) o fomento recebido atravs do Edital
032/2010 Fortalecimento da Paleontologia Nacional e Dr. Ana Maria
Ribeiro pela coordenao do projeto que viabilizou a produo do livro.
Agradecemos o apoio recebido das diretorias da SBP (20092015), representadas pelos Doutores Joo Carlos Coimbra, Roberto Iannuzzi e Max Cardoso Langer.
Alm de um agradecimento adicional Dr. Ana Maria Ribeiro
e ao Dr. Joo Carlos Coimbra, por terem, tambm, atuado na Comisso
Editorial do livro, estendemos este agradecimento Dr. Russel Teresinha Dutra da Rosa, componente da Comisso Editorial.

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Somos muito gratos a todos os autores que acreditaram e se envolveram no projeto, contribuindo com entusiasmo e criatividade na
produo desta obra que acredita que a Educao a base da sociedade.
Cabe salientar ainda que quase todas as atividades propostas
no livro foram aplicadas e testadas junto a estudantes de educao bsica, ps-graduao e, tambm, professores. Muitas delas foram melhoradas e enriquecidas a partir das sugestes recebidas nesta etapa. Assim, um agradecimento especial aos nossos colaboradores annimos
que tiveram papel fundamental no processo de construo do livro.

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APRESENTAO
T

odo ser humano tem uma curiosidade natural sobre sua origem e sobre a histria da Terra ao longo do tempo geolgico. A Paleontologia - cincia de carter interdisciplinar, situada na
interface entre as Cincias Biolgicas e as Geocincias - inspira inmeras questes dessa natureza, fornecendo subsdios para envolvimento cientfico, atravs da integrao de diversos campos do conhecimento. De fato, os miditicos dinossauros, bem como fsseis
em geral, funcionam como portas de entrada para muitas crianas
e, mesmo, adultos, aproximarem-se da cincia. Nesse sentido, a Paleontologia, se bem explorada pedagogicamente, reveste-se de grande potencial para se constituir em um instrumento facilitador do
processo de investigao cientfica e de transformao de uma viso
fragmentada para uma viso integrada da Cincia.
Apesar de todo esse potencial pedaggico, sabemos que no
nosso pas o ensino da paleontologia subexplorado nos currculos do Ensino Fundamental e Mdio, apesar de seus contedos integrarem os Parmetros Curriculares Nacionais (PCN). Isso decorre

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de uma srie de fatores que, provavelmente, tm incio na formao paleontolgica, em geral, pouco aprofundada dos professores
de Cincias, Biologia e Geografia. Mesmo aqueles professores que
buscam instrumentalizao e atualizao se deparam com escasso
material sobre o assunto, visto que os livros didticos de educao
bsica destinam pouco espao para questes de cunho paleontolgico. Por outro lado, livros direcionados ao Ensino Superior graduao, poucos ainda publicados em portugus, carregam uma linguagem mais tcnica, de difcil adequao sala de aula da Educao
Bsica. Alm disso, em termos de informao digital, a maior barreira o idioma, j que os principais stios na internet sobre recursos educacionais em Paleontologia, a maioria dos quais vinculados
a museus e universidades, so apresentados em ingls. Perante tais
dificuldades, a Paleontologia acaba se configurando como um tema
com pouca expresso no universo escolar.
Com base nestas e em outras constataes, e com o intuito de contribuir na valorizao da Paleontologia no espao escolar,

apresentamos este Livro Digital de Paleontologia A Paleontologia


na Sala de Aula, que conta com o apoio da Sociedade Brasileira de
Paleontologia (SBP), e que foi financiado pelo Conselho Nacional de
Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq).
A ideia da elaborao do livro nasceu em 2009, durante a segunda gesto do Dr. Joo Carlos Coimbra frente da presidncia da
SBP. Naquela poca, pensvamos em um formato diferente do que
o aqui apresentado um stio na internet que reunisse textos e atividades didticas em portugus, com o intuito de promover a divulgao da paleontologia entre os professores de Ensino Fundamental e Mdio. Iniciamos os contatos com alguns autores em potencial
(colegas professores/pesquisadores), os quais, em geral, se mostraram bastante interessados no projeto. Isso foi um incentivo para levar a ideia a cabo.
O projeto-piloto (ainda parcial) foi apresentado no XXI Congresso Brasileiro de Paleontologia, realizado em 2009, em Belm do
Par. Com a positiva receptividade demonstrada pela comunidade
paleontolgica, e contando com o apoio da diretoria da SBP eleita
no mesmo ano, tendo o Dr. Roberto Iannuzzi como presidente, tivemos a adeso de novos autores. Por meio de financiamento concedido pelo CNPq atravs do Edital 032/2010 Fortalecimento da Paleontologia Nacional, com projeto coordenado pela Dr. Ana Maria
Ribeiro, obtivemos o fomento necessrio para a finalizao do projeto. Naquele momento, o formato do produto foi repensado e optamos, ento, pela modalidade livro digital, o qual pode ser acessado online no stio da SBP (inclusive por tablets e smartphones) e que
tambm permite a impresso em papel de seus contedos em formato PDF.

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O livro tem como objetivo geral possibilitar um enriquecimento s disciplinas que tradicionalmente abordam temas relacionados Paleontologia na Educao Bsica, atravs do acesso facilitado a materiais instrucionais, compostos de textos e atividades
didticas sobre os mais variados temas dentro da paleontologia.
Participaram da elaborao do livro, paleontlogos (professores/pesquisadores) vinculados a instituies de ensino e pesquisa
do Brasil, alm de estudantes de graduao e ps-graduao, todos
eles ativamento envolvidos com atividades de ensino e extenso em
Paleontologia.
Como material de apoio complementar, os professores contam com um endereo eletrnico de acesso restrito onde so disponibilizadas resolues das atividades propostas e leituras adicionais.
Cabe acrescentar que, como o meio digital extremamente dinmico, estaremos sistematicamente abertos ao recebimento
de novas propostas que podero ser includas nas prximas edies.

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Marina Bento Soares


Organizadora

PREFCIO
A

Sociedade Brasileira de Paleontologia (SBP) tem o prazer de


apresentar, junto com o apoio do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq), a presente obra digital
A Paleontologia na sala de aula. Concebida em gestes anteriores,
esta edio do livro contou com um acabamento editorial primoroso
que se estendeu da editorao eletrnica da obra ampliao substancial dos contedos, especialmente em relao s atividades didticas propostas para os alunos e professores. Como bem enfatizado
pela Organizadora, Profa. Dra. Marina Bento Soares, esta contribuio
vem preencher uma imensa e histrica lacuna no ensino da Paleontologia no pas, extensvel aos demais pases de lngua portuguesa, pois
a facilidade de acesso e disponibilidade via internet levar, sem dvida nenhuma, esta obra para leitores em terras no ultramar. Esta relevante obra deve se tornar, com passar do tempo, ferramenta imprescindvel no apoio ao desenvolvimento da Paleontologia em nveis do
Ensino Fundamental e Mdio, auxiliando na divulgao e introduo

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dos princpios desta rea do conhecimento nas escolas e instituies


de ensino.
A Paleontologia uma das cincias que mais cresce em nosso pas e h vrios motivos para isso, entre os quais se destacam: (i)
o aumento do interesse na preservao de nosso patrimnio natural
(onde se inclui o paleontolgico); (ii) o incremento nos estudos que
versam sobre o passado da Terra e, em especial desta poro do planeta chamada Brasil; (iii) o crescimento da conscincia ambiental, que
se reflete no nosso anseio por alternativas sustentveis para o desenvolvimento das sociedades humanas; e (iv), o aumento nos investimentos em Educao e Cincia e Tecnologia. Porm, para que tudo
isso possa se desenvolver necessrio um maior conhecimento, sobretudo do meio que nos cerca. Como cincia integrativa e interdisciplinar que , a Paleontologia cumpre bem a funo de estimular o
raciocnio associativo e a curiosidade cientfica, ampliando a viso de
mundo das pessoas e convidando-as a questionarem o papel do homem na Terra e sua relao com o meio ambiente.

Atravs do interesse pelos seres extintos e seus fsseis, a Paleontologia propicia aos mais jovens sua entrada no mundo cientfico. Num pas emergente como o Brasil, onde o desafio para o sculo XXI resume-se em uma educao melhor para todos, vinculada a
um maior desenvolvimento da Cincia e Tecnologia, iniciativas como
esta so muito bem-vindas! Deste modo, desejamos a todos que tenham uma excelente experincia didtica ao desfrutarem das diferentes contribuies apresentadas a seguir.

Roberto Iannuzzi
Sociedade Brasileira de Paleontologia
(representando as Gestes 2009 a 2015).

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Instrues de uso e acesso


aos contedos
O livro A Paleontologia na Sala de Aula apresentado

propostas so apresentados inicialmente os objetivos, a qual

no formato digital, o qual possibilita acesso on-line a links

pblico-alvo a atividade est direcionada, o seu tempo de

externos da internet e acesso off-line a contedos para

execuo, a modalidade de trabalho em sala de aula, e os

download. O livro pode ser acessado atravs de PCs, tablets

materiais requeridos. Com essas informaes o professor pode

e smartphones.

fazer uma seleo prvia das atividades de interesse para cada

Para acessar os captulos (Parte I Referencial

faixa etria. No item chamado material de cada atividade h

Terico) e as atividades (Parte II Prticas em sala de aula),

links com os contedos relacionados para download. Estes

o leitor deve clicar no item desejado no Sumrio. Os links

aparecem em cor laranja.

so aqueles que esto grifados em cor laranja ao longo

O professor poder contar com contedos privativos,

dos captulos integrantes e atividades. Ao clicar em cima

intitulados Orientaes para o Professor, nos quais so

da palavra, o leitor remetido a uma pgina da internet, a

apresentados comentrios e sugestes de como trabalhar

qual se configura como um contedo complementar ao

as atividades em sala de aula, bem como as resolues das

apresentado no captulo.

questes propostas.

Na Parte II Prticas em sala de aula, se encontram

Para ter acesso a estes contedos, o professor dever

os materiais para download. Cada atividade pode conter um

enviar um e-mail para paleontologianasaladeaula@gmail.

ou mais materiais, como tabuleiros de jogos, cartas coloridas

com, apresentando comprovante de vnculo institucional

etc., formatados em para impresso. Em todas as atividades

(escola, universidade, museu etc.).

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SUMRIO

PARTE I - REFERENCIAL TERICO

1. INTRODUO AO ESTUDO DA PALEONTOLOGIA Marcello Guimares Simes, Sabrina Coelho Rodrigues & Marina Bento Soares, 17
2. O CICLO DAS ROCHAS Marcello Guimares Simes, Jacqueline Peixoto Neves & Suzana Aparecida Matos, 32
3. TECTNICA DE PLACAS E O CICLO DOS SUPERCONTINENTES Marcello Guimares Simes, Suzana Aparecida Matos & Jacqueline Peixoto Neves, 46
4. FSSEIS E PROCESSOS DE FOSSILIZAO Cristina Silveira Vega, Eliseu Vieira Dias & Sabrina Coelho Rodrigues, 90
5. OS FSSEIS E O TEMPO GEOLGICO Marina Bento Soares, 103
6. EVOLUO SOB A PERSPECTIVA DO REGISTRO FSSIL Tiago Raugust, 129
7. EXTINO: A OUTRA FACE DA EVOLUO Cesar Leandro Schultz, 165
8. TAXONOMIA E SISTEMTICA: COMO CLASSIFICAR OS ORGANISMOS Cristina Silveira Vega & Eliseu Vieira Dias, 192

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9. O MUNDO DOS MICROFSSEIS Gerson Fauth e Simone Baecker Fauth, 197


10. SIM, NS TEMOS DINOSSAUROS ... E MUITOS! Alexander W. A. Kellner, 230
11. TAFONOMIA: O QUE TODOS ESTES FSSEIS ESTO FAZENDO AQUI? Cristina Bertoni Machado, 262
12. TAFONOMIA DE INVERTEBRADOS: O ENIGMA DAS CONCHAS Luiza Corral Martins de Oliveira Ponciano, 273
13. TAFONOMIA DE VERTEBRADOS: O ENIGMA DOS OSSOS Cristina Bertoni-Machado, 295
14. TAFONOMIA EM PALEOBOTNICA: O ENIGMA DAS PLANTAS Guilherme Arsego Roesler & Roberto Iannuzzi, 309
15. A PALEOECOLOGIA ATRAVS DOS MICROFSSEIS Geise de Santana dos Anjos Zerfass, 317
16. PALEOBIOGEOGRAFIA: A DINMICA DA TERRA E DA VIDA Jos Ricardo Inacio Ribeiro & Ana Luiza Ramos Ilha, 335
17. PALEOPATOLOGIA: INVESTIGANDO AS DOENAS NOS FSSEIS E NO HOMEM PR-HISTRICO Jorge Ferigolo & Patrcia Rodrigues Braunn, 356
18. DO CAMPO AO LABORATRIO: A VIAGEM DE UM FSSIL Alexander W. A. Kellner, 398
19. VERTEBRADOS FSSEIS: DO LABORATRIO PARA A PESQUISA E EXPOSIO Helder de Paula Silva, Jssica Pontes Silva & Alexander W. A. Kellner, 419
20. TCNICAS PARA CONFECO DE RPLICAS DE FSSEIS To Veiga de Oliveira, Flvio Augusto Pretto & Voltaire Dutra Paes Neto, 438
21. ATIVIDADES LDICAS (JOGOS) COMO FERRAMENTAS NO ENSINO DE PALEONTOLOGIA Jacqueline Peixoto Neves, Luciana Maria Lunardi
Campos & Marcello Guimares Simes, 455
22. PATRIMNIO PALEONTOLGICO Luiza Corral Martins de Oliveira Ponciano, Deusana Maria da Costa Machado & Aline Rocha de Souza Ferreira de Castro, 460

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PARTE II PRTICAS EM SALA DE AULA


1. O TANQUE DE FOSSILIZAO Marcello Guimares Simes & Sabrina Coelho Rodrigues, 474
2. A HISTRIA DE UM FSSIL Cristina Bertoni-Machado, 477
3. DIFERENAS ENTRE UM FSSIL E UM ORGANISMO ATUAL Cristina Silveira Vega & Eliseu Vieira Dias, 478
4. JOGO CICLO DAS ROCHAS Marcello Guimares Simes, Jacqueline Peixoto Neves & Suzana Aparecida Matos, 480
5. A TECTNICA DE PLACAS COMO BASE PARA A CONSTRUO DO CONHECIMENTO GEOCIENTFICO E O ENTENDIMENTO DA TERRA
ENQUANTO UM PLANETA DINMICO Marcello Guimares Simes, Suzana Aparecida Matos & Jacqueline Peixoto Neves, 484
5.1. DESCOBRINDO OS LIMITES DE PLACAS Marcello Guimares Simes, Suzana Aparecida Matos & Jacqueline Peixoto Neves, 486
5.2. PLACAS LITOSFRICAS: RECONHECENDO FEIES E PROCESSOS Marcello Guimares Simes, Suzana Aparecida Matos & Jacqueline Peixoto Neves, 491
6. VIAJANTE TECTNICO: TECTNICA GLOBAL VIA GOOGLE EARTH Marcello Guimares Simes, Jacqueline Peixoto Neves & Suzana Aparecida Matos, 493
7. SIMULANDO O PROCESSO DE FOSSILIZAO Victor Eduardo Pauliv & Fernando A. Sedor, 520
8. SIMULANDO O PROCESSO DE FORMAO DE IMPRESSES FOLIARES Veridiana Ribeiro, Esther Pinheiro & Isabela Degani Schmidt, 525
9. RECONHECENDO ICNOFSSEIS DE DINOSSAUROS Heitor Francischini & Paula C. Dentzien-Dias, 531
10. INTERPRETANDO ICNOFSSEIS: PEGADAS E IMPRESSES Veridiana Ribeiro & Gabrielli Gadens Marcon, 534
11. APLICANDO OS PRINCPIOS BSICOS DA ESTRATIGRAFIA Marina Bento Soares, 538

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12. PRINCPIOS DA ESTRATIGRAFIA EM BLOCODIAGRAMAS Bruno L. Dihl Horn, 540

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13. DATAO ABSOLUTA DE ROCHAS Marina Bento Soares, 543


14. OS FSSEIS E A DATAO RELATIVA Marina Bento Soares, 546
15. INTEGRANDO MTODOS DE DATAO Marina Bento Soares, 549
16. TABELA DO TEMPO GEOLGICO EM ESCALA Marina Bento Soares, 552
17. CALENDRIO DO TEMPO GEOLGICO Marina Bento Soares, 554
18. A IDADE DA TERRA Fbio Alves Rodrigues, Demtrio Dias Nicolaidis & Russel Teresinha Dutra da Rosa, 556
19. JOGO VIDA EM CAMADAS Adriana de Souza Trajano & Juliane Marques-de-Souza, 560
20. JOGO NAVEGATOR 100 Mariana Rost Meireles, 565
21. JOGO A VIAGEM DO BEAGLE Marc Emerim, Fbio Alves Rodrigues, Fabiano de Souza Gomes, Marise Basso Amaral & Russel Teresinha Dutra da Rosa, 568
22. SELEO NATURAL COM BISCOITOS Carlos Eduardo Lucas Vieira, 572
23. EQUILBRIO PONTUADO EM AO Marina Bento Soares & Tiago Raugust, 575
24. DESVENDANDO AS EXTINES PLEISTOCNICAS Richard A. Faria & Marina Bento Soares, 579
25. EXTINCTA: O JOGO DAS EXTINES Ana Emilia Q. de Figueiredo, Karine Lohnmann de Azevedo & Adriana Strapasson de Souza, 583
26. JOGO CORRIDA PALEONTOLGICA Jos Eduardo Teixeira Falcon, Michelle Noronha da Matta Baptista, Nathalia Chicon Elert, Paula Vieira Borlini,
Suelen Ferreira da Conceio, Tuane da Silva Cabral, Wellington de Oliveira Silva & Taissa Rodrigues, 588

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27. OBSERVANDO E AGRUPANDO ORGANISMOS Cristina Silveira Vega & Eliseu Vieira Dias, 592
28. CONSTRUINDO CLADOGRAMAS Cristina Silveira Vega & Eliseu Vieira Dias, 594
29. CONSTRUO DE CLADOGRAMA COM BRAQUIPODES Marina Bento Soares & Cristina Silveira Vega, 596
30. QUEM COME QUEM E QUANDO? CADEIA ALIMENTAR E EXTINES Simone Baecker Fauth & Gerson Fauth, 599
31. ROCHAS SEDIMENTARES REVELANDO MICROFSSEIS Simone Baecker Fauth & Gerson Fauth, 602
32. QUE SEGREDOS A AREIA DA PRAIA PODE REVELAR? Simone Baecker Fauth & Gerson Fauth, 606
33. O QUE OS MICROFSSEIS PODEM REVELAR? Simone Baecker Fauth e Gerson Fauth, 610
34. GROS DE PLEN: COMO RECONSTRUIR PAISAGENS PASSADAS Soraia Girardi Bauermann & Andria Cardoso Pacheco Evaldt, 612
35. MATERIAL PALINOLGICO: INTERPRETAO PALEOAMBIENTAL Marcelo Guglielmi Leite, 617
36. CRUZADINOS BRASILEIROS Felipe Lima Pinheiro, 623
37. DINOSSAUROS EM ARAME: DA ANATOMIA BIOMECANICA Tito Aureliano, 625
38. DINOSSAURO RECICLVEL Veridiana Ribeiro & Gabrielli Gadens Marcon, 637
39. JOGO PALEOCOMBATE Adriana Strapasson de Souza, Karine Lohnmann de Azevedo & Ana Emilia Q. de Figueiredo, 643
40. AMBIENTES DE FOSSILIZAO Cristina Bertoni-Machado, 647

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41. IDENTIFICANDO ASSINATURAS TAFONMICAS Luiza Corral Martins de Oliveira Ponciano & Marina Bento Soares, 649
42. DECIFRANDO AS CONCENTRAES FOSSILFERAS Luiza Corral Martins de Oliveira Ponciano, 651
43. A SEQUNCIA DE DESARTICULAO DE UM VERTEBRADO Cristina Bertoni-Machado, 653
44. INTEMPERISMO EM OSSOS Cristina Bertoni-Machado, 655
45. TAFONOMIA EXPERIMENTAL: TRANSPORTE Cristina Bertoni- Machado, 657
46. TAFONOGAME: O JOGO DA FOSSILIZAO Flvio Augusto Pretto, Voltaire Dutra Paes Neto, Andressa Paim & Cristina Bertoni-Machado, 659
47. ASSINATURAS TAFONMICAS EM VEGETAIS Guilherme Arsego Roesler & Roberto Iannuzzi, 663
48. MICROFSSEIS E SEUS PALEOAMBIENTES Geise de Santana dos Anjos Zerfass, 666
49. MICROFSSEIS REVELANDO PALEOAMBIENTES Geise de Santana dos Anjos Zerfass, 671
50. JOGO PALEONTOLOGICA Gabriel Oliveira Rocha, Filipe de Castro Seixas, Adriano Oliveira Fahel, Diego Sales Argollo & Simone Souza de Moraes, 673
51. PALEOBIOGEOGRAFIA E ESPECIAO Marina Bento Soares, 679
52. CONSTRUINDO CLADOGRAMAS DE REA Marina Bento Soares & Voltaire Dutra Paes Neto, 683
53. OS DINOSSAUROS E A PANBIOGEOGRAFIA Srgio Dias da Silva, 687
54. DOENAS NOS FSSEIS E NO HOMEM PR-HISTRICO Jorge Ferigolo & Patrcia Rodrigues Braunn, 690
54.1. BINGO PALEOPATOLGICO Jorge Ferigolo & Patrcia Rodrigues Braunn, 691

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54.2. JOGO DE MEMRIA PALEOPATOLGICO Jorge Ferigolo & Patrcia Rodrigues Braunn, 693
54.3. CRUZADINHA PALEOPATOLGICA Jorge Ferigolo & Patrcia Rodrigues Braunn, 695
54.4. CAA-PALAVRAS PALEOPATOLGICO Jorge Ferigolo & Patrcia Rodrigues Braunn, 697
55. JOGO PALEODETETIVE Jacqueline Peixoto Neves, Luciana Maria Lunardi Campos & Marcello Guimares Simes, 699
56. DESCOBRINDO O PATRIMNIO PALEONTOLGICO Luiza Corral Martins de Oliveira Ponciano, Deusana Maria da Costa Machado & Aline Rocha
de Souza Ferreira de Castro, 703
57. DEBATE SOBRE O PATRIMNIO PALEONTOLGICO DA BACIA DO ARARIPE Luiza Corral Martins de Oliveira Ponciano, Deusana Maria da Costa
Machado & Aline Rocha de Souza Ferreira de Castro, 705
58. PESQUISA SOBRE O PATRIMNIO PALEONTOLGICO Luiza Corral Martins de Oliveira Ponciano, Deusana Maria da Costa Machado & Aline
Rocha de Souza Ferreira de Castro, 707
AUTORES, 709

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PARTE I
REFERENCIAL
TERICO
VOLTE AO SUMRIO

INTRODUO
AO ESTUDO DA
PALEONTOLOGIA
Marcello Guimares Simes
Sabrina Coelho Rodrigues
Marina Bento Soares

Paleontologia a cincia que estuda os fsseis, ou seja, o vasto documentrio de vida pr-histrica. Paleontologia quer dizer o estudo da vida antiga,
do grego Palaios = antigo; ontos = ser; logos = estudo, mas essa uma definio
muito vaga. A Paleontologia ocupa-se da descrio e da classificao dos fsseis,
da evoluo e da interao dos seres pr-histricos com seus antigos ambientes,
da distribuio e da datao das rochas portadoras de fsseis, etc.

QUEM ESTUDA OS FSSEIS?


A Paleontologia Moderna uma cincia dinmica, com relaes com outras
reas do conhecimento, estando preocupada em entender como a evoluo fsica da
Terra, em termos das mudanas na sua geografia (paleogeografia), no clima (paleoclima) e nos ecossistemas (paleoecologia), influenciou a evoluo das formas de vida
pr-histricas. Portanto, a Paleontologia uma cincia interdisciplinar, relacionada
Geologia, Biologia (principalmente Zoologia e Botnica), Ecologia e Oceanografia, dentre outros campos do conhecimento preocupados em estudar as interaes

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VOLTE AO SUMRIO

entre os organismos e o meio ambiente. Atualmente, a Paleontologia preocupa-se tambm com a conservao do patrimnio fossilfero (ver captulo PATRIMNIO PALEONTOLGICO).
As grandes subdivises da Paleontologia so a Paleozoologia (estudo dos animais fsseis), a Paleobotnica (estudo das plantas fsseis) e a Micropaleontologia (estudo dos microfsseis).
O Paleontlogo o cientista que estuda a vida pr-histrica, a partir das evidncias fornecidas pelos fsseis e pelas rochas.

Figura 1. Fsseis de braquipodes (grupo de invertebrados marinhos) preservados nas rochas da Formao Ponta Grossa, Devoniano, Bacia do Paran. Exemplo de objeto de estudo da Paleozoologia. Coleo do Museu de Paleontologia da UFRGS. Escala em
centmetros. Foto: Luiz Flvio Lopes.

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Os Paleozologos so os paleontlogos especializados


em Paleontologia de Invertebrados, ramo da Paleozoologia que
estuda os animais sem coluna vertebral, ou em Paleontologia
de Vertebrados (Figuras 1 e 2), incluindo o estudo do homem
fssil (Paleoantropologia). Os Paleobotnicos estudam as plantas fsseis (Figura 3). J os Micropaleontlogos estudam fsseis
microscpicos, ou seja, microrganismos fsseis de parede orgnica (ex: plens) ou mineralizada (ex: foraminferos) (Figura 4).

Figura 2. Peixe fssil, um vertebrado encontrado nas rochas do


Grupo Santana, Cretceo, Bacia do Araripe. Exemplo de objeto de
estudo da Paleozoologia. Coleo do Museu de Paleontologia da
UFRGS. Escala em centmetros. Foto: Luiz Flvio Lopes.

Figura 3. Impresso de folha de Cordaites sp., encontrada nas rochas da


Formao Rio Bonito, Permiano da Bacia do Paran. Exemplo de objeto de estudo da Paleobotnica. Coleo do Museu de Paleontologia da
UFRGS. Escala em centmetros. Foto: Luiz Flvio Lopes.

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Figura 4. Foraminfero ornamentado, com carapaa mineralizada. Exemplo de objeto de estudo da Micropaleontologia. Foto:
Sabrina Coelho Rodrigues.

O QUE FSSIL?
Acima, alguns exemplos de fsseis foram apresentados. No presente captulo o leitor ter a oportunidade ser apresentado aos conhecimentos
sobre os fsseis e o processo de fossilizao. Maiores detalhes sero encontrados no captulo FSSEIS E PROCESSOS DE FOSSILIZAO.
O evento de fossilizao um fenmeno natural que envolve
diversos processos biolgicos, fsicos e qumicos. Trata-se de um evento
espetacular que, literalmente, envolve a passagem dos restos orgnicos
da Biosfera para a Litosfera. Existe at uma cincia parte da Paleontologia para estud-lo, chamada de Tafonomia (termo grego que significa leis do sepultamento). A Tafonomia (ver captulo TAFONOMIA: O
QUE TODOS ESTES FSSEIS ESTO FAZENDO AQUI?) se encarrega
de estudar o processo de fossilizao dos invertebrados, vertebrados ou
plantas, considerando os processos atuantes nas diversas fases ou etapas da fossilizao, desde a morte dos seres vivos e sua decomposio,
at o momento do encontro do fssil pelo paleontlogo.
Se voc, leitor, chegou at aqui, ento est pronto para iniciar
a empolgante viagem ao mundo do processo de fossilizao. Sugerimos comear verificando o conceito de Fssil.
Fsseis (termo latino que significa ser desenterrado ou
extrado da Terra) so restos ou vestgios (traos) de animais,
vegetais e de outros microorganismos (algas, fungos e bactrias)

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que viveram em tempos pr-histricos e esto naturalmente preservados nas rochas sedimentares (ver captulo O CICLO DAS
ROCHAS). Embora exista uma tendncia para considerarmos fsseis apenas os esqueletos de dinossauros e de outros grandes
vertebrados pr-histricos extintos (ver captulo EXTINO:
A OUTRA FACE DA EVOLUO), na realidade, o registro fssil contm representantes da maioria dos grupos biolgicos, incluindo desde o Homem fssil at aqueles grupos representados
por formas de vida microscpica, que s podem ser vistos atravs
do auxlio de instrumentos pticos. Os fsseis podem ser classificados como Fsseis Corpreos e Fsseis Trao (ou vestgios),
dentre outras definies.
Fssil Corpreo
Os fsseis so considerados como fsseis corpreos ou restos (Figuras 5 a 7) quando so representados por restos orgnicos,
especialmente suas partes duras, tais como as conchas, os ossos, os
dentes e as partes vegetais (troncos, folhas etc.), alm das impresses, moldes e contramoldes (ver captulo FSSEIS E PROCESSOS
DE FOSSILIZAO).

Figura 5. Fssil do cinodonte Trucidocynodon riograndensis, encontrado nas rochas da


Formao Santa Maria, Trissico da Bacia do Paran. Coleo do Museu de Paleontologia
da UFRGS. Foto: Luiz Flvio Lopes.

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Figura 6. Fssil de molusco cefalpode, Ceratites sp., do Trissico da


Alemanha. Coleo do Museu de Paleontologia da UFRGS. Escala em
centmetros. Foto: Luiz Flvio Lopes.

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Figura 7. Tronco fossilizado de gimnosperma encontrado nas rochas


da Formao Santa Maria, Trissico, Bacia do Paran. Coleo do Museu de Paleontologia da UFRGS. Escala em centmetros. Foto: Luiz Flvio Lopes.

Fssil trao
Fsseis trao, tambm conhecidos
como vestgios, compreendem o registro
da atividade de um organismo sobre um
substrato, tais como as pegadas, as pistas
(sequncia de pegadas), as perfuraes, as
escavaes (Figuras 8 e 9). Nessa categoria,
alm disso, esto includos tambm os coprlitos (fezes fossilizadas), os ovos e os ninhos fsseis (Figuras 10 a 12). Cabe lembrar,
entretanto, que alguns autores preferem tratar ovos fossilizados como fsseis corpreos,
j que, muitas vezes, estes incluem restos de
embries no seu interior.

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Figura 9. Rastros deixados por artrpodes,


preservados nas rochas do Grupo Itarar, Permiano Inferior, Bacia do Paran. Coleo do
Museu de Paleontologia da UFRGS. Escala em
centmetros. Foto: Luiz Flvio Lopes.
Figura 8. Pistas de dinossauros,
encontradas nas rochas da Bacia
do Rio do Peixe, Cretceo. Foto:
Leonardi & Carvalho. Retirado de
Schobbenhaus, et al. (2000).

Figura 10. Fezes fossilizadas de tubaro, tambm


conhecidas como coprlitos, encontradas nas rochas da Formao Rio do Rasto, Permiano, Bacia
do Paran. Coleo do Museu de Paleontologia da
UFRGS. Foto: Ana Emlia Quezado de Figueiredo.

Figura 11. Fezes fossilizadas


de tetrpode, tambm conhecidas como coprlitos,
encontradas nas rochas da
Formao Santa Maria, Trissico, Bacia do Paran. Coleo do Museu de Paleontologia da UFRGS. Escala em
centmetros. Foto: Luiz Flvio Lopes.

Figura 12. Ovo de dinossauro fossilizado, encontrado nas rochas do Grupo


Bauru, Cretceo, Bacia do
Paran. Foto: Beck, S.F. (retirado de LIMA, 1986).

Outras definies de fssil


Alm dos fsseis corpreos e trao, existem tambm os chamados fsseis qumicos, representados pela preservao
de biomolculas, tais como, as protenas, os aminocidos, os lipdeos e os cidos nuclicos (RNA, DNA). Aplica-se o
termo fssil-vivo aos organismos do registro fssil que apresentam grande distribuio ao longo do tempo pr-histrico, com representantes viventes ainda
nos dias atuais (Figura 13). Por fim, tem-se o termo pseudofssil, para marcas,
impresses e objetos inorgnicos que se
assemelham aos fsseis verdadeiros (Figura 14).

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Figura 13. Exemplo de fssil-vivo: Lingula,


um braquipode inarticulado, encontrado
nas rochas da Formao Ponta Grossa, Bacia
do Paran. Esse invertebrado marinho do
Paleozoico possui representantes viventes nos
mares atuais, os quais so morfologicamente
muito semelhantes s formas atuais. Coleo do
Museu de Paleontologia da UFRGS. Escala em
centmetros. Foto: Luiz Flvio Lopes.

Figura 14. Dendritos de mangans, de forma


ramificada, exemplo de um pseudofssil.
Esse mineral, de hbito arborescente, ao se
consolidar entre as fissuras das rochas acaba
assemelhando-se s estruturas orgnicas
vegetais. Coleo da UFPR. Escala = 10cm. Foto:
Cristina Silveira Vega.

ONDE EXATAMENTE OS FSSEIS OCORREM?


Na crosta terrestre existem trs tipos bsicos de rochas, rochas gneas ou Magmticas, rochas Sedimentares e rochas Metamrficas (ver captulo O CICLO DAS ROCHAS). Predominantemente, fsseis so encontrados nas rochas sedimentares.
TORNANDO-SE FSSIL: O PROCESSO DE FOSSILIZAO
J foram apresentados vrios exemplos e definies de fsseis. Agora vamos detalhar mais minuciosamente os processos envolvidos no fenmeno da fossilizao. Para que um resto orgnico
torne-se fssil, diversos eventos devero ocorrer, constituindo as
etapas de fossilizao. Para uma melhor compreenso das etapas
envolvidas na formao de um fssil, ser utilizado como exemplo o
mexilho, um organismo que familiar maioria das pessoas. Cabe
lembrar que as etapas mostradas so comuns grande parte dos
restos e vestgios dos seres vivos, desde micro-organismos aos grandes vertebrados e as plantas.

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O mexilho um bivalve nome dado aos animais invertebrados (moluscos) formados por duas valvas ou concha calcrias que vive
em ambientes aquticos (preferencialmente marinhos) onde ficapresos
s rochas ou sobre os sedimentos de fundo ou mesmo enterrado nestes. Suas partes moles ou tecidos (manto, rgos reprodutores, brnquias, sifes), so envoltas pelas conchas calcrias, protegendo-as contra o ressecamento, a ao de predadores e servindo como estrutura de
suporte para o corpo do animal. A preservao do bivalve como fssil
envolver diversas fases, conhecidas como fases ou etapas da fossilizao.Veja a seguir.

Fase 1. a morte
Em vida, o bivalve escava os substratos marinhos, vivendo enterrado nos sedimentos ou
fixa suas conchas em substratos ou partculas duras. As conchas dos bivalves escavadores mantm contato com a interface gua-sedimento atravs dos sifes. Em vida, as
conchas so articuladas como na Figura 15.
As mudanas ambientais (variao de temperatura, salinidade), as doenas, o ataque
de predadores e o envelhecimento (senilidade) podem levar os indivduos morte.

Fase 2. necrlise ou decomposio


Ao morrer, os tecidos do bivalve encerram a atividade biolgica e tem incio a decomposio.
Por exemplo, os msculos adutores, responsveis pela abertura e fechamento das concha,
deixam de apresentar contrao e relaxamento. Em poucas semanas, devido ao processo de
necrlise (= decomposio bacteriana dos tecidos) e consequente perda da musculatura,
o bivalve morto abre as conchas. Inicialmente, ambas permanecem ainda articuladas, mas
abertas, como uma borboleta (Figura 16).
Com a continuidade do processo de necrli-

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Figura 15. Colnia de mexilhes vivos, fixos em superfcies duras.

se, todos os tecidos, includo o ligamento sero


atacados pelas bactrias e organismos necrfagos. Aps a deteriorao das partes moles,
restam as conchas vazias, que, por serem formadas por minerais (carbonato de clcio), so
mais resistentes. Constituem, portanto, a parte dura do organismo, que tem maior chance
de preservao. Aps a necrlise ou putrefao
dos tecidos a concha poder permanecer com
as duas partes ainda unidas pelo ligamento ou
desarticular-se.

Figura 16. Mexilho morto, com as conchas abertas e as partes moles ainda presentes.

Fase 3. desarticulao e disperso


As conchas dos animais mortos ficam expostas ao ambiente, como hoje observamos nas
praias. Essas podem ser desarticuladas pela
ao de ondas e correntes ou ao de organismos necrfagos. A figura 17 mostra um
bivalve com as conchas ainda articuladas.
Aps a desarticulao, poder haver o transporte pela ao da gua. A movimentao
das conchas durante o transporte causa choque entre essas e as partculas sedimentares,
ou seja, os gros de areia, seixos, etc., resultando na fragmentao e no desgaste da sua
superfcie (Figura 18). Se as conchas e seus
fragmentos forem recobertos por sedimentos podero tornar-se fsseis.

Figura 17. Mexilho com perda das


partes moles (tecidos), restando apenas sua concha protetora, mais resistente.

Figura 18. Conchas de mexilhes


articuladas abertas ou desarticuladas. Note a presena de sedimentos (areias e outros gros) entre
as conchas. Modificado de Taylor
(1990).

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Fase 4. soterramento
A incorporao das conchas no sedimento atravs do recobrimento ou soterramento uma fase crtica no processo de fossilizao. O recobrimento rpido, aps a morte, por partculas
sedimentares de pequena dimenso evita ou previne a ao
dos organismos necrfagos e o transporte e a disperso dos
restos orgnicos, nesse caso, as conchas do bivalve.
Se as conchas no forem recobertas, elas se desintegraro e,
portanto, no tero chance de preservao. Nos ambientes
aquticos, a rpida decantao e a deposio de partculas sedimentares finas (pequena dimenso, como a lama) aumentam a probabilidade de preservao desses restos orgnicos.
Desde que a deposio das partculas finas ocorra por decantao no h muitos distrbios junto ao fundo, que possam arrastar e transportar os restos orgnicos. Por exemplo, durante
os perodos de chuvas torrenciais, areia fina e lama (partculas
muito finas denominadas silte e argila) so transportados pelos rios. A lama levada em suspenso na gua (gua turva)
at as regies costeiras, onde ir decantar e recobrir as conchas e outros restos de organismos que l esto. Esse material
ficar aprisionado e incorporado s camadas de sedimentos.
Com o passar do tempo sucessivas camadas vo se depositando, contendo conchas, ossos e outros restos de esqueletos de
animais e vegetais.

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Fase 5. diagnese ou litificao


Com o passar do tempo, sucessivas camadas de sedimentos,
contendo conchas e outros restos em seu interior vo se acumulando. Como os gros ainda esto soltos, o sedimento est incoerente (como na areia de praia). Dentre outros fatores, o peso
das repetidas camadas de sedimentos (como em um bolo de
aniversrio contendo vrias camadas) e a infiltrao de gua entre os gros, no interior do sedimento, podem favorecer a precipitao de minerais que, como uma argamassa, iro ligar (colar) cada partcula de sedimento com os restos orgnicos. Nesse
momento, a rocha estar cimentada, ou seja, coerente, dura, ou
melhor, litificada ou petrificada (Figura 19).
Durante o processo de litificao e compactao, os fluidos que
se movem atravs dos gros sedimentares so potencialmente
destrutivos para os restos orgnicos, inclusive para as conchas
dos bivalves. Dependendo das caractersticas qumicas dos fludos de infiltrao, poder haver dissoluo completa das conchas j incorporadas nos sedimentos. Outros restos, por sua vez,
podero sofrer modificaes qumicas, com a troca ou substituio dos elementos minerais. Muitos so os tipos de fossilizao
que decorrem das modificaes qumicas e fsicas, durante o processo de litificao (ver captulo FSSEIS E PROCESSOS DE
FOSSILIZAO).

Figura 19. Conchas fsseis de mexilhes, ainda na rocha matriz.

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Fase 6. soerguimento das rochas fossilferas


Devido movimentao das placas tectnicas (ver captulo TECTNICA DE PLACAS E
O CICLO DOS SUPERCONTINENTES), as sucesses de rochas, contendo ou no fsseis,
podero sofrer soerguimento (levantamento)
emergindo superfcie terrestre. Pacotes de
rochas sedimentares fossilferas podem fazer
parte das cadeias de montanhas, e comumente esto dobrados e fraturados devido aos esforos para soergu-los. Em alguns casos, os
fsseis ali contidos podero estar deformados, outros podero ser destrudos. No caso
dos mexilhes, uma vez na superfcie, os pacotes de rochas sofrero eroso e as conchas
fsseis podero ser expostas. Aps milhes de
anos, os paleontlogos podero localiz-las
e extra-las cuidadosamente da rocha matriz
(rocha onde foram preservados), e lev-las ao
laboratrio, para estudo (Figura 20). Os fsseis e as rochas sero incorporados em uma
coleo cientfica. Assim, um dia podero ser
estudados pelos pesquisadores e figurarem
dentre os materiais expostos em museus (ver
captulos DO CAMPO AO LABORATRIO: A
VIAGEM DE UM FSSIL e PATRIMNIO PA
LEONTOLGICO).

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O REGISTRO FSSIL

Figura 20. Detalhe das conchas


fsseis de mexilho, extradas da rocha matriz.

O chamado registro fssil inclui a totalidade dos fsseis j descobertos e descritos, bem
como aqueles ainda a serem descobertos pelos paleontolgos, ou seja, que ainda no foram escavados ou extrados das rochas. As descobertas paleontolgicas indicam que as evidncias mais antigas
de vida na Terra tm, aproximadamente, 3,5 bilhes
de anos. Portanto, o registro fssil engloba um vasto perodo de tempo, desde 3,5 bilhes de anos
atrs, at os vestgios de vida do chamado perodo histrico, quando os humanos desenvolveram
a escrita, h cerca de 5.500 anos. Durante esse vasto perodo de tempo, novas formas de vida surgiram
devido evoluo (ver captulo EVOLUO SOB A
PERSPECTIVA DO REGISTRO FSSIL), inicialmente nos oceanos, a partir de organismos simples, unicelulares, como as bactrias, algas e protozorios. Posteriormente, surgiram os organismos mais complexos,
multicelulares, tais como os fungos, as plantas e os animais invertebrados e vertebrados. Ao longo do curso
da evoluo, muitas espcies desapareceram, tal como
ocorreu com os dinossauros, cerca de 66 milhes de
anos atrs (ver captulo EXTINAO: A OUTRA FACE
DA EVOLUO).

A IMPORTNCIA DOS FSSEIS

ATIVIDADES VINCULADAS AO CAPTULO

O que torna a Paleontologia to interessante o fato de poder


investigar e, de certa forma, especular sobre os seres que viveram h
muito tempo. Os fsseis constituem importante evidncia do processo evolutivo. Alm disso, os fsseis so teis para o reconhecimento de
pacotes de rochas contemporneos e sua sucesso temporal (ver captulo OS FSSEIS E O TEMPO GEOLGICO). Os fsseis permitem tambm o reconhecimento da distribuio dos antigos mares e continentes (ver captulo PALEOBIOGEOGRAFIA: A DINMICA DA TERRA E
DA VIDA). Fsseis so ferramentas essenciais para a Paleoecologia e reconstruo dos ambientes antigos de sedimentao (ver captulo A
PALEOECOLOGIA ATRAVS DOS MICROFSSEIS). Do ponto de vista
econmico, fsseis so importantes na indstria do petrleo e do carvo.

O tanque de fossilizao
A histria de um fssil
Diferenas entre um fssil e um organismo atual
Simulando o processo de fossilizao
Interpretando icnofsseis: pegadas e impresses
Simulando a formao de impresses foliares
Reconhecendo icnofsseis de dinossauros

REFERNCIAS
CARVALHO, I. S. 2010. Paleontologia. 3 ed., v. 1., Rio de Janeiro: Intercincia, 734 p.
HOLZ, M. & SIMES, M. G. 2003. Elementos Fundamentais de Tafonomia. 1 ed.,
Porto Alegre: Editora da Universidade - EDUFRGS, 231p.
LIMA, M.R. 1989. Fsseis do Brasil. T.A. Queiroz Editora e EDUSP, 1989, 118p.
SCHOBBENHAUS, C.; CAMPOS, D.A.; QUEIROZ, E.T.; WINGE, M.; BERBERT-BORN, M.
2000. Stios Geolgicos e Paleontolgicos do Brasil. DNPM/CPRM-SIGEP, Braslia,
554p.
SIMES, M. G.; RODRIGUES, S. C.; BERTONI-MACHADO, C.; HOLZ, M. 2010. Tafonomia:
Processos e Ambientes de Fossilizao. In: Carvalho, I.S. (Ed.). Paleontologia. 3 ed.
v. 1, Rio de Janeiro: Intercincia, p. 19-52.
TAYLOR, P.D. 1990. Fossil: Aventura Visual. Rio de Janeiro:Globo, 62p.

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31

VOLTE AO SUMRIO

O CICLO DAS ROCHAS


Marcello Guimares Simes
Jacqueline Peixoto Neves
Suzana Aparecida Matos

osso planeta, a Terra, constitudo por quatro geoesferas (litosfera, atmosfera, hidrosfera e biosfera), cujas interaes conduziram ao aparecimento dos diferentes ambientes e ao desenvolvimento
e sustentao da vida, como hoje a conhecemos. Na litosfera so encontrados os constituintes da Terra slida, isso , os minerais, as rochas
e os corpos de rochas. Minerais so slidos naturais e cristalinos, resultantes da interao de processos fsico-qumicos em ambientes geolgicos. So essencialmente formados por processos inorgnicos e possuem composio qumica definida, sendo encontrados naturalmente
na crosta terrestre. J as rochas so agregados naturais formados de
um ou mais minerais (inclusive vidro vulcnico e matria orgnica).

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No necessrio que o material seja consolidado ou litificado, para ser


considerado rocha. Por exemplo, a areia da praia rocha no consolidada (incoerente), pois representa um corpo independente, formado
por agregados naturais de vrios gros minerais, dentre outros materiais. Existem trs tipos bsicos de rochas, ou seja, as rochas magmticas ou gneas, as rochas sedimentares e as rochas metamrficas. As
rochas magmticas e metamrficas compem cerca de 95% do volume
total de rochas do planeta, com as sedimentares englobando os 5% restantes. As rochas e os fsseis fornecem os elementos aos gelogos e paleontlogos para que sejam decifrados os fenmenos que ocorreram
no passado da Terra e que moldaram nosso planeta.

VOLTE AO SUMRIO

TIPOS DE ROCHAS

gneas ou Magmticas
A crosta terrestre constituda, essencialmente, de Rochas
gneas ou Magmticas, as quais so resultantes do processo de cristalizao do magma. O magma composto pela fuso de solues
complexas de substncias minerais, alm de gases dissolvidos e
gua. Ao cristalizarem, as substncias do origem aos minerais. Existem basicamente trs grandes tipos de magmas (baslticos, andesticos e riolticos ou granticos). A principal diferena entre eles
diz respeito ao contedo de silicatos e aos minerais constituintes.
A viscosidade (propriedade de uma substncia oferecer resistncia ao fluxo/mobilidade) uma das principais caractersticas
do magma. Ela controlada pela composio qumica (teor de slica), temperatura, grau de cristalinidade (proporo de material cristalizado no magma) e teor de volteis (gases). Os magmas altamente
viscosos contm maior quantidade de poliedros de slica (quartzo) e
so menos fluidos. Desse modo, so resfriados e consolidados no interior da crosta. J os magmas menos viscosos contm menor quantidade de poliedros de slica e so muito fluidos (atingem a superfcie). A temperatura do magma varia, em geral, entre 650 e 1.400
graus Celsius, sendo que os magmas menos viscosos possuem tem-

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peratura mais elevada e o inverso ocorre com os magmas mais viscosos. Os magmas baslticos so pobres em slica (45 a 55%) e muito
fluidos. J os magmas granticos so ricos em slica (>65%) e muito
viscosos. O magma andestico possui propriedades intermedirias
entre esses dois tipos. Os magmas baslticos so os principais constituintes da crosta ocenica, enquanto os magmas granticos e andesticos esto associados crosta continental. Portanto, magmas
distintos so formados em locais diferentes da litosfera.
Mas como identificar as condies geolgicas nas quais os magmas so formados? As rochas gneas expressam as condies geolgicas
em que se formaram, graas sua textura. A textura refere-se, principalmente, ao arranjo, ao tamanho e disposio dos minerais que formam
a rocha. J a natureza mineralgica fornece os dados a respeito da composio qumica do magma. As rochas gneas podem ser caracterizadas
quanto textura em: fanerticas, onde os minerais so visveis a olho nu
(ex: granito, gabro, diorito) (Figura 1); afanticas, cujos cristais so invisveis a olho nu (ex: basalto, riolito, andesito) (Figura 2); vtreas, que so
rochas totalmente constitudas por matria amorfa, no cristalizada (ex:
obsidiana) (Figura 3).

Figura 1. Rocha magmtica de textura fanertica, com minerais visveis a olho nu. Foto: Suzana A. Matos
Figura 2. Rocha magmtica de textura afantica, com minerais no visveis a olho nu. Foto:
Jacqueline P. Neves
Figura 3. Rocha magmtica vtrea. Fonte:
http://goo.gl/Re8NH6.

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No caso das rochas gneas fanerticas, a textura pode ser ainda denominada
de: equigranular, com minerais de mesmo
tamanho (Figura 4); inequigranular, com
minerais de tamanhos diferentes (Figura 5);
porfirtica, com cristais bem desenvolvidos
fenocristais em matriz homognea (Figura
6). As rochas gneas podem conter tambm
algumas estruturas, como vesculas (cavidades esfricas vazias, originadas por expanso
dos gases) e amgdalas (quando apresenta
vesculas preenchidas por minerais secundrios) (Figura 7).

Figura 4. Rocha gnea fanertica, equigranular.


Foto: Suzana A. Matos.
Figura 5. Rocha gnea fanertica, inequigranular. Foto: Jacqueline P. Neves.
Figura 6. Rocha gnea fanertica, porfirtica
(inequigranular). Foto: Suzana A. Matos
Figura 7. Rocha gnea basltica com vesculas
e amgdalas. Foto: Jacqueline P. Neves.

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35

Como visto acima, os magmas podem


se solidificar dentro da crosta terrestre (altamente viscosos), a vrios quilmetros de profundidade, formando as chamadas rochas
gneas intrusivas ou plutnicas (ex: granito). O resfriamento do magma se processa
de maneira lenta e gradual, possibilitando o
desenvolvimento sucessivo dos cristais, originando uma textura fanertica. O magma
pode extravasar na superfcie, por exemplo,
atravs de vulces e/ou fendas, dando origem s rochas gneas extrusivas (ex: basalto). Neste caso os minerais no so visveis a
vista desarmada (textura afantica) ou, ainda, apresentam textura vtrea. Essas texturas derivam do rpido resfriamento a que o
magma submetido na superfcie terrestre.
Entre os dois tipos citados (intrusivas e extrusivas), ocorre um tipo intermedirio de
rochas gneas, as hipoabissais. Formam-se em condies geolgicas quase superficiais e ocorrem, normalmente, em forma de
diques e sills. Quando essas massas de rocha
so concordantes com a estrutura so chamadas de sills ou soleiras e, quando discordantes, diques (Figura 8). Sua textura , normalmente, porfirtica.

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Figura 8. Esquema mostrando diversos tipos de estruturas gneas. Modificado de Press et al. (2006).

Rochas sedimentares
Todas as rochas, gneas, sedimentares e metamrficas, sofrem, em maior ou menor intensidade, a ao dos agentes naturais
(calor, gua, ventos, geleiras, gravidade, atividade de organismos,
etc.). Estes agentes podem provocar alterao em suas estruturas
levando desagregao (quebra) das partculas e dissoluo
dos constituintes minerais. As partculas desagregadas so transportadas e depositadas em outros locais, normalmente reas deprimidas da crosta terrestre, denominadas de bacias sedimentares.
Seu acmulo dar origem s rochas sedimentares. Os sedimentos
originais que geram estes tipos de rochas podem ser provenientes
de decomposio qumica e fsica de rochas j existentes, da precipitao de solues minerais ou do acmulo de substncias orgnicas (por exemplo, conchas de invertebrados, restos vegetais).
As rochas sedimentares so muito importantes, pois embora representem apenas cerca de 5% do volume total de rochas do planeta, elas cobrem aproximadamente 75% da crosta terrestre e, nor-

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malmente, contm fsseis (ver captulo FSSEIS E PROCESSOS DE


FOSSILIZAO).
Segundo a fonte de origem, as rochas sedimentares so classificadas como clsticas ou detrticas, originadas por gros provenientes de rochas j existentes. Exemplos: conglomerados, arenitos,
siltitos, argilitos; qumicas, originadas pela precipitao de substncias qumicas que se tornaram solveis devido a uma reao qumica.
Exemplos: halita (NaCl), calcrio (CaCO3) calcednia ou slex (SiO2) ; orgnicas ou biognicas, originadas pelo acmulo de material de origem orgnica, principalmente, restos de invertebrados, vertebrados
e vegetais. Exemplos: carvo, coquinas, diatomitos, vazas de foraminferos.
Nas rochas sedimentares clsticas, um parmetro importante
para classificao a granulometria, ou seja, o tamanho das partculas que compem a rocha. De acordo com este parmetro, as rochas
sedimentares clsticas ou detrticas podem ser classificadas em (Figura 9 A a C):

Psefitos (cascalho), formados por


gros maiores que 2mm de dimetro e podendo atingir tamanhos at maiores que 256mm.
Em seu estado incoerente so representados
pelos mataces, calhaus e seixos. O equivalente coerente constitui os conglomerados.

Psamitos (areias), constitudos


por gros entre 2mm e 0,062mm de dimetro. Em seu estado incoerente so
representados pelas areias (fina, mdia,
grossa), sendo o arenito o seu equivalente coerente.

Pelitos (lama), formados por gros


de tamanho menor que 0,062mm de dimetro. Os exemplos incoerentes incluem o silte e a argila, sendo os siltitos e argilitos (ou
lamitos/folhelhos) os correspondentes coerentes.

Figura 9. Fraes granulomtricas constituintes de rochas sedimentares. (A) Psefito (grnulo), tamanho maior que
2mm de dimetro. (B) Psamito (areia), tamanho entre 2 e 0,062mm de dimetro. (C) Pelito (silte e argila), tamanho
menor que 0,062 mm de dimetro. Foto: Jacqueline P. Neves.

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importante lembrar aqui que toda


rea elevada da crosta terrestre, formada por
qualquer tipo de rocha, constitui rea fonte
de sedimentos (Figura 10). na rea fonte
que as rochas expostas estaro sujeitas ao
dos processos de intemperismo ou meteorizao. O produto do intemperismo (gros desagregados e minerais dissolvidos) ir ento
ser transportado (normalmente pela gua)
at, finalmente, ser depositado na bacia sedimentar. Com o tempo, sucessivas camadas
de sedimentos vo se acumulando. Concomitantemente, nas camadas mais antigas da su-

cesso depositada os espaos vazios entre os


gros (poros) vo diminuindo, havendo tambm a expulso da gua intersticial (gua entre os gros). Em associao a esse processo
ocorre a cimentao dos gros, os quais so
ligados (colados) uns aos outros pelas infiltraes de substncias (cimento) introduzidas
entre os gros e que podem, ao mesmo tempo, dar a cor rocha. As principais substncias
cimentantes so a slica, os carbonatos, o ferro e o magnsio. Os arenitos claros so, geralmente, cimentados pela slica. Os que apresentam cores amarelas e vermelhas so, em

geral, cimentados por limonita ou hematita. Os folhelhos so, usualmente, cimentados


com material argiloso ou carbonatos e, quando escuros, tambm com matria orgnica.
A compactao e a cimentao levam litificao (endurecimento) da rocha e, em seu
conjunto, esses processos so denominados
de diagnese. Assim, atravs deste processo que a rocha inicialmente incoerente (com
gros soltos) transformada em rocha coerente (compacta, litificada). As areias (rocha
incoerente), por exemplo, daro origem aos
arenitos (rocha coerente).

Figura 10. Processos envolvidos na formao de Rochas Sedimentares. Fonte:


http://7cncvg.blogspot.com.
br/2011_06_01_archive.html.

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Um dos aspectos mais caractersticos


das rochas sedimentares a presena de estruturas geradas durante o processo de deposio dos sedimentos. Compreendem a
deposio dos sedimentos em lminas, estratos ou camadas. As lminas tm espessura entre os planos de acamamento no superior a 0,5 cm (geralmente variam entre 2 mm
e 0,5 cm). Denominam-se estratos quando
as espessuras atingem at 2 cm. J as camadas compreendem estratos com valores, em
espessura, superiores a 3 ou mais centmetros. Estes acamamentos podem ser parale-

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40

los ou subparalelos entre si, ou, ento, se cruzam em planos diferentes, caso em que so
chamados estratos cruzados ou estratos inclinados (oblquos). Alm do acamamento
ou estratificao (Figura 11), as rochas sedimentares podem apresentar outros tipos de
estruturas como: marcas onduladas (formadas a partir da movimentao de ondas ou
correntes); gretas de contrao; concrees
de vrios tipos que compreendem incluses
de material diferente do sedimento; alm
de icnofsseis ou fsseis trao (ver captulo
FSSEIS E PROCESSOS DE FOSSILIZAO).

Figura 11. (A) Estratificao (lminas e estratos) de uma rocha sedimentar. (B) Camadas de rocha sedimentar da Formao Irati. Note as
escalas. Foto: Suzana A. Matos.

Rochas metamrficas
Quanto submetidas a mudanas de presso e temperatura, em profundidades na crosta terrestre de algumas dezenas de quilmetros (10-30 km), as rochas pr-existentes (protlitos) de qualquer natureza (gnea, sedimentar, metamrfica), sofrem metamorfismo. Neste processo no h fuso
e as mudanas ocorrem no estado slido, atravs de um processo denominado blastese (nucleao e
crescimento mineral no estado slido). Assim, o metamorfismo engloba o conjunto de processos pelos quais uma determinada rocha (protlito) transformada em outra, atravs de reaes que se processam sem fuso e que causam mudanas composicionais, texturais e estruturais. Neste contexto,
por exemplo, o calcrio (protlito = rocha sedimentar qumica) quando metamorfizado dar origem a
uma nova rocha, o mrmore (rocha metamrfica). interessante observar que enquanto a diagnese
se processa a baixas temperaturas (<250C), o metamorfismo ocorre a temperaturas superiores a 300C
e inferiores a 700C. J o magmatismo ocorre a temperaturas superiores a 700C, levando fuso dos
materiais.
Dentre os fatores condicionantes do metamorfismo destacam-se a temperatura (como visto
acima), a presso litosttica e dirigida, o tipo de protlito (rocha pr-existente), sua localizao na crosta e a presena de fluidos. A temperatura possui forte efeito na mineralogia e textura dos protlitos,
pois sua elevao provoca a quebra de ligaes qumicas, levando ao aparecimento de novas assembleias minerais. J o aumento da presso modifica a textura e a mineralogia da rocha pr-existente. Por
exemplo, a chamada presso confinante ou litosttica, resultante do peso das rochas sobrejacentes,
altera a mineralogia, contribuindo para o aparecimento de novos minerais com estrutura mais densa.
Por sua vez, a presso dirigida, resultante da ao compressiva entre placas convergentes causa a deformao dos protlitos. Aqui o calor diminui a resistncia da rocha e a presso dirigida causa fortes
dobramentos, especialmente nas reas colisionais (ex: limites convergentes de placas tectnicas). As
deformaes causam a compresso, alongamento e rotao dos minerais. Quando alongados, os minerais arranjam-se perpendicularmente ao esforo maior. importante lembrar que as mudanas na
mineralogia, textura e composio qumica dos protlitos so reflexos da busca dos constituintes da
rocha pelo equilbrio, sob novas condies de presso e temperatura. Alguns minerais (acianita, anda-

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lusita, sillimanita, estaurolita e epidoto), por exemplo, s se formam sob condies de metamorfismo (minerais neoformados) e so diagnsticos deste processo.
Vrios tipos de metamorfismo podem ser reconhecidos: Metamorfismo Regional, que ocorre em largas faixas da crosta, ao longo de limites colisionais de placas (limite convergente), caracterizando-se pelo aumento da presso e temperatura; Metamorfismo de Contato, localizado ao redor de grandes
intruses gneas e influenciado principalmente pelo aumento de temperatura;
Metamorfismo Cataclstico, que ocorre ao longo de zonas de falhas onde os
esforos cisalhantes entre blocos de rochas que se movem geram a quebra (cataclese) e fragmentao das rochas adjacentes falha (limite transformante de
placas). Neste caso h o domnio da presso dirigida; Metamorfismo Hidrotermal, decorrente de reaes de fluidos hidrotermais, de aumento da temperatura nas rochas adjacentes (ex: limite divergente de placas); Metamorfismo de
Soterramento, que ocorre devido ao aumento de presso e temperatura em
decorrncia do acmulo de camadas de rochas.
As rochas metamrficas so identificadas pela textura, ou seja, pelo tamanho, forma e arranjo dos cristais. A foliao, ou seja, o conjunto de superfcies planas ou onduladas, paralelas, produzidas por deformao uma das
feies mais notveis das rochas metamrficas. Esta feio decorre, principalmente, da orientao preferencial de minerais placoides (micas) e alongados
(piroxnios, anfiblios, etc.) (Figura 12). As ardsias, os filitos, os xistos e os
gnaisses so exemplos de rochas metamrficas foliadas. Nem toda rocha metamrfica , porm, foliada. As rochas metamrficas no foliadas so denominadas granulares e constitudas por minerais equidimensionais, como cubos e esferas, ao invs de minerais placoides e alongados. Neste caso, so classificadas
pela composio qumica e no pela textura. O quartzito e o mrmore (Figura
13) so exemplos de rochas metamrficas granulares.

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Figura 12. Rocha Metamrfica com textura foliar


(Gnaisse). Foto: Jacqueline P. Neves.

Figura 13. Rocha Metamrfica com textura granular


(Mrmore). Foto: Suzana A. Matos.

O CICLO DAS ROCHAS SIMPLIFICADO


A Terra deve ser vista como um grande sistema. De particular importncia para esta atividade so
os fenmenos operantes nos sistemas regidos pela
Tectnica de Placas e o Clima (Figura 14).

Figura 14. Os sistemas terrestres. Modificado de Press et al., 2006.

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O ciclo das rochas existe desde os


primrdios da histria geolgica da Terra e, atravs dele, a crosta do planeta est em constante transformao e evoluo. Os continentes
se originaram ao longo do tempo geolgico
pela transferncia de materiais menos densos
do manto (magma) para a superfcie terrestre.
No esquema abaixo (Figura 15), as setas que interligam as rochas gneas, sedimentares e metamrficas indicam processos relacionados
dinmica geolgica da crosta terrestre.
Foi visto na seo referente s rochas sedimentares que, uma vez expostas atmosfe-

ra e biosfera, as rochas (de qualquer natureza)


passam a sofrer a ao do intemperismo. Este
fenmeno atua atravs de reaes, tais como
oxidao, hidratao, solubilizao, o ataque
por substncias orgnicas, as variaes dirias e
sazonais de temperatura, dentre outros processos. O intemperismo faz com que as rochas percam sua coeso, sendo erodidas, transportadas
e depositadas em depresses onde, aps a diagnese, passam a constituir as rochas sedimentares. Atravs dos processos ligados Tectnica de Placas (ver captulo TECTNICA DE
PLACAS E O CICLO DOS SUPERCONTINEN-

TES), como a subduco, as rochas podem ser


levadas a ambientes muito diferentes daqueles
onde originalmente foram geradas. Qualquer
rocha (gnea, sedimentar, metamrfica) quando
submetida ao de, por exemplo, altas presses e temperaturas, sofre transformaes mineralgicas e texturais, transformando-se em
rocha metamrfica. Contudo, se as condies
de metamorfismo (aumento de temperatura
e presso) forem muito intensas, as rochas podem se fundir novamente, gerando magmas
que, ao se solidificar, daro origem a novas rochas gneas, reiniciando o processo.

Figura 15. Esquema simplicado do Ciclo das Rochas. Fonte: Oficina de Rplicas/USP
(http://www.igc.usp.br/replicasold/menu.htm).

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REFERNCIAS

ATIVIDADES VINCULADAS AO CAPTULO

CONSTANTE, A. 2009. Actividades ldico-prticas no Ensino da Geologia: um estu-

Jogo Ciclo das Rochas

do com alunos do 7 ano de escolaridade. Faculdade de Cincias, Universidade do


Porto, Porto, Dissertao de Mestrado.
CONSTANTE & VASCONCELOS, C. 2010. Actividades ldico-prticas no ensino da
geologia: complemento motivacional para a aprendizagem. Terr Didatica 6(2):
101-123.
PRESS, F.; SIEVER, R.; GROETZINGER, J., JORDAN, T. 2006. Para entender a Terra. Porto Alegre: Artmed, 656p.
TEIXEIRA, W.; TOLEDO, M.C.M.; FAIRCHILD, T.R. & TAIOLI, F. 2000. Decifrando a Terra.
2 ed., So Paulo: Companhia Editora Nacional, 620 p.
WICANDER, R. & MONROE, J. S. 2009. Fundamentos de Geologia. Cengage Learning, 528p.

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45

VOLTE AO SUMRIO

3
TECTNICA DE
PLACAS E O CICLO DOS
SUPERCONTINENTES
Marcello Guimares Simes
Suzana Aparecida Matos
Jacqueline Peixoto Neves

ossa Terra um planeta nico no Sistema Solar. gua no


estado lquido cobre 70% da superfcie do planeta e a atmosfera rica em vapor de gua. O planeta contm vida, sendo geologicamente ativo. Neste captulo procuraremos valorizar os
fenmenos geolgicos que tornam a Terra um planeta dinmico. No um tratado de geotectnica, mas sim uma sntese das principais hipteses, processos e fenmenos que explicam as complexidades da litosfera terrestre, servindo de fonte
introdutria ao tema. Conforme ser visto, as teorias sobre as
mudanas da crosta terrestre podem ser consideradas uma das
grandes revolues cientficas do sculo XX, com aplicaes

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em diversas reas. Por exemplo, a expanso do fundo ocenico, a origem dos continentes e de todos os grandes traos da
crosta terrestre, hoje, explicados por tais teorias, influenciaram o pensamento biogeogrfico moderno e a paleobiogeografia (ver captulo PALEOBIOGEOGRAFIA: A DINMICA DA TERRA E
DA VIDA), com reflexos na Bioestratigrafia (ver captulo OS FSSEIS E O TEMPO GEOLGICO) e, portanto, na Paleontologia. Nesse contexto, procuramos apresentar tais descobertas em linguagem acessvel ao leitor, sem perder, contudo, o rigor conceitual.
Valorizamos, grandemente, tambm, os aspectos histricos do
desenvolvimento das bases conceituais que levaram proposi-

VOLTE AO SUMRIO

o da teoria da Tectnica de Placas ou Nova Tectnica Global


e que explicam as complexidades da crosta terrestre e seus arquitetos principais. O leitor interessado nas questes histricas
relativas ao debate conceitual sobre essas teorias e como aplic-las ao ensino das geocincias, nos mais variados nveis, pode
consultar Celino et al. (2003) e Lavina (2010). Embora as ideias
centrais sobre a Tectnica de Placas sejam hoje amplamente

Toda verdade passa por trs estgios. No primeiro, ridicularizada. Em segundo lugar, rejeitada com violncia. No terceiro, aceita como evidente por si prpria.
Arthur Schopenhauer

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aceitas, felizmente, muitos aspectos continuam desafiando os


geocientistas. Desse modo, a revoluo geocientfica concretizada na dcada de 1960, no est encerrada, como mostram os
debates ocorridos no incio do novo milnio sobre o supercontinente Rodnia (veja Brito Neves, 2003) e a proposta de Mitchell
el al. (2012) sobre o posicionamento do prximo supercontinente, Amsia.

INTRODUO
Imagine-se como um viajante do espao, assim como o astrogelogo brasileiro, Eduardo Vasconcellos, que viveu a maior aventura interestelar j empreendida pela humanidade, na Expedio Espacial Terra Novae. Voc foi enviado ao nosso sistema solar para
fazer observaes cientficas e ao se aproximar do quarto planeta interno deste sistema, a Terra (baixe aqui o livreto sobre a Terra no site
do Observatrio Nacional) o que viu da janela de sua espaonave
a imagem da figura 1.

Figura 1. Ilustrao representando o planeta Terra visto do espao. Fonte: http://free-wallpaper.biz/wallpaper-earth-from-space.html.

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Voc contempla as grandes feies fisiogrficas do planeta e observa a topografia do fundo ocenico, como na imagem
aqui! Neste contexto, o que lhe chama ateno? O que dizer, por
exemplo, da fisiografia da costa oeste do continente africano e a costa leste do sul-americano? O que so as estruturas alongadas e elevadas que cortam os fundos dos oceanos terrestres? Voc continua
se aproximando e nota que tais estruturas correspondem a verdadeiras cadeias de montanhas no meio dos oceanos, com um vale
profundo por onde magma atinge a superfcie terrestre. Essa cordilheira que voc observa corta o oceano Atlntico, com profundidades superiores a 6.000 metros. Por que tais estruturas existem? O
que elas nos revelam sobre a dinmica do interior do planeta? Responder a essas e outras questes leva-nos a uma viagem por um dos
assuntos mais palpitantes das cincias geolgicas ou geocincias,
isso : a Tectnica de Placas ou Nova Tectnica Global.
Mas o que a Tectnica de Placas? Para entend-la necessitaremos de conhecimentos de Geologia, Geofsica e Planetologia
Comparada. Embora outros planetas do sistema solar sejam tectonicamente ativos, a Tectnica de Placas um fenmeno intrinsicamente terrestre. Para comear vamos compreender o significado do
termo Tectnica de Placas: Placa = laje grande, rgida, formada de
rocha slida; Tectnica = termo vindo do grego que significa construir. Portanto, isso quer dizer que a superfcie terrestre construda
por placas, que possuem comportamento fsico rgido, que se movimentam horizontalmente ao longo do tempo geolgico. Em determinados pontos as placas esto se separando, em outros esto se

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chocando, dando origem a enormes massas continentais chamadas


de supercontinentes, como a Pangeia, por exemplo, com feies totalmente diferentes das que conhecemos hoje. O fenmeno de tectnica de placas implica em dois processos que sero vistos mais
adiante, denominados de expanso do assoalho ocenico e subduco, gerando as fossas ocenicas. A Tectnica de Placas explica
a formao das cadeias de montanhas, o surgimento e desaparecimento de bacias ocenicas, a ocorrncia de vulcanismo e terremotos e a formao de ilhas vulcnicas no meio dos oceanos.
A teoria da Tectnica de Placas foi proposta por Tuzo Wilson,
geofsico canadense, em um artigo cientfico publicado na prestigiosa
revista Nature, em 1965. A Tectnica de Placas no deve ser confundida com a teoria que a precedeu, a Deriva Continental. A teoria da Tectnica de Placas pode ser definida como sendo o grupo de conceitos
que trata das complexidades da crosta terrestre e suas interaes com
as placas litosfricas. Est fundamentada nos argumentos corretos da
Deriva Continental e na Expanso do Assoalho Ocenico. Segundo
esta teoria, a Terra possui uma camada mais externa, denominada litosfera, suficientemente fria para se comportar como se fosse rgida, que
est assentada (= flutuando) sobre a Astenosfera, que uma camada plstica e quente. Entenda as diferenas entre as camadas terrestres. A litosfera segmentada por fraturas, formando um mosaico com,
pelo menos, oito grandes placas e algumas menores, que deslizam horizontalmente. Como visto, esta teoria relativamente jovem (~50 anos)
e, historicamente, envolveu o grande embate das geocincias, a disputa entre os fixistas e os mobilistas.

AS GRANDES CONTROVRSIAS GEOLGICAS


Obviamente, as ideias que conduziram proposio da teoria da
Tectnica de Placas e, mais tarde, Nova Tectnica Global no surgiram da
noite para o dia. Na realidade, elas compreendem a evoluo do arcabouo
conceitual e metodolgico das geocincias, nos ltimos 200 anos. O leitor
interessado poder encontrar um bom apanhado histrico desta contenda
em Hallam (1983) e em Brito Neves (1995). A revoluo cientfica que a Tectnica de Placas trouxe Geologia se equivale revoluo introduzida nas
Cincias Biolgicas, pela teoria da Evoluo de Darwin-Wallace (ver captulo EVOLUO SOB A PERSPECTIVA DO REGISTRO FSSIL), mas
com uma importante diferena, ela ocorreu h menos de 50 anos.
Conforme ser visto mais adiante, a teoria da Tectnica de Placas,
desenvolvida nos anos 1960, sustenta que as grandes feies do planeta
Terra (oceanos, cadeias de montanhas, vales em rift, arcos insulares) so
formadas devido ao movimento horizontal da litosfera (crosta + poro
superior do manto). Porm, preciso esclarecer que Deriva Continental
no sinnimo de Tectnica de Placas. Embora tratem da mesma ques-

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to fundamental (= movimentao horizontal da crosta), a Deriva Continental precedeu Tectnica de Placas em, pelo menos, 40 anos, tendo
sido por muito tempo rejeitada pela comunidade geolgica. Em 1912, o
meteorologista e geofsico alemo Alfred Wegener, props que os continentes eram mveis, desenvolvendo suas ideias sobre a teoria da Deriva Continental em seu livro The origin of continents and oceans (Figura 2).
A despeito do impressionante volume de argumentos geolgicos, geofsicos, geocronolgicos e paleontolgicos favorveis teoria, ela foi inteiramente rejeitada e at ridicularizada, a ponto de Wegener encontrar
dificuldades para obter uma posio acadmica na Alemanha (obteve
o cargo de professor-adjunto na Universidade de Graz, na ustria). Wegener morreu em 1930, nos gelos da Groenlndia. Seus crticos acreditavam que sua prpria teoria o havia cegado ao ponto de no mais poder
vislumbrar a verdade. Mas tendo tantas concordncias entre as ideias de
Wegener e as da Tectnica de Placas, por que ento a Deriva Continental teria sido rejeitada? Clique aqui e descubra!

A EVOLUO DE UMA TEORIA


A teoria da Tectnica de Placas abarca cerca de 200 anos de
debates de temas controvertidos em geocincias. De fato, antes do
desenvolvimento da teoria de Tectnica de Placas, em meados da
dcada de 1960, vrias outras teorias de Tectnica Global j existiam.
Em Brito Neves (1995) h um excelente apanhado histrico do desenvolvimento das concepes e escolas em Geotectnica. Inicialmente o debate envolveu os chamados netunistas x plutonitas ou
catastrofistas x atualistas, nos sculos XVIII e XIX. J entre 18501900/1910, emergiram as primeiras escolas de pensamento geotectnico distinto, a Norte-americana e a europeia. Figuras ilustres, deste perodo, incluam:

Figura 2. Alfred Wegener e seu livro The Origin of Continents and


Oceans, no qual prope a Teoria da Deriva Continental.
Fonte: http://goo.gl/hlA1Xy.

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- lie de Beaumont (Figura 3) que, pela primeira vez, lana a


teoria de Tectnica Global, na forma da teoria da Contrao, onde a
Terra vista como uma estrutura rgida em contrao, em decorrncia da progressiva perda de calor ao longo de sua evoluo. Assim,
as elevaes e depresses terrestres, referentes s cadeias de montanhas, vales e bacias ocenicas, corresponderiam superfcie enrugada da Terra, tal qual um maracuj murcho, cuja superfcie se torna
franzida com o passar do tempo.

- Eduard Suess (Figura 4), nome de destaque deste perodo e um divisor natural do conhecimento sobre a Geotectnica, tendo rebatido a
teoria da Contrao e sendo um precursor do mobilismo, na Europa. Em sua obra Das Antlitz der Erde
(1904 - 1909) ou A face da Terra, introduziu, pela primeira vez, o termo biosfera. Suess se contraps
teoria do Geossinclinal, de Hall e Dana (vide abaixo), afirmando no ser observvel na maioria dos
casos de estudo. Suess descreveu a Terra como formada por trs camadas concntricas, de naturezas distintas, denominadas: nife (Ni-Fe, nquel-ferro), camada que constitui o ncleo da Terra; sima
(Si-Ma, silcio-magnsio) a camada intermediria,
constituindo o manto terrestre e a camada mais externa, sal (Si-Al, silcio-alumnio), que integra a crosta terrestre (a designao sial ou sialesfera veio posteriormente com Alfred Wegener).

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Figura 3. lie de Beaumont, gelogo francs que props a teoria da


Contrao. Fonte: http://werkgroepcaraibischeletteren.nl/tag/wetenschap/page/9/.

Figura 4. Eduard Suess, precursor


do mobilismo na Europa.
Fonte: http://goo.gl/ajQst5.

- James Hall, gelogo americano que, juntamente, com James D. Dana (Figura 5), introduziu o conceito de geossinclinal. Seus
estudos, at o incio dos anos 1940, baseavam-se, quase integralmente, em rochas sedimentares e metamrficas antigas que afloravam
nos continentes. Segundo o modelo clssico de geossinclinal, o perodo de sedimentao sempre encerrava em orogenia, a qual destrua
o geossinclinal e dava origem a um novo cinturo de dobras e falhamentos. A revoluo da Tectnica de Placas, na dcada de 1960, provocou alteraes na concepo original de geossinclinal (= formao
sedimentar espessa, acumulada rapidamente, em uma depresso larga e longa, normalmente paralela margem da placa continental).
O debate instaurado por Suess, de um lado, e por Hall e Dana,
de outro, deu incio principal disputa geolgica do sculo XX, o debate
entre os fixistas e os mobilistas (ou ainda plaquistas), entre 1900/1910 1960. D-se o nome de Mobilismo, escola geotectnica fundamentada na movimentao horizontal da litosfera. Seu principal proponente
foi A. Wegener, tendo como defensores Arthur Holmes na Europa, Daly
na Amrica do Norte, e Du Toit na frica do Sul, dentre outros. Por outro

Figura 5. James Hall (esquerda) e James Dana (direita), gelogos que introduziram o conceito de Geossinclinal. Fontes: http://
geosociety.wordpress.com/2013/01/30/the-geological-society-of-america-and-its-founders/ e https://geosociety.wordpress.
com/2013/02/15/the-geological-society-of-america-and-its-founders-james-dwight-dana/.

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lado, emprega-se o nome de Fixismo escola de pensamento que sustentava que os continentes teriam se mantido estveis e fixos em suas
posies atuais, no decorrer de todo tempo geolgico. tambm conhecida como escola verticalista, estando fundamentada na concepo
da teoria Geossinclinal. neste momento do desenvolvimento cientfico da Geologia surge a teoria da Deriva Continental.
A revoluo ocorrida no pensamento geolgico nos ltimos 50 anos e o estabelecimento de novos paradigmas no mbito
da Tectnica de Placas ou Nova Tectnica Global s foram possveis
dados os avanos tecnolgicos envolvendo a datao absoluta de
rochas (ver captulo OS FSSEIS E O TEMPO GEOLGICO), a explorao do fundo ocenico, a descoberta do paleomagnetismo,
avanos na ssmica e no mapeamento digital, dentre outros, ocorridos a partir da dcada de 1960. Assim, neste contexto, o conceito de Tectnica de Placas s pode ser desenvolvido devido conjuno interdisciplinar de diferentes contribuies cientficas. At
1940, por exemplo, j se sabia que: (a) a abertura de oceanos tinha relao com a distenso da crosta; (b) as zonas ssmicas mais

importantes do globo estavam relacionadas com arcos de ilhas e


fossas ocenicas; (c) a configura o continental atual era fruto da
fragmentao de um supercontinente; (d) as dorsais meso-ocenicas e os arcos de ilhas representariam orgenos jovens; (e) as
grandes cadeias de montanhas teriam resultado de choque ou
arrasto de continentes e, finalmente, (f ) que as correntes de conveco do manto poderiam ser as responsveis pelos movimentos horizontais da crosta.
Mais recentemente, com a evoluo do pensamento mobilista, nasce um novo paradigma na cincia geolgica, que de-

nominado de Nova Tectnica Global. De fato, como lembra o


Prof. B. Bley de Brito Neves (IGc/USP), em seu artigo sobre Crtons e Faixas Mveis, a Geotectnica no se encontra mais dividida em escolas e faces antagnicas (fixistas, mobilistas,
plaquistas, etc.), tendo encontrado um caminho relativamente unificado, o que significa considerar a Tectnica como Global (no h processos isolados), em escala planetria, e sua evoluo irreversvel com o tempo geolgico, cujo motor de todos
os processos e desta vinculao com o tempo a perda de calor do interior da Terra.

ORIGEM E DIFERENCIAO DA TERRA


Para entendermos a teoria de Tectnica de Placas precisamos
incialmente compreender como a Terra se formou e como ela est
estruturada. Grande parte do que sabemos hoje sobre a formao
da Terra nos remete prpria formao do nosso sistema solar. De
acordo com as teorias mais aceitas (Teoria Nebular Moderna) atualmente, ambos (Terra e sistema solar) foram formados ao mesmo
tempo, tendo aproximadamente 4,6 bilhes de anos. Nossa compreenso da origem da Terra e do sistema solar advm, na maior parte,
de observaes indiretas que demonstram que, inicialmente, havia
uma nuvem de gs e poeira, como a nebulosa de rion. Esta nuvem
deveria ser difusa, de baixa densidade, com gs [principalmente o
hidrognio (H2)] e poeira do espao interestelar. Esta nuvem colapsou, devido ao peso e fora de expanso dos gases, dando incio ao
movimento de rotao da nebulosa. Consequentemente, pontos localizados contraem-se gravitacionalmente ainda mais. No futuro, es-

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ses pontos iro dar origem ao Sol, aos planetas e aos corpos menores do sistema solar em formao. Baixe aqui um PDF da aula sobre a
Introduo sobre a Formao do Sistema Solar, do Prof. Dr. Tibrio B. Vale, do Instituto de Fsica da UFRGS, ou assista ao vdeo do The
History Channel, sobre como o sistema solar foi formado.
No incio da formao do sistema solar existiam apenas gros
microscpicos de poeira, que pela fora de atrao gravitacional formavam corpos cada vez maiores e com mais massa (Figura 6), num
processo denominado acreo (= aglutinao). Corpos maiores adquiriam competncia ampliada para atrair outros corpos, agregando mais matria, dando origem aos denominados planetsimos ou
planetesimais. Entretanto, tudo ir depender da velocidade de choque entre os corpos, como ser visto mais adiante. Os planetesimais
tinham cerca de um quilmetro de dimetro e representam o primeiro estgio para a criao de um futuro planeta.

Figura 6. Esquema mostrando a


provvel formao dos planetas a
partir de gros microscpicos de
poeira, originando corpos cada vez
maiores pelo processo de acreo.
Fonte: http://www.on.br.

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Aproximadamente 100 mil anos depois, os planetesimais formaram corpos maiores, com alguns quilmetros de dimetro, chamados de protoplanetas. Com massas comparveis da Lua e a de Marte,
os protoplanetas so entendidos como o ltimo estgio para formao de um planeta.
O mais significativo evento na histria da Terra foi a diferenciao dos materiais no interior do planeta segundo sua composio
qumica e densidade, dando origem a uma estrutura formada por
camadas concntricas. Embora todos os planetas do Sistema Solar
tenham um ncleo slido, a criao do Ncleo terrestre o principal
evento associado diferenciao. Contudo, existem ainda muitas
controvrsias relacionadas diferenciao em camadas terrestres. A
figura 7 apresenta uma das sequncias possveis de eventos que levaram formao e diferenciao da Terra.
A fuso dos materiais terrestres permitiu a diferenciao da Terra
e a formao de camadas com comportamento qumico e fsico distinto.
Porm, alm dos mecanismos vistos acima, outra hiptese para explicar
a diferenciao a teoria do Grande Impacto. Voc sabe o que isso?

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Atualmente, acredita-se que a origem da Lua resulte do ltimo grande impacto sofrido pela Terra em sua fase de planetsimo. Esta teoria, proposta em 1975, postula que a origem da Lua se deu atravs do impacto de
um planeta com tamanho aproximado de Marte, denominado Theia (=Teia),
com a Terra. Mas por que um impacto gigante necessrio para explicar a origem da Lua e qual a sua relao com as camadas terrestres?
Conforme pode ser visto na figura 8, a Terra constituda,
pelas seguintes camadas: crosta, manto e ncleo (externo e interno), quando considerada sua composio qumica. O limite entre o manto e o ncleo est a uma profundidade de aproximadamente 2.900 km (vide tambm a figura 13, mais adiante). Ali se tem
uma camada com comportamento fsico particular e espessura irregular (~300 km), a chamada camada D(= D duas linhas). Esta
camada foi formada como resultado de reaes fsicas e qumicas
devido dissoluo parcial do manto no ferro lquido do ncleo.
Clique aqui, e veja uma animao dos tipos de estruturas (falhas)
que so geradas pelas compresses, distenses e cisalhamentos
dos matrias presentes na crosta terrestre.

Figura 7. Diferenciao dos materiais no interior do Planeta Terra, gerando camadas concntricas que possuem composio e comportamentos
fsico-qumicos diferentes. (A) Atrao gravitacional; (B) Acreso; (C) Protoplaneta; (D) Diferenciao e (E) Planeta Terra com camadas concntricas.
Fonte: http://www.portoeditora.pt/espacoprofessor/?url=/espacoprofessor.

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Figura 8. Estrutura interna do planeta Terra.


Fonte: http://www.tasagraphicarts.com/index.html.

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Na Terra, o ncleo ferroso representa cerca de 30% da massa do planeta, j na Lua o ncleo ferroso mnimo, representando apenas
8% da massa. Por outro lado, a maior parte da
Lua composta, fundamentalmente, por rochas
formadas por silicatos, equivalente composio do manto terrestre. A Lua, portanto, no foi
formada por acreo, tal como a Terra, pois, se
assim fosse, a proporo de ferro seria similar
nos dois corpos. Com a grande coliso praticamente todo material rochoso terrestre derreteu.
Uma das hipteses a de que antes do impacto,
que deu origem Lua, a Terra era um corpo sem
ncleo (corpo indiferenciado), tendo o ncleo
surgido apenas aps o impacto (veja a figura 9).
Se voc achou a histria acima fascinante, ento
acesse o site do Observatrio Nacional e baixe
a apostila do curso sobre Magnetismo da Terra,
da Prof. Katia Pinheiro, e entenda melhor como
a Terra foi formada e est estruturada.

Figura 9. Diferentes hipteses para o processo de diferenciao do planeta Terra em camadas concntricas. Fonte: http://www.portaldoastronomo.org/noticia.
php?id=180.

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TERRA, UM PLANETA DINMICO

A expanso do assoalho ocenico


A histria da descoberta da expanso do assoalho ocenico se
confunde com a prpria histria da teoria da Tectnica de Placas. Abaixo, o
leitor tem um texto disposio com uma resenha histrica da descoberta
deste fenmeno, como aparece no livro de Llorente e colaboradores, publicado em espanhol, em 1996, cujos originais podem ser vistos aqui.
Harry Hess, gelogo da Universidade de Princeton e comandante de um navio de transporte de tropas no Pacfico, durante a Segunda Guerra Mundial, foi um dos primeiros cientistas a reconhecer,
fundamentado na anlise de mapas feitos com sonares e com o fathometer (equipamento que funciona com os mesmos princpios do sonar), que o fundo do oceano no era uma regio tranquila e imvel. No
final da dcada de 1940-1950, um amigo de Harry Hess, Maurice Ewing,
da Universidade de Colmbia, com outros cientistas do Observatrio
Geolgico Lamont, de Palisades, Nova Iorque, fez uma expedio para
mapear a Dorsal Meso-atlntica ou Vale Central do Atlntico Mdio,
como tambm conhecida. A Dorsal Meso-atlntica uma extensa cadeia de montanhas situada exatamente no centro do Oceano Atlntico
e em sua crista apresenta uma srie de vulces ativos e um estreito vale
escarpado em seu centro, ao longo do qual so frequentemente registrados sismos submarinos.
Clique aqui e veja como o fundo ocenico mapeado atrves
de sonares em embarcaes.

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60

No incio da dcada de 1960, em Princeton, H. Hess, meditando sobre o significado desses novos descobrimentos no campo
da oceanografia geolgica, props em um artigo cientfico um novo
conceito da Terra, descartando as antigas ideias da imobilidade dos
continentes e dos oceanos imutveis. Esse trabalho, intitulado History of Ocean Basins (Histria das bacias ocenicas), circulou amplamente entre os especialistas antes de ser publicado; assim, ao surgir,
em 1962, a teoria de Hess j era bastante conhecida.
A Terra, tal como entendida por Hess, est representada nas figuras 10 e 11. Grandes fraturas surgem na crosta ocenica, a partir de
um processo chamado de rifteamento ou desmantelamento. Atravs
delas, por meio de correntes de conveco, sugeridas por Holmes, em
1931, h extruso de magma fluido que, gradualmente, se solidifica nas
margens das fraturas, gerando cristas montanhosas. precisamente devido extruso constante do magma e sua solidificao nas margens
de uma fenda que surge assoalho ocenico novo. Mas o magma em fuso continua derramando-se continuamente, empurrando os fragmentos da antiga placa (Figura 11). A frente da placa, por sua vez, se inclina
novamente em direo ao manto, nas fossas ocenicas, sendo destruda pelo magma em fuso e realimentando as correntes de conveco.
Tal processo ser mais bem explicado mais adiante.

Figura 10. Perfil do globo terrestre mostrando processos e feies geolgicas relacionados Tectnica de Placas. Modificado de:
http://goo.gl/RwyFCW.

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61

Para visualizao da movimentao das placas litosfricas, bem como do mecanismo motor
deste processo, clique aqui.
Conforme narram Llorente e colaboradores
(1996), em 1961, Robert Dietz havia publicado uma
hiptese semelhante de Hess, batizada de expanso do fundo marinho (seafloor spreading). Apesar
de t-la publicado um ano antes que Hess, este era
j conhecido pela comunidade geolgica como o
autor da hiptese. O prprio Dietz admitiu de maneira muito elegante que Hess tinha prioridade. O
importante que ambos os cientistas chegaram a
formular essa ideia brilhante de maneira independente. A hiptese de expanso do fundo ocenico
formulada por Hess, em 1960-1962, continha, em
embrio, a ideia central do que se chamaria, cinco
anos mais tarde, de Tectnica de Placas; esse conceito foi proposto independentemente, e quase de
modo simultneo, por McKenzie & Parker (1967), Le
Pichon (1968), Morgan (1968) e Isacks et al. (1968).

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Figura 11. Fases de Desmantelamento (Rifteamento) e Expanso do Assoalho Ocenico. (A) Fase de Pr-Desmantelamento; (B) Fase de Desmantelamento ou Rifteamento; (C) Fase de Disperso (Proto-Ocenica); (D) Fase de Disperso (Ocenica).
Modificado de Teixeira et al. (2009).

Arcos insulares e Hotspots (Pontos Quentes)

Alm da descoberta das cordilheiras meso-ocenicas e


da expanso do assoalho ocenico, tambm o conhecimento
de como se formam as ilhas vulcnicas, no meio dos oceanos,
foi extremamente importante para explicar a teoria da Deriva Continental de Alfred Wegener e suportar a nova teoria da
Tectnica de Placas, na dcada de 1960.
Arcos insulares e hotspots so, geralmente, confundidos como sendo a mesma estrutura geolgica, pois ambos
formam cadeias (cordes) de ilhas vulcnicas que seguem determinado alinhamento nos oceanos. Entretanto, as cadeias
de ilhas vulcnicas so formadas por processos distintos dos
pontos quentes.
Arcos insulares ou arcos de ilhas vulcnicas so cadeias de ilhas vulcnicas ocenicas, onde ocorrem intensas
atividades ssmicas e processos de orogenia, ou seja, de formao de montanhas. Clique aqui e veja como os arcos de
ilhas (volcanic-island-arcs) so formados. Eles podem ser encontrados em todos os oceanos; os mais conhecidos localizam-se no Pacfico Ocidental, tendo como principais exemplos o arquiplago do Japo, as Aleutas, Kurila, Marianas,
Filipinas e Indonsia.
Arcos insulares so formados em limites convergentes de placas (Figura 16), em que a crosta ocenica se choca com outra crosta ocenica. Neste tipo de limite, a crosta
mais fria e rgida mergulha sobre aquela menos densa, formando uma estrutura conhecida como Zona de Subduco

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(Figura 10). Intensos terremotos ocorrem no processo de


subduco, em que rochas da crosta subductada so destrudas e recicladas, retornando ao manto. Quando a placa
mergulhante atinge cerca de 45 quilmetros de profundidade, ela sofre intenso aquecimento, capaz de transformar
a rocha em magma novamente. Este magma retorna superfcie pelo processo de vulcanismo, sobre a crosta ocenica que no sofreu subduo. O vulcanismo procedente
deste processo forma as cadeias de ilhas vulcnicas ao redor de todo o limite convergente de placas no meio dos
oceanos. As cadeias de ilhas so chamadas arcos insulares,
pois possuem alinhamento paralelo ao limite convergente de placas e apresentam convexidade em relao placa
subductora. A maioria dos arcos insulares consiste de duas
cadeias paralelas de ilhas ocenicas. A fila interior de um
arco duplo composta por uma cadeia de vulces ativos,
enquanto a fila exterior composta de ilhas no vulcnicas.
No caso de arcos individuais, a maior parte das ilhas apresenta atividade vulcnica.
Hotspots ou pontos quentes tambm geram cadeias
de ilhas vulcnicas nos oceanos, porm o processo no ocorre, necessariamente, prximo aos limites convergentes de placas. Diferentemente dos arcos de ilhas, neste caso, o vulcanismo gerado pela presena de um ponto quente, ou seja, uma
pluma mantlica que se instala e permanece fixa em determinado local abaixo da crosta (Figura 12). Esse ponto quente

produz intenso calor que coloca as rochas da crosta ocenica em fuso, tendo como resultado um vulco ativo em sua superfcie. Conforme as placas litosfricas se movimentam, so produzidos outros
vulces que se alinham na direo do movimento da placa. Desta

forma, tambm so geradas cadeias de ilhas vulcnicas no meio dos


oceanos. Os mais famosos exemplos de ilhas vulcnicas conhecidas
por este processo so as do Arquiplago do Hava, Ilhas Galpagos
e Ilhas Canrias.

Figura 12. Esquema ilustrando a instalao de um Hotspot ou Ponto Quente, a partir de plumas do manto e a formao de cadeias de ilhas vulcncias alinhadas no sentido da movimentao da placa listosfrica. Modificado de: http://www.tasagraphicarts.com/index:html.

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A TECTNICA DE PLACAS OU NOVA TECTNICA GLOBAL

A teoria da tectnica de placas ou nova tectnica global compreende um grupo de conceitos sobre as complexidades da crosta terrestre
atravs das interaes de placas litosfricas mais ou menos rgidas. A teoria est, conforme visto acima, fundamentada em certos fatos plausveis
das teorias da deriva continental e na expanso do fundo ocenico.
No modelo de Tectnica de Placas, as placas litosfricas constituem tanto a crosta continental quanto a ocenica e esto limitadas pelas dorsais meso-ocenicas, pelas falhas transformantes, pelas fossas ocenicas e por enormes fraturas de ordem continental. As
placas litosfricas so rgidas e compreendem a crosta e a parte superior do manto; movem-se, como j vimos, sobre a astenosfera, de
alta viscosidade e baixa rigidez estrutural. A astenosfera, por sua vez,
est sobre a mesosfera (Figura 13), que inclui a maior parte do manto, sendo possivelmente inerte do ponto de vista tectnico.
Um esquema geral do mecanismo de movimento das placas seria, grosso modo, o seguinte (Figura 10): as correntes de con-

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veco, presentes no manto, transportam material litosfrico em


fuso em direo s cristas das dorsais meso-ocenicas, causando,
como consequncia do acomodamento desse material, a expanso do assoalho ocenico, afastando-o das cristas das dorsais nos
dois sentidos. Em muitos casos, a placa ocenica empurrada contra a placa adjacente, continental. Junto linha de contato da margem continental, certas foras induzem a placa ocenica a afundar sob a placa continental. Agora que voc j tem conhecimento
de como o fenmeno de Tectnica de Placas opera no planeta Terra, acesse aqui o mapa com as principais feies geotectnicas de
nosso planeta e revise seus conhecimentos. Inicie clicando em placas (plates) e, em seguida, em zonas de subduco (subduction
zones) e dorsais meso-ocenicas (mid ocean ridges). Agora verifique a ocorrncia de vulcanismo e sismos clicando, respectivamente, em vulces (vulcanoes) e terremotos (earthquakes). O que
voc conclui?

Natureza das Placas Tectnicas


J vimos acima que a estrutura interna do planeta Terra, segundo o modelo clssico, obtida a partir das velocidades de propagao de ondas ssmicas, constituda por
camadas concntricas de natureza distintas.
O raio do planeta Terra da ordem de 6.400
quilmetros, dos quais exploramos diretamente cerca de 13 km. Assim, partindo do ncleo para a crosta, as seguintes camadas so
notadas na figura ao lado:

Figura 13. Estrutura interna da Terra e o comportamento das ondas ssmicas P (primrias) e S (secundrias). Note a diferena entre as camadas quando considerada a composio qumica ( esquerda) e o comportamento fsico dos materiais ( direita). Fonte: http://
goo.gl/g2mLgn.
Ainda em dvida? Ento clique aqui!

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No contexto da Tectnica de Placas


importante enfocar algumas caractersticas da
Litosfera, isto , a poro definida pela crosta
(continental e ocenica) e a poro mais superior (slida) do manto, logo acima da Astenosfera. A crosta continental, de natureza tipicamente grantica (rica em slica), apresenta
espessura varivel. Nas reas cratnicas, regies mais antigas e sismicamente estveis da
crosta, a espessura pode atingir cerca de 30 a
40 quilmetros, mas nas reas formadas pelas
cadeias de montanhas a espessura varia entre
60 a 70 quilmetros. Veja aqui um mapa do
globo com as espessuras observadas na crosta terrestre. O que acontece com as espessuras junto s cadeias de montanhas? E junto ao
assoalho ocenico?
Na sua poro superior, a crosta continental engloba rochas gneas, principalmente granticas, rochas sedimentares e

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metamrficas de baixo a mdio grau. J na


poro inferior, inclui rochas metamrficas
de alto grau. A crosta ocenica mais delgada e apresenta espessura mdia da ordem de 7,5 quilmetros (Pacca & MC Reath,
2000; Press et al., 2006; Teixeira et al., 2009;
Wicander & Monroe, 2009), sendo tambm
mais homognea. Caracteristicamente,
composta por rochas gneas baslticas, recobertas por sedimentos marinhos de natureza variada. A crosta ocenica tipicamente mais jovem que a crosta continental. Por
qu? Clique aqui e veja a idade das rochas
do assoalho ocenico. O que voc observa?
Onde as rochas so mais jovens? Qual a relao entre as idades das rochas e as dorsais
meso-ocenicas. Por qu?
A Litosfera (crosta + parte do manto
superior) tem espessura mdia da ordem 100
quilmetros, sendo compartimentada por es-

truturas geolgicas do tipo falhas e fraturas profundas, que delimitam as Placas Tectnicas. Por
sua vez, o limite inferior da Litosfera marcado, como j visto, pela zona de baixa velocidade
ou Astenosfera, cuja natureza plstica permite o
deslocamento horizontal das placas tectnicas
(Tassinari, 2000; Press et al., 2006; Teixeira et al.,
2009; Wicander & Monroe, 2009).
As placas tectnicas podem ser formadas por crosta continental, crosta ocenica ou
a combinao de ambas. As placas Sul-americana, Africana e Norte-americana, constituem
exemplos importantes de placas com dois tipos de crosta. Por sua vez, existem placas puramente ocenicas, como o caso, por exemplo, da Placa de Nazca. Em alguns casos, porm,
as placas ocenicas podem conter pequenos
fragmentos de crosta continental, fenmeno
bem exemplificado pela Placa do Pacfico, que
inclui terrenos da Califrnia (Figura 14).

Figura 14. Distribuio geogrfica das placas tectnicas. Os nmeros representam as velocidades em cm/ano entre as placas e as setas representam o sentido do movimento. Modificado de: http://www.visions05.washington.edu/visuals/document.jsp?id=55.
Para saber mais veja o item Mosaico de Placas e Taxas de Movimentao.

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Limites entre Placas Litosfricas

Limite Divergente (divergente boundary):

Conforme ser visto mais adiante, entretanto, o modelo mencionado nos tpicos acima constitui apenas uma simplificao do
mecanismo geral de tectnica global. De fato, nas trs ltimas dcadas, os geocientistas acumularam aprecivel quantidade de dados geolgicos e geofsicos, permitindo uma viso mais apurada do
mecanismo de locomoo das placas e como esses esto relacionados com a atividade ssmica, produzindo, por exemplo, terremotos.
Sabe-se hoje que a maior parte do movimento das placas litosfricas ocorre ao longo de uma estreita zona entre placas, ou seja, nos
limites de placas. exatamente nesses locais que as foras resultantes da tectnica de placas so mais evidentes (Kious & Tilling, 2003;
Press et al., 2006; Teixeira et al., 2009; Wicander & Monroe, 2009).
Trs so os principais tipos de limites entre as placas litosfricas, assim designados: Limites Divergentes, Limites Convergentes (e suas variantes), Limites Conservativos ou Transformantes (Tassinari, 2000; Kious & Tilling, 2003; PRESS et al., 2006; Teixeira et al.,
2009; Wicander & Monroe, 2009).

Ao longo dos limites divergentes, nova crosta gerada pelo


magma ascendente e as placas afastam-se entre si devido a foras
extensionais (estiramento), promovendo a expanso do assoalho
ocanico. Os limites divergentes (Figura 15) ocorrem ao longo dos
centros de disperso situados junto s dorsais meso-ocenicas. O
melhor exemplo conhecido o da dorsal mesoatlntica, a qual se estende do oceano rtico, at alm dos limites ao sul da frica, constituindo parte do sistema global de dorsais meso-ocenicas. Este tipo
de limite tambm encontrado em regies onde os continentes esto se fragmentando, como ocorre atualmente, no mar Vermelho e
nos vales em rift, situados no leste do continente africano. Devido a
um intenso fluxo trmico, os limites divergentes apresentam intensa
atividade vulcnica e presena de fontes ou plumas hidrotermais.
Nessas regies, terremotos tambm podem ser observados, porm
tendem a ocorrer com menor intensidade e em regies mais superficiais da crosta.

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Figura 15. Limite Divergente de Placas. Modificado de: http://


goo.gl/SPR09A.

Limite Convergente (convergent boundary):

Se, de um lado, existem os limites divergentes, onde nova crosta formada, em que locais h destruio (reciclagem) da crosta? Isso
ocorre ao longo dos chamados limites convergentes (Figura 16), onde
h a coliso entre placas tectnicas, com ou sem subduco (limite colisional). Conforme j visto, quando placas de densidades distintas colidem, a mais densa mergulha sob a outra, num processo chamado de
subduco. O processo gera intensa atividade magmtica pela fuso

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parcial da crosta que mergulhou (Tassinari, 2000; Kious & Tilling, 2003;
Press et al., 2006; Teixeira et al., 2009; Wicander & Monroe, 2009). Deve
ser observado, entretanto, que os fenmenos que caracterizam os limites convergentes dependero, em grande parte, da natureza das placas litosfricas envolvidas. Por exemplo, pode haver convergncia entre grandes placas continentais e ocenicas, entre duas imensas placas
ocenicas ou entre duas enormes placas continentais.

Um exemplo notvel do tipo de convergncia entre placas ocenicas e continentais oferecido pela crosta ocenica da placa de Nazca e a
crosta continental da Amrica do Sul (Figura 14). Alm dos limites da costa oriental da Amrica do Sul, ao longo da fossa ocenica do Peru e Chile,
a placa de Nazca sofre intensa subduco. A atividade tectnica resultante deu origem cadeia Andina, atravs do processo de orognese (processo de formao de cordilheiras). Assim, como no caso da convergncia
entre placas litosfricas distintas, quando duas placas de mesma natureza
(ocenicas, por exemplo) convergem, uma sofre, tipicamente, subduco.
Talvez o melhor exemplo desse processo seja oferecido pelos fenmenos
que ocorrem ao longo da fossa das Marianas, paralelamente disposta s
Ilhas Marianas. Nesse local, a placa do Pacfico move-se rapidamente contra a lenta placa Filipina (Figura 14). Intenso vulcanismo e a formao de
arcos de ilhas vulcnicas so feies notveis da interao entre placas
ocenicas. Finalmente, quando duas placas de natureza continental colidem no h subduco, pois as rochas constituintes so relativamente
pouco densas, resistindo aos movimentos descendentes ou de subduco. A cordilheira do Himalaias oferece, pois, o mais espetacular exemplo
desse tipo de limite entre placas. H cerca de 50 milhes de anos, a coliso entre a ndia e a sia e a atividade ssmica associada resultaram em intensa deformao da placa Eurasiana. Aps a coliso, a lenta, porm contnua, convergncia entre as duas placas (Indiana e Eurasitica) (Figura
14) causou o soerguimento dos Himalaias e do Plat Tibetano. Notavelmente, esse processo ocorreu principalmente nos ltimos 10 milhes de
anos (Kious & Tilling, 2003; Press et al., 2006; Teixeira et al., 2009; Wicander
& Monroe, 2009). Conforme de amplo conhecimento, com cerca de 8.854
metros de altura, os Himalaias constituem a mais alta cadeia de montanhas continental. Veja aqui uma animao sobre como a cordilheira dos
Himalaias foi formada.

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Figura 16. Limite de Placas do tipo Convergente. Modificado de: http://goo.gl/7vXwjq.

Limite Transformante (transform boundary):


A despeito dos fenmenos descritos para os limites de placas acima, a mais intensa atividade geolgica na Terra observada
ao longo dos chamados limites conservativos ou transformantes (Figura 17). Sismos, vulcanismo e orognese so fenmenos geolgicos associados aos limites conservativos.
Foi visto anteriormente que o conceito de falha transformante, cujo rejeito horizontal, foi proposto por J. T. Wilson. Ao longo
dos limites conservativos as placas deslizam lateralmente uma em
relao outra. Nesse caso, ao longo do limite entre placas no h
perda ou gerao de nova crosta. Com aproximadamente 1.300 quilmetros, a falha de San Andreas, na Califrnia, constitui um exemplo notvel do limite conservativo entre placas. Nos ltimos 10 milhes de anos, ao longo da falha de San Andreas, a placa do Pacfico
tem deslizado lateralmente em relao placa da Amrica do Norte
(Figura 14), a uma taxa de aproximadamente 5 centmetros por ano,
causando intensa frico. Falhas transformantes tambm so comumente observadas ligando segmentos das dorsais meso-ocenicas.
Alm dos limites anteriormente mencionados, existem zonas limtrofes entre placas que exibem padres bastante complexos de atividade geolgica. Em algumas reas do globo terrestre, como, por exemplo, na regio do Mediterrneo e dos Alpes, entre as placas Eurasiana
e Africana, vrias microplacas j foram reconhecidas. A interao entre
duas grandes placas litosfricas e microplacas revela a complexidade
dos fenmenos ocorrentes entre placas, com estruturas e padres de
sismos ainda complicados de serem entendidos em sua totalidade.
Para descobrir, de forma ilustrativa, em que locais do planeta
ocorrem cada um dos tipos de limites de placas, clique aqui.

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Figura 17. Limite de Placas Transformante. Modificado de: http://


goo.gl/L0BHoy.

As Margens Continentais

As placas tectnicas podem conter


crosta continental e/ou crosta ocenica. As regies onde esses diferentes tipos de crosta se
encontram so denominadas margens continentais. As margens sero chamadas passivas
ou ativas dependendo da forma como se relacionam com os limites de placas.
A Margem Continental Passiva
se desenvolve a partir da formao de um
oceano e, portanto, est condicionada ao
surgimento de uma dorsal meso-ocenica.
medida que crosta ocenica criada, ao
longo da dorsal, as margens passivas so
impelidas para o interior das placas tectnicas, gerando uma firme conexo entre a
crosta ocenica e a crosta continental (Figura 11). Este tipo de margem caracterizado pela presena de uma extensa plataforma continental, assim como um talude

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73

e um sop continental, estruturas que so


essencialmente sedimentares. A plataforma continental uma regio de inclinao
suave que segue desde a linha de costa at
o incio do talude, atingindo profundidades relativamente rasas (mdia de 135 metros). Por sua vez, no talude, o relevo adquire inclinao bastante elevada, estando
sujeito a correntes de turbidez, as quais geram fendas e cnions submarinos no relevo. Quando o talude atinge o sop continental, a inclinao diminui novamente,
at que essa estrutura encontre o assoalho ocenico, determinando o limite externo da margem continental. As margens
continentais passivas, por se encontrarem
no interior das placas litosfricas, no ocorrem associadas a eventos tectnicos como
terremotos, vulcanismo e orognese. Um

bom exemplo desse tipo de margem a


costa leste da Amrica do Sul, situada no
interior da Placa Sul-americana (Figura 14).
Quando a margem continental coincide com o limite de placas convergente, denominada Margem Continental Ativa. Neste
tipo de margem aparecero as estruturas tpicas do limite de placas convergente, como
zona de subduco e presena de fossa ocenica. As plataformas continentais, quando
presentes, sero muito estreitas, alguns autores nem mesmo consideram a presena de
plataforma continental neste tipo de margem.
Na margem continental ativa h intensa atividade vulcnica e ssmica, assim como a formao de cordilheiras, o que pode ser observado na margem oeste da Amrica do Sul, que
coincide com o limite convergente entre as
placas de Nazca e Sul-americana (Figura 14).

Mosaico de Placas e Taxas de Movimentao


Parece existir consenso entre os geocientistas quanto existncia das seguintes grandes placas: Africana, Sul-americana,
Norte-americana, Eurasitica, Australiana-Indiana, Pacfica e Antrtica. Essas placas litosfricas possuem dimenses variadas. J as
placas de Cocos, Nazca, Caribe e Arbica s
possuem tamanho subcontinental.
Medidas precisas efetuadas a partir de
levantamentos geodsicos, apoiados em instrumentos de raios laser, satlites artificiais e
GPS, alm da geocronologia de parte dos terrenos constituintes das placas, dentre outros,

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74

permitem estabelecer hoje as taxas atuais e antigas, de movimentao dessas. Na figura 14


voc pode ver a velocidade de movimentao
no atual mosaico de placas. Numa mdia, pode-se afirmar que as placas se movem a velocidades de 2 a 3 centmetros por ano. Ao longo da
dorsal meso-ocenica do Atlntico, a partir da
qual ocorre o movimento das placas Sul-americana e Africana, as taxas de disperso so da ordem de 2,5 centmetros ao ano. Em outras palavras, em 1 milho de anos teriam se afastado
cerca de 25 quilmetros do centro de disperso.
A placa do Pacfico, por outro lado, move-se a

cerca de 5 cm por ano. As placas litosfricas encontram-se distribudas em dois sistemas, um


que se move em sentido norte e outro em sentido oeste. Clique aqui e veja a histria de movimentao das placas e o que ir ocorrer com
elas no futuro.
Agora que voc conhece bem os elementos da Tectnica de Placas assista aqui a
uma breve aula sobre o tema com o Prof. Dr. Wilson Teixeira do IGc/USP. Revise e consolide seus
conhecimentos sobre geotectnica e adquira
outros. Boa empreitada! Para finalizar, aprenda
cantando com o hit da Tectnica de Placas.

CICLO DE WILSON, CICLO DOS SUPERCONTINENTES E A PANGEA ULTIMA


Vrios so os ciclos geolgicos operantes na Terra, porm, no contexto da Tectnica
Global, dois so os mais importantes, o Ciclo
de Wilson e o Ciclo dos Supercontinentes
(Tassinari, 2000; Fairchild, 2000; Press et al.,
2006; Teixeira et al., 2009; Wicander& Monder,
2009). Embora, primeira vista, ambos possam ser confundidos, constituem eles conceitos, em parte, distintos.
O Ciclo de Wilson trata da formao e
do desaparecimento das grandes bacias ocenicas. O ciclo tem incio com a ruptura de
uma dada massa continental, em funo do
aumento pontual do fluxo trmico no manto,
causando o soerguimento e abaulamento da
seo da crosta continental. A partir da subsequente instalao de correntes de conveco
no manto subjacente, movimentos distensivos conduzem ao desmantelamento (= rifteamento) e a ruptura da crosta (Figura 11). Veja
aqui, em vulcanismo de rift continental (continental rift volcanism), como o processo de desmantelamento funciona. A continuidade do
processo conduzir ao aparecimento de uma
crosta ocenica incipiente e formao de um

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75

novo oceano. Esse processo pode ser observado hoje na juno trplice (trs riftes), presente
no Oriente Mdio (Golfo de Aden, Mar Vermelho) e no interior do continente africano. Aps
esses eventos, o ciclo se inverte, tendo incio
com a subduco da crosta ocenica em uma
ou ambas as margens continentais (Tassinari,
2000). Desse modo, essas margens passam a
ser ativas, havendo a possibilidade de fechamento parcial ou completo das bacias ocenicas, seguido de fenmenos orogenticos.
Embora evidncias geolgicas suportem, amplamente, a formao e o desaparecimento das bacias ocenicas, durante a histria
geolgica da Terra, conforme previsto pelo Ciclo de Wilson, o chamado Ciclo dos Supercontinentes, este no est restrito apenas a esse processo (gnese e desaparecimento das grandes
bacias ocenicas). Esse ciclo envolve processos mais complexos e demorados, tais como
a agregao e o desmantelamento das massas continentais (Fairchild, 2000) e fenmenos
ambientais associados (Press et al., 2006; Teixeira et al., 2009; Wicander Monroe, 2009). Simplificadamente, o ciclo inclui uma fase de des-

mantelamento do supercontinente, atravs


de processos de rifteamento (Figura 11), com
afastamento dos fragmentos formando oceanos interiores com margens passivas. Aps
200 milhes de anos, a mxima disperso
atingida. Assim, as margens passivas tornam-se ativas e os fragmentos continentais se reaproximam, finalmente fechando os oceanos
interiores. Dando prosseguimento ao ciclo, h
coliso continental, conduzindo formao do
novo surpercontinente. A partir de ento, sero
necessrias vrias centenas de milhes de anos
at que o calor gerado no manto, abaixo do supercontinente, possa acumular, iniciando novo
ciclo de fragmentao.
O montante de informaes geolgicas disponveis indica que, nos ltimos 2 bilhes e meio de anos, vrios supercontinentes, outros que a clssica Pangeia, do final do
Paleozoico, existiram. Conforme mostrado na
figura 18 h 1 bilho de anos as massas continentais estavam agrupadas formando o supercontinente Rodnia e, h 600-550 milhes
de anos, o supercontinente Panntia.

Figura 18. Os trs Supercontinentes que existiram nos ltimos


2,5 bilhes de anos: Rodnia, Panntia e Pangeia.
Fonte: http://higheredbcs.wiley.com/legacy/college/
levin/0471697435/chap_tut/chaps/chapter09-03.html.

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76

O modelo apresentado defende que supercontinentes se formam em posio semelhante a que foi formado o supercontinente anterior (Introverso). Outra possibilidade a de que
os supercontinentes se formem no lado oposto ao qual foi formado o supercontinente anterior, ou seja, do outro lado do
globo (Extroverso). Porm, um estudo recente (2012) publicado na revista Nature, por Mitchell e colaboradores, sugere
uma nova viso sobre o posicionamento dos supercontinentes ao longo do tempo. Atravs de dados paleomagnticos,
esses autores concluram que supercontinentes se formam a
90 graus do supercontinente anterior (Ortoverso). Dessa forma, o prximo supercontinente, Amsia (unio das Amricas com a sia), se formar entre 50 e 200 milhes de anos, 90
graus ao Norte da posio em que foi formada a Pangeia, se
estabelecendo, assim, no Polo Norte. Porm, este novo modelo vem sendo ainda debatido pela comunidade cientfica, que
critica, por exemplo, o fato dos autores no considerarem em
seus estudos o supercontinente Panntia.
Obviamente, existem enormes dificuldades para realizar reconstituies desse tipo, porque os antigos assoalhos ocenicos j desapareceram, bem como os registros paleomagnticos e geocronolgicos associados. Notavelmente,
entretanto, do mesmo modo que os geocientistas podem
reconstruir os antigos supercontinentes, programas de computao apoiados em dados geolgicos e geofsicos, podem

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77

hoje prever como os supercontinentes estaro no futuro, isso


, daqui a 250 milhes de anos. No ano 2000, Christopher R.
Scotese, um dos pioneiros nas reconstrues paleogeogrficas, apoiadas em tcnicas computacionais modernas, apresentou a reconstruo da denominada Pangea Ultima. Segundo ele, a prxima configurao do tipo Pangeia resultar
da subduco do assoalho ocenico do Oceano Atlntico, nas
margens leste da Amrica do Sul e do Norte. O novo supercontinente ir conter um pequeno oceano interior, na sua poro
central (Figura 19).
Conforme j dito, essa uma reconstruo prevista
para daqui a 250 milhes de anos, lapso de tempo de pequena magnitude se considerarmos a noo de tempo geolgico.
Como destacado anteriormente, o calor no interior de um corpo uma condio bsica para que o processo de tectnica
de placas possa existir no ciclo dos supercontinentes. Eventualmente, daqui a bilhes de anos, a Terra ter perdido tanto calor a ponto das clulas de conveco do manto cessarem suas
atividades e, com elas a atividade ssmica e vulcnica associadas. Dramaticamente, alguns ciclos da Terra (ciclo das rochas,
dos supercontinentes, etc.) devero desaparecer. Novas montanhas e oceanos no sero criados e os processos intempricos e pedogenticos devero ser alterados. A Terra dinmica,
assim, como hoje, ter ento desaparecido, e com ela, possivelmente, a vida.

Figura 19. Reconstruo da Pangea Ultima de Scotese (2000). Modificado de: http://goo.gl/devN80.

INTERAO ENTRE TECTNICA GLOBAL E OUTROS SISTEMAS E SUBSISTEMAS TERRESTRES


J foi visto no captulo O CICLO DAS ROCHAS, o planeta Terra formado por uma srie de sistemas e subsistemas ou esferas terrestres. A Tectnica Global de Placas tem

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papel fundamental na interao com tais sistemas e subsistemas, conforme resumido na tabela a seguir.

Sistemas e Subsistemas da Terra


Litosfera

As placas so movidas pelas correntes de conveco do manto, levando formao de


cadeias de montanhas e oceanos. Magma basltico originado nos limites divergentes
de placas e nos pontos quentes. Magma andestico ocorre associado aos limites convergentes de placas, junto s zonas de subduco. Esse magma torna-se relativamente silicoso e com baixa densidade, adicionando a crosta continental grande parte do material magmtico que a compe. O magma pode erupcionar violentamente em vulces
ou resfriar abaixo da superfcie em intruses granticas. Nos limites colisionais, o magma menos volumoso, predominantemente grantico (rico em slica) e, possivelmente,
originado da fuso parcial da crosta continental j existente.
J o metamorfismo ocorre em limites convergentes de placas, onde a subduco produz alteraes importantes na temperatura e presso das rochas previamente formadas.
Os maiores volumes de sedimentos estaro acumulados nas margens passivas, em especial junto plataforma continental, nas proximidades da desembocadura de grandes
rios (deltas), como o Mississipi, por exemplo. Clique aqui e confira.
A configurao dos continentes afeta o clima (proporo massa de terra/gua). O vulcanismo eleva a produo de CO2 (efeito estufa).
A configura o continental afeta as correntes ocenicas. O volume das cadeias meso-ocenicas afeta (eleva) o nvel do mar.
A tectnica cria corredores ou barreiras disperso das espcies. Origina nichos ecolgicos, muda a posio geogrfica (climtica) de ecossistemas. Alguns ambientes terrestres, como as fontes ou plumas hidrotermais ou fumeiros, junto aos limites divergentes
de placas e pontos quentes, sustentam ecossistemas onde os organismos (extremfilos) so quimiossimbiontes, ou seja, no depende da fotossntese (luz solar), mas sim da
geoqumica associada Tectnica de Placas. Clique aqui e confira uma breve aula da
Profa. Dra. Ana Maria Vanin do IO/USP, sobre as faunas de plumas hidrotermais.

Atmosfera
Hidrosfera
Biosfera

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Interaes

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QUEM QUEM NA HISTRIA DA TECTNICA GLOBAL


At aqui o leitor teve a oportunidade de entrar em contato com uma srie
de informaes ordenadas historicamente,
mostrando o desenvolvimento das teorias
e conceitos que culminaram com as ideias
da atual Tectnica Global. As vibrantes e excitantes ideias sobre a tectnica global comearam a evoluir, com maior vigor, como
visto, h cerca de 50 anos, tendo vrios cientistas, de diferentes nacionalidades e instituies, como arquitetos principais. Notavelmente, se Alfred Wegener no tivesse
falecido aos 50 anos, isso , em 1930, possivelmente a revoluo proporcionada s geocincias pela Tectnica de Placas teria se

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iniciado mais cedo. A seguir, so fornecidos alguns dados biogrficos adicionais, sobre alguns dos principais personagens responsveis pela revoluo que marcou no
apenas as geocincias, mas tambm as cincias naturais, no contexto da Tectnica de
Placas. Muitas das informaes abaixo foram
colhidas de diferentes fontes de informaes disponveis online, em sites de instituies oficiais, tais como o USGS (United States
Geological Survey). Porm, o leitor interessado poder encontrar uma longa lista sobre a
biografia de geocientistas que contriburam,
decisivamente, para o conhecimento da geotectnica e geofsica, clicando aqui.

Arthur Holmes (1890 1965)

Arthur Holmes (Figura 20) iniciou


seus estudos em Fsica no Imperial College of
Science, em Londres, mas antes de concluir
a graduao transferiu-se para a Geologia.
Foi docente nas universidades de Durham e
Edinburgh. Em 1913, props a primeira Coluna do Tempo Geolgico, fundamentada, ento, nos recentes dados oferecidos pela descoberta da datao radiomtrica. Em 1930,
sugeriu um mecanismo que poderia explicar a Deriva dos Continentes de Alfred Wegener, com base nas correntes de conveco
do manto. Antes de encontrarem suporte em
outros dados independentes, foi pensado
que suas ideias eram meramente especulativas e, desta forma, desprovidas de valor cientfico. Holmes faleceu em 1965.

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Figura 20. Arthur Holmes.


Fonte: http://goo.gl/NwrWl3.

Edward Crisp Teddy Bullard (1907 - 1980)

Nascido em 21 de setembro de 1907,


em Norwich, Inglaterra, Bullard (Figura 21)
foi um geofsico que ganhou notoriedade
pelos estudos de geomagnetismo. Bullard
foi, tambm, o primeiro geocientista a fazer
medidas razoavelmente precisas dos fluxos
de calor geotrmico, atravs da crosta ocenica. Estudando as margens continentais de
ambos os lados do oceano Atlntico, Bullard
testou atravs de computadores o encaixe
dos continentes africano e sul-americano. Os
ajustes apresentados na Royal Society of London apresentavam incrvel resoluo. Esse
ajuste ficou conhecido como ajuste de Bullard ou Bullard Fit, tendo contribudo enormemente para o desenvolvimento da teoria
de Deriva Continental e, mais adiante, a Tectnica de Placas. Bullard faleceu em 3 de abril
de 1980.

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Figura 21. Sir Edward Bullard


Fonte: http://www.findagrave.com/cgi-bin/
fg.cgi?page=pv&GRid=124575939.

Harry Hess (1906 1969)


Harry Hess iniciou sua carreira em
1932, como Professor de Geologia, em Princeton (Figura 22). Sua especialidade, nessa poca, era a geologia de ilhas vulcnicas,
ativas. Durante a Segunda Guerra Mundial,
Hess comandou uma base de submarinos,
permanecendo na Reserva da Marinha, aps
a guerra.
Durante a guerra, Hess trabalhou na
cidade de Nova Iorque, estimando a posio
dos inimigos no Atlntico Norte. Posteriormente, Hess deixou os trabalhos burocrticos da guerra para assumir o comando de
um navio de transporte e ataque. Seu navio
era equipado com sonar, vasculhando o fundo ocenico procura do inimigo. Essa atividade mostrou-se extremamente interessante
para Hess, no apenas no comando da embarcao, mas como gelogo. Em 1945, Hess havia obtido medidas das pores mais profundas dos oceanos, at ento disponveis: cerca
de 11 quilmetros de profundidade. Hess descobriu ento uma srie de montanhas submarinas, de topo plano, no assoalho ocenico do
oceano Pacfico. Hess ficou intrigado com a

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origem dessas estruturas, que a dezenas metros de profundidade apresentavam o topo


plano, como que erodidas.
Aps a guerra, Hess conduziu uma srie de estudos para desvendar a origem dessas estruturas. Realizou tambm estudos mineralgicos. Em 1953, com a descoberta do
Grande Rift Global, os vales vulcnicos ao
longo das dorsais meso-ocenicas, Hess reexaminou os dados obtidos durante a guerra. Em 1960 e, de maneira mais elaborada, em
1962, Hess concebeu a hiptese de expanso do assoalho ocenico. Essa teoria uniu e
ofereceu soluo para vrios quebra-cabeas geolgicos, tais como as idades jovens
do assoalho ocenico, a presena de arcos
de ilhas, as ocorrncias de fossas ocenicas
e a origem das dorsais meso-ocenicas. Em
1950, Hess passou a chefiar o Departamento de Geologia de Princeton e, em 1960, auxiliou, como assessor da NASA, a planejar a
primeira alunissagem. Infelizmente, Hess faleceu em agosto de 1969, um ms antes da
misso Apollo 11 realizar a primeira alunissagem.

Figura 22. Harry Hess.


Fonte: http://goo.gl/mfNuq6.

J. Tuzo Wilson (1908- 1993)


Geofsico canadense, J. Tuzo Wilson (Figura 23) foi um dos pivs da revoluo proporcionada pela teoria da Tectnica
de Placas. Intrigado com as ideias de Wegener sobre a possibilidade de movimento horizontal da crosta terrestre e influenciado pelas ideias de Harry Hess, Wilson teve papel
fundamental no convencimento de outros
cientistas sobre as mudanas conceituais
que iriam ocorrer nas geocincias no incio
dos anos 1960. Wilson conheceu Hess no final de 1930, quando era estudante de ps-graduao em Princeton.
Em 1963, Wilson desenvolveu um
conceito crucial para a teoria da Tectnica
de Placas, sugerindo, como visto anteriormente, que o arquiplago do Hawaii e outras ilhas vulcnicas poderiam ter se formado
pelo movimento horizontal da crosta, sobre
pontos quentes (hotspots) estacionrios, no
manto. Essa hiptese eliminou uma aparente contradio da teoria da Tectnica de Placas: a ocorrncia de vulces ativos localizados quilmetros de distncia dos limites das
placas tectnicas. Centenas de estudos pos-

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84

teriores provaram que as ideias de Wilson


estavam corretas, mas, notavelmente, suas
ideias foram consideradas to radicais para a
poca, que seu artigo sobre pontos quentes
foi rejeitado para publicao na maioria dos
peridicos internacionais. Esse artigo foi publicado em 1963 em um peridico de pouca
visibilidade e impacto poca, o Canadian
Journal of Physics, tornando-se, posteriormente, um marco da Tectnica de Placas. Outra contribuio importante de Wilson veio
a pblico dois anos mais tarde, tratando do
reconhecimento das falhas transformantes,
que caracterizam um dos tipos fundamentais
de limites de placas, o limite conservativo ou
transformante (vide acima).
Wilson foi professor de geofsica na
Universidade de Toronto, de 1946 a 1974, e
quando se aposentou se tornou Diretor do
Centro de Cincia de Ontrio. Felizmente, assim como Hess, Wilson teve a oportunidade
de ver os conceitos sobre pontos quentes e
falhas transformantes confirmados ainda em
vida.

Figura 23. John Tuzo Wilson.


Fonte: http://goo.gl/9YwrXX.

Robert Sinclair Dietz (1914-1995)


Robert Sinclair Dietz (Figura 24) nasceu em Westfield, New Jersey, em setembro de
1914. Desde a graduao, estudou Geologia na
University of Illinois, no perodo de 1933 a 1941.
A maior parte de sua pesquisa foi desenvolvida, porm, na Scripps Institution of Oceanography, sob a orientao de Francis P. Shepard.
Aps o servio militar, durante a Segunda Guerra Mundial, recebeu convite de
um amigo (Dr. Eugene La Fond) para organizar um grupo de pesquisas sobre o fundo

ocenico, no Laboratrio de Eletrnica Naval, em San Diego, Califrnia. Tornou-se assim o fundador e diretor do Sea Floor Studies
Section, do Laboratrio de Eletrnica Naval,
o que lhe permitiu participar de vrias expedies cientficas que exploraram, por exemplo, o oceano Pacfico, em 1950.
Durante um perodo de estudos no
Japo (1953, 1954-1958), teve a oportunidade de estudar a geologia de ilhas e montanhas vulcnicas submarinas. Os artigos cien-

tficos publicados nesse perodo trataram de


questes fundamentais para a Tectnica de
Placas, em especial para o entendimento do
processo de expanso do assoalho ocenico.
Alis, o termo expanso do assoalho ocenico foi cunhado por ele. Em 1977, tornou-se
professor associado da Arizona State University, tendo dado continuidade a suas pesquisas e publicaes at 19 de maio de 1995,
quando faleceu devido a um infarto na cidade de Tempe, Arizona.

Figura 24. Robert Sinclair Dietz. Fonte: http://goo.gl/383UqI.

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Drummond Hoyle Matthews (1931 1997)


Em 1955, aps um perodo de servio
militar obrigatrio na Marinha Real, Drummond
(Figura 25) estudou Geologia e Petrologia em
Cambridge, Inglaterra. Mais tarde, dispendeu
alguns anos trabalhando na Antrtica, a servio do British Antarctic Survey ou BAS. Em seguida, retornou Inglaterra onde concluiu sua
tese de doutoramento, fundamentada em dados geolgicos obtidos pelas amostragens no
Atlntico Norte.
No incio da dcada de 1960, Matthews se tornou muito conhecido, especialmente a partir da publicao, em 1963, do
artigo cientfico sobre a identificao do padro zebrado de anomalias magnticas

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no assoalho ocenico (assista aqui a vdeo


aula sobre anomalias magnticas no assoalho ocenico). Esse artigo foi publicado com
Fred Vine, seu aluno de ps-graduao. Aps
a morte de Maurice Hill, orientador de Matthews, ele passou a liderar o grupo de geofsica marinha de Cambridge. No perodo de
1967 a 1972, participou de 33 expedies cientficas, que resultaram em volume aprecivel
de dados sobre a geologia do fundo ocenico e dos limites entre placas. Matthews faleceu em 20 de julho de 1997, como um dos
cientistas que contribuiu de maneira relevante para ampliao do conhecimento cientfico sobre o planeta Terra.

Figura 25. Drummond Hoyle Matthews.


Fonte: http://goo.gl/DDemq4.

Frederick John Vine (1939 )


Nascido em 17 de junho de 1939, em
Londres, Inglaterra, Frederick John Vine (Figura 26) recebeu o grau de Doutor pela Universidade de Cambridge, em 1965. Durante cinco anos foi professor em Princeton e,
juntamente com Drummond Matthews (seu
orientador de doutoramento), props que
o padro zebrado de anomalias magnticas
verificado no assoalho ocenico era resultado do processo de expanso da crosta ocenica, a partir das cordilheiras meso-ocenicas, em associao com perodos de reverso
do campo magntico da Terra (assista aqui
a palestra original, em ingls, onde Vine explica suas descobertas). A partir dos estudos
de Vine e seus colaboradores foi possvel determinar a histria evolutiva das bacias ocenicas. Embora suas ideias tenham sido muito inovadoras para a poca, logo se tornaram
amplamente aceitas, especialmente aps o
estabelecimento da escala de reverses do
campo geomagntico.

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Figura 26. Frederick John Vine. Fonte: http://www.bl.uk/voices-of-science/interviewees/


fred-vine.

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88

ATIVIDADES VINCULADAS AO CAPTULO


A tectnica de placas como base para o entendimento da Terra
enquanto um planeta dinmico
Descobrindo os limites de placas
Placas litosfricas: reconhecendo as feies e processos
Viajante geotectnico: a tectnica global via Google Earth

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VOLTE AO SUMRIO

4
FSSEIS E PROCESSOS
DE FOSSILIZAO
Cristina Silveira Vega
Eliseu Vieira Dias
Sabrina Coelho Rodrigues

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uitas vezes nos perguntamos como um organismo vivo pode se tornar um


fssil. O processo parece ser simples, mas na realidade um pouco complexo.
Quando um organismo morre, inicia-se o processo de decomposio pelas bactrias e fungos que degradam a matria orgnica. Durante o processo de
decomposio, ou depois deste, o organismo pode ser imediatamente soterrado,
ou passar por uma srie de processos que incluem desarticulao e transporte e
s depois ser soterrado. Esse soterramento ir acontecer quando a gua, ou outro
agente, transportar o sedimento que ir recobrir o organismo. Depois de soterrado, o organismo e o sedimento ao seu redor iro passar por um processo chamado
de diagnese, que consiste na compactao (pelo peso do sedimento), na cimentao (o sedimento depositado sobre o organismo ou por dentro dele, atravs de
processos qumicos, se solidifica e passa a formar uma rocha sedimentar) e na litificao (Figura 1).

VOLTE AO SUMRIO

Durante o processo de litificao e compactao, os


fluidos se movem atravs dos gros sedimentares (percolao) que contm os fsseis podendo alterar a constituio qumica original dos restos orgnicos. Os fsseis so preservados
de diversas maneiras, conhecidas como tipos de fossilizao.

O processo de fossilizao no ocorre de uma hora


para outra e pode durar milhares de anos. Portanto, ainda
no podemos fabricar um fssil em laboratrio! A forma
como ocorre esse processo pode variar. Algumas dessas possibilidades sero discutidas a seguir.

Figura 1. Esquema simplificado mostrando o


processo de fossilizao.

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TIPOS DE FSSEIS

(1) Preservao Total

Como visto no captulo INTRODUO AO ESTUDO DA


PALEONTOLOGIA, os fsseis so classificados como restos (ou
fsseis corpreos) e vestgios (ou fsseis trao). Neste captulo
sero discutidos os processos de fossilizao envolvidos na
preservao dos diferentes tipos de restos fsseis.

Quando ocorre a preservao praticamente completa


de um organismo, incluindo as partes duras (esquelticas) e
moles (tecidos, rgos) dos organismos. Assim que os organismos morrem, os tecidos ou as partes moles so decompostos
rapidamente e, portanto, a preservao dessas partes ocorre
sob condies excepcionais de fossilizao.
Preservao em mbar: no por acaso que muitas
vezes organismos so englobados em mbar, que uma resina viscosa secretada por algumas plantas (principalmente gimnospermas). A resina exala um odor forte que pode atrair
alguns invertebrados, os quais, por sua vez, atraem outros animais. Quando a resina escorre pelo caule, acaba englobando
(e aprisionando) elementos da fauna que estavam caminhando ou repousando ali. Uma vez seco, o mbar fica endurecido, preservando o organismo aprisionado integralmente (Figura 3).
Congelamento (ou crio-preservao): ocorre quando um organismo fica exposto a baixas temperaturas, sofrendo congelamento, o que impede a decomposio de suas partes moles (Figura 4).

RESTOS
Normalmente consistem nas partes duras dos organismos, pois estas apresentam alto potencial de preservao. Os
restos podem ser compostos por: slica (espculas das esponjas), carbonato de clcio (conchas de moluscos), hidroxiapatita (ossos de vertebrados), quitina (exoesqueleto de artrpodes Figura 2), celulose (vegetais) e, at mesmo, por tecidos
moles preservados.
Os restos podem ser preservados de diversas formas:

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92

Figura 2. Fssil de um artrpode trilobita encontrado na Formao Ponta Grossa, Devoniano da Bacia do Paran. Coleo da UFPR. Escala
= 3cm. Foto: Cristina Silveira Vega.

Figura 4. Filhote de mamute preservado por congelamento, encontrado na Sibria. Fonte: http://goo.gl/zGjUPS.

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93

Figura 3. Inseto preservado em mbar. Fonte: Palmer, 1999.

(2) Preservao com alterao dos restos esquelticos


Minerais como carbonato de clcio, slica e fosfato de
clcio, alm de quitina e celulose so os principais constituintes das partes duras, mais resistentes, da maioria dos organismos, como o caso das conchas, ossos e dentes, e algumas
partes de vegetais. Durante a fossilizao, essas partes duras
podem se manter inalteradas, preservando no fssil os minerais que originalmente as constituam, ou sofrer alguma alterao.
Carbonificao ou Incarbonizao: Durante o processo de decomposio de um organismo, pode acontecer de
a maioria dos elementos qumicos presentes serem perdidos,
mas o carbono permanecer. A carbonificao ocorre quando
os restos de animais e plantas no foram totalmente decompostos quando soterrados, e mais comum em vegetais depositados em ambientes subaquosos com baixas concentraes de oxignio, como, por exemplo, no fundo de lagos. Com
a deposio de sucessivas camadas sobre os restos orgnicos,
ocorre o aumento da presso e da temperatura, resultando
na eliminao dos componentes orgnicos volteis da matria orgnica, tais como nitrognio, oxignio e hidrognio, com
permanncia do carbono original. O fssil que sofreu carbonificao apresenta uma fina pelcula carbonosa, de colorao
escura (Figura 5).

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Figura 5. Ramos da pteridospermfita Alethopteris sp. Observe como o


fssil apresenta colorao escura, devido carbonificao. Coleo do
Museu de Paleontologia da UFRGS. Escala em centmetros. Foto: Luiz
Flvio Lopes.

Recristalizao: Todos os minerais apresentam uma


forma geomtrica, obtida durante o seu processo de cristalizao. Todavia durante a fossilizao, os minerais presentes
nas conchas e esqueletos dos organismos podem se rearranjar, modificando-se, e formando outros minerais (ver figura
12 F - G). Assim, minerais instveis presentes nas partes duras
dos organismos iro se modificar para uma forma mais estvel, promovendo o crescimento dos minerais na forma de cristais. Esse processo conhecido como recristalizao e, geralmente, destri os detalhes mais finos da morfologia dos restos
(Figuras 6 e 7).

Figura 6. Exemplar de molusco bivalve Anodontites pricei, coletado na Formao Marlia (Cretceo da Bacia Bauru). Reparar na pequena poro da concha original de aragonita (A) recristalizada em calcita nas demais pores do fssil (B). Coleo da UFPR. Escala em milmetros. Foto: Eliseu Dias.

Figura 7. Exemplar de molusco cefalpode Progonoceratites


pulcher, do Trissico da Alemanha. Note os cristais de calcita
em corte. Coleo do Museu de
Paleontologia da UFRGS. Escala
em centmetros. Foto: Luiz Flvio Lopes.

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Substituio: Durante a litificao, diversas reaes


qumicas podem ocorrer, dentre elas, a substituio. No processo de substituio, a constituio mineralgica original das
conchas, ossos e dentes modifica-se, sendo o mineral original substitudo por outro abundante no meio. Diferentemente da formao de um contramolde (vide a seguir) no temos
aqui a dissoluo total do fssil original e posterior preenchimento do espao vazio por outro mineral. Na substituio, a
dissoluo do fssil ocorre concomitante ao processo de deposio do novo mineral. Diversos minerais podem substituir
ou serem trocados pelos minerais originais (ver Figura 12 F G). A substituio chama-se Silicificao quando os elementos qumicos originais foram substitudos pelo elemento slica.
Piritizao o processo de substituio dos elementos originais, geralmente compostos de carbonato de clcio, pelo mineral pirita (tambm conhecido como ouro-de-tolo). Fsseis
piritizados apresentam brilho metlico (dourado), devido
presena desse mineral (Figura 8). Denomina-se Limonitizao o processo de substituio por limonita, um xido de ferro hidratado. Fsseis limonitizados apresentam cor castanha
ou avermelhada, devido presena desse xido. Finalmente, a
Carbonatao envolve a susbtituio do material original por
carbonatos. mportante lembrar que no processo de substituio, embora ocorra uma mudana na composio qumica
original do resto orgnico preservado, sua morfologia (forma)
no sofre alterao.

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Figura 8. Concha do braquipode Australospirifer sp., coletado na Formao Ponta Grossa, Devoniano da Bacia do Paran. Coleo da UFPR.
Reparar na substituio do material original da concha, calcita, por pirita (piritizao), de colorao amarelada. Escala em centmetros. Foto:
Cristina Silveira Vega.

Incrustao: Em determinados ambientes (cavernas,


por exemplo), a gua rica em minerais, como o carbonato de
clcio. Esses minerais carregados pela gua podem se precipitar sobre os restos orgnicos. Tipicamente, ossos e conchas de
ambientes de caverna apresentam uma cobertura mineral sobre toda a superfcie, favorecendo a manuteno desse resto
durante o processo de fossilizao (Figura 9).

Permineralizao: Ocorre quando o sedimento que


est ao redor das partes duras de um organismo (esqueleto sseo, tronco de rvore) transportado pela gua e preenche as
cavidades desse organismo. O preenchimento pode ocorrer
tambm por substncias solubilizadas na gua que precipitam
dentro dos poros formando minerais. Como resultado, o material fssil pode apresentar um aspecto inchado (Figura 10).

Figura 9. Molusco gastrpode atual sem incrustao ( esquerda), e um exemplar do mesmo gnero incrustado por carbonato de clcio ( direita). Escala em cm. Coleo da UFPR. Foto: Cristina Silveira Vega.

Figura 10. Osso coletado na Formao Santa Maria, Trissico da Bacia


do Paran. Coleo da UFPR. Reparar na diferena de colorao do sedimento (vermelho) e da hidroxiapatita constituinte do osso (branco),
evidenciando o preenchimento. Escala em centmetros. Foto: Cristina
Silveira Vega.

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Concreo: Durante o processo de decomposio de um organismo, este libera alguns compostos que desencadeiam reaes
qumicas que, por sua vez, ocasionam a precipitao de outras substncias qumicas. Este processo pode fazer com que a pirita ou a calcita fiquem aderidas ao organismo, envolvendo-o em ndulos. As
concrees carbonticas (calcita) contendo peixes, muito comuns no
Grupo Santana, Cretceo da Bacia do Araripe, recebem o nome de ictilitos (Figura 11).

Figura 11. Ictilito coletado no


Grupo Santana, Cretceo da Bacia
do Araripe. Coleo da UFPR. Escala em centmetros. Foto: Cristina Silveira Vega.

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MOLDES
Durante a litificao, as camadas de sedimentos que contm os restos organismos
(ex: conchas) podem preservar a forma desses
restos, mesmo depois que os mesmos tenham
sido totalmente destrudos. Assim, uma concha
pode ser totalmente dissolvida, porm poder
deixar o seu molde na rocha sedimentar. Se a
concha estiver preenchida internamente por
sedimentos, o molde resultante ser denominado de Molde Interno (Figura 12, H; Figura

13), pois registrar a impresso das feies presentes na superfcie interna da concha. Por outro lado, se a concha for coberta externamente
pelas partculas sedimentares, o molde resultante ser denominado de Molde Externo, por
preservar as feies da superfcie externa da
concha (Figura 12.H; Figura 14). Desse modo,
os moldes internos so formas convexas e os
moldes externos so formas cncavas. Quando
a concha dissolvida, resta um espao vazio,

equivalente quele que a mesma ocupava nas


camadas de partculas sedimentares em compactao (Figura 12.C). Esse espao deixado
pela concha dissolvida conhecido como cavidade mldica. Se a cavidade mldica for agora preenchida novamente por partculas sedimentares ou ocorrer a precipitao de minerais
secundrios, e tanto a superfcie interna como
a externa forem compactadas juntas, o molde
preservado chamado de Contramolde (Figura 12.D; Figura 15).

Figura 12. Representao esquemtica para a formao de moldes e


contra-moldes, alm de processo de substituio ou recristalizao. (a)
Concha antes do soterramento; (b) Concha soterrada e necrlise das
partes moles; (c) Concha dissolvida gerando uma cavidade mldica;
(d) Preenchimento da cavidade mldica por partculas sedimentares
ou minerais secundrios gerando um contramolde; (e) Concha soterrada e necrlise das partes moles com subsequente preenchimento das
partes internas vazias por sedimento; (f ) Recristalizao da concha (ex:
aragonita recristalizada como calcita) ou substituio (ex: por slica ou
pirita); (g) Concha recristalizada ou substituda, extrada da rocha; (h).
Dissoluo da concha gerando molde interno e externo na rocha circundante.

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Figura 13. Molde interno de molusco gastrpode. Dimetro da concha = 4 cm.


Coleo do Museu de Paleontologia da UFRGS. Foto: Luiz Flvio Lopes.

Figura 15. Contramolde


de caule de licfita. Escala em cm. Coleo do
Museu de Paleontologia da UFRGS. Foto: Luiz
Flvio Lopes.

Figura 14. Moldes externos de conchas de bivalves. Escala em cm. Coleo do


Museu de Paleontologia da UFRGS. Foto: Luiz Flvio Lopes.

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Figura 16. Impresso de


folha de Macroneuropteris
sp. do Carbonfero.
Escala em centmetros.
Coleo do Museu de
Paleontologia da UFRGS.
Foto: Luiz Flvio Lopes.

Alm dos moldes em trs dimenses, como os apresentados nas


figuras 13 a 15, as rochas podem
conter tambm impresses de vegetais e animais. As impresses
mais comuns so as de folhas e ramos de vegetais (Figura 16) e de
insetos (Figura 17), por exemplo.

Figura 17. Impresso de inseto: liblula Stenophlebia sp.,


do Jurssico da Alemanha.
Coleo do Museu de Paleontologia da UFRGS. Foto:
Luiz Flvio Lopes.

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REFERNCIAS
CASSAB, R. C. T. 2004. Objetivos e Princpios. In: CARVALHO, I. S., Paleontologia. 2
ed. Rio de Janeiro: Intercincia, p. 3-18.
CLARKSON, E. N. K. 1998. Invertebrate palaeontology and evolution. 4th ed. London: Blackwell Science, 452p.
MEDEIROS, M. A. 2004. Fossildiagnese. In: CARVALHO, I. S., Paleontologia. 2 ed.
Rio de Janeiro: Inter-cincia, p. 47-59.
PALMER, D. 1999. Atlas of the pre-historical world. 1 ed., Discovery Channel. 224p.

ATIVIDADES VINCULADAS AO CAPTULO


O tanque de fossilizao
A histria de um fssil
Diferenas entre um fssil e um organismo atual
Simulando o processo de fossilizao
Simulando a formao de impresses foliares
Reconhecendo icnofsseis de dinossauros
Interpretando icnofsseis: pegadas e impresses

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VOLTE AO SUMRIO

OS FSSEIS E O
TEMPO GEOLGICO
Marina Bento Soares
Posso ouvir o vento passar
Assistir a onda bater
Mas o estrago que faz
A vida curta pra ver...
Trecho da msica O Vento, de Rodrigo Amarante,
gravada no lbum Ventura da banda Los Hermanos.

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ssa letra de msica ilustra bem a maneira como ns, seres humanos, percebemos o tempo. Nossos referenciais so
limitados, pois conseguimos conceber o
tempo em termos de eventos bem recentes. Quando pensamos no tempo transcorrido durante a histria da humanidade, que
de alguns sculos, isso j nos parece muito
tempo! Mas a ideia de um perodo de tempo
que envolve milhes ou, at memo, bilhes
de anos se faz completamente abstrata para
o nosso entendimento. Nossa espcie, Homo
sapiens, est nesse planeta h muito pouco
tempo, no mais que 200 mil anos. E o que
isso significa quando comparado aos 4,6 bilhes de anos de histria da Terra?

VOLTE AO SUMRIO

De fato, a magnitude desse tempo


profundo muito difcil de ser compreendida por ns, que somos apenas um pequeno
broto em um ramo de uma rvore frondosa
(Gould, 1990). Um meio de se tentar entender
essa vastido de tempo imaginarmos um livro contendo 460.000 pginas, em que cada
pgina contivesse 10.000 anos da histria da
Terra. Assim a pgina 1 comearia com o relato da formao do planeta; os primeiros organismos unicelulares surgiriam somente
na pgina 70.000; as primeiras plantas terrestres estariam registradas a partir da pgina 418.000; os dinossauros apareceriam pela
primeira vez na pgina 440.000 e o ser humano surgiria somente na pgina 459.600.

Esse livro um exemplo de metfora ou analogia que nos


ajuda a comear a entender que a histria da Terra envolve uma vastido de tempo muito maior do que aquela que conhecemos e que
podemos conceber. Chamamos de Tempo Geolgico esse tempo
profundo que foge aos nossos padres de referncia. Tal escala de
tempo pode ser medida atravs de relgios naturais bem menos
bvios para a nossa experincia , que refletem o ritmo da Terra. Esses relgios naturais so, entre outros, os movimentos dos continentes, o soerguimento de montanhas, o aumento e a diminuio dos
nveis dos oceanos e, tambm, o surgimento e a extino das espcies (Dott & Prothero, 1994). Assim, cada rocha e cada fssil existentes na crosta terrestre constituem-se em arquivos naturais que guar-

dam os segredos de muitos eventos do passado e so ferramentas


que podem nos ajudar a reconstituir a histria do planeta.
Quando falamos em fsseis, logo nos lembramos dos miditicos dinossauros. Na verdade, esses fascinantes animais so a porta de
entrada para muitas crianas tomarem um primeiro contato com a cincia, j que todos ns temos uma curiosidade natural sobre o misterioso passado da Terra e, consequentemente, sobre a nossa origem.
Mas importante lembrar que a diversidade da vida no passado vai
muito alm dos dinossauros. Muito antes de essas criaturas reinarem
no planeta, inmeras formas de seres vivos surgiram e se diversificaram, formando uma grande rvore da vida. A maioria delas j se extinguiu, mas algumas deixaram descendentes que ainda hoje habitam a
Terra, como ns.

A TABELA DO TEMPO GEOLGICO


A tabela do tempo geolgico, como vemos na figura 1, dividida em ons, Eras, Perodos e pocas. Essa diviso no arbitrria,
ela reflete grandes acontecimentos que ocorreram nas histrias geolgica e biolgica da Terra. Assim, os ons Arqueano e Proterozoico correspondem basicamente a grupos de rochas gneas e metamrficas (ver captulo O CICLO DAS ROCHAS) que formam grande
volume da crosta continental, mas com um registro fssil bastante
escasso, composto de seres microscpicos. Somente no final do Proterozoico que comearam a aparecer os primeiros seres multicelulares. J o on Fanerozoico significa vida visvel, e reflete a fase em
que a vida se tornou abundante no planeta. Cada uma das trs Eras
do on Fanerozoico Paleozoica, Mesozoica e Cenozoica ilustra
um momento especial da histria da Terra, e os limites entre as duas

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primeiras Eras so marcados por eventos de extino em massa (ver


captulo EXTINO: A OUTRA FACE DA EVOLUO). Dentro da Era
Paleozoica (vida antiga) esto vrios perodos. O nome Cambriano vem de Cambria, que o nome latino para Gales, onde suas rochas foram primeiramente estudadas. Ordoviciano vem de Ordovices, que o nome de uma antiga tribo celta. Siluriano homenageia
a tribo dos Silures, que habitava uma regio de Gales. Devoniano remete a Devonshire, na Inglaterra onde esto expostas rochas dessa
idade. O nome Carbonfero refere-se aos depsitos de carvo que
se encontram acima das rochas devonianas. O nome Permiano foi
dado porque rochas desta idade situavam-se prximas provncia
de Perm, na Rssia. A Era Paleozoica termina com o maior evento de
extino em massa de todos os tempos, a Extino Permo-Trissica.

A Era Mesozoica (vida do meio), inclui os perodos Trissico, Jurssico e Cretceo. O nome Trissico tem a ver com a diviso em trs camadas das rochas de origem marinha dessa idade na
Alemanha, as quais se sobrepem s rochas paleozoicas. Jurssico faz referncia s montanhas Jura, na Suia; j Cretceo vem do
termo latino Creta que significa giz, relativo s rochas calcrias da
Frana e Inglaterra.
A Era Cenozoica significa vida recente. Ela inicia depois da
grande extino que marcou o final do perodo Cretceo. dividida
em dois perodos: Palegeno e Negeno, cada um deles contendo
pocas. O perodo em que vivemos o Holoceno, que teve incio h

11.000 anos, aps a ltima grande glaciao da Era do Gelo, no perodo Pleistoceno.
Ao nos depararmos com a tabela do tempo geolgico, com
suas divises j bem estabelecidas, no nos damos conta de todo o
conhecimento geolgico e biolgico que foi se acumulando ao longo dos sculos e que possibilitou a sua construo. Como a idade
das rochas pde ser estimada? Como os fsseis auxiliaram na tarefa
de datao das rochas? Como se chegou ideia de uma Terra muito antiga, com bilhes de anos? Como se chegou s idades que limitam cada perodo? Essas so algumas das questes que sero elucidadas nos prximos itens.

O TEMPO PROFUNDO
At o final do sculo XVIII, a cincia ainda era muito influenciada pela religio e havia a crena de que a Terra era jovem, com no
mais do que 6.000 anos de histria. Essa idade havia sido estabelecida
em 1650, pelo Arcebispo Ussher (religioso irlands), que realizou um
estudo minucioso baseando-se em todas as geraes apresentadas
pela Bblia, desde Ado e Eva, e calculando seu tempo mdio de durao. Assim, segundo Ussher, a Terra foi criada no ano de 4004 a.C., no
dia 23 de outubro, um domingo (Fairchild et al., 2000).
Mesmo com toda a influncia da Igreja, naquela poca havia
cientistas que no aceitavam essa abordagem com base nas escrituras bblicas e que tentavam entender a dinmica da Terra atravs da

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105

observao das rochas e dos fenmenos geolgicos. Foi James Hutton, na sua obra Teoria da Terra (Theory of The Earth), de 1795, quem
mudou a tradicional viso de uma Terra jovem para uma Terra sem
vestgio de um comeo, sem perspectiva de um fim. Observando formaes de rochas sedimentares da Esccia (Figura 2), Hutton percebeu que estas eram produto da eroso de outras rochas, mais antigas
ainda, e que as formaes geolgicas eram produtos de eventos que
ocorreram na histria do planeta em um tempo muitssimo superior
quele apontado por Ussher. Assim, Hutton trouxe tona o conceito
de tempo profundo, um tempo de tal magnitude, que foge completamente aos padres referenciais humanos.

A base das interpretaes de Hutton estava no princpio do Uniformitarismo, que assume que as leis da natureza no mudam atravs
dos tempos, portanto, os mesmos fenmenos
naturais que hoje so observados na Terra tambm teriam agiram no passado. Um dos pontos
fortes do trabalho de Hutton foi o reconhecimento das discordncias, que se caracterizam
por superfcies erosivas que separam dois pacotes de rochas, sendo o superior sempre formado por rochas sedimentares (Figuras 2 e 3).
Essas superfcies erosivas representam um hiato de tempo onde pode ter ocorrido deposio
de camadas que sofreram eroso posterior ou,
ento, um grande perodo em que no ocorreu
deposio de sedimentos. Assim, o reconhecimento das discordncias trouxe evidncias incontestveis para o entendimento do tempo
profundo. Cabe lembrar que Hutton, apesar de
ter provocado uma quebra de paradigma, evidenciando a imensido do tempo geolgico,
no dispunha na poca de metodologias para
medir este tempo em termos absolutos. Mais
adiante vamos ver que dataes absolutas de
rochas, com base nos princpios da radiatividade, s vo se tornar possveis no incio do sculo XX.

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Figura 1. Tabela mostrando


as divises do Tempo Geolgico (baseada na Carta Estratigrfica Global da ICS (International Comission on
Stratigraphy, 2013).

Figura 2. Representao de afloramento em Edimburgo, no sul


da Esccia, ilustrado no livro Teoria da Terra (Theory of Earth) de
James Hutton, 1795. Fonte: Gould (1991).

Figura 3. Diagrama mostrando dois tipos de discordncias. Na discordncia angular no ocorre paralelismo entre as camadas, e a superfcie de discordncia pode ser ou plana ou irregular. A camada inferior pode ser inclinada e a superior horizontal, ou ambas inclinadas, mas com ngulos
diferentes. A inclinao pode ser resultado de dobras ou falhas sofridas palas camadas (ver captulo TECTNICA DE PLACAS E O CICLO DOS
SUPERCONTINENTES). Na discordncia paralela, ocorre uma superfcie
erosiva (irregular) que separa duas sequncias de camadas paralelas entre
si. Modificado de: http://elearning.stkc.go.th/lms/html/earth_science/LOcanada8/801/3_2en.htm.

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Charles Lyell, j no sculo XIX, baseou-se no princpio do


Uniformitarismo para escrever sua obra Princpios da Geologia
(Principles of Geology, 1830), assumindo que os processos geol-

gicos operaram lenta e gradualmente no passado da Terra, sem a


ocorrncia de grandes catstrofes. Segundo Lyell, o presente a
chave para o passado.

OS PRINCPIOS DA ESTRATIGRAFIA
O grande insight de Hutton sobre a imensido do tempo
geolgico teve sua fundamentao nos estudos de Steno (Nicols Stenon, 1638 1686), considerado o pai da estratigrafia. Steno contribuiu de forma essencial no entendimento de como se d
o empilhamento das camadas de rochas sedimentares. Ele estabeleceu trs princpios que at hoje continuam sendo a base da estratigrafia (ramo das geologia que estuda as sequncias de camadas de rochas sedimentares e a sua idade, buscando determinar os
processos e eventos que as formaram). So eles:

Princpio da Superposio
Em qualquer sucesso de estratos de rochas (que no tenha sofrido deformao), o estrato mais antigo posiciona-se mais abaixo, com os estratos sucessivamente mais jovens, posicionando-se acima (Figuras 4 e 5).

Figura 4. Diagrama ilustrando o Princpio da Superposio.

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Princpio da Horizontalidade Original


Devido ao fato de as partculas sedimentares de um fluido acomodarem-se sob a influncia da gravidade, a maior parte
das estratificaes deve ser horizontal; estratos inclinados, portanto, devem ter sofrido perturbao posterior (Figura 5).

Figura 5. Afloramento fossilfero da Formao Pimenteira no municpio


de Picos, Piau, mostrando as camadas depositadas horizontalmente
(Princpio da Horizontalidade Original). Conforme o Princpio da Superposio, as camadas da base so mais antigas que as do topo da sequncia. Foto: Luiza Ponciano.

Princpio da Continuidade Lateral Original


Estratos, originalmente, se estendem em todas as direes at que sua espessura chegue a zero, ou, ento, at encontrarem os limites de sua rea original ou bacia de deposio (Figura 6).

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Figura 6. Diagrama ilustrando o Princpio da Continuidade Lateral Original. As


camadas foram depositadas de forma contnua, umas sobre as outras, de acordo com os Princpios da Superposio e da Horizontalidade Original , e estendendo-se lateralmente. Posteriormente, a eroso modificou a paisagem, restando apenas testemunhos da deposio rochosa original. Modificado de:
Carneiro et al. (2005).

Steno esclareceu como as rochas


sedimentares eram depositadas, mas no
respondeu como se poderia saber se duas
camadas de rocha com a mesma litologia,
aflorando em duas reas geogrficas distintas, por exemplo, tinham ou no a mesma idade.
Vamos ilustrar esse fato com a seguinte situao: em uma regio no sul do
Brasil, um gelogo encontra uma sequncia de 2 m de rochas composta por uma
camada de calcilutito (calcrio fino) sobre
uma camada de arenito mdio. Este gelogo viaja para o sul da frica e l encontra camadas praticamente idnticas de
calcrio fino e arenito mdio com a mesma espessura de 2 m (Figura 7).
Ele poderia afirmar com certeza que
as duas sequncias de rochas so contemporneas, ou seja, foram depositadas em
um mesmo tempo e, portanto fazem parte
de um mesmo sistema deposicional? A resposta NO! Esse no deve-se ao fato de
que os mesmos tipos de rochas foram depositados em praticamente todos os tempos da histria da Terra. Assim, as rochas da
figura 7 at poderiam ser contemporneas, se fossem produto de um mesmo evento de deposio de sedimentos que ocorreu

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Figura 7. Diagrama mostrando a situao ilustrada no texto: sequncias idnticas de rochas sedimentares (calcrio e arenito),
no necessariamente contemporneas, em dois distintos continentes.

na poca em que Amrica do Sul e frica estavam unidas (ver captulo TECTNICA DE
PLACAS E O CICLO DOS GRANDES CONTINENTES). Mas, por outro lado, as rochas do
Brasil poderiam, por exemplo, ter sido depositadas no perodo Devoniano, enquanto
as rochas, praticamente idnticas, do sul da
frica, poderiam ter sido depositadas no perodo Permiano. Neste caso, os dois pacotes
de rochas estariam separados por um abismo de mais de 60 milhes de anos.
Portanto, correlaes temporais
entre camadas de rochas no so possveis de serem feitas com base apenas na
litologia (composio mineral, tamanho
dos gros e estratificao). Como, ento,
resolver essa questo? a que os fsseis
entram em cena, como vamos ver a seguir.
Mas antes de falarmos nos fsseis,
vamos lembrar de dois outros princpios,
postulados por James Hutton, que, junto
com o conceito das discordncias e com
os princpios de Steno, auxiliaram no entendimento da sequncia de empilhamento das rochas. So eles:

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Princpio das Relaes de Corte ou Interseco


Uma rocha gnea intrusiva que corta
outra camada de rocha deve ser mais jovem
que esta camada de rocha (Figura 8).

Figura 8. Desenho esquemtico mostrando


o princpio das Relaes de Corte ou Interseco: um corpo de granito (rocha gnea intrusiva) que penetrou em camadas de rochas sedimentares previamente depositadas (argilito e
siltito).

Princpio das Incluses


Uma rocha que inclui fragmentos de
outra rocha deve ser mais jovem que a rocha
que originou estes fragmentos (Figura 9).
Para um maior aprofundamento dos princpios estratigrficos de Steno e Hutton, recomenda-se a leitura do texto A determinao da idade
das rochas, de Carneiro et al. (2005), publicado na
Revista Terrae Didatica.

Figura 9. Desenho esquemtico mostrando o


princpio da Incluses: uma camada de arenito
com incluses derivadas da camada mais antiga de diabsio.

O USO DOS FSSEIS COMO FERRAMENTAS PARA A DATAO RELATIVA E A CORRELAO TEMPORAL DAS CAMADAS DE ROCHAS
Na poca de Steno e de Hutton, no s as estimativas de
idade da Terra eram influenciadas pela Bblia, como visto anteriormente, mas tambm os fsseis eram interpretados com base nas
escrituras crists. De fato, desde a Grcia antiga os relatos envolvendo fsseis esto cercados de lendas, mitos e conotaes de
cunho religioso (ver artigo Fsseis: mitos e folclore, de Fernandes, 2005). Nesse contexto, ainda no sculo XIX os fsseis eram reconhecidos como restos de seres vivos que foram vitimados pelo
grande Dilvio Universal, configurando-se como testemunhas-chave deste evento bblico.
Foi a partir de estudos de alguns cientistas que no se contentavam com essas explicaes msticas sobre os fsseis que esse cenrio comeou a se modificar. Alm dos fsseis passarem a ser entendidos
como restos de seres vivos que habitaram a Terra em distintas pocas do
Tempo Geolgico, a partir dos princpios postulados por Steno e Hutton,
foi possvel um entendimento de como os fsseis contidos nas rochas
sedimentares poderiam ser usados para auxiliar na estratigrafia.
Dois novos princpios, utilizando fsseis como ferramentas,
se somaram aos princpios da estratigrafia. Esses princpios foram
concebidos a partir dos estudos de Georges Cuvier (1769-1832), um
francs paleontlogo/anatomista de vertebrados, e William Smith
(1769-1839), um agrimensor ingls.
Cuvier, considerado o Pai da Anatomia Comparada, enquanto prospectava fsseis de vertebrados nos arredores de Paris (especialmente de elefantes e mastodontes), comeou a perceber que
cada camada de rochas abrigava um conjunto de fsseis diferente

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das outras camadas (sobrejacentes e subjacentes). Verificou, tambm, que geralmente os fsseis das camadas mais inferiores apresentavam caractersticas mais primitivas do que os fsseis das camadas mais superiores, os quais, por sua vez, se assemelhavam mais
aos animais atuais, e que isso se repetia em outras partes do planeta (ver captulo A EVOLUO SOB A PERSPECTIVA DO REGISTRO
FSSIL). Segundo Cuvier, essa Sucesso Faunstica era produto de
extines catastrficas que aconteceram de tempos em tempos na
histria da Terra. Assim, depois de cada evento de extino, que dizimava a fauna inteira de uma determinada rea, novos organismos
provenientes de outros lugares ocupavam os ambientes vagos.
O ingls Willian Smith, enquanto realizava seus trabalhos de agrimensor em canais e minas nas propriedades rurais da Inglaterra, percebeu
que as mesmas sucesses de rochas sedimentares afloravam em distintas
regies e que cada camada de rocha continha determinados fsseis. Ele
percebeu, contemporaneamente a Cuvier, que fsseis ocorriam nas camadas de rocha em uma ordem especfica, com os mais antigos posicionando-se nos estratos mais inferiores e, assim, sucessivamente, o que refletia uma sucesso temporal. Com isso, foi estabelecido o princpio da
Sucesso Fssil ou Sucesso Bitica (Figura 10). Alm disso, Smith observou que os mesmos fsseis podiam ser encontrados em rochas que
afloravam em diferentes propriedades. Com isso, ele postulou o princpio da Correlao Fssil, demonstrando que as camadas de rochas encontradas em reas geograficamente distantes podiam ser correlacionadas pelo seu contedo fossilfero (Figura 11).

Figura 10. Diagrama esquemtico ilustrando o


princpio da Sucesso Bitica. A camada de argilito, da base, a mais antiga e contm, igualmente, o fssil mais antigo, o mesossauro do
Permiano; a camada mais basal de arenito mostra um fssil de rincossauro, tpico do perodo
Trissico; a camada de siltito deve ter uma idade
entre 206 Ma e 65 Ma (intervalo correspondente
aos perodos Jurssico e Cretceo) devido presena de fsseis de dinossauros saurpodes; por
fim, a camada de arenito mais jovem, do topo,
porta um mamfero do Palegeno.

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Assim, com o auxlio dos fsseis, estavam criadas as bases


para um correto empilhamento das camadas de rochas e sua correlao temporal. Esse mtodo conhecido como Correlao bioestratigrfica. William Smith inaugurou um novo ramo da Paleontologia, a Bioestratigrafia, o qual se preocupa com a variao temporal
e espacial do contedo fossilfero nas sucesses de camadas sedimentares, permitindo a sua Datao Relativa.
Cabe enfatizar que as correlaes temporais (correlaes estratigrficas) entre camadas de rocha situadas a longas distncias so realizadas com a utilizao de fsseis (gneros, espcies) que renem uma srie
de caractersticas especiais. Estes so chamados de fsseis-guia ou fsseis-ndice. Alm da grande distribuio geogrfica (cosmopolitismo),
esses fsseis devem apresentar curta amplitude vertical (ter surgido e se
extinguido rapidamente), devem ter rpida taxa de disperso, devem ser
facilmente identificveis e devem ser abundantes. Os melhores fsseis-guia so organismos marinhos, de preferncia, de hbito plantnico.

DATAO ABSOLUTA DAS ROCHAS


Os princpios de datao relativa, atravs do uso dos fsseis,
permitiram, ainda no sculo XIX, a construo da tabela do tempo
geolgico. Esta foi primeiramente baseada em afloramentos fossilferos de rochas sedimentares da Europa, sendo posteriormente estendida para outros continentes. Como j mencionado, os mtodos
de datao relativa possibilitam um correto empilhamento das ro-

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Figura 11. Diagrama ilustrando o princpio da Correlao Fssil. Diferentes reas


geogrficas podem ser correlacionadas temporalmente devido ao fato de compartilharem as mesmas espcies
fsseis.

chas no tempo e a correlao de distintos pacotes de rochas, entretanto no fornecem dados para saber a idade absoluta (em nmeros) das rochas.
Foi s no incio do sculo XX que uma nova metodologia
emergiu. Com a descoberta da radiatividade, e de que alguns
elementos qumicos presentes nas rochas emitiam radiao a

taxas constantes, foi e de que alguns elementos qumicos presentes nas rochas emitiam radiao a taxas constantes foi desenvolvido o mtodo de Datao Absoluta das rochas. Para
entendermos essa metodologia, vamos ter que compreender
alguns conceitos sobre istopos radiativos.

Istopos radiativos e meia-vida


Na natureza, existem alguns elementos que apresentam
istopos, ou seja, elementos com o mesmo nmero atmico (Z), mas
com diferentes nmeros de massa (A). Um exemplo o oxignio, que
possui trs istopos:
Oxignio 16 (16O): 8 prtons e 8 nutrons (A = 16)
Oxignio 17 (17O): 8 prtons e 9 nutrons (A = 17)
Oxignio 18 (18O): 8 prtons e 10 nutrons (A = 18)
No caso do oxignio, esses istopos so estveis. H, porm, outros elementos que so instveis na natureza e, devido a
isso, tm a tendncia a se transformar em outro elemento mais
estvel. Esses so os chamados istopos radiativos. Nessa transformao, denominada decaimento radiativo, radiao emitida e calor liberado. O decaimento radiativo um processo
lento que ocorre a uma taxa constante chamada meia-vida.
Um dos istopos radiativos mais conhecidos o Carbo14
no 14 ( C). Istopo do carbono o Carbono 12 (12C), muito mais
abundante. O 12C apresenta 6 prtons e 6 nutrons, enquanto o
14
C apresenta 6 prtons e 8 nutrons. Como o 14C instvel, ele

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115

tem a tendncia de se transformar em Nitrognio 14 (14N). Assim,


a cada meia-vida, metade dos tomos originais de 14C presentes
em uma amostra vo se transformar em tomos de 14N. A meia-vida do 14C de 5.730 anos. Isso significa que a cada 5.730 anos metade dos tomos do istopo original 14C (istopo-pai) se transformaro em tomos do istopo-filho (14N) (Figura 12).
Como o 14C pode ser usado na datao de materiais orgnicos
antigos, como, por exemplo, os ossos? A explicao que os vegetais,
ao realizarem a fotossntese, absorvem CO2. Este CO2 composto tanto
por tomos de 12C (99%) quanto de 14C. Os animais, que so consumidores na cadeia alimentar, incorporam em seus tecidos parte do Carbono
presente nos vegetais, na forma de glicose (C6H12O6), produzida atravs
da fotossntese. Ossos so tecidos vivos que acumulam Carbono, seja
na forma de 12C quanto de 14C e, portanto, a proporo de 14N em relao
ao 14C em um osso antigo, nos fornecer o nmero de meias-vidas transcorridas e, por consequncia, a idade daquele osso.
A datao por 14C/14N utilizada em materiais no muito antigos, como por exemplo, mmias egpcias com alguns poucos milhares de anos. Materiais mais velhos que 70.000 anos no so pass-

veis de datao por 14C. Por qu? Para responder


a essa questo, vamos lanar mo de uma analogia.
Imagine uma festa de aniversrio em
que servida uma torta deliciosa. Todos os
convidados recebem a sua fatia, restando uma
ltima fatia no prato da torta. Cada convidado,
depois de saborear a sua fatia, fica de olho na
fatia que restou, mas ningum tem coragem
de comer a fatia inteira, pois no pega bem.
Assim, um dos convidados se enche de coragem e corta metade da fatia, deixando a outra
metade no prato. Um segundo convidado vai
l e corta metade da metade da ltima fatia.
Um terceiro convidado corta, ento, a metade
da metade da metade, e assim por diante. Vai
chegar um momento em que no h mais sequer um farelo da torta original no prato, como
mostrado na figura 13, pois cada fatia 1, 2, 3, 4,
5 e 6 corresponde metade da espessura da
fatia anterior.
Voltando aos istopos, exatamente
isso que ocorre durante o decaimento radiativo. A cada meia-vida, metade dos tomos
originais (istopos-pais) decai, transformando-se em istopos-filhos.

A Paleontologia

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116

Figura 12. Formao


do Carbono 14, atravs
do bombardeio de
tomos de nitrognio
por raios csmicos e seu
decaimento radiativo.
Fonte: CARNEIRO et al.
(2005).

Figura 13. Representao esquemtica da


analogia sobre meia-vida referida no texto.
Os nmeros indicam a sequncia de fatias
cortadas da torta.

A tabela abaixo resume o que aconteceria com uma amostra contendo 1.000 tomos de 14C.
14
14
Meia-Vida
C
N
(5.730 anos)
(istopos-pais)
(istopos-filhos)
Tempo zero
1000
0
1 meia-vida
500
500
2 meias-vidas
250
750
3 meias-vidas
125
875
4 meias-vidas
62,5
937,5
5 meias-vidas
31,25
968, 75
6 meias-vidas
15,75
984,5
7 meias-vidas
7,875
992,375
E assim por diante...

Se representarmos o decaimento radiativo na forma de


um grfico, vamos observar que a reduo dos istopos-pais
diretamente proporcional ao aumento dos istopos-filhos ao
longo do tempo transcorrido (meias-vidas) (Figura 14).
Voltando analogia da torta, fica mais claro agora, entender porque o 14C no se presta para datao de amostras
mais antigas que 70.000 anos. Segundo a tabela acima, em
sete meias-vidas somente 7,875 (0,007875%) dos 1000 istopos-pais permanecem na amostra. Bom, se o 14C, com sua

A Paleontologia

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117

meia-vida de 5.730 anos, no possibilita datao de materiais muito antigos, existem istopos que permitem isso?
A resposta sim... e no. H de fato istopos radiativos com
meias-vidas muito superiores do 14C (ver tabela a seguir).
Todavia, o que acontece que esses elementos no
esto presentes na composio qumica dos tecidos dos seres vivos e, portanto, no vo estar presentes em um resto orgnico fossilizado. Assim, infelizmente, esta metodologia no
serve para datar fsseis. Mas pode ser aplicada na datao de
rochas.

Figura 14. Grfico ilustrando o decaimento radiativo de istopos-pais a cada meia-vida, em azul, comparado ao aumento na proporo de seu istopos-filhos, em
vermelho.

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118

Istopo-pai

Istopo-filho

Meia-Vida em anos

Urnio-238

Chumbo-206

4,5 bilhes

Urnio-235

Chumbo-206

704 milhes

Trio-232

Chumbo-208

14 bilhes

Rubdio-87

Estrncio-87

48,8 bilhes

Potssio-40

Argnio-40

1,25 bilhes

A datao absoluta das rochas baseia-se na premissa de que uma


rocha um sistema fechado, cuja composio qumica no sofre alteraes por influncia de fatores externos. Sendo assim, qualquer alterao qumica que ocorrer na rocha ser devida ao decaimento radiativo
dos istopos instveis presentes nessa rocha desde o momento de sua
cristalizao. Isso vlido para rochas gneas, a partir de sua cristalizao,
e para rochas metamrficas depois de sua recristalizao (ver captulo
O CICLO DAS ROCHAS). As rochas sedimentares, formadas por partculas dos outros tipos de rocha (gneas e metamrficas) ou, ainda por partculas de outras rochas sedimentares e restos esqueletais de organismos,
no podem ser datadas pelos tradicionais mtodos baseados em istopos radiativos. Isso se deve ao fato de que impossvel saber quando determinado istopo foi incorporado rocha sedimentar.

A datao absoluta das rochas feita por um equipamento


denominado Espectrmetro de Massa. Foi com esta metodologia
que as rochas mais antigas preservadas na Terra foram datadas. So
zirces de 4,4 bilhes de anos (Ga) que ocorrem na Austrlia (Conglomerado de Black Hills). Cristais de Zircnio so formados por resfriamento de rochas gneas. Na formao dos cristais, parte do material presente no momento da cristalizao fica ali retido. A datao
absoluta se d pelo mtodo 238U/206P (ver texto A Terra esfriou mais
cedo? de J. Valley, publicado na revista Scientific American Brasil). J
a idade de 4,6 Ga inferida para a Terra (Patterson, 1956) baseada em
meteoritos que atingiram a Terra na poca de sua formao (Fairchild et al. 2000).

INTEGRANDO PRINCPIOS E MTODOS DE DATAO


Se a tabela do tempo geolgico baseada em pacotes de rochas sedimentares fossilferas, que no so passveis de datao por
mtodos de istopos radiativos, ento, como a datao absoluta auxiliou no refinamento das idades dos ons, Eras, Perodos, etc.? Bem, em
muitos locais onde afloram rochas sedimentares, ocorrem, tambm, rochas gneas, como, por exemplo, cinzas vulcnicas, intruses de granito,
derrames de basalto, etc., que podem ser datadas em termos absolutos.
Assim, mesmo no sendo possvel quantificar em nmeros a
idade das rochas sedimentares aflorantes na superfcie terrestre, pode-se de tempos em tempos obter as idades absolutas de rochas g-

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119

neas, que vo limitar temporalmente as rochas sedimentares dentro


de determinado intervalo.
Na figura 15, a intruso de granito foi datada por um espectrmetro de massa, em 180 milhes de anos (Ma), a camada
de diabsio em 150 Ma, e a camada de cinza vulcnica, foi datada em 100 Ma de anos. Assim, podemos saber que a camada de
argilito, na base da sequncia, mais antiga que 180 Ma (porque
foi intrudida pelo granito). A camada mais inferior de arenito
grosso mais jovem que 180 Ma por conter incluses de granito (Princpio das Incluses) e mais antiga que 150 Ma (porque foi

cortada pelo diabsio). Este mesmo intervalo de tempo inferido para a camada mais superior de argilito. A camada intermediria de arenito grosso mais jovem que 150 Ma (pois apresenta incluses de basalto) e mais antiga que 100 Ma (por ter sido
depositada antes da camada de cinza vulcnica). A fina camada
de arenito grosso, acima da camada de cinza vulcnica, mais
jovem que 100 Ma. Tambm sabemos que a camada de arenito
fino, acima da fina camada de arenito grosso, tambm mais jovem que 100 Ma.
Esse exemplo nos permite entender como o casamento entre os mtodos de datao relativa e os mtodos de datao absoluta permitiu o atual nvel de refinamento da tabela do tempo geolgico. Este mesmo procedimento usado para se datar os fsseis
inseridos nas camadas de rochas sedimentares.
Com isso, o trilobita inserido na camada inferior de arenito
grosso, bem como o braquipode da camada de argilito, teriam uma
idade entre 180 e 150 Ma; o amonoide seria mais jovem que 150 Ma,
porm mais antigo que 100 Ma, pois est abaixo da camada de cinza vulcnica. Por fim, o equinodermo do arenito fino seria mais jovem que 100 Ma.

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120

Figura 15. Diagrama ilustrando a


integrao dos princpios da Datao Relativa com as metodologias
de Datao Absoluta (Explicao
no texto).

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121

REFERNCIAS

ATIVIDADES VINCULADAS AO CAPTULO

CARNEIRO, C. D. R.; MIZUSAKI, A. M. P. & ALMEIDA, F. F. M. 2005. A determinao da idade das


rochas. Terrae Didatica 1(1):6-35.
DOTT, R. H. & PROTHERO, D. R. 1994. Evolution of the Earth. McGraw-Hill, 569 p.
FAIRCHILD, T. R.; TEIXEIRA, W. & BABINSKI, M. 2000. Em busca do passado do planeta: tempo
geolgico. In: W. M. TEIXEIRA; M. M. TOLEDO; T. R. FAIRCHILD & F. TAIOLI (eds.), Decifrando a
Terra. So Paulo: Oficina de Textos, p. 320-326.
FERNANDES, A. C. S. 2005. Fsseis: mitos e folclore. Anu. Inst. Geocienc. 28(1): 101-115.
GOULD, S. J. 2001. Lance de dados. Rio de Janeiro: Record, 332p.
GOULD, S. J. 1991. Seta do Tempo, Ciclo do Tempo: mito e metfora na descoberta do tempo
geolgico. So Paulo: Companhia das Letras, 221p.
GRADSTEIN, F. M. & OGG, J. G. 2004. Geologic Time Scale why, how, and where next! Lethaia
37: 175-181.
PATTERSON, C. 1956. Age of meteorites and the Earth. Geochimica et Cosmochimica Acta
10(4): 230-237.

Aplicanado os Princpios Bsicos da Estratigrafia


Princpios da Estratigrafia em Blocodiagramas
Datao absoluta de rochas
Os fsseis e a datao relativa
Integrando mtodos de datao
Tabela do Tempo Geolgico em Escala
Calendrio do Tempo Geolgico
A idade da Terra
Jogo Vida em camadas
Jogo Navegator 100
Jogo Corrida Paleontolgica

Cambriano (541- 485 Ma)

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122

VOLTE AO SUMRIO

O Cambriano foi caracterizado por uma exploso de vida, onde so registrados vrios
grupos de animais que tm representantes
viventes at hoje, e outros grupos sem vinculao com qualquer animal conhecido. O
registro de animais com partes duras mineralizadas se torna abundante no Cambriano,
como por exemplo, moluscos e braquipodes. Os mares do Cambriano eram hbitats
para trilobitas, graptozorios, braquipodes,
moluscos e arqueocitacdeos. Algas calcrias
tambm proliferavam. Importantes faunas
do Cambriano so as encontradas na Provncia de Chengjiang, na China (que contem os
primeiros vertebrados fsseis) e no Folhelho
de Burgess, nas Montanhas Rochosas do Canad. Volte para o texto

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123

Ordoviciano (484 - 443 Ma)


No Ordoviciano, houve um aumento considervel na biodiversidade, com a formao
de cadeias alimentares mais complexas, devido maior diversificao das estratgias
alimentares dos organismos e a um teor mais
rico de oxignio nos mares. Os primeiros corais (rugosos e tabulados) apareceram no registro fssil. Comunidades marinhas tpicas
do Ordoviciano eram formadas por moluscos cefalpodes e gastrpodes, braquipodes, crinoides, corais e graptlitos. Algas
proliferavam nos mares e os trilobitas ainda eram abundantes nesta poca. No Ordoviciano so registrados os vertebrados, ostracodermes, conhecidos como peixes sem
mandbula. O final do Ordoviciano marcado por intensa glaciao que foi responsvel
pela extino de muitas espcies habitantes
de mares rasos. Volte para o texto

Siluriano (442- 419 Ma)


Os organismos que sobreviveram extino
do Ordoviciano adaptaram-se s condies
climticas mais frias do incio do Siluriano. Ao
longo do perodo, as condies tornaram-se
mais amenas, o que provocou um descongelamento de grandes massas glaciais. Com isso,
houve um aumento no nvel dos mares. No
final do Siluriano, as comunidades voltam a
atingir o grau de complexidade similar quela
do Ordoviciano. Os primeiros recifes de coral.
Trilobitas no eram mais to abundantes, mas
crinoides e graptlitos proliferaram nos mares. Os maiores predadores do Siluriano eram
os moluscos cefalpodes nautiloides e os euripterdeos, escorpies marinhos que podiam
atingir at 2 m. Os peixes ostracodermes diversificaram-se e os peixes sseos e cartilaginosos surgiram neste perodo. Os primeiros
fsseis de plantas avasculares so registrados
em ambiente continental, juntamente com
fsseis de artrpodes, o que deu incio colonizao do ambiente terrestre. Volte para o
texto

Devoniano (418 - 358 Ma)


Os mares devonianos eram habitados por trilobitas, braquipodes, euripterdeos, equinodermos e corais. Os moluscos cefalpodes
nautiloides comearam a ser substitudos
pelos cefalpodes amonoides, com suas conchas enroladas. Nos mares, todos os grupos
de peixes conviviam: ostracodermes, placodermes, acantdios, peixes sseos e peixes
cartilaginosos. Ambientes de gua doce tambm exibiam abundante fauna de peixes. Foi
neste perodo que, a partir de um grupo de
peixes sseos com nadadeiras lobadas, os
sarcoptergios, que surgiram os primeiros tetrpodes. Na terra, as primeiras plantas vasculares e, tambm, as primeiras plantas com
sementes surgiram, atingindo alguns metros
de altura. Os artrpodes passavam por franca expanso. As cadeias alimentares no ambiente terrestre tambm se tornaram complexas. Ao final do Devoniano, ocorreu um
evento de extino que afetou principalmente as comunidades marinhas. Vrios grupos de peixes foram eliminados. Volte para
o texto

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124

Carbonfero (357 - 299 Ma)


Os maiores depsitos de carvo do Hemisfrio Norte provm deste perodo, originados das exuberantes florestas de clima mido e tropical que cobriam os continentes. Na
parte sul (Gondwana), ainda reinava um clima muito frio, com intensa glaciao. Invertebrados como braquipodes, briozorios,
moluscos cefalpodes amonoides, gastrpodes, bivalves e crinoides eram abundantes
nos mares. Os trilobitas j estavam em declnio nesta poca. Dentre os peixes, os sseos
e os cartilaginosos dominavam os mares. Na
terra, habitando as grandes florestas havia
uma rica fauna de artrpodes, que eram fonte alimentar dos primeiros tetrpodes terrestres, os anfbios. Estes eram bastante diversificados, com formas atingindo cerca de 2 m.
Ao final do Carbonfero surgiram os primeiros tetrpodes amniotas, animais que no
mais dependiam da gua para sua reproduo. Sua fecundao passou a ser interna e os
embries passaram a ser protegidos por um
ovo com casca e por um envoltrio chamado
mnio, que conferia maior proteo contra a
desidratao. Assim, os tetrpodes puderam
se dispersar mais amplamente ao longo das
massas de terra. Volte para o texto

Permiano (298 - 252 Ma)


No Permiano, a glaciao do hemisfrio sul
chegou ao fim, o que gerou um melhoramento climtico. Foi no Permiano que todas as
massas de terra comearam a se unir e formaram o supercontinente Pangeia. O choque das
placas continentais gerou uma srie de eventos climticos, como o soerguimento de montanhas e mudanas no regime de circulao
dos ventos, o que fez com que as regies mais
internas da Pangeia sofressem intensa aridizao. Nas mdias e altas latitudes da parte sul,
regies com clima mais temperado, desenvolveu-se a Flora Glossopteris, caracterstica do
perodo. As gimnospermas iniciaram sua ascenso no Permiano. Os aminotas espalharam-se por todos os continentes e passaram,
tambm, a explorar ambientes aquticos,
como o fizeram os mesossauros. A diversificao dos amniotas se deu em duas grandes linhagens: a linhagem Diapsida, que inclui os
rpteis e as aves, e a linhagem Synapsida, que
inclui grupos extintos como pelicossauros, dicinodontes, cinodontes, e que hoje representada apenas pelos mamferos. Os pelicossauros, alguns com suas velas dorsais, eram
os predadores que dominavam os ecossistemas terrestres do Permiano. Ao final do perodo ocorreu o maior evento de extino em

A Paleontologia

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125

massa da histria da Terra, que dizimou 95%


das espcies marinhas, entre elas todas as espcies de trilobitas, corais rugosos e tabulados. Na terra, os pelicossauros, outros grupos
de sinpsidos e muitos anfbios foram extintos. Volte para o texto

Trissico (251 - 201 Ma)


O Trissico foi um perodo de transio, onde
as terras e os mares foram recolonizados, depois da grande extino permiana. Durante
todo o perodo, a Pangeia se manteve unida,
o que conferiu um cosmopolitismo s faunas terrestres, pois, devido continuidade
das massas de terra, no havia muitas barreiras disperso. O clima manteve-se uniforme,
quente e seco. Estas condies climticas ocasionaram mudanas florsticas. Na parte sul da
Pangeia, a Flora Glossopteris do Permiano foi
substituda pela Flora Dicroidium, caracterizada por plantas com cutculas mais espessas.
As gimnospermas se desenvolveram em cicadceas e ginkgos e, no fim do perodo, surgiram as conferas. Muitos novos grupos de tetrpodes tambm surgiram no Trissico, como
as tartarugas, os crocodilos, os pterossauros,
os dinossauros, os ictiossauros, os plesiossauros e os mamferos. Nos mares, tubares e peixes sseos eram abundantes. Dentre os invertebrados, surgiram os escleractneos, que so
os atuais corais construtores de recifes. Moluscos cefalpodes amonoides e belemnoides eram bastante comuns, alm de moluscos
bivalves, gastrpodes e equinodermos. Volte
para o texto

Jurssico (200 - 145 Ma)


Os mares jurssicos eram repletos de peixes
e rpteis marinhos, como os ictiossauros e
os plesiossauros. Dentre os invertebrados, se
destacavam esponjas, corais, briozorios, moluscos gastrpodes, bivalves e grandes moluscos cefalpodes amonoides, bem como
belemnoides. Os ares eram dominados pelos
pterossauros, mas na metade do perodo as
aves tambm passaram a ocupar os cus. No
ambiente terrestre, as gimnospermas eram
as plantas mais bem representadas com cicas, ginkgos e conferas. Uma grande variedade de artrpodes, como insetos, aranhas e escorpies, estavam presentes. Crocodilos eram
abundantes e os dinossauros eram os senhores da terra exibindo grande diversificao entre as formas herbvoras ornitsquios
e saurpodes e formas carnvoras os terpodes. Os mamferos, em sua maioria insetvoros e de hbitos noturnos, eram animais de
pequeno porte e compunham as faunas de
microvertebrados. O Pangeia iniciou sua fragmentao no Jurssico. Volte para o texto

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126

Cretceo (145 - 66 Ma)


Nos mares cretceos, havia abundncia de esponjas, moluscos cefalpodes amonoides,
equinodermos, como os ourios, e crustceos;
recifes eram formados, principalmente, por bivalves rudistas, muito semelhantes aos extintos
corais rugosos, alm dos corais escleractneos.
Os braquipodes declinaram em diversidade.
Os moluscos gastrpodes modernos, os neogastrpodes, surgiram neste perodo. Peixes
sseos modernos (telesteos) e tubares passaram por intensa irradiao. Os ictiossauros
estavam em declnio, mas os mosassauros (lagartos marinhos) eram predadores vorazes nos
mares. Plesiossauros de pescoos muito longos
so tambm registrados. no Cretceo que
ocorre a abertura do oceano Atlntico, devido
separao entre a Amrica do Sul e a frica.
No ambiente continental, surgiram as angiospermas, primeiras plantas com flor, que passaram a conviver com as bem estabelecidas gimnospermas. Muitos grupos de insetos com
representantes atuais surgiram neste perodo,
desenvolvendo estreitas relaes ecolgicas

com as angiospermas. Dentre os tetrpodes


terrestres abundavam as tartarugas, os crocodilos, lagartos e anfbios anuros. Os trs grupos
de mamferos atuais monotremos, marsupiais e placentrios tm sua origem no Cretceo. Novas famlias de dinossauros surgiram,
como os ceratopsdeos e, convivendo com as
aves, estavam vrias espcies de dinossauros
terpodes com penas. Formas gigantes de pterossauros se desenvolveram, apesar de o grupo
estar em declnio. As aves iniciaram uma franca
irradiao adaptativa neste perodo.
O final do Cretceo marcado pelo
evento de extino em massa que eliminou os
dinossauros no-avianos, os rpteis marinhos,
os pterossauros, entre outras espcies marinhas.
Volte para o texto

Palegeno (66 - 23 Ma)


O Palegeno dividido em trs pocas: Paleoceno, Eoceno e Oligoceno. Os mares do Palegeno eram habitados por moluscos gastrpodes e bivalves, lulas, ourios-do-mar,
tubares e peixes sseos. Os foraminferos eram abundantes. O incio do Palegeno caracterizado como um tempo em que
a Terra apresentava uma srie de nichos vagos, antes ocupados pelos animais extintos
no Cretceo. Muitos desses nichos, relacionados aos dinossauros, foram ocupados pelos
mamferos que, a partir disso, sofreram intensa irradiao. Os continentes, que no Cretceo passaram por franca deriva, atingiram
uma configurao muito semelhante atual. Entretanto, as Amricas estavam separadas, o que ocasionou o desenvolvimento de
uma fauna peculiar de mamferos na Amrica do Sul, especialmente marsupiais. No Paleoceno, as plantas e os insetos eram similares aos atuais, mas os mamferos ainda eram
animais, na sua maioria, pequenos. No Eoceno, enquanto os mamferos evoluam em terra, nos mares surgiram as primeiras baleias.
Os mamferos ungulados (artiodctilos e perissodctilos), aparentados s baleias, comearam a ficar abundantes na Europa e Amrica do Norte. As aves modernas surgiram

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127

nessa poca. Aves terrestres carnvoras atingiam mais de 2 m. Ao final do Eoceno, vrios
grupos de mamferos foram extintos e, no
Oligoceno, novas formas evoluram. Estas incluem mastodontes, tatus, preguias gigantes, camelos, cavalos, tigres dentes de sabre,
lobos, ursos, entre outros. Muitas formas de
gramneas, surgidas no Paleoceno, se desenvolveram no Oligoceno.
Volte para o texto

Negeno (26 - 2,5 Ma)


O Negeno dividido em duas pocas: Mioceno e Plioceno. No Mioceno, os ungulados
perissodctilos e artiodctilos passaram por
rpida evoluo. A frica, que estava isolada,
juntou-se sia, o que permitiu uma srie de
migraes de animais. O Plioceno marcado
por uma aridizao e um resfriamento global que facilitaram ainda mais a expanso das
gramneas e das savanas. Mamferos ungulados pastadores passaram a dominar a paisagens das savanas. A ponte entre as Amricas
do Norte e do Sul foi estabelecida no Plioceno,
o que gerou o Grande Intercmbio Americano de faunas e a disperso de floras entre os
dois continentes. Geleiras acumularam-se nos
plos e avanaram para mais baixas latitudes.
Volte para o texto

Pleistoceno (2,58 0,011 Ma)


O Pleistoceno a primeira das duas pocas
que compem o Quaternrio. As comunidades do Pleistoceno j eram bem semelhantes s atuais. Muitas formas caractersticas do
Pleistoceno ainda sobrevivem hoje, dentre
elas, conferas, angiospermas, insetos, moluscos, aves e mamferos. A mega-fauna de mamferos caracteriza esta poca, conhecida como
a Era do Gelo porque foi marcada por diversos eventos de glaciao. Preguias gigantes,
mamutes, mastodontes e tigres de dentes-de-sabre so alguns exemplos de mamferos da
megafauna. Durante esta poca, havia uma
alternncia climtica, predominantemente
nas zonas temperadas, com perodos caracterizados por capas de gelo (glaciais), intercalados com perodos de temperaturas mais
amenas (interglaciais). Microfsseis pleistocnicos, como diatomceas, foraminferos, e plens so abundantes, fornecendo importantes
dados para reconstrues ambientais. A extino dos mega-mamferos ao final do Pleistoceno tema de grandes debates. Uma das
hipteses mais difundidas assume que os animais foram extintos por caa indiscriminada
levada a cabo pelos humanos (overkill). As po-

A Paleontologia

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128

pulaes de Homo sapiens estavam em franca ascenso e dados no registro fssil indicam
que a chegada dos humanos nos vrios continentes, com exceo da frica, coincide com a
poca da extino dos mega-mamferos. Outras hipteses aventam que doenas e mesmo
eventos climticos, por si s, tenham vitimado
os mega-mamferos pleistocnicos.
O Holoceno, poca do Quaternrio em que
vivemos, caracterizada pelo fim das glaciaes.
Volte para o texto

VOLTE AO SUMRIO

EVOLUO SOB A
PERSPECTIVA DO
REGISTRO FSSIL
E

Tiago Raugust

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stado do conhecimento atual: a Terra


tem cerca de 4,56 bilhes de anos. Esta
amplitude temporal imprescindvel para
acomodar a ideia contempornea de que o
nosso planeta teve condies suficientes para
que os processos evolutivos, tanto no mbito
geolgico (ex: deriva de continentes, criao
de montanhas e vales, movimentao de geleiras, formao de amplos estratos de rochas,
etc.) como biolgico (ex: evoluo das espcies pelo surgimento de novidades evolutivas
que foram fixadas por seleo natural ou deriva gnica), tomassem seu rumo.
Todavia, a noo de que o nosso planeta teria um tempo profundo desde sua
gnese demorou a ser consolidada. Na prpria poca da publicao da primeira edio

129

da Origem das espcies de Charles Darwin


(1859) obra na qual constam as bases da teoria evolutiva moderna a principal fonte de
informaes sobre a idade da Terra advinha
de interpretaes literais das escrituras judaico-crists. Nessa concepo, o dogma que
se tinha at as primeiras dcadas do sculo
XIX era o de que o nosso planeta seria bem
mais jovem, tendo cerca de seis mil anos. Um
clssico exemplo do resultado desta metodologia documenta-se na obra Os Anais do
Mundo (The Annals of the World) (1658) feito pelo Acerbispo James Ussher (1581-1656).
Nesse tratado sobre a cronologia bblica, Ussher (Figura 1) concluiu que o primeiro dia
da Criao teria ocorrido em 23 de outubro
do ano de 4.004 a.C. Esta tentativa de datar a

histria geolgica da Terra mostrou-se uma tarefa


difcil para Ussher, j que a bblia crist constituida por uma compilao de diversas fontes ao longo
de sculos, tornando praticamente impossvel de
se efetivar um estudo cronolgico inequvoco. Para
atenuar este problema, Ussher sempre que possvel vinculava os eventos das escrituras crists com
algum marco conhecido na histria. Exemplo disto que o prprio nascimento de Cristo teve de ser
adiantado neste estudo para o ano de 5 a.C., com
base na correlao dos relatos do historiador romano Titus Flavius Josephus sobre a morte do imperador Herodes I (que teria ocorrido por volta de 4
a.C.). Nesta mesma linha de propostas, que buscavam explicar a diversidade terrestre com base em
argumentos teolgicos, j havia trabalhos mais elaborados, como no caso do publicado por William
Paley (Figura 2). Em sua obra Teologia Natural (Natural Theology) (1802) Paley dedicou-se a estabelecer uma explicao para o desgnio divino usando
como exemplo a situao de um viajante que, ao se
deparar em seu caminho com um relgio no cho,
concluiria que esse objeto fora construdo por algum arquiteto inteligente. Do mesmo modo, a diversidade existente na natureza bem como as leis
naturais que a regem deveriam ser frutos de um
idealizador.
Dentro desta perspectiva de uma Terra jovem, era possvel admitir certa permanncia das

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Figura 1. Acerbispo James Ussher (15811656). Fonte: http://goo.gl/tV9sCS

Figura 2. William Paley (1743-1805).


Fonte: http://goo.gl/isakD6

formas vivas, criadas no mesmo momento que o mundo e eventualmente extintas


por alguma catstrofe, como o Dilvio (BARROS, 2003). Os fsseis que at ento tinham
explicaes sobrenaturais para sua origem
e, em muitos casos, serviam como fontes na
gerao de mitos folclricos (FERNANDES,
2005), comearam e ser utilizados por muitos naturalistas (sendo estes literalistas das
escrituras judaico-crists) como base cientfica para a corroborao do evento do Dilvio. Por exemplo, as conchas marinhas fossilizadas observadas nas grandes altitudes dos
Alpes italianos, teriam chegado at l trazi-

das pelo Dilvio e diversos animais de grandes propores, como os dinossauros, teriam
sido extintos, provavelmente por no caberem na arca de No.
De fato, no mbito da Histria Natural, foram necessrios sculos at que surgissem mtodos de pesquisa apropriados para
um correto estudo dos fsseis (FARIA, 2006).
O trabalho que inaugurou essa fase de estudos foi o intitulado Introduo a um discurso
sobre um corpo slido includo de forma natural dentro de outro corpo slido (De solido
intra solidum naturaliter contento dissertationis prodromus, 1669) proposto pelo padre e

Figura 3. Nicolau Steno


(Niels Steensen, 1638-1686).
Fonte: http://goo.gl/KXsPQQ.

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naturalista dinamarqus Nicolau Steno (Niels


Steensen, 1638-1686) (Figura 3), no qual o
autor investigou os processos responsveis
pela fossilizao dos restos orgnicos. Para
ele, a histria da Terra encontrava-se gravada nas rochas. Atravs da anlise dos registros geolgicos, Steno estabeleceu os princpios da geologia estratigrfica, propondo
que a Terra deveria ser muito mais antiga do
que se imaginava.
J a noo de que um tempo profundo seria fundamental para a gnese e
desenvolvimento da Terra, tem como marco a obra Teoria da Terra (Theory of Earth), di-

Figura 4. James Hutton


(1726-1797). Fonte: http://goo.
gl/6IRYPO.

vulgada em 1788 por James Hutton (Figura


4). Baseado em observaes de campo, Hutton props o princpio do uniformitarismo,
o qual sustentava que os mesmos processos
geolgicos que ocorriam no passado longnquo da Terra operavam no presente (FUTUYMA, 1993) (ver o captulo OS FSSEIS E
O TEMPO GEOLGICO). Ele concebia que a
Terra inclua em sua histria mltiplos eventos de deposio e soerguimento, trazendo
tona a ideia da vastido cronolgica para a
sucesso desses processos (IANNUZZI & SOARES, 2010). Desta forma, a viso de tempo profundo comeou a ser mais refinada
e palpvel.
Mesmo sabendo-se que deveria existir alguma correspondncia entre determinados fsseis e estratos de rocha, at aquele momento no se conheciam trabalhos que
aplicavam este conhecimento na prtica.
Nesse ponto, William Smith (Figura 5) inovou
ao utiliz-lo na confeco do primeiro mapa
geolgico europeu. Para a elaborao desse
mapa de 1801, publicado de forma completa
em 1816, Smith recorreu a conchas fsseis de
moluscos para correlacionar as camadas geolgicas daquela regio, uma vez que muitas
delas continham fsseis exclusivos. Assim,
conseguiu mapear uma rea muito mais ex-

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tensa do que os mapas geolgicos tradicionais (baseados apenas no contedo litolgico de formaes principalmente contnuas)
cobriam at ento. Logo, este trabalho vem a
ser o inaugurador do que hoje conhecemos
sobre a atividade prtica de Correlao bioestratigrfica ou Bioestratigrafia, tendo
sua importncia ainda mais ampliada na publicao de CUVIER & BRONGNIART (1808).
Num estudo de 1808, ao avaliarem o
empilhamento dos estratos de rocha de uma
determinada seo da Bacia Sedimentar de
Paris, Georges Cuvier (1769-1832) considerado o pai da anatomia comparada (Figura 6)
em colaborao com o mineralogista francs
Alexandre Brongniart (1770-1847), notou que,
naquela regio, o empilhamento das camadas de rochas seguia uma sequncia cronolgica em que as mais antigas estavam mais
abaixo, enquanto que as mais recentes estavam posicionadas mais acima. Somado a isto,
diversos grupos fsseis, de acordo com sua
distribuio nos estratos, eram substitudos
por outros em estratos de rochas superiores
(mais recentes). Esta percepo de que muitas associaes eram especficas de determinados nveis estratigrficos, sendo substitudas por outras associaes em pacotes
de rochas superiores o que conhecemos

hoje por Sucesso Bitica ver o captulo


OS FSSEIS E O TEMPO GEOLGICO. Outra concluso obtida atravs desta pesquisa
feita em Montmartre, na Bacia de Paris, foi a
de que as diferenas nas composies litolgicas dos estratos seriam decorrncia de diferentes catstrofes, como enchentes e regresses marinhas. Consequentemente, isto
se refletia na presena de grupos especficos
de fsseis que desapareciam (se extinguiam)
no trmino de cada evento. Ou seja, as faunas iam sendo substitudas ao longo dos estratos por eventos catastrficos.
Pelo que se sabe, a Teoria das Catstrofes j teria sido defendida um pouco antes por Cuvier em sua obra Relatrio sobre
as espcies de elefantes vivos e fsseis (Mmoire sur les espces dlphants vivants et
fossiles) de 1796. Nesse trabalho, ao comparar fsseis de proboscdeos (mamutes e mastodontes) da Sibria e da Amrica do Norte
com elefantes viventes da ndia e da frica,
ele demonstrou que o fssil norte-americano era distinto do siberiano, sendo ambos
extintos e diferentes dos elefantes viventes.
O caso do mamute siberiano ter sido extinto
em um ambiente no qual esse animal apresentava um elenco de estruturas adaptadas
quela paisagem era uma forte evidncia de

que alguma catstrofe teria abatido esses


animais. Naquela poca a ideia de que alguma espcie inteira pudesse ter sido extinta
apresentava diversos contra-argumentos. O
mais comum era o de que o suposto animal
identificado apenas na forma fssil na verdade no estaria extinto, mas ainda poderia estar habitando alguma parte do Globo
intocada pelo homem (FARIA, 2010). O prprio Lamarck era um dos naturalistas que
no dava crdito ao conceito de extino
das espcies, advogando que os ambientes
desconhecidos pelo homem possivelmente
serviriam de abrigo para os animais supostamente extintos, como consta na seguinte
passagem:
Existem ainda muitas pores da superfcie do globo que no penetramos, outras
tantas nas quais observadores capazes ainda no cruzaram exceto por casualidade, e
outras tantas ainda, como as diferentes partes das profundezas dos mares, para as quais
temos poucos meios de identificar os animais
que l habitam, e estes diferentes lugares bem
poderiam estar escondendo as espcies que

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nos so desconhecidas. (LAMARCK, 1809,


p.76, traduo do autor).
Esta ideia inovadora de que a Terra
teria passado ao longo das eras por diversas
catstrofes em lugares especficos, onde as
espcies sobreviventes recolonizariam os locais afetados atravs da migrao, foi abordada de modo mais enftico por Cuvier na
obra Investigaes sobre as ossadas fsseis
de quadrpedes, onde se restabelece os caracteres de vrias espcies de animais, que
as revolues do Globo parecem ter destrudo (Recherches sur les ossemens fossiles
de quadrupdes, o lon rtablit les caractres de plusieurs espces danimaux que les rvolutions du Globe paroissent avoir dtruites),
de 1812. importante observar que mesmo
no acreditando na evoluo das espcies,
um posicionamento comum em sua poca, Cuvier no recorria a explicaes criacionistas para defesa de sua hiptese. Ou seja,
Cuvier no apoiava o fenmeno das geraes espontneas aps cada evento de extino, tampouco a proposta de que a ltima das catstrofes que teria assolado a Terra
fosse o dilvio bblico. Tais ideias so equi-

Figura 5. William Smith (1769 - 1839).


Fonte: http://goo.gl/vjRtJl.

Figura 6. Georges Cuvier (1769-1832).


Fonte: http://goo.gl/FL6JZk.

vocadamente atribudas a ele at hoje, pois


em sua poca, os adeptos do criacionismo
encontraram nos argumentos de Cuvier um
suporte terico para defesa de suas concepes (SEPLVEDA & EL-HANI, 2008; FARIAS,
2010).
Logo, mesmo lhe sendo atribudo o
ttulo de inaugurador da Paleontologia de
Vertebrados, como um programa de pesquisa cientfica que veio inclusive ampliar a
classificao lineana aos fsseis (MARGULIS,
2001; BARROS, 2003), Cuvier, que teve toda
sua obra galgada em um rigor cientfico incontestvel, no entrando em discusses
que tratavam temas religiosos como se fossem cientficos, acabou por estabelecer esta
escola com base em premissas fixistas (FARIAS, 2010).

Lamarckismo
Apesar de o paradigma na histria da
cincia ter se mantido fixista ao longo do sculo XVIII, alguns naturalistas, eventualmente, se arriscavam em imaginar que os seres
vivos pudessem ter tido alguma transformao ao longo das eras. Entre estes estava Georges Louis Buffon (1707-1788) que em 1766,

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expressou a possibilidade de que diferentes espcies tivessem surgido por variao, a


partir de ancestrais comuns, mas simultaneamente, apresentou evidncia contrria a esta
posio (FUTUYMA, 1993). O av de Darwin,
Erasmus Darwin (1731-1802), em sua obra Zoonomia (1795), aproximou-se das concluses
de Lamarck, antecipando-as em diversos aspectos, como no caso da admisso da herana dos caracteres adquiridos (CARMO et al.,
2009).
Todavia, Jean-Baptiste de Lamar
ck
(1744-1829), Chevalier de Lamarck (Figura 7),
foi o primeiro naturalista a colocar o problema da evoluo das espcies como foco de
sua obra (FERREIRA, 2007). Em seu livro Filosofia zoolgica (Philosophie Zoologique), de
1809, props que as espcies progridem influenciadas pelo ambiente, de modo gradual, em direo a uma maior complexidade e
perfeio. Segundo ele, o uso ou o desuso
constante de um rgo poderia fazer com
que o mesmo se hipertrofiasse ou desaparecesse, e o resultado desse processo seria
transferido para a descendncia pela herana dos caracteres adquiridos. Na realidade,
tais ideias so anteriores a Lamarck. Presentes desde a Antiguidade, ele mesmo nunca chegou a alegar que alguma dessas pro-

postas fosse de sua autoria (FERREIRA, 2007;


MARTINS, 2007). Contudo Lamarck ofereceu
uma enormidade de exemplos e hipteses
que tentavam confirmar estas teorias, o que
lhe favoreceu historicamente a atribuio de
ambas. Um dos casos tradicionalmente citados para explicar esse mecanismo evolutivo
consta nesta passagem em que Lamarck usa
como exemplo o caso da evoluo do pescoo das girafas:
interessante observar o resultado do
hbito na forma peculiar e tamanho da girafa
(Camelo pardalis): esse animal, o maior dos mamferos, conhecido por viver no interior da frica em lugares onde o solo quase sempre rido
e estril, ento ele se obrigou a buscar alimento nas folhas das rvores e fazer constantes
esforos para alcan-los. A partir deste hbito
mantido por muito tempo em toda a sua raa,
resultou que as pernas da frente do animal tornaram-se maiores que suas patas traseiras, e seu
pescoo ficou alongado, a tal ponto que a girafa, quando fica em p sobre as patas traseiras,
alcana uma altura de seis metros (cerca de 20
ps). Entre as aves, as avestruzes, que no tm
poder de voo, e so levantadas sobre as pernas
muito longas, provavelmente devem sua forma
singular a circunstncias anlogas. (LAMARCK,
1809, p. 210-211, traduo e grifos do autor).

A percepo de que era necessrio


tempo em abundncia para que esse mecanismo se desenvolvesse tambm est presente na obra de Lamarck.
Tempo e um ambiente favorvel
so, como eu j disse, dois mtodos principais
da natureza de trazer todas as suas produes
de sua existncia, por sua vez, no tm limites
e podem ser utilizados em qualquer medida.
(LAMARCK, 1809, p. 196-197, traduo e grifo
do autor).
No esquema de Lamarck, haveria
uma criao original da vida, e a partir de ento, novas formas poderiam surgir de maneira simples por abiognese teoria que
defendia a formao de organismos vivos a
partir de matria no-viva, tambm conhecida como Gerao Espontnea. Depois da origem, cada espcie evoluiria independentemente para tipos cada vez mais complexos
(ROSE, 2000). A razo para esta transformao encontrava-se na adaptao das espcies ao ambiente. Desse modo, as ideias de

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Lamarck, conhecidas como Lamarckismo,


forneciam uma explicao lgica evoluo
orgnica em correspondncia com a evoluo da Terra (BLANC, 1994).
Entretanto, ao contrrio de Cuvier, Lamarck no admitia que as espcies fossem
extintas. Lamarck era um desta e isto se manifestava no seu discurso cientfico. A hiptese de extino das espcies contrariava o
conceito de um mundo racionalmente ordenado e perfeito, fruto da criao de um Ser
supremo. Para vencer esse dilema, Lamarck, ento, propunha que as espcies no se
extinguiam, mas transformavam-se (BLANC,
1994)! Portanto, mesmo sendo uma proposta transformista, ou seja, que no acreditava
na imutabilidade das espcies, tambm era
considerada como uma alternativa ao esquema criacionista (ROSE, 2000), sendo tomada
como tbua de salvao dessa corrente filosfica aps o darwinismo impor a noo de
evoluo (BLANC, 1994).

Figura 7. Jean-Baptiste de Lamarck (17441829). Fonte: http://charliuss.wordpress.


com/2012/08/07/what-darwin-didnt-know/.

O Lamarckismo foi duramente desestimulado por naturalistas de sua poca, entre eles Cuvier,
que atacava Lamarck com base na defesa de que o
registro fssil no demonstrava a evoluo gradual
com todas as sries de transformaes intermedirias entre ancestrais e descendentes apregoada por
Lamarck, como podemos ver no seguinte trecho:
[...] se as espcies tivessem mudado gradualmente, nos deveramos ter encontrado vestgios
dessas modificaes graduais, bem como certas estruturas intermedirias entre o Palaeotherium e as
espcies atuais, contudo, at o momento, isso absolutamente no ocorreu. Por que as profundezas da
Terra no preservaram os monumentos de to curiosa genealogia, a no ser que seja porque as espcies
anteriores eram to imutveis como as nossas, ou
pelo menos porque a catstrofe que as destruiu no
Ihes deu tempo para desenvolver suas variaes?
(CUVIER, 1825, p. 49, traduo e grifo do autor).
Atualmente diversos princpios do Lamarckismo, entre eles a herana dos caracteres adquiridos no so aceitos, pois apenas as mudanas no
nvel gentico podem ser herdadas pelos descendentes (IANNUZZI & SOARES, 2010). Contudo esta
teoria tem passado atualmente por diversas reformulaes recebendo novas interpretaes atravs
de estudos recentes sobre a influncia do ambiente na mudana gentica dos indivduos, estando
em uma fase de remodelao cientfica.

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Figura 8. Charles Darwin (18091882). Fonte: http://goo.gl/vaPbv8.

Figura 9. Viagem do navio ingls


H. M. S. Beagle, que durou de 27 de
dezembro de 1831 a 2 de outubro
de 1836. Fonte: http://goo.gl/1sc5va
(modificada).

Darwinismo
Charles Darwin (Figura 8) adquiriu a noo
de evoluo biolgica com base na anlise dos fsseis e da distribuio geogrfica de alguns animais,
observaes feitas por ocasio de sua viagem ao
redor do mundo, que durou de 27 de dezembro de
1831 a 2 de outubro de 1836, a bordo do navio ingls
H. M. S. Beagle, na qualidade de naturalista (Figura 9). Nesta viagem, que tinha como principal objetivo a produo cartogrfica da Amrica do Sul,
Darwin teve a oportunidade de explorar por dias
as localidades onde o navio ancorava. Fazia observaes sobre o hbito de vida dos organismos em
seu meio natural, coletava e catalogava espcies viventes (muitos deles abatidos por sua mo) e fsseis que eram enviados para colees em museus
ingleses. Sem contar que ele formulava hipteses
sobre a gnese das feies geomorfolgicas que
encontrava.
Durante a viagem, Darwin teria, pela primeira vez, adquirido sua inclinao gradualista atravs
da leitura do primeiro volume de Princpios de Geologia (Principles of Geology) (1830) de Charles Lyell
(Figura 10) (ROSE, 2000), considerado o gelogo
mais influente de sua poca, que advogava que as
feies geogrficas da Terra teriam se desenvolvido
de modo lento e gradual, sujeitas a longos proces-

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Figura 10. Charles Lyell (1797-1875).


Fonte: http://goo.gl/MY8jGh.

Figura 11. Robert Fitzroy (1805-1865).


Fonte: http://goo.gl/vARxYr.

sos de eroso e deposio. Esta obra teria sido presenteada a Darwin


pelo capito do navio, Robert Fitzroy (Figura 11), enquanto os outros
volumes (de 1832, sendo e o terceiro e ltimo de 1833) foram mandados a Darwin diretamente para a Inglaterra aps a viagem (RUSE,
2000).
Esta expedio representou um grande laboratrio na formao de Darwin como um influente naturalista. A maior parte do material recolhido veio da Amrica do Sul. Exemplo dessa coleta encontra-se
na passagem abaixo, registrada em seu dirio de bordo, no dia 5 de outubro de 1833, ao atravessar o Rio Paran para a aldeia de Santa F Bajada, na Argentina:
[...] me dediquei a examinar a geologia, que muito interessante. Na base das falsias encontrei dentes de tubaro e conchas de espcies martimas extintas, mas havia outras camadas, como reas solidificadas de antigos pntanos e de terra avermelhada dos pampas, onde,
nas formaes calcrias, havia ossos de quadrpedes terrestres (...). No
depsito dos pampas, localizado em Bajada, encontrei a estrutura ssea
de um animal semelhante a um crocodilo, cujo interior, to logo a terra
foi removida, era semelhante a um caldeiro. Achei, ainda, dentes de Toxodon e de mastodonte, e mais um de um cavalo, no mesmo estado de
decomposio. (DARWIN, 2009, p. 80-81, grifo do autor).
Ao avaliar que esses fsseis da Amrica do Sul seriam semelhantes aos encontrados na Amrica do Norte, em uma mesma poca do passado geolgico, Darwin, de certa forma, entrava em conflito com a interpretao literalista de que Deus teria criado cada
espcie perfeitamente adaptada ao seu ambiente particular em um
mundo imutvel.
Esses fsseis, igualmente, constituram a base de sua reputao cientfica. Em 1836, Fitzroy e Darwin publicaram um dirio de

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138

bordo, descrevendo a viagem do Beagle, sendo um best seller de sua


poca (ROSE, 2000). Contudo, Darwin estava empenhado em um
projeto muito maior, pois antes mesmo da publicao de seu prprio dirio de bordo, em um volume separado no ano de 1939, ele
j tinha consolidado em sua mente a ideia de que os seres vivos se
modificavam com o tempo. O avano desse pensamento veio j em
1838, ao ler a obra Um ensaio sobre o princpio da populao (An
Essay on the Principle of Population) (1803) do economista Thomas
Robert Malthus (1765-1834), o qual proferia que enquanto as populaes humanas cresciam em progresso geomtrica, a oferta de alimento crescia em progresso aritmtica. Desta forma, Darwin assumiu que deveria existir uma intensa luta pela vida (competio)
onde somente os indivduos mais aptos (portadores de caracteres
favorveis naquele instante) seriam selecionados ao longo do tempo, transmitindo suas caractersticas ao longo das geraes. A esta
teoria, ele chamou de seleo natural (IANNUZI & SOARES, 2010).
Em 1842, Darwin escreveu um resumo de 35 pginas sobre
sua teoria evolutiva e, novamente, em 1844, ampliou seu esboo anterior para 230 pginas, deixando instrues com a sua esposa para
que esses dois manuscritos fossem publicados, caso ele viesse a falecer antes de escrever a sua obra principal (GOULD, 1992).
Coincidentemente, tambm em 1844, o jornalista escocs
conhecido como Robert Chambers (Figura 12), publicou anonimamente a obra Vestgios da histria natural da Criao (Vestiges of the
natural history of the creation), que fornecia premissas evolutivas recorrendo a ideias lamarckistas (FUTUYMA, 1993). Esse livro foi amplamente vendido na Inglaterra, mas oferecia uma mistura de biologia
e qumica muitssimo depauperada para explicar os processos biolgicos, sendo duramente atacado por cientistas da poca. Escreveu

Adam Sedgwick (que havia sido mentor de


Darwin em Cambridge, mas opositor da noo de evoluo das espcies): Eu acho que o
autor alguma mulher (ZIMMER, 2004).
Estas reaes impactaram profundamente Darwin e ele voltou ao seu esconderijo cientfico (ZIMMER, 2004), possivelmente
pela hostilidade que os trabalhos de cunho
evolutivo que Chambers e Lamarck tinham
encontrado (FUTUYMA, 1993).
Outro fato relacionvel demora de
Darwin que ele daria biologia uma base
inteiramente livre de componentes religiosos (ROSE, 2000), e certamente estava ciente
das implicaes filosficas de sua teoria, tanto que evitava qualquer manifestao pblica sobre elas (GOULD, 1992).
Mesmo assim, Darwin retornou em
1850 a escrever o que seria a sua grande obra
sobre seleo natural. Contudo, em junho de
1858, recebeu um manuscrito intitulado Da
tendncia das variedades de se afastarem indefinidamente do tipo original (On the tendency of varieties to depart indefinitely from the
original type) de Alfred Russel Wallace (Figura
13) (CARMO et al., 2009), o qual concebera, independentemente, a mesma ideia de seleo
natural que Darwin vinha trabalhando (FUTUYMA, 1993). Apesar de Wallace no ter uti-

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Figura 12. Robert Chambers (18021871). Fonte: http://goo.gl/UHY7Pk.

Figura 13. Alfred Russel Wallace


(1823-1913). Fonte: http://goo.gl/
Wn2Lpn.

lizado o termo seleo natural, referiu-se a um princpio cuja conotao a mesma da proposta por Darwin (CARMO & MARTINS, 2006).
Darwin ficou impressionado com a coincidente ideia de Wallace, chegando a expressar esta surpresa em uma carta escrita ao seu amigo
Lyell, em junho de 1958 Se Wallace dispusesse do esboo do manuscrito que escrevi em 1842, no poderia ter feito um resumo melhor! At
seus termos figuram agora como ttulos de meus captulos. (BURKHARDT, 2000, p. 274). Alm disso, Wallace teria, do mesmo modo que Darwin, se inspirado na obra de Thomas R. Malthus (CARMO et al., 2009)
na elaborao deste mecanismo. No outro ms, ambos comunicaram
conjuntamente seus resultados Linnean Society de Londres e logo
divulgaram seus artigos em separado na revista dessa mesma Sociedade. Darwin, ento, em 24 de novembro de 1859, publicou a primeira
edio da sua obra Sobre a origem das espcies por meio da seleo
natural ou a preservao de raas favorecidas na luta pela vida (On the
origin of species by means of natural selection or the preservation of favoured races in the struggle for life), onde ele apresentava sua viso sobre a transformao dos organismos lanando mo de diversas fontes
de informaes (e.g. registro fssil, biogeografia, anatomia e embriologia comparada, modificaes em animais sob domesticao, etc.)
para embasamento terico (IANNUZZI & SOARES, 2010). Cumpre ressaltar que o relacionamento entre Darwin e Wallace aps a publicao
do Origem das espcies se estabeleceu de modo amistoso. No trecho
abaixo extrado de uma carta de Wallace enviada a Darwin aps a publicao do Origem das espcies podemos inclusive observar o reconhecimento de Wallace ao trabalho de Darwin.
No que diz respeito prpria teoria da Seleo Natural, sempre sustentarei que ela , na verdade, sua, e apenas e to somente sua.
Voc a elaborou em detalhes nos quais eu jamais havia pensado, anos

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antes de eu ter qualquer vislumbre a respeito do assunto [...] Meu mrito apenas o de ter sido o meio que o induziu a escrever e publicar
imediatamente ... (BURKHARDT et al., 2009, p. 135).
Em Origem das Espcies, Darwin fundamentou os argumentos que o levaram a concluir que a seleo natural seria o
principal mecanismo responsvel pela evoluo da vida (FONSECA, 2008), e atuaria de modo a favorecer os organismos com variaes mais favorveis em um ambiente especfico. Sendo assim,
um ambiente que no foi destrudo e permaneceu relativamente estvel, com poucas mudanas ao longo do tempo geolgico,
poderia abrigar organismos viventes que igualmente apresentariam pouca mudana morfolgica, denominados fsseis vivos.
(ver captulo INTRODUO AO ESTUDO DA PALEONTOLOGIA)
Essas formas anmalas poderiam ser chamadas de fsseis vivos, tendo-se preservado at os dias de hoje pelo fato de habitarem reas
confinadas, e dessa forma terem sido expostas a uma competio menos
severa e variada. (DARWIN, 2004; p. 173, grifo do autor).
Diferentemente do pensamento de Lamarck, o esquema biolgico de Darwin no admitia a gerao espontnea. Alm disso, as
extines causadas por catstrofes, que eram concebidas no esquema de Cuvier, no eram admitidas por Darwin.
Uma vez que todas as formas de vida atuais so descendentes diretos das que viveram bem antes da era Siluriana, podemos estar certos de que a sucesso regular das geraes nunca foi interrompida, e que nenhum cataclismo devastou a Terra inteira. Por
isso, podemos antever com confiana um futuro seguro, cuja extenso
to imensurvel quanto a do passado. E uma vez que a seleo natural atua apenas em prol de cada ser, tudo o que cada qual adquiriu, no
que se refere ao corpo, ou o que se refere mente, tender a evoluir para

Figura 14. August Weismann (18341914). Fonte: http://en.wikipedia.org/


wiki/File:August_Weismann.jpg.

Figura 15. Francis Galton (1822-1911).


Fonte: http://www.npg.org.uk/
collections/search/portraitLarge/
mw02406/Sir-Francis-Galton?LinkID=mp01715&search=sas&sText=Francis+Galton+&role=sit&rNo=1.

A Paleontologia

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alcanar a perfeio. (DARWIN, 2004; p. 581, grifo do


autor).
A seleo natural explicava como as alteraes na forma e funes biolgicas eram mantidas ou eliminadas, mas no tinha uma resposta
satisfatria para a origem destas variaes, ou o
mecanismo pelo qual estas caractersticas seriam
transmitidas aos descendentes. Desse modo, Darwin recorreu a algumas alternativas, entre elas a
ideia lamarckista sobre a herana dos caracteres
adquiridos pelo uso ou desuso, como demonstrado na passagem abaixo:
As toupeiras, assim como outros roedores
que vivem sob a terra, possuem olhos rudimentares
e, em alguns casos, totalmente recobertos por uma
membrana dotada de pelos. Isso se deve a uma reduo gradual, provocada pelo desuso, e possivelmente auxiliada pela seleo natural. (DARWIN,
2004; p. 206, grifo do autor).
Curiosamente, apesar de Darwin demonstrar
certo desprezo pelas ideias de Lamarck, acabou adotando-as integralmente, inclusive adicionando a hiptese de que as caractersticas perdidas por amputao
seriam igualmente transmitidas descendncia (MARTINS, 2007). Nesse sentido, em 1889, o famoso experimento do bilogo alemo August Weismann (Figura
14) que amputou as caudas de camundongos por vrias geraes, e verificou que as caudas nunca desapareciam, ou encurtavam nos descendentes , teria lanado

uma forte crtica negativa ao desdobramento terico da teoria darwiniana,


e no obra de Lamarck. Os trabalhos de Weismann desencadearam fortes discusses e, a partir de 1892, Weismann passou a defender que o nico mecanismo que atuava na evoluo das espcies seria a seleo natural,
tendo esta abordagem ficado conhecida como Neodarwinismo (MARTINS, 2010).
Somado a isto, para explicar o mecanismo pelo qual os caracteres adquiridos ou perdidos pelo uso ou desuso eram transmitidos
aos descendentes, Darwin, em 1868, publicou a obra As variaes
de animais e plantas sob domesticao (The Variation of animals and
plants under domestication) onde apresentou sua hiptese provisria denominada pangnese, a qual admitia que as diferentes partes
do corpo expeliam gmulas que se dirigiam para os rgos sexuais,
reunindo-se nos gametas e sendo transmitidas atravs das geraes
(POLIZELLO, 2008). Entretanto, esta hiptese recebeu diversas crticas, como a do seu prprio primo Francis Galton (Figura 15) que ao
fazer experimentos com transfuses de sangue em coelhos da raa
silvergray percebeu que a pangnese tinha problemas.
Contudo, as crticas teoria evolutiva de Darwin no se restringiam s propostas sobre a origem da variabilidade dos organismos, mas
tambm alcanavam consideraes sobre o registro fssil. Tendo em vista que Darwin via a evoluo como um processo lento e gradual, em que
cada passo intermedirio seria adaptativo, era de se esperar que todas estas transies fossem verificadas de alguma forma no registro fssil. Entretanto, ao invs disso, as novas espcies, em geral, apareciam de modo
relativamente abrupto. Por um tempo, alis, a meta da paleontologia pareceu ser o delineamento cada vez mais refinado da evoluo gradual
atravs dos achados fsseis. Foi nessa poca inclusive que surgiu o jargo
em busca do elo perdido, pois qualquer forma transicional encontrada

A Paleontologia

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142

representaria uma confirmao de que a evoluo gradual de fato teria


sido um fenmeno presente na histria da vida na Terra. Essencialmente
esta crtica sobre a ausncia de intermedirios no registro fssil era a mesma que Lamarck teria sofrido por Cuvier. A escapatria encontrada por
Darwin se baseou no argumento de que o registro fssil seria imperfeito.
Alegou que a prpria dinmica dos eventos geolgicos da crosta terrestre
daria conta de apagar partes da histria da evoluo da vida, registrando
apenas alguns de seus instantes. Ou seja, o registro fssil segundo Darwin
pontual, registrando somente momentos da histria lenta e gradual da
vida na Terra, no preservando desse modo todos os paos intermedirios. A citao de Darwin a seguir sintetiza tais argumentos:
A nobre cincia da Geologia deixa a desejar em virtude da extrema
imperfeio de seus registros. A crosta terrestre, com seus resduos soterrados,
no deve ser considerada um museu bem suprido, mas uma pobre coleo feita ao acaso e em raras ocasies. (DARWIN, 2004; p. 579).
Por outro lado, a teoria evolutiva darwiniana tambm trouxe
grande contribuio s cincias naturais. Dentro da perspectiva evolutiva advogada por Darwin, os organismos seriam produtos de uma histria de descendncia com modificao lenta e gradual, a partir de ancestrais comuns (IANNUZZI & SOARES, 2010). Sendo assim, Darwin criticava
o sistema de classificao tradicional das espcies que era fixista (sistema
de Linneu). Argumentava que apenas caractersticas homlogas, ou seja,
que possuem uma mesma origem comum, que deveriam ser utilizadas
pelos sistematas, a fim de se obter um retrato mais acurado da evoluo.
Devemos entender por que um carter anlogo ou adaptativo,
mesmo sendo muito importante para o bem-estar do indivduo, intil
para o sistemata. (DARWIN, 2004; p. 521).
Darwin compreendia que dois eventos poderiam ocorrer
aps a formao de novas espcies como:

Irradiao adaptativa Uma populao ou espcie tende a dispersar-se, ocupando o maior nmero de hbitats possvel. Como as condies ambientais so diferentes para cada
hbitat, a seleo natural atua de modo condizente com estes
ambientes fazendo com que as populaes, ao longo do tempo, se diferenciem umas das outras. Dessa maneira, uma nica
espcie pode dar origem a uma grande variedade de espcies,
cada qual adaptada a certo conjunto de condies de vida. Ou
seja, seres que possuem uma mesma origem evolutiva so dotados de estruturas homlogas, podendo ser estas semelhantes ou no.
Convergncia adaptativa Organismos de diferentes
origens, num mesmo ambiente, sendo submetidos a presses
de seleo semelhantes, acabam sendo selecionados por apresentarem solues anatmicas que se adequam a determinado
ambiente (acabam se assemelhando). Este fenmeno responsvel por gerar estruturas anlogas, ou seja, que no possuem
uma histria evolutiva comum, apesar de serem semelhantes.

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143

TEORIA SINTTICA DA EVOLUO


Darwin despertou muita admirao, mas tambm recebeu
muitas crticas, as quais repousavam principalmente sobre a origem
da variabilidade dos organismos. Esta lacuna na teoria darwinista s
viria a ser contemplada graas ao redescobrimento dos trabalhos
sobre hereditariedade de Gregor Mendel (Figura 16), no primeiro
quarto do sculo XX. Gregor Johann Mendel (1822-1884) tornou-se
amplamente conhecido postumamente como o pai da gentica
em virtude do seu trabalho Experincias sobre hibridizao de plantas (Versuche ber Pflanzenhybriden, 1865) com ervilhas (BATISTETI et
al., 2010). Mendel percebeu que as caractersticas eram determinadas
por pares de fatores (genes) vindos de seus progenitores por meio da
reproduo sexuada. Contudo, na poca da publicao de seu trabalho, suas ideias ficaram praticamente no limbo at a sua redescoberta
em 1900 pelos bilogos Hugo de Vries, Carl Correns e Erich Tschermak.
Houve ento um impulso no conhecimento cientfico sobre os genes
e suas propriedades, tanto que, entre 1900 e 1925, diversos bilogos
consolidaram a teoria cromossmica da hereditariedade.
Deste modo, nascia a necessidade de se sumarizar os conhecimentos advindos das diversas reas da biologia evolutiva que se avolumavam at ento. Esta nova sntese da biologia evolutiva foi batizada ento de Teoria Sinttica da Evoluo por Julian Huxley em 1942
com sua obra Evoluo: a sntese moderna (Evolution: The Modern Synthesis). Por sua vez, a data oficial de inaugurao desta nova escola se
deu de 2 a 4 de janeiro de 1947, em Princeton, numa conferncia internacional que reuniu geneticistas (R. Fisher, J.B.S Haldane, S.Wright,
H.J. Muller, entre outros), naturalistas (E. Mayr, G.L. Stebbins, E.B. Ford)
e paleontlogos (G.G. Simpsons, A.S. Romer), a qual oficializou a fundao da Teoria Sinttica (BLANC, 1994).

Basicamente, a Teoria Sinttica representou


uma integrao entre as diferentes disciplinas da
rea biolgica sendo uma sntese entre o darwinismo clssico e o mendelismo (ARAJO, 2006a). Esta
sntese evolutiva via na mutao a fonte de gerao da variabilidade gnica. Outros fatores como
recombinao e migrao atuariam de modo a aumentar a variabilidade gerada pelas mutaes. J a
deriva gnica, seleo natural e tambm a migrao
constituiriam fatores de reduo da variabilidade
gnica (Figura 17). A seguir so apresentados brevemente esses fatores evolutivos:

Figura 16. Gregor Johann Mendel (1822-1884).


Fonte: http://de.academic.ru/pictures/dewiki/71/Gregor_Mendel_Monk.jpg.

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Figura 17 (Pgina anterior). Modos de atuao dos principais mecanismos propostos pela Teoria Sinttica. (B) mutao gnica; (D) seleo natural; (F) recombinao gnica. Em (A) demonstrada uma populao hipottica com
um conjunto gnico homogneo que sofrer em (B) mutaes gnicas responsveis pelo surgimento de novas caractersticas. Em (C) h o cruzamento entre indivduos com
e sem mutao por meio de reproduo sexuada; segregao de genes na descendncia (recombinao gnica)
originando alguns indivduos mutantes. (D) Seleo natural agindo sobre a populao resultante de modo a selecionar indivduos quanto sua adaptao ao meio. (E) indivduos mal adaptados (com mutaes no adaptativas)
morrem sem deixar descendentes frteis ou deixam menos descendentes que sero eliminados nas geraes subsequentes. (F) indivduos bem adaptados (com mutaes
adaptativas) cruzam com outros indivduos (recombinao gnica), originando indivduos frteis que perpetuaro as novas caractersticas dentro da populao. (G) Atravs de sucessivos ciclos reprodutivos ocorre a manuteno
da variabilidade gentica, principalmente por meio de cruzamentos (recombinao gnica) e seleo natural; outros
fatores como deriva gentica e migraes podem atuar secundariamente. (H) Populao resultante dos eventos evolutivos e manuteno dos processos evolutivos. Modificado de Iannuzzi & Soares, 2010.

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146

Mutao
a matria-prima da evoluo que ocorre em todos os seres vivos,
pois a fonte de gerao da variao genotpica dos organismos. Essa mutao
pode ser gnica ou cromossmica.

Recombinao gnica
um processo que ocorre somente em seres de reproduo sexuada e
que reorganiza os genes j existentes nos cromossomos. Logo, mesmo sendo
a mutao a nica fonte geradora de um novo alelo, por meio da recombinao que os alelos da populao se combinam em novos arranjos nos indivduos, dando origem a vrios tipos de gametas que se uniro na fecundao. Ou
seja, a variabilidade gnica aumentada, tanto pela segregao independente dos cromossomos, como pela permutao (crossing over), sem adio de novos genes comuns.

Deriva gentica
Como o prprio nome j diz, so mudanas ao acaso na frequncia de alelos ou gentipos em uma determinada populao por ocasio de eventos aleatrios. Eventos
desse tipo podem ocorrer quando uma parte da populao funda uma nova noutro
local (efeito do fundador) ou quando a populao sofre uma reduo dramtica do
seu tamanho (gargalo de garrafa). Nesse sentido, a seleo natural tem um papel secundrio, pois a deriva acaba alterando as frequncias gnicas de uma determinada
populao de modo no intencional, sem que haja um favorecimento da preservao de uma caracterstica especfica.

Seleo Natural
A seleo natural decorre das adversidades que a natureza impe aos seus indivduos, tal como ao de predadores e parasitas,
competio, disputa por recursos energticos
e reprodutivos, etc. Desse modo, ela acaba filtrando e favorecendo aqueles seres que apresentam aptides para sobreviver e se reproduzir frente a estas restries imediatas. Trata-se
do principal fator evolutivo que age sobre as
populaes, de modo a diminuir a variabilidade gnica, pois somente alguns gentipos sero selecionados. Em comparao com o evento de deriva, podemos dizer que a seleo
natural um evento preditivo, j que elimina
os seres portadores de variaes desfavorveis
(Figura 18).
Migrao
A entrada e sada de indivduos de
uma populao podem alterar o seu conjunto gnico original. Os imigrantes trazem
novos genes s populaes e atravs desse
fluxo gnico, com o tempo, as diferenas genticas entre elas tendem a diminuir reduzindo a variabilidade gnica total das populaes envolvidas (IANNUZZI & SOARES, 2010).

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Figura 18. A seleo natural


ao atuar sobre especficos
gentipos pode alterar
as frequncias genticas
das populaes caso
no ocorra uma resposta
evolutiva da populao
submetida a esta presso
seletiva (ex: mimetismo). A
Figura demonstra como as
frequncias dos alelos A e
a so alterados ao longo de
trs geraes pela seleo
de um predador que tem
especificidade alimentar por
indivduos de gentipo aa.
Modificado de AMABIS e
MARTHO (1994).

A Teoria Sinttica tambm marcou um momento em que se agregou uma concepo hiperselecionista e adaptativa ao fenmeno evolutivo, pois cada estgio intermedirio seria adaptativo. Nos anos 1960, a
ideia de que todas as caractersticas de um organismo tm um sentido
adaptativo ganhou fora, constituindo o que alguns chamam de ultradarwinismo. Tal concepo assumia a seleo natural como a nica fonte efetiva de evoluo. Julian Huxley escreveu, em 1956: A descoberta do
princpio da seleo natural tornou a evoluo compreensvel; junto descoberta da gentica moderna, tornou insustentvel qualquer outra explicao para a evoluo (...). No somente um fator eficaz e efetivo da evoluo,
como o nico fator efetivo. (BLANC, 1994, p.95). Essa corrente, em particular, suscitaria mais tarde o nascimento da sociobiologia, que teve incio oficialmente em 1975, com a obra Sociobiology, de Edward O. Wilson.
Ainda nos anos 1960 surgia uma tendncia antagnica ao ultradarwinismo. Motoo Kimura foi o primeiro bilogo evolucionista a dizer que

havia outra fora evolutiva que poderia ser mais significativa que a seleo
natural, trazendo um problema denominado Teoria da Neutralidade. De
acordo com esta teoria, Kimura demonstrou, em 1968, na revista Nature, em
um trabalho de trs pginas intitulado de Taxa evolutiva a nvel molecular (Evolutionary rate at the molecular level) (ARAJO, 2006b) que a maioria
das nossas caractersticas gnicas so repetitivas (polimorfismos) e neutras
em relao seleo natural; sendo assim, a deriva gentica, no que se refere aos polimorfismos neutros, teria maior importncia que a seleo natural, mesmo em grandes populaes. A teoria de Kimura ajudou a esclarecer observaes que a sntese moderna no era capaz de explicar como o
elevado nvel de polimorfismo gentico. Dessa forma, solicitando uma reconsiderao por parte da teoria neodarwinista, que estava dominada pela
viso pan-selecionista de que a evoluo era determinada quase que exclusivamente pela seleo natural (BLANC, 1994), Kimura abriu caminho para a
Teoria do Equilbrio Pontuado, discutida a seguir.

EQUILBRIO PONTUADO (PONTUALISMO)


Em novembro de 1971, no estado de Washington, Niles Eldredge (Figura 19), do Museu Americano de Histria Natural, e o paleontlogo Stephen Jay Gould (Figura 20), da Universidade de Harvard,
desafiaram a interpretao rgida do gradualismo filtico defendida
tanto pelos darwinistas clssicos quanto pelos adeptos da Teoria Sinttica, atravs da publicao, em forma de um captulo de livro, dedicado a um simpsio organizado pela Geological Society of America
(ARAJO, 2006). Esse trabalho foi expandido em uma publicao de

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1972, denominada Equilbrio Pontuado: uma alternativa ao gradualismo filtico (Punctuated equilibria: An alternative to phyletic gradualism),
na qual os autores argumentaram que, por mais incompleto que pudesse ser o registro fssil, esse representaria um retrato acurado do
ritmo de mudana evolutiva em que as espcies permaneciam relativamente as mesmas por longos perodos, o que eles chamaram de
estase evolutiva, e quando vinha a transformao, ela ocorria rapidamente (em alguns milhares de anos) (Figura 21).

Figura 19. Niles Eldredge (1943 -). Fonte: http://goo.gl/m6Mwbo.

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Figura 20. Stephen Jay Gould(1941-2002). Fonte: http://goo.gl/YmNDxF.

Figura 21. Durante a estase ocorrem pequenas mudanas no direcionais nos organismos [aqui exemplificados por
mudanas na morfologia da concha de foraminferos (organismos protozorios)], decorrentes dos processos microevolutivos, sem desviar-se da mdia das caractersticas das populaes. Estes momentos de poucas mudanas so seguidos por fases de rpida especiao, o que compreende cerca de 1% ou menos do perodo de estase (tempo total
de existncia da espcie). Imagem cordialmente cedida por University of California Museum of Paleontologys Understanding Evolution website www.evolution.berkeley.edu (modificada).

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A teoria do Equilbrio Pontuado tambm conhecida por


Teoria da Saltao (Saltacionista) ou Teoria do Pontualismo (Pontusmo) , requer que a especiao satisfaa duas condies fundamentais:
que ocorra rapidamente;
que produza uma mudana morfolgica significativa, ou
seja, um grau de mudana necessrio produo de um
gnero ou, ao menos, algo avanado nesse sentido.
O perodo de estase o momento em que ocorrem pequenas alteraes na frequncia dos alelos genticos devido a processos microevolutivos, mas sempre em torno da mediana, sem definir
uma direo adaptativa. Isto , as alteraes nas frequncias allicas
no interferem em mudanas significativas na forma dos indivduos
(IANNUZZI & SOARES, 2010). Sob esta perspectiva, uma nova espcie no surge de forma gradual em grandes nmeros populacionais,
mas sim por mudanas abruptas, que ocorrem em pequenas amostragens populacionais, denominados isolados perifricos.
Segundo IANNUZZI & SOARES (2004, p. 105), alguns autores
estimam que a durao das fases de rpida especiao compreenda cerca de 1% ou menos do perodo de estase, dentro do tempo
total de existncia da espcie. Contudo, FREIRE-MAIA (1988), relata
que os saltos evolutivos do tipo pontuado, que podem levar deze-

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151

nas (ou centenas!) de milhares de anos, tornam difcil uma definio


clara da diferena entre um salto (pontuao) e uma taquitelia (gradualismo rpido).
Para explicar os eventos que se sucedem na formao de novas espcies (especiao), Gould e Eldredge recorreram ao modelo de especiao
aloptrica (ver captulo PALEOBIOGEOGRAFIA: A DINMICA DA
TERRA E DA VIDA) dos isolados perifricos (efeito fundador). Segundo esta
viso, novas espcies surgem quando uma populao local torna-se isolada,
na margem de distribuio da espcie progenitora. Se ocorrerem barreiras de
isolamento reprodutivo, esses isolados perifricos constituiro uma nova espcie. Por sua vez, no caso da populao da espcie ancestral, podem ocorrer
trs possibilidades: esta pode continuar existindo; pode retrair-se (diminuir de
tamanho); ou pode extinguir-se (Figura 22).
Como consequncia da especiao aloptrica, as novas espcies fsseis no se originam no mesmo local onde viveram seus
ancestrais. Desta forma, os hiatos morfolgicos so vistos como o
resultado lgico dos eventos de especiao. Em outras palavras,
esta quebra marca a migrao da espcie descendente de uma
rea perifericamente isolada, na qual se desenvolveu, para a rea
da espcie ancestral. Logo, extremamente improvvel que se possa verificar um processo de especiao somente acompanhando-se a ocorrncia vertical (estratigrfica) de uma espcie num perfil geolgico!

Para os autores, portanto, a estase e a quebra morfolgica so dados evolutivos reais. As mudanas bruscas no so devidas a imperfeies do
registro geolgico. O registro fica, assim, na maior
parte das ocorrncias, isento da culpabilidade que
o gradualismo filtico lhe impunha.
GOULD & ELDREDGE (1977) voltaram a discutir a teoria do Equilbrio Pontuado como resposta s diversas crticas que receberam dos adeptos
da Teoria Sinttica. Os autores fizeram questo de
ressaltar que o pontualismo no derruba a Teoria
Sinttica mas, sim, traz uma nova interpretao
mostrando que o processo evolutivo mais comum
o Equilbrio Pontuado e no a evoluo lenta e
gradual.
Figura 22. Espcies descendentes a partir de pequenas populaes isoladas, denominadas isolados perifricos, devem aparecer rapidamente na coluna estratigrfica, no mostrando intergradaes com a espcie ancestral. Assim, em qualquer seo local contendo a espcie ancestral, o registro fssil para a origem da
espcie descendente deve constituir-se em uma quebra morfolgica acentuada
entre as duas formas (pontuao). Modificado de IANNUZI & SOARES (2010).

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O NASCIMENTO DE UM DEBATE: MICROEVOLUO VERSUS MACROEVOLUO


Aps o trabalho de Eldredge & Gould, uma polmica surgida ainda nos primrdios da concepo da Teoria Sinttica, na dcada de 1940,
voltou tona: qual seria o processo evolutivo predominante na histria
da Terra? Macroevoluo ou microevoluo?
Como vimos, o modelo microevolutivo, advogado pelos
adeptos do darwinismo, postula que a evoluo se d pelo acmulo lento e gradual de alteraes norteadas pela seleo natural, e
que as mudanas macroevolutivas so compostas por um encadeamento taquitlico de eventos microevolutivos. Contudo, a partir da
anlise do registro fssil que demonstrava descontinuidades marcantes, alguns autores comearam a postular modelos macroevolutivos (ou seja, grandes mudanas na forma dos organismos ocorriam rapidamente em saltos) que se confrontavam com a viso
paradigmtica desse gradualismo darwiniano. Os macroevolucionistas defendiam que era impossvel compreender a macroevoluo
baseando-se simplesmente nos processos de acmulo gradual de
micromutaes. Entre esses pioneiros da macroevoluo destaca-se Richard Benedict Goldschmidt (Figura 23) que em sua obra A
base material para a evoluo (The Material Basis of Evolution) (1940)
cunhou o termo mutao sistmica. Esta seria uma mutao de
grande magnitude provavelmente relacionada a alguma alterao
no ritmo de desenvolvimento dos organismos (ontogentico), principalmente no que se refere ao desenvolvimento embrionrio capaz de fazer as grandes novidades evolutivas. Esses seres pioneiros, engendrados por estas grandes mutaes, ficaram conhecidos
como monstros esperanosos (FREIRE-MAIA, 1988). Outro nome de
expresso na macroevoluo foi o do paleontlogo George Simp-

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153

son, que publicou a obra Tempo e Modo em Evoluo (Tempo and


Mode in Evolution), na qual props o mecanismo de evoluo quntica. Segundo Simpson, a origem dos grandes grupos sistemticos
estaria relacionada a mutaes em grande escala, capazes de gerar expressivas mudanas morfolgicas fixadas por deriva gentica
(BARBERENA, 1984).
Apesar de ter alcanado expresso no meio cientfico, o estudo dos
processos macroevolutivos foi perdendo visibilidade com a morte de seus
defensores. O gradualismo permaneceu, ento, como a principal diretriz dos
processos evolutivos, pelo menos at a dcada de 1970, quando o Equilbrio
Pontuado abriu novamente o caminho para se rediscutir macroevoluo.
Basicamente o modelo microevolutivo via a evoluo como
resultado de seleo natural lenta e gradual de algumas caractersticas que poderiam ir se acumulando ao longo do tempo. Criou-se, desse modo, uma concepo hiperselecionista e adaptativa, j que cada
estgio intermedirio seria adaptativo.
Contudo, os adeptos do Equilbrio Pontuado levantaram
diversas crticas ao gradualismo, entre elas a de que a seleo natural s seria efetiva, de fato, em grandes populaes, pois em
pequenos grupos a deriva gentica seria mais eficaz. O outro argumento levantado pelos saltacionistas residia na anlise do registro fssil, j que segundo a viso gradualista seria esperado
encontrar todas as sries graduais de transformaes das espcies no registro que, de fato, no eram frequentes. Os gradualistas defendiam-se utilizando o mesmo argumento originalmente
utilizado por Darwin de que o registro fssil episdico e registrava apenas momentos pontuais da evoluo (Figura 24).

Figura 23. Richard B. Goldschmidt (1878 - 1958).


Fonte: http://goo.gl/6vY0nz.

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Figura 24 (Pgina seguinte). Em A, est representada a evoluo gradual de um animal hipottico com todas as suas sries de transformaes ao longo do tempo. J em A1 o registro fssil que
se esperaria encontrar de acordo com a evoluo gradual, conforme a documentao de todas
as formas transicionais. Em A2 est representado o padro frequentemente encontrado pelos
paleontlogos, sem as formas intermedirias de transformao. Em C a justificativa encontrada
pelos gradualistas de que as sries transicionais no so encontradas devido s falhas do registro
fssil. Alternativamente temos representado em B a hiptese de evoluo pontual (saltacionista) defendida pelos adeptos do Equilbrio Pontuado em que no existem formas intermedirias.
Em B1 apresentada a mesma situao ilustrada em A2 onde, neste caso, o registro fssil mostra que h saltos na evoluo, no se recorrendo ao argumento de falha do registro fssil representado em C. Imagem cordialmente cedida por University of California Museum of Paleontologys
Understanding Evolution website www.evolution.berkeley.edu, (modificada).

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Os gradualistas igualmente criticavam o modelo de especiao saltacionista, pois para mostrar no registro dos fsseis que a mudana rpida acompanhada por especiao, seria necessrio mostrar que uma forma ancestral no alterada persistiria simpatricamente
com seu descendente modificado. Ademais, segundo os gradualistas,
no procederia a crtica dos pontustas de que a gentica no prev
a ocorrncia de estase, sendo que a seleo estabilizadora explicaria
esse processo (FUTUYMA, 1993).
Hoje, depois de mais de 40 anos de debate, desde o surgimento
da Teoria do Equilbrio Pontuado, cada vez mais os cientistas reconhecem
que tanto eventos microevolutivos como macroevolutivos tiveram o seu
papel na histria evolutiva dos organismos. Inclusive parece que esse ritmo de mudana muitas vezes varia conforme o grupo taxonmico.
Muitos dos elos perdidos e das sries intermedirias foram
encontrados, graas intensificao das pesquisas com os fsseis,
demonstrando um padro gradualista de evoluo. Por exemplo,
tanto a passagem de peixe para tetrpode, como a evoluo dos cetceos grupo que inclui as baleias com barbatanas (= misticetos),
e as que possuem dentes (= odontocetos) a partir de mamferos
terrestres, apresentam diversas sries intermedirias de transformao documentadas no registro fssil (Figura 25). Inclusive estas des-

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cobertas tm sido utilizadas pela escola gradualista para embasar a


ideia de que o padro gradual de transformao dos organismos teria sido o mais frequente na histria da evoluo biolgica, reforando o argumento de que seria apenas uma questo de tempo para
que os demais casos em que o registro fssil no tem um padro
gradual demonstrem os tais elos perdidos.
Em contrapartida, os adeptos do Equilbrio Pontuado mantm a posio de que existem muitas sequencias sedimentares fossilferas com padro saltacionista. Advogam que em termos de hiptese evolutiva, difcil explicar, mesmo que teoricamente, todos
os tipos de formas transicionais. Por exemplo, como seria o elo perdido entre um txon com plano corporal de simetria radial e outro
de simetria bilateral? Ou como seria uma forma transicional entre
um tetrpode tpico e uma tartaruga (testudneo)?Ademais, (Figura
26), que tipo de ambientes esses txons ocupariam, ou qual seriam
os papeis ecolgicos que esses organismos desempenhariam nesses ambientes hipotticos?
Essas questes so levantadas por adeptos da teoria do Equilbrio Pontuado, sendo que muitas delas tm encontrado respostas
nos estudos de uma escola denominada Biologia Evolutiva do Desenvolvimento (vulgo Evo-Devo).

Figura 25. Hiptese evolutiva para a evoluo das baleias a partir de ancestrais continentais. Baleias compartilham um ancestral-comum com os hipoptamos; a partir desse
ancestral-comum, ambos os grupos comearam a divergir h cerca de 55 milhes de anos.
A histria evolutiva dos cetceos se inicia h 50
milhes de anos, a partir de um ancestral terrestre (ex: Indohyus). Na verdade nenhum dos
representantes deste diagrama filogentico
demonstra uma relao de ancestralidade direta, por isso cada um foi posicionado em um
ramo separado, mas, de modo geral, os passos
evolutivos de transformao a partir de mamferos continentais ancestrais at as baleias atuais mostram um padro gradual de evoluo.
Em alguns ramos foram colocadas importantes
novidades evolutivas que se mantiveram dentro da linhagem evolutiva dos cetceos. Imagem cordialmente cedida por University of California Museum of Paleontologys Understanding
Evolution website www.evolution.berkeley.edu,
(modificada).
Para saber mais consulte http://cienciahoje.
uol.com.br/colunas/cacadores-de-fosseis/nova-hipotese-para-a-origem-das-baleias

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AS NOVIDADES EVOLUTIVAS (EVO-DEVO)


O que moldou cada forma animal,
alm da sua histria evolutiva, foram tambm os processos que atuaram sobre sua
embriognese (o desenvolvimento de um
estado embrionrio) (CARROLL, 2006). A
Biologia do Desenvolvimento justamente a escola da biologia que estuda comparativamente o desenvolvimento dos estados
ontogenticos dos organismos na tentativa
de compreender como esses processos evoluram e interferiram em suas histrias evolutivas.
Na realidade, esta escola no nenhuma novidade. O prprio Darwin, em A
origem das espcies (1959) e em A descendncia do homem e a seleo em relao ao
sexo (The Descent of Man, and Selection in Relation to Sex, 1871), bem como Thomas Huxley na sua obra Evidncias quanto ao lugar
do homem na natureza (Evidence as to Mans
Place in Nature, 1863), basearam-se extensivamente nos conhecimentos da embriologia.
Contudo, durante cerca de 100 anos aps a
publicao destas obras no houve progresso significativo na compreenso dos mistrios do desenvolvimento. Por permanecer

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Figura 26. Estampa demonstrando a diferena anatmica do esqueleto de um testudneo (a) e de


um tetrpode tpico, exemplificado aqui por um crocodiliano (b). Ambas as estampas representam a
vista anterior do esqueleto axial desses txons. O esqueleto testudneo (a), ao contrrio de um tetrpode tpico do qual se diferenciou, apresenta seus ossos das cinturas escapulares e plvicas internalizados ao conjunto de costelas do tronco. Por sua vez, o esqueleto de um tetrpode tpico possui os
ossos das cinturas escapulares e plvicas posicionados externamente ao conjunto de costelas truncais. Os macromutacionistas relatam ser difcil imaginar sries intermedirias nesta mudana de arquitetura anatmica. Todavia, modelos recentes com base em estudos comparativos do desenvolvimento embriolgico dos testudneos com outros amniotas, somados a anlise do registro fssil
deste grupo, tambm tem proposto modelos para uma evoluo mais gradual da arquitetura do esqueleto ps-craniano dos testudneos (e.g., NAGASHIMA et al., 2009) Modificado de Kardong (2011).

estagnada tanto tempo, a embriologia no chegou a participar da


Teoria Sinttica proposta na dcada de 1940 (CARROLL, 2006). At
esse momento histrico, pouco se sabia sobre como as formas anatmicas se alteravam, visto que a sntese moderna tratava a embriologia como uma caixa-preta, que de algum modo convertia informaes genticas em animais tridimensionais funcionais.
Entretanto tal panorama comeou a se alterar na dcada de
1970, quando passaram a ecoar vozes que conciliavam a embriologia e a biologia evolutiva, inaugurando, assim, a Biologia Evolutiva do Desenvolvimento, conhecida como Evo-Devo. Em 1977, a
obra Ontogenia e filogenia (Ontogeny and Phylogeny) de Stephen J.
Gould nos lembrou da importncia da heterocronia (mudanas evolutivas no tempo de desenvolvimento de caracteres de um organismo
FUTUYMA, 1993), como um mecanismo de mudana evolutiva e
reativou a discusso sobre a maneira como a modificao da embriognese pode influenciar a evoluo. Outra contribuio fundamental consistiu na descoberta dos genes homeobox (Hox) (LEWIS,
1978; GEHRING, 1985, 1998), o que submeteu a disciplina da biologia do desenvolvimento gentica molecular, tendo os genes como
os mais importantes mecanismos de desenvolvimento evolucionrio (HALL, 2003).
A partir desse conclio entre a Biologia do Desenvolvimento
com a Evoluo pde-se definir duas generalizaes importantes em
relao ao desenvolvimento dos organismos (WOLPERT et al., 2008).
A primeira postula que as caractersticas mais gerais de um
txon (isto , aquelas compartilhadas por todos os membros de um
grupo) normalmente aparecem em estados mais iniciais do desenvolvimento embrionrio do que as mais especializadas, tendo surgido tambm antes na evoluo. Nos vertebrados, um exemplo dessa

A Paleontologia

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159

caracterstica a notocorda, que comum a todos eles, sendo encontrada tambm em outros embries de cordados no vertebrados.
A outra concluso gerada pela Evo-Devo a de que a evoluo raramente inventa uma estrutura nova a partir do nada; todas
as estruturas so variaes de uma concepo antiga decorrente de
alteraes do controle gnico sobre o desenvolvimento dos organismos (CARROLL, 2006). Uma das descobertas que mais contribuiu na
elucidao das alteraes que ocorrem sobre este controle gentico
foi a dos genes hometicos. Esses genes so assim chamados porque,
quando mutados, resultam em uma homeose (uma grande mutao
resultante da transformao de todo um segmento ou estrutura em
outro segmento ou estrutura relacionada, como no caso da transformao de uma antena em apndice locomotor). O primeiro hometico mutante que foi obtido a partir de experincias com mosca-da-fruta (Drosophila melanogaster) foi denominado Bithorax por Calvin
Bridges, em 1915. Essa uma mutao espontnea que faz com que as
pequenas asas posteriores das moscas fiquem semelhantes s grandes asas anteriores. Mais tarde, LEWIS (1978) mostrou que aquele hometico mutante Bithorax era parte de um cluster de genes conhecidos como genes Hox. A outra parte desse gene Hox foi identificada
nas moscas como complexo Antennapedia, que quando mutado faz
com que antenas transformem-se em patas.
Esses genes atuam no controle das rotas de desenvolvimento
de cada segmento de um organismo. Em outras palavras, eles controlam outros genes e esse controle ocorre ao longo de todo o desenvolvimento, para manter o padro de expresso gnica. O mais
interessante disso que genes homlogos dos genes hometicos

de Drosophila foram subsequentemente descobertos em outros animais, inclusive em vertebrados (Figura 27) (WOLPERT et alii, 2008).
Como podemos observar na Figura 27, apesar do volume de
duplicaes gnicas na evoluo dos vertebrados ter sido significativo em que diversos genes homlogos de um vertebrado correspondem a um nico gene de inseto podemos dizer que o complexo gnico de vertebrados e insetos apresentam, de modo geral, um
conjunto semelhante de protenas a sua disposio para as suas funes-chave na construo de seus corpos. Qualquer mudana que neles ocorram provocam grandes mudanas evolutivas nos corpos dos
organismos.
Parte desse conhecimento de que a evoluo reaproveita estruturas proveio tambm da anlise do desenvolvimento embrionrio dos organismos, onde possvel ver o embrio passar por estgios
possivelmente semelhantes ao que podem ter ocorrido durante sua
histria evolutiva. A este fenmeno de reaproveitamento de estruturas para uma nova funo, denominamos de exaptao, termo que
se refere a caracteres que foram primordialmente moldados pela seleo natural para uma determinada funo, mas que foram posteriormente cooptados para um novo uso.
Um interessante exemplo de exaptao a pena das aves. Os
modelos atuais esboam que inicialmente estas estruturas teriam a
funo de isolamento trmico em dinossauros plumosos ancestrais
de aves, sendo posteriormente exaptado para o voo, acarretando na
seleo de outras mudanas geradas nas caractersticas das penas,

A Paleontologia

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160

bem como de estruturas esquelticas e padres neuromotores especficos relacionados ao voo (SEPULVEDA & EL-HANI, 2008).
Existem outros exemplos de exaptao conhecidos. Entre estes se encontra a histria do surgimento dos nossos ossos, que em
sua origem no sustentavam ou protegiam os organismos, mas seriam mais importantes no armazenamento de ons minerais. A deposio de fosfatos de clcio em tecidos corporais nos primeiros vertebrados teria surgido e se fixado para o armazenamento de ons
necessrios para as atividades metablicas desses organismos (ou
seja, funcionaria como um sistema tamponante que equilibraria a
acidez dos fluidos corporais, aumentada pelo metabolismo cido).
Alm disso, esses elementos eram raros nos ambientes por eles habitados (marinhos). Outro exemplo de exaptao diz respeito aos ossculos do ouvido mdio (martelo, bigorna e estribo) de mamferos
que so modificaes de certos elementos mandibulares dos rpteis. Contudo a histria evolutiva destes elementos parece ser ainda mais antiga, j que se tem por hiptese (atravs da anlise do
desenvolvimento dos vertebrados) que estes elementos apresentam homologia com partes dos arcos branquiais dos peixes (FUTUYMA, 1993). Em relao s penas, a Evo-Devo tem demonstrado que
cada estgio pelo qual uma pena se desenvolve em uma ave moderna se baseou numa inovao evolutiva. Isto tem servido de modelo
na compreenso das sries de transformaes pelas quais as penas
passaram ao longo de milhares de anos, tendo esta hiptese recebido corroborao de descobertas paleontolgicas. Diversos fsseis
de dinossauros emplumados tm sido encontrados portando penas

Figura 27. O complexo Hox de um inseto e de um vertebrado (aqui exemplificado por um mamfero) comparados e relacionados s regies do corpo. Cada um dos
quatro complexos Hox de mamferos (diferentes cores)
, grosseiramente falando, um equivalente a um complexo de insetos (ou seja, o Antennapedia mais o Bithorax), sugerindo que todos os quatro complexos dos mamferos se originaram por duplicao de um complexo
primordial nico e que preservaram a mesma organizao bsica. O paralelismo no perfeito j que, aparentemente, alguns genes individuais foram duplicados,
outros perdidos, e ainda com alguns cooptados para diferentes propsitos (genes em parnteses na linha de
cima) desde que os complexos divergiram.
Fonte: WOLPERT et al., 2008. (modificado).

A Paleontologia

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161

de acordo com os estgios previstos por esta teoria (PRUM &


BRUSH, 2004).
Tais exemplos esto sendo associados similaridade
dos programas gnicos de diversos grupos de organismos.
Isto tem reforado a ideia de uma origem comum de todos os
seres vivos, que o cerne da biologia atual.
Desse modo, percebe-se que o estudo na rea da biologia evolutiva no est estagnado, mas sim cheio de conflitos e questes controversas ainda sem respostas. Apesar de
muitas das evidncias elucidadas pela Evo-Devo terem corroborado um padro de evoluo gradual (por exemplo: a
evoluo dos membros em tetrpodes continentais a partir
de nadadeiras; a evoluo dos cetceos a partir de tetrpodes
continentais; a evoluo das penas em aves a partir de dinossauros terpodes (ver captulo SIM, NS TEMOS DINOSSAUROS ... E MUITOS!), ela demonstrou que so necessrias pequenas mudanas no programa do desenvolvimento gnico
dos organismos para que grandes alteraes no plano corporal dos animais surjam, o que se aplica mais a um modelo Saltacionista do Equilbrio Pontuado.
Por fim, tendo em vista as discusses dos modelos e
um nmero cada vez maior de descobertas fsseis, paradigmas j estabelecidos podem vir a serem mais bem compreendidos ou novos modelos explicativos ainda podem surgir como resultado desta tentativa de compreender como os
processos evolutivos se desenvolveram.

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A Paleontologia

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164

Jogo A viagem do Beagle


Seleo Natural com Biscoitos
Equilbrio Pontuado em ao

VOLTE AO SUMRIO

EXTINO: A OUTRA
FACE DA EVOLUO
Cesar Leandro Schultz

magine que voc est numa corrida, da qual


participam diferentes tipos de veculos.
uma corrida de obstculos, mas nenhum participante sabe qual o percurso da prova, nem
tampouco quais so os obstculos ou sequer
onde eles esto! A nica regra seguir em frente
ou ficar pelo caminho. Durante o percurso, peas podem ser acrescentadas, modificadas ou
retiradas do seu veculo, mas voc no tem controle sobre estas mudanas. Voc faz parte de
uma equipe e pode cooperar com seus colegas
de time para superar outras equipes (por exemplo, na disputa pelos melhores roteiros ou para
garantir o suprimento de combustvel para a
equipe), mas tambm ter que disputar com os

A Paleontologia

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165

membros da sua prpria equipe (pelos melhores mecnicos ou para garantir o seu suprimento de combustvel). A corrida no termina nunca,
voc apenas segue em frente e transmite o seu
veculo para o seu sucessor (se no ficar pelo caminho, devido aos obstculos).
Parece loucura? Pois isso que acontece
com todos os organismos vivos do planeta. As
condies ambientais da Terra mudam o tempo
todo e ningum sabe exatamente como, quando ou quais mudanas vo ocorrer. Acontea o
que acontecer (mudanas climticas, separao
ou coliso entre continentes, queda de asteroides etc.), a Vida tem que seguir em frente. Para as
espcies, isto significa adaptar-se s novas con-

dies ou ficar pelo caminho (= Extino). Animais e plantas competem


entre si o tempo todo por territrio, por parceiros e por alimento. Durante
esta eterna luta, genes so transmitidos de uma gerao para outra, os
quais podem gerar mudanas na fisiologia e/ou na morfologia dos organismos (= Evoluo) (ver captulo EVOLUO SOB A PERSPECTIVA
DO REGISTRO FSSIL), mas nada garante que estas mudanas sero
teis quando vier o prximo obstculo. Por um ou outro motivo, algumas
espcies superam os obstculos e seguem em frente, enquanto outras ficam pelo caminho (isto , se extinguem).

Este exemplo demonstra como Evoluo e Extino so


duas faces de uma mesma moeda. Os organismos e a Terra
mudam o tempo todo (a isto se denomina Evoluo), mas s
vezes estas mudanas acabam levando alguns (ou vrios) organismos a um beco sem sada (e a isto chamamos de Extino). Essa histria comeou com o surgimento da Vida na Terra
e continuar enquanto a Vida conseguir superar os obstculos
que surgirem sua frente neste - ou em outro - planeta (por
que no?).

GRANDES E PEQUENAS EXTINES


Evoluo e Extino, portanto, so duas faces de uma mesma moeda e fazem parte do dia a dia da vida do Planeta. Observando uma Carta Cronoestratigrfica como a da figura 1, vemos que o
Tempo Geolgico est ali dividido em diversos intervalos. Dentre estes, as Eras (Paleozoica, Mesozoica e Cenozoica) so divididas em Perodos (do Cambriano ao Quaternrio) e estes, por sua vez, so divididos em pocas, as quais so divididas em Idades (ver captulo OS
FSSEIS E O TEMPO GEOLGICO). Mas qual foi o critrio usado para
estabelecer estas divises? Pois foram justamente as mudanas de
fauna e flora que se observa ao longo do registro fossilfero. Ou seja,
cada uma destas divises marcada por uma grande extino, mas
o tamanho relativo entre estas extines que define o grau da diviso (Era, Perodo, poca, Idade). Assim sendo, fica claro que as extines no so todas iguais e que as maiores de todas so aquelas
que definem as mudanas entre as Eras, depois as dos Perodos, etc.
Destas grandes extines, a mais conhecida de todos a que defi-

A Paleontologia

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166

ne o fim da era Mesozoica e o incio da Era Cenozoica (entre os perodos Cretceo e Tercirio), porque foi a extino que dizimou os dinossauros. Entretanto, a maior de todas as extines no foi esta, e
sim aquela que limita as Eras Paleozoica e Mesozoica (entre os perodos Permiano e Trissico). Outra coisa que se pode notar, observando a carta, que no existe uma periodicidade entre os episdios
de grandes extines (ou seja, as divises nunca tm o mesmo tamanho). Isto nos indica que no existe uma regra temporal para prever de quanto em quanto tempo uma grande extino pode ocorrer
nem qual vai ser a sua magnitude. Estudando as extines do passado, os especialistas identificam e quantificam os grupos que foram
mais (ou menos) afetados e tentam estabelecer as circunstncias
(geolgicas, geogrficas, astronmicas, etc.) que possam ter levado
s causas de cada um destes eventos, ou seja, por que e como
ocorreu uma extino naquele momento.
Mas que tipos de fenmenos podem fazer com que uma espcie
(ou vrias) desaparea(m) totalmente? Por que algumas espcies se extin-

Figura 1. Carta Cronoestratigrfica Global (clique aqui para visitar o site da ICS).

A Paleontologia

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167

guem e outras no? Por que o registro fssil mostra que as extines afetaram, s vezes, algumas poucas espcies (ou mesmo uma nica), e noutras
mais da metade da vida do planeta foi exterminada num nico episdio?
Esta diferena de escala entre as extines tem sido justamente o
critrio mais usado para separ-las em dois grupos. Num primeiro caso,

estariam aquelas extines que afetam apenas uma espcie (ou um pequeno grupo delas), enquanto que o outro extremo seria representado
pelos eventos que causam o desaparecimento de um grande nmero
de espcies em um curto intervalo de tempo. Estas ltimas so chamadas Extines em Massa.

EXTINES DE MENOR ESCALA


Pseudo-Extino ou Extino Filtica
Quanto tempo dura uma espcie? Uma espcie permanece
sempre igual e se extingue quando todos os seus indivduos desaparecem, ou ela pode mudar e se transformar em outra? Um dos
pressupostos evolucionistas justamente o fato de que as espcies
no so estticas e imutveis ao longo do tempo. Ao contrrio, como
demonstrou Charles Darwin, as interaes dos organismos entre si e
com o meio que os cerca geram presses seletivas que eliminam alguns e favorecem outros atravs das geraes. A consequncia disso
que, paulatinamente, os indivduos de uma determinada espcie
podem chegar a se tornar to diferentes daqueles de outras geraes passadas que seria difcil, se pudessem ser colocados lado a
lado, algum considerar que todos ainda pertencessem a uma mesma espcie.
Este tipo de processo, em que os descendentes de uma
populao original se modificam progressivamente ao longo do
tempo, chamado de anagnese ou gradualismo filtico. Quando as mudanas chegam a um ponto onde as diferenas entre
a populao original e os descendentes passam a gerar dvida
se ambas ainda podem ser consideradas a mesma espcie, pode

A Paleontologia

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168

ser definido um limite, a partir do qual passa a existir uma nova


espcie (enquanto a espcie original passa a ser considerada
extinta). Este processo chamado extino filtica ou pseuFigura 2. A Anagnese do Fusca. O modelo de 1936 e o de 2003 so
do-extino.
ainda o Tomemos
mesmo carro?
como
Fonte:
exemplo
http://kalangosfuscaclube.blogspot.com.
as mudanas sofridas pelo popubr/2011/08/evolucao-do-fusca_3709.html
lar
Fusca ao longo dos seus quase oitenta anos de existncia (Figura 2). Colocando os modelos em sequncia, observa-se que foram se
acumulando pequenas mudanas de um para outro (foram mais de
2500 at hoje!), mas possvel reconhecer em todos eles que se trata
ainda de um Fusca. Entretanto, se comparssemos apenas o primeiro indivduo da sequncia com o ltimo, ser que algum ainda consideraria que se trata do mesmo carro?
E se uma equipe de arquelogos, num futuro distante, encontrasse, em locais diferentes, os restos de apenas um exemplar da
primeira e um da ltima srie produzida? Todas as informaes referentes s mudanas intermedirias teriam sido perdidas e as pessoas teriam apenas um e outro exemplar para comparar. Assim acontece tambm com os fsseis. Enquanto a Vida prossegue num fluxo
contnuo, o Registro Fssil descontnuo. As camadas sedimentares

Figura 2. Anagnese do Fusca. O modelo de 1936 e o de 2003, so ainda


o mesmo carro? Fonte: http://kalangosfuscaclube.blogspot.com.br/2011/08/
evolucao-do-fusca_3709.html.

onde os restos dos organismos so preservados no se depositam


de maneira contnua e sim de modo episdico e irregular ao longo do tempo (ver captulo OS FSSEIS E O TEMPO GEOLGICO).
Assim, mesmo que uma espcie v mudando progressivamente ao
longo do tempo (tal como o nosso Fusca da figura 2), nunca vo ser
preservados todos os passos referentes a cada mudana.
Mas vamos supor que isto fosse possvel, isto , que todos ou
pelo menos uma grande parte dos passos evolutivos da transformao de uma espcie fossem preservados na forma de fsseis (Figura 3).
razoavelmente fcil aceitar que o primeiro e o ltimo espcime so suficientemente diferentes entre si para serem duas espcies, mas, numa sequncia contnua, qual seria o ponto de corte? Isto , onde terminaria
uma espcie e comearia outra?

Figura 3. Variao morfolgica (gradualismo filtico) observada em fsseis de uma mesma espcie de gastrpode. As idades das conchas variam entre 10
e 3 milhes de anos. Fonte: http://www.don-lindsay-archive.org/creation/snails.html

Figura 3. Variao morfolgica (gradualismo filtico) observada em fsseis de uma mesma espcie de gastrpode. As idades das conchas variam entre
10 e 3 milhes de anos. Fonte: http://www.don-lindsay-archive.org/creation/snails.html. A figura original encontra-se em Life, The Science of Biology, Second
Edition, Purves and Orians, Sinauer Associates 1987, p. 1041.

A Paleontologia

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169

Considerando novamente os nossos Fuscas, digamos que


uma comisso de engenheiros mecnicos se reunisse para avaliar
a srie histrica dos modelos, colocando-os lado a lado, e decidisse que, tecnicamente, no seria mais possvel considerar todos
como sendo o mesmo carro, em funo das milhares modificaes introduzidas entre o primeiro e o ltimo modelo. A partir de
que ponto eles considerariam que existia um novo carro? Qual
seria a caracterstica mais importante introduzida nos modelos
(por exemplo: carburador x injeo eletrnica / motor gasolina x
flex / trao traseira x dianteira / refrigerao a ar x a gua?) que
seria a determinante para estabelecer este limite?
Como se v, j difcil decidir, neste exemplo terico usando carros, qual seria o ponto exato em que teramos essa mudana de um tipo para o outro. Imagine ento a tarefa de um paleontlogo, que dispe apenas de uns poucos fsseis, cada um deles
representando apenas uma entre as milhares de geraes envolvidas neste contnuo processo de mudana. Assim sendo, delimitar o momento em que uma espcie atinge um limite mximo de mudanas que a faria deixar de existir (= Extino Filtica

ou Pseudo-Extino) para que uma outra surgisse dali em diante


totalmente arbitrrio, pois se baseia apenas nas eventuais diferenas morfolgicas encontradas nas partes que foram preservadas dos espcimes fsseis. Em outras palavras, uma grande parte
da informao sobre os organismos originais se perde de qualquer maneira, pois apenas uma frao do mesmo se preserva.
Com base neste processo contnuo de mudana, costuma-se estimar que as espcies tendem a durar, em mdia, entre um e
dois milhes de anos, tempo aps o qual os indivduos j estariam
to diferentes da forma original que deveriam passar a ser considerados um novo txon. Entretanto, segundo Kemp (1999), estes
nmeros valem apenas para espcies com altas taxas de evoluo,
em pocas de substituio (turnover) de espcies (ex: mamferos,
aves, trilobitas, amonites). O intervalo estimado em taxas normais
variaria entre 3 e 15 milhes de anos, chegando ao extremo de 20
Ma em foraminferos e diatomceas (ver captulo A PALEOECOLOGIA ATRAVS DOS MICROFSSEIS). De qualquer modo, tanto
um nmero quanto o outro so decises arbitrrias, tomadas por
pessoas, baseadas em diferentes critrios pessoais.

Extines decorrentes das interaes entre os organismos vivos


Existem vrias situaes tericas em que a simples interao entre os
organismos, no dia a dia e ao longo dos sculos e milnios, poderia levar extino de uma ou mais espcies (sem ser uma Pseudo-Extino).
Este tipo de extino denominado extino de fundo (background extinction), na comparao com os casos excepcionais das grandes extines (ou extines de massa) que veremos adiante.

A Paleontologia

na sala de aula

170

Um exemplo seria o surgimento de algum predador particularmente eficiente e que no dependesse fundamentalmente de uma determinada presa para se alimentar (condio que tenderia a estabelecer
um equilbrio entre as populaes de predador e presa, ou levaria extino de ambos). Dentre as vrias opes de presas, ele poderia eliminar totalmente uma delas, sem que isso colocasse em risco a sua pr-

pria sobrevivncia. Este tipo de extino pode ser bem exemplificado


pela ao do Homo sapiens desde o seu surgimento, que j levou (e continua a levar) vrias espcies de animais e plantas extino.
Outro modelo seria o surgimento de uma espcie mais eficiente, que passasse a competir com outra por uma determinada
rea e seus recursos. Imagine duas reas isoladas entre si que desenvolvem, ao longo do tempo, suas respectivas cadeias alimentares,
com espcies totalmente diferentes de predadores e suas respectivas presas em cada uma delas. Se, num dado momento, esse isolamento for quebrado e passar a existir a interao entre as populaes
das duas reas, teremos a formao de uma nova cadeia alimentar,
mas onde houver a competio entre duas delas por um mesmo recurso provavelmente uma delas ser extinta. Isto no apenas um
modelo terico, mas aconteceu de fato, e por vrias vezes ao longo
da histria, devido deriva dos continentes (ver captulo TECTNICA DE PLACAS E O CICLO DOS SUPERCONTINENTES), bem como
em escalas menores, dentro de um mesmo continente ou no fundo

Para saber mais, leia:


Box 1 Patgenos: as leis dos pequenos conquistadores

A Paleontologia

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171

dos oceanos. No leito dos oceanos, esta situao pode ocorrer pela
aproximao de duas placas continentais, cada uma com sua respectiva biota, ou por mudanas na circulao das correntes marinhas. J no contexto terrestre, um exemplo clssico o momento da
unio entre as Amricas do Sul e do Norte, atravs da ponte formada pela recm-emersa Amrica Central, ao final do Plioceno (5,3 a 1,6
Ma atrs) (Figura 4).
A interao de faunas e floras que se segue, em casos como
este, no envolve apenas a competio direta por territrio e alimento entre espcies similares dos dois lados, mas tambm tem um
importante componente invisvel, representado pela guerra microscpica entre os diferentes tipos de pragas, parasitas e/ou microorganismos transmissores de doenas trazidos de ambas as regies. Ou seja,
a uma espcie no basta ser melhor (em atributos fsicos ou mentais) que outra numa competio; to ou mais importante do que
isto ter a capacidade de resistir melhor s doenas trazidas pelas
outras populaes.

Figura 4. O grande intercmbio americano durante o Mioceno-Plioceno. Em verde, os txons originrios da Amrica do Sul que
invadiram a Amrica do Norte. Em azul, os que fizeram o percurso contrrio. Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/Great_American_Interchange.

A Paleontologia

na sala de aula

172

EXTINES EM LARGA ESCALA OU EXTINES EM MASSA

Extino em massa
do final do Paleozoico

Todos os tipos de extino at agora citados so considerados normais e de pequena escala dentro do processo
de interao entre os organismos e o Planeta como um todo.
Em alguns momentos da histria da Terra, entretanto, surgiram situaes em que uma significativa poro de tudo o que
era vivo no planeta foi totalmente eliminada, sendo elas, por
isso mesmo, denominadas extines em massa. Entretanto,
como j vimos, mesmo estas grandes extines podem ter tamanhos diferentes, sendo as maiores aquelas que definem os
limites entre as Eras, seguidas pelas que delimitam os Perodos, e assim por diante.
No existe um percentual definido que determine
quando uma extino considerada em massa ou no, mas
os episdios mais citados costumam apresentar valores mnimos entre dez e vinte por cento de todas as espcies tendo
sido extintas, tendo chegado a mais de 75% no final da Era Paleozoica. Do incio daquela Era at o presente, foram constatados no registro fssil pelo menos sete picos de extines em
massa em que foi ultrapassada a marca de 40% de extino de
gneros marinhos (Figura 5).

A Paleontologia

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173

Percentual de extines

60

Extino em massa
do final do Mesozoico

40

20

Cam
500

Ord

Sil

Dev
400

Carb
300

Perm Tri

Jur
200

Cret
100

Cenoz
0

Tempo Geolgico (em milhes de anos)

Figura 5. Percentagens de extines entre os gneros de animais marinhos ao longo do Fanerozoico (Modificado de Erwin, 1993).

O estudo das extines em massa tem atrado uma maior ateno dos pesquisadores nas ltimas dcadas, mas ainda so poucos os episdios desse tipo que esto razoavelmente bem explicados. Seja como
for, parece claro que eles no foram determinados por uma nica causa,
e a lista dos agentes potenciais que, sozinhos ou combinados, teriam sido
os responsveis por estas extines, comea com causas geolgicas de
grande escala (movimento dos continentes, vulcanismo), passa pelas peridicas mudanas na interao entre a Terra e o Sol (Ciclos de Milankovitch) e chega aos componentes extraterrestres (por exemplo: impacto
de meteoritos e radiaes csmicas).
A figura 6 mostra os fatores mais aceitos como tendo sido os
causadores da maior extino de todos os tempos (limite Permiano-Trissico), h 250 Ma, e as diversas maneiras como eles podem combinar-se, gerando estragos muito maiores do que qualquer um deles causaria isoladamente. No caso, a causa tectnica aparece como
a primeira causa direta, desencadeando uma srie de outros fatores
que foram se acumulando, como numa bola de neve descendo uma
montanha. No caso, o fator Tectnica significa a unio de todos os
continentes numa s massa de terra, a Pangeia (ver captulo TECTNICA DE PLACAS E O CICLO DOS SUPERCONTINENTES).Este simples fator, porm, modificou completamente as condies do planeta. Para comear, passou a ficar difcil levar umidade (proveniente
da evaporao das guas dos oceanos) para o interior do continente.

A Paleontologia

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174

Isto gerou a formao de gigantescos desertos na rea continental,


iniciando a extino de vrias espcies que ali viviam. Qual a evidncia disto? A presena de grandes depsitos de sedimentos elicos
justamente nesse momento, e o desaparecimento, no registro fssil, de vrias espcies que at ento existiam. Enquanto isso, no oceano, a diminuio da atividade vulcnica nas cadeias mesocenicas,
aps a unio de todas as placas, fez com que as grandes montanhas
submarinas literalmente murchassem. O espao gerado pela reduo no volume das rochas foi ocupado pela gua, que se deslocou
das margens para o centro dos oceanos, causando uma drstica reduo do nvel do mar nas reas costeiras, e acabando com os locais de vida de vrias espcies. Alm disso, a reorganizao dos pontos de tenso nas placas continentais, em resposta aos movimentos
do magma nas camadas mais interiores da terra, gerou novos pontos de ruptura e movimento entre as placas, justamente nas reas
de maior fraqueza: as bordas dos continentes. Em resumo, a grande maioria dos habitats marinhos rasos (onde se concentra a maioria da vida marinha) foi destruda. A estas duas causas principais, em
funo da tectnica, somaram-se ento vrias outras (ver Box sobre
o modo de atuao dos agentes causadores de extino), culminando na maior extino at hoje registrada para o Planeta (Figura 6).

Envenenamento por
Elementos-trao

CAUSAS TERRESTRES

Perda de
Biofcies
Perda de
Provincialismo

Elevao dos
continentes
TECTNICA

Efeito
Espcie/rea

Regresso

Mudana
no geoide
Reduo na atividade
das cadeias
mesocenicas
Aumento do
vulcanismo

Sequestro de
nutrientes
Oxidao da
matria orgnica

CO2 O2
Anoxia
Mudanas climticas

Aquecimento global
Resfriamento global

Mudanas de
salinidade

CAUSAS EXTRATERRESTRES
Impactos
Radiao csmica

A Paleontologia

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175

Resfriamento global

Reduo
Aumento

EXTINO

Figura 6. As possveis causas da extino em massa do final da Era paleozoica. As causas diretas esto direita, enquanto as causas indiretas esto progressivamente mais esquerda. Modificado de Erwin (1993).

As 5 maiores extines da Histria: quando, quem e por qu?


Como j vimos, a magnitude de cada extino foi utilizada para delimitar os intervalos da Carta Cronoestratigrfica Global (Figura 1), sendo as extines entre os perodos
Permiano e Trissico e entre o Cretceo-Tercirio classificadas
como suficientemente excepcionais para determinar limites
entre eras distintas (respectivamente, Paleozoica-Mesozoica e
Mesozoica-Cenozoica) (Figura 7).
Entretanto, a observao da magnitude dos picos apresentados na figura 5 demonstra que, em termos de nmero de
txons atingidos, outras extines tambm alcanaram nveis
excepcionais. Este conjunto das que so consideradas as mais
significativas extines da histria (no apenas pela quantidade de txons envolvidos, mas tambm pela abrangncia geogrfica em terra e no mar e pelas consequncias evolutivas
que geraram) conhecido entre os paleontlogos como as 5
grandes (The Big Five) as quais sero brevemente apresentadas adiante.

A Paleontologia

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176

CENOZOICA
100

MESOZOICA

PALEOZOICA
125 famlias

200
milhes
de
300
anos
atrs
400
500
600

Figura 7. Os limites das trs grandes eras do Fanerozoico so marcados pelos


eventos de extino em massa do final do perodo Permiano e do final do perodo Cretceo.

1) Ordoviciano-Siluriano (443,4 +/- 1,5 Ma): trilobitas dizimados


No Ordoviciano (Figura 8), a vida ainda era restrita aos oceanos. Entretanto, este foi um perodo de extensiva diversificao e expanso de numerosos grupos de organismos, incluindo cefalpodes, corais (rugosos e tabulados), briozorios, crinoides, graptlitos, gastrpodes e bivalves (ver
captulo O MUNDO DOS MICROFSSEIS), gerando comunidades muito mais complexas do que as que existiam no Perodo anterior (o Cambriano).
Grupos afetados: Esta grande abundncia e diversidade de organismos foi determinante para que a extino que ocorreu no final do Ordoviciano fosse considerada a segunda mais devastadora a afetar comunidades
marinhas na histria da Terra. Estima-se que 85% das espcies tenham sido
extintas. Este ndice inclui o desaparecimento de um tero de todas as famlias de braquipodes e briozorios, bem como numerosos grupos de trilobitas, conodontes e graptlitos. Grande parte da fauna construtora de recifes
tambm foi dizimada. Ao total, mais de cem famlias de invertebrados marinhos desapareceram.
Causas: Nenhuma evidncia relacionada a impacto extraterrestre
foi encontrada para esse momento da histria. As evidncias apontam para
dois pulsos de extino, relacionados a mudanas climticas globais associadas glaciao da Gondwana. Atravs da integrao de dados paleomagnticos e dos depsitos glaciais (especialmente depsitos glaciais descobertos no Deserto do Saara), estima-se que, quando a Gondwana passou
atravs do plo norte, no Ordoviciano, ocorreu, num primeiro momento,
um resfriamento climtico de tal grau que a glaciao espalhou-se por todo
o globo. O grande acmulo de gelo em cima da Gondwana gerou uma
drstica diminuio do nvel do mar e da temperatura na atmosfera. Esta regresso marinha reduziu substancialmente as reas dos ecossistemas pla-

A Paleontologia

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177

taformais e esses fatores, aliados diminuio da temperatura, teriam sido


as causas fundamentais do primeiro pulso de extino do Ordoviciano. O final da glaciao coincide com o segundo pulso de extino, que estaria relacionado com uma elevao do nvel dos mares e aquecimento climtico.
Estes dois ciclos de mudanas extremas nas plataformas continentais afetaram particularmente os organismos marinhos bentnicos fixos que habitavam os fundos dos mares, tais como braquipodes e crinoides. Entretanto,
organismos mveis como os trilobitas, que eram muito comuns antes do
fim do Ordoviciano, tambm foram bastante afetados e, aps a extino,
persistiram com uma diversidade bem menor.

Figura 8. Mapa paleogeogrfico do Ordoviciano. Modificado de Papolio (2003).

2) Devoniano-Carbonfero ( 358,9 +/- 0,4 Ma): o fim dos placodermes


A segunda grande extino da histria ocorreu no Neo-Devoniano. Entre os vertebrados, o Devoniano (Figura 9) registra uma grande diversificao dos tubares e placodermos, alm da irradiao dos peixes
sseos. Entre os invertebrados, surgem os amonoides, e os mares eram
dominados por organismos construtores de recifes, como os estromatoporoides e corais rugosos e tabulados (ver captulo O MUNDO DOS MICROFSSEIS). No ambiente terrestre, a vida se espalhava, com o surgimento dos anfbios, dos insetos e das primeiras florestas.
A extino ocorreu na parte final do Devoniano e foram identificados pelo menos dois eventos de extino, num intervalo em
torno de 10 milhes de anos.
Grupos afetados: A crise abrangeu primariamente a comunidade marinha, especialmente os construtores de recifes, incluindo os estromatoporoides, corais rugosos e tabulados. Esta crise afetou de tal modo
estes organismos que a construo de recifes praticamente desapareceu
nos perodos seguintes, e s foi retomada com o surgimento dos corais
escleractnios (corais modernos) no Mesozico. Dos demais grupos de
invertebrados marinhos, 70% dos txons no sobreviveram. Os grupos
mais afetados foram os moluscos cefalpodos livre-natantes, os braquipodes articulados, ostracodes e trilobitas, crinoides, conodontes e acritarcas (ver captulo O MUNDO DOS MICROFSSEIS), bem como os ostracodermos e placodermos. Estima-se uma perda de cerca de 27% de
famlias e de 70 a 80% de espcies de organismos marinhos.
Causas: Foram descritas evidncias de impactos extraterrestres durante o Meso e o Neo-Devoniano, mas nenhum deles
coincide com as extines. A extino neodevoniana assemelha-se mais a uma longa crise bitica do que a uma nica extino

A Paleontologia

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178

Figura 9. Mapa paleogeogrfico do Devoniano. Modificado de Papolio(2003).


em massa, de modo que as explicaes esto focadas em mudanas no nvel dos mares, anoxia ocenica e atmosfrica. As evidncias sugerem que as espcies marinhas de guas mais quentes
foram as mais severamente afetadas, levando a associar esta extino a um episdio de resfriamento global relacionado a uma
nova glaciao na Gondwana (evidenciada pela presena de depsitos glaciais desta idade no norte do Brasil), similarmente ao
que ocorreu no Ordoviciano. Segundo Lucas (2005), porm, outra
hiptese liga as extines disperso das plantas terrestres durante o Devoniano. Esta disperso teria intensificado a formao
de solos e o intemperismo qumico, o que teria levado uma maior
quantidade de matria orgnica (ou seja, mais nutrientes) para os
oceanos. O aumento da bioprodutividade e a consequente acu-

mulao de matria orgnica nos mares rasos teriam causado


anoxia (evidenciada pelos folhelhos negros, comuns no Devoniano) e levado extino dos invertebrados que habitavam os fun-

dos ocenicos. Adicionalmente, a remoo de CO2 da atmosfera


causaria um resfriamento global, o que poderia ter dado incio a
uma nova glaciao.

3) Permiano-Trissico (252,17 +/- 0,06 Ma): a maior catstrofe da Histria


Com a formao do supercontinente Pangeia no Permiano, a
rea continental superou, pela primeira vez na histria geolgica, a
rea ocenica. O resultado desta nova configura o global (Figura
10) foi o extensivo desenvolvimento e a diversificao das faunas de
vertebrados terrestres, concomitantemente com a diminuio das
comunidades marinhas. A fauna terrestre inclua insetos, anfbios e
rpteis (que evoluram durante o Carbonfero), bem como o grupo
dominante de vertebrados terrestres, os sinpsidos. A flora terrestre era predominantemente composta por gimnospermas (a Flora
Glossopteris), alm de conferas (mais especificamente as Cordaitales). A vida nos mares inclua braquipodes, amonoides, gastrpodes, crinoides, peixes sseos, tubares e foraminferos. Corais e trilobitas ainda existiam, mas eram bem mais raros (ver captulo O
MUNDO DOS MICROFSSEIS).
Grupos afetados: O limite Paleozoico-Mesozoico marca uma grande mudana de comunidades marinhas dominadas por braquipodes, crinides, estromatoporoides, corais rugosos, tabulados e briozorios para comunidades dominadas
por moluscos (especialmente amonites, bivalves e gastrpodes)
e corais escleractnios (embora estes ltimos viessem a surgir
apenas no Mesotrissico). Corais rugosos e tabulados, amonoides goniatticos, braquipodos productdeos e trilobitas, ain-

A Paleontologia

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179

Figura 10. Mapa paleogeogrfico no limite Permiano-Trissico. Modificado de Papolio (2003).

da existentes no final do Permiano, desapareceram totalmente


no Trissico. J os briozorios estenolemados, braquipodes articulados e crinoides fixos foram drasticamente reduzidos (ver
captulo O MUNDO DOS MICROFSSEIS).
Esta extino, que eliminou mais de 90% dos invertebrados
marinhos em menos de 500.000 anos (Lucas, 2005), diferentemente das anteriores, foi um evento seletivo e sua histria no nada
simples, como j vimos. A extino do Permiano ocorreu por volta de 248 Ma atrs e foi a maior de todos os tempos. De 90 a 96%
de todas as espcies marinhas foram eliminadas. As vtimas fatais
foram foraminferos fusulindeos, trilobitas, corais rugosos e tabulados, peixes acantdios, e os sinpsidos pelicossauros, dinoceflios e
teroceflios. O maior animal terrestre existente no incio do Trissico

Para saber mais, leia:


Box 2 Vulcanismo
Box 3 Paleogeografia

A Paleontologia

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180

era o dicinodonte Lystrosaurus, cujo tamanho girava em torno de 1m


de comprimento. Outros grupos foram reduzidos substancialmente,
como os briozorios, braquipodes, amonoides, tubares, peixes sseos, crinoides, euripterdeos, ostracodes e equinodermos (ver captulo O MUNDO DOS MICROFSSEIS).
Causas: Como vimos anteriormente, no existe um consenso acerca das causas da grande extino permo-trissica, sendo que sua grande magnitude pode ter resultado justamente da
combinao de vrias causas, lideradas pela drstica reduo das
plataformas continentais decorrente da formao da Pangeia e pelas grandes erupes vulcnicas baslticas na Sibria (as Siberian
Traps), com liberao de gases, aquecimento global e possvel anoxia ocenica (Benton, 1995).

4) Trissico-Jurssico (201,3 +/- 0,2 Ma): o fim dos conodontes


A extino do final do Trissico (Figura 11) tem sido comparada,
em termos de abrangncia, com a do final do Cretceo (Lucas, 2005). Entretanto, a viso de que um nico evento tenha provocado a extino
trissica vem sendo substituda pela ideia de que grupos como amonoides, bivalves, conodontes (ver captulo O MUNDO DOS MICROFSSEIS) e alguns vertebrados experimentaram mltiplas ou prolongadas
extines atravs do Neo-Trissico, enquanto outros grupos no foram
praticamente afetados. Assim, ao invs de uma nica extino em massa no final do Trissico, o Neo-Trissico deveria ser caracterizado como
um intervalo de elevadas taxas de extino (uma prolongada crise bitica), envolvendo vrios eventos distintos de extino, durante os ltimos
15 Ma do Perodo.
Grupos afetados: No mar, as faunas dos recifes foram profundamente dizimadas, os amonoides e equinodermos quase foram
extintos, enquanto braquipodes, gastropodos e bivalves foram severamente afetados e os conodontes desapareceram totalmente
(ver captulo O MUNDO DOS MICROFSSEIS). Em terra, os ltimos
anfbios labirintodontes tambm desapareceram e os dipsidos arcossauros, liderados pelos dinossauros, pela primeira vez na histria
sobrepujavam os sinpsidos como os herbvoros e carnvoros dominantes. Os terpsidos (cinodontes e dicinodontes), at ento os grupos dominantes, tiveram uma drstica reduo a partir do tero final

A Paleontologia

na sala de aula

181

do Trissico, passando a ser representados, aps o final do Perodo,


quase que exclusivamente por um grupo de cinodontes de pequeno tamanho, surgido pouco antes, os mamferos.
Causas: As causas da extino do Trissico no so bem conhecidas, mas explicaes incluem resfriamento global e impactos
extraterrestres. Podem ter sido mudanas climticas, associadas ao
estabelecimento do rifteamento da Pangeia e abertura do atlntico, juntamente com a deriva dos continentes do cinturo tropical.
Segundo Lucas (2005), existem vrias evidncias de impactos prximos ao final do Trissico, sendo a mais famosa delas a cratera Manacougan (de 214 Ma) em Quebec, no Canad, a qual, porm, precede o limite Trissico-Jurssico em 15 Ma. De fato, nenhuma evidncia
amplamente aceita de um impacto foi demonstrada, at o momento, bem para o final do Perodo.
Por outro lado, o grande extravasamento de lava conhecido como CAMP Central Atlantic Magmatic Province ocorrido no
final do Trissico, com a abertura do Atlntico, pode ter influenciado a extino, apesar de ainda no haver uma explicao para o
seu preciso mecanismo de ao (Lucas, 2005). Imagina-se que, tal
como deve ter ocorrido na extino permiana, deve ter havido liberao de metano do assoalho ocenico, intoxicando e asfixiando a fauna marinha.

rudistas, amonoides, belemnoides, corais escleratnios, bivalves e


braquipodes (ver captulo O MUNDO DOS MICROFSSEIS).
Todo esse contexto foi drasticamente modificado, no final do
Cretceo, com a mais famosa de todas as extines em massa.
Grupos afetados: No limite K-Pg (Cretceo-Palegeno), 85%
de todas as espcies desapareceram. Apesar de os dinossauros serem as vtimas mais conhecidas, vrios outros grupos de organismos
marinhos e terrestres foram afetados. Entre eles, os pterossauros, os
amonoides, os grandes rpteis marinhos e bivalves rudistas, alm
de muitas espcies de plantas, foram totalmente extintos.

Figura 11. Mapa paleogeogrfico no limite Trissico-Jurssico. Modificado de Papolio (2003).


5) Cretceo-Tercirio (K-Pg) (66 Ma atrs) o fim(?) dos dinossauros
Atravs do Trissico, Jurssico e Cretceo, ou seja, a Era Mesozoica, radiaes faunsticas e florsticas resultaram em um grande nmero de espcies. Os ambientes continentais passaram a ser
dominados por novas faunas, compostas por dinossauros, crocodilos, mamferos, pterossauros, anfbios e aves. No Cretceo, as floras terrestres passaram, pela primeira vez, a ser dominadas pelas angiospermas, ao invs das gimnospermas. Nos mares, ocorreu uma
grande irradiao de rpteis marinhos (ictiossauros, plesiossauros,
mosassauros), alm dos invertebrados, representados por bivalves

A Paleontologia

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182

Figura 12. Mapa paleogeogrfico do limite K-Pg. Modificado de Papolio (2003).

Outros organismos foram severamente afetados mas no se


extinguiram, como os foraminferos plantnicos, nanoplancton calcreo, diatomceas, dinoflagelados, braquipodes, moluscos e equinodermos) e peixes. Curiosamente, a maioria das aves (logo, nem todos os dinossauros foram afetados (ver captulo SIM, NS TEMOS
DINOSSAUROS ... E MUITOS!), alm dos mamferos, tartarugas, crocodilos, lagartos, cobras e anfbios foram pouco atingidos.
Causas: A hiptese mais proeminente invoca foras extraterrestres, como o impacto de um meteorito ou cometa como o principal agente de extino. De fato, a extino do fim do Cretceo
constitui-se no nico evento de extino em massa em que h coincidncia entre impacto e dados paleontolgicos. Hipteses mais antigas citavam vulcanismo ou glaciao como as possveis causas.
A evidncia mais concreta do referido impacto a cratera
de Chicxulub (com dimetro calculado em 300Km), na costa norte
da Pennsula de Yucatn, no Mxico. Por mais de uma dcada, tal
cratera foi assinalada como de idade coincidindo com o fim do Cretceo, mas estudos recentes e ainda muito controversos tm
colocado isto prova, por defenderem que a cratera foi formada
300.000 anos antes do fim do Cretceo (Keller et al., 2003). Com
isso, alguns cientistas postulam que deve ter havido um outro impacto, exatamente no limite K-Pg, h 65 Ma, que marcado pela
presena de uma fina camada de irdio, depositada na mesma poca que a extino ocorreu. O irdio um elemento raro na Terra, s

Para saber mais, leia:


Box 4 - Causas extraterrestres: Impactos

A Paleontologia

na sala de aula

183

sendo encontrado no manto terrestre, mas muito abundante em


meteoros e cometas. A camada de irdio encontrada tanto em sedimentos terrestres quanto marinhos, em vrios locais do mundo
onde o limite K-Pg aflora.
A maioria dos paleontlogos acredita que esta ampla distribuio de irdio no limite K-Pg s poderia ter sido causada por um
impacto extraterrestre. Alm do irdio, so encontradas, em abundncia, esfrulas de basalto, as quais devem ter sido geradas por um
impacto na crosta terrestre e, posteriormente, lanadas na atmosfera. A presena de gros alterados de quartzo, diagnsticos de impactos, fornece evidncia adicional.
Entretanto, ainda no muito bem compreendido o papel das erupes na ndia e no Paquisto as Deccan Traps que
ocorreram no fim do Cretceo. As altas concentraes de irdio na
camada limite tm sido interpretadas, alternativamente (McLean,
1985; 1995), como tendo origem no manto, a partir das intensas
erupes vulcnicas ocorridas naquela regio, que teriam jogado
uma enorme quantidade de cinzas na atmosfera, alterando o clima e mudando a composio qumica dos oceanos, causando, assim as extines.

CONSIDERAES FINAIS

REFERNCIAS

Em funo de tudo o que foi apresentado, fica evidente que o


estudo das extines constitui-se num dos mais complexos e fascinantes campos da Cincia, pois engloba desde aspectos intrinsecamente
biolgicos, referentes aos processos evolutivos dos organismos, passa
pela interao destes organismos com os processos geolgicos, busca os sinais desta interao no registro geolgico e paleontolgico e
chega at a questo da interao da Terra com o Sistema Solar e o Universo.
Entretanto, todos estes fatores, em seus diferentes nveis de
atuao, individualmente ou em conjunto, no esto intrinsecamente ligados apenas questo da erradicao de alguns ou vrios destes organismos, mas sim ao processo de evoluo da Vida em nosso planeta, pois as extines fazem parte deste processo. Tudo o que
existe hoje o resultado deste permanente balano, entre o surgimento e o desaparecimento de espcies, seja de modo contnuo ou
descontnuo.

ALVAREZ, L.W.; ALVAREZ, W.; ASARO, F. & MICHEL, H.V. 1980. Extraterrestrial cause
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A Paleontologia

na sala de aula

184

ATIVIDADES VINCULADAS AO CAPTULO:


Extincta: o jogo das extines
Jogo Navegator 100
Jogo Corrida Paleontolgica
Desvendando as Extines Pleistocnicas
Jogo Paleodetetive

A Paleontologia

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185

Box 1: Patgenos: as leis dos pequenos conquistadores


Quando existe uma relao direta entre uma espcie e um
tipo particular de fonte alimentar, a extino desta ltima pode levar
extino da primeira, s vezes numa reao em cadeia. Por exemplo, a extino de uma planta pode levar extino de um herbvoro e este de um carnvoro. Da mesma forma, espcies que mantm
entre si relaes ecolgicas muito estreitas (mutualismo, parasitismo, comensalismo) podem se extinguir juntas se uma delas for de
algum modo levada ao desaparecimento.
Graham (1986) discute as extines do final do Pleistoceno (1,6 a
0,01 Ma atrs), envolvendo, entre outros, a fauna de mamferos gigantes
ento existente. Segundo Graham (1986), outros autores atribuem este
evento de extino predao intensa efetuada pelos humanos paleolticos. Para Graham (1986), no entanto, a extino se deu em decorrncia de mudanas climticas (estgios glaciais/interglaciais) que desencadearam a necessidade de uma reorganizao bitica. A destruio
de alguns habitats, decorrente do avano do frio, forou uma mistura de

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186

biotas austrais e boreais nas reas mais quentes, enquanto as mudanas na vegetao (florestas dando lugar a savanas ou vice-versa, dependendo das latitudes e das flutuaes climticas) tiveram impacto direto
sobre a cadeia alimentar animal, especialmente entre os consumidores primrios. Herbvoros que viviam em habitats separados passaram a
ocupar e competir pelo mesmo espao e pelas mesmas plantas, trazendo atrs deles os carnvoros, e este desequilbrio gerou uma crise entre a biota, levando vrias espcies extino.
Vrios pesquisadores, como Ferigolo (1999), propem que o
episdio da extino da mega-fauna Sul-americana e outros deveriam ser examinados sob uma perspectiva diferente. Os verdadeiros viles no seriam nem grandes nem espetaculares, mas criaturas
microscpicas cujo potencial mortfero, porm, pode ser to grande quanto a queda de um meteoro ou um terremoto: os patgenos.
Em suas concluses, aquele autor listou uma srie de assertivas vinculando, para os vertebrados, infeces e extines:

Box 2 - Vulcanismo
- Sempre que uma extino de espcies nativas ocorrer aps a chegada de imigrantes, deve-se considerar a hiptese de introduo de
patgenos;
- O principal aspecto referente adaptao de um animal a um determinado ambiente o desenvolvimento de imunidade contra patgenos, especialmente queles introduzidos;
- O principal fator controlador do tamanho das populaes de animais so os parasitas, especialmente os patgenos;
- Os imigrantes sempre mudam os habitats das reas para onde se
deslocam, atravs da introduo de seus prprios patgenos, para
seu prprio benefcio;
- A seleo prvia (e aquisio de imunidade) contra patgenos j existentes
e a introduo de novos patgenos so as principais armas que os imigrantes tm disposio para conquistar novas terras;
- O sucesso de qualquer grupo de animais depende de sua capacidade
de gerar diversidade genotpica para responder s restries ambientais, principalmente em resposta aos patgenos;
- Animais de grande porte e com longo ciclo de desenvolvimento
ontogentico so mais suscetveis a serem extintos, devido a sua especializao e baixa diversidade genotpica;
Em resumo: devido sua importncia, no que tange preservao\evoluo de diversidade genotpica/sexual, bem como ao
seu papel na dizimao\extino, os patgenos no podem ser desconsiderados em qualquer pesquisa incluindo a evoluo dos vertebrados.

A Paleontologia

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187

A erupo do vulco Pinatubo, nas Filipinas, em junho de


1991, lanou enormes quantidades de cinzas na atmosfera, formando uma gigantesca nuvem de poeira que encobriu parcialmente o
sol, numa rea de milhares de quilmetros, por vrios meses. Grande
parte destas cinzas caiu sobre o mar do sul da China. Seis anos aps,
pesquisadores da Universidade de Hamburgo constataram que, das
60 espcies que originalmente habitavam o fundo marinho da regio, apenas 6 estavam presentes.
Erupes vulcnicas isoladas como esta, mesmo que sejam
pontuais numa escala terrestre, sempre nos transmitem a idia de
algo catastrfico (vide Pompia e Herculano, destrudas pelo Vesvio nos tempos romanos). Nesse sentido, o que aconteceria se tivssemos a ocorrncia simultnea de vrios episdios vulcnicos? O registro geolgico mostra que isto j aconteceu e vrias vezes ao
longo da histria do planeta. Mas quais foram as conseqncias destes episdios sobre a vida no planeta? Que efeitos podem ter causado imensos derrames como os que esto registrados hoje no sul do
Brasil e na frica, resultantes da abertura do Atlntico Sul?
O primeiro efeito potencial do vulcanismo sobre os organismos, como j vimos, a criao de uma nuvem de poeira que ir bloquear a passagem do sol. Num primeiro momento, isto causaria um
rpido resfriamento da atmosfera e afetaria a fotossntese dos vegetais, podendo causar uma extino destes e, por efeito domin, dos
animais que deles se alimentam. Num segundo momento, o acmulo de CO2 na atmosfera aumentaria o efeito estufa. Alm disso, teramos a ocorrncia de chuvas cidas, devido presena de enxofre
(na forma de SO2 e H2S), que envenenariam tanto o ar quanto a gua
dos oceanos e corpos de gua doce. Mais acima, a camada de oznio

seria reduzida pela reao do oxignio com os gases jogados na atmosfera, diminuindo a proteo que fornece contra os nocivos raios
ultravioleta. O excesso de radiao poderia ser fatal para muitos seres vivos e causar mutaes deletrias em outros tantos.
Entretanto, o efeito de uma erupo vulcnica depende do
volume e da composio das lavas e tambm do tipo de erupo.
Para colocar grandes quantidades de poeira na estratosfera, onde
permaneceriam por tempo suficiente para gerar efeitos nocivos
(bloqueio dos raios solares), so necessrias erupes explosivas (piroclsticas) como as do Pinatubo, do Krakatoa, em 1883, ou ainda a
do Santa Helena, em 1980. No entanto, estas erupes, mesmo as
maiores delas, so sempre pontuais e dificilmente afetariam a Terra como um todo (e mesmo se o fizessem, seria por um curto perodo de tempo). Assim sendo, poderiam ser responsveis apenas por
extines regionais. Por outro lado, as erupes no explosivas (efusivas) que so as que correspondem aos maiores volumes de magma e no conseguem jogar partculas de poeira na estratosfera, de
modo que pouco afetariam a passagem da radiao solar. Entretanto, este tipo de erupo poderia injetar enormes quantidades de sulfatos na atmosfera (e mesmo na estratosfera, afetando a camada de
oznio), com as conseqncias j descritas anteriormente.
Justamente no final do Permiano, registra-se, na Rssia, um
dos maiores derrames baslticos da histria, as chamadas Siberian
Traps. Estes derrames cobrem uma rea de 200.000 km2, sendo que,
deste imenso volume, estima-se que cerca de 20% corresponderiam
a lavas piroclsticas (Koeberl et alii, 2004), o que levou estes e outros autores a consider-las as principais causas da grande extino
permo-trissica. Para explicar esta aparente contradio (a concomitncia de grandes derrames com lavas piroclsticas), prope-se

A Paleontologia

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188

(e.g. Jones et alii, 2001) que o fenmeno gerador desses derrames teria sido o impacto de um grande corpo extraterrestre contra a Terra,
rasgando a crosta e gerando, desse modo, tanto lavas explosivas
(em decorrncia do impacto) quanto efusivas (pela abertura gerada na crosta).
No final do Trissico (Lucas, 2005), a Pangeia comeou a fragmentar-se ao longo do Atlntico, o que provocou outro grande extravasamento de lava conhecido como CAMP Central Atlantic Magmatic Province, com a formao de basaltos e intruses magmticas
encontradas em reas como Brasil e Marrocos. Este extensivo evento vulcnico, comparvel em tamanho s Siberian Traps, pode ter influenciado a extino ocorrida no limite Trissico-Jurssico, apesar
de ainda no haver uma explicao para o seu preciso mecanismo
de ao.
Um terceiro registro de gigantesca atividade vulcnica est
representado pelas erupes na ndia e Paquisto as chamadas
Deccan Traps no final do Cretceo. Estes fluxos de lava ocorreram
quando a ndia comeou a se mover no Oceano ndico, produzindo
fluxos que excediam 100 mil Km2 e 150 m de espessura. As Deccan
Traps teriam jogado uma enorme quantidade de cinzas na atmosfera, alterando o clima e mudando a composio qumica dos oceanos, e sendo, assim, uma das causas possveis das extines verificadas no limite Cretceo-Tercirio.
Em resumo, as relaes entre vulcanismo e alteraes climticas so complexas e ainda controversas, especialmente pela dificuldade de estabelecer modelos que representem episdios de to
grande magnitude.

Box 3 - Paleogeografia
As margens continentais das diversas placas so habitadas
por diferentes provncias faunsticas, cujos limites (Erwin, 1993) so
controlados por fatores climticos e pela distncia entre as mesmas.
Quanto maior a separao entre estas, maior o grau de endemismo
e, consequentemente, de variabilidade de fauna e flora. Ao contrrio, a aproximao das placas levaria a uma competio entre biotas
originalmente isoladas umas das outras e a uma queda na diversidade (Valentine, 1973). Alm disso, a formao de grandes continentes interferiria na circulao atmosfrica e levaria a um aumento na
sazonalidade ao longo das plataformas continentais, gerando uma
instabilidade na produo de nutrientes (semelhante ao que ocorre
durante o El Nio/La Nia), a qual afetaria as cadeias trficas, com
efeitos em larga escala.
No caso da extino do Permo-Trissico, que representaria,
atravs da formao da Pangeia, justamente um exemplo extremo
desta hiptese, as opinies se dividem. Inicialmente, discute-se o
tempo envolvido na aproximao e choque entre as vrias placas,
que iniciou no final do Carbonfero e prolongou-se at o Trissico, o
que faria com que o padro das extines fosse gradual e no concentrado num nico episdio. Alm disso, os prprios dados paleontolgicos quanto reduo (ou no) no nmero de provncias
faunsticas so tambm alvo de discusso (Schopf, 1979; Bambach,
1990). Da mesma forma, segundo Erwin (1993), hoje se admite que as
relaes entre a diversidade de espcies e a estabilidade do ambiente so muito mais complexas do que se pensava na dcada de 1970,
quando foram propostas estas hipteses.

A Paleontologia

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189

Box 4 - Causas extraterrestres: Impactos


A ideia de que a Terra pudesse ter sido atingida no passado por
grandes corpos extraterrestres era, at o incio da dcada de 1980, considerada pela maioria dos estudiosos como umaespeculao impossvel de ser
testada (Erwin, 1993). Entretanto, a descoberta da famosa anomalia de irdio no limite Cretceo-Tercirio (publicada por Alvarez et al., 1980) e sua associao com um impacto extraterrestre, e ainda a relao deste impacto
com uma das mais espetaculares extines em massa da histria causaram
profundas mudanas no pensamento geolgico. As quantidades de irdio
e de minerais do grupo da platina encontradas inicialmente numa fina camada (cerca de 5 cm) na regio de Gubbio, na Itlia, e posteriormente em
vrias outras partes do mundo, eram muito maiores do que qualquer evento vulcnico terrestre poderia gerar (embora com algumas opinies em
contrrio, como Officer & Drake, 1983). Paulatinamente, a hiptese da queda do meteoritofoi ganhando fora, sendo que at mesmo o ponto do impacto (Cratera de Chikchulub, no Golfo do Mxico, com 180 Km de dimetro) e o tamanho do meteorito (entre 10 e 30 Km) j foram determinados.
A aceitao, pela maior parte da comunidade geolgica, de
que um impacto de tal magnitude houvesse ocorrido no limite Cretceo-Tercirio e contribudo para uma extino em massa naquele momento, impulsionou consideravelmente as pesquisas, tanto no
sentido de tentar entender como teriam se desencadeado os eventos
ps-impacto, quanto na busca de evidncias de outros impactos semelhantes associados aos demais episdios de extines em massa j
conhecidos ao longo do Fanerozico.
Nesse sentido, uniram-se os estudos de Geologia com os de
Astronomia, no sentido de descobrir se tais eventos de impactos seriam totalmente aleatrios ou obedeceriam a algum padro que pu-

desse ser estimado e rastreado no registro. Shoemaker et alii. (1988),


com base em dados astronmicos, estimaram uma taxa na qual um
corpo extraterrestre com cerca de 10 Km de dimetro poderia colidir
com a Terra a cada 100 milhes de anos, enquanto corpos ao redor
de 1 Km de dimetro teriam probabilidade de se chocar com o nosso
planeta em intervalos entre 200 mil e 1 milho de anos. Estes dados
levariam possibilidade de que houvessem ocorrido, durante o Fanerozico, cerca de 12 colises com corpos ao redor de 10 Km de dimetro (semelhantes, portanto, do limite Cretceo-Tercirio) e cerca
de 3.600 com corpos ao redor de 1 Km de dimetro. A tarefa seguinte passou a ser, ento, rastrear as evidncias desses possveis impactos, especialmente nos nveis que marcavam as grandes extines.
Assim, pelo menos cinco outros casos de anomalias de irdio
j foram encontrados e descritos para este perodo (Raup, 1987): no
limite Eoceno-Oligoceno, na passagem do Jurssico Mdio para o
Superior, no limite Permo-Trissico, no Devoniano, entre o Frasniano
e o Famenniano e na base do Cambriano. Segundo Raup (1987), porm, algumas destas evidncias no se ajustam aos dados paleontolgicos, uma vez que a base do Cambriano no um evento de extino e os casos do Eoceno e do Jurssico no registram extines
em massa (embora tenham ocorrido ali significativas mudanas faunsticas). Alm disso, as anomalias de irdio do Jurssico e do Devoniano foram obtidas a partir de estromatlitos, no excluindo a possibilidade de que se trate de um enriquecimento desse mineral por
processos orgnicos. A anomalia do Permo-Trissico, por sua vez,
controversa, pois as amostras provenientes da China, onde teria sido
constatado o pico de irdio, no revelaram o mesmo resultado quando analisadas por outros pesquisadores (Raup, 1987).

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190

Mas, afinal, o que aconteceria com a vida na Terra aps um


impacto como o que atribudo ao limite Cretceo-Tercirio? Bem
recentemente, em fevereiro de 2013, um meteorito penetrou a atmosfera terrestre caindo na Rssia link video As consequncias deste impacto, apesar de localizadas, no foram nada pequenas. Prdios
foram parcialmente destrudos e cerca de 1.000 pessoas morreram!
Segundo as estimativas da Nasa http://www.nasa.gov/mission_pages/asteroids/news/asteroid20130215.html, o meteorito, ao entrar na
atmosfera, tinha 17 metros de dimetro e 10 mil toneladas de massa.
Ao explodir, liberou uma energia equivalente de 500 mil toneladas
de dinamite (TNT), 27 vezes mais potente que a bomba atmica de
Hiroshima. Este meteorito seria 500 vezes menor do que aquele que
caiu na Terra no final do Cretceo (considerando-se um tamanho mnimo de 10 Km). Como isso, podemos ter uma noo, ainda que distante, da fora de um impacto de um grande corpo extraterrestre.
No Cretceo, estima-se que o choque propriamente dito tenha liberado uma quantidade de energia equivalente de 5 bilhes
de bombas atmicas iguais s que foram lanadas sobre Hiroshima! A destruio seria total e instantnea num raio de milhares de
quilmetros ao redor do ponto de impacto, sendo que, em terra firme, a rea afetada seria ainda mais ampliada, devido aos incndios
gerados logo a seguir. Alm disso, como o impacto se deu, ao que
tudo indica, numa regio de mar raso, teriam sido produzidas ondas
imensas que revolveriam violentamente o fundo das plataformas
marinhas e varreriam as costas dos continentes, penetrando centenas de quilmetros para o interior dos mesmos. A seguir, a nuvem de
poeira originada pelo impacto cobriria o planeta inteiro durante vrios meses, impedindo a passagem dos raios solares e, consequentemente, a fotossntese dos vegetais. At a limpeza total da atmosfera,

as chuvas seriam cidas devido presena dos gases resultantes da


exploso e contaminariam tanto as terras emersas quanto as guas
dos rios, lagos e mares.
Nesse cenrio catastrfico, fcil imaginar uma reao em
cadeia de extines, iniciando-se com os vegetais e se estendendo
depois pelos consumidores primrios e secundrios, tanto em terra quanto no mar, afetando a todos mas especialmente aos animais
maiores (e a se enquadrava boa parte dos dinossauros), que so
mais vulnerveis escassez de alimentos.
Em resumo, existem vrias evidncias de que a Terra j foi
atingida, ao longo dos ltimos 600 milhes de anos, por vrios impactos de corpos terrestres, que podem ter causado (ou contribudo
para) grandes extines e ainda gerado reverses no campo magntico terrestre. Para alguns autores, inclusive, existiria uma periodicidade nestes eventos, que seria ao redor de 26 milhes de anos.
Entretanto, os registros conhecidos de impactos ( exceo do limite Cretceo-Tercirio) no coincidem satisfatoriamente com grandes
episdios de extino, e a periodicidade destes eventos, obtida com
base no registro fossilfero, ainda alvo de controvrsia.

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191

VOLTE AO SUMRIO

TAXONOMIA E
SISTEMTICA: COMO
CLASSIFICAR OS
ORGANISMOS
Cristina Silveira Vega
Eliseu Vieira Dias

A Paleontologia

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192

s humanos sempre sentiram necessidade de agrupar os organismos da


natureza, a fim de compreender a diversidade biolgica e facilitar seu estudo.
O mais conhecido Sistema de Classificao dos seres vivos foi proposto por Carolus
Linnaeus em meados do sculo 18. Ele criou o
que chamamos hoje de Sistemtica Clssica,
que utiliza todas as caractersticas observadas
num determinado organismo para classific-lo dentro de categorias taxonmicas organizadas numa hierarquia. A Sistemtica Clssica
responsvel pela concepo de Reinos, Clas-

ses, Ordens, e fundamentalmente, Gneros e


Espcies, o que gera a nomenclatura binominal dos nomes cientficos das espcies.
A Sistemtica Clssica exigia muita
experincia do cientista para avaliar quais caractersticas dos organismos que deveriam
ser utilizadas para sua identificao. Esta escolha era um tanto subjetiva e no poderia
ser repetida atravs de uma metodologia especfica, j que no possua mtodos matemticos objetivos para a obteno das relaes filogenticas entre os organismos,
ficando a intuio do cientista encarregada

de classificar os organismos estudados dentro desta ou daquela categoria taxonmica.


Por volta de 1959, um entomlogo alemo chamado Emil Hans Willi Hennig
criou a Sistemtica Filogentica, que comeou a ser mais utilizada depois da publicao
dos seus princpios, em ingls, em 1966.
No incio da dcada de 1970, esta passou a competir diretamente com a Sistemtica Clssica, gerando acaloradas discusses
em quase todos os congressos de Cincias
Biolgicas da poca. J na dcada de 1980,
a Sistemtica Filogentica e sua respectiva
metodologia atingiram o status de paradigma, ou seja, o sistema mais aceito para classificar os organismos. Mesmo assim este sistema vem sendo aprimorado at hoje.
Mas como pode ser usada a Sistemtica Filogentica? Ela difere da Sistemtica Cls-

sica em alguns princpios bsicos. Por exemplo, s devem ser utilizadas caractersticas
exclusivas do grupo em questo, eliminando
as caractersticas compartilhadas com outros
grupos, surgindo assim a idia de carter derivado.
A utilizao apenas dos caracteres derivados privilegia a novidade evolutiva apomorfia - que cada grupo apresenta e elimina muitos
aspectos compartilhados com outros grupos.
Por exemplo, dizer que um artrpode
se caracteriza por possuir um cordo nervoso ventral, no o distingue de todos os outros
organismos protostmios, pois os aneldeos
tambm apresentam esta caracterstica. Assim, o cordo nervoso ventral uma simplesiomorfia em artrpodes, ou seja, um carter
primitivo compartilhado. J a presena de
apndices articulados revestidos por um exo-

esqueleto uma caracterstica exclusiva dos


artrpodes e, portanto, uma sinapomorfia
ou carter derivado compartilhado.
A Sistemtica Filogentica identifica e
rene os caracteres derivados em uma matriz de dados. Nesta matriz, as caractersticas precisam ser polarizadas, ou seja, aquelas
que mais se parecem com o ancestral recebem o nmero zero e as mais derivadas recebem nmeros subsequentes (1, 2, 3, etc.). Esse
processo feito comparando os grupos da
anlise com um ou mais grupos externos. A
escolha do grupo externo tambm segue alguns princpios previstos na metodologia, ou
seja, assumir que as caractersticas encontradas nele (ou neles) representem o estado primitivo (plesiomrfico), da mesma forma que
o ancestral hipottico do grupo estudado.

Abaixo, esto representados trs txons (A, B, C) de um grupo hipottico de animais comparados ao txon que representa o grupo-externo (Figura 1).

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193

Figura 1. Exemplo de grupo hipottico de animais e seu grupo-externo. A matriz de dados ilustra a transformao dos estados
desses dois caracteres nos trs txons (A, B e C). Os caracteres listados correspondem ausncia ou presena de dedos nas patas
e de antenas nesses animais: caracterstica dedos nas patas: 0 =
ausentes; 1 = presentes; caracterstica antenas: 0 = ausentes; 1 =
presentes. Desenho: Daniel Fortier.

Matriz de dados e polarizao dos caracteres:


Txons / Estados dos Caracteres
Caracteres

Grupo externo

Txon A

Txon B

Txon C

dedos nas patas: 0 = ausentes; 1 = presentes

antenas: 0 = ausentes; 1 = presentes

Atravs de procedimentos matemticos (algoritmo), com o


uso de programas para computador (ex: PAUP, NONA, TNT), produz-se rvores filogenticas ou cladogramas, que representam as relaes de parentesco dos organismos analisados, ou seja, as suas relaes filogenticas.
- Cladograma ou rvore filogentica: o diagrama que representa as relaes filogenticas entre os txons.
O cladograma ao lado (Figura 2) apresenta dois passos, isto
, cada carter mudou de estado apenas uma vez. O carter 1 mudou
do estado zero para o estado 1, o que significa um passo, e o carter
dois mudou de zero para um, mais um passo no cladograma (carter
1: 0 a 1 e carter 2: 0 a 1 / L= 2).

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194

Figura 2. rvore filogentica (cladograma) gerada a partir da anlise


da matriz de dados.

,Se o nmero de caractersticas e de grupos analisados for pequeno,


esse procedimento pode ser feito manualmente, sem a ajuda de um
programa de computador. No entanto, quando o nmero de txons
(grupos) e caracteres grande, os programas auxiliam o pesquisador a encontrar rapidamente as rvores com o menor nmero de
passos evolutivos, seguindo o Princpio da Parcimnia. Isto significa escolher a rvore que apresenta melhor resoluo.
importante observar que a Sistemtica Filogentica nunca parte do princpio de que o exemplar em mos o ancestral e sim apenas um
txon relacionado (com certo grau de parentesco) aos demais estudados.
ALGUNS CONCEITOS QUE APARECEM NA SISTEMTICA FILOGENTICA

Figura 3. Representao de um grupo monofiltico.

Clado: a denominao dos grupos monofilticos, da o nome Cladismo tambm aplicado a esta escola.
Grupo monofiltico: grupo que inclui o ancestral e todos os seus
descendentes (Figura 3).
Grupo parafiltico: grupo que no incluie todos os descendentes
de um ancestral (Figura 4).
Grupo-irmo: o grupo monofiltico mais prximo daquele em
foco no momento (Figura 5).

Figura 4. Representao de um grupo parafiltico.

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195

A forma de classificao dos organismos sofreu uma profunda modificao nas ltimas quatro dcadas, em funo do advento
da Sistemtica Filogentica. Entretanto, o mtodo possui vrias limitaes, que no momento no podem ser contornadas. Uma dessas
limitaes, principalmente em paleontologia, refere-se s caractersticas utilizadas na anlise. Para classificar organismos atuais, caracteres como colorao, por exemplo, podem ser utilizados. No entanto,
nos fsseis, essas caractersticas no ficam preservadas, inviabilizando o uso das mesmas.
Mesmo assim, o uso deste mtodo se tornou generalizado,
uma vez que preenche todos os requisitos necessrios para ser considerado cientfico, no sendo mais aceitvel apresentar filogenias
idealizadas, como faziam os sistematas clssicos.

Figura 5. Exemplos de relaes de parentesco (grupo-irmo).

REFERNCIAS
AMORIM, D. S. 2002. Fundamentos de Sistemtica Filogentica. Ribeiro Preto: Holos Editora, 156 p.
PAPAVERO, N. 1994. Fundamentos prticos de Taxonomia Zoolgica.
UNESP, 285p.

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196

ATIVIDADES VINCULADAS AO CAPTULO


Observando e agrupando organismos
Construindo cladogramas
Construo de cladograma com braquipodes
Construindo cladogramas de rea

O MUNDO DOS
MICROFSSEIS
Gerson Fauth
Simone Baecker Fauth

esvendar a histria da vida no planeta Terra desde o seu surgimento, h aproximadamente 3,5 bilhes de anos at hoje
o objetivo que move os paleontlogos.
Restos de organismos (animais, plantas, fungos, protistas e
bactrias), moldes ou impresses e evidncias de suas atividades
que ficaram preservados nas rochas so considerados fsseis (ver
captulo INTRODUO AO ESTUDO DA PALEONTOLOGIA).
Os fsseis podem ser divididos em macrofsseis, fsseis grandes e visveis a olho nu, e microfsseis, fsseis visveis somente com
o auxlio de uma lupa ou microscpio.

O QUE SO MICROFSSEIS?
So fsseis pequenos, visveis somente com o auxlio de uma
lupa, microscpio tico, petrogrfico ou eletrnico de varredura
(MEV)(Figura 1). Os microfsseis podem ser:



pequenas partes de animais macroscpicos ou conchas inteiras


de animais microscpicos;
o esqueleto completo de organismos unicelulares protistas;
podem ser a parte reprodutiva de plantas e fungos, como os plens e esporos;
a clula isolada ou em grupo formando filamentos ou redes de
bactrias.
O estudo dos microfsseis chamado Micropaleontologia.

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197

Figura 1. Exemplos de microfsseis. (A) Dente de peixe actinoptergio sob microscopia eletrnica de varredura; (B) diatomcea sob microscopia
tica; (C) gro de plen sob microscopia tica; (D) foraminfero sob microscopia eletrnica de varredura.

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198

QUAIS SO OS ORGANISMOS ENCONTRADOS


MAIS FREQUENTEMENTE ENTRE OS
MICROFSSEIS?

PROTISTAS

Radiolrios (Figura 2)
Os radiolrios so protistas com endoesqueleto silicoso e pseudpodes rgidos (axpodes).
So exclusivamente marinhos, vivendo desde a superfcie at as profundidades abissais.
Na cadeia alimentar, os radiolrios fazem
parte do zooplncton. So consumidores primrios, usando seus pseudpodes para se alimentar
de bactrias, algas, pequenos crustceos, e outros
protistas. Por outro lado, so parte da dieta alimentar de crustceos, peixes e outros animais.
As espcies solitrias variam de 0,05 mm
a 0,25 mm, mas as que vivem em colnias podem
atingir, em alguns casos, at 3 m de comprimento.
O esqueleto dos radiolrios, formado por
uma rede de barras e espinhos, que fica preservado em sedimento e rochas.
Os registros mais antigos datam do Cambriano, mas os radiolrios existem at hoje.

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199

Figura 2. Radiolrios. 1 e 2 - espcies coletadas em rochas do Cretceo; 3 a 7 - espcies de sedimentos do Cenozoico do Atlntico Sul (1 a 3 - Imagens obtidas em
Microscpio Eletrnico de Varredura; 4 a 7 - fotos de Microscopio tico). Imagens
cedidas por Simone B. Fauth, Karlos G. D. Kochhann e Mauro D. Bruno.

Diatomceas (Figura 3)
As diatomceas so protistas unicelulares com
frstula silicosa. Cada frstula formada por duas valvas, ligeiramente desiguais (a menor das valvas encaixa-se na maior).
Habitam a zona ftica de oceanos, mares, lagos
e rios, apresentando tanto formas bentnicas como
planctnicas. Podem ser solitrias ou coloniais. Os pigmentos fotossintetizantes so amarelados, pardo-amarelados ou castanhos.
Na cadeia alimentar, as diatomceas so produtoras primrias e junto com os cocolitofordeos e dinoflagelados (ver abaixo) fazem parte do fitoplncton.
Mas so o alimento de pequenos crustceos e a larvas
de invertebrados e peixes.
O tamanho das diatomceas varia de 0,01 a 0,20
mm.
Os registros mais antigos so de diatomceas
marinhas do Jursssico. Hoje so encontradas em vrios ambientes aquticos e at semi-aquticos como em
solos midos e presas a vegetais ou rvores (epfitas).
A frstula das diatomceas que fica preservada
em sedimento, podendo formar at mesmo um diatomito, rocha rica em diatomceas.

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200

Figura 3. Diatomceas. 1 a 8 - espcimes coletadas em sedimentos do Negeno


do Atlntico Sul. (1 a 3 - imagens obtidas em Microscpio tico; 4 a 8 - imagens obtidas em Microscpio Eletrnico de Varredura) Imagens cedidas por Carlos Eduardo L. Vieira, Karina Paier e Antonio H. B. Antiqueira.

Dinoflagelados (Figura 4)
Os dinoflagelados so protistas unicelulares
caracterizados pela presena do pigmento carotenide peridina, responsvel pela colorao vermelho-alaranjada.
A maioria dos dinoflagelados marinha e
planctnica. Habitam a zona ftica de oceanos e
mares, mas so encontrados tambm em ambientes
de gua doce. Alm disso, so organismos termfilos (que preferem guas quentes), sendo mais abundantes em guas tropicais do que temperadas.
Na cadeia alimentar, os dinoflagelados
fazem parte do fitoplncton. Cerca de metade dos
dinoflagelados autotrfica e o restante heterotrfico, incluindo at organismos saprfitos.
Os registros mais antigos de dinoflagelados
so do final do Trissico. Os dinoflagelados fsseis
(dinocistos) so estruturas muito pequenas, entre
0,02 e 0,20 mm, de composio varivel (calcrios,
silicosos), mas dominantemente orgnicos.

Figura 4. Dinoflagelados. 1 a 6 - espcies coletadas em rochas do Cretceo do Atlntico Sul. (1 a 4 - imagens obtidas em Microscpio tico; 5 e 6 - imagens obtidas em
Microscpio Eletrnico de Varredura) Imagens cedidas por Carlos Eduardo L. Vieira e
Alessandra da Silva dos Santos.

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201

Foraminferos (Figura 5)
Os foraminferos so protistas que segre-gam uma concha composta por carbonato de
cl-cio, aglutinada por partculas do sedimento em
que vivem ou mais raramente, orgnica ou silicosa.
Algumas espcies vivem em conchas com
uma nica cmara, sendo designadas como unilocu-lares, mas a maior parte dos foraminferos multilo-cular, ou seja, vivem em conchas que possuem
vrias cmaras. Por fora da concha estendem-se os
pseud-podes, que so filamentos protoplasmticos usados na locomoo, fixao ao substrato e alimentao.
Os foraminferos servem de alimento para
muitos animais sendo selecionados preferencial-mente por camares e moluscos escafpodes.
Em guas pouco profundas, as algas
mi-croscpicas (incluindo diatomceas) so uma
gran-de parte da dieta dos foraminferos. Em guas
de maior profundidade os detritos e bactrias tm
uma maior importncia na alimentao destes
or-ganismos. Algumas espcies so carnvoras alimentando-se de outros foraminferos, ourios do
mar, pequenos crustceos, etc.
Figura5. Foraminferos. 1 e 2 - espcies coletadas em sedimentos do Quaternrio;
3 a 8 - espcies de rochas do Cretceo do Atlntico Sul. (1 a 3 - Imagens obtidas em
Microscpio Eletrnico de Varredura; 4 a 8 - Fotografias obtidas em Microscpio Estereoscpico) Imagens cedidas por Itamar I. Leipnitz e Karlos G. D. Kochhann.

A Paleontologia

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202

Cocolitofordeos (Figura 6)
Os cocolitofordeos so organismos unicelulares, planctnicos, fotossintetizantes e representam os mais importantes fixadores de energia solar dos oceanos.
So muito abundantes na zona ftica (de
0 a 200m de profundidade), sendo que a concentrao mxima ocorre geralmente entre 0 e 100m,
no cinturo tropical, e a menos de 50m nas regies
temperadas.
So predominantemente marinhos, sendo
encontrados em praticamente todos os oceanos e
mares do planeta.
Esses protistas possuem um envoltrio carbontico chamado cocosfera, que formada por
pequenas placas arredondadas, chamadas coclitos, unidas por uma substncia orgnica.
Surgiram no Trissico e existem at hoje.
Seu tamanho varia de 0,00025 a 0,05 mm e por isso
so tambm chamados de nanofsseis.

Figura 6. Cocolitofordeos. 1- cocosfera; 2 a 6- coclitos de espcies coletadas em


rochas do Cretceo do Atlntico Sul. (1 a 4 - imagens obtidas em Microscpio Petrogrfico e 5 e 6 - imagens obtidas em Microscpio Eletrnico de Varredura). Imagens cedidas por Rodrigo M. Guerra e Mauro D. R. Brum.

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203

PLANTAS
Gros de plen e esporos = Palinomorfos (Figura 7)

O plen (ou os gros de plen) o conjunto dos minsculos


gros produzidos pelas flores das plantas do grupo das Angiospermas
ou pelas pinhas masculinas das Gimnospermas. So os elementos reprodutores masculinos (ou microgametfitos) onde se encontram os
gametas que vo fecundar os vulos, para os transformar em frutos.
Esporos so unidades de disperso das plantas formadas por via
assexual, que se formam por meiose nos esporngios de samambaias
(pteridfitas), musgos (brifitas) ou fungos (Fungi).
A polinizao corresponde ao processo de transporte do plen da
antera at o estigma atravs de vrios agentes, tais como o vento (disperso
anemfila), insetos (disperso entomfila), pssaros (disperso ornitfila) e
gua (disperso hidrfila). Geralmente produzidos em grande quantidade,
esses gros microscpicos podem ser transportados a grandes distancias,
podendo ser depositados no fundo de lagos, rios, mares e oceanos.
A presena de polens e esporos em sedimentos e rochas indica proximidade a um ambiente continental e permite a reconstituio da histria evolutiva das plantas.
A palinologia o estudo morfolgico dos gros de plen e esporos, suas aplicaes e modo de disperso. Hoje a Palinologia estuda
a matria orgnica microscpica que persiste aps a dissoluo por HCl
(cido clordrico) e HF (cido fluordrico) dos componentes inorgnicos

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204

de uma rocha. O material que resta do ataque com cidos compreende


os chamados palinomorfos, que podem ser encontrados preservados
em sedimentos e rochas.
Os palinomorfos so constitudos de:
Esporomorfos: gros de plen de gimnospermas e
angiospermas e esporos de brifitas, pteridfitas, e
fungos.
Fitoplncton: cistos de dinoflagelados; prasinfitas
(grupo de algas verdes); acritarcas; fitoclastos (cutculas, tecidos lenhosos, opacos, matria orgnica amorfa, etc.) e outros grupos microscpicos (cianobactrias, rhodophytas).
Zoomorfos: escolecodontes, quitinozorios e at alguns restos quitinosos de foraminferos.
Os palinomorfos so encontrados desde o Pr-Cambriano
at o Recente, mas os esporos ocorrem do Ordoviciano ao Recente e gros de plen do Devoniano ao Recente. O tamanho dos esporos varia entre 0,02 e 0,1 mm e os gros de plen variam de 0,02 a
0,2 mm.

Figura 7. Plens e esporos. 1 - plen; 2 - esporo; 3 a 6 - plens do Negeno da Amrica do Sul. (1 e 2- imagens obtidas em Microscpio tico; 3 a 6 - imagens obtidas em Microscpio Eletrnico de Varredura) Imagens cedidas por Carlos Eduardo L. Vieira e Lilian M. Leandro.

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205

Carfitas (Figura 8)
So plantas no vascularizadas, compostas
por entrens longos e ns curtos, aos quais se prendem ramos laterais. Possuem gametngios rodeados
por uma cobertura multicelular. Os oognios fertilizados e fossilizados so chamados girogonites.
As carfitas vivem em fundos de lagos, rios,
riachos, e outros ambientes predominantemente de
gua doce. Habitam tambm ambientes mixohalinos, como manguezais e lagunas.
Os talos e os girogonites podem ser calcificados com carbonato de clcio. O tamanho dos girogonites varia de 0,5 a 3 mm e podem ser encontrados junto a outros microfsseis, principalmente
em rochas de ambientes dulciaqucolas.
As carfitas mais antigas foram encontradas
em rochas do Siluriano. Tem ampla distribuio geogrfica e bons fsseis-guia.

Figura 8. Carfitas. 1 a 3 - oognios coletadas em sedimentos da Laguna dos Patos, RS; 4 e 5 - girogonites coletadas em rochas do Cretceo do Atlntico Sul. (Imagens obtidas em Microscpio Eletrnico de Varredura). Imagens cedidas por Mauro D. Bruno e Simone B. Fauth.

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206

BACTRIAS (Figura 9)
As bactrias so os organismos mais antigos a habitar
o planeta Terra. Seu primeiro registro data de 3,5 bilhes de
anos atrs, mas existem abundantemente at hoje.
As bactrias podem ser heterotrficas quando se alimentam de outros organismos ou autotrficas quando sintetizam seu
alimento a partir de CO2 inorgnico ou fazem fotossntese.
So extremamente tolerantes a variaes de salinidade e temperatura (0 a 125C). Seu habitat vai desde o ambiente marinho (planctnicas e bentnicas) ao terrestre (incluindo
rochas extradas de grandes profundidades) e areo.
Raramente so encontradas preservadas como microfsseis, talvez devido s pequenas dimenses ou pela dificuldade em diferenci-las de fsseis de fungos, porm em alguns
cherts at mesmo a parede celular ficou preservada. A preservao de detalhes internos raramente ocorre, e alguns casos, a estrutura interna das bactrias substituda por minerais, como
pirita e siderita, e uma rplica da clula preservada na rocha.
A simples evidncia da presena destes microorganismos importante, pois indica a presena de vida microbiana
naquele perodo de tempo geolgico.
As bactrias fsseis so identificadas pela sua forma
(coco, bacilo e espirilo) e pela sua ocorrncia associada ao substrato (estromatlitos: estruturas biossedimentares, construdas
por cianobactrias associadas a sedimentos, figura 10). Aparecem frequentemente formando colnias de vrias espcies. Seu
tamanho individual geralmente menor que 0,01 mm.

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207

Figura 9. Colnias de cianobactrias. Fonte: ucmp.berkeley.edu.

B
A

Figura 10. Estromatlitos ou Microbialitos. (A) Laminito microbial do Pr-Cambriano; (B) Microbialito Conophyton cf. cylindricus do Pr-Cambriano. Coleo do Museu de Paleontologia da UFRGS. Fotos: Luiz Flvio Lopes.

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208

PARTES DE ANIMAIS
Ostracodes (Figura 11)
So crustceos cujo corpo, lateralmente comprimido,
envolvido por uma carapaa bivalve de composio quitino-calctica. Seu tamanho pequeno, variando entre 0,4 e 1 mm.
A carapaa calcria que os envolve deve ser trocada sucessivas
vezes (muda ou ecdise), para permitir seu crescimento.
Os ostracodes surgiram no Ordoviciano e existem at
hoje, podendo ser encontrados em ambientes aquticos desde ecossistemas continentais (rios, lagos, lagunas, etc.) at marinhos (raso a profundo). Alguns ostracodes esto adaptados a
uma vida semi-terrestre vivendo em solo mido e na gua retida em bromlias.
Em sua maior parte so bentnicos, com algumas espcies planctnicas e outras nectobentnicas. A maioria
detritvora, alimentando-se de matria orgnica em decomposio.
Estes microcrustceos so reconhecidamente sensveis
a variaes nas caractersticas fsico-qumicas do meio aquoso, o que os torna excelentes indicadores paleoambientais.
O que frequentemente fica preservado nas rochas so
as valvas. Em casos excepcionais de preservao, as partes
moles foram encontradas.
Figura 11. Ostracodes. 1 a 8 - espcies coletadas em sedimentos do
Quaternrio do Atlntico Sul. (Imagens obtidas em Microscpio Eletrnico de Varredura). Imagens cedidas por Demtrio D. Nicolaidis.

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209

Conchostrceos (Figura 12)


Os conchostrceos so pequenos artrpodes providos
de uma carapaa com duas valvas, quitinosas, impregnadas
ou no por carbonato de clcio.
So organismos predominantemente dulciaqcolas,
habitando guas temperadas ou quentes. Distribuem-se sobre o substrato argiloso (bentnicos) de corpos dgua rasos e
temporrios, onde podem escavar ativamente o fundo.
Alimentam-se de restos vegetais e de microrganismos
(ostracodes e coppodes) obtidos atravs do revolvimento e
ingesto de pequenas partculas dos sedimentos lamosos.
So organismos cosmopolitas, encontrados em todas
as latitudes.
O que fica preservado nas rochas e objeto de estudo
da micropaleontologia a carapaa ou suas valvas desarticuladas. Seu tamanho varia de 3 mm a at 4 cm.
Os fsseis mais antigos de conchostrceos conhecidos
so do Cambriano, mas ocorrem at hoje em lagos temporrios, margens de lagos perenes, plancies de inundao, fontes
termais ou mesmo lagunas costeiras.

Figura 12. Conchostrceo Conchostraca sp. Imagem cedida por Joo Carlos
Coimbra.

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210

Porferos (Figura 13)


Os porferos (Filo Porifera), tambm conhecidos como
esponjas, so animais bentnicos ssseis (fixos no substrato),
coloniais ou solitrios. Fazem parte da construo de recifes.
Tem uma forma semelhante a um vaso fixado pela
base, perfurado externamente por pequenos poros. O esqueleto inorgnico pode ser espicular ou no espicular. As espculas podem ser de carbonato de clcio ou slica, e so geralmente elas que ficam preservadas e so encontradas nas amostras
de micropaleontologia.
As esponjas ocupam todos os ambientes aquticos. A
maioria filtradora de microorganismos e outras substncias
da gua, mas algumas so carnvoras. Vrios animais se alimentam de esponjas, embora o dano causado por estes predadores seja geralmente pequeno. Alguns moluscos, ourios
e estrelas-do-mar, alm de peixes tropicais (donzelas, peixes-borboleta) e tartarugas, comem esponjas. Muitas espcies
so totalmente expostas aos predadores, e na impossibilidade de bater em retirada apresentam mecanismos alternativos
de defesa, de natureza qumica, contra a predao excessiva.
Seu registro fssil inicia no Cambriano e vem at hoje.
Seu tamanho varia de 1 mm a 2 m de altura.

Figura 13: Fsseis da esponja Rhizocorallium commune, do Trissico. Coleo do Museu de Paleontologia da UFRGS. Fotos: Luiz Flvio Lopes.

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211

Cnidrios (Figura 14)


Os Cnidrios so animais exclusivamente aquticos, com formas ssseis, denominadas plipos, e livre-natantes, denominadas
medusas. As formas polipides vivem fixas ao substrato e podem ser
solitrias ou coloniais.
Incluem as guas-vivas e os corais formadores de recifes. O
termo coral, em termos gerais, refere-se aos cnidrios com esqueletos compostos por carbonato de clcio. As medusas podem ser relativamente pequenas (alguns milmetros), mas as espcies maiores
podem atingir os 2 m de dimetro e apresentar tentculos com mais
de 10 m de comprimento. Os plipos solitrios podem ser microscpicos ou atingir 2 m de dimetro, quando formam colnias.

A alimentao feita atravs dos tentculos, que capturam e


encaminham para a boca os animais, principalmente pequenos crustceos, e o plncton. Os cnidrios so predados por alguns peixes.
Os Cnidrios tem ampla distribuio geogrfica e so predominantemente marinhos, sendo atualmente mais comuns em regies onde h guas quentes, rasas e limpas nos oceanos.
Os registros mais antigos do grupo so de formas medusides do
final do Pr-Cambriano (Ediacarano), preservados como moldes ou impresses. Nas amostras de micropaleontologia podem ser encontrados
fragmentos do esqueleto de carbonato de clcio das formas polipides
preservados.
Figura 14. (A) Coral tabulado Receptaculites
oweni, do Ordoviciano; (B) Coral rugoso Cyathophylum vesiculosum, do Devoniano. Coleo do Museu de Paleontologia da UFRGS. Fotos: Luiz Flvio Lopes.

B
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212

Briozorios (Figura 15)


Os Briozorios so animais invertebrados e coloniais.
Os indivduos das colnias, denominados zoides, so cilndricos, dotados de anel de tentculos e fisicamente conectados entre si. O zoide tem cerca de 0,5 mm de comprimento. O grupo participa da construo de recifes.
So ssseis e encontrados incrustados em qualquer
material aqutico.
Constitudo por animais encontrados em gua doce,
mas predominantemente em gua salgada, podendo ser
encontrados em todas as profundidades no ambiente marinho, sendo, porm mais comuns em guas rasas nos mares tropicais. Os briozorios marinhos possuem um esqueleto calcrio.
Habitam preferencialmente guas lmpidas e alimentam-se de plncton, como as diatomceas e os radiolrios. Existem desde o Ordoviciano e so abundantes nos
dias atuais. Nos sedimentos e rochas podem ser encontrados fragmentos de suas colnias.

Figura 15. Fsseis de


Briozorios.
(A) Polypora sp.;
(B) Arquimedes halli.
Coleo do Museu
de Paleontologia da
UFRGS. Fotos: Luiz
Flvio Lopes.

B
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213

Braquipodes (Figura 16)


Braquipodes so animais solitrios que possuem o corpo
protegido por uma concha com duas valvas. A concha pode ser de
fosfato de clcio ou carbonato de clcio. Diferem dos moluscos bivalves externamente pelo seu plano de simetria que passa no meio
das valvas e no entre elas como nos moluscos.

Os braquipodes so exclusivamente marinhos, bentnicos e


suspensvoros, ou seja, filtram partculas em suspenso na gua para
obter seu alimento. Seu registro fssil inicia no Cambriano e vem at
hoje. O que pode ser encontrado no sedimento so fragmentos de
sua concha.

Figura 16. Fsseis de Braquipodes. (A) Austracoelia tourteloti, do Devoniano; (B) Lingula sp., do Devoniano. Coleo do Museu de Paleontologia da UFRGS.
Fotos: Luiz Flvio Lopes.

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214

A
Moluscos bivlvios (Figura 17)
So animais invertebrados includos no Filo Mollusca e Classe Bivalvia. Possuem concha de carbonato de clcio
(CaCO3) com duas valvas. A concha dos bivlvios apresenta
crescimento contnuo, o que fica evidenciado atravs das linhas de crescimento. Seu tamanho varia desde 1 cm at 1,5 m
de dimetro.
Ocorrem preferencialmente em ambiente marinho
desde regies polares at a equatorial. Tambm podem ser
encontrados em guas salobras e em lagos e rios.
So predominantemente bentnicos e filtradores. Existem espcies detritvoras, ou seja, que se alimentam da matria orgnica encontrada no sedimento em que vivem; e outras
suspensvoras, ou seja, que filtram as partculas de alimento
suspensas na gua.
O registro mais antigo de bivlvios do Cambriano. No
sedimento, tanto micromoluscos bivalves inteiros como fragmentos da concha de bivalves macroscpicos podem ser encontrados associados a outros microfsseis.

Figura 17. Fsseis de moluscos bivlvios. (A) Aviculopecten cambayensis do Permiano; (B) Nuculites pacatus do Devoniano. Coleo do Museu
de Paleontologia da UFRGS. Fotos: Luiz Flvio Lopes.

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215

Moluscos gastrpodes (Figura 18)


So animais invertebrados pertencentes ao Filo Mollusca e Classe Gastropoda.
Geralmente apresentam concha espiralada, de carbonato de clcio (CaCO3). Seu tamanho varia desde 1 mm at 70
cm de comprimento
Os gastrpodes habitam preferencialmente o ambiente marinho, onde a maioria bentnica, mas existem espcies
terrestres.
O modo de alimentao dos gastrpodes bastante
variado. As formas herbvoras tm rdulas fortes que utilizam
para raspar algas ou triturar folhas e caules. As formas detritvoras e filtradoras tem uma rdula simples ou ausente. As carnvoras correspondem a predadores ativos que caam at pequenos peixes.
Os gastrpodes surgiram no Cambriano, mas tornaram-se mais diversificados e abundantes nos mares aps o incio da era Cenozoica. Existem at hoje.

Figura 18. Fssil de molusco gastrpode Naticopsis plicastria. Coleo


do Museu de Paleontologia da UFRGS. Foto: Luiz Flvio Lopes.

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216

Moluscos cefalpodes (Figura 19)


So animais invertebrados do Filo Mollusca e Classe
Cephalopoda. A principal caracterstica deste grupo a coroa
de tentculos que circunda a regio da cabea. Conchas externas de carbonato de clcio (CaCO3) eram bem desenvolvidas
em cefalpodes nautiloides e amonoides extintos no final do
Mesozoico. Nos representantes atuais observa-se uma reduo ou perda da concha.
Atingem tamanho expressivo, principalmente os fsseis, cujas conchas chegaram a cerca de 2,5 m de dimetro.
So moluscos exclusivamente marinhos. So predadores e capazes de nadar e alcanar grandes velocidades.
Surgiram no Cambriano e ocorrem at hoje. Foram extremamente abundantes nos mares do Paleozoico e Mesozoico, hoje esto restritos a aproximadamente 650 espcies. No
registro fssil podem ser encontrados fragmentos destas conchas nos materiais micropaleontolgicos.

Figura 19. Fsseis de moluscos cefalpodes. (A) cefalpode de


concha reta Orthonybioceras (Treptoceras) duzery, do Ordoviciano; (B)cefalpode amonide Ceratites spinosus postspinosum, do
Triassico. Coleo do Museu de Paleontologia da UFRGS. Fotos:
Luiz Flvio Lopes.

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217

Trilobitas (Figura 20)


Os trilobitas eram animais invertebrados pertencentes
ao filo Arthropoda. Seu corpo era achatado e segmentado, podendo ser dividido em trs lobos em sua regio dorsal (uma
regio axial e duas laterais).
A presena de um exoesqueleto de quitinosa, impregnado de carbonato de clcio que sofria mudas (ou ecdises) ao
longo do seu crescimento, justifica a riqueza de seu registro
fssil.
Os trilobitas atingiam entre 3 a 10 cm de comprimento, mas em alguns casos poderiam chegar a quase 1 metro de
comprimento.
Exclusivos de ambiente marinho, os trilobitas eram, em
sua maioria, animais bentnicos, que viviam junto do fundo
prximo costa, mas algumas formas pequenas eram planctnicas. Provavelmente eram, em sua maioria, detritvoros,
sendo alguns carnvoros (predadores).
Os trilobitas viveram apenas na Era Paleozoica, nos
mares do Cambriano ao final do Permiano, quando foram totalmente extintos.
Nas rochas da Era Paleozoica estudadas por micropaleontlogos podem ser encontradas partes desarticuladas do
exoesqueleto dos trilobitas, tais como antenas e apndices locomotores e respiratrios.

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218

Figura 20. Trilobita Elratia sp., do Cambriano. Coleo do Museu de Paleontologia da UFRGS. Foto: Luiz Flvio Lopes.

Equinodermos
So animais invertebrados exclusivamente marinhos caracterizados por sua simetria radial na fase adulta. Podem ser encontrados em quase todos os ambientes marinhos desde as regies
polares at as equatoriais, da zona intermars a profundidades superiores a 5.000 m. Uma das principais caractersticas do grupo o
sistema vascular aquifero, que movimenta os seus ps ambulacrais.
Nos equinodermos destaca-se a presena de um esqueleto
interno composto por placas de calcita cristalina, algumas muito pequenas, que quando desarticuladas so encontradas no material micropaleontolgico. Os equinodermos, principalmente aqueles compostos por placas esqueletais mais resistentes, so um dos principais
componentes bioclsticos dos carbonatos detrticos.
H registro fssil de equinodermos desde o Cambriano at o
Recente.
Equinodermos equinides (Figura 21)
Fazem parte desse grupo os ourios e as bolachas-do-mar.
Em geral, apresentam um esqueleto globular ou achatado. Os ourios apresentam o corpo revestido por espinhos, que atuam na locomoo, mas tambm tm funo de defesa. Placas calcrias isoladas
e espinhos de ourios fazem parte dos materiais atribudos a microfsseis. Seu registro fossilfero vai do Ordoviciano ao Recente Recente.

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219

Figura 21. Equinoide fssil. Ourio regular. Coleo do Museu de


Paleontologia da UFRGS. Foto: Luiz Flvio Lopes.

Equinodermos crinoides (Figura 22)

Equinodermos asteroides (Figura 23)

So equinodermas suspensvoros, ou seja, que se alimentam


atravs de material em suspenso na gua.
Ocorrem desde o Ordoviciano at o Recente. Tambm conhecidos como lrios do mar, eram abundantes nos mares do Paleozoico, onde viviam fixos ao fundo do mar por uma coluna flexvel e podiam atingir at 21 m de comprimento. Hoje existe um
grande nmero de espcies, mas so bem menos numerosos do
que no Paleozoico.

Os asteroides (estrelas-do-mar) so organismos cujo esqueleto constitudo por vrios ossculos fracamente interconectados, de maneira que, com a morte do animal, ele facilmente desagregado, tornando-os parte dos microfsseis.
So animais carnvoros, ativos predadores de ourios-do-mar, plipos de corais, moluscos e mesmo de outros asteroides. Tambm abrem facilmente a concha de alguns bivalves com a fora de seus ps ambulacrais.
Ocorrem desde o Ordoviciano at o Recente.

Figura 22. Equinodermos crinoides. (A) Cyatocrynus multibranchiatus do Carbonifero; (B) placas colunares de crinoide do Carbonfero. Coleo do Museu de Paleontologia da UFRGS. Fotos:
Luiz Flvio Lopes.

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220

Figura 23. Equinodermo asteroide. Coleo do Museu de Paleontologia da UFRGS. Foto: Luiz Flvio Lopes.

Conodontes (Figura 24)


Os Conodontes foram animais de corpo mole, considerados
os ancestrais dos vertebrados modernos.
Eram predadores, livre natantes e nectobentnicos.
Eram exclusivamente marinhos e estavam bem distribudos
nos mares, tendo sido encontrados na Europa, Japo, no Sahara, na
ndia, China, na Austrlia, na frica, na Amrica do Sul e do Norte.
So encontrados em rochas do Neoproterozoico at o Trissico e desde ento no existem mais, ou seja, so extintos.
O que fica preservado nas rochas so as estruturas esqueletais em forma denticulada chamadas de elementos conodontes,
compostas por fosfato de clcio. Partes orgnicas foram encontradas em rochas do Carbonfero da Esccia, do Siluriano dos Estados
Unidos e Ordoviciano da frica do Sul .
Seu tamanho varia de 0,2 a 6 mm.

Figura 24. Placa dentgera de conodonte do Ordoviciano. Coleo


do Museu de Paleontologia da UFRGS. Foto: Luiz Flvio Lopes.

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221

Peixes (Figura 25)

Os peixes (Gnathostomata) dividem-se em dois grandes grupos: os Condricthyes, com esqueleto cartilaginoso, e Osteichthyes,
com esqueleto sseo.
Os Chondrichthyes (tubares, raias) possuem o esqueleto interno cartilaginoso, mas seus dentes so encontrados frequentemente preservados em rochas. Os primeiros tubares surgiram no
incio do perodo Devoniano. As raias tm seu registro mais antigo
no Jurssico.
Os Osteichthyes (sardinha, salmo, bacalhau) so peixes sseos com registro fssil desde o Siluriano at hoje. Escamas, ossos e
dentes podem ser encontrados nas rochas.

Figura 25. (A) dente de peixe actinoptergio sob microscopia eletrnica de


varredura. Imagem cedida por Gaia Hasse; (B) escama de peixe actinoptergio sob microscopia tica. Imagem cedida por Ana Emlia Quezado de Figueiredo.

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222

Figura 26. Dentes de plesiosauros, cujos fragmentos podem ser encontrados na forma de microfsseis. Fonte: http://www.discussfossils.com/forum/
forum_posts.asp?TID=1151.

Rpteis marinhos (Figura 26)


Os rpteis marinhos formam um grande grupo de rpteis que retornaram gua,
mas no so dinossauros, estando mais relacionados com os lagartos.
Alguns rpteis marinhos que viveram
exclusivamente na Era Mesozoica e hoje so
extintos so os plesiossauros e ictiossauros.
Eles eram predominantemente carnvoros e
hbeis predadores.

A Paleontologia

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223

Os ictiossauros mediam entre 2 a 3 m


de comprimento (mas podiam atingir 15 m),
tinham um focinho longo e afilado e barbatanas caudais e dorsais tal como os peixes, mas
eram rpteis. Alimentavam-se preferencialmente de moluscos como por exemplo os
cefalpodes amonites.
Os plesiossauros eram animais marinhos, com as patas adaptadas funo de

e com pescoo muito comprido,


que se alimentavam de peixes, inclusive os
tubares. Podiam atingir at 15m de comprimento.
Ambos os grupos surgiram no Trissico e se extinguiram no final do Cretceo na
mesma poca que os dinossauros e muitos
outros grupos de seres vivos.
barbatana

ONDE OS MICROFSSEIS PODEM SER ENCONTRADOS?


Muitos sedimentos e rochas contm microfsseis. O tipo de
microfsseis que sero encontrados depende muito:


de quando as rochas sedimentares foram depositadas (idade das rochas);


em qual ambiente as rochas foram depositadas (ambiente deposicional);
dos processos que o sedimento onde os microorganismos foram
depositados sofreu aps a incorporao destes ao mesmo (condies de fossilizao).

H sedimentos que contm muitos microfsseis, como por


exemplo, em 10 cm3 de areia de recife de corais pode-se coletar
10.000 espcimes, mas em outros tipos de rocha pode-se triar 1 quilo de amostra para encontrar apenas 1 microfssil (Armstrong & Brasier, 2005).
Em geral, em uma pequena amostra de rocha podemos recuperar muitos microfsseis, graas ao seu tamanho pequeno. A
partir da identificao desses organismos podemos descobrir vrias informaes sobre o tempo em que eles viviam e seu ambiente de vida (Figura 27).

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224

Figura 27. Sedimento rico em microfsseis coletado na plataforma continental de Tramanda/RS.

QUE SEGREDOS OS MICROFSSEIS PODEM REVELAR?


A partir do estudo dos microfsseis podemos verificar que na
histria do planeta Terra existiram organismos que no existem mais
hoje, que j esto extintos h muitos milhes de anos (Figura 28).

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225

Figura 28. Os ambientes marinhos ao longo das Eras geolgicas.

Descobrimos tambm que as cadeias alimentares existem h


muito tempo, porm os organismos que ocupavam cada elo da cadeia variaram, sendo que quando um era extinto outro ser vivo ocupava sua funo (Figura 29).
Os microfsseis podem tambm revelar a idade das rochas,
desde que a distribuio de uma espcie esteja limitada a um curto intervalo de tempo, ou seja, que uma espcie de foraminfero, por
exemplo, tenha surgido, evoludo e se extinguido em algumas centenas de milhares de anos.

Sua presena nas rochas pode indicar o tipo de ambiente


que ali existia. Os ostracodes, por exemplo, so bons para sabermos
a salinidade da gua em que viviam quando foram mortos e soterrados (ver captulo A PALEOECOLOGIA ATRAVS DOS MICROFSSEIS). E o que sabemos hoje sobre o desenvolvimento e estabilidade
dos ecossistemas globais atuais tem muita contribuio do registro
dos microfsseis, especialmente daqueles grupos que esto na base
da cadeia alimentar ou prximo a ela, como os protistas com carapaa calcria (cocolitofordeos) e silicosa (diatomceas).

Figura 29. Distintos nveis trficos e modos de vida apresentados pelos componentes das cadeias alimentares marinhas. Nesta representao encontram-se
organismos de diferentes perodos geolgicos.

A Paleontologia

na sala de aula

226

QUEM TRABALHA COM MICROFSSEIS?


Os micropaleontlogos estudam os microfsseis. Existem
muitos servios geolgicos, programas internacionais de pesquisa e
perfurao no fundo dos oceanos, empresas de petrleo e gs, universidades e museus que contratam micropaleontlogos para analisar amostras obtidas de furos de sondagem e/ou afloramentos a fim
de obter informaes sobre a idade da rocha, paleoambiente, entre
outras (Figura 30).

A Paleontologia

na sala de aula

227

Figura 30. Micropaleontlogo trabalhando no laboratrio.

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A Paleontologia

na sala de aula

229

ATIVIDADES VINCULADAS AO CAPTULO


Quem come quem e quando?Cadeia alimentar e extines
Rochas sedimentares: revelando microfsseis
Que segredos a areia da praia pode revelar?
O que os microfsseis podem revelar?
Gros de plen: como reconstruir paisagens passadas?
Material palinolgico: interpretao paleoambiental
Microfsseis e seus paleoambientes
Microfsseis relelendo paleoambientes

VOLTE AO SUMRIO

SIM, NS TEMOS
DINOSSAUROS
... E MUITOS!
Alexander W. A. Kellner

A Paleontologia

na sala de aula

230

encionar que os dinossauros so animais


fascinantes algo que soa, por demais,
trivial. O interesse que esse grupo de rpteis desperta nas pessoas das mais diferentes faixas etrias evidente e pode ser mensurado pela ateno que qualquer assunto ou produto com o
nome, ou incorporando a palavra dinossauro, recebe, seja um filme, um brinquedo ou mesmo um
estabelecimento comercial (e.g., restaurante, loja).
Tambm no Brasil h esse interesse. Um
bom exemplo pode ser demonstrado pela repercusso da mostra intitulada No Tempo dos
Dinossauros. Desenvolvida no Museu Nacional/UFRJ em conjunto com o Museu de Cincias da Terra (atualmente alocado ao Servio
Geolgico do Brasil-CPRM, Rio de Janeiro) durante o ano de 1999 (Kellner, 2005), essa expo-

10

sio se tornou um verdadeiro marco na paleontologia nacional uma vez que fez com que a
mdia descobrisse e se interessasse, de forma
mais contnua, pelas pesquisas sobre fsseis realizadas no Brasil. Um levantamento da revista Veja mostrou que No Tempo dos Dinossauros, com apenas 250m2, recebeu nos primeiros
40 dias o nmero expressivo de 66.740 visitantes (Vieira, 1999). Durante esse mesmo perodo, essa mostra foi superada apenas por uma
exposio realizada no Museu de Arte Moderna com as telas do artista espanhol Pablo Picasso (Anos de Guerra 1937-1945) com uma rea de
cerca de 1000m2, visitada por 136.509 pessoas,
e uma exposio sobre arte italiana no Museu
Nacional de Belas Artes, que recebeu 80.000 visitantes (Vieira, 1999), ambos no Rio de Janeiro.

O QUE SO DINOSSAUROS?

Outro bom exemplo do interesse que os dinossauros despertam foi a


exposio intitulada Dinos na Oca e outros animais pr-histricos. Inaugurada em 2006, no parque Ibirapuera de So Paulo, a mostra foi a mais
visitada com essa temtica no Brasil, tendo mais de 500 mil visitantes (o
dobro de No Tempo dos Dinossauros).
O motivo desse interesse sobre os dinossauros no bem conhecido e pessoalmente ignoro qualquer estudo a respeito. Certamente influi o
fato de que, dentro desse grupo de animais existem formas de tamanho gigantesco e feies bem diferentes do que pode ser observado na natureza
atualmente. De qualquer modo, fato que as pessoas gostam e querem saber sempre mais sobre estes rpteis a cada nova descoberta.

Ainda h muita confuso para o pblico em geral sobre o


que realmente so os dinossauros. Existe uma percepo de que se
algum animal grande e est extinto, ento se trata de um representante desse grupo, o que no est correto, levando a muitos enganos. Por exemplo, os rpteis voadores denominados de pterossauros
(Kellner, 2006) muitas vezes so equivocadamente chamados de dinossauros voadores (Figura 1). Tambm rpteis marinhos extintos,
como os plesiossauros, comumente so apresentados como dinossauros aquticos, uma noo totalmente incorreta (Figura 2).

Figura 1. Pterossauro. Rplica do esqueleto de Tropeognathus montado


no Museu Nacional da UFRJ, Rio de Janeiro. Foto: Alexander Kellner.

Figura 2. Rptil marinho pertencente ao grupo dos plesiossauros


montado no Museu de Cincia e Histria Natural de Tquio, no Japo.
Foto: Alexander Kellner.

A Paleontologia

na sala de aula

231

Mas, ento, como podemos saber quais animais so ou no considerados como pertencentes
ao grupo Dinosauria?
Para responder a essa questo, temos que
entender um pouco mais de como a diversidade da
vida classificada hoje em dia. Sem entrar em maiores detalhes, que podero ser consultados no (ver
captulo TAXONOMIA E SISTEMTICA: COMO
CLASSIFICAR OS ORGANISMOS), os sistematas
(cientistas que se preocupam com a classificao
dos organismos, procurando estabelecer o grau de
parentesco entre eles e como evoluram ao longo do
tempo) buscam agrupar as espcies com base nas
suas caractersticas nicas, denominadas de sinapomorfias. Este procedimento possui uma metodologia prpria (sistemtica filogentica ou cladismo)
e difere dos procedimentos adotados no passado,
onde classificaes eram realizadas pela similaridade entre os organismos.
Os dinossauros possuem mais de uma dezena de caractersticas nicas, a maioria feies localizadas nas pernas e nos ps (Novas, 1996; Weishampel et al., 2004). Entre estas, uma das principais
um orifcio bem desenvolvido na bacia (ou plvis)
na posio onde a perna se encaixa com o corpo
(Figura 3). Essa regio se chama acetbulo e a presena de um acetbulo perfurado de forma ampla
uma das sinapomorfias dos dinossauros.

A Paleontologia

na sala de aula

232

Figura 3. Regio da plvis de rpteis apresentando a regio acetabular. (A) arcossauro basal no-dinossauriano; (B) dinossauro ornitsquio; (C) dinossauro saursquio. A regio acetabular (ac) encontra-se com uma abertura bem desenvolvida nos dinossauros (em vermelho), diferente de outros grupos reptilianos. O pbis (pu) encontra-se direcionado para
frente nos rpteis primitivos e nos saursquios, e voltado para a regio posterior nos ornitsquios. Arte: Maurlio Oliveira (Museu Nacional, UFRJ). Ilustrao modificada de Kellner
& Campos (2000).

Ainda no que se refere aos dinossauros, existem alguns mitos


que devem ser mencionados. Um deles a crena de que esses animais esto totalmente extintos. Apesar de algumas espcies conhecidas pelo pblico como o Tyrannosaurus (Figura 4) e o Triceratops
dos Estados Unidos, ambos estrelas no filme Jurassic Park, e o predador Santanaraptor (Figura 5) e o herbvoro Maxakalisaurus do Brasil

estarem extintos, ainda existe um grupo de dinossauros vivente: as


aves. Certamente o leitor vai estranhar esta afirmao, mas as aves
so, do ponto de vista evolutivo, descendentes de um grupo de dinossauros e, portanto, considerados como parte integrante de Dinosauria. At mesmo o acetbulo perfurado (que o leitor poder constatar quando saborear um galeto) est presente nas aves.

Figura 4. Crnio de Tyrannosaurus rex em exposio no Museu Nacional/UFRJ. Comprimento


de 1,5m. Foto: Alexander Kellner.

Figura 5. Santanaraptor placidus,


pequeno dinossauro carnvoro
brasileiro, atacando um ninho do
pterossauro Tapejara wellnhoferi.
Arte: Maurlio Oliveira
(Museu Nacional, UFRJ).

A Paleontologia

na sala de aula

233

Outro mito que todos os dinossauros so animais de grande


porte. Apesar de ser verdadeiro que nesse grupo de rpteis, que dominou particularmente a Era Mesozoica (ver captulo OS FSSEIS E O
TEMPO GEOLGICO), existem formas de gigantes como o Futalognkosaurus (Figura 6) e o Argentinosaurus, ambas encontradas em Neuqun

(Argentina) e cujo comprimento estimado acima dos 30 metros, existem outras, bem menores do que um metro como o Microraptor da China (Figura 7). Alis, esse ltimo tinha penas tanto nos braos como nas
pernas, sugerindo que podia utilizar ambos para a atividade de voo, outra descoberta de destaque realizada nos ltimos anos (Xu et al., 2005).

Figura 6. Ambientao
de um dos maiores
dinossauros j encontrados,
Futalognkosaurus dukei,
de depsitos cretceos
da provncia argentina
de Neuqun, que atingia
mais de 30 metros de
comprimento. Arte: Maurlio
Oliveira (Museu Nacional,
UFRJ).

Figura 7. Microraptor gui, dinossauro encontrado em depsitos cretceos da China, que


possui penas, tanto nos membros anteriores como nos posteriores. Foto: Alexander Kellner.

A Paleontologia

na sala de aula

234

Deve ser deixado claro que, alm das


aves, apenas os microraptores (Figura 7), este
todos extintos, foram os nicos dinossauros que
desenvolveram a capacidade de voar. At o momento no foram encontradas espcies de dinossauros que seriam exclusivamente marinhas.
Os representantes deste grupo de rpteis conhecidos at o momento, que deveriam permanecer mais tempo em um ambiente aqutico,
so os espinossauros (Figura 8), que foram encontrados particularmente na frica (Spinosaurus, Suchomimus) e no Brasil (Angaturama, Oxalaia).

Figura 8. Reconstruo em vida do dinossauro espinossaurdeo Angaturama limai, encontrado em rochas formadas h 110 milhes de anos na Bacia do Araripe, Nordeste do
Brasil. Paleoescultura de Orlando Grillo (Museu Nacional, UFRJ). Foto: Alexander Kellner.

A Paleontologia

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235

BREVE HISTRICO
A histria da descoberta dos dinossauros tem o seu fascnio por si s e existem
muitos livros e trabalhos relatando como diversas descobertas foram realizadas. Nunca
demais relembrar dos relatos bastante antigos que vem da China de ossos de gigantes, utilizados, inclusive como ingredientes
em poes de uso medicinal. Tambm a lenda dos grifos (seres mitolgicos alados com
cabea de guia e corpo de leo), que possivelmente teve origem a partir do achado de
ossos de dinossauros ornitsquios referidos
aos protoceratopsdeos, muito comuns em
rochas do Cretceo da Monglia.

O primeiro pesquisador a ilustrar um


osso de um dinossauro foi Robert Plot em 1677
(Figura 9), que no sabia bem do que se tratava. Esse exemplar foi novamente figurado
por Richard Brookes em 1763, que o considerou
como tendo pertencido a um humano gigante, referindo-se ao material como scrotum humanum (por achar a forma semelhante a testculos masculinos) (Sarjeant, 1997). Apesar do
fssil, aparentemente encontrado na Inglaterra
ter sido perdido, pela anlise dos desenhos de
Brookes, pesquisadores acreditam que se trate
da ponta distal de um fmur (osso da perna) do
dinossauro carnvoro Megalosaurus.

Figura 9. A primeira ilustrao de um osso de dinossauro, hoje em dia atribudo a


parte de um fmur de um dinossauro carnvoro. Desenho a partir da publicao de
Sarjeant (1997). Arte: Maurlio Oliveira (Museu Nacional, UFRJ). Ilustrao modificada
de Kellner & Campos (2000).

A Paleontologia

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236

Ossos de diversos dinossauros foram achados de forma


mais contnua nos sculos XVII e XVIII, a maioria sem identificao precisa. A primeira espcie de dinossauro formalmente
denominada foi Megalosaurus (1824), seguida de Iguanodon
(Figura 10) e Hylaeosaurus (Sarjeant, 1997). Para classificar estas trs formas Sir Richard Owen (1804-1892) cunhou em 1842
o termo Dinosauria (Padian, 1997).

Figura 10. Um dos dentes de dinossauros descritos por um obstetra ingls que acabou se dedicando pesquisa dos fsseis, Gideon
Mantell (1790-1852), e que recebeu
o nome de Iguanodon. Arte: Maurlio Oliveira (Museu Nacional, UFRJ).
Ilustrao modificada de Kellner &
Campos (2000).

A Paleontologia

na sala de aula

237

No Brasil, os primeiros a se depararem com restos de


dinossauros possivelmente foram habitantes indgenas da regio da Paraba, que fizeram smbolos ao lado de pegadas (Figura 11) (Leonardi, 1984). Certamente essas populaes no
tinham a noo do que eram os dinossauros, mas reconheceram que se tratava de marcas deixadas por algum animal desconhecido para eles.

Figura 11. Smbolos feitos por habitantes indgenas ao lado de pegadas de dinossauros encontradas na Paraba. (A) vista geral da trilha; (B) detalhe
de uma inscrio abaixo de uma pegada. Retirado
de Leonardi (1984).

A primeira meno publicada sobre


um dinossauro brasileiro foi feita por Allport
(1860), mas acredita-se que o material (aparentemente perdido) represente, na verdade, um crocodilomorfo. Tambm houve o
relato breve de Llewellyn Ivor Price (19051980), mencionando a existncia de esqueletos incompletos em Mato Grosso e ossos
fragmentados procedentes de So Paulo, todos no localizados (Kellner & Campos, 2000). O primeiro suposto dinossauro a

ser denominado foi Spondylosoma absconditum por Friedrich von Huene (1875-1969),
mas baseado em material considerado no-diagnstico.
Outras menes destes rpteis foram
relatadas na literatura (veja Kellner & Campos, 2000 para uma reviso), sendo que os
principais achados de dinossauros foram realizados por Price. Natural de Santa Maria
(Rio Grande do Sul), este pesquisador, que
pode ser considerado como o pai da paleo-

herpetologia brasileira, encontrou diversos


afloramentos com dinossauros pelo pas,
particularmente em Minas Gerais, e coletou
centenas de ossos desses (e de outros) rpteis fsseis. Infelizmente, Price faleceu antes
que pudesse desenvolver estudos mais detalhados sobre esses exemplares, mas os dinossauros por ele coletados foram e ainda
so objeto de estudo intenso por parte de estudantes e pesquisadores (Kellner & Campos,
2000; Bittencourt & Langer, 2011).

xas menores colocadas dentro de caixas maiores. No caso dos dinossauros, a caixa maior
denominada de Reptilia, na qual existe outra caixa chamada de Archosauria e dentro
desta que existe uma outra, menor ainda, chamada de Dinosauria (Figura 12). Isto significa
que dinossauros so rpteis, mas nem todos
os rpteis so dinossauros. O mesmo raciocnio pode ser apresentado para os arcossauros: dinossauros so arcossauros, mas nem

todo arcossauro um dinossauro. Pterossauros e crocodilomorfos so um bom exemplo


disso: apesar de serem rpteis e pertencerem
ao grupo dos arcossauros, eles no so colocados dentro da caixa dos dinossauros. Os lagartos (que esto na caixa denominada de
Lepidosauromorpha) so rpteis, mas no fazem partes dos arcossauros e, por consequncia, no esto dentro do agrupamento dos dinossauros (Figuras 12 e 13).

CLASSIFICAO
Como vimos anteriormente, Dinosauria forma um grupo de rpteis que so classificados dentro de outro grupo chamado de
Archosauria. As classificaes realizadas hoje
em dia procuram apresentar a histria evolutiva dos organismos, reproduzindo o grau de
parentesco entre eles (ver captulo TAXONOMIA E SISTEMTICA: COMO CLASSIFICAR
OS ORGANISMOS). Em uma analogia bem
simples, podemos ver classificaes como cai-

A Paleontologia

na sala de aula

238

REPTILIA
ARCHOSAUROMORPHA
ARCHOSAURIA
PSEUDOSUCHIA

DINOSAURIA

LEPIDOSAUROMORPHA

PTEROSAURIA

ORNITHODIRA

Figura 12. Figura esquemtica mostrando as relaes entre os distintos grupos de rpteis, como se fossem caixas menores colocadas
dentro de caixas maiores. Reptilia e Mammalia (mamferos) fazem parte de uma caixa maior denominada Amniota. Reptilia inclui dois
grandes clados: Lepidosauromorpha e Archosauromorpha. Dentro do primeiro esto, entre outros, as cobras e os lagartos. O clado Archosauromorpha contm o clado Archosauria, que, por sua vez, dividido em Pseudosuchia, grupo ao qual pertencem os crocodilomorfos, e Ornithodira, que inclui os pterossauros e os dinossauros.

A Paleontologia

na sala de aula

239

Figura 13. Cladograma mostrando os principais agrupamentos de amniotas. Note que as


aves esto agrupadas com os dinossauros, indicando que estas so dinossauros alados. Retirado de Kellner et al. (1999).

Dentro do agrupamento (ou caixa na nossa simplificada


analogia) denominado de Dinosauria, existem duas subdivises: Ornithischia e Saurischia.
A diferena mais evidente entre Ornithischia e Saurischia
pode ser observada na regio plvica, que formada basicamente
por trs ossos: lio, pbis e squio. Como mostrado na figura 3, enquanto que nos dinossauros saursquios o pbis direcionado para
frente, nos dinossauros ornitsquios, esse osso est direcionado para
a regio posterior. Convm ressaltar que a configurao encontrada
nos saursquios similar da maioria dos rpteis, sendo que a condio dos ornitsquios considerada uma novidade evolutiva (ou uma
sinapomorfia) que diferencia este grupo de todos os demais.
Alm dos ornitsquios e dos saursquios, temos em algumas
regies do mundo, formas de arcossauros que, apesar de bem proxi-

A Paleontologia

na sala de aula

240

mamente relacionadas aos dinossauros, no so classificados dentro


desse grupo. So os chamados dinossauromorfos basais, cujo grupo
principal Silesauridae (Figura 14). Entre estes est o Sacisaurus agudoensis procedente da Formao Caturrita do Rio Grande do Sul (Trissico Superior) (Figura 15). Entre as curiosidades dessa espcie est o
fato de terem sido encontrados mais de uma dezena de fmures direitos e nenhum esquerdo. Inicialmente se pensava que o Sacisaurus poderia representar um dinossauro ornitsquio primitivo (Langer et al.,
2007), porm hoje acredita-se que ele faa parte dos Silesauridae, considerados por alguns pesquisadores como formas que antecederam
os dinossauros (Ezcurra, 2007). O Sacisaurus possivelmente teria se alimentado de plantas ou ento seria um onvoro.
Clique aqui e visualize uma lista com as espcies de dinossauros do Brasil, tidas como vlidas!

Pterosauria
Lagerpetidae
Marasuchus
Outros silesaurdeos
SIL

Sacisaurus
Ornithischia

ORN

Outros herresaurdeos

DIM

HER

DIF
DIN

Staurikosaurus
Sauropoda
Saturnalia

SAU
SAM

Pampadromaeus
Outros prossaurpodes
Unaysaurus

Figura 14. Cladograma ilustrando a


relao de parentesco de diferentes
grupos reptilianos que esto
proximamente relacionados aos
dinossauros, com destaque para as
formas encontradas no Brasil.
DIF Dinosauriformes;
DIM Dinosauromorpha;
DIN Dinosauria;
HER Herrerasauridae;
ORN Ornithodira;
SAM Sauropodomorpha;
SAU Saurischia;
SIL - Silesauridae
(Retirado de Kellner & Campos, 2012).

Figura 15. Sacisaurus agudoensis, procedente


da Formao Caturrita. (A) desenho do esqueleto com as partes encontradas; (B) maxila; (C)
dentrio (D) escpula; (E) lio; (F) pbis; (G) vrtebra caudal da regio mdia da cauda; (H) vrtebra caudal da regio posterior da cauda; (I)
fmur; (J) tbia; (K) falange ungueal do p. Modificado de Ferigolo & Langer (2007).

A Paleontologia

na sala de aula

241

Ornithischia
O grupo Ornithischia rene alguns dinossauros famosos, como o Triceratops, uma das estrelas do filme Jurassic Park
(Figura 16). O Stegosaurus (Figura 17) e os hadrossauros (dinossauros bico-de-pato) so outros exemplos de formas que
fazem parte desse agrupamento. Alm da posio do pbis
(Figura 3), existem diversas outras feies nicas dos dinossauros ornitsquios tais como a presena de um osso chamado
de pr-dentario na parte anterior da mandbula. Todos os integrantes desse grupo eram herbvoros.
Apesar de serem muito comuns em continentes como
Amrica do Norte e sia, os ornitsquios so relativamente raros na Amrica do Sul. Apenas na Argentina esse grupo
tem sido reportado com uma frequncia comparativamente
maior. No Brasil, a nica evidncia de ornitsquios vem de pegadas que foram descobertas na regio de Sousa, na Paraba.
Alis, nessa regio foi criado um dos poucos parques paleontolgicos do pas, com o nome de Parque dos Dinossauros.
As pegadas desses rpteis, como tambm de dinossauros saursquios (em sua maioria terpodes) podem ser observadas no
local, algumas formando longas pistas (Figuras 11 e 18). Em
termos de ossos, existem alguns relatos de vrtebras atribudos a Ornithischia reportados para o Brasil que, no entanto,
ainda precisam ser confirmados.

Figura 16. Cena do filme Jurassic Park em que os paleontlogos encontram um Triceratops doente. Fonte: http://www.vh1.com/
celebrity/2010-08-02/5-reasons-the-triceratops-definitely-existed/.

Figura 17. Stegosaurus montado no American Museum of Natural History, Nova Iorque, Estados Unidos. Foto: Alexander Kellner.

A Paleontologia

na sala de aula

242

Figura 18. Pegadas atribudas a dinossauros ornitsquios encontradas no Parque dos Dinossauros no municpio de Sousa, Paraba. Retirado de
Leonardi (1984).

Saurischia - Sauropodomorpha Basais


Os dinossauros saursquios compreendem dois agrupamentos principais: os Sauropodomorpha e os Theropoda (Figura 14).
Este grupo reconhecido por uma srie de caractersticas anatmicas observadas, sobretudo, nas suas patas, tanto anteriores como
posteriores (Sereno, 1999).
Alguns dinossauros saursquios so formas basais que no
se enquadram bem nos agrupamentos acima. O mais famoso o
Staurikosaurus pricei, a primeira espcie de dinossauro brasileiro a
ser descrita e tambm a primeira a ter o seu esqueleto montado no
pas por ocasio da exposio No tempo dos dinossauros, em 1999, no
Museu Nacional. Curiosamente, essa espcie uma das formas que
mais controvrsia tem gerado no meio cientfico. Conhecido apenas
por um nico esqueleto incompleto recuperado da Formao Santa
Maria (Figuras 19 e 20), o Staurikosaurus um dos dinossauros mais

A Paleontologia

na sala de aula

243

antigos registrados at agora (ca. 220 milhes de anos atrs). Possui


um comprimento estimado em 2,5 m e classificado no grupo denominado de Herrerasauridae. Entre as controvrsias relacionadas
este grupo, que tem os seus principais representantes na Argentina
(Herrerasaurus ischigualastensis), a sua posio dentro do quadro
evolutivo dos rpteis. Muitos pesquisadores acreditam que se trata de dinossauros terpodes (Sereno & Novas, 1992), enquanto que
outros o consideram como representando saursquios basais e no
como membro de Theropoda (Bittencourt & Langer, 2011). H, ainda,
aqueles que informalmente veem os herrerassaurdeos, (incluindo
o Staurikosaurus) como dinossauromorfos basais, classificados fora
de Dinosauria (veja em Kellner & Campos, 2000). Como o leitor pode
observar, controvrsias na paleontologia no so muito raras...

Figura 20.
Reconstruo
em vida de
Staurikosaurus
pricei
perseguindo
um pequeno
cinodonte. Arte:
Maurlio Oliveira
(Museu Nacional,
UFRJ).

Figura 19. Esqueleto recuperado de Staurikosaurus pricei (2,5 m) da Formao Santa Maria, Trissico do Rio Grande do Sul.
Foto: Alexander Kellner.

Nos ltimos anos tm sido encontrados vrios sauropodomorfos no Brasil. Um destes o Unaysaurus tolentinoi, descrito a
partir de um nico esqueleto que, apesar de incompleto, contm
um crnio bem preservado (Figuras 21 e 22). Esse material mais
um daqueles exemplos de importantes descobertas feitas por pessoas que no militam na cincia, tendo sido encontrado por um
morador local (Kellner & Campos, 2012). Unaysaurus foi o primeiro sauropodomorfo basal descoberto no Brasil e possui relao de
parentesco com espcies da Europa e frica (Leal et al., 2004).

A Paleontologia

na sala de aula

244

Figura 22. Partes do crnio e dentio de


Unaysaurus tolentinoi. (A) maxilar; (B), mandbula. Retirado de Leal et al. (2004).

Figura 21. Esqueleto de Unaysaurus tolentinoi recuperado da Formao Caturrita, Trissico do Rio
Grande do Sul. Foto: Alexander Kellner.

A Paleontologia

na sala de aula

245

Outro sauropodomorfo basal o


Pampadromaeus barberenai. Descoberto em
2010 (Cabreira et al., 2011), procedente da
Formao Santa Maria (Trissico), o achado apresenta um esqueleto parcial bem preservado, uma verdadeira raridade quando se
fala em dinossauros basais (Figura 23). Entre as suas caractersticas marcantes esto os
dentes, que possuem serrilhas relativamente
espessas (Figura 24). Um dos aspectos mais
importantes desse material mostrar que h
220 milhes de anos, existia uma importante diversidade de dinossauros basais no Rio
Grande do Sul. medida que novos exemplares forem sendo encontrados nesses depsitos, aumentar o nosso conhecimento acerca do surgimento e diversificao das
primeiras formas de dinossauros que surgiram no planeta.
Para saber mais sobre os dinossauros
basais do Trissico brasileiro, clique aqui.

Figura 23. Esqueleto de Pampadromaeus barberenai, dinossauro encontrado na Formao

A Paleontologia

na sala de aula

246

Figura 23. Esqueleto de


Pampadromaeus barberenai,
dinossauro encontrado na
Formao Santa Maria, Trissico do Rio Grande do Sul.
Foto: Luiz Flvio Lopes.

Figura 24. Detalhe do crnio de Pampadromaeus barberenai. Foto: Luiz Flvio Lopes.

Saurischia - Sauropoda
O grupo dos saurpodes o que est
mais bem representado no Brasil. Ao total
so nove espcies descritas tidas como vlidas e o nmero continua aumentando (clique aqui para ver a lista das espcies brasileiras tidas como vlidas).
Entre as feies tpicas, os saurpodes
(que podem ser considerados como sendo
sauropodomorfos mais derivados) possuem
pescoo e cauda longos e um crnio desproporcionalmente pequeno. Este grupo rene
os maiores dinossauros que j existiram, tais
como o Argentinosaurus e o Futalognkosaurus (Figura 6) da Argentina, e o Amphicoelias
dos Estados Unidos, todos com comprimentos estimados em mais de 30 metros.
No Brasil foram registrados, at o momento, dois grupos de saurpodes (Figura 25). O primeiro, mais raro, o Diplodocoidea que relativamente comum nos Estados
Unidos. O nico representante brasileiro o
Amazonsaurus maranhensis procedente de
depsitos cretceos da bacia do Parnaba.
Apesar de incompleto, o achado importante, pois registra, de forma conclusiva, a presena desses dinossauros no Brasil (Carvalho
et al., 2003).

A Paleontologia

na sala de aula

247

Figura 25. Cladograma


apresentando a relao
filogentica de diferentes
saurpodes brasileiros.
AEO Aeolosaurini
DIP - Diplodocoidea
SAP - Sauropoda
TIN - Titanosaurinae
TIT - Titanosauria
(Retirado de Kellner &
Campos, 2012).

DIR

AEO
SAP
TIT

TIN

Theropoda
Outros saurpodes
Outros diplocides
Amazonsaurus
Outros titanossauros
Trigonosaurus
Gondwanatitan
Aeolosaurus
Outros titanossauros
Adamantisaurus
Baurutitan
Uberabatitan
Tapuiasaurus
Maxakalisaurus
Saltasauridae

O segundo grupo, bem mais abundante, e que forma a


maior parte de todos os restos dinossaurianos no Brasil, so os
titanossauros. At o momento foram computadas oito espcies vlidas, nmero que tente a aumentar com o avano das
pesquisas. Os titanossauros foram particularmente abundantes na Amrica do Sul (sobretudo na Argentina) e na frica. A
separao entre as espcies se d, em especial, pelas caractersticas encontradas nas vrtebras da cauda (Figura 26).
Entre os saurpodes do grupo dos titanossauros mais
completos recuperados no Brasil est o Trigonosaurus pricei. O
material faz parte da enorme coleo feita pelo pesquisador L.
I. Price em ponto denominado de Caieira, situado nas proximidades de Peirpolis no Estado de Minas Gerais. O Trigonosaurus
conhecido por dois exemplares incompletos. O primeiro formado por parte de uma coluna vertebral, incluindo vrtebras
do pescoo, da regio dorsal, sacral e da cauda, alm de parte
da plvis. O segundo exemplar formado apenas por um conjunto de vrtebras caudais (Figuras 27) (Campos et al, 2005).

A Paleontologia

na sala de aula

248

Figura 26. Vrtebras caudais de duas espcies de titanossauros brasileiros:


Trigonosaurus pricei ( esquerda) e Gondwanatitan faustoi ( direita). Cada
vrtebra tem cerca de 12 cm de comprimento. Retirado de Kellner et al.
(1999).

Figura 27. Vrtebras caudais da regio mdia e posterior de Trigonosaurus pricei. Escala = 100 mm. Retirado de Campos et al. (2005).

Trigonosaurus tido como um dinossauro relativamente pequeno, no ultrapassando 8 m de comprimento, que pertence ao grupo dos aeolossaurneos. Esses dinossauros parecem ter tido uma boa
distribuio no Brasil e j haviam sido registrados anteriormente por intermdio do Gondwanatitan (Figura 26), tambm de pequenas dimenses que foi recuperado da regio de Presidente Prudente, So Paulo.
Outro titanossauro, este ainda mais completo do que o Trigonosaurus, o Maxakalisaurus topai. O esqueleto dessa espcie relativamente bem representado, tendo sido recuperado grande parte da coluna vertebral, partes da plvis, da cintura peitoral e dos membros anteriores e
posteriores. Com um comprimento estimado em 13 metros, esse foi o pri-

Figura 28. Maxakalisaurus topai, primeiro esqueleto de um dinossauro brasileiro de grande


porte a ser montado (Museu Nacional, UFRJ).
Foto: Alexander Kellner.

A Paleontologia

na sala de aula

249

meiro dinossauro brasileiro de grande porte a ser montado no pas e pode


ser visitado no Museu Nacional/UFRJ (Figura 28). Juntamente com o material foi encontrada uma maxila com alguns dentes, algo bastante raro
(Figura 29). As feies que distinguem esse dinossauro dos demais se encontram, sobretudo, nas vrtebras da cauda (Figura 30). O achado foi realizado no municpio de Prata em Minas Gerais. Devido a sua importncia
e pelo fato de existirem mais dinossauros na regio, existe um movimento
local para a organizao de um museu de histria natural, o que seria algo
de muito positivo no nosso pas, to carente desse tipo de instituio. Segundo a pesquisa original, Maxakalisaurus topai est proximamente relacionado a formas da Argentina (Kellner et al. 2006).

Figura 29. Maxilar de Maxakalisaurus topai. Escala = 50 mm. Modificado de Kellner et al.
(2006).

Figura 30. Vrtebras caudais de Maxakalisaurus topai.


Escala = 100 mm. Modificado de Kellner et al. (2006).

A Paleontologia

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250

Saurischia - Theropoda
Certamente um dos grupos mais fascinantes de dinossauros o dos terpodes
que rene, sobretudo, formas carnvoras. Algumas so bem conhecidas do grande pblico, sendo o mai famoso o Tyrannosaurus rex
(Figura 4). Em geral, possuem dentes achatados lateralmente com margens serrilhadas,
mas existem outros que eram totalmente
desprovidos de dentes, como os Ornithomimidae e os Oviraptoridae, tidos como onvoros (Weishampel et al. 2004).
Os terpodes so subdivididos em
diversos grupos (Figura 31), a maioria dos
quais no so encontrados no Brasil (Sereno, 1999). Importante ressaltar que tambm
as aves fazem parte desse grupo, sendo consideradas como descendentes dos dinossauros.
Entre os principais grupos de terpodes esto os abelissauros. Incialmente encontrados na Argentina, restos desses animais carnvoros foram tambm coletados em diversas partes

Figura 31. Cladograma indicando a


relao de parentesco de diferentes
terpodes brasileiros.
ABE - Abelisauridae
AVE - Avetheropoda
CER - Ceratosauria
COE Coelurosauria
TET - Tetanurae
THE - Theropoda
SPI - Spinosauridea
SPO - Spinosauroidea
TYR - Tyrannoraptora
(Retirado de Kellner & Campos, 2012).

THE
SPO
TET

SPI

AVE

A Paleontologia

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251

COE

TYR

Spinosauridae
Outros ceratossauros
Outros abelissauros
Pycnonemosaurus
Outros tetanuros
Outros espinossaurides
Irritator
Angaturama
Outros espinossaurdeos
Oxalaia
Carnosauria
Maniraptora (+Aves)
Outros tyrannoraptores
Santanaraptor

da frica e da Amrica do Sul, incluindo o Brasil.


De algumas espcies foram encontrados os crnios, que se caracterizam por possuir projees.
Outra caracterstica importante era os membros
anteriores bastante reduzidos, de forma similar
ao observado no T. rex: Os abelissauros formavam o topo da cadeia alimentar nos ecossistemas onde viviam.
O nico abelissauro descrito no Brasil
o Pycnonemosaurus nevesi, outro exemplo de
uma importante descoberta feita por pessoas no ligadas cincia. Os restos desse dinossauro foram encontrados por lavradores na Fazenda Roncador, situada no Mato Grosso, em
camadas formadas h 80 milhes de anos. A
notcia chegou ao paleontlogo L. I. Price que
coletou o material, formado por dentes, vrtebras caudais, uma tbia, e outros restos (Figuras 32 e 33). O comprimento estimado para
esse dinossauro de aproximadamente 7 a 8
metros (Figura 34).

Figura 33. Dente de Pycnonemosaurus nevesi mostrando as margens finamente serrilhadas. Escala =
10 mm. Foto: Alexander Kellner.

A Paleontologia

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252

Figura 32. Desenho esquemtico de Pycnonemosaurus nevesi, com as partes encontradas


em vermelho. Arte: Orlando Grillo (Museu Nacional, UFRJ).

Figura 34. Reconstruo do crnio de Pycnonemosaurus nevesi. Escultura de Maurlio Oliveira (Museu Nacional, UFRJ). Foto: Alexander
Kellner.

Um dos mais interessantes grupos de terpodes encontrados


no Brasil so os espinossauros. Considerados como um dos mais misteriosos representantes de Theropoda, eles se caracterizam por possuir
um crnio alongado e dentes com uma seo transversal circular (e no
lateralmente comprimida, como nos demais terpodes), que podem
ser finamente serrilhados ou totalmente desprovidos de serrilhas. Tambm tm os espinhos neurais das vrtebras dorsais e sacrais bem desenvolvidos formando um tipo de vela em seu dorso (Figura 35). Devido a essas caractersticas anatmicas, os cientistas acreditam que os
espinossauros passavam mais tempo dentro dgua quando comparados a outros dinossauros, se alimentando basicamente de peixes.

Figura 35. Dinossauro espinossauro Angaturama limai em exposio no Museu


Nacional/UFRJ. Foto: Alexander Kellner.

A Paleontologia

na sala de aula

253

O primeiro espinossauro encontrado no Brasil foi o Angaturama limai (Figura 35), inicialmente baseado na parte anterior de
um crnio procedente da Formao Romualdo (Bacia do Araripe).
Depois foram encontrados outros materiais, tentativamente associados a essa espcie, cujo comprimento estimado entre 7 e 8 metros.
Outro membro de Spinosauridae o Oxalaia quilombensis, procedente da Ilha do Cajual, no Maranho. Esta espcie, baseada principalmente na parte anterior de um crnio (Figura 36), tida como o maior dinossauro carnvoro brasileiro com um comprimento estimado de 12 m (Figura
37). Os parentes mais prximos de Oxalaia so os espinossauros encontrados na frica, particularmente o Spinosaurus, conhecido por exemplares in-

Figura 36. Pr-maxila de Oxalaia quilombensis em vista ventral A


medida do exemplar 20 cm, o que d uma estimativa do comprimento total do crnio em 1,35 m. Modificado de Kellner et al. (2011).

A Paleontologia

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254

Figura 37. Dinossauro espinossauro Oxalaia quilombensis. Arte: Maurlio Oliveira (Museu Nacional, UFRJ).

completos, coletados no Egito e no Marrocos. Essa relao de parentesco confirma a hiptese da existncia de
uma fauna comum de dinossauros entre o Brasil e a regio norte da frica, antes da separao dos continentes
(ver captulo TECTNICA DE PLACAS E O CICLO
DOS SUPERCONTINENTES).
Alm dos dinossauros terpodes mencionados (veja tabela para lista completa), um dos mais
importantes achados no Brasil o Santanaraptor
placidus (Figura 38), descrito a partir de um esqueleto incompleto encontrado na Formao Romualdo (Cretceo, Bacia do Araripe). Junto aos ossos
desse animal, foi encontrado tecido mole preservado, particularmente o couro, fibras musculares e
vasos sanguneos (Figura 39). Ao contrrio de outros tecidos moles de dinossauro relatados at ento, a preservao do material de Santanaraptor
excepcional, uma vez que parte da matria orgnica foi substituda por fostato de clcio, mantendo a
sua forma original. Apesar de ter tido um tamanho
bastante modesto comparado a outros dinossauros terpodes (1.6 metros de comprimento), essa
particularidade da preservao fez do Santanaraptor o dinossauro mais famoso do Brasil. Predadora,
esta espcie deveria se alimentar de animais menores, talvez at mesmo de filhotes de pterossauros,
que so relativamente abundantes nas camadas da
Formao Romualdo, onde esse dinossauro foi encontrado (Figura 5).

A Paleontologia

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255

Figura 38. Santanaraptor


placidus, reconstruo
do esqueleto (1,6 m), que
se encontra exposto no
Museu Nacional/ UFRJ.
Foto: Alexander Kellner.

Figura 39. Tecido mole fossilizado de Santanaraptor, mostrando fibras musculares ( esquerda) e vasos sanguneos ( direita). Retirado de Kellner et al. (1999).

Alm de espcies e grupos mencionados, convm relembrar


que as aves so tidas, do ponto de vista tcnico, como pertencentes ao grupo dos dinossauros. Esta constatao tem por base estudos que demonstram que as primeiras formas avianas so derivadas
de um grupo dos dinossauros terpodes (Sereno, 1999). At mesmo
as penas, outrora vistas como caractersticas exclusivas das aves, so
encontradas com frequncia cada vez maior em espcies de dinos-

sauros que no so classificadas dentro de aves, como o Microraptor


(Figura 7).
O registro fssil de aves durante o Mesozoico, quando viveram os dinossauros no-avianos, muito escasso no Brasil e resume-se a penas (Figura 40). A nica exceo so alguns ossos isolados descobertos em rochas
cretceas de So Paulo que ainda no foram descritas, e, tambm, uma ave
procedente do Cear (Formao Crato), reportada por Carvalho et al. (2015).

Figura 41. Tomografia


da garra do dinossauro
carnvoro Megaraptor,
encontrado na
Argentina. Foto: Juan
Porfiri.

Figura 40. Pena fssil exibindo padro bandeado de colorao, procedente da Formao Crato, Bacia do Araripe.
Foto: Alexander Kellner.

A Paleontologia

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256

Por ltimo convm salientar que a pesquisa dos dinossauros, como dos fsseis em geral, tem se tornado cada
vez mais sofisticada, com emprego de tcnicas cada vez mais
avanadas, tais como a tomografia computadorizada (Figura
41), que, inclusive, j vem sendo utilizada por pesquisadores
brasileiros.

A Paleontologia

na sala de aula

257

COMENTRIOS FINAIS
Apesar das limitaes de acesso informao sobre a paleontologia, particularmente a carncia de salas de exposio,
tanto em nmero como em qualidade, pode ser constatado um
grande interesse pela pesquisa dos fsseis no Brasil. Tendo os dinossauros como carro-chefe, houve um crescimento contnuo, ao
longo dos anos, na busca de informao sobre fsseis e, tambm,
um aumento na visitao aos poucos centros de pesquisa, com
exposies permanentes de paleontologia, existentes no territrio nacional (ver captulo PATRIMNIO PALEONTOLGICO).
De qualquer maneira, a pesquisa brasileira em dinossauros tem aumentado bastante, resultado direto de
um maior (mesmo que ainda muito tmido) financiamento
para a pesquisa. Como resultado direto disso, novos espcimes tm sido encontrados, sobretudo no Rio Grande do
Sul e em Minas Gerais. Porm, est claro que, num pas de
propores continentais, as descobertas realizadas at hoje
esto bem abaixo do esperado e certamente o nmero de
achados vai aumentar.
Existem muitos mais exemplares a serem descobertos
no Brasil e muitos novos estudos a serem feitos. Quem sabe,
no futuro, algumas dessas descobertas no podero ser feitas
pelo leitor desse captulo?

LISTA DAS ESPCIES DE DINOSSAUROS DO BRASIL TIDAS COMO VLIDAS


Dinosauriformes
Silesauridae
Sacisaurus agudoensis Ferigolo & Langer, 2007.

Para a classificao dos diferentes grupos de dinossauros foram compilados dados de Upchurch et al.
(2004), Holtz (2004), Holtz et al. (2004), Nesbitt et al.
(2009) e Bittencourt & Langer (2011). Os parnteses indicam a hierarquia dos clados (como as caixas maiores dentro das caixas menores ver figura 12).

(Dinosauriformes (Dinosauria))
(Dinosauriformes (Dinosauria (Saurischia)))
Herrerasauridae
Staurikosaurus pricei Colbert, 1970.
(Dinosauriformes (Dinosauria (Saurischia (Eusaurischia))))
Saturnalia tupiniquim Langer, Abdala, Richter & Benton, 1999.
(Dinosauriformes (Dinosauria (Saurischia (Eusaurischia (Sauropodomorpha)))))
Pampadromaeus barberenai Cabreira, Schultz, Bittencourt, Soares, Fortier, Silva & Langer, 2011.
Unaysaurus tolentinoi Leal, Azevedo, Kellner & Rosa, 2004.
(Dinosauriformes (Dinosauria (Saurischia (Eusaurischia (Sauropodomorpha (Sauropoda (Diplodocoidea)))))))
Amazonsaurus maranhensis Carvalho, vila & Salgado, 2003.
(Dinosauriformes (Dinosauria (Saurischia (Eusaurischia (Sauropodomorpha (Sauropoda (Titanosauria (Titanosaurinae))))))))
Adamantisaurus mezzalirai Santucci & Bertini, 2006.
Baurutitan britoi Kellner, Campos & Trotta, 2005.
Uberabatitan ribeiroi Salgado & Carvalho, 2008.
Tapuiasaurus macedoi Zaher, Pol, Carvalho, Nascimento, Riccomini, Larson, Juarez-Valieri, Pires-Domingues, Silva Jr. & Campos, 2011.
Brasilotitan nemophagus Machado, Avilla, Nava, Campos & Kellner, 2013.

A Paleontologia

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258

(Dinosauriformes (Dinosauria (Saurischia (Eusaurischia (Sauropodomorpha (Sauropoda (Titanosauria (Aeolosaurinae))))))))


Gondwanatitan faustoi Kellner & Azevedo, 1999.
Trigonosaurus pricei Campos, Kellner, Bertini & Santucci, 2005.
Aeolosaurus maximus Santucci & Arruda-Campos, 2011.
(Dinosauriformes (Dinosauria (Saurischia (Eusaurischia (Sauropodomorpha (Sauropoda (Titanosauria)))))))

Grupo no definido (pr-Saltasauridae)

Maxakalisaurus topai Kellner, Campos, Azevedo, Trotta, Henriques, Craik & Silva, 2006.
(Dinosauriformes (Dinosauria (Saurischia (Eusaurischia))))
Theropoda incertae sedis
Guaibasaurus candelariensis Bonaparte, Ferigolo & Ribeiro, 1999.
(Dinosauriformes (Dinosauria (Saurischia (Eusaurischia (Theropoda (Ceratosauria (Abelisauridae )))))))
Pycnonemosaurus nevesi Kellner & Campos, 2002.
(Dinosauriformes (Dinosauria (Saurischia (Eusaurischia (Theropoda (Tetanurae (Spinosauroidea (Spinosauridae ))))))))
Irritator challengeri Martill, Cruickshank, Frey, Small & Clarke, 1996.
Angaturama limai Kellner & Campos, 1996.
Oxalaia quilombensis Kellner, Azevedo, Machado, Carvalho & Henriques, 2011.
(Dinosauriformes (Dinosauria (Saurischia (Eusaurischia (Theropoda (Tetanurae (Avetheropoda (Coelurosauria))))))))
Compsognathidae incertae sedis
Mirischia asymmetrica Naish, Martill & Frey, 2004.
(Dinosauriformes (Dinosauria (Saurischia (Eusaurischia (Theropoda (Tetanurae (Avetheropoda (Coelurosauria (Tyrannoraptora)))))))))
Santanaraptor placidus Kellner, 1999.

A Paleontologia

na sala de aula

259

VOLTE AO SUMRIO

REFERNCIAS
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A Paleontologia

na sala de aula

261

Reconhecendo icnofsseis de dinossauros


Cruzadinos brasileiros
Dinossauros em arame: da anatomia biomecnica
Dinossauro reciclvel
Construindo cladogramas de rea
Os dinossauros e a Panbiogeografia

11

TAFONOMIA:
O QUE TODOS
ESTES FSSEIS
ESTO FAZENDO AQUI?
Cristina Bertoni-Machado

A Paleontologia

na sala de aula

262

artindo desta pergunta, qualquer paleontlogo comea sua busca por respostas. A formao dos fsseis est associada
a uma srie de acontecimentos biolgicos e
geolgicos iniciados a partir da morte de um
organismo. Sucede-se ento um conjunto de
eventos, como a decomposio (necrlise),
desarticulao, transporte e soterramento
dos restos, at a ocorrncia final dos processos fsico-qumicos que transformam os sedimentos em rocha e fossilizam os organismos
nela depositados (ver captulo INTRODUO AO ESTUDO DA PALEONTOLOGIA).

A rea da paleontologia que se ocupa em desvendar todos os processos acima


mencionados a Tafonomia, que a cincia que estuda os processos de preservao
e como eles afetam as informaes no registro fossilfero, englobando duas amplas subdivises, a Bioestratinomia e a Fossildiagnese (ver captulo FSSEIS E PROCESSOS
DE FOSSILIZAO).
Com base nisto, pode-se dizer que a Tafonomia uma excelente ferramenta no auxlio
s questes paleoecolgicas que surgem quando temos um fssil em mos. Se um pesquisa-

dor dispusesse em uma mesa de laboratrio, restos esqueletais fossilizados de algum animal que viveu no passado geolgico, baseado apenas
em suas feies anatmicas, poderia dizer que organismo esse, qual
o parentesco dele com outros organismos e qual seu hbito alimentar.
Porm, com esta observao preliminar, limitada aos restos fossilizados,
no poderia dizer em qual local o animal vivia, como era o clima na poca, e tantas outras questes que fazem parte do campo de estudo da Paleoecologia ( ver a figura 1 e tambm o captulo A PALEOECOLOGIA
ATRAVS DOS MICROFSSEIS).

Figura 1. Relao entre a Tafonomia, e suas subdivises (Bioestratinomia e Fossildiagnese), e a Paleoecologia. Modificado de Holz &
Simes (2002).

A Paleontologia

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263

Para se chegar a concluses paleoecolgicas acerca de um fssil ou de uma assembleia fssil ou tafocenose, necessrio primeiramente se fazer uma anlise tafonmica bsica. Esta anlise, que consiste em estudar os processos de morte, necrlise, desarticulao,
transporte, intemperismo, soterramento e, por fim, de diagnese dos
fsseis (Figura 2), fornecer importantes pistas sobre o que aconteceu com determinado organismo desde o momento da sua morte at
o dia em que o encontramos fossilizado, completo, ou muitas vezes,
s parcialmente preservado.

A partir do momento da morte de um organismo,


uma srie de processos bioestratinmicos pode ocorrer no
ambiente deposicional, produzindo assinaturas tafonmicas que vo ficar impressas nos restos fossilizados, caso estes restos sejam incorporados na litosfera e sofram a ao de
processos diagenticos, at transformarem-se em fsseis.
Abaixo esto relacionadas, de forma geral, as principais etapas em envolvidas desde a morte at o soterramento final.
Nos prximos captulos, TAFONOMIA DE VERTEBRADOS: O
ENIGMA DOS OSSOS, TAFONOMIA DE INVERTEBRADOS: O
ENIGMA DAS CONCHAS e TAFONOMIA EM PALEOBOTNICA: O ENIGMA DAS PLANTAS, voc vai conhecer melhor
as particularidades de cada grupo de fsseis perante estes
processos. No captulo FSSEIS E PROCESSOS DE FOSSILIZAO esto listados os principais processos diagenticos
sofridos pelos organismos.
ANLISE TAFONMICA BSICA
MORTE
Para que se iniciem os processos tafonmicos, necessrio que haja a morte do organismo. H muitas maneiras de morrer e a concentrao fossilfera resultante est intimamente relacionada a estas maneiras. Portanto, sempre
que possvel, o estudo da mortalidade deve ser efetuado, j
que muitas vezes h relao entre o evento que matou e o
que soterrou determinado organismo. A anlise tafonmica pode fornecer pistas sobre a causa mortis.

A Paleontologia

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264

Figura 2. Resumo das etapas necessrias para se efetuar uma anlise


tafonmica bsica, reconstituindo a trajetria do resto orgnico desde
sua morte at a fossilizao. Modificado de Holz & Simes (2002).

Tipos de Morte
Existem dois tipos bsicos de morte na Natureza, chamadas de morte seletiva e morte no-seletiva (ou catastrfica) (Figura 3). A morte seletiva afeta
determinadas faixas de idade da populao e causada por fatores como doenas, predao e envelhecimento. De um modo geral, este tipo de morte afeta
principalmente os organismos mais jovens e mais velhos, pois esto mais vulnerveis a estes fatores.
Por outro lado, a morte no-seletiva atinge grande parte da populao, indistintamente.
Isto ocorre quando h eventos climticos de maior
magnitude, como enchentes, tempestades ou
grandes secas. Neste caso, praticamente todos os
indivduos da populao so atingidos, no existindo nenhuma preferncia por classes de idade.
Holz & Simes (2002) dizem que quando uma
populao passa por eventos de morte seletiva, a tanatocenose apresentar duas classes dominantes de
idade, que representam os grupos mais vulnerveis
da populao: jovens e velhos. Isso resultaria em uma
bimodalidade, porque somente estas duas classes de
idade seriam encontradas na tanatocenose. J em um
evento de morte no-seletiva, a tanatocenose resultante ser bastante parecida com a distribuio de
idades da populao original (biocenose), portanto,
no ocorrer esta bimodalidade.

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265

Figura 3. Relao do tipo de morte e da estrutura populacional. Observe a bimodalidade que


ocorre quando h um evento de morte seletiva. Quando ocorre uma morte catastrfica, a tanatocenose resultante praticamente um espelho da biocenose original. Modificado de Holz
e Simes (2002).

A causa da morte
Com base na concentrao biognica da tanatocenose, podemos ter uma ideia
do tipo de morte sofrida, mas este resultado
no nos revela a causa da morte. Essa uma
questo bastante difcil de responder, j que
muitas vezes a resposta no est s no fssil, mas tambm no ambiente deposicional
onde ele foi encontrado.
Desta maneira, quando a anlise estatstica dos restos indicar o padro de bimodalidade, ou seja, um tipo de morte seletiva,
o paleontlogo dever buscar as respostas
nos prprios materiais fsseis, diferentemen-

te do que acontece quando se tem uma indicao estatstica de que houve uma morte do tipo no-seletiva (catastrfica), j que a
maior parte destes indcios so revelados nas
rochas onde se encontram os fsseis.
Sempre se deve ter em mente que o
registro sedimentar dominantemente episdico, ou seja, apenas os grandes eventos (enchentes, tempestades, etc.) ficam depositados
na forma de sedimentos. No dia-a-dia, as taxas de eroso e de deposio de sedimentos
so muito baixas e esses fenmenos raramente ficam registrados nas rochas. No ambiente

continental, por exemplo, grandes enchentes


acarretam um aumento na capacidade de carga de um rio (capacidade de transporte de sedimentos) e o rio extravasa, levando grande
parte destes sedimentos para suas margens.
Estes eventos ficaro registrados como camadas de sedimentos finos na plancie de inundao (Figura 4) e durante estes eventos
que a biota soterrada e preservada, ou ainda, nestes eventos que os organismos morrem e so soterrados, gerando assim uma assembleia fossilfera, caracterizada por morte
no-seletiva (catastrfica) (Figura 5).

Figura 4. Fragmento de mandbula de um dinossauro que viveu no Rio Grande do Sul, no perodo
Trissico (ver captulo OS FSSEIS E O TEMPO
GEOLGICO). Os sedimentos finos, avermelhados, onde os ossos esto inseridos so tpicos de
plancies de inundao gerados por eventos de
enchentes. Foto. Cristina Bertoni-Machado.

A Paleontologia

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266

Figura 5. Exemplo de evento de mortalidade no-seletiva no registro fssil. Pelo menos 15 espcimes do anomodonte Suminia
foram encontrados em associao, praticamente completos, em
um depsito do Permiano da frica do Sul. A amostra composta de indivduos adultos e juvenis. Cada espcime est representado por uma cor. Modificado de Frbisch & Reisz (2009).

A Paleontologia

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267

Em sistemas marinhos tambm ocorrem ambos


os tipos de morte. Na plataforma marinha, em condies
normais, uma fauna bentnica se desenvolve em sucessivos ciclos de vida, sem ser afetada por nenhum grande
evento de sedimentao. Neste caso, os animais que morrem de uma forma no-seletiva ficam distribudos na plataforma, associados aos animais ali viventes. Quando uma
grande tempestade ocorre sobre o mar, o fundo marinho
tambm bastante remexido, o que pode causar morte
de muitos animais bentnicos. Os cadveres destes animais so misturados aos restos dos organismos que j estavam mortos antes da tempestade. Tempestades tambm provocam morte de animais nectnicos e, mesmo,
plantnicos. O resultado deste processo um evento de
mortalidade catastrfica que afeta toda a biota, indiscriminadamente (Figura 6).
Um outro exemplo de morte catastrfica que
pode ser citado em ambiente marinho a concentrao
fssil de mesossauros, rpteis aquticos extintos encontrados em sedimentos de idade permiana (ver captulo
OS FSSEIS E O TEMPO GEOLGICO), localizados em
afloramentos da Bacia do Paran (SP, PR, SC e RS) (Figura
7). Estes fsseis, que abrangem restos esqueletais de diferentes classes de idade, foram encontrados associados
a tempestitos, estruturas sedimentares cujas caractersticas indicam eventos de tempestade. Portanto, a associao entre a informao que nos fornecem os fsseis e as
que as rochas indicam, de suma importncia quando
se precisa identificar a causa da morte.

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268

Figura 6. Associao fossilfera do Ordoviciano contendo inmeros restos de invertebrados (trilobitas, braquipodes, briozorios e moluscos bivalves), vitimados
por evento de mortalidade catastrfica (no-seletiva) em ambiente marinho. Coleo do Museu de Paleontologia da UFRGS. Foto: Luiz Flvio Lopes.

TRANSPORTE
Quando um animal morre, se no for soterrado imediatamente, ele geralmente se desarticula e seus restos esqueletais tendem a ser transportados para longe de onde o animal
morreu. Isso tambm ocorre com restos vegetais, como as folhas que se desprendem de um ramo, por exemplo. O maior
agente de transporte a gua. Correntes fluviais e marinhas
podem transportar organismos ou seus restos a grandes distncias. O estudo do transporte uma das anlises mais fundamentais na tafonomia, j que, muitas vezes, o local onde o
fssil foi encontrado no reflete o ambiente no qual o organismo vivia. Para uma melhor compreenso dos mecanismos
envolvidos no transporte hidrulico, preciso lembrar que,
quando submetido a uma corrente (marinha ou fluvial), um
resto orgnico (bioclasto) vai sofrer os mesmos processos fsicos que um clasto sedimentar. Assim, clastos e bioclastos mais
densos s sero transportados se houver correntes mais fortes. J os clastos e bioclastos menores (em geral menos densos), tero um potencial de transporte maior, podendo ser levados a grandes distncias. Tambm importante lembrar
que uma carcaa inteira pode ser transportada a grandes distncias se sua densidade for minimizada pela presena de gases de putrefao, durante a fase de decomposio.
Sempre que fazemos anlises paleoecolgicas com o
intuito de reconstruir determinado ambiente de vida, necessrio analisar os fsseis a partir do ponto de vista de quo
transportados eles foram. Inferir a vida dos organismos em
seus paleoambientes (aqueles ambientes antigos, guardados

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269

Figura 7. (A) Detalhe de tempestito do


afloramento Passo de So Borja, Permiano do Rio Grande do Sul; (B) Representao esquemtica de um tempestito, mostrando sua forma sigmoide; (C) Detalhe da
concentrao fossilfera encontrada associada ao tempestito, caracterizada por ossos de mesossaurdeos isolados e fragmentados. Fotos (A e C): Marina B. Soares;
(B) imagem modificada de Duke, 1985.

no registro fssil) depende do entendimento de onde estes viveram,


e no onde foram soterrados. Desta maneira, o paleontlogo deve
saber diferenciar uma assembleia fssil de acordo com o transporte
sofrido pelos organismos.
Uma assembleia autctone aquela onde os restos se encontram preservados no mesmo ambiente onde os organismos viviam.
Por outro lado, uma assembleia alctone aquela constituda por
fsseis que foram transportados de seu ambiente original. Estes con-

ceitos so bastante importantes j que, muitas vezes, organismos so


encontrados longe do seu verdadeiro hbitat e, caso o transporte no
seja levado em considerao, o paleontlogo poder interpretar erroneamente a presena destes organismos num determinado ambiente,
o que levar a problemas graves nas reconstrues paleoecolgicas.
Apesar de existirem muitos estudos sobre a questo da transportabilidade dos elementos esqueletais, nem sempre fcil identificar quanto um material foi transportado antes de ser soterrado.

NECRLISE E DESARTICULAO
Logo que um organismo morre, d-se incio ao processo chamado de necrlise, que consiste na decomposio dos tecidos moles do corpo. Este fenmeno ocorre com a matria orgnica de qualquer organismo, seja animal, vegetal e, mesmo, seres microscpicos.
Em geral, as alteraes ps-morte ocorrem nos primeiros dias ou semanas depois da morte e so importantes porque ilustram como o
tipo de morte influencia na histria tafonmica de um resto orgnico. Geralmente entre o tempo de morte e soterramento de um determinado organismo, a carcaa vai perdendo os tecidos moles que
a mantinham coesa, facilitando, desta maneira, a sua desarticulao.
Alm disso, o processo de necrlise acelerado devido ao de
microorganismos decompositores (bactrias ou fungos que geram
a putrefao), de insetos, ou ainda a grandes organismos carniceiros (necrfagos). Por isso to difcil encontrarmos fsseis de organismos completos.

A Paleontologia

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270

Esqueletos fsseis articulados de vertebrados ou moluscos


bivalves, por exemplo, s so preservados quando: (1) o evento que
matou o animal foi o mesmo que o soterrou; (2) quando o esqueleto
ficou exposto em ambientes onde a taxa de decomposio dos tecidos muito baixa (devido carncia de oxignio, ao frio ou aridez);
(3) quando o tempo decorrido entre a morte do animal e o seu soterramento foi bastante curto.
Dentro do sedimento a taxa de decomposio diminui, pois a
temperatura mais baixa e inibe o desenvolvimento das bactrias, ou
porque dificulta o acesso de insetos necrfagos ao organismo. Exemplos
destes casos so os mamutes encontrados em geleiras, que apresentam
pele, pelos, vsceras, etc., intactos, e restos mumificados em ambientes
ridos (ver captulo FSSEIS E PROCESSOS DE FOSSILIZAO).

Figura 8. Esqueleto de vaca em estgio intermedirio de desarticulao. Nas fotos pode-se observar que os ossos do crnio e dos membros j
esto desarticulados e levemente transportados para longe do resto do esqueleto, mas a coluna vertebral ainda se mantm firmemente conectada. Isso ocorre porque os ligamentos que a mantm unida so mais resistentes que os demais. Foto: Cristina Bertoni-Machado.

Mas o que a necrlise dos tecidos moles tem a ver com a desarticulao? Articulao definida como dois ou mais elementos esqueletais em sua posio anatmica original. Os ossos e as conchas s se
mantm articulados porque h tecidos moles, tais como msculos, tendes e cartilagens unindo-os. Quando estes tecidos se decompem, comea o processo de desarticulao, que a separao dos elementos
de um esqueleto (Figuras 8 e 9). A desarticulao vai ser determinada
pela anatomia bsica do organismo e por fatores externos como a necrlise, j mencionada, o transporte, o pisoteio e/ou a necrofagia.
Figura 9. Partes desarticuladas de crinoides do Ordoviciano, da espcie Clyptocrynus decadactylus. Houve tempo suficiente entre morte e
soterramento para que as partes moles que mantiveram os elementos
esqueletais unidos se decompusessem. Coleo do Museu de Paleontologia da UFRGS. Foto: Luiz Flvio Lopes.

A Paleontologia

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271

De uma perspectiva tafonmica, o estudo da desarticulao bastante importante porque fornece subsdios para o entendimento dos eventos ocorridos no perodo ps-morte/pr-soterramento, j que os elementos que, em vida, estavam articulados,
desarticulam-se e podem ser espacialmente dissociados ou ainda
espalhados. A sequncia de desarticulao vai depender da anatomia corporal, do clima e do tempo decorrido entre a morte e o soterramento.

faz necessria. Assim, a anlise tafonmica dos fsseis um pr-requisito fundamental para a paleoecologia.

REFERNCIAS
FRBISCH, J. & REISZ, R.R. 2009. THE LATE PERMIAN HERBIVORE SUMINIA AND

CONCLUSES

THE EARLY EVOLUTION OF ARBOREALITY IN TERRESTRIAL VERTEBRATE ECOSYSTEMS. PROCEEDINGS OF THE ROYAL SOCIETY OF LONDON 276: 3611- 3618.

Depois de termos as noes bsicas de tudo que pode acontecer com um organismo depois de sua morte e posterior entrada no
registro sedimentar, podemos concluir que quando estamos diante de
um fssil, estamos diante de um objeto extremamente raro. Fsseis so
restos de organismos, mas tambm so partes de um quebra-cabea
muito maior, complexo e fascinante: os ecossistemas do passado. Atravs dos estudos tafonmicos, integrados aos estudos sedimentolgicos (sobre as rochas onde os fsseis so encontrados) podemos reconstituir como era o ambiente do passado no qual os organismos antigos
viviam. Tais estudos so englobados pela Paleoecologia, cujo objetivo
descrever os ecossistemas do passado e compreender a sua estrutura e
funcionamento, permitindo, assim, recolocar os organismos fsseis no
contexto fsico e biolgico da sua poca (de Ricqls, 1989). Uma vez que
o registro geolgico e fssil incompleto, e que as amostras disponveis
muitas vezes resultam de vrios processos que tendenciam o registro
ecolgico original, uma slida base de conhecimentos tafonmicos se

A Paleontologia

na sala de aula

272

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DES TTRAPODES AU MILIEU AQUATIQUE. COLLOQ. INT. CNRS: DIJON, ONTOG.
EVOL.171 - 178.
HOLZ, M. & SIMES, M. G. 2002. ELEMENTOS FUNDAMENTAIS DE TAFONOMIA.
PORTO ALEGRE: EDUFRGS, 231 P.

ATIVIDADES VINCULADAS AO CAPTULO


O tanque de fossilizao
A histria de um fssil
Jogo Paleocombate

12
TAFONOMIA DE
INVERTEBRADOS:O
ENIGMA DAS CONCHAS
Luiza Corral Martins de Oliveira Ponciano

uando somos crianas, os passeios pelas praias ou


rios nunca esto completos sem uma caminhada
beira dgua para coletar conchinhas, no mesmo? Mas,
alm de reparar na beleza das conchas em si, algumas pessoas mais curiosas imediatamente comeam a pensar em vrias questes: onde viviam os animais que possuam aquelas conchas? Perto da praia ou mais para o fundo do mar? Por
que algumas conchas esto quebradas e com uns furinhos
ou tubinhos em cima, enquanto outras ainda esto inteiras e
bem preservadas? Quem, ou o que, o responsvel pelas alteraes que vemos nas conchas (Figura 1)?

A Paleontologia

na sala de aula

273

Figura 1. Criana coletando conchas e outros restos de invertebrados na Praia do Forno, em Bzios (Rio de Janeiro/RJ). Foto: Luiza Ponciano.

Estas e outras perguntas podem ser


respondidas quando pensamos na jornada
que as conchas e outros tipos de restos orgnicos (pedaos de corais, estrelas-do-mar, bolachas-de-praia, ourios, algas, troncos, folhas,
etc.) enfrentaram at chegarem s praias e outros ambientes, como rios e lagoas. A fim de
reconhecer os eventos que deixaram as suas
marcas nestes restos orgnicos, temos que
analisar a fundo todas as evidncias, como
numa investigao policial. Por exemplo,
muito importante prestar ateno no tipo,
quantidade e distribuio dos furinhos e tubi-

nhos que cobrem as conchas, assim como no


formato das suas bordas e variedade de tamanhos. Estas caractersticas podem ser interpretadas como impresses digitais ou assinaturas dos eventos que causaram as alteraes
nas conchas durante a sua jornada at a praia,
sendo chamadas de assinaturas tafonmicas.
A anlise destas evidncias nos permite desvendar a origem dos restos orgnicos e estimar o tempo que eles ficaram expostos na
superfcie do fundo do mar at serem transportados para a praia, entre outras questes.
De um modo geral, podemos descobrir quais

Figura 2. Exemplos de conchas de bivlvios, gastrpodes e outros restos de invertebrados recentes com diversos exemplos de feies analisadas pela Tafonomia. Foto: Luiza Ponciano.

A Paleontologia

na sala de aula

274

eventos ou processos fsicos, qumicos e biolgicos foram os responsveis por originar


toda a diversidade de assinaturas tafonmicas
que observamos nos restos orgnicos, tanto
fsseis como recentes (Figura 2).
Estas questes so objeto de estudo
da Tafonomia (ver captulo TAFONOMIA: O
QUE TODOS ESTES FSSEIS ESTO FAZENDO AQUI?), e, neste captulo, iremos nos concentrar em como desvendar os segredos das
conchas e de outros restos de invertebrados.
Portanto, nosso foco sero os assuntos relacionados Tafonomia de Invertebrados.

A Tafonomia uma disciplina muita ampla, e uma de suas


divises que merece destaque a Tafonomia atualstica ou actuopaleontologia. Esta parte da Tafonomia estuda os processos
fsicos, qumicos e biolgicos, em ambientes modernos, que geram assinaturas tafonmicas nos restos orgnicos recentes semelhantes quelas encontradas nos fsseis. Deste modo, as correlaes entre as assinaturas tafonmicas e os processos observados
em ambientes atuais podem auxiliar no estudo do registro fssil e na reconstituio de ambientes antigos. Entretanto, a escala de tempo (ver capulo OS FSSEIS E O TEMPO GEOLGICO) relacionada formao dos fsseis (de milhares a milhes de anos)
bem maior que a escala de tempo humana (de dezenas a centenas de anos). Assim sendo, os processos e ambientes relacionados ao registro fssil so mais diversificados e usualmente de
maior magnitude que os atuais.
Apesar dos diversos processos tafonmicos que podem
destruir completamente os restos orgnicos, algumas partes
mais resistentes, como as conchas e carapaas de invertebrados,
conseguem ser preservadas no registro geolgico. Estes restos
orgnicos, j fossilizados, so encontrados em rochas sedimenta-

A Paleontologia

na sala de aula

275

res (ver capulo O CICLO DAS ROCHAS), formando depsitos chamados de concentraes fossilferas. Estas so definidas como
qualquer acumulao relativamente densa de restos esquelticos maiores que 2 mm (denominados genericamente de bioclastos), independentemente da composio taxonmica ou do estado de preservao (Kidwell et al., 1986). Portanto, o modo de
ocorrncia das concentraes fossilferas bem diferente daquela viso inicial das conchas na praia! Vamos conhecer, a seguir, alguns exemplos de concentraes com invertebrados fsseis que
existem em nosso pas.
As principais ocorrncias se concentram no interior do
Brasil, nas bacias sedimentares do Amazonas, Parnaba e Paran (Figura 3), em diversos tipos de depsitos marinhos. Como assim, depsitos marinhos no interior do Brasil? Sim, isso mesmo!
H muitos milhes de anos atrs, especialmente durante o perodo chamado Devoniano (ver capulo OS FSSEIS E O TEMPO GEOLGICO), o nvel do mar estava mais alto que o atual, e grande
parte do nosso territrio foi inundado por mares rasos que ocupavam principalmente as regies Norte, Nordeste e Sul do Brasil
(Ponciano et al., 2010).

A acumulao de sedimentos e restos


de organismos nestes locais permitiu a preservao de invertebrados marinhos nas rochas
de regies que atualmente so muito diferentes de um mar, como a floresta amaznica, o
serto nordestino e os campos do sul do Brasil.
A maior parte destes depsitos ainda est escondida embaixo da superfcie, mas nos estados do Piau e Tocantins (Bacia do Parnaba)
estas rochas com invertebrados marinhos so
facilmente encontradas nos cortes de estradas, morros e rios, constituindo os afloramentos fossilferos da Bacia do Parnaba (Figura 4).
(ver captulo PATRIMNIO PALEONTOLGICO) ver tambm Fonseca & Melo, 1987; Melo,
1988; Carvalho et al., 1997; Ponciano et al., 2010;
Fonseca & Ponciano, 2011; Ponciano et al., 2012).
Na Bacia do Amazonas, a densa cobertura da floresta e dos solos dificulta o acesso aos afloramentos, que esto em sua maioria
restritos aos leitos e margens de rios e igaraps
(Figura 5). Estes acompanham ao norte e ao sul
o curso do Rio Amazonas, em especial no Estado do Par (Melo, 1988; Fonseca, 2004; Ponciano & Machado, 2007a,b; Ponciano, 2011; Fonseca & Ponciano, 2011).
Figura 3. Mapa de localizao das bacias sedimentares brasileiras, com destaque para as
bacias do Amazonas, Parnaba e Paran. Modificado de http://www.phoenix.org.br.

A Paleontologia

na sala de aula

276

Figura 4. Afloramentos fossilferos da Formao Pimenteira (Devoniano, Bacia do Parnaba) no Rio Sambito (A) e em morros (B). Municpio de Pimenteiras, Estado do Piau. Foto: Luiza Ponciano.

Figura 5. Afloramentos fossilferos das formaes Maecuru (A) e Erer (B), ambos nas margens do Rio Maecuru, Estado do Par (Devoniano, Bacia do Amazonas) Fotos: J.H.G. de Melo.

A Paleontologia

na sala de aula

277

No sul, os cortes de ferrovias no Estado do Paran (Figura


6) so os afloramentos fossilferos
mais conhecidos do Devoniano
da Bacia do Paran. Entretanto,
os invertebrados devonianos desta bacia tambm podem ser encontrados em cortes de estrada e
margem de rios da regio Centro-oeste, nos estados de Mato-Grosso e Gois (Melo, 1988; Bosetti et
al., 2007; Scheffler & Fernandes,
2007; Kunzler et al., 2011).
Atravs da realizao de
anlises tafonmicas nestes afloramentos fossilferos, um simples
paredo de rochas no meio da
atual floresta amaznica pode ser
transformado em um ambiente
marinho repleto de invertebrados
devonianos que j foram extintos (Figura 7). Mas como possvel fazer esta transformao? Que
invertebrados so esses no desenho ao lado? Vamos descobrir?

Figura 6. Afloramentos fossilferos da Formao Ponta Grossa (Devoniano, Bacia do Paran) em (A)
corte da Estrada de Ferro Central do Paran e (B) leito do Rio Cani, Municpio de Ponta Grossa, Estado do Paran. Fotos: Luiza Ponciano.

Figura 7. Afloramento fossilfero da Formao Maecuru (Bacia do Amazonas) e o resultado da reconstituio do ambiente e de como viviam os invertebrados que habitavam a regio durante o Devoniano. Foto: J.H.G. de Melo. Desenho: Luiza Ponciano.

A Paleontologia

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278

PRESERVAO DOS INVERTEBRADOS


Aps terem conseguido escapar ao
menos parcialmente do ciclo natural de decomposio da matria orgnica, apenas
uma pequena parcela dos restos de invertebrados consegue se tornar um fssil. Pois .
Como j vimos em outros captulos deste livro, virar um fssil no tarefa fcil, e demora muito tempo. Por isso cada fssil encontrado tem de ser admirado como um verdadeiro
milagre da Natureza!
De um modo geral, os restos de invertebrados fsseis so mais abundantes em antigos depsitos de ambientes marinhos, mas
tambm podem ocorrer em ambientes fluviais e lacustres. Atualmente, os moluscos
bivlvios e gastrpodes so os invertebrados mais comuns. Porm, na Era Paleozoica,
os braquipodes eram os organismos predominantes nos mares rasos que ocupavam
o nosso territrio, especialmente durante o
Devoniano. Neste perodo, os braquipodes
ocorriam associados a outros invertebrados
marinhos de ocorrncia mais esparsa, como
bivlvios, gastrpodes, trilobitas, tentaculitdeos, equinodermos, corais, briozorios e conulrios (ver captulo O MUNDO DOS MICROFSSEIS).

A Paleontologia

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279

Como os invertebrados so muito diversificados, cada grupo apresenta diferentes hbitos de vida (fixos ou livres, infauna
ou epifauna etc.), tamanhos, formatos, densidades, tipos de esqueleto (Quadro 1) e
composio mineralgica (Quadro 2). Por
este motivo, as assinaturas tafonmicas de
cada grupo devem ser analisadas separadamente, pois, alm das variveis ambientais
(chamadas de fatores extrnsecos), as prprias caractersticas dos bioclastos (fatores
intrnsecos) podem favorecer ou prejudicar
a sua preservao.

Quadro 1 . Classificao dos diferentes tipos de esqueleto de invertebrados. Modificado de Speyer & Brett (1988).
TXON
Macio

TIPO DE ESQUELETO
Arborescente
Univalve

Corais

Briozorios

Bivalve

Braquipodes

Moluscos bivlvios

Moluscos gastrpodes

Moluscos cefalpodes

Multielemento

Trilobitas

Equinodermos

Quadro 2. Composio mineralgica do esqueleto dos principais tipos de organismos, segundo Mendes (1988). Modificado de Simes & Holz (2004).
MINERAL

Calcita

Aragonita

Calcita ou Aragonita
Hidroxiapatita

A Paleontologia

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280

GRUPO TAXONMICO
Foraminferos
Braquipodes
Ostracodes
Equinodermos
Corais
Briozorios
Moluscos cefalpodes
Briozorios
Moluscos bivlvios
Moluscos gastrpodes
Vertebrados (ossos e dentes)

A ESCRITA DA NATUREZA
Existem vrias etapas pelas quais os
invertebrados tm de passar at se tornarem
fsseis, para muito tempo depois serem encontrados nos afloramentos fossilferos (morte desarticulao transporte soterramento retrabalhamento soterramento final
diagnese soerguimento coleta. (ver captulo TAFONOMIA: O QUE TODOS ESTES
FSSEIS ESTO FAZENDO AQUI?). Ao longo desta jornada, os restos de invertebrados
vo adquirindo as assinaturas tafonmicas sobre as quais falamos no incio do captulo (furinhos, formato das bordas, etc.). Podemos compar-las com a escrita dos povos antigos, que
antes do papel e computadores utilizavam as
rochas, conchas e outros materiais para registrarem o que acontecia em sua poca, como
numa verso antiga da linha do tempo do fa-

A Paleontologia

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281

cebook. Do mesmo modo, os processos tafonmicos causam vrias alteraes nos restos
orgnicos ao longo do tempo, como um tipo
de registro escrito pela Natureza. Esta escrita
pode ser decifrada atravs da anlise das assinaturas tafonmicas, possibilitando a reconstituio dos ambientes e hbitos de vida dos
organismos do passado.
Este tipo de estudo feito atravs da classificao das concentraes fossilferas, que
normalmente envolve duas grandes fases. A
primeira fase a caracterizao das assinaturas tafonmicas, para reconstituir da melhor
forma possvel a histria dos restos orgnicos
antes e durante a formao do depsito fossilfero. A segunda etapa a caracterizao
da rocha associada aos bioclastos, alm da
disposio tridimensional da concentrao

fossilfera como um todo (chamada de biofbrica), a fim de se identificar os processos finais de deposio (Kidwell, 1991).
Entretanto, a caracterizao destas duas
grandes fases no um procedimento simples, pois cada depsito fossilfero analisado
nico, repleto de particularidades. Isto gera
uma grande variedade de metodologias,
mas geralmente as assinaturas tafonmicas
mais utilizadas so: o grau de articulao e o
grau de fragmentao dos restos esquelticos; a seleo das classes de tamanhos e dos
diferentes tipos de valvas (no caso dos bivlvios e braquipodes); a orientao e o posicionamento da concavidade dos bioclastos;
o estado de suas bordas e as interaes biticas (incrustao e bioeroso = tubinhos e
furinhos).

TRADUZINDO AS ASSINATURAS TAFONMICAS


Agora vamos analisar como as assinaturas tafonmicas que encontramos nos invertebrados so interpretadas e traduzidas em informaes teis para realizar as reconstituies paleoambientais e paleoecolgicas. Um importante questionamento qual a quantidade e o tipo de
assinaturas tafonmicas que tm de ser consideradas para a resoluo do
enigma das conchas que estamos pesquisando. Quais assinaturas devemos escolher? Ser que a anlise de somente uma ou duas assinaturas
suficiente para desvendar a origem das concentraes fossilferas?

Para responder estas questes temos de conhecer as correlaes que so feitas entre os processos fsicos, qumicos e biolgicos
e as assinaturas tafonmicas que esto listadas abaixo. Estas informaes podem ser encontradas de modo mais detalhado nos seguintes trabalhos: Brett & Baird (1986); Speyer & Brett (1986, 1988,
1991); Davies et al. (1989); Kidwell (1991); Kidwell & Bosence (1991), Kidwell et al. (2001), Simes & Holz (2004); Ponciano (2009) e Ponciano
et al. (2012).

(1) Desarticulao (Figuras 8, 9 e 10)


Ocorre devido decomposio de partes moles (ligamentos
e tecidos conectivos), estando associada com o tempo e a frequncia de exposio dos restos orgnicos na interface sedimento-gua,
o tipo de esqueleto dos organismos e a energia e qumica do meio.
Sugere transporte e/ou retrabalhamento por processos fsicos, como
correntes e ondas, mas tambm pode estar relacionada com a bioturbao dos depsitos e o ataque de predadores ou necrfagos. A desarticulao dos organismos geralmente se inicia pelas partes esquelticas mais mveis e frgeis, e pode ser completa ou incompleta. Nos
bivlvios, por exemplo, as valvas podem estar articuladas e fechadas,
articuladas e parcialmente abertas, abertas e ainda conectadas (co-

A Paleontologia

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282

nhecidas como valvas em borboleta) ou completamente separadas


(desarticuladas). Valvas articuladas e fechadas indicam soterramento
muito rpido (altas taxas de sedimentao) e/ou ambientes de baixa
energia, anxicos (com muito pouco ou sem oxignio) e com temperaturas baixas. Valvas articuladas, mas abertas, sugerem soterramento rpido, e valvas desarticuladas esto associadas AA taxas de sedimentao lentas (com maior tempo de exposio entre a morte dos
organismos e o seu soterramento) e/ou a ambientes de maior energia,
como o marinho raso. A preservao de esqueletos multielementos
(como de equinodermos e triobitas) articulados indica soterramento
muito rpido, no intervalo de tempo de algumas horas a poucos dias.

Figura 9. esquerda (A), o trilobita Burmeisteria notica totalmente articulado (Devoniano da Bacia do Paran, nmero 55-I da coleo do DNPM/RJ,
com 14 cm de comprimento). direita (B), cinco cfalos desarticulados da
mesma espcie (Devoniano da Bacia do Parnaba, nmero 5006-I, da mesma coleo). Fotos: (A) modificada de Lima (1989) e (B) Luiza Ponciano.
Figura 8. Exemplo de uma sequncia de desarticulao em bivlvios
recentes; (A) valvas articuladas e fechadas, (B) valvas articuladas e parcialmente abertas, (C) valvas em borboleta (abertas e ainda conectadas), e (D) valvas completamente desarticuladas.

Figura 10. Fsseis de braquipodes terebratuldeos articulados


do afloramento Oiti (Devoniano, Bacia do Parnaba, Piau). Coleo Fsseis Paleozoicos da UNIRIO (nmero 455-BQ). Escala = 1
cm. Fotos: Luiza Ponciano.

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283

(2) Fragmentao (Figuras 11 e 12)


Bioclastos fragmentados indicam transporte e/ou retrabalhamento por processos fsicos (como correntes e ondas) em ambientes de
alta energia, mas tambm esto vinculados a
processos qumicos e biolgicos. A unio destes
processos especialmente favorvel ao aumento da frequncia desta assinatura, como no caso
de bioclastos que sofrem transporte ou retrabalhamento aps terem sido enfraquecidos previamente por bioeroso, dissoluo e outros processos. O grau de fragmentao normalmente

A Paleontologia

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284

maior em ambientes de alta energia, como o marinho raso. Devido ao das ondas, o choque entre os bioclastos e destes com as outras partculas
sedimentares (como os gros de areia) favorece
o aumento da fragmentao, durante o retrabalhamento ou transporte por trao junto ao fundo. Esqueletos inteiros ou pouco fragmentados,
especialmente aqueles mais delicados, como os
dos equinodermos e briozorios, indicam soterramento muito rpido e/ou ambientes de baixa
energia (guas calmas, protegidas e/ou mais pro-

Figura 11. Diversos estgios de fragmentao


do braquipode Pleurochonetes comstocki, em
amostra coletada no afloramento Oiti (Devoniano,
Bacia do Parnaba, Piau).
Coleo Fsseis Paleozoicos da UNIRIO (nmero 05-BQ). Escala = 1 cm.
Foto: Luiza Ponciano.

fundas). A fragmentao tambm pode indicar


predao, devido ao esmagamento e quebra das
conchas por organismos durfagos (como caranguejos e peixes). Portanto, esta assinatura utilizada para inferir o grau de transporte e/ou retrabalhamento dos bioclastos, o grau de energia e as
taxas de sedimentao do ambiente e a ocorrncia de predao. A fragmentao tambm pode
sofrer influncia da compactao dos sedimentos e da bioturbao dos depsitos por outros organismos.

Figura 12. Fragmentos


de diversos tamanhos de
trilobitas, moluscos, briozorios e braquipodes
do Ordoviciano. Coleo
do Museu de Paleontologia da UFRGS. Escala
= 5 cm. Foto: Luiz Flvio
Lopes.

(3) Seleo (Figura 13)


A seleo preferencial de classes de tamanhos e/ou de tipos
de valvas sugere exposio dos bioclastos na interface sedimento-gua, sendo originada por processos fsicos (seleo hidrulica
por ondas ou correntes durante o transporte ou retrabalhamento), qumicos (dissoluo) ou biolgicos (ver abaixo). uma assinatura utilizada para inferir a energia do ambiente e as taxas de
sedimentao. A ausncia de seleo indica um ambiente calmo
(de baixa energia), onde os bioclastos no teriam sofrido transporte significativo, mas tambm pode estar relacionada com o soterramento rpido, devido s altas taxas de sedimentao. A seleo
tambm influenciada pela susceptibilidade diferencial dos restos

orgnicos a fragmentao, abraso e dissoluo. Portanto, diversas caractersticas tm de ser observadas, como o tamanho, densidade, formato, espessura e composio mineralgica dos bioclastos (por exemplo, as conchas aragonticas so menos estveis que
as calcticas, e o carbonato de clcio se dissolve quando o pH menor que 7, ou seja, em ambientes cidos). Processos biticos, como
a destruio seletiva por predadores, o tipo de hbito de vida dos
organismos (isolado ou em grupos) e/ou o transporte diferencial
dos bioclastos por organismos como peixes, caranguejos e pssaros (inclusive atravs de pelotas fecais), tambm devem ser considerados.

Figura 13. Laje repleta de valvas de braquipodes com tamanhos muito similares (afloramento Oiti, Devoniano, Bacia do
Parnaba, Piau), evidenciando a seleo
por tamanho. Coleo Fsseis Paleozoicos
da UNIRIO (nmero 452-BQ). Escala = 1 cm.
Foto: Luiza Ponciano.

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285

(4) Orientao em planta (Figuras 14 e 15)


A orientao em planta est relacionada com o transporte e/ou retrabalhamento dos restos esquelticos por processos fsicos (como correntes e ondas) ou biolgicos.
Pode ser classificada como polimodal, unimodal ou bimodal, segundo a proposta de Kidwell et al. (1986). Os fsseis mais adequados
para este tipo de anlise apresentam conchas
alongadas, como alguns bivlvios, gastrpodes e tentaculitdeos. A orientao unimodal
(todos os pices voltados num mesmo sentido) est relacionada a correntes unidirecionais em ambientes fluviais, deltaicos e marinhos rasos. Correntes bidirecionais, como as
ondas (fluxo oscilatrio) e mars em ambientes marinhos produzem orientao bimodal,
com os pices apontando em sentidos opostos e perpendiculares direo da corrente.
J a orientao polimodal (pices das conchas orientados em vrios sentidos) pode estar relacionada com um soterramento muito
rpido ou com a bioturbao dos depsitos,
a ao de correntes de turbidez ou a ao de
correntes com velocidades baixas, que no
foram suficientes para reorientar a posio
original dos bioclastos.

A Paleontologia

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286

Figura 14. Padres de orientao em planta dos bioclastos


(gastrpodes e bivlvios). As setas apontam os sentidos de propagao das ondas (A) e das
correntes unidirecionais (B). (A)
orientao bimodal; (B) orientao unimodal; e (C) orientao
polimodal. Modificado de Allen
(1990).

Figura 15. Valvas de moluscos


gastrpodes Praehyalocylis maxima, do Oligoceno da Alemanha, com orientao unimodal. Fonte: Cahuzac & Janssen
(2010) - http://goo.gl/aqs1aV.

(5) Orientao em seo (Figura 16)


A orientao em seo est relacionada com o transporte e/ou retrabalhamento dos restos esquelticos por processos fsicos (como correntes e ondas) ou biolgicos. Pode ser classificada
como concordante, oblqua e perpendicular, segundo a proposta de
Kidwell et al. (1986). A orientao predominantemente concordante caracterstica de concentraes fossilferas formadas em condies turbulentas, com o retrabalhamento e redeposio dos bioclastos atravs de decantao. Tambm pode ser relacionada com a
compactao dos sedimentos ou com a posio original de vida dos

organismos. As orientaes oblqua e perpendicular podem indicar


modificaes na orientao dos bioclastos por predadores, necrfagos, bioturbao ou a manuteno da posio de vida, caso seja
compatvel (como nos bivlvios escavadores). Tambm podem representar posturas de escape ou estarem relacionadas com a reorientao de grandes acmulos de bioclastos por correntes unidirecionais ou ondas. Bioclastos imbricados sugerem a influncia de
correntes unidirecionais, enquanto bioclastos aninhados indicam a
ao de ondas.

Figura 16 . Bioclastos com orientao em seo


(A) concordante; (B) oblqua e (C) perpendicular.

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287

(6) Posicionamento da concavidade (Figuras 17 e 18)


O predomnio de bioclastos com a
concavidade para cima (posio hidrodinamicamente instvel) uma feio caracterstica de concentraes fossilferas formadas
em condies turbulentas, com a redeposio dos bioclastos por decantao. Entretan-

to, em alguns casos, a concavidade para cima


pode estar relacionada com a posio original de vida de alguns braquipodes. Bioclastos com a concavidade para baixo indicam
reorientao por correntes de fundo para
esta posio mais estvel, mas tambm po-

dem representar a posio original de vida


dos organismos. A ausncia de uma orientao preferencial da concavidade dos bioclastos pode ser correlacionada com bioturbao dos depsitos ou com correntes de
velocidades muito baixas.

Figura 17. (A) Bioclasto com a concavidade para cima (posio hidrodinamicamente instvel) e (B) bioclasto com a concavidade para baixo, aps sofrer reorientao pelas correntes de fundo. Modificado de Allen (1990).

Figura 18. Moluscos bivlvios Nuculites pacatus (Devoniano da Bacia do Paran), com as valvas posicionadas com a concavidade para baixo. Coleo
do Museu de Paleontologia da UFRGS. Foto: Luiz Flvio Lopes.

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288

(7) Estado das bordas (Figura 19)


O estado das bordas est relacionado
com o tempo e a frequncia de exposio dos
bioclastos na interface sedimento-gua, alm
de com o grau de energia do ambiente. Bioclastos com bordas arredondadas so indicadores de abraso e/ou dissoluo, sendo resultantes de retrabalhamento em ambientes
de alta energia com um acentuado grau de
transporte e/ou tempo de exposio. De outro modo, bioclastos com bordas sem modificaes aparentes ou angulosas sugerem

ausncia ou baixo grau de abraso e/ou dissoluo, podendo indicar rpido soterramento aps a morte ou baixo grau de transporte e retrabalhamento. A bioeroso tambm
pode ocasionar o arredondamento das bordas dos bioclastos. Bordas angulosas tambm
podem ser oriundas de processos biolgicos,
como predao e bioturbao. O estado das
bordas tambm estaria relacionado com o
tipo de transporte dos bioclastos. Bioclastos
de maior densidade e tamanho, cujo tipo de

transporte predominante por trao, mostram maior arredondamento das bordas. J


a suspenso, tipo dominante de transporte
em bioclastos menores e menos densos, resulta em bordas sem modificaes aparentes
ou angulosas. Esta correlao entre a densidade e o tamanho/formato dos bioclastos com
o tipo de transporte e o estado das bordas foi
observada nas concentraes de invertebrados do Devoniano da Bacia do Parnaba (Ponciano, 2009; Ponciano et al., 2012).

Figura 19. Exemplos de estados das bordas em bivlvios recentes; (A) bordas com poucas modificaes aparentes (bem preservadas); (B) bordas angulosas e (C) bordas arredondadas. Fotos: Luiza Ponciano.

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289

(8) Incrustao (Figura 20)


Ocorre devido infestao dos restos esquelticos por organismos incrustantes
como briozorios, algas e serpuldeos (vermes
marinhos), sendo relacionada com a exposio dos bioclastos na interface sedimento-gua, com a quantidade de nutrientes disponveis e com os tipos de substratos presentes
no fundo do mar. A incrustao pode ocorrer
antes da morte, quando encontrada somente nas superfcies externas dos organismos,
ou aps a morte, quando presente nas superfcies internas e/ou externas. Trabalhos mais
antigos indicavam as incrustaes como evidncia de um longo tempo de exposio na
interface sedimento-gua. Entretanto, novas
pesquisas com restos de invertebrados recentes sugerem que a incrustao adquirida no
breve intervalo entre a morte e o soterramento inicial dos organismos. A presena de incrustao tambm estaria relacionada com o
tamanho dos bioclastos (Kidwell et al., 2001),
hiptese corroborada nos fsseis brasileiros
pela presena de incrustaes somente nas
maiores valvas (com cerca de 20 a 40 mm de
largura) de braquipodes devonianos da Bacia do Parnaba (Ponciano et al., 2012).

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Figura 20. Incrustao em valva ventral do braquipode Pleurochonetes comstocki, oriunda do afloramento Oiti (Devoniano, Bacia do Parnaba, Piau). Coleo Fsseis Paleozoicos
da UNIRIO (nmero 444-BQ). Escala = 1 cm. Foto: Luiza Ponciano.

(9) Bioeroso (Figura 21)


Ocorre devido infestao dos restos esquelticos por esponjas, foraminferos
e diversos outros organismos perfuradores e
predadores, como gastrpodes (ver captulo O MUNDO DOS MICROFSSEIS). Evidncias de bioeroso intensa so consideradas
indicativas de bioclastos que permaneceram
expostos durante um tempo significativo na
interface sedimento-gua, e tambm esto
relacionadas com a quantidade de nutrientes disponveis e com os tipos de substratos presentes no fundo do mar. A bioeroso
pode ocorrer antes (perfuraes incompletas
de gastrpodes) ou aps a morte dos organismos, e neste segundo caso estudos recentes sugerem que a bioeroso pode ser adquirida rapidamente no breve intervalo entre a
morte e o soterramento inicial dos organismos, assim como a incrustao.

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Figura 21. Exemplos de bioeroso em bivlvios recentes. Foto: Luiza Ponciano.

RESOLVENDO O ENIGMA
Como vimos acima, cada assinatura tafonmica pode ser correlacionada com diversos processos fsicos, qumicos ou biolgicos,
sugerindo vrias causas para a origem da assinatura em anlise. Portanto, isoladamente elas no fornecem informaes objetivas,
apontando inclusive para diferentes direes.
Podemos comparar as assinaturas tafonmicas com os instrumentos de uma orquestra sinfnica, ou de uma banda de rock.
Quando tocados separadamente, os sons de
cada instrumento podem parecer estranhos e

A Paleontologia

na sala de aula

292

a msica no identificada claramente. preciso que um conjunto de instrumentos seja


tocado ao mesmo tempo para se atingir o resultado desejado, ou seja, a msica completa.
Da mesma forma, a anlise das assinaturas tafonmicas tem de ser realizada de
forma combinada, a fim de proporcionar evidncias confiveis para a interpretao da
origem das concentraes fossilferas e do
ambiente deposicional associado aos restos
orgnicos. Portanto, respondendo pergunta acima, s uma ou duas assinaturas geral-

mente no so suficientes para resolver os


enigmas das conchas. Alm disso, a escolha
do melhor conjunto de assinaturas para fazer
este tipo de estudo ir variar de acordo com
o tipo de material.
So muitas informaes e variveis,
mas nenhuma investigao interessante resolvida facilmente, no mesmo? Ento vamos l, que tal aproveitar o prximo passeio
praia ou outro lugar que tenha conchas e
outros restos de invertebrados para comear
a sua prpria investigao?

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A Paleontologia

na sala de aula

294

ATIVIDADES VINCULADAS AO CAPTULO


Identificando as assinaturas tafonmicas
Decifrando as concentraes fossilferas
Jogo Paleocombate

VOLTE AO SUMRIO

13

TAFONOMIA
DE VERTEBRADOS:
O ENIGMA DOS OSSOS
Cristina Bertoni-Machado

A Paleontologia

na sala de aula

295

este captulo, vamos tratar um pouco mais sobre a Tafonomia de Vertebrados o estudo dos processos pelos quais os restos sseos se transformam em fsseis , importante ferramenta para a reconstruo de ambientes do passado.
Fsseis de vertebrados podem ser preservados nos mais diversos tipos
de rochas, as quais so resultantes de diferentes tipos de ambientes do passado.
Com exceo dos peixes, de alguns rpteis aquticos (como, por exemplo, mesossauros, tartarugas marinhas, plesiossauros e ictiossauros) e de pterosasuros,
que normalmente so preservados em ambiente marinho, a maior parte dos vertebrados ocorre em sistemas continentais. Desta forma, pacotes de rocha que representam antigos ambientes lacustres e fluviais sero excelentes locais para a
busca de fsseis, j que os vertebrados terrestres dependem de gua para viver,
e, portanto, natural encontr-los prximos a corpos dgua.
De fato, nos sistemas continentais, os principais depsitos onde so encontrados restos de vertebrados fsseis so os depsitos fluviais. Por sua grande capacidade de eroso, transporte e deposio de sedimentos, os rios so os
principais agentes transformadores da paisagem. Como transformam a paisa-

gem, alteram tambm o que est sobre ela,


incluindo a os restos orgnicos depositados
nos sedimentos caractersticos do sistema
fluvial. Deste modo, a tafonomia de vertebrados est intimamente relacionada com a dinmica dos sistemas fluviais, principalmente
no que diz respeito s questes do transporte e do intemperismo.
Os sistemas fluviais podem apresentar diversas classificaes de acordo com a
morfologia, mas, de forma geral, eles apresentam quatro principais ambientes deposi-

cionais (Figura 1): o canal, a margem do canal, a plancie proximal e a plancie distal.
O que acontece em termos de deposio de sedimentos nos diversos ambientes
fluviais afetar diretamente a preservao
dos organismos (lembrando que para um
resto orgnico se tornar um fssil ele precisa ser soterrado!). Em dias normais, o transporte e a deposio de sedimentos ocorrem
nos canais e nas margens dos canais dos rios,
sendo que as plancies permanecem muito
tempo expostas, sem que nenhum sedimen-

to chegue at elas. Nos eventos episdicos,


como as grandes enchentes (eventos que realmente carregam bastante sedimento, o suficiente para soterrar diversos restos orgnicos), o excesso de sedimento transportado
pelo rio extravasa e acaba sendo depositado
na plancie.
Em geral, podemos relacionar as feies tafonmicas com o ambiente deposicional fluvial. Portanto, algumas assinaturas tafonmicas so esperadas para cada
tipo de ambiente (Quadro 1).

Figura 1. Principais ambientes de deposio de sedimentos num sistema fluvial. Fonte:


www.faculty.gg.uwyo.edu.

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296

Quadro 1. Ambiente deposicional e caractersticas tafonmicas gerais das assembleias fossilferas encontradas (com base em Behrensmeyer & Hook, 1992).
Contexto ambiental
Canal
Margem
Plancie de inundao

Caractersticas tafonmicas
Ocorrncia comum de vertebrados articulados e desarticulados
Ocorrncia incomum de vertebrados; quando ocorrem esto desarticulados
Nos sedimentos mal drenados ocorrem peixes desarticulados e tetrpodes articulados, enquanto na plancie bem drenada ocorrem tetrpodes tanto articulados quanto desarticulados; comum a evidncia de necrofagia/carnivoria.

Nota-se que a relao entre o sistema fluvial e a preservao dos vertebrados bastante intrnseca e pode ser resumida da
seguinte maneira: os rios alteram a paisagem e, por consequncia,
tudo que est nela. As carcaas de vertebrados tero sido mais ou
menos transportadas de acordo com a proximidade do canal e da
poca em que este rio est (normal ou de enchentes); o intemperismo ser maior em pocas normais, pois os ossos ficaro mais tempo
expostos na plancie antes de serem soterrados.

A Paleontologia

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297

Assim, na situao normal o transporte estar mais restrito


aos animais que estiverem incorporados ao canal, enquanto nas
plancies o principal agente tafonmico ser o intemperismo. J
em pocas de enchentes, todo o sistema ser alterado pela grande quantidade de sedimentos que chegaro junto com a corrente
hidrulica, e ocorrer transporte tanto nos organismos que estiverem no canal, quanto nos que estiverem depositados nas plancies.

VERTEBRADOS X TRANSPORTE
sabido que a desarticulao de um organismo e o transporte sofrido por seus restos
esto intimamente relacionados, uma vez que
muitas vezes o transporte se inicia quando a desarticulao ainda no terminou. Torna-se importante salientar, ento, que nem sempre um baixo
grau de desarticulao significa pouco transporte.
O que ocorre, s vezes, que carcaas
inchadas pelos gases da putrefao, que ainda no tiveram os tecidos rompidos e se encontram cheias de gs no seu interior (o que
diminui a densidade), so incorporadas pela
carga do canal e podem ser transportadas
por longas distncias antes que estes gases
escapem e a carcaa afunde. As figuras 2 e
3 referem-se a casos atuais que ilustram este
tipo de fenmeno.
bastante importante observar processos deste tipo j que, muitas vezes, organismos so encontrados bem longe do seu
verdadeiro habitat e caso o transporte no
seja levado em considerao o paleontlogo
poder interpretar erroneamente a presena
de determinado fssil em um ambiente.
Mas como podemos identificar as
chamadas carcaas dgua?

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298

Figura 2. Em outubro de 2006, mais de 30 toneladas de peixes foram transportadas para


as margens do Rio dos Sinos, na regio metropolitana de Porto Alegre, RS. Fonte: http://
goo.gl/LBKlE9.

Figura 3. Em janeiro de 2010, 38 carcaas inchadas de porcos foram encontradas nas


praias da zona sul de Porto Alegre (Praia do Lami, na foto). Estes porcos morreram devido
a uma grande enchente que fez o rio Taquari transbordar, inundando suas margens. As
carcaas foram transportadas por muitos quilmetros. Fonte: http://goo.gl/fxjxhc).

Em geral, carcaas que foram soterradas sem terem sido


transportadas mostram a tpica curvatura cervical (Figura 4).
Esta feio ocorre logo aps a morte devido contrao dos
tendes causada pela desidratao do corpo. J em carcaas
transportadas em meio aqutico, observa-se um modo cati-

co na disposio do esqueleto, sem sinais de contrao de tendes. Isso ocorre porque, quando os gases de putrefao escapam da carcaa, o organismo afunda e a preservao ocorre do
jeito que a carcaa se acomodou no fundo do corpo dgua, aleatoriamente (Figura 5).

Figura 4. Gorgosaurus, um dinossauro carnvoro parente do Tyrannosaurus. Em (A), sua reconstruo em


vida, em (B), esqueleto fossilizado. Este espcime de
dinossauro apresenta uma curvatura cervical bastante comum em carcaas preservadas sem terem sofrido transporte. Modificado de http://goo.gl/GSL7Zg e
de http://goo.gl/bgO1ut.

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299

O leitor poder observar, portanto, que, apesar de algumas


pistas que as carcaas fornecem, no fcil identificar se um esqueleto foi ou no transportado antes de ser soterrado. Mas, pelo
menos, ele ter em mente que se deve ter cuidado ao fazer certas especulaes a respeito do habitat onde o animal vivia, j que
muitas vezes podemos nos equivocar dizendo que um determinado organismo vivia num determinado ambiente s por ter sido encontrado l, mas no necessariamente quer dizer que ele vivia ali!
Depois de totalmente desarticulado, um esqueleto resume-se a um conjunto de ossos isolados, os quais podem
tambm ser submetidos a transporte. Para comear a elucidar
a questo da transportabilidade dos ossos isolados na gua,
um pesquisador chamado Voorhies (1969) estudou de que forma ossos de mamferos se comportavam quando transportados em um canal fluvial. Atrs de sua casa corria um rio, e este
pesquisador resolveu jogar esqueletos completos, mas j sem
seus tecidos conectivos, no canal deste rio, e observar quais
elementos eram mais transportados e quais eram menos. Desta maneira, ele chegou a um padro conhecido at hoje como
Grupos de Voorhies (Quadro 2). Como resultado de suas observaes, ele estabeleceu trs grupos. No Grupo I encontram-se os elementos removidos quase imediatamente pela corrente, sendo compostos por falanges, carpais (ossinhos das
mos) e tarsais (ossinhos dos ps), e ossos porosos como o esterno e as vertebrais sacrais. No Grupo II se encontram os restos removidos aos poucos, como os fmures, meros, tbias,
fbulas e costelas. Por fim, no Grupo III esto os chamados depsitos residuais, compostos por elementos pesados e pouco
transportveis como o crnio e a mandbula.

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300

Figura 5. Rincossauro do Trissico do Rio Grande do Sul, que foi transportado como carcaa dgua. Esp[ecime depositado no Museu Padre Daniel Cargnin, Mata, RS. Observar a posio catica do esqueleto.
Foto: Marcel Santos.

Quadro 2. Grupos de Voorhies, caractersticos de concentraes por transporte hidrulico.

GRUPO

ELEMENTOS

Falanges, ulnas, rdios, esterno, tarsais, carpais e vrtebras

II

mero, fmur e costelas

III

Crnio, mandbula e dentes

Desta maneira, a anlise dos Grupos de Voorhies de fundamental importncia para aclarar a questo da transportabilidade seletiva dos ossos. Concentraes cujo maior nmero de ossos
pertence ao Grupo I englobam elementos muito transportados, geralmente alctones, o que dificulta muito qualquer inferncia sobre
o habitat dos animais.
As concentraes ricas em elementos esquelticos do Grupo II podem apresentar algum grau de aloctonia, mas no tanto a
ponto de no se poder especular sobre o local onde o animal vivia.
J as caracterizadas por restos do Grupo III, por serem depsitos residuais, no devem ter sofrido transporte e muito provavelmente so autctones.
Portanto, para se entender de que forma uma determinada
concentrao fossilfera foi formada pela ao do transporte seletivo, o tafnomo dever tentar, ao menos, verificar se, na sua assembleia fossilfera em anlise, h uma separao dos restos segundo os

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301

Grupos de Voorhies. Um exemplo prtico apresentado aqui, publicado por Bertoni-Machado e colaboradores em 2010.
Na regio de Candelria, RS, encontrou-se uma tafocenose
formada quase que exclusivamente por crnios e mandbulas de cinodontes (Figuras 6 e 7).
A preparao do material em laboratrio revelou uma assembleia monotpica, formada exclusivamente por espcimes do gnero Massetognathus, um cinodonte bastante comum em rochas trissicas do Brasil e da Argentina.
Os fsseis estavam concentrados em uma rea de cerca de
1m2 . Estes fsseis, pertencentes ao Grupo I de Voohries, caracterizavam-se por serem elementos pouco transportveis. Alm disso, estavam inseridos em uma rocha de granulao muito fina, um pelito,
que indicativa de ausncia de transporte hidrulico (ver captulo TAFONOMIA: O QUE TODOS ESTES FSSEIS ESTO FAZENDO
AQUI?).

Descartada a acumulao por transporte fluvial, a concluso


dos autores apontou para uma assembleia fssil produzida por um
agente biognico, como um predador ou um animal carniceiro que
se alimentava desses cinodontes e acumulava as carcaas em uma
rea preferencial de alimentao (provavelmente uma regio de pla-

ncie prxima a um rio ver figura 1). Depois de se alimentar das


partes mais nutritivas (membros, vsceras), sobravam as partes menos palatveis, como crnios e mandbulas. Estes ficaram acumulados na plancie, sendo soterrados posteriormente por lama e transformando-se em fsseis.

Figura 6. esquerda, equipe do Laboratrio do Setor de Paleovetebrados da UFRGS, finalizando a coleta do bloco contendo os fsseis;
direita, bloco j aberto mostrando todos os restos sseos identificados
(numerados). Fotos: Cristina Bertoni-Machado.

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302

VERTEBRADOS X DESARTICULAO
A sequncia de desarticulao um fator
importante na anlise da histria tafonmica de
um vertebrado, e esta determinada pelo tipo de
articulao do elemento sseo no esqueleto. Em
vertebrados, a sequncia normal de desarticulao, segundo Toots (1965), segue a seguinte ordem (Figura 8):
1) desconexo do crnio da coluna vertebral;
2) desencaixe da mandbula;
3) desconexo das cinturas plvica e escapular;
4) desconexo dos membros em ossos isolados;
5) desencaixe das costelas;
6) desarticulao da coluna vertebral.
Figura 7. Espcimes de Massetognathus previamente preparados. As letras A at G
indicam crnios e mandbulas. Fotos: Felipe Kislowski.

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303

Ao final das etapas acima resumidas, o fator intemperismo e as vrias fraturas decorrentes deste
processo comeam a predominar sobre as etapas
da desarticulao.
Em termos gerais, o que ocorre antes que
o intemperismo comece a atuar so alteraes na
sequncia normal de desarticulao esqueletal. Os
fatores alteradores mais comuns so a ao de carnvoros/necrfagos, que arrancam pedaos da carcaa, o pisoteamento do esqueleto por outros animais, ou, ainda, o soterramento total (que impede
que o esqueleto se desarticule) ou o soterramento

parcial (onde a poro soterrada se mantm conectada, enquanto


aquela exposta superfcie se desarticula).
A importncia da anlise do grau de desarticulao se d
pelo fato de que, em geral, restos esqueletais com um baixo grau de
desarticulao indicam pouco tempo decorrido entre a morte e o
soterramento final, enquanto um maior grau de desarticulao indica maior tempo decorrido entre estas duas etapas.

VERTEBRADOS X INTEMPERISMO
Os ossos, quando expostos, se decompem, e sua destruio faz parte do ciclo natural de reciclagem de nutrientes pelo solo.
A chance de um osso virar um fssil depende da intensidade dos
processos destrutivos e da sorte de ser soterrado antes da completa
destruio (Figura 9). O conjunto de processos fsico-qumicos pelos quais os ossos expostos passam quando esto na superfcie chama-se intemperismo.
Poucos so os trabalhos sobre intemperismo nos ossos, sendo esta uma das caractersticas tafonmicas menos observadas
quando se analisam assembleias fsseis. Um trabalho clssico o de
Behrensmeyer (1978), que props os seguintes estgios de intemperismo (Figura 10).
Estgio 0 (zero): as superfcie do osso no apresenta sinais de rachaduras nem de lascas. Geralmente os ossos esto frescos, com restos de tecidos moles nas cavidades e pele ou restos de ligamentos e
msculos recobrindo a superfcie do osso;

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304

Figura 8. Desenho de esqueleto de dinossauro mostrando a ordem


das etapas de desarticulao (1 a 6), segundo Toots (1956).

Figura 9. Esqueleto totalmente desarticulado de mamfero atual, exposto ao ambiente, e vulnervel a pisoteamento e intemperismo. Na
fase anterior, de necrlise, organismos necrfagos devem ter alterado
a sequncia normal de desarticulao da carcaa. Por estar distante de
um corpo dgua, a chance de ter sido soterrado foi praticamente nula.
Foto: Cristina Bertoni-Machado.

Estgio 1: ossos comeam a apresentar rachaduras. Gordura, pele e


outros tecidos podem no estar mais presentes;
Estgio 2: as camadas mais superficiais dos ossos comeam a soltar
lascas, associadas a rachaduras; pequenas lascas de ossos podem se
soltar. Rachaduras mais profundas comeam a se formar at a parte
mais superficial dos ossos estar totalmente rachada. Pequenos pedaos remanescentes de ligamentos, cartilagem e pele podem ainda estar presentes;
Estgio 3: a superfcie ssea caracterizada por pedaos speros de
osso compacto, com uma superfcie fibrosa; nestes fragmentos todas as camadas externas e concntricas de osso foram removidas e,
gradualmente, toda a superfcie do osso assume esta caracterstica.
O intemperismo no ultrapassa 1,5 mm da superfcie do osso e as fibras sseas ainda se encontram firmemente ligadas umas as outras.
Tecidos moles so raros neste estgio.

Estgio 4: a superfcie do osso se apresenta com uma textura fibrosa, ocorrem grandes e pequenas lascas que podem se soltar quando o osso movido, e at as cavidades mais internas j se encontram
intemperisadas.
Estgio 5: o osso est se desintegrando, com grandes lascas se soltando e sendo facilmente quebrado quando movido. A forma original do osso pode ser difcil de identificar.
Behrensmeyer (1978) afirma que o intemperismo atua mais
na parte exposta do osso do que na parte em contato com o solo.
Portanto, encontrar um osso com dois estgios de intemperismo
no algo to incomum, mas a principal concluso desta autora
que ossos encontrados nos estgios 0 a 3 ficaram, no mximo, 10
anos expostos, enquanto os ossos encontrados nos estgios 3 a 5
ficaram at 15 anos expostos. Isso levou concluso de que a durao de um osso exposto no ambiente de, no mximo, 20 anos.
Figura 10. Ossos em diferentes estgios de
intemperismo, de acordo com Behrensmeyer (1978).
Em (A), squio (osso do quadril) em estgio 1; em (B)
vrtebras em estgio 2; e em (C) fragmento de osso
longo em estgio 4.

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305

VERTEBRADOS X FOSSILDIAGNESE

CONSIDERAES FINAIS

Os processos de fossilizao, ou fossildiagenticos, comeam logo aps o soterramento do esqueleto ou dos ossos
isolados, pois o acmulo gradual de sedimentos desencadeia
todo um conjunto de aes fsicas e qumicas que levam sua
progressiva consolidao dentro de rocha sedimentar. Os ossos, depois de soterrados e associados ao sedimento, iro sofrer estas mesmas aes, podendo se transformar em fsseis.
Os fatores presso listosttica (presso exercida pelas camadas de sedimento acima dos ossos) e temperatura so imprescindveis para que ocorram os processos fsico-qumicos que
levam fossilizao.
A diagnese, apesar de ser facilmente comprovada (se h
um fssil, ele sofreu diagnese!), difcil de ser identificada, uma
vez que, na maioria dos casos, h substituio e adio de outros
minerais ao fosfato de clcio (mineral original do osso), ou at mesmo a dissoluo do osso e posterior preenchimento com outros
minerais que estejam solveis no subsolo, gerando um molde.
Vrios minerais presentes no sedimento circundante
ao osso soterrado podem penetrar nos seus canais, poros e
cavidades (Figura 11), produzindo o processo da Permineralizao, que o modo mais comum de preservao de restos
de vertebrados. Os minerais permineralizantes mais comuns
so calcita (carbonato de clcio), slica (quartzo), xidos de ferro (hematita) e mangans.
Para saber mais sobre fossildiagnese, ver captulo
FSSEIS E PROCESSOS DE FOSSILIZAO.

Num estudo com mamferos atuais, observou-se que a


probabilidade de que apenas um osso em cada 1.000 venha
a se tornar um fssil. Para se ter uma ideia, cada ser humano
tem aproximadamente 206 ossos em seu corpo. Para encontrarmos apenas um osso fossilizado, seria necessrio que esqueletos de 5 pessoas passassem com segurana pelos processos de necrlise, desarticulao, transporte e soterramento
e, por fim, diagnese. Portanto, podemos concluir que, quando estamos diante de um osso fssil, estamos diante de um
objeto extremamente raro. E s a tafonomia vai contar com
ferramentas metodolgicas para que possamos entender o
que aconteceu durante essa longa trajetria que culmina no
achado deste objeto nico que o fssil.

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306

Figura 11. Fragmentos de fsseis de anfbios permianos, evidenciando o preenchimento de canais e poros sseos. Legendas: B = osso (bone), Q = quartzo, Om = minerais opacos, H = hematita. Imagens de microscopia ptica feitas por Cristina Bertoni-Machado.

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307

REFERNCIAS

ATIVIDADES VINCULADAS AO CAPTULO

BEHRENSMEYER, A.K. 1978. Taphonomic and ecologic information from

Ambientes de Fossilizao
A sequncia de desarticulao de um vertebrado
Intemperismo em ossos
Tafonomia experimental: transporte
Jogo Paleocombate
Tafonogame: o jogo da fossilizao

bone weathering. Paleobiology 4, 150-162.


BERTONI-MACHADO, C.; SOARES, M. B.; KISLOWSKI, F. F. & DENTZIEN-DIAS, P. C. 2008. Uma Peculiar Tafocenose Controlada por Ao Biognica no
Trissico Mdio do Rio Grande do Sul, Brasil. Pesquisas em Geocincias 35:
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308

VOLTE AO SUMRIO

14

TAFONOMIA EM
PALEOBOTNICA: O
ENIGMA DAS PLANTAS
Guilherme Arsego Roesler
Roberto Iannuzzi

ma das reas mais interessantes e que mais desperta curiosidade dentro da Paleontologia da reconstruo de ambientes pretritos, algo que objeto de estudo da Paleoecologia (ver captulo A
PALEOECOLOGIA ATRAVS DOS MICROFSSEIS). Sempre que pensamos no passado remoto, em dinossauros, ou em organismos ainda mais
antigos e seus ambientes, ficamos interessados em descrever como era
a paisagem do lugar e poca onde estes organismos viveram. Uma das
ferramentas muito utilizadas para reconstruo dos ambientes terrestres a Paleobotnica. Mas, para uma reconstituio adequada da paisagem fundamental que o hbitat das plantas encontradas no registro
fssil seja desvendado. Ento, sempre que um paleobotnico se depara
com um afloramento (Figura 1) contendo fsseis (ver captulo FSSEIS
E PROCESSOS DE FOSSILIZAO) de vegetais, algumas perguntas devem ser feitas:

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309

Figura 1. Vista geral do Afloramento Morro do Papalo, Permiano Inferior da Bacia do Paran, RS. Foto: Roberto Iannuzzi.

O que ter acontecido com este vegetal para ele vir parar aqui?
Esse vegetal est inserido no ambiente no qual ele foi preservado (fossilizado) ou foi carregado de outra rea por meio dos processos sedimentares?
Estas plantas eram os nicos organismos presentes no ambiente
original, ou os processos de preservao possibilitaram apenas a
fossilizao seletiva dos vegetais encontrados?

Plantas, diferentemente de animais, em geral, so incorporadas aos sedimentos na forma de fragmentos ou partes. Por causa disto, dificilmente voc encontrar no registro fssil uma planta
preservada por completo. Existem vrios eventos que promovem a
fragmentao das partes ou rgos vegetais, uns esto relacionados

A Paleontologia

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310

ao meio, tais como tempestades, chuvas, ventanias, deslizamentos,


enchentes, etc., outros so intrnsecos s plantas, como a disperso
de esporos, gros de plen, sementes e frutos, ou a perda espontnea de folhas. Deste modo, as diversas partes ou rgos vegetais
so fossilizados e preservados destacados e isolados do restante da
planta-me ou produtora.
Por sua vez, as diversas partes (ou rgos) vegetais passveis
de fossilizao possuem diferentes potenciais de preservao e resistncia ao retrabalhamento (ver captulo TAFONOMIA: O QUE TODOS ESTES FSSEIS ESTO FAZENDO AQUI?). Esporos e gros de
plen (ver captulo A PALEOECOLOGIA ATRAVS DOS MICROFSSEIS) tm um potencial extremamente alto de preservao, podendo ser redepositados diversas vezes, durante intervalos de at mi-

lhes de anos. Folhas (Figura 2), apesar de possurem um bom


potencial de preservao, no tm praticamente nenhuma capacidade de resistir ao retrabalhamento, sendo facilmente
destrudas por qualquer remobilizao do depsito sedimentar. Sementes (Figura 3) mostram potencial de preservao
semelhante ao das folhas, mas com a possibilidade de resistir a algum retrabalhamento. Troncos (Figura 4 e 5), por outro lado, apresentam um comportamento tafonmico semelhante aos ossos de vertebrados (ver captulo TAFONOMIA
DE VERTEBRADOS: O ENIGMA DOS OSSOS), podendo ser retrabalhados umas poucas vezes (Spicer, 1991). Razes e frutificaes (estrbilos, pinhas, flores, frutos) (Figura 6) apresentam baixo potencial de preservao, sendo, por isso, raros no
registro fssil. Estes no possuem, em geral, tecidos resistentes decomposio, o que causa sua rpida degradao, muitas vezes, enquanto esto ainda em conexo com a planta-me, inviabilizando assim sua incorporao aos sedimentos
e/ou fossilizao.
Podemos observar na figura 7 as situaes comentadas
acima. Observe como existem diversas folhas cadas ao cho,
prontas para serem carreadas at um corpo dgua prximo
(lago, rio, etc.) e incorporadas aos sedimentos, assim que houver a primeira chuva forte. Do mesmo modo, esporos, gros de
plen, sementes, entre outros restos na serapilheira podero ser
carreados e depositados tambm, e se tiverem a sorte de serem fossilizados, daro origem a belas compresses e impresses de restos vegetais. Podemos tambm perceber que as razes j esto incorporadas ao sedimento, necessitando apenas
de algum evento sedimentar (inundao) que as soterre e pre-

A Paleontologia

na sala de aula

311

Figura 2. Folha de Glossopteris sp. do Permiano Inferior, Bacia do Paran, Afloramento Morro do Papalo, RS. Coleo do Museu de Paleontologia da UFRGS. Foto: Luiz Flvio Lopes.

Figura 3. Semente de Gimnosperma, Samaropsis sp. Permiano Inferior,


Bacia do Paran, Afloramento Morro do Papalo, RS. Coleo do Museu
de Paleontologia da UFRGS. Foto: Luiz Flvio Lopes.

Figura 4. Contra-molde de um caule de


licfita arborescente, Brasilodendron sp.,
do Permiano Inferior, Bacia do Paran,
Afloramento Quitria, RS. Coleo do Museu
de Paleontologia da UFRGS. Foto: Luiz Flvio
Lopes.

A Paleontologia

na sala de aula

312

Figura 5. (A) Tronco de pteridfita


arborescente, Tietea sp., do
Permiano Inferior da Bacia do
Parnaba, Monumento das rvores
Fossilizadas, TO;
(B) Reconstituio de Tietea sp. feita
pela artista Franoise Gantet, 1997
Foto: http://goo.gl/YbZY5N).

Figura 6. Arberia sp., frutificao relacionada ao


morfognero Glossopteris. Permiano Inferior da
Bacia do Paran, Afloramento Bainha, Cricima, SC.
Coleo do Museu de Paleontologia da UFRGS.
Foto: Guilherme Roesler.

serve este solo, o que acontecer por meio de processos de fossilizao, tais como permineralizao
(ver captulo FSSEIS E PROCESSOS DE FOSSILIZAO). O tronco pode tanto ser soterrado em um
evento que preservaria as razes, e nesse caso encontraramos as razes e troncos preservados no ambiente em que viveram (preservao autctone) e,
devido a sua conservao em posio de vida, poderamos inclusive recriar a distribuio das rvores
nessa floresta atravs de estudos paleoecolgicos.
Porm, os troncos tambm podem ser incorporados
ao registro paleontolgico de outra forma. Imaginem essa floresta durante uma grande tempestade.
Raios matando algumas rvores, outras sendo derrubadas pelo vento, e segue-se a isso uma grande
enxurrada que arrasta os troncos para o rio.
Todos j vimos em algum momento desenhos ou filmes mostrando o trabalho de madeireiras
que utilizam um rio para transportar os troncos ou toras de madeira. E essa uma excelente soluo para
transporte, pois os troncos so, junto com os gros de
plen e os esporos, os rgos vegetais mais suscetveis a transporte. Na verdade, temos registro de troncos atravessando grandes extenses de mar, viajando de um continente a outro, quando carregados por
correntes martimas. Troncos transportados dessa forma, e depois fossilizados, so importantes para a Paleontologia, mas no podem ser utilizados para reconstruir um ambiente, pois foram preservados a milhares

A Paleontologia

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313

Figura 7. Foto-montagem com os principais elementos tafonmicos no


depsito de folhas.
(A) Ambiente com corpo dgua transportando folhas para sua deposio
no sedimento.
(B) Folhas fossilizadas depositadas dentro do sedimento.

de quilmetros de seu stio de vida ou habitat original. Outro problema


enfrentado, e que os mais atentos j podem ter percebido, que um
evento como o descrito ajudaria a preservar os troncos, mas provavelmente destruiria completamente as folhas e razes.
Como podemos observar no texto acima, uma das perguntas
mais importantes quando falamos de Tafonomia o quanto o material foi transportado. Os fsseis vegetais (assim como os de invertebrados e vertebrados) podem ser classificados em trs nveis dependendo do seu grau de transporte:
Autctone material sem transporte, normalmente identificado
por ser encontrado em posio de vida (ex:, troncos e caules
em preservados em posio de vida);
Parautctone material transportado, mas que ainda se mantm
preservado dentro do seu ambiente natural de vida ou hbitat (ex: folhas, ramos, sementes e outras partes areas das
plantas remobilizadas durante uma enchente dentro da plancie de inundao ou vrzea de um rio).
Alctone material transportado para fora do seu ambiente natural
de vida ou habitat, onde fica preservado (ex: caules da vegetao que margeia o rio arrastados por uma tromba dgua
atravs do canal at a foz ou desembocadura do rio, sendo
depositados em um ambiente marinho raso).
Alm disso, para realizar uma interpretao Tafonmica e, por
consequncia, compreender a origem dos fsseis vegetais preservados em um depsito fossilfero, necessrio que ao longo do estudo do
afloramento se observem e determinem quais so as feies tafonmicas presentes, ou seja, as caractersticas deixadas pela histria tafonmi-

A Paleontologia

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314

ca dos restos ou vestgios. Dentre as principais feies tafonmicas que


podem ser observadas nos fsseis vegetais podemos destacar:
(1) O grau de integridade: as partes ou rgos se apresentam ntegros ou fragmentados e/ou deformados e/ou rompidos (Figura 8);

Figura 8. Assinaturas Tafonmicas indicativas do Grau de Integridade


dos fsseis.

(2) A disposio espacial dos fsseis: fsseis verticalizados frequentemente representam associaes autctones, enquanto que fsseis preservados nos planos
horizontais (seguindo as camadas de sedimentos) geralmente j denotam algum grau de transporte, ainda que,
por vezes, pequeno (Figura 9).
Figura 9. Assinaturas Tafonmicas indicativas da disposio espacial dos fsseis. (A)
Folhas de Glossopteris sp. horizontalizadas. (B) Caule de Sphenophyta verticalizado (em
posio de vida).

(3) A conexo entre os fsseis: em geral, quanto maior o grau


de conexo, menor ser o grau de transporte, isso por que, as
partes ou rgos vegetais so muito sensveis ao transporte, de modo que a presena de fsseis que preservaram partes articuladas possivelmente representa condies de menor
transporte (Figura 10).

Figura 10. Assinaturas tafonmicas indicativas da disposio espacial e da conexo dos fsseis. (A) Rizoma e caule de Sphenophyta, conectados, em posio de vida. (B) Reconstituio de
uma Sphenophyta. Modificado de Taylor & Taylor (2009).

A Paleontologia

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315

(4) Os tipos de fsseis: esses variam para cada assembleia fossilfera, podendo ser compostos por um ou mais tipos correspondentes
s diferentes partes das plantas, ou seja, folhas, ramos, caules, razes,
sementes e frutificaes.
Deste modo, a partir da anlise das feies tafonmicas encontradas nos fsseis vegetais, podemos entender como esse rgo
ou parte da planta veio parar onde ns o encontramos hoje, se ela
realmente vivia nessa rea ou se foi transportada de outro ambiente, se o evento que criou o depsito foi catastrfico (como uma enchente ou deslizamento), ou se os fsseis encontrados so da morte
e perda natural de rgos e partes dos vegetais. Essas informaes,
elucidadas pela Tafonomia, so fundamentais quando estamos procurando recriar um ambiente do passado.

REFERNCIAS
BEHRENSMEYER, A. K.; KIDWELL, S. M. & GASTALDO, R. A. 2000. Taphonomy and
Paleobiology. Paleobiology 26(4):103-144.
ALLISON, P.A. & BRIGGS, D. E. G. Taphonomy - Releasing the Data Locked in the
Fossil Record. Topics in Geobiology, Plenum Press, New York, p. 71-113.
HOLZ, M. & SIMES, M. G. 2002. Elementos Fundamentais de Tafonomia. 1 ed.,
Porto Alegre: EDUFRGS, 231 p.
MARTIN, R. E. 1999. Taphonomy, a process approach. Cambridge University Press,
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SPICER, R. A.1991. Plant Taphonomic Processes. In: P.A. ALLISON & D.E.G BRIGGS,
D.E.G. (eds.) Taphonomy: releasing the data locked in the fossil record. New York:
Plenum Press, p. 71 - 113.
TAYLOR, T. N.; TAYLOR, E. L. & KRINGS, M. 2009. Paleobotany, The Biology and
Evolution of Fossil Plants. 2nd ed., Academic Press Elsevier, Amsterdam.

ATIVIDADES VINCULADAS AO CAPTULO


O tanque de fossilizao
Assinaturas tafonmicas em plantas

A Paleontologia

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316

VOLTE AO SUMRIO

15
A PALEOECOLOGIA
ATRAVS DOS
MICROFSSEIS
Geise de Santana dos Anjos Zerfass

A Paleontologia

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317

termo paleoecologia vem do prefixo grego palaeos, que significa antigo, e da palavra ecologia, a qual se refere ao estudo da interao dos
organismos entre si e com o ambiente onde vivem. A palavra ecologia
vem dos termos gregos oikos que significa casa e logos que significa razo.
A ecologia estuda a distribuio dos organismos, os hbitos das formas de
vida e sua organizao em comunidades, a interao entre os organismos de diversas comunidades que vivem em um meio fsico e as condies ambientais que proporcionam ou impedem o desenvolvimento da vida em suas vrias formas.
Ao interagir com o meio e entre si cada organismo influi no ambiente e
nas demais formas de vida, o que gera um equilbrio complexo e frgil.
A paleoecologia se distingue da ecologia moderna pelas tcnicas de
pesquisa empregadas e pelo objeto de estudo, j que se utiliza de registros fsseis, em geral mal preservados e dispersos ao longo do tempo geolgico.

HISTRICO
As primeiras ideias sobre a paleoecologia surgiram no final do sculo XIX, com os
trabalhos desenvolvidos pelo paleontlogo
russo Vladimir Onufrievich Kovalevskii, que
se destacou pelas anlises paleoecolgicas e
evolutivas com ungulados terrestres extintos
e prosseguiu com o gelogo americano Kirk
Bryan, que se dedicou a averiguar mudanas
climticas ocorridas no passado, investigando
solos e polens antigos.
Com o avano dos estudos nesta rea,
houve a necessidade de buscar novos elementos para sua compreenso. Esses elementos foram encontrados em outras cincias (biologia, ecologia, geologia, geografia e
climatologia). Ao serem integrados, aprimoraram o entendimento das informaes fragmentadas provenientes do registro fossilfero.
A viso conjunta dessas informaes forneceu
um quadro mais completo, a partir do qual a
paleoecologia foi instituda como cincia.

A Paleontologia

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318

Inicialmente, devido proximidade


com a ecologia, a paleoecologia era descrita
como o estudo das interaes de organismos
com os outros e com o ambiente fsico no passado geolgico (Dodd & Stanton Jr., 1981). Entretanto, no se pode esquecer que h diversos
processos relacionados a esta definio, principalmente os aspectos fsicos, qumicos e biolgicos a que os ecossistemas esto submetidos.
A paleoecologia recebeu uma vasta
contribuio de trabalhos que tinham como
objetivo entender os organismos do passado atravs de estudos das feies de organismos modernos (princpio da analogia), iniciados na Alemanha, a partir da dcada de 1920.
Nas cinco ltimas dcadas, tem sido observado que a paleoecologia tem se aproximado cada vez mais da biologia e da ecologia,
permitindo analisar os fsseis sob diversas
perspectivas, como morfologia, fisiologia, estrutura trfica, diversidade, populao, co-

munidade, evoluo, ecossistema, etc., e propiciado a incorporao de tcnicas analticas


para o tratamento dos fsseis.
Os esforos para o desenvolvimento
da paleoecologia tm resultado na sua evoluo conceitual. Com esses avanos, a paleoecologia passou a ser definida como a
investigao de indivduos, populaes e
comunidades de antigos organismos, e sua
interao e resposta dinmica de mudanas do meio (Gastaldo, Savrda & Lewis, 1996).
Estas ltimas foram reconhecidas no trabalho de Brett (2008) como os padres de registros de mudanas nos ecossistemas.
Dentre outros pontos de investigao, no se pode esquecer o papel que a paleoecologia desempenha na reconstruo da
distribuio biogeogrfica dos fsseis, cujo
avano nas pesquisas chave para que se
possa remontar a histria da Terra ao longo
do tempo geolgico.

FUNDAMENTOS DA PALEOECOLOGIA
Uniformitarismo/Atualismo
Para estudos paleoecolgicos, costuma-se admitir que os processos que atuaram no passado so os mesmos que podem ser observados
no tempo atual. As leis naturais tambm teriam
permanecido invariveis, porm as taxas e condies dos processos no seriam os mesmos.

A no observao dessas distines


conceituais pode levar a interpretaes equivocadas do registro fssil. Por exemplo, em certos estudos, no foi levado em considerao o
efeito das variaes climticas (alterando taxas
e condies) do passado sobre os organismos.

Desse modo, a maneira mais simples


de realizar uma interpretao ambiental a
partir do registro fssil atravs da observao das preferncias ecolgicas dos seres viventes que mostrem um grau de parentesco
com as formas fsseis.

Parcimnia ou Simplicidade
O princpio da simplicidade ou da parcimnia de uso comum para qualquer ramo
de pesquisa cientfica. Esse princpio estabelece
que os dados ou fatos devem ser explicados da
maneira mais simples. Assim, a explicao mais
provvel para um objeto em observao deve
corresponder quela mais prxima das causas e
dos efeitos que produziram um resultado final.

A Paleontologia

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319

CONCEITOS BSICOS DA ECOLOGIA

Ecossistema

Como diversos conceitos e princpios aplicados ecologia so os mesmos


adotados para nortear as pesquisas desenvolvidas da paleoecologia, vale apresent-los brevemente. So eles que, mesmo com
a limitao de dados, ajudam na reconstituio de paleocomunidades e paleoambientes.

O conjunto de organismos e seu


meio fsico chamado ecossistema (oikos
= casa + systema = sistema). Um ecossistema representa os vrios fatores biticos e
abiticos de uma determinada regio onde
os organismos interagem entre si e com o
meio (Figura 1).

Figura 1. Exemplos de espcies em diferentes


ecossitemas no ambiente terrestre.
1. Mata de araucrias (Araucaria angustifolia) em
So Francisco de Paula, Rio Grande do Sul, Brasil. (Foto: Geise S.A. Zerfass); 2. Bambu do mar
(Ecklonia maxima), alga em praia no Cabo da
Boa Esperana, frica do Sul. (Foto: Henrique
Zerfass); 3. Jarilla (Larrea cuneifolia), arbusto endmico da poro oeste da Amrica do Sul na
regio pr-Andina, Provncia de Mendoza, Argentina. (Foto: Geise S.A. Zerfass); 4. Raposa cinza Sul-americana (Lycalopex griseus) no deserto do Atacama, Chile. (Foto: Geise S.A. Zerfass);
5. Aratu-do-mangue (Goniopsis cruentata) Aracaju, regio costeira de Sergipe. (Foto: Edilma
J.Andrade); 6. Pinguim-Africano (Spheniscus demersus) em Boulders Beach, frica do Sul. (Foto:
Henrique Zerfass; 7. Guepardo (Acinonyx jubatus) em Cape Cheetah Reserve, Tanqua, frica
do Sul. (Foto: Henrique Zerfass); 8. Colnias de
bactrias termoflicas no campo geotrmico
do Tatio, Chile. (Foto: Geise S.A. Zerfass); 9. Vegetao xeroftica, em destaque cactos Opuntia sp. no Brush Canyon, Estados Unidos. (Foto:
Seirin Shimabukuro).

A Paleontologia

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320

Populao
Populao a unidade fundamental
da ecologia e representa o conjunto de indivduos de uma espcie que habita e interage numa rea geogrfica, onde seu modo de
vida se preserva (nicho ecolgico).
Ao se determinar os padres de natalidade e mortalidade e a concentrao de
indivduos por idade em uma populao,
possvel avaliar questes relacionadas estabilidade de ambientes antigos. Portanto,

de extrema importncia a estratgia adotada


por uma populao. Tal estratgia representa
o modo de adaptao aos perodos de condies ambientais favorveis, intercalados aos
no favorveis.
As espcies em equilbrio so reconhecidas pela estabilidade de sua populao
no meio. Elas se caracterizam por manter o
tamanho de sua populao prximo da sua
capacidade de suporte.

No registro fssil, quando uma espcie predominante em uma associao


e restrita a uma camada ou conjunto de
camadas, ela pode evidenciar ambientes
estressantes ou de condies fsicas instveis. Ao contrrio, a observao contnua
no registro fssil de espcies em equilbrio, diversificadas e relativamente abundantes indicaria condies fsicas favorveis.

condies para que os organismos se estabeleam e se desenvolvam, as quais so chamadas


de bitopos (bios = vida + topos= lugar).
Entretanto, o termo biocenose no deve
ser utilizado em paleoecologia, j que as interpretaes paleoecolgicas so baseadas na assembleia fssil que ficou preservada, representando
apenas uma parcela da assembleia original.
As comunidades se distinguem por
uma srie de atributos (composio taxo-

nmica; forma de crescimento e estrutura


(dimenso vertical e distribuio horizontal dos vegetais); diversidade, riqueza e dominncia; distribuio espacial e estrutura
trfica), que ajudam na sua caracterizao
e na correlao entre si. Quaisquer desses
atributos podem ser avaliados em comunidades equilibradas ou com processos de
mudanas temporais (sucesso) ou espaciais (zonao).

Comunidade
Comunidade a representao de todas as populaes que ocupam uma rea geogrfica especfica, e equivale poro viva
de um ecossistema.
A comunidade de organismos que vivem em uma determinada rea geogrfica denominada biocenose (bios = vida + kenosis =
conhecimento) ou comunidade bitica. As comunidades de organismos vivem em reas fsicas com caractersticas que proporcionam as

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321

OS MICROFSSEIS E A PALEOECOLOGIA
A maior parte dos estudos em Paleoecologia tem como objeto os microfsseis (ver captulo O MUNDO DOS MICROFSSEIS). Assim como hoje, os ambientes

do passado (paleoambientes) eram repletos de formas de vida microscpica.


Muitos destes organismos apresentavam
estruturas com bom potencial de preser-

vao, como carapaas. A maioria dos microfsseis encontrada em rochas relacionadas a antigos ambientes aquticos,
tanto marinhos quanto continentais.

rios, lagos e crregos, ocupam aproximadamente 0,0013% da gua global, ou 0.37% da


gua dos continentes. O volume de gua dos
lagos salinos aproximadamente igual ao dos
lagos de gua doce.
Os ambientes de guas doces mostram uma ampla variedade em termos de
caractersticas fsico-qumicas, e so subdividos em lnticos (guas paradas) e lticos (guas correntes). Os ambientes lnticos
correspondem a lagos, lagoas e pntanos e
outros corpos dgua fechados. Os ambientes lticos englobam rios, esturios e canais.
Por outro lado, as guas salinas incluem esturios e lagos salinos e mostram uma gradao no teor de sais, tipicamente dominado por cloretos.

Embora os micoorganismos que habitam guas doces possam ser divididos em


bentnicos e planctnicos , a maioria apresenta uma fase bentnica e uma fase planctnica em seu ciclo de vida. Os microorganismos
planctnicos correspondem a bactrias e microalgas. As formas bentnicas incluem fungos, algas filamentosas, protozorios e invertebrados.
A microfauna/flora dos ambientes aquticos continentais fortemente influenciada pela salinidade e difere em grande parte nas guas doces e salinas, j que os
organismos desses ambientes apresentam
demandas fisiolgicas diferentes. No entanto, existem organismos independentes da
concentrao de sais na gua que habitam
uma variedade de ambientes.

Ambientes aquticos continentais


Os ambientes aquticos continentais
englobam uma grande diversidade de ambientes, desde lagos salinos e de gua doce,
turfeiras e dunas. Os depsitos sedimentares
formados nesses ambientes apresentam fsseis de diversos organismos, tais como tecamebas, ostracodes, vertebrados e invertebrados em geral e, alm dos fsseis corporais,
traos das atividades dos organismos que viveram nesses ambientes.
De acordo com Sigee (2005), a gua
que cobre 7/10 da superfcie do nosso planeta ocupa o volume estimado de 1,38 X 109 Km3.
Os oceanos representam 96,1% da gua global juntamente com a gua atmosfrica. Apenas 3,9% da gua est nos continentes, incluindo as calotas polares. As fontes de gua
doce no polar, incluindo a gua dos solos,

A Paleontologia

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322

Ambientes marinhos
Os oceanos ocupam mais de 70% da superfcie da Terra e representam o maior ambiente do nosso planeta, alm de ser a pea
fundamental dos ciclos do oxignio e dos nutrientes.
As caractersticas fsicas dos oceanos, como a batimetria
e a topografia, alm das caractersticas fsico-qumicas das guas
ocenicas (temperatura, salinidade, teor de oxignio e de nutrientes) determinam os ambientes em que os organismos iro
se desenvolver.

A penetrao da luz do sol nas guas marinhas ocorre at 400m


de profundidade, sendo que esse valor varia da regio equatorial (mximo) para os polos (mnimo). Em termos da penetrao da luz solar, os
oceanos podem ser subdivididos em trs zonas: ftica, disftica e aftica. A zona ftica compreende, em mdia, os primeiros 200m de profundidade. Nessa regio ocorre a maior concentrao de vida. Na zona disftica, entre 200 e 400m de profundidade, a penetrao de luz menor
e na zona aftica (abaixo dos 400m) no h iluminao (Figura 2).

Figura 2. Zonas de luz dos oceanos. Modificado de http://marinebio.org/oceans/light-and-color.asp.

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323

A estratificao dos oceanos por temperatura (termoclina) e por salinidade (haloclina) se traduz em uma estratificao que
pode coincidir com a estratificao por densidade (Figura 3). Nesta, a gua superficial,
por apresentar baixa densidade, flutua e se
comporta como uma zona de mistura, devido interao com a atmosfera. A picnoclina, que corresponde s guas intermedirias,
impede que as guas superficiais e profundas se misturem. As guas superficiais coincidem com a zona ftica, sendo caracterizadas
por uma maior quantidade de organismos.
Em termos de salinidade, as guas
dos oceanos so subdivididas em hiperalina,
euhalina, mixohalina, polihalina e oligohalina, conforme o quadro 1.
No ambiente marinho, os nutrientes
so rapidamente utilizados e reciclados. Uma
grande parte da matria orgnica reciclada
nas guas superficiais enquanto uma pequena parte afunda, indo se decompor em guas
profundas. Esse um dos fatores que afeta
o ciclo dos nutrientes. A ausncia dos principais nutrientes, tais como os fosfatos (PO4-)
e os nitratos (NO3-), limita o desenvolvimento
da vida. Os nitratos esto entre os nutrientes
mais abundantes.

A Paleontologia

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324

Figura 3. Variao vertical da temperatura e da concentrao de oxignio e dixido de


carbono nos oceanos.

Quadro 1. Classificao dos corpos


dagua com base em salinidade.

Nitrognio (N) um macronutriente essencial vida, que no estando disponvel na


forma ou concentrao adequada limita a produo biolgica. Entretanto, o nitrognio no
seu estado molecular (N2) no utilizado pelos
organismos. Somente a partir da atividade de
organismos, como algumas bactrias, o nitrognio molecular transformado em amnia.
A amnia (NH3) produzida utilizada
por outro grupo de bactrias e, no processo de
nitrificao, transformada em nitritos (NO2)
e nitratos (NO). Por sua vez, os nitratos e nitritos so utilizados pelos organismos fotossintetizantes (produtores primrios) na elaborao
de compostos orgnicos. Quando os organismos produtores primrios e os organismos
consumidores morrem, as bactrias atuam na
decomposio dos tecidos celulares. Nessa atividade, as bactrias que realizam o processo de
denitrificao transformam esses compostos
em nitrognio molecular que devolvido para
a atmosfera (Figura 4).
O aumento do teor de nitrognio tem
srias implicaes para as mudanas climticas, pois ocorre um aumento da atividade
biolgica marinha e da absoro de dixido
de carbono (Figura 5), e leva ao aumento da
produo de xido nitroso.

A Paleontologia

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325

Figura 4. Diagrama
ilustrando o ciclo
do nitrognio.

Figura 5. Diagrama ilustrando o


ciclo do carbono.

O dixido de carbono (CO2) indispensvel nos processos metablicos para a produo


de energia, sendo fixado pelos organismos fotossintetizantes junto com os nutrientes. J no processo de respirao os organismos marinhos retiram oxignio dissolvido na gua e liberam CO2.
Da mesma maneira, quando estes organismos
morrem o processo de decomposio libera CO2,
que retorna ao ciclo do carbono (Figura 5).
Em termos da batimetria, os ambientes marinhos so subdivididos em cinco re-

gies: litoral, nertica, batial, abissal e hadal.


A regio litornea corresponde regio entre o nvel mximo da mar alta e o mnimo
da mar baixa, e se caracteriza por sofrer exposio periodicamente, o que impossibilita
a colonizao por diversos tipos de organismos (Figura 6 e Quadro 2).
A regio nertica corresponde plataforma continental e se estende do limite da
zona litornea at a quebra da plataforma.
Essa regio, por ser bem iluminada e oxigena-

da apresenta grande abundncia e diversidade de formas de vida. A regio batial corresponde ao talude e apresenta um decrscimo
progressivo de iluminao e temperatura.
A regio abissal corresponde s bacias ocenicas. Nessa regio, as guas so
permanentemente escuras e frias, e a ocorrncia de vida escassa e especializada. Por
fim, a regio hadal corresponde s grandes
fendas ocenicas em cuja poro central se
encontram as cadeias mesocenicas.

Quadro 2 Intervalos batimtricos dos oceanos

Quadro 2. Regies do ambiente marinho e


suas batimetrias.

Figura 6. Subdivises dos oceanos em funo da batimetria e penetrao de luz.

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326

PRINCIPAIS MICROFSSEIS UTILIZADOS EM ESTUDOS SOBRE PALEOECOLOGIA


Polens, esporos e paleoambientes
O tipo de vegetao encontrada em
determinada regio depende de uma srie
de fatores, principalmente do clima e do tipo
de solo. Assim, possvel obter informaes
sobre o tipo de ambiente a partir do contedo fossilfero de origem vegetal.
Devido sua abundncia, os micrfosseis de origem vegetal oferecem uma grande
quantidade de informaes que podem ser utilizadas para a interpretao dos paleoambientes. Naturalmente, ao realizar interpretaes
devemos levar em considerao que a produo de polens e esporos (ver captulo O
MUNDO DOS MICROFSSEIS) varia de planta para planta, e que a disperso dessas pequenas partes depende do seu tamanho, forma e
do meio (atravs da gua ou do ar). Alm disso,
h palinomorfos cuja estrutura frgil dificulta
sua preservao.

A Paleontologia

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327

Por serem leves, os gros de plen e os


esporos podem ser espalhados por longas distncias atravs do ar ou da gua, alcanando at
mesmo ilhas distantes dos continentes. Como a
deposio final pode ocorrer tanto em sedimentos terrestres quanto aquticos, possvel correlacionar rochas de ambientes continentais com
rochas de ambientes marinhos, baseando-se na
similaridade das associaes de polens (Figura 7).
A interpretao de preferncias dos
vegetais que deram origem aos gros de plen e esporos por ambientes mais secos ou
mais midos e pela altitude ou terras baixas
est vinculada ao conhecimento do ambiente em que so encontrados representantes
viventes dos grupos em estudo.
Gros de plen de plantas que vivem
em altitude e que apresentam estruturas que
auxiliam sua disperso pelo vento podem viajar

por longas distncias. Esporos, que necessitam


de gua para desenvolver sua funo reprodutiva, costumam ter sua deposio final mais prxima da planta que os originou. O mesmo ocorre com algas de gua doce, com deposio final
junto aos corpos dgua onde viveram.
Segundo Poas (2004), um aspecto
complicador para as interpretaes paleoecolgicas baseadas em polens e esporos a
dificuldade em relacionar esses gros fsseis
com grupos de plantas atuais (atualismo). Isso
ocorre devido ao fato de que quanto mais
antigos forem os polens e esporos, menor a
possibilidade de encontrar as plantas que os
produziram. Ou seja, se no h nenhuma indicao sobre a relao entre os palinomorfos
fsseis e plantas recentes, no haver elementos suficientes para indicar as condies ambientais da associao de gros fsseis.

Figura 7. Disperso dos polens atuais atravs


do vento. Modificado de Canudo (2002a).

Ostracodes e paleoambientes
Os ostracodes (ver captulo O MUNDO DOS MICROFSSEIS) so muito teis na
paleoecologia, pois so fortemente dependentes das condies ambientais. Segundo Canudo
(2002-b), vrios mtodos so utilizados para as interpretaes paleoambientais com base em ostracodes, entre os quais a comparao entre o modo
de vida das espcies atuais e as espcies fsseis
(atualismo). Entretanto, este mtodo possui uma
limitao: quanto mais antigos forem os ostracodes, menor a utilidade do mtodo, ou seja, as formas mais antigas tm menos paralelos com as
atuais.
Muitos ostracodes mostram variaes
nas feies morfolgicas das carapaas em
funo da adaptao a diferentes funes fisiolgicas. Esse outro modo de utilizar o atu-

A Paleontologia

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328

alismo, pois a interpretao paleoambiental se


baseia na presena de estruturas que so utilizadas pelos ostracodes para determinadas
funes. Por exemplo, estruturas alares fornecem uma maior superfcie concha, o que favorece a presena da espcie em sedimentos
argilosos. Outro exemplo, a presena do tubrculo ocular em cada valva, uma caracterstica de espcies que vivem na zona ftica
(Babinot, 1995) (Figura 8). Esse tipo de caracterstica muito importante para interpretaes da profundidade onde essas formas viveram. J foram registradas espcies cuja perda
progressiva da estrutura do tubrculo ocular
um indicativo da mudana de paleoambiente, ou seja, essa espcie, que ao longo da sua

evoluo foi migrando para guas mais profundas, se tornou uma espcie cega.
Os ostracodes representam o nico grupo estatisticamente significativo de organismos sensveis s variaes ambientais em ambientes continentais. A presena de espcies
de ostracodes est condicionada salinidade e
temperatura da gua. Alm disso, a composio qumica das carapaas desses organismos
(Mg/Ca, Sr/Ca) so indicativas da composio
qumica das guas onde eles viveram.

Figura 8. Duas espcies de ostracodes mostrando elementos morfolgicos


funcionais (demarcados em vermelho). 1. estrutura alar; 2. tubrculo ocular.
Fonte: Sousa (2010).

Tecamebas e paleoambientes
As tecamebas so protistas unicelulares, os quais habitam lagos, rios, turfeiras e solos e, menos frequentemente, esturios. Esses
organismos variam em tamanho de 20 m a 200 m, e so abundantes
e diversificados (cerca de 2.000 espcies j foram descritas).
De acordo com Scott et al. (2001), h espcies que secretam a prpria carapaa (autgenas), conhecida como testa, enquanto outras constroem suas testas a partir da aglutinao de partculas minerais e partcu-

A Paleontologia

na sala de aula

329

las orgnicas encontradas no entorno (xengenas). As testas apresentam


uma grande variedade de formas.
As tecamebas ocupam todos os nichos ecolgicos aquticos
continentais e, quando encistadas, podem sobreviver ao transporte
por longas distncias, possibilitando a colonizao de ambientes por
esses organismos.
De acordo com Mitchell et al. (2008), as tecamebas tm sido
encontradas em todos os tipos de corpos de gua doce (lagos, nascentes, rios e corpos dgua temporrios) e em guas salobras (esturios). A fossilizao, entretanto, ocorre quase exclusivamente em
depsitos de lagos e pntanos. Com isso, as tecamebas fsseis esto
restritas aos depsitos sedimentares formados por corpos de guas
doces, especialmente lagos. A maioria das tecamebas apresenta testa xengena, sendo bem preservadas em turfeiras e sedimentos lacustres. J as testas autgenas raramente so fossilizadas.
Muitas vezes os depsitos fluviais e lacustres so estreis em
fsseis, pois, embora sejam de ocorrncia conspcua em guas doces,
moluscos e ostracodes podem no ser preservados no registro, pois
esto sujeitos dissoluo sob condies de pH baixo. Desse modo,
em depsitos dessa natureza, vlido preparar amostras objetivando buscar tecamebas fsseis, visto que essas formas no se dissolvem
nos depsitos fluviais e lacustres.
Apesar de pouco estudadas, as tecamebas fsseis apresentam um grande potencial como elementos auxiliares para o refinamento das interpretaes paleoambientais de sistemas deposicionais fluviais e lacustres.

Dinoflagelados e paleoambientes
Os dinoflagelados (ver captulo O
MUNDO DOS MICROFSSEIS) atuais so um
dos maiores componentes do fitoplncton
marinho. As espcies marinhas (90% do total)
podem ser eurihalinas (tolerantes a grandes
variaes de salinidade) e estenohalinas (tolerantes a flutuaes estreitas de salinidade)
Os dinoflagelados marinhos (Figura 9) so encontrados em todos os tipos de
clima. Costumam ser mais diversificados nos

trpicos e mais numerosos em guas temperadas nerticas. Espcies euritrmicas (tolerantes a variaes de temperatura) so
cosmopolitas , e espcies estenotrmicas
(sensveis a variaes de temperatura) so,
geralmente, restritas a guas quentes.
Por analogia com ambientes atuais, os
modelos paleoecolgicos baseiam-se principalmente na abundncia relativa de gneros,
espcies ou morftipos. Uma das relaes

mais utilizadas a proporo entre dinoflagelados heterotrficos e autotrficos (H/A),


como indicadores da proximidade da costa
ou de produtividade. Tambm podem ser inferidas informaes sobre clima, batimetria
ou correntes ocenicas a partir das associaes encontradas. O aumento do nmero de
dinoflagelados, em relao aos gros de plen e esporos, pode indicar aumento da distncia relativa da linha de costa.

Figura 9. Fotomicrografias de dinoflagelados mostrandos feies da teca. 1. Arqueopilo; 2. Cngulo. Fotos cedidas por Mitsuru Arai.

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330

Foraminferos e paleoambientes
Os foraminferos (ver captulo O
MUNDO DOS MICROFSSEIS) representam
um dos grupos fsseis mais estudados quando se trata de interpretao paleoambiental
devido sua abundncia e ao fato de ocorrerem em uma grande diversidade de ambientes, desde lagunas at guas profundas. Alm
de serem amplamente distribudos geograficamente, tambm ocorrem sem interrupes
no registro geolgico desde o Cambriano.
Como os foraminferos podem ter hbito planctnico ou bentnico , o estudo desses organismos pode fornecer indcios sobre as
condies das massas dgua e das condies
de fundo.
Os foraminferos planctnicos vivem
flutuando na massa dgua, secretam sua carapaa em equilbrio qumico com a gua e,
desse modo, registram sua temperatura e

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331

sua composio qumica. Por outro lado, os


foraminferos bentnicos vivem sobre (epifaunais) ou dentro de (infaunais) diversos tipos de sedimento.
Os foraminferos bentnicos podem
ser classificados de acordo com o tipo de parede das suas carapaas em aglutinantes, calcrios hialinos e calcrios porcelanosos.
A carapaa dos foraminferos aglutinantes formada por partculas sedimentares ou fragmentos das partes duras de outros organismos (ex: espculas de esponjas),
as quais so fixadas por um cimento produzido pelo prprio foraminfero. Os foraminferos aglutinantes tm a capacidade de selecionar o tipo de fragmento que iro utilizar
para compor sua carapaa (ex: formas que
aglutinam apenas quartzo) ou selecionar o
tamanho das partculas.

A carapaa dos foraminferos calcrios porcelanosos formada por cristais de


calcita sem uma organizao preferencial,
com exceo da camada mais externa, onde
os cristais esto orientados na direo do seu
eixo maior, conferindo parede uma aparncia porcelanada. Por outro lado, a carapaa
dos foraminferos de parede calcria hialina
formada por cristais de calcita distribudos
aleatoriamente, o que d parede um aspecto vtreo (Figuras 10 e 11).
A proporo dos trs tipos de carapaas em uma amostra indicativa do tipo de
ambiente onde essas formas viveram.
Entre os mtodos utilizados para realizar interpretaes paleoambientais com base
em foraminferos, os mais difundidos so de fcil
aplicao e consistem do emprego dos parmetros relacionados a seguir.

Figura 10. Representao esquemtica da classificao dos foraminferos bentnicos com base na composio/arranjo da parede.

Figura 11. Espcimes representativos dos trs


tipos de parede em foraminferos bentnicos.
Fotos: Geise Zerfass.

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332

Diversidade Especfica em geral, o aumento da diversidade de espcies em ambientes marinhos indica o afastamento da
costa (Figura 12) .
Percentual de foraminferos planctnicos
o percentual de foraminferos planctnicos
varia de 0% nos ambientes costeiros at 90%
ou mais em guas profundas. Desse modo, o
clculo do percentual de formas planctnicas em relao s bentnicas em uma amostra um indicativo de profundidade (Figura
12).
Percentuais dos tipos de parede dos foraminferos bentnicos os foraminferos
bentnicos podem ser classificados de acordo com o tipo de parede das suas carapaas
em aglutinantes, calcrios hialinos e calcrios
porcelanosos. Com base na proporo dos tipos de parede possvel inferir o ambiente onde a associao se desenvolveu, como
ilustrado na figura 13.

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333

Figura 12. Parmetros para a


interpretao paleoambiental baseada na
distribuio dos foraminferos. Modificada de
Brasier (1980).

Figura 13. Diagrama ternrio para a interpretao paleoambiental baseado nos tipos de parede dos foraminferos
bentnicos. Adaptado de Murray (1973, 1991).

REFERNCIAS

ATIVIDADES VINCULADAS AO CAPTULO

BABINOT, J. F. 1995. Patterns of variability in ostracode species and communities


from the late Cretaceous carbonate platforms? A report for ecozonal modeling and
study of ambient conditions. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology,
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Departamento de Geocincias, Instituto de Agronomia, Universidade Federal
Rural do Rio de Janeiro, Monografia de Concluso de Curso, Graduao em
Geologia, 126p.

Microfsseis e seus paleoambientes


Microfsseis revelando paleoambientes
Gros de plen: como reconstruir paisagens passadas
Material palinolgico: interpretao paleoambiental

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334

VOLTE AO SUMRIO

16
PALEOBIOGEOGRAFIA:
A DINMICA DA TERRA
E DA VIDA
Jos Ricardo Inacio Ribeiro
Ana Luiza Ramos Ilha

estudo da distribuio no espao e no tempo de organismos exclusivamente fsseis denomina-se Paleobiogeografia. Essa cincia baseia-se em conceitos da Biogeografia , a qual busca no apenas descrever a distribuio geogrfica dos organismos,
mas tambm o porqu deles estarem em um local e no em outro.
fcil ver um fenmeno de colonizao de organismos. Basta, por exemplo, construir uma fonte e voltar ao lugar depois de uma
semana. surpreendente ver a quantidade de coisas vivas que aparecem nela (insetos, caracis, plantas, etc.). Agora, imagine isso em escalas geogrficas maiores, como numa lagoa, ou num continente, ou
num oceano. Assim como na fonte construda, uma lagoa ou um con-

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335

tinente apresenta organismos que os colonizam e se distribuem no


espao e no tempo.
Se tivssemos, entretanto, a inteno de explicar porque
aqueles organismos esto numa fonte construda e no num lago ou
num riacho, teramos que ir em busca de um maior entendimento
acerca da distribuio dos organismos no espao e no tempo. Como
iremos perceber, no uma questo muito fcil de responder.
Voltando ao exemplo da fonte, se estivermos ainda interessados em estudar o porqu da diferena na composio de organismos encontrada entre as fontes construdas em nossa casa e na
casa do vizinho, devemos nos preocupar com aspectos diferentes

daqueles que iramos nos preocupar se fssemos estudar dois


continentes, por exemplo. A diferena entre os enfoques est
relacionada com o tipo de escala usada: a distribuio de organismos nas fontes aborda problemas em escalas espaciais e
principalmente temporais pequenas (uma fonte de 6m2 colonizada em uma semana!), enquanto a distribuio dos organismos nos continentes aborda problemas em escalas espaciais
e temporais maiores (ex: 17.611.000 km2 de terras colonizadas
em 1 milho de anos!).
Se a escala de trabalho grande, como a distribuio
diferenciada de organismos em continentes, oceanos, etc.,
formando diferentes biotas , devemos nos basear no passado
para explicar suas distribuies atuais e nos apoiarmos em informaes de Geologia e Paleontologia.
Como herana das ideias de Charles Darwin (18091892), Alfred R. Wallace (1823-1913) e Leon Croizat (1894-1982),
duas correntes biogeogrficas de pensamento foram estabelecidas. A primeira (fundamentada nas ideias de Darwin e
Wallace) (ver captulo EVOLUO SOB A PERSPECTIVA DO
REGISTRO FSSIL) supunha que as espcies originavam-se a
partir de um centro de origem (a ocorrncia de fsseis mais
antigos provvel nesses centros de origem) e espalhavam-se, ou seja, se dispersavam. Eventos de especiao ocorriam,
e essas novas espcies deslocavam as mais antigas para as reas perifricas. Assim, os representantes mais recentes seriam
encontrados no centro de origem, e esses centros representariam os locais com maior nmero de espcies (Figura 1). A
essa causa histrica d-se o nome de Disperso.

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336

Figura 1. Esquema ilustrando o processo histrico de formao e distribuio de espcies no Planeta Terra denominado Disperso. Os continentes no se movem e as barreiras existem previamente. Segundo os dispersionistas, as espcies originavam-se a partir de
um centro de origem e espalhavam-se para outros lugares. Eventos de especiao ocorriam por sobrevivncia diferenciada (seleo natural), e essas novas espcies deslocavam
as mais antigas para as reas perifricas. No centro de origem, seriam encontrados os representantes mais recentes, e esses centros representariam os locais com maior nmero
de espcies.

A segunda (influenciada por Croizat) baseava-se na hiptese de que os organismos evoluam a partir do surgimento de barreiras, que os separavam em grupos menores. O isolamento geogrfico acarretaria em isolamento reprodutivo e, com o tempo, novas espcies surgiriam, substituindo as populaes originais, que existiam antes
da formao dessas barreiras (Figura 2). Essa causa histrica denomina-se Vicarincia.
Para entender melhor como o surgimento de barreiras geogrficas influencia a
histria evolutiva dos seres vivos, vamos observar a figura 3.

Figura 2. Para entender melhor como o deslocamento de massas de terra atua na histria dos seres
vivos, evocamos a Teoria Intuitiva dos Conjuntos. Ela explica a partir de uma linguagem matemtica e
mais simples alguns dos processos evolutivos mais importantes: o da formao de novas espcies. As
operaes em conjuntos podem nos auxiliar no entendimento dos processos de vicarincia (separao de populaes por barreiras) e evoluo reticulada (desaparecimento da barreira e a unio de populaes). Uma espcie ancestral sempre um subconjunto de uma morfoespcie (espcie tipolgica reconhecida apenas pela morfologia), uma vez que seu conjunto de caractersticas est presente na
morfoespcie. Da mesma forma que dois subconjuntos no so iguais, duas morfoespcies tambm
nunca so iguais porque so partes prprias da espcie ancestral, e a interseco de seus conjuntos de
caractersticas nula. Assim: Se todas as caractersticas do conjunto da espcie ancestral tambm so
caractersticas do conjunto da mosfoespcie (1 ou 2), ento a espcie ancestral um subconjunto da
U

morfoespcie, denotado por: espcie ancestral morfoespcie.


U
A interseco ( ) dos conjuntos de caractersticas das morfoespcies 1 e 2 o conjunto das caractersticas que so comuns ambas morfoespcies.
A unio (U) dos conjuntos de caractersticas das morfoespcies 1 e 2 o conjunto de todas as caractersticas de ambas morfoespcies.

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337

Figura 3. Formao de novas espcies a partir de eventos


vicariantes (ex: surgimento de cadeia de montanhas). Uma
populao hipottica (espcie ancestral) separada no espao no momento tempo 1 pelo soerguimento de uma
cadeia montanhosa. Ao longo do tempo (tempo 1 ao tempo 6), as populaes separadas ganham ou perdem caractersticas, ou seja, vo acumulando diferenas genticas.
Elas so morfoespcies 1 e 2 no momento de separao de
populao hipottica, entre o tempo 0 (zero) e 1. Entretanto, no sabemos ainda se tambm j diferem em seu gentipo. No tempo 7, a barreira se desfaz e as duas populaes
so novamente postas em contato. Se as diferenas genticas acumuladas foram suficientes para interromper o fluxo
gnico entre ambas, mantendo o isolamento reprodutivo,
ento continuaremos a ter 2 morfoespcies. Caso contrrio,
ocorrer uma evoluo reticulada e o surgimento de uma
terceira e nica morfoespcie.

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338

Entretanto, mesmo com o entendimento dos processos


envolvidos na Disperso e na Vicarincia, era ainda bem difcil, no
sculo XIX, se entender o porqu de algumas espcies apresentarem um padro de distribuio disjunta, em diferentes continentes separados por extensas barreiras geogrficas representadas pelos oceanos. Por exemplo, sabendo-se que as aves ratitas

(emas, avestruzes, emus, casuares e kiwis) so organismos proximamente aparentados, isto , compartilham uma espcie ancestral comum, era bastante intrigante entender seu padro de distribuio: as emas ocorrem na Amrica do Sul, os avestruzes, na
frica, enquanto os emus, casuares, moas e kiwis, na Oceania (Figura 4).

Figura 4. Distribuio disjunta das aves ratitas. Modificado de Dott e Prothero (1994).

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Partindo do princpio de que os continentes eram imveis, poderia se supor que representantes da espcie ancestral das aves ratitas,
de um ponto inicial, ou seja, um centro de origem (a Amrica do Sul, por
exemplo), migraram, ultrapassando barreiras que j existiam (o oceano,
nesse caso) e colonizaram novas reas (frica e Oceania). A partir desses
indivduos ancestrais, isolados geograficamente, a seleo natural (ver
captulo EVOLUO SOB A PERSPECTIVA DO REGISTRO FSSIL), atuando como uma fora que modifica os organismos, seria a responsvel pela formao das novas espcies (emas, avestruzes, emus, casuares e kiwis). Entretanto, era bastante complicado imaginar que estas
aves que no voam teriam se dispersado atravs dos oceanos e chegado
em diferentes continentes!
Felizmente, a partir de 1912, com o surgimento da ideia da
Deriva Continental (ver captulo TECTNICA DE PLACAS E O CICLO DOS SUPERCONTINENTES) de Alfred Wegener (1880-1930),
enigmas paleobiogeogrficos desse tipo foram resolvidos. Os continentes no estavam imveis, e os fenmenos de deslocamento de
massas de terra continentais e insulares, bem como o da abertura e
fechamento de oceanos e mares, afetavam a distribuio e a histria dos seres vivos (Figura 5).
Voltando s aves ratitas, foi, ento, possvel se dizer que os
membros da sua populao ancestral antes com uma grande amplitude de distribuio ao longo do Gondwana (Figura 6), foram
separados pela formao de uma barreira fsica (o surgimento de
oceano entre as massas de terra), causada pela deriva continental.
Como consequncia, a partir da espcie original (ancestral), as espcies descendentes (emas, avestruzes, emus, casuares e kiwis) passaram a ocupar esses fragmentos do Gondwana (Amrica do Sul, frica e Oceania).

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Figura 5. Esquema ilustrando o processo histrico de formao e distribuio de espcies no Planeta Terra, denominado Vicarincia. Os organismos
evoluem a partir do surgimento posterior de barreiras, como a deriva de pedaos de terra ilustrada. A consequncia disso ser a separao da espcie A
em vrias subpopulaes.

A TERRA E A VIDA EVOLUEM JUNTAS


(A PANBIOGEOGRAFIA)
Grande parte da ocorrncia atual de seres vivos no planeta Terra est relacionada com o que aconteceu com os continentes no passado. Mas o que a distribuio atual de um grupo de organismos significa para ns? O que significa termos
muitas distribuies semelhantes de organismos completamente diferentes? Existe algum jeito de descobrir o que de
fato aconteceu no passado da Terra?
De todas as perguntas feitas, s vamos responder definitivamente a ltima. No! No podemos. S podemos supor o que aconteceu. E, para tentarmos responder as outras
perguntas, til dispormos de alguns mecanismos que so
invenes nossas para encurtar o caminho usado na busca
dessas respostas.
Se voltarmos ao quintal da nossa casa e se quisermos saber que tipos de insetos, caracis e plantas ocorrem l, precisaramos coletar vrios indivduos desses grupos. Com uma lupa,
iramos separando nossos organismos com base no conhecimento que concebido por ns a partir de nossos familiares, da
experincia do dia a dia, etc. Mal ou bem, mesmo no sendo especialistas em caracois, insetos e plantas, teramos a tendncia
de agrupar esses organismos por semelhana de forma, cor ou
outros critrios que julgssemos importantes. Aps o processo
de separao dos organismos, iramos notar a formao de grupos (por exemplo, no nosso quintal havia caracois com concha,
caracois sem concha, isto , lesmas, insetos saltadores, insetos
aquticos, plantas grandes e pequenas etc.)

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Figura 6. O ancestral comum das aves ratitas atuais apresentava grande amplitude de distribuio no Gondwana antes da separao da Pangeia, h 145 Ma. Baseada em Dott e Prothero (1994).

Suponhamos que todos os nossos organismos tenham


sido agrupados de forma o mais correta possvel... (Que sorte
hein?!). Ao voltarmos para o nosso quintal, iramos mapear as distribuies desses organismos. Para tanto, teremos que dispor de
uma espcie de mapa dos dois quintais, denominados aqui de
quintal A e quintal B, como na figura 7.
A rea em si foi dividida anteriormente por um muro,
o mesmo que separa a nossa casa da casa do vizinho. Nesses
mapas, se houver, colocaremos alguns referenciais (uma pedra, uma rvore e, claro, as fontes do quintal A e do quintal B). Com o mapa e lpis em mos, indicaremos com pontos
os locais onde foram encontrados os caracois com concha, as
lesmas, os insetos saltadores e as plantas pequenas. Para facilitar, cada grupo de seres vivos indicado por um smbolo
diferente. No entanto, para podermos ter uma ideia da rea
original toda, devemos fazer um trabalho o mais completo
possvel, registrando os mesmos organismos no quintal do
vizinho. Os quintais so separados por uma parede que isola completamente uma rea da outra (lembrem-se ainda que
tambm teramos que conferir a identificao dos organismos coletados!)...
Agora, com o mapa pronto, teremos algo como na figura 8 Nele, podemos ver a distribuio espacial de diferentes grupos de seres vivos num momento pequeno de tempo,
como os grandes pesquisadores que trabalham com biogeografia o fazem em mapas. Para a Panbiogeografia, a forma de
distribuio de diferentes organismos com diferentes capacidades de disperso o resultado da interao desses organismos no tempo e no espao.

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O que queremos com isso? Queremos, na verdade,


descobrir se os diferentes organismos que vivem no nosso e
no quintal do vizinho apresentam uma mesma histria de distribuio, porque apresentam suas reas de distribuio congruentes, total ou parcial. No exemplo dos quintais, os eventos
de separao podem ser enumerados como (1) a construo
do muro que separa uma grande rea em dois quintais e (2) a
presena de terra separando o lago e as fontes em ambos os
quintais. Numa escala pequena como essa, entretanto, bem
possvel que o muro e o aterramento no sejam barreiras efetivas e estejam apenas mascarando a nossa ideia de que aquele terreno, um dia, foi uma coisa s. Vamos ver?
A Panbiogeografia, em outras palavras, vai nos permitir supor como foi a distribuio passada dos organismos dos quintais.
Para fins didticos, vamos desprezar os problemas das
escalas e imaginar que estamos trabalhando com espcies ou
grupos supra-especficos (acima do nvel de espcie como gnero, famlia etc.) em escalas espaciais maiores, como continentes, e em escalas temporais maiores, como um intervalo
de milhes de anos.
Infelizmente, entender a distribuio passada dos organismos nos dois quintais no fcil, porque muitos bichos podem pular e voar, como os insetos saltadores e aquticos, e muitas plantas podem espalhar suas sementes pelo vento ou pela
gua, atravessando assim as chamadas barreiras. E ainda existe
o problema do tempo. A distribuio dos organismos de hoje
na verdade aquela de um curto intervalo de tempo! Se usarmos
apenas organismos atuais, o entendimento dos eventos geol-

Figura 7. Mapa esquemtico indicando os quintais das duas casas A e B e seus elementos.

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Figura 8. Mapa esquemtico dos quintais das duas casas A e B, indicando a distribuio de cinco grupos de organismos.

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gicos e da histria desses organismos fica cada vez mais comprometido medida que avanarmos no passado.
Mesmo com algumas dificuldades, a Panbiogeografia desenvolveu uma srie de etapas, as quais so listadas abaixo, para atingir
um nico objetivo: o de levantar a hiptese de que diferentes organismos estiveram integrados em uma mesma biota:
(a) diante de coordenadas geogrficas de organismos num
mapa, traamos linhas (trilhas ou traos), conectando-as, de
modo que a soma dos segmentos que conectam as localidades seja a menor possvel, como na figura 9; esses traos desenhados por ns, de cada grupo amostrado, so chamados
traos ou trilhas individuais;
(b) se fizermos isso para mais de um grupo de organismos (o
que desejvel), podemos avaliar a congruncia desses traos individuais, porque vamos perceber que alguns traos individuais se sobrepem, outros no, pelo menos em alguns
trechos (Figura 10). A sobreposio de traos individuais e
sua suposta congruncia geram os traos ou trilhas generalizadas e constituem a analogia mais importante do mtodo: a de que organismos diferentes passaram por um mesmo
evento histrico de vicarincia. Portanto, os traos generalizados constituem distribuies de organismos diferentes das
atuais oriundas de biotas ancestrais, fragmentadas por eventos de vicarincia.

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Na figura 10, se fizermos os traos individuais para cada grupo de organismos, vamos perceber que existe a sobreposio dos
seguintes traos e, portanto, traos generalizados:
(a) insetos aquticos, caracis com concha e as lesmas, conectando a fonte A e o lago A, bem como o lago B e a fonte B e, de forma mais abrangente, a fonte A, o lago A, o lago B e a fonte B;
(b) plantas pequenas e insetos saltadores, pelo menos em uma
parte do trecho (at o arbusto do outro lado do muro).
Aps essa etapa, teremos indicados no nosso mapa dois traos
generalizados (Figura 11): um que conecta a rvore A com o arbusto
B, e outro que conecta a fonte A com a fonte B. Os traos generalizados da nossa rea de trabalho so hipteses que afirmam que esses
organismos j estiveram juntos numa mesma rea, antes da construo do muro! Pasmem! Os lagos e as fontes j foram uma coisa s! O
aterramento e a construo de um muro no escondem esse padro
de distribuio, porque a escala de trabalho muito pequena!
Numa segunda etapa, teramos que testar as nossas suposies de que grupos de organismos diferentes tiveram a mesma histria. No entanto, no testaremos as nossas suposies feitas para os
quintais aqui, porque isso demandaria outras anlises e novos conceitos que no fazem parte desta proposta de aprendizado.

Figura 9. Mapa esquemtico dos quintais das duas casas A e B, indicando uma trilha individual desenhada conectando-se os pontos de distribuio dos
insetos saltadores a partir do critrio de menor distncia entre eles.

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Figura 10. Mapa esquemtico dos quintais das duas casas A e B, indicando todas as trilhas individuais desenhadas a partir da conexo dos pontos de distribuio dos
organismos encontrados. Linha amarela caracois com concha; linha branca lesmas; linha preta insetos saltadores; linha rosa insetos aquticos; linha vermelha
plantas verdes e pequenas.

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Figura 11. Mapa esquemtico dos quintais das casas A e B, indicando todas as trilhas generalizadas obtidas a partir da sobreposio de pelo menos duas trilhas individuais. Trilha generalizada 1 conectando a rvore A com o arbusto B; trilha generalizada 2 conectando a fonte A com a fonte B, passando pelos lagos A e B. Os organismos aquticos e terrestres que j estiveram agrupados numa rea s, anterior ao aterramento do lago e construo do muro.

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348

COMO OS PALEOBIOGEGRAFOS TRABALHAM?


Para ajudar a responder esta pergunta, vamos apresentar
aqui um caso real, com espcies de anfbios fsseis. O grupo taxonmico estudado no tem relao direta com os anfbios atuais, os Lissamphibia. Os anfbios aqui apresentados pertencem ao grupo dos
temnospndilos (Figura 12) e, se fssemos fazer um paralelo com
animais atuais, eles teriam uma aparncia fsica e hbitos de vida semelhantes aos dos jacars e crocodilos.
Sua existncia estava restrita aos rios e lagos que existiam
nas Eras Paleozoica e Mesozoica (ver captulo OS FSSEIS E O TEMPO GEOLGICO). Nesse exemplo, usaremos apenas algumas famlias
de temnospndilos de ocorrncia restrita ao incio do Trissico . Durante esse perodo, os continentes estavam agrupados numa massa
de terra nica denominada Pangeia . Ao final do Trissico, esse supercontinente comeou a se fragmentar em partes menores at atingir
a configurao geogrfica que temos atualmente em nosso planeta.
Foram estudados depsitos fossilferos, onde aparecem
representantes das famlias de temnospndilos Lydekkerinidae,

A Paleontologia

na sala de aula

349

Mastodonsauridae e Rhytidosteidae (Figuras 13A, 14A e 15A).


A ausncia desses animais em vrias reas do Pangeia pode ser
devida eroso dos depsitos de fsseis ou, simplesmente, ao
fato de que em determinados lugares a sedimentao pode ter
cessado ou ainda nunca ter ocorrido. Assim, importante ter em
mente que o estudo da Paleobiogeografia de um determinado
grupo pode apresentar erros de ocorrncia dos fsseis devido
ao fato do registro fssil no ser contnuo e apresentar inmeros hiatos. Mesmo assim, possvel verificar padres interessantes na distribuio dos fsseis. Ao se fazer traos individuais de
cada famlia desses anfbios fsseis (Figuras 13B, 14B e 15B).,
possvel verificar, pela sobreposio desses traos, a inexistncia de correspondncia completa entre eles (Figura 16A.). Porm, percebe-se a ocorrncia de dois traos generalizados: um
bastante extenso no Gondwana, continente ao sul do Equador,
e um mais curto na Laursia, ao norte do equador (Figura 16B).

Como explicar essa distribuio disjunta dos anfbios temnospndilos em um supercontinente que possua continuidade fsica em todas as direes? Para isso, preciso saber o que houve antes do Trissico Inferior. No incio da Era Paleozoica, os continentes
encontravam-se separados. Conforme o tempo foi passando, estes
se aproximaram vagarosamente e, no final do Permiano, atingiram
uma configurao bastante prxima uns dos outros. Sabemos que o
interior dos grandes continentes apresenta fenmenos de desertificao muito acentuados, devido ao fato de que as massas de ar mido dos oceanos no conseguem migrar para o interior destes. E isso
ocorreu no final do Permiano, quando o Pangeia se formou!
A explicao para a distribuio disjunta dos anfbios temnospndilos no Trissico Inferior provavelmente deveu-se a uma
migrao prvia das famlias ainda na Era Paleozoica, quando o clima era mais ameno. Quando os continentes atingiram o mximo de
ajuntamento, o clima se tornou muito quente e com isso o interior
do Pangeia se tornou um enorme deserto que atuou como uma barreira disperso desses anfbios. Como a escala de trabalho agora
bem grande, os efeitos do tempo e do espao foram percebidos na
distribuio dessa fauna!
Assim, temos um exemplo em pequena escala (o do quintal)
e de grande escala, com organismos fsseis de ocorrncia em praticamente todos os continentes, que nos auxiliaram a entender a metodologia utilizada pelos paleobiogegrafos para tentar desvendar
o que realmente aconteceu no passado da Terra, observando a distribuio atual e pretrita dos seres vivos.
Figura 12. Reconstruo artstica de um anfbio Temnospndilo. Imagem cedida por Srgio Dias da Silva.

A Paleontologia

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A
Figura 13. Distribuio dos anfbios ritidostedeos, com base no registro fssil (A), e traos individuais de anfbios ritidostedeos (B).

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A
Figura 14. Distribuio dos anfbios mastopondosaurdeos, com base no registro fssil (A), e traos individuais dos anfbios mastopondosaurdeos (B).

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A
Figura 15. Distribuio dos anfbios lydekkerindeos, com base no registro fssil (A), e traos individuais dos anfbios lydekkerindeos (B).

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A
Figura 16. Sobreposio dos traos individuais anfbios ritidostedeos, mastopondosaurdeos e lydekkerindeos (A) e traos generalizados resultantes da
sobreposio dos traos individuais de cada famlia de anfbios (B).

A Paleontologia

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354

REFERNCIAS
DOTT, R. H. & PROTHERO, D. R. 1994. Evolution of the Earth. McGraw-Hill, 569 p.
FERREIRA-JR, N. & PAIVA P. C. 2003. Introduo Zoologia. Volume 1. Fundao CECIERJ / Consrcio CEDERJ, Rio de Janeiro, 178 p.
PAPAVERO, N.; LLORENTE-BOUSQUETS, J. & ABE, J. M. 1997. Fundamentos de Biologa Comparada (a travs de la Teora Intuitiva de Conjuntos), Vol 1. De Platn a
Haeckel. Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Ciudad del Mxico, 306 p.
ROSEN, B. R. 1988. From fossils to earth history: applied historical biogeography,
pp. 437481. In: A. A. MYERS & P. S. GILLER (eds.). Analytical biogeography: An integrated approach to the study of animal and plant distributions. London: Chapman & Hall.

ATIVIDADES RELACIONADAS AO CAPTULO


Paleobiogeografia e Especiao
Construindo cladogramas de rea
Os dinossauros e a Panbiogeografia

A Paleontologia

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VOLTE AO SUMRIO

17

PALEOPATOLOGIA:
INVESTIGANDO
AS DOENAS NOS
FSSEIS E NO HOMEM
PR-HISTRICO
Jorge Ferigolo
Patrcia Rodrigues Braunn

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356

s doenas fazem parte da vida da maioria dos seres vivos, e do homem desde sua origem.
Nos vertebrados as evidncias de tais doenas so tanto encontradas nos esqueletos, nas
partes moles (mmias), bem como, no caso do homem, em obras de arte do passado.
Nos fsseis os sinais de doenas so tambm muito comuns, desde os microfsseis como os
foraminferos (ver captulo O MUNDO DOS MICROFSSEIS), os invertebrados em geral, os vertebrados no humanos e at mesmo as plantas fsseis. Em microfsseis e em paleoinvertebrados
os sinais mais comuns so os de predao. J em animais que vivem muito tempo, como os vertebrados, alm dos sinais de predao e de traumas, ocorrem principalmente os sinais de doenas
crnicas. Aqui trataremos em especial das paleopatologias nos vertebrados, inclusive no homem.

MAS AFINAL, O QUE SE ENTENDE POR PALEOPATOLOGIA?


O estudo das doenas no material arqueolgico humano e
nos fsseis chamado de paleopatologia (do grego, paleo, antigo +
pathos, doena, + logos, estudo). Essa uma rea tipicamente interdisciplinar, porque seus resultados interessam a muitas reas do conhecimento. Por exemplo, as paleopatologias do homem interessam

Histria, Arqueologia , Antropologia , Medicina, e Paleontologia,


para citar apenas algumas reas. O paleopatologista investiga evidncias
nos ossos, tecidos calcificados, corpos preservados, mmias e coprlitos ,
alm de evidncias como registros mdicos ou obras de arte, por exemplo.

ENTO, QUAL A IMPORTNCIA DA PALEOPATOLOGIA?


O estudo de paleopatologia nos fornece muitas informaes sobre
as condies nutricionais, de sade, bem como sobre os hbitos de vida
dos indivduos a que pertenceram os restos estudados. Ele fornece ainda
muitas informaes sobre a origem e a histria das doenas, no homem e
antes dele. As principais informaes fornecidas pelas paleopatologias so:
1. Indicar a idade com que os indivduos morreram; porque h doenas tpicas para as diferentes idades, muitas das quais se acentuam com o tempo; como o caso dos bicos-de-papagaio e da
artrose;
2. indicar a possibilidade de parentesco entre populaes, seja humanas, seja animais, porque grupos aparentados tm doenas
com frequncia semelhante; o que se deve predisposio gentica s doenas;
3. indicar sinais de costumes e hbitos em geral. Por exemplo, o uso prolongado ou forado de um membro leva a uma artrose, tambm evidenciando se o indivduo era destro ou canhoto; e que utilizava tal

A Paleontologia

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357

membro para uma funo importante em sua vida; por exemplo, subir em rvores ou cavar tocas;
4. indicar a dieta, pois certos alimentos levam ao desenvolvimento
de determinadas doenas dentrias; como o caso da crie, que
muito mais comum em populaes humanas de agricultores
do que de caadores-coletores;
5. indicar as condies nutricionais das populaes, pois o dficit
nutricional e os problemas metablicos podem deixar sinais nos
dentes e no esqueleto; e, finalmente,
6. fornecer dados sobre a histria das parasitoses humanas e animais, bem como sobre a coevoluo entre os parasitas e os hospedeiros.
Sendo uma rea multidisciplinar, a Paleopatologia de interesse para muitas outras reas do conhecimento. Por exemplo,
a Medicina recebe informaes sobre a origem, evoluo e eventuais tratamentos das doenas no passado. A Medicina Veterin-

ria recebe informaes semelhantes em relao aos animais domesticados e selvagens, e a Antropologia Fsica, principalmente
dados acerca do parentesco entre as populaes. A Paleontologia recebe informaes sobre a idade dos indivduos, seus hbi-

tos, sinais de predao, evidncias da dieta e das condies nutricionais. Tambm importante para a paleontologia o fato de que
doenas no reconhecidas podem induzir a erros na classificao
dos organismos.

COMO PODEMOS CONHECER AS DOENAS DO PASSADO?


Para responder a essa questo, necessrio compreender as
caractersticas do osso e como ele pode reagir a diferentes injrias.
O osso, como outros tecidos do corpo, pode sofrer certos tipos de leses ou refletir a presena de doenas no diretamente relacionadas
ao esqueleto, como o caso das doenas nutricionais e as anemias.
Por outro lado, o osso tem um nmero limitado de respostas aos diferentes patgenos e processos patolgicos, de modo que vrias doenas podem se apresentar com sinais semelhantes. Quase todos os
sinais de paleopatologias esqueletais devem-se a doenas crnicas
ou alteraes senis, de modo que doenas que levam morte em
pouco tempo (antes dos sinais de recuperao), geralmente no deixam evidncias no esqueleto, com excees. Muitas alteraes no
so causadas diretamente pelas doenas sobre os ossos/dentes, mas
devem-se a reaes dos tecidos sseos e dentrios a tais fatores.
muito importante que o paleopatologista tenha conhecimentos de anatomia, para poder descrever as caractersticas anormais aparentes no esqueleto e sinais causados pelas remodelaes
normais dos ossos resultantes de doenas, bem como saber quais
so causados aps a morte do indivduo.

A Paleontologia

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358

Fique por dentro...


Os ossos so formados por tecido sseo, um tecido
vivo capaz de reagir de uma srie de maneiras, e que mantm
durante toda a vida, uma atividade constante, sendo renovado por processos de reabsoro e de redeposio ssea, nos
quais suas clulas (ostecitos, osteoblastos e osteoclastos), as
fibras colgenas e outras estruturas so reabsorvidas e depois
novamente formadas. Todo este processo denomina-se remodelao ssea. Os ossos tambm funcionam comom m depsito de clcio e fsforo, do qual o organismo lana mo, quando necessrio. Qualquer alterao nesse processo pode levar a
doenas e modificao de sua estrutura anatmica normal. Esses sinais deixados nos ossos nos do pistas importantes para
percebermos que populaes antigas possuam doenas muito semelhantes s que conhecemos hoje.

FALSAS PALEOPATOLOGIAS
Mas, como se comea o estudo das paleopatologias? Evidentemente que tudo se inicia por um bom conhecimento de anatomia:
temos que saber o que normal, para sabermos que estamos tratando com algo que no normal, ou no anatmico.
Mas isso no basta. Se encontramos algo que no normal,
temos ainda que saber se tal alterao no se deu aps a morte do
animal, j que muitos se alimentam de carcaas (animais necrfagos)
e deixam sinais sobre elas, inclusive sobre os ossos. Entre os necrfagos, os principais talvez sejam os mamferos roedores (que roem ossos para deles retirar clcio): e alguns besouros. Algumas dessas alteraes causadas por necrfagos podem mimetizar sinais de doenas
(Figuras 1 e 2). Tais alteraes so chamadas de falsas paleopatologias, ou pseudopaleopatologias (do grego pseudo-, falso + paleo- +
pathos + logos).

Figura 1. Homem (material arqueolgico brasileiro). Fragmentos de


mandbulas, com alteraes ps-morte (flechas), devido possivelmente a colepteros. Essas alteraes por vezes se assemelham em muito
s da osteomielite. Retirado de Ferigolo (1987a). Escala = 2cm.

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Figura 2. Perfuraes sseas devidas ao de insetos, provavelmente colepteros. (A) fragmento de carapaa de uma tartaruga fssil; (B) vrtebra de um mastodonte com perfuraes ovais. (B) Retirada de Dominato et al. (2009).

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360

UM POUCO DE HISTRIA: COMO COMEOU A PALEOPATOLOGIA...


A paleopatologia iniciou como uma rea de pesquisa cientfica no princpio do Sculo XX, com o Dr. Marc Armand Ruffer, um
mdico epidemiologista que trabalhava no Egito. Examinando as
mmias, ele desenvolveu muitos mtodos para estud-las (utilizados at hoje), e desse modo encontrou nelas muitas doenas, inclu-

sive causadoras da morte de alguns indivduos. Os especialistas que


se dedicam paleopatologia so chamados de paleopatologistas. Os
primeiros eram mdicos ou paleontlogos, mas hoje muitos so antroplogos ou mesmo bilogos. A imensa maioria dos paleopatologistas, ao nvel mundial, hoje se dedica paleopatologia humana.

O QUE ESTUDA A PALEOPATOLOGIA


As reas mais conhecidas da paleopatologia so a paleopatologia humana, e depois a paleopatologia de vertebrados no
humanos. H ainda paleontlogos que estudam sinais de predao sobre microfsseis, invertebrados fsseis, e sobre palinomorfos. Outros autores estudam o que chamam de interao entre insetos e plantas. Esse tipo de interao, no entanto, muitas vezes
reflete a predao ou o parasitismo dos insetos, de modo que os
sinais nas plantas fsseis situam-se dentro da paleopatologia botnica. Quando os insetos se alimentam de parte das folhas, eles esto causando um trauma sobre elas. De modo semelhante, as galhas so casos de parasitismo dos insetos sobre as plantas (que
ento so seus hospedeiros). Outro ramo o da paleoparasitolo-

A Paleontologia

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361

gia, que estuda a origem e a evoluo dos parasitas nos vertebrados, principalmente no homem. Uma das instituies de mais prestgio no mundo, nessa rea, a Fundao Oswaldo Cruz (FIOCRUZ),
Rio de Janeiro, Brasil.
Um dos ramos mais interessantes da paleopatologia o que
estuda os sinais de doenas nas obras de arte, desde as inscries
em cavernas, at as obras dos Egpcios, Gregos e Romanos. Na arte
egpcia muito comum encontrar-se pequenas esttuas ou inscries representando pessoas com vrias doenas, entre elas nanismo, poliomielite e tuberculose. H finalmente a rea da paleopatologia histrica, que estuda principalmente doenas nos esqueletos
de tempos histricos (com menos de 6.000 anos).

PALEOPATOLOGIAS EM VERTEBRADOS FSSEIS


Alguns famosos paleontlogos anteriores ao Sculo XX, entre eles Georges Cuvier, Richard Owen e Joseph Leydy, descreveram
ocasionalmente doenas em vertebrados fsseis. Na dcada de 1920
destacou-se o Dr. Roy L. Moodie, que descreveu doenas tanto no
homem pr-histrico quanto nos fsseis em geral, inclusive plantas
fsseis. Seu livro de 1923 (Paleopathology; com uma edio facsimile
de 1980), ainda uma boa referncia para quem quer iniciar-se nessa rea, principalmente do ponto de vista de sua histria.
Nos vertebrados fsseis, as doenas so praticamente as
mesmas que encontramos nos animais atuais. Nos mamferos, as
principais so as artroses e as discopatias, das quais todos os homens sofrem, depois dos quarenta anos de idade. Os mamferos
mais afetados por essas doenas so os da megafauna do Pleistoceno superior (ver captulo OS FSSEIS E O TEMPO GEOLGICO),
porque os grandes mamferos so os que sofrem a maior sobrecar-

ga sobre os membros e a coluna vertebral (Ferigolo, 1985, 1987a, b,


1991a, b).
Nos vertebrados, tanto no homem pr-histrico quanto nos
fsseis, como geralmente apenas o esqueleto preservado, temos um
registro muito incompleto das suas doenas. Por outro lado, em geral
podemos diagnosticar principalmente as doenas que deixem sinais
no esqueleto, o que o caso geralmente das doenas crnicas (como
artrose, discopatias, osteomielite, etc.). Por isto doenas que levam
morte em poucos dias no podem ser diagnosticadas, com raras excees. Assim, alguns traumatismos podem deixar sinais indicando a
causa da morte. o caso de algumas fraturas no crnio, e no caso do
homem a presena de flechas fixadas em certos lugares do esqueleto. Tambm o caso da disseminao sangunea de infeces, que
pode ser diagnosticada pela presena de sinais de osteomielite inicial em vrios ossos do corpo; o que mais frequente em esqueletos
de crianas.

PRINCIPAIS DOENAS NO HOMEM PR-HISTRICO


As doenas em material arqueolgico
so basicamente as mesmas do homem moderno. Assim, as mais comuns so fraturas, discopatias e artrose. Nos dentes os sinais mais comuns so os de um desgaste muito acentuado
(chamado de atrio dentria), clculos (gengivite, periodontite), cries e abscessos dentrios. A artrose mais frequente nas articulaes

mais sobrecarregadas, que so a do quadril (entre fmur e ilaco), e a do joelho.


O sinal mais comum de discopatia
conhecido popularmente como bico de papagaio, e mais comum nas regies cervical
e lombar da coluna. As fraturas so mais comuns nos ossos dos membros, principalmente no antebrao. Em alguns grupos pr-histri-

cos so comuns sinais de carncias nutricionais,


e anemia devido a parasitas intestinais. Doenas como osteomielite e tumores malignos so
mais raros; inclusive porque tornam os ossos
muito frgeis, os quais so perdidos. Os tumores benignos mais comuns so as exostoses e os
osteomas, que so preservados porque no tornam os ossos mais frgeis.

PRINCIPAIS DOENAS NOS VERTEBRADOS FSSEIS


Nos vertebrados em geral, tanto recentes quanto fsseis, as
doenas principais so relacionadas a traumas. Nos mamferos fsseis de grande porte (preguias gigantes, gliptodontes, etc.) so
tambm comuns a artrose e as discopatias da coluna vertebral (bi-

cos de papagaio), alm das alteraes devidas velhice. Em alguns


mamferos, doenas dentrias como fraturas, periodontite e grande
desgaste so comuns. Osteomielite pouco frequente, como tambm o so os tumores. Anomalias so bastante comuns.

ANOMALIAS E DOENAS CONGNITAS

Hrnia de Schmorl

A maioria das anomalias no causa problema algum. Outras, no


entanto, causam a morte ainda dentro do tero. As anomalias mais comuns dos vertebrados so encontradas em vrtebras. No homem e nos
mamferos a anomalia mais recorrente o que se chama de Hrnia de
Schmorl, que antigamente se pensou ser uma verdadeira hrnia (Figuras 3 e 4).

uma anomalia relacionada ao desenvolvimento da notocorda, um tecido do embrio, que induz a formao da coluna vertebral. Quando a notocorda no regride completamente como deve
acontecer, podem permanecer alguns resqucios, que impedem o
desenvolvimento normal das vrtebras.

Figura 3. Toxodon sp., um


mamfero ungulado da Amrica do Sul, de um grupo
agora extinto. Vrtebra caudal do Pleistoceno do RS. Na
regio central do corpo da
vrtebra (flecha) h uma depresso idntica encontrada na hrnia de Schmorl do
homem (ver figura 4). Retirado de Ferigolo (1987a). Escala = 2cm.

DOENAS FATAIS
Um trauma (devido ao trabalho, quedas, lutas, etc.) pode ocasionar desde uma simples fratura na mo ou no antebrao, mas pode
at mesmo levar morte em pouco tempo, quando for uma fratura
no crnio. Outros fatores levam morte rapidamente, mas geralmente no deixam sinais no esqueleto, como foi o caso da catstrofe de
Pompeia.

A catstrofe de Pompeia

Figura 4. Homem (material arqueolgico brasileiro). Vrtebra torcica com uma tpica hrnia de Schmorl quase no centro do
corpo da vrtebra (flecha). Retirado de Ferigolo (1987a).
Escala = 2cm.

Em 24 de agosto do ano 79 d.C., logo aps o meio dia, a histria parou em Pompeia, antiga cidade de veraneio do Imprio Romano. Isso aconteceu porque o vulco Vesvio (atualmente o mais ativo da Europa) explodiu, emitindo gases fatais, e lanando imensas
quantidades de cinzas incandescentes, transformando Pompeia em
um imenso tmulo. Depois de mortas pelos gases txicos, as cinzas
recobriram completamente as pessoas. Aps dois mil anos os arquelogos, escavando as runas de Pompeia, comearam a encontrar espaos vazios dentro das cinzas compactadas, dentro dos quais havia
esqueletos humanos e de animais domsticos. Entendeu-se ento
que tais espaos eram um molde dos corpos das pessoas, e dos animais mortos, os quais haviam sido recobertos quase instantaneamente pelas cinzas incandescentes. Em 1860, o arquelogo italiano
Giuseppe Fiorelli, preencheu tais espaos com gesso, formando assim as cpias dos corpos das pessoas, no momento de sua morte
(Figura 5).

Figura 5. Pompeia (79 d.C.). Fotografia do Jardim dos Fugitivos, com


cpias em gesso do corpo de pessoas na posio em que estavam
quando as cinzas incandescentes do vulco Vesvio as cobriram quase
instantaneamente. Fonte: www.historynewz.com.

Figura 6. Homem (material arqueolgico brasileiro). As fraturas, na regio frontal do crnio foram ocasionadas por instrumento perfurante,
e levaram o indivduo morte. Sabe-se que tais fraturas so perimorte,
i.e., ocorreram pouco antes da morte, pela presena de vrios sinais tpicos, entre eles a presena de fragmentos sseos acoplados ao redor
da fratura. Isso acontece porque o peristeo, um tecido fibroso que envolve os ossos, ainda estava presente. Quando uma fratura semelhante acontece aps a morte, tais fragmentos no existem, porque o osso
no tem mais peristeo. A flecha indica tais fragmentos. Retirado de Ferigolo (1987a). Escala = 2cm.

Fraturas letais
No material pr-histrico encontram-se fraturas
de crnio, que devido sua gravidade, podem ser apontadas como causa da morte. A ausncia de qualquer sinal de incio de cura nessas fraturas indica que a pessoa
morreu logo aps as mesmas (Figura 6).
Geralmente fraturas de crnio e de mandbula
no so acidentais, mas resultado de alguma luta, ou de
uma guerra. Muitas dessas fraturas no so letais, como
o caso das fraturas de mandbula. Nesses casos necessrio que sejam imobilizadas atravs de cirurgia, como se
faz hoje. Mas, em tempos pretritos, como a fratura no
era imobilizada, e a pessoa evidentemente continuava a
falar e a comer, movimentando a mandbula, a fratura no
curava. Como resultado, formava-se uma falsa articulao
no exato ponto da fratura. Como seria de se esperar, as
margens da fratura, que no curavam, se tornam arredondadas, como se fosse uma nova articulao (Figura 7).

Figura 7. Homem (material arqueolgico brasileiro). Fratura no curada de mandbula. As margens arredondadas da fratura (flecha) indicam que o indivduo sobreviveu e que os fragmentos da fratura se moviam. Nesses casos diz-se que se formou uma falsa articulao chamada de pseudo-artrose (flecha) ou uma articulao
nova (neo-artrose). Retirado de Ferigolo (1987a). Escala = 2 cm.

Outros fraturas
As fraturas so mais frequentes nos ossos dos
membros (principalmente mos, ps e antebrao) do
que em outras regies, e geralmente esto curadas (com
calo sseo). Frequentemente h angulao entre os fragmentos, o que pode levar ao desenvolvimento de uma
artrose (Figuras 8 e 9). Por isso chamada de artrose ps-traumtica.

A Paleontologia

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366

Figura 8. Fmur de crocodildeo. Fratura consolidada, com angulao e provvel


cloaca (flecha). Mioceno do Estado do Amazonas. Material da Seo de Paleontologia do MCN/FZBRS. Escala = 2 cm.

Figura 9. Fratura de carapaa em


tatu gigante (Glyptodon sp.) do
Pleistoceno do RS (A) Fratura consolidada. Externamente h um
afundamento (flecha) e internamente observa-se a cicatrizao (B).
Retirado de Ferigolo (2007). Escala
= 2 cm.

Figura 10. Homem (material arqueolgico brasileiro). Fratura impactada da vrtebra dorsal superior em um caso de osteoporose senil. Essa
vrtebra est deformada em cunha, quando se compara com a inferior,
no fraturada; e sinal tpico de fratura impactada. A linha (flecha) indica a posio da fratura. Retirado de Ferigolo (1987a). Escala = 2 cm.

Fratura Patolgica
Chama-se assim quando o osso fraturado por estar
fragilizado devido a uma doena anterior, como uma osteoporose, uma infeco, ou um tumor. Os casos mais comuns no
homem so de fratura impactada, na osteoporose senil. Uma
simples queda ou at mesmo sem causa aparente, a vrtebra
sofre compresso e fratura, tomando uma forma de cunha (Figura 10).

OUTRAS DOENCAS TRAUMTICAS


Osteocondrite dissecante
Traumas repetidos sobre as articulaes podem fazer
com que pequenas fraturas se desenvolvam progressivamente. Por vezes, alguns fragmentos podem cair dentro da articulao e levar ao desenvolvimento de uma artrose. Tipicamente
tais fraturas caracterizam-se, no final de sua evoluo, por uma
rea arredondada e elevada, com uma rea deprimida central
(Figura 11).
Trepanao
Vrias culturas antigas tinham notveis conhecimentos
mdicos, inclusive neurolgicos e cirrgicos. No tratamento de vrias doenas, neurolgicas ou at talvez psiquitricas, eles faziam
aberturas no crnio (chamadas de trepanaes), que muitas vezes

A Paleontologia

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368

Figura 11. Milodontdeo (preguia gigante) do Pleistoceno do RS. Fmur (osso da coxa) com sinais de osteocondrite dissecante (flecha), relacionada a uma sobrecarga e a trauma repetido. Este espcime apresenta tambm ossificao de ligamentos cruzados do joelho, o que
indica que j era um indivduo senil. Retirado de Ferigolo (1987a). Escala = 2 cm.

so encontradas j curadas, ou em via de cura, o que significa que o paciente sobreviveu cirurgia por muito tempo. As trepanaes eram feitas
tambm para tratar fraturas, e muitas vezes ela era feita no sobre o local
da fratura, mas sim no lado oposto, onde muitas vezes se formam os hematomas, como se sabe hoje. Que algumas trepanaes parecem relacionar-se a doenas mentais sugerido pelo fato de haver crnios com
vrias delas, feitas em tempos diferentes (Figura 12). Como anestsicos,
diferentes culturas utilizavam bebidas alcolicas, pio, folhas de coca,
mas tambm podiam no utilizar nenhum anestsico. Os instrumentos
cirrgicos mais antigos eram feitos de vidro vulcnico, gata, ou quartzo.

ALTERAES SENIS
Em geral, uma doena no poderia atingir todos os indivduos
da espcie. Se atingir a todos mais uma caracterstica dessa espcie,
relacionada ao processo de envelhecimento. o que chamamos de
alteraes senis, como as discopatias. Mas, embora todas as pessoas
desenvolvam tais alteraes, elas podem ser consideradas como doenas porque causam problemas e at incapacitao, quando no a
morte em algumas pessoas. Tais alteraes incluem desde simples ossificaes de tecidos moles, at as discopatias e a osteoporose.

Ossificaes de cpsulas articulares e ligamentos


Muitas articulaes, com o tempo tm parte de suas cpsulas
(tecido conjuntivo que envolve uma articulao) e ligamentos parcialmente ossificados. O mais comum no homem e em megamamferos o labiamento marginal (Figuras 13 e 14).

A Paleontologia

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Figura 12. Homem, crnio pr-colombiano de Cinco Cerros,


Peru. Vrias trepanaes em fase de reparao (margens arredondadas) sugerem doena crnica, ou at psiquitrica. H duas trepanaes em fase de cura no osso frontal (metade esquerda da
foto), e uma no osso parietal (metade inferior da foto). H ainda uma grande trepanao completamente curada na regio occipital do crnio ( direita; flecha). Fonte: http://www.neurosurgery.org/cybermuseum/pre20th/treph/trephination.html. Escala
= 2 cm.

Figura 13. Homem (material arqueolgico brasileiro). mero (osso do


brao). Vista da poro junto ao cotovelo. Aqui h um labiamento marginal, ou seja, uma margem proeminente (flecha), que indica se tratar
de indivduo senil. No centro da articulao (abaixo da flecha) h uma
rea com eroses, devido artrose. Retirado de Ferigolo (1987a). Escala = 2 cm.

Figura 14. Crnio de Eremotherium laurillardi, preguia gigante do


Pleistoceno do RS. A fotografia mostra apenas um dos cndilos occipitais (onde o crnio se articula com a coluna vertebral). H aqui uma
margem proeminente (flechas), que no existe em indivduos jovens
.Retirado de Ferigolo (1987a). Escala = 2 cm.

Osteoporose
Entre as alteraes senis uma das mais conspcuas e a mais
grave a osteoporose, que se desenvolve em funo das alteraes
hormonais da idade (principalmente nas mulheres, aps a menopausa), e da progressiva falta de atividade fsica. A principal evidncia da osteoporose hoje so as fraturas de colo de fmur, aps quedas comuns. Com a osteoporose, os ossos tm reduzida sua parede

externa (chamada de cortical), bem como reduzida a massa interna de osso esponjoso, que se torna muito irregular, espaado e com
trabculas mais finas. No homem, os sinais mais precoces de osteoporose esto na coluna vertebral, e no colo do fmur (Figuras 15 e
16, ver tambm figura 10), com fratura impactada vertebral devido
a osteoporose senil).

Figura 15. Homem (material arqueolgico brasileiro). Fragmento de corpo vertebral. (A) osso normal, (B) observa-se aqui o osso trabecular muito irregular
e reduzido (flecha superior). Na flecha inferior est indicada a espessura reduzida da parede ssea da vrtebra. Retirado de Ferigolo (1987a). Escala = 2 cm.

Figura 16. Homem (material arqueolgico brasileiro). Corpo vertebral visto de cima. A
flecha superior mostra um ostefito. A flecha mais direita indica as porosidades tpicas de uma osteoporose. No centro da fotografia a flecha indica uma hrnia de Schmorl
(anomalia). Retirado de Ferigolo (1987a). Escala = 2 cm.

Figura 17. Fmur de gamb (Didelphis albiventris). Material recente. Osteomielite com cloacas (flecha) e um grande sequestro (seta) dentro do osso, e visvel atravs da cloaca. Material
do MCN/FZBRS. Retirado de Ferigolo (2007). Escala = 2 cm.

INFECES
Embora osteomielite piognica (que forma
pus) no seja frequente em material fssil e arqueolgico, at pela dificuldade de preservao, outras
infeces muito mais importantes so encontradas
em esqueletos humanos antigos, entre elas a sfilis, a
tuberculose e a lepra.

Osteomielite piognica
Infeces deste tipo tm como causa fraturas expostas (osso fraturado que perfura a pele), infeces na pele ou msculos que se estendem at
o osso, ou at infeces dentrias. Infeces distantes levam a uma osteomielite quando bactrias
passam para a corrente sangunea. So mais comuns em crianas do que em adultos, bem como
o so suas complicaes, tais como infeco em articulaes (artrite sptica), septicemia e morte (Figuras 17 e 18).

Figura 18. Mandbula de gato (Felis sp.). Material recente. Observe fragmento de
osso morto (flecha), devido osteomielite. Ao redor do mesmo h neoformao
ssea, equivocadamente chamada de periostite e de reao periosteal (setas).
Material do MCN/FZBRS. Retirado de Ferigolo (2007). Escala = 2 cm.

Sfilis

Figura 19. Homem (material arqueolgico brasileiro). Sfilis terciria. Crnio com
crateras, algumas em fase ativa, outras curando, e vrias curadas. O padro tpico da sfilis terciria. Retirado de Ferigolo (1987a). Escala = 2 cm.

A sfilis de grande interesse para a paleopatologia, porque uma das poucas infeces cuja
histria conhecida, pelo menos desde os tempos de Colombo. Logo aps Colombo e sua troupe
terem voltado de sua primeira viagem Amrica,
ocorreu na Europa uma epidemia de sfilis que matou muitos milhares de pessoas (ver Ferigolo, 1988
e Crosby, 1993).
Outras doenas que os europeus trouxeram
para a Amrica so: varola, gripe, pneumonia, disenterias e gonorria. Em troca, os europeus levaram a sfilis, que j se tornara uma infeco benigna
entre os amerndios (Ferigolo,1988).
A sfilis somente apresenta sinais no esqueleto aps muitos anos sem tratamento, chamada
de sfilis terciria, quando a pessoa alm das leses
sseas apresenta srias leses no sistema nervoso
e no corao, pelas quais vm a morrer. Nos ossos,
as leses so todas muito tpicas (por isso, chamadas de patognomnicas) (Figura 19).
Sobre o intercmbio das doenas trazidas
pelos colonizadores, e as doenas que eles levaram das Amricas para a Europa, bem como sobre as atrocidades cometidas pelos europeus, veja
o excelente livro de Alfred W. Crosby, Imperialismo
Ecolgico (1993). O Dr. Crosby um especialista na
histria da Sfilis.

Tuberculose
A tuberculose uma infeco muito antiga na histria da humanidade, talvez adquirida h muitos milhares de anos a partir do gado
bovino, na forma de uma tuberculose intestinal. Como pode acontecer at hoje. A doena
no existia nas Amricas, tendo sido introduzida pelos colonizadores. A forma pulmonar

a mais comum (Figura 20), mas a tuberculose


pode afetar tambm o aparelho urinrio e os
ossos (Figura 21). A forma pulmonar, quando
no tratada, pode se estender at a coluna vertebral, com grande destruio das vrtebras. A
tuberculose, tipicamente atravessa as articulaes, assim levando ao fusionamento das vr-

tebras e dos diferentes ossos, o que no acontece com as osteomielites bacterianas banais. A
forma ssea comum desde o Antigo Egito (Figura 22), onde encontrada inclusive em inscries e em estatuetas.

Figura 21. Leo marinho sul-americano (Otaria byronia). Material recente. (A) crnio, vista dorsal: neoformao ssea periosteal em ambos os parietais, sugestiva de ossificao por processos tuberculoso (setas); (B) vista parcial lateral esquerda do rostro: leso ltica arredondada, perfurando o maxilar,
tpica de tuberculose ssea (seta). Retirado de Braunn & Ferigolo (2004). Escalas 10 mm.

Figura 20. Tuberculose pulmonar humana.


Material recente. Tipicamente as leses pela
tuberculose acontecem nos lobos pulmonares
superiores, ou na poro apical dos lobos inferiores. Com o tempo o tecido pulmonar destrudo e se formam grandes cavidades (flecha).
Fonte: www.discovermagazine.com.

Figura 22. Paleopatologia histrica. Tuberculose. Hungria entre Sculos 12 e 16. Segmento de coluna vertebral, com colapso da stima at a
dcima-segunda vrtebra torcica, destruio dos arcos neurais e fusionamento do segmento. Acentuada cifose, devido destruio dos corpos vertebrais (flecha). A nica doena que d esse tipo de leso a tuberculose. Retirado de Marcsik et al. (2006).

Varola
A varola e a peste bubnica,
com certeza so as infeces mais importantes da histria da humanidade.
Ambas dizimaram milhes de pessoas ao longo dos sculos. E a varola certamente foi o fator mais importante na
conquista das Amricas pelos espanhis. Sabe-se hoje que, em todos os
continentes que conquistaram, o sucesso dos europeus no se deveu sua
inteligncia superior, como eles pensavam, mas sim principalmente s infeces que levavam em seus prprios
corpos (Crosby, 1993). Por exemplo,
onde hoje o Mxico, antes de Colombo viviam cerca de 30 milhes de pessoas (Amerndios), que foram reduzidos
a apenas trs milhes, passados apenas
cinquenta anos. H poucos anos, o vrus
da varola foi coletado em uma mmia
egpcia com cerca de 5.000 anos, e os
estudos mostraram que tais vrus no
estavam mortos, mas apenas em um
estado de dormncia (Figuras 23 e 24).

A Paleontologia

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376

Figura 23. Cabea da mmia do Fara Ramss V, com erupo da pele fortemente sugestiva de varola. Retirado de Brothwell & Sandison (1967).

Figura 24. Fara Sirah (1197-1191 a.C.), 19 dinastia. esquerda, vista do topo do sarcfago; direita
os ps do fara. A mmia de um indivduo de cerca de 16 anos. Seu p esquerdo est muito deformado, o que permite sugerir que ele tenha sofrido paralisia devido poliomielite. Fonte: http://www.
crystalinks.com/Siptah.html.

Artrose
Doenas em articulaes so muitas vezes chamadas de reumatismo, o que na realidade no o nome cientfico de nenhuma patologia articular. A doena articular mais comum a artrose, que pode
ter muitas causas. Uma delas a existncia de uma artrite prvia e
de longa durao. Muitas vezes tais artrites so doenas auto-imunes,
como o caso da artrite reumatide. Outras causas da artrose so outras artrites, sejam elas traumticas, ou at mesmo infecciosas.
Mas a artrose uma das doenas mais comuns em esqueletos humanos principalmente como alterao senil, ou degenerativa.
No material arqueolgico ela mais frequente em algumas populaes onde h uma maior sobrecarga sobre os membros. E mais comum nos membros onde essa sobrecarga se d. Diferentemente do
que muitos crem, o material arqueolgico mostra muitos indivduos com idade acima dos 60 anos. A principal evidncia no apenas a
artrose, mas as discopatias da coluna vertebral, cujos sinais secundrios vo se desenvolvendo progressivamente, indicando assim a idade dos indivduos.
As principais articulaes com artrose so a do quadril (coxo-femoral) e do joelho (tanto no fmur, quanto na tbia e na patela

A Paleontologia

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377

(ou rtula). Tambm comum artrose entre as articulaes posteriores das vrtebras (chamadas de zigapfises), mas a causa das mesmas no muito clara. Artrose tambm a regra quando das fraturas
dos membros, porque os fragmentos frequentemente se solidificam
com uma certa angulao, o que altera completamente a mecnica e
o equilbrio articular.
Nos mamferos fsseis os sinais de artrose parecem relacionados a dois aspectos. Em primeiro lugar, ela s aparece em animais que
vivem muito, de modo que uma artrose relacionada sobrecarga,
pois tais animais so todos de grande porte, e ao envelhecimento. Pequenos mamferos vivem uns poucos anos, de modo que nunca desenvolvero artrose, a no ser em condies especiais, como trauma
ou infeco articular. Em segundo lugar, como a artrose est relacionada aos grandes animais e ao seu peso, a artrose vai aparecer na articulao que sofre maior sobrecarga, que o caso da articulao do
quadril (articulao coxo-femoral). Assim, os sinais vo aparecer principalmente na cabea femoral e no acetbulo da pelve (Figuras 25 e
26).

Figura 25. Toxodon sp. Mamfero da megafauna do Pleistoceno superior do RS. Cabea de fmur esquerdo. As
eroses indicadas pelas flechas so as eroses subcondrais, tpicas da artrose. Material da Seco de Paleontologia do MCN/FZBRS. Escala = 2cm.
Discopatias (Bicos de Papagaio)
O que se chama de bico de papagaio na realidade uma
ossificao de tecidos moles nas margens dos corpos das vrtebras,
em consequncia das discopatias. Chamam-se essas ossificaes de
ostefitos. Eles se formam em funo da instabilidade que surge
entre as vrtebras, devido s discopatias (Figura 27).
Discopatia uma doena dos discos? Na verdade, as
vrtebras so separadas pelos discos intervertebrais, que so em
parte cartilaginosos, em parte tecido embrionrio. Com o tempo,
com a idade, os discos sofrem desidratao, e no final se ossificam.

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378

Figura 26. Homem (material arqueolgico brasileiro). Patela (rtula), vista da face que se articula com
o fmur. A rea deprimida (cncava) se deve artrose, onde toda a
parte externa do osso foi reabsorvida. As aparentes eroses so na
realidade o osso interno (osso esponjoso), visvel devido reabsoro ssea. A flecha indica uma rea
de osso muito denso (esclerose ssea), que se formou pelo atrito direto com o fmur. As setas, na poro
inferior da fotografia indicam ostefitos marginais, tambm relacionados artrose. etirado de Ferigolo, 1987a). Escala = 2cm.

Como o disco funciona como uma bola de tnis entre duas vrtebras,
separando-as, com a degenerao dos discos as vrtebras passam a
deslizar uma sobre a outra. Para impedir que o escorregamento de
uma vrtebra sobre a outra comprima a medula e os seus nervos,
formam-se os ostefitos, que com o passar dos anos crescem e
finalmente formam pontes sseas, fixando as vrtebras. Discopatias
aparecem em todas as pessoas com mais de quarenta anos de idade.
Portanto, as discopatias e os bicos de papagaio so realmente
alteraes senis, embora sejam doenas porque podem causar muitos
problemas. A compresso dos nervos da medula tem como sintoma a
citica, e pode ser ocasionada pelos ostefitos.

Figura 27. Preguia gigante (megaterdeo), animal


da megafauna pleistocnica da Amrica do Sul. Vrtebra torcica, com marcados ostefitos (bicos de
papagaio) na margem anterior da vrtebra (flechas).
Na superfcie da vrtebra pode-se observar eroses
(setas), devido discopatia. Material da Seo de Paleontologia do MCN/FZBRS. Escala = 2cm.

PROBLEMAS NUTRICIONAIS E METABLICOS


Em paleopatologia h vrios sinais principais de dficit nutricional, mas que podem tambm representar um problema de metabolismo, no uma falta de ingesto dos alimentos necessrios. Os
principais so considerados a hipoplasia de esmalte nos dentes, e as
linhas de Harris nos ossos longos. So tambm considerados como
indicao de problema nutricional, (1) a reduo no crescimento corporal, (2) a maior susceptibilidade s infeces, e (3) a presena de
osteoporose em um indivduo que no tem idade para ter uma osteoporose senil.
Outros sinais podem ser no devidos a um dficit de ingesto de nutrientes, mas sim devidos a uma perda dos mesmos, por
espoliao de sangue, como o ocasionado pelos parasitas intestinais. Em material arqueolgico em geral, sinais de anemia se devem
a verminoses intestinais.

Hipoplasia de esmalte
A hipoplasia de esmalte tem sido considerada em paleopatologia humana como devido a um dficit nutricional. No entanto,
sabe-se hoje que tambm as infeces banais da infncia levam a
distrbios metablicos, e ao aparecimento de hipoplasia. Em mamferos a hipoplasia comum naqueles animais que tm um desgaste e portanto um crescimento muito rpido dos dentes (Figura 28).

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380

Figura 28. Fragmento de dente molar de Toxodon sp. Mamfero


da megafauna Sul-americana, do Pleistoceno superior do RS (entre 10 e 15 mil anos atrs). Observe os pontos (Flechas) de hipoplasia no esmalte, os quais se apresentam como pequenos orifcios. Material da Seo de Paleontologia do MCN/FZBRS. Escala
= 2cm.

Linhas de Harris
As linhas de Harris (Figura 29) so observadas nas radiografias dos membros inferiores, e aparecem como linhas transversais,
devido a trabculas de osso mais espesso. Tais linhas tm sido consideradas em paleopatologia humana como evidncia de carncia
nutricional, ou de infeces na infncia. Considera-se ento que seriam trabculas sseas mais espessas, formadas quando a criana se
recupera de sua doena. No entanto, sabe-se hoje que tais linhas esto tambm relacionadas a fases de crescimento mais rpido dos
ossos. Assim, todas as crianas normais as apresentam, quando so
feitos exames para outros fins (suspeita de fratura, etc.). As nicas
crianas que no tm linhas de Harris nos ossos so as que tm uma
doena chamada de kwashiorkor, e que morrem de desnutrio crnica. Como as linhas se formam por uma aposio ssea mais intensa, nessas crianas as linhas no se formam porque eles nunca
se recuperam do dficit nutricional. O nome africano kwashiorkor j
indica a origem da doena, pois significa doena do primeiro filho,
quando nasce o segundo. Ou seja, quando nasce o segundo filho, o
primeiro, que era alimentado praticamente apenas pelo leite materno, passa ento a no receber alimento algum.

A Paleontologia

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Figura 29. Homem (material arqueolgico brasileiro). Fragmento de fmur de uma criana. Como o osso est j fraturado, est
exposto o osso esponjoso interno, e tambm as linhas de Harris
(flecha). direita, radiografia do mesmo espcime. Retirado de
Ferigolo (1987a). Escala = 2cm.

Anemia
Em material arqueolgico, os sinais de anemia indicam geralmente infestao por parasitas intestinais. De modo que evidncia
de anemia no indica, em geral, dficit alimentar. Alguns parasitas se
alimentam do sangue, levando a uma anemia. Nesses casos, o tecido formador de sangue (tecido hematopoitico) se hipertrofia tentando formar mais sangue, o que faz com que aparea uma eroso

na superfcie do osso, que se torna porosa. Os dois principais lugares que se observa isso so o teto da rbita (onde se chama de cribra
orbitalia), e a face lateral do crnio (no osso parietal), onde se chama
de hiperostose portica. Esses so locais onde, no crnio o tecido hematopoitico mais volumoso (Figura 30).

Figura 30. Homem (material arqueolgico brasileiro). rbita vista por baixo. A flecha est indicando as diminutas perfuraes na superfcie do osso do teto da rbita. Retirado de Ferigolo (1987a). Escala = 2cm.

TUMORES
Tumores malignos tornam os
ossos muito frgeis, pelo que so raros em esqueletos pr-histricos. Tumores benignos so menos raros, mas
muitos destes no so realmente tumores, mas antes anomalias ou espessamentos sseos relacionados a
inflamaes crnicas. Nos fsseis os
tumores verdadeiros so rarssimos
(Figuras 31,32 e 33).

CLCULOS
Clculos de rgos internos de
mamferos, seja da vescula biliar, e mais
comumente do aparelho urinrio, podem ser eventualmente encontrados
nos stios fossilferos (Figura 34).

A Paleontologia

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383

Figura 31. Material arqueolgico egpcio. Poro distal do fmur de indivduo da 5 Dinastia
do Egito, com grande massa irregular, identificado inicialmente como sendo um tumor maligno (um osteossarcoma). Autores posteriores
vieram a consider-lo como um osteocondroma, um tumor benigno, mais conhecido simplesmente como exostose (o tipo mais comum
de tumor benigno). Retirado de Aufderheide &
Rodriguez-Martin (2011).

Figura 32. Homem (material arqueolgico


brasileiro). Exostoses dentro do conduto auditivo externo (osteoma). Estes espessamentos
sseos podem fechar quase todo o conduto
do ouvido, levando surdez. Eles por vezes so
considerados como tumores benignos, mas
so devidos otite externa crnica. Como se
observa em nadadores e surfistas atuais, tambm no material arqueolgico tais exostoses
aparecem em populaes litorneas. Exostoses
como essas so hoje comuns dentro dos seios
da face, em casos de sinusite crnica. Eventualmente so associadas osteomielite. Retirado
de Ferigolo (1987a). Escala = 2cm.

Figura 33. Ursus maritimus (urso polar). Material recente. Mandbula.


No canto inferior direito h uma massa ssea arredondada, um osteoma (flecha vermelha), causado pela infeco crnica dos abscessos
dentrios e da osteomielite, causada pelos abscessos dentrios (flecha
preta). Onde est marcado com setas observa-se reabsoro ssea devido a uma periodontite. As partes mais claras sobre a raiz so restos
de clculos dentrios. Material da Coleo de Mastozoologia do MCN/
FZB/RS.

Figura 34. Clculo seccionado ao meio, provavelmente urinrio, de


mamfero do Pleistoceno superior da Argentina. Observe as camadas
concntricas. Material do Departamento de Paleontologia, Museo de La
Plata, Argentina. Escala = 2cm.

DOR DE DENTE (DOENAS DENTRIAS)


Em material arqueolgico notvel a frequncia das patologias dentrias. As razes so vrias. Em primeiro lugar tais populaes
com frequncia usavam alimentos crus, o que exige maior tempo de
mastigao, e leva a um maior desgaste dentrio. Com o desgaste
vm outras patologias, entre elas a exposio da polpa dentria, sua
morte, e eventualmente complicaes que vo desde inflamaes at
abscessos dentrios e osteomielite. Raramente, principalmente em
crianas, tais osteomielites disseminam levando morte.
As doenas dentrias mais comuns no homem pr-histrico
so as mesmas que as modernas. H uma grande diferena, no entanto: em populaes de caadores-coletores (que apenas caavam e
coletavam os alimentos, mas no se dedicavam agricultura), as cries so muito menos frequentes, porque elas se relacionam principalmente presena de amido (consumo de gros e razes) na dieta.
Nos mamferos as cries so raras, e presentes apenas nos
que utilizam alimentos ricos em amido, ou que comem mel (e.g.
urso). Mas h tambm uma grande diferena aqui, a de que muitos mamferos tm dentes que desgastam muito, e tambm crescem
durante toda a vida. Nesses animais no chegam a se formar cries

A Paleontologia

na sala de aula

385

e outras patologias so tambm raras. O mesmo se d com outros


vertebrados que substituem constantemente os dentes (peixes, anfbios e rpteis). As doenas mais comuns no homem so as fraturas,
as periodontites, as leses periapicais e as cries.
Algumas doenas so complicaes do desgaste pronunciado
dos dentes. O que comum em populaes pr-histricas, principalmente nos que utilizam alimentos crus, e nos que utilizam os dentes
para fazer utenslios. Nesses dentes as fraturas so muito comuns, bem
como um desgaste tal que pode chegar a atingir o nvel da polpa dentria (onde esto os nervos e os vasos sanguineos). Com isso o dente
morre e a contaminao interna do dente pode levar a um processo inflamatrio no pice das razes (leses periapicais), ou mesmo a abscessos (infeces) periapicais. As infeces podem evoluir para uma osteomielite. So tambm muito comuns as periodontites, que se iniciam
como gengivites, mas que chegam a levar, quando muito graves e de
longa durao, reabsoro das paredes dos alvolos dos dentes, de
modo que esses podem cair, sem terem nenhuma doena intrnseca a
eles mesmos.

Fraturas dentrias
As fraturas so a patologia dentria mais comum em dentes
tanto do homem pr-histrico quanto nos mamferos fsseis (Figura 35). Isso se deve a vrias razes, a principal delas sendo o desgaste dentrio. Em dentes braquiodontes (dentes de coroa baixa), como
no caso do homem, o desgaste acentuado (atrio) leva a um grande desgaste da parte menos dura, a dentina, formando-se assim bacias do centro do dente, marginadas por altas cristas de esmalte.
Com a mastigao de alimentos mais duros, essas cristas fraturam,
o que tambm pode levar exposio da polpa, aos abscessos e
osteomielite. Alguns mamferos desgastam e fraturam os principais
pentes da mastigao, at ficarem apenas as razes. Isso acontece,
por exemplo, como o gamb (Didelphis).

Figura 35. Eremotherium laurillardi, preguia gigante do Pleistoceno superior do RS. Dentes superiores, onde um deles (terceiro molariforme,
M3) apresenta uma pequena fratura (seta), que ocorreu em vida. Identifica-se uma fratura em vida quando sua superfcie est arredondada e
lisa, devido mastigao depois da fratura. Se a fratura tivesse ocorrido
aps a morte a rea fraturada seria irregular com margens agudas. Retirado de Ferigolo (1987a).

Desgaste dentrio (atrio e abraso)


O desgaste dentrio, chamado de atrio, algo que
ocorre normalmente, mas em mamferos que tm dentes de coroa baixa (braquiodontes), como no homem, carnvoros, no porco e muitos roedores, o desgaste com o tempo leva a srias complicaes, a mais grave podendo ser uma disseminao de uma
infeco, uma septicemia (disseminao da infeco via sangunea) e a morte. Braquiodontes so dentes que tm uma coroa,
um colo e razes. Dentes de crescimento contnuo, i.e., por toda
a vida, no tm razes, e todo o dente tm a forma como se fosse
uma coroa muito alta. Chamamos nesse caso de fuste dentria.
Como durante o desgaste dos dentes braquiodontes eles
tenderiam a ficar cada vez mais baixos e deixarem de ocluir, para
evitar isso o cemento (um tecido do dente) depositado sobre
as razes, e o dente parece crescer, como que saindo do alvolo.
Neles a coroa se torna cada vez mais baixa e as razes mais altas.
Chama-se a isso extruso dentria (Figuras 36 e 37).
O uso no masticatrio dos dentes na feitura de utenslios como cordas, tambm acentua o desgaste de dentes que
normalmente no se desgastam tanto na mastigao, como o
caso dos dentes incisivos. Outros processos tambm levam ao
desgaste seletivo de dentes no utilizados na mastigao, como
o caso de uso de cachimbo. Nesse caso, o desgaste de dentes superiores e inferiores simtrico, tomando a forma de uma
crescente, quando a mandbula est ocluda com os maxilares.
Esses desgastes no masticatrios so chamados de abraso
dentria (Figuras 38 e 39).

A Paleontologia

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387

Figura 36. Fragmento de mandbula de Tayassu sp., mamfero da megafauna Sul-americana. (A) em vista oclusal; (B) em vista de lado. O primeiro molar (flecha) est desgastado quase at o nvel das razes. Todos
os dentes esto sofrendo extruso. A presena de extruso, na falta de
outros processos, indica indivduo senil. Retirado de Ferigolo (1987a).
Escala = 2cm.

Figura 37. Homem (material arqueolgico brasileiro).


Fragmento de mandbula,
no qual um dos dentes est
to desgastado que exps a
cmara pulpar (flecha). No
deve ser confundido com
uma crie. Retirado de Ferigolo (1987a). Escala = 2cm.

Figura 38. Homem (material arqueolgico brasileiro). Fragmento de


mandbula. Os dentes esto extremamente desgastados, como se pode
ver pelo molar (M1; ltimo dente esquerda), onde no h mais coroa,
sendo visveis praticamente apenas as razes. Nas razes desse dente e
naquelas do dente direita h abscessos periapicais (setas), um deles
expandindo o osso que toma um aspecto de bolha (flecha). No dente
direita h periostite uma camada de osso neoformado, devido a uma
osteomielite. Retirado de Ferigolo (1987a). Escala = 2cm.

Figura 39. Homem (material arqueolgico brasileiro). Fragmento da


maxila. No dente mais direita (primeiro molar), h um enorme abscesso periapical. Logo acima desse abscesso, h uma perfurao (seta) no
seio maxilar (um dos seios da face). Essa uma das complicaes possveis, nos casos de abscessos periapicais. A perfurao leva a uma sinusite sptica. Retirado de Ferigolo (1987a). Escala = 2cm.

Periodontite
Periodontites so inflamaes dos tecidos que fixam os dentes no osso (chamados em conjunto de periodonto). Elas comeam
como simples gengivites, mas com o tempo podem evoluir para a
formao de clculos dentrios, e finalmente levando reabsoro

da parede dos alvolos dentrios. Nesses casos, os dentes ficam sem


apoio sseo e caem, por vezes sem nenhuma patologia neles mesmos. As periodontites podem se iniciar devido reteno de alimentos, e evoluir at a perda dentria (Figura 40).

Figura 40. Xenorrhinotherium bahiensis, um grande ungulado da megafauna Sul-americana (Pleistoceno superior). Vista parcial do crnio.(A) vista lateral,
(B) vista oclusal. Entre o pr-molar e o molar, junto s razes, h uma grande rea de reabsoro ssea (B; flechas), devido a uma periodontite. A leso se originou porque o molar est mal-posicionado, como se v na vista lateral. O mal posicionamento leva reteno de alimentos, o que ocasiona uma periodontite. Em (A) se v claramente como o osso que forma a parede do alvolo est reabsorvido (flecha). Retirado de Ferigolo (1987a). Escala = 2cm.

Cries
Como j vimos, as cries so pouco frequentes no homem
pr-histrico caador-coletor, no agricultor, portanto. Bem como
so raras nos mamferos fsseis. Como as cries so duas a quatro
vezes mais comuns em populaes de agricultores, esse importan-

tssimo aspecto pode ser inferido com toda a segurana apenas pelo
nmero de cries dos esqueletos. Normalmente populaes de caadores-coletores tm, na mdia geral, menos de duas cries por
boca (Figura 31).

Figura 41. Homem (material arqueolgico brasileiro). Dois ossos maxilas com cries oclusais em dentes molares. Em (A) h
uma crie (flecha) de grandes propores. Em (B) a crie (flecha) destruiu toda a coroa dentria. Retirado de Ferigolo (1987a).
Escala = 2cm.

A Paleontologia

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390

PALEOPATOLOGIAS EM INVERTEBRADOS E PLANTAS FSSEIS


Nos invertebrados fsseis, as alteraes mais comuns so as
marcas deixadas por predadores, como as perfuraes nas conchas,
desde foraminferos at os moluscos (ver captulo TAFONOMIA DE
INVERTEBRADOS: O ENIGMA DAS CONCHAS). Nas plantas fsseis
so mais comuns tambm os sinais de predao (recortes nas folhas),
as deformidades (como galhas) causadas por insetos parasitas, bem
como infeces por fungos.
Nas plantas fsseis, o estudo das paleopatologias so por vezes chamadas de interao entre insetos e plantas. Os assim chamados de galhadores so insetos que, ao predar plantas, fazem

com que, por meio de um estmulo qumico das mesmas, elas desenvolvam tecidos patolgicos. Esses formam galhas, as quais fornecem um local para o desenvolvimento do inseto parasita.
Sobre bioeroso (predao) em foraminferos veja Vicalvi(2007), e sobre moluscos veja Senra (2007). Sobre sinais de predao (biocorroso) em palinomorfos veja o trabalho de Arai & Azevedo-Soares (2007); e sobre a predao de insetos sobre plantas veja
Adami-Rodrigues et al. (2004a, b; predao sobre folhas), Bolzon et
al. (2004; galerias por insetos, ao de fungos e bactrias), e Stone et
al. (2008; predao sobre folhas, galhas). Todos esses so trabalhos
cientficos, mas esto em portugus, exceto o ltimo.

RELAO ENTRE DOENAS E EXTINES


A relao entre patologias e extines muito complexa.
Basta dizer aqui que mudanas ambientais de todos os tipos tm
ntima relao com a disseminao das infeces. Assim, seja qual
for o fator considerado nas extines, as doenas, principalmente as infeces, devem ter sido um fator preponderante, se no o
principal (Ferigolo, 1993, 1999). o caso da suposta extino dos dinossauros, relacionada queda de um meteoro na pennsula de
Iucat, Mxico (ver captulo EXTINO: A OUTRA FACE DA EVO-

A Paleontologia

na sala de aula

391

LUO). Considerando-se que tal evento realmente ocorreu, pelas


inmeras evidncias, como a camada de irdio, e que o efeito catastrfico tenha levado a uma profunda mudana climtica na Terra, muitos animais que vieram a se extinguir o fizeram em funo
das infeces. A mudana climtica reduz a oferta de alimentos,
principalmente plantas, mas os animais geralmente no morrem
de fome. Eles morrem bem antes, pela queda das resistncias orgnicas, quando falta alimentao adequada (Ferigolo, 1993, 1999).

DOENAS EM OBRAS DE ARTE


Doenas tm sido frequentemente representadas em obras
de arte, desde tempos pr-histricos. As mais antigas so imagens
de mos mostrando dedos amputados, feitas borrifando um pigmento com a boca, sobre as mos, colocadas contra a rocha. Pinturas e inscries egpcias e de outras culturas apresentam inmeras

doenas, desde anomalias congnitas, casos de paralisia por poliomielite, e at infeces graves como a tuberculose. Alguns desses
so os casos mais antigos registrados para as respectivas doenas,
de modo que so do maior interesse para a Histria da Medicina e
das infeces (Figuras 42 a 46).

Figura 42. Pinturas de mos na Caverna de Gargas, nos Pirineus franceses. Os dedos muito curtos poderiam representar amputao. Muitas pinturas rupestres mostram a impresso negativa de mos, onde aparentemente faltam dedos, ou parte de dedos. De uns tempos para c, alguns autores tm contestado que todos seriam casos de amputao, podendo ser simplesmente brincadeiras, porque tais figuras podem ser replicadas dobrando os dedos
(como se v na figura da direita). Fonte: www.bradshawfoundation.com.

Figura 43. Esttua do fara Amenhotep IV (museu egpcio do Cairo),


mais conhecido como Akenaton, pai de Tutankamon. Ele pertenceu
18 dinastia, e reinou entre os anos de 1352 e 1336 a.C. Aparentemente
sofria da Sndrome de Marfan, uma doena gentica que afeta o tecido conjuntivo do corpo, e se caracteriza por mos, ps e dedos muito
longos, queixo e abdmen proeminentes, etc. Todos esses sinais esto
presentes nas esculturas e inscries que representam esse fara. Akenaton tambm conhecido por ter sido o primeiro monotesta na histria da humanidade. Fonte: www.ancient-egypt.co.uk/cairo%20museum/cm,%20akhenaten/index:htm.

Figura 44. Esttua de um pedinte da Alexandria, Egito, Sculo II


a.C. A acentuada corcunda (cifose) e a extrema magreza (caquexia) permitem sugerir um caso de
tuberculose. A corcunda se deve
destruio de alguns corpos vertebrais. Fonte: www.archaeology.
org/blog/?p=64. Ver figura 22 com
as leses da Tuberculose na coluna vertebral.

Figura 45. Vnus de


Willendorf, ustria, com
cerca de 18 a 25 mil anos.
Ela representa uma mulher
com acentuada hipertrofia
das ndegas, por acmulo
de gordura (esteatopigia).
Muitas dessas vnus podem
estar relacionadas aos cultos
fecundidade, e poderiam
representar mulheres muito
frteis.
Fonte: http://pt.wikipedia.
org/wiki/Ficheiro:Venus_von_
Willendorf_01.jpg).

Figura 46. Estela funerria do Egito, Sculo XIV a.C. Ela provm
do stio de Sakara, ao sul do Cairo, e possivelmente a mais antiga representao de um caso de poliomielite. No centro da estela est representado um porteiro, que carrega uma taa na mo
esquerda, enquanto se apia em um basto. Observe sua perna
direita, que bem mais fina (atrofiada), e o p que est deformado e mal toca o solo. Os sinais so caractersticos de sequela da
poliomielite. Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/File:Polio_Egyptian_Stele.jpg). Ver figura 24 e comparar com a foto do p do fara Sirah.

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A Paleontologia

na sala de aula

396

ATIVIDADES VINCULADAS AO CAPTULO


Bingo paleopatolgico
Jogo de memria paleopatolgico
Cruzadinha paleopatolgica
Caa-palavras paleopatolgico

A Paleontologia

na sala de aula

397

18

DO CAMPO AO
LABORATRIO: A
VIAGEM DE UM FSSIL
Alexander W. A. Kellner

ma das principais curiosidades a respeito da pesquisa com fsseis como estes so encontrados. Ao se deparar, por exemplo,
com as montagens de dinossauros expostos com todo o seu esplendor
nos museus, muitas pessoas acabam ficando com uma falsa impresso
de que os organismos extintos so descobertos completos e que so
facilmente transportados e postos de p nas salas de exposio (Figura 1).
Filmes, como a srie Jurassic Park, tambm podem ajudar a perpetuar essa noo equivocada ao exibir cenas onde cientistas, munidos
apenas de pinceis e trinchas, encontram esqueletos totalmente articulados (Figura 2). Nada poderia estar mais distante da nua e crua realidade do dia a dia de um paleontlogo na busca de organismos extintos
que, em tempos distantes, viveram no nosso planeta.

A Paleontologia

na sala de aula

398

Figura 1. Esqueletos de dinossauros montados na entrada principal do American


Museu of Natural History em Nova Iorque: cena hipottica de um dia no Jurssico,
onde uma me da espcie Barosaurus lentus (direita) protege o seu filhote do ataque do predador Allosaurus fragilis (esquerda). Todos os esqueletos so reconstrues (rplicas) feitas a partir de esqueletos originais incompletos desses dinossauros. Foto: Alexander Kellner.

Figura 2. Cena do filme Jurassic Park, onde paleontlogos descobrem um esqueleto de um dinossauro carnvoro completo, utilizando somente trinchas e pincis,
bem distante da realidade do que se constitui a coleta de um fssil. Fonte: em http://
shakefire.com/blogs/peter-oberth/2013/03/26/everything-wrong-withjurassic-park.

A Paleontologia

na sala de aula

399

Talvez o primeiro aspecto a ser destacado a raridade de um


fssil, uma verdadeira exceo na natureza. O que costuma ocorrer
aps a morte de um organismo a sua decomposio e total destruio pela ao de bactrias ou animais necrfagos. As condies para
que por alguma poro desse organismo (que faz parte da biosfera)
seja incorporada nas rochas (que faz parte da litosfera) e preservada
por milhares ou milhes de anos so excepcionalmente infrequentes e raras. Tambm deve ser lembrando que os espcimes paleontolgicos no compreendem apenas um nico tipo de organismo
ou material, mas que existe uma tremenda diversidade de fsseis,

cada tipo com caractersticas prprias (ver captulo FSSEIS E PROCESSOS DE FOSSILIZAO), o que vai influenciar diretamente nas
condies de sua preservao e, deste modo, nas tcnicas empregadas em sua coleta (ver captulo DO CAMPO AO LABORATRIO:
A VIAGEM DE UM FSSIL). Vertebrados so bem diferentes dos invertebrados, que, por sua vez, diferem dos microorganismos e, tambm, das plantas. Cada um apresenta determinado potencial de preservao, o que, direta ou indiretamente, vai afetar a maneira como
so fossilizados e, consequentemente, recuperados das rochas onde
foram preservados.

ETAPA 1: PESQUISA PRVIA


O leitor pode estranhar, mas o ponto de partida da coleta de um
fssil se inicia bem longe do campo propriamente dito e est ligado definio do que se quer encontrar. De um modo geral, quando busca um
fssil, o pesquisador est interessado em um determinado tipo de organismo ou em um conjunto de organismos que viveu durante um perodo geolgico especfico. Ou seja, nenhum paleontlogo simplesmente
vai ao campo com o intuito de coletar o que aparecer, e sempre existe um
alvo bem definido. Sendo assim, no ser em qualquer lugar que o cientista vai encontrar o fssil de seu interesse. E no apenas isso: bem antes
de girar a chave do Land Rover e partir para a expedio, tambm necessrio estabelecer se o lugar com as rochas daquele perodo no qual viveu
o objeto de desejo do paleontlogo tem o potencial de preservar fsseis!
Como foi destacado no captulo O CICLO DAS ROCHAS, as rochas podem ser divididas em trs tipos principais de acordo com a sua gnese: rochas gneas, metamrficas e sedimentares. As gneas, formadas

A Paleontologia

na sala de aula

400

geralmente em condies de alta temperatura e presso, no preservam


fsseis. A nica exceo so as cinzas vulcnicas, que compreendem um
tipo bem particular de rocha gnea, onde raramente so preservados restos de organismos. O segundo tipo de rocha, denominada de metamrfica, tambm tende a no preservar fsseis. Apenas rochas metamrficas de
baixo grau (por exemplo, a ardsia), formadas a baixa temperatura e presso (geologicamente falando) podem preservar fsseis, algo tambm tido
como raro na natureza. J nas rochas sedimentares, o terceiro tipo principal
de rocha, onde comumente se pode encontrar restos fossilizados e so
nelas que os paleontlogos fazem as suas descobertas. Essas rochas esto
dispostas em camadas e esto associadas a feies tectnicas chamadas de
bacias sedimentares.
Como vimos, antes de iniciar as buscas, necessrio realizar uma
pesquisa prvia para saber em qual regio podemos encontrar a rocha
apropriada para avaliar o potencial de preservao dos fsseis que esta-

mos buscando. Mas onde se pode obter essa informao? A principal fonte so os mapas geolgicos, confeccionados pelos gelogos de campo,
que estudaram o terreno, separando os diferentes tipos de rochas e estabelecendo as suas idades. Esses mapas e as publicaes associadas a eles
tambm informam se as camadas de rochas se formaram em ambientes marinhos ou fluviais, por exemplo, dado tambm importante antes
do paleontlogo se aventurar na procura de fsseis. Alm dos mapas, em
muitos casos so consultados trabalhos anteriores, publicados por outros
pesquisadores, onde h relatos de locais ou regies onde determinados
exemplares paleontolgicos j foram encontrados. Vale a pena ressaltar
um dos mantras do paleontlogo de campo: onde foi encontrado um
fssil, existe sempre o potencial do encontro de mais exemplares.
Assim, o inicio da busca por organismos extintos preservados nas
rochas realizado no gabinete ou em uma biblioteca, com exame de ma-

pas e referncias para tentar, dentro do possvel, selecionar uma rea especfica com um potencial maior para a preservao do material que se quer
encontrar. Apenas para exemplificar, se um pesquisador est procura de
dinossauros no avianos (ver captulo SIM, NS TEMOS DINOSSAUROS ... E MUITOS!), que so rpteis que em sua maioria viveram em terra
firme durante a Era Mesozoica, ele vai procurar regies onde so encontradas rochas sedimentares depositadas por rios ou lagos existentes durante os perodos Trissico, Jurssico ou Cretceo (ver captulo OS FSSEIS
E O TEMPO GEOLGICO). Caso o pesquisador esteja mais interessando
em encontrar formas de dinossauros basais, ele vai direcionar a sua expedio para depsitos do Trissico, que o perodo quando esses rpteis surgiram, e evitar depsitos do Permiano (mais antigos, onde no existiam dinossauros) ou do Cretceo (mais recentes, onde formas mais derivadas de
dinossauros seriam mais comuns).

ETAPA 2: PROSPECO
Munidos das informaes obtidas na pesquisa prvia, o pesquisador prepara um projeto que submetido para agncias de
fomento patrocinadoras de pesquisas cientficas, tais como CNPq,
FAPERJ e FAPERGS, entre outras. Se agraciado (o que nem sempre
o caso), seleciona a sua equipe (geralmente colegas, tcnicos, alunos e estagirios) e parte para o campo. Uma vez na regio, pode
montar acampamento ou se alojar em um hotel ou penso, e iniciar a etapa de prospeco. Essa fase uma das mais importantes
de toda a coleta, pois ser nessa etapa que a equipe vai procurar
afloramentos com restos de fsseis. Ou seja, nada de escavao,
por enquanto.

A Paleontologia

na sala de aula

401

Como j mencionado, fsseis so raros e, muitas vezes, esto preservados de forma aleatria. Assim, mesmo trabalhando em uma camada
de rochas sedimentares com alto potencial fossilfero, isto no significa que
fsseis sero encontrados. Realizar uma escavao, atividade que demanda muito tempo e recursos, sem antes se ter algum indcio da presena de
material paleontolgico, fatalmente ir proporcionar um resultado negativo, trazendo decepo para todos os envolvidos, sem contar em dificuldades futuras para a obteno de novos projetos de coleta de campo.
Muitas vezes fsseis podem ser encontrados durante a etapa de prospeco. Geralmente esses se encontram na superfcie do
terreno, sendo removidos facilmente. Infelizmente, na maioria dos

casos, os espcimes esto muito intemperizados, tendo sido parcialmente destrudos pela ao do tempo e do clima, o que particularmente comum quando falamos de ossos (Figura 3). Mesmo
assim, no caso de invertebrados com concha, por exemplo, eles podem estar completos o suficiente para fornecer dados ao menos
preliminares sobre uma determinada regio (ver captulo TAFONOMIA: O QUE TODOS ESTES FSSEIS ESTO FAZENDO AQUI?). co-

mum serem feitas prospeces em minas, uma vez que at pela natureza da atividade mineradora, camadas contendo fsseis acabam
sendo expostas (Figura 4). Sempre bom salientar que, mesmo no
se encontrando uma rea de escavao, trabalhos de prospeco so
muito importantes e tm revelado uma grande quantidade de fsseis
importantes (Figuras 5A e B), as vezes coletados sob condies extremamente difceis (Figuras 5 C e D).

Figura 3. Fragmento de osso intemperizado encontrado durante uma prospeco nas camadas da Formao Santa Maria (Trissico), nas proximidades
da cidade de Santa Maria, Rio Grande do Sul. Foto: Alexander Kellner.

Figura 4. Mina Poti em Recife, Pernambuco. Muitas prospeces so


realizadas em regies onde existe atividade de minerao, o que acaba
expondo camadas fossilferas e fsseis. Foto: Alexander Kellner.

Por outro lado, nem sempre a fase de prospeco bem


sucedida. Esta, na realidade, a regra: depois de muito andar
pelo terreno, o paleontlogo costuma voltar para casa sem ter
encontrado nada expressivo e, no raro, sem um fssil sequer.
No existe, infelizmente, uma maquininha detectora de fsseis, que poderia facilitar muito trabalho e economizar tempo

e muita sola de bota. comum a realizao de vrias expedies de prospeco para uma mesma regio na busca de um local apropriado para o desenvolvimento de uma escavao. Em
muitos casos, depois de algumas tentativas, a regio abandonada e projetos so direcionados para outras reas. So os ossos do ofcio.

Figura 5. Expedio do Museu Nacional/UFRJ para a Ilha


James Ross, na pennsula Antrtica. Trabalhos de prospeco (A) revelaram uma
grande quantidade de fsseis de plantas e invertebrados (B). Entre estes um tronco de quatro metros que se
localizava intemperizado sob
o terreno (C) e cuja coleta se
deu sob condies extremas
(D). Este e outros exemplares
dessa atividade de prospeco encontram-se em exposio no Museu Nacional/
UFRJ. Fotos: Alexander Kellner.

ETAPA 3: ESCAVAO
Princpios Gerais
Mesmo quando um ponto de escavao encontrado, no existem garantias de que um grande achado ser
realizado. Sempre lembrando que o mais interessante no
exatamente o que aflora na superfcie mas sim aqueles fsseis que permanecem enterrados, protegidos da ao do
intemperismo. Um pesquisador somente saber se o esforo ter valido a pena quando a escavao for iniciada (Figura 6A e B).
No incomum que um ponto de escavao acabe se revelando pouco produtivo. Muitas vezes os fsseis
simplesmente no esto muito bem preservados. Isto pode
ocorrer pela destruio parcial do material antes mesmo
de que tenha virado um fssil, devido longa exposio ao
ambiente aps a sua morte h milhes de anos (ver captulo TAFONOMIA: O QUE TODOS ESTES FSSEIS ESTO FAZENDO AQUI?). Outras vezes, durante o processo de fossilizao pode haver a destruio parcial do material.
Por outro lado, existem casos onde a rea de escavao to rica, a ponto de ser explorada por dcadas, e sempre revelar novos fsseis. Uma dessas situaes felizes a
regio as margens do lago Barreales em Neuqun, Argentina, onde foi instalado um centro paleontolgico e onde
tem sido realizadas escavaes por mais de uma dcada
(Figura 7). Tambm no Brasil, a regio de Peirpolis, Minas
Gerais, um bom exemplo de uma regio extremamente
fossilfera explorada por muito tempo (Figura 8Ae B).

A Paleontologia

na sala de aula

404

Figura 6. Afloramento Stio Janner, municpio de Agudo, Rio Grande do


Sul. Prospeco das camadas da Formao Santa Maria (A) revelaram a presena de um crnio de cinodonte (B), grupo ao qual pertencem os mamferos. Atividade de campo posterior resultou em uma pequena escavao
para a remoo desse exemplar com segurana. Fotos: Alexander Kellner.

Figura 7. Centro Paleontolgico Lago Barreales, em Neuqun, Argentina, onde a riqueza fossilfera propiciou a instalao do Centro Paleontolgico Lago Barreales. Na parte da frente da imagem, um sequencia articulada de vrtebras de um dinossauro. Foto : Alexander Kellner.

Figura 8. Escavaes realizadas em Peirpolis, Municpio de Uberaba,


Minas Gerais (A). Descoberta por Llewellyn Ivor Price na dcada de 60,
essa regio tem produzido uma grande quantidade de vertebrados fsseis do Cretceo, como dinossauros (B). Fotos: Alexander Kellner.

Pode parecer estranho, mas os procedimentos bsicos de


uma escavao no se modificaram muito com o tempo. As substancias empregadas so melhores, tais como a resina metacrlica paraloide (ou acriloide) que substitui as colas de outrora na proteo
do material paleontolgico, mas continua-se utilizando papel, gesso, ps, picaretas, martelos, marretas, ponteiras, agulhas, trinchas e
pincis. E, sobretudo, fora fsica.
As escavaes podem ser distintas quanto sua abrangncia
e aos procedimentos utilizados, o que est diretamente relacionado
ao material fssil encontrado e ao tipo de rocha sedimentar onde o
mesmo se preservou. No entanto, existem quatro princpios bsicos
que se aplicam a qualquer escavao.
O primeiro princpio geral, e o principal, procurar remover o fssil do campo para o laboratrio da forma mais segura possvel. Na maioria dos casos, o material fssil no apenas frgil, mas
tambm muito mais delicado do que a rocha na qual se encontra preservado. Muito material paleontolgico destrudo pela ansiedade
do coletor em procurar remover o sedimento do fssil na tentativa
de, ainda no campo, descobrir os detalhes do material encontrado. No
entanto, justamente nesse momento que o fssil pode sofrer danos
irreparveis. O segredo expor o fssil o menos possvel e apenas remover a rocha sedimentar na qual ele se preservou no laboratrio de
preparao, onde o tcnico dispe de tempo, equipamentos e condies prprias para preparar o exemplar com toda segurana.
O segundo princpio geral procurar no apenas resgatar
o fssil, mas tambm observar a relao entre o fssil e a rocha sedimentar onde este est preservado. Este tipo de dado somente poder ser recuperado durante a coleta, como, por exemplo, o exato nvel da camada onde o espcime foi encontrado, a sua orientao na
camada e a relao entre os diferentes fsseis descobertos (Figura

A Paleontologia

na sala de aula

407

9). A no aquisio destes dados em campo pode prejudicar interpretaes posteriores. Muitas vezes, particularmente em coletas antigas, esses dados de campo foram perdidos. Fotografias do material
in situ e desenhos ressaltando aspectos importantes podem e devem ser realizados sempre que possvel.
O terceiro princpio geral procurar coletar o mximo de
material possvel quando as condies forem favorveis. Nunca se
sabe quando se poder retornar a um afloramento fossilfero, particularmente se este se localiza em local afastado e de difcil acesso (financiamento, infra estrutura, etc.). Tambm existe uma srie de variveis, tais como as condies climticas, que podem influenciar uma
coleta. Chuvas, por exemplo, so um dos fatores mais limitantes de
uma escavao j que, alm de prejudicar muito o trabalho das pessoas em si, impede a aplicao de tcnicas de coleta como a aplicao de gesso (veja abaixo). Sem contar que em certas reas, escavar
em uma rocha sedimentar encharcada simplesmente destri o fssil.
Assim, caso as condies forem favorveis, coletar o mximo de fsseis possvel, observando as condies de segurana tanto individual como do material, deve ser sempre uma meta de uma escavao.
O quarto e ltimo princpio geral procurar trabalhar de
forma contnua respeitando os seus limites. muito comum que alunos na sua primeira participao em uma atividade de campo (incluindo a prospeco) procurem trabalhar de forma muito enrgica, excedendo as suas possibilidades fsicas. Assim, se no houver
cuidado, mal termina o primeiro ou o segundo dia de campo e o integrante da equipe j se encontra exaurido, sem conseguir trabalhar de forma produtiva nos dias seguintes, sujeitando a si mesmo,
inclusive, a acidentes. Nunca demais enfatizar que a atividade de
campo fundamentalmente uma atividade de equipe e que, quando um integrante passa por problemas, todos so afetados.

Figura 9. Mapa do afloramento confeccionado durante a expedio realizada em 2003 e


2006 as margens do Rio Confuso, Municpio
de Tesouro, Mato Grosso, mostrando a posio relativa dos diferentes fsseis encontrados.
Foto: Alexander Kellner.

A Paleontologia

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408

ESCAVAO CLSSICA
De uma forma geral, a atividade de coleta configura -se em se chegar o
mais prximo possvel da camada (s vezes camadas) fossilfera, o que envolve uma atividade fsica muito grande (Figura 10 A a C). Longe de serem utilizadas trinchas e pincis, este procedimento feito com marteletes pneumticos,
ps, baldes, enxadas, marretas e ponteiras (Figura 11). A finalidade construir
jaquetas de gesso com o fssil no seu interior que possibilitam o transporte seguro do material do campo ao laboratrio.

Figura 10. Expedio realizada em 2006, s margens do Rio Confuso, Municpio


de Tesouro, Mato Grosso. Diferentes fases da escavao realizada em 2006: inicio
dos trabalhos (A), fase final (B) e vista panormica do alto (C). Ao total foram aproximadamente 25 dias de atividade de campo. Essa regio se constitui em um dos
poucos pontos de escavao no Brasil que contm muitos fsseis para serem descobertos, podendo ser trabalhada por dcadas. Fotos: Alexander Kellner.

A Paleontologia

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409

Figura 11. Expedio realizada em 2006 s margens do Rio Confuso,


Municpio de Tesouro, Mato Grosso. O primeiro objetivo de uma escavao a remoo do material estril que se encontra acima da camada
contendo fsseis, o que feito por ferramentais tais como marteletes
pneumticos, enxadas, ps, marretas e ponteiras. Foto: Alexander Kellner.

Aps atingir a camada fossilfera, o trabalho consiste em encontrar os exemplares e tentar estabelecer os seus limites (Figura 12). Essa
uma fase onde se emprega menos fora e mais habilidade, sendo necessrio muita ateno, uma vez que pequenos fsseis podem ser encontrados, tais como dentes (Figura 13). Importante ressaltar que o coletor no deve remover totalmente o sedimento do fssil, uma vez que
esse procedimento o tornaria muito frgil podendo, assim, quebrar durante o seu transporte (veja o primeiro princpio geral). Sempre que necessrio, a parte exposta do fssil protegida por paraloide e/ou colas,
que devem ser aplicados apenas quando o material estiver bem seco.

Figura 12. Expedio realizada em 2006 as margens do Rio Confuso,


Municpio de Tesouro, Mato Grosso. Uma vez atingida a camada contendo fsseis, o trabalho passa a ser delimitar os diferentes exemplares
para a confeco de blocos ou jaquetas de gesso. Foto: Alexander Kellner.

Uma vez delimitada a rea, escavada a rocha que est ao redor do fssil, que passa a se destacar do terreno como se formasse um
pedestal (Figura 14 A e B). Cumprida esta etapa, escava-se a base desse pedestal, procurando formar um sulco ao seu redor, o que ser muito
importante para as fases seguintes. Em seguida, com auxlio de trinchas
umedecidas por gua, so aplicadas sobre o fssil (e s vezes, sobre parte da rocha) camadas de papel toalha ou papel higinico (Figura 14C).
Deve ser evitado jornal que, alm de no ter a mesma maleabilidade, libera tinta que pode impregnar o fssil. Tambm se procura evitar a formao de bolhas de ar, que acabam enfraquecendo a jaqueta de gesso.

Figura 13. Dente de dinossauro saurpode encontrado durante a delimitao de blocos durante uma escavao realizada em Mato Grosso
em 2006. Foto: Alexander Kellner.

Esta aplicao de papel visa proteger o fssil das camadas de gesso que
so adicionadas a seguir (Figura 14 D). A primeira camada de gesso deve
ser bastante lquida, para possibilitar uma melhor acomodao sobre a
superfcie do fssil (protegido por papel) e da rocha, muitas vezes bastante irregular. Em seguida so cortados tecidos (por exemplo, sacos de aniagem ou de algodo) que so colocados em baldes com gesso lquido,
formando bandagens. Sem que o gesso esteja endurecido, essas bandagens so colocadas por cima e em volta do pedestal de rocha contendo o
fssil. Especial cuidado dedicado para que essas bandagens sejam colocadas uma sobre as outras em direes contrrias, e que tambm atinjam
a base do pedestal. Aps o gesso ter secado, o que pode ocorrer em mais
ou menos horas dependendo das condies de humidade, esse procedimento repetido at que se tenha certeza que a jaqueta de gesso no
ir se romper durante o transporte do material. Muitas vezes, em blocos

A Paleontologia

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412

maiores, so adicionados tela de arame, visando fortificar a jaqueta (Figura 14 E). Tambm pode ser adicionado um pouco de cimento (poucas
gramas) camada de gesso final, que colocada, de forma mais pastosa,
procurando eliminar, ao mximo, reentrncias na superfcie da jaqueta.
Se for colocado cimento demais, o gesso tende a no se consolidar, prejudicando a resistncia do bloco.
As etapas seguintes so bem simples. O bloco de gesso, que
at agora se encontrava fixo ao terreno, tem que ser virado. Isto feito por intermdio de talhadeiras, posicionadas no sulco existente na
base do pedestal, abaixo da proteo das bandagens. Com batidas
em diferentes partes, o bloco solto do terreno e virado. Parte da superfcie pode ser removida para diminuir peso da jaqueta e depois,
uma ltima camada de gesso adicionada. Aps o secar, a jaqueta
de gesso est pronta para o transporte (Figura 14F). Veja aqui qual
a maior jaqueta de gesso confeccionada no Brasil.

Figura 14. Diferentes fases da coleta de um fssil de dinossauro. Aps determinar os limites do fssil (A), escavado ao seu redor (B), o fssil protegido por papel (C)
e engessado (D). Para fortalecer blocos grandes, os mesmos podem ser reforados com telas de arame (E). Depois do bloco ser virado, o mesmo removido do afloramento e pode ser transportado do campo para o laboratrio (F). Expedio ao Mato Grosso em 2006. Fotos: Alexander Kellner.

OUTRAS ESCAVAES
Como foi mencionado, dependendo do terreno onde a escavao realizada, existem outros procedimentos. Por exemplo, existem afloramentos com calcrios laminados (como na Formao Crato, na Bacia do Araripe, nordeste do Brasil) ou folhelhos (como nas
unidades da Formao Trememb, Taubat, So Paulo), onde rara-

Figura 15. Placa de folhelho


contendo fsseis de peixes
encontrados na Formao
Ipubi, Cretceo da Bacia do
Araripe. Os fsseis formam
uma parte mais frgil na rocha, podendo se expostos
com talhadeiras e martelos.
Foto: Alexander Kellner.

mente se prepara uma jaqueta de gesso. O procedimento padro


quebrar as rochas de forma sistemtica, retirando placas onde so
encontrados os fsseis (Figura 15). As principais ferramentas so as
talhadeiras e martelos, podendo, tambm, ser utilizadas serras eltricas para facilitar a remoo da superfcie rochosa.

Em outras reas, os fsseis


podem estar preservados em ndulos calcrios que so bem mais
resistentes do que a rocha sedimentar onde esto inseridos (Figura 16 A e B). Escavaes nessas
reas consistem em acumular os
ndulos (Figura 16C) que podem
ser abertos com a utilizao de talhadeiras e martelos (Figura 16 D
e E). Os fsseis formam uma zona
de fraqueza na rocha, que tende
a quebrar exatamente onde estes
esto preservados (Figura 16F).
Por ltimo, cabe lembrar
que a coleta de outro grupo de
fsseis difere bastante dos procedimentos registrados acima: so
os microfsseis (ver captulo O
MUNDO DOS MICROFSSEIS).
Pelas suas pequenas dimenses,
os mesmos podem ser praticamente invisveis ao olho nu. Desta forma, para coletar microfsseis
no se fazem escavaes, mas sim
coletas sistemticas em rochas sedimentares que exibem um maior
potencial para o encontro desse
material. At mesmo pela sua uti-

A Paleontologia

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415

Figura 16. Alguns depsitos como a Formao Romualdo (Cretceo Inferior, Bacia do Araripe, nordeste) possuem fsseis preservados em ndulos calcrios inseridos dentro de folhelhos (A, B). Por
serem mais resistentes, esses ndulos podem ser removidos das rochas sedimentares (C) e depois
abertos com talhadeiras e martelos (D, E) expondo os fsseis (plantas), que formam uma zona de fraqueza no ndulo (F). Fotos: Alexander Kellner.

lizao, tem que haver um controle estratigrfico muito rgido, onde fica registrado a nvel milimtrico de onde o material foi retirado. Ademais, tem que se ter todo um cuidado para
que no haja contaminao, com amostras de diferentes camadas sendo armazenadas de forma conjunta, o que pode invalidar os resultados obtidos. Sacos plsticos, recipientes especiais e a elaborao de perfis detalhados so rotina para os
cientistas que procuram microfsseis. Somente aps uma preparao especfica para o tipo de microfsseis que est sendo procurado que se sabe se a coleta teve sucesso. Se existe
desvantagem em coletar rochas sem saber se elas contm ou
no microfsseis, a vantagem o fato das amostras no precisarem ser grandes ou pesadas - alguns gramas de rocha sedimentar so suficientes para a obteno de centenas ou milhares de exemplares (Figura 17).

Figura 17. Amostras de rocha (CPRM-RS) contendo microfsseis. Foto:


Marcelo Leite.

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416

CONSIDERAES FINAIS
Fica claro que o sucesso de uma atividade de campo de prospeco esta diretamente relacionado no apenas ao achado de uma
camada fossilfera, mas tambm que o paleontlogo possa visualizar vestgios de fsseis. As melhores regies para este tipo de atividade so os desertos, onde no existe uma cobertura vegetal exuberante que impea ao pesquisador visualizar material paleontolgico.
Esta, tambm, uma (mas no a nica) explicao do porqu de o
Brasil, com a sua extenso continental e com camadas potencialmente fossilferas, no ter produzido quantidades de fsseis na mesma escala do que outros pases como a vizinha Argentina, ou a China, por exemplo: a falta de boas reas de exposio.
H, ainda, situaes onde o material encontrado no apresenta nenhuma novidade significativa pelo fato de existirem dezenas de fsseis daquele mesmo tipo. Tal situao muito comum em
reas muito fossilferas que vem sendo exploradas sistematicamente ao longo dos anos, onde o achado de algo novo se torna cada vez
mais difcil. Por isso mesmo, pesquisadores tendem a procurar regies novas, onde o registro fssil seja mais escasso.
Como comentado no incio do captulo (Etapa:2, prospeco), uma curiosidade o fato de que as tcnicas de coleta no so
muito diferentes das empregadas no passado. Inclusive em um tempo que pode ser associado viso mais romntica e de aventura da
atividade de campo na paleontologia, como as famosas expedies
do explorador norte-americano Roy Chapman Andrews (1884-1960),
que desbravou distintas reas da China e Monglia, tendo encontrado centenas de fsseis. Ainda hoje sacos de aniagem e gesso so
os produtos mais utilizados, apesar de j ser empregada a espuma

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417

de poliuretano (espuma expansiva) com resultados interessantes. As


vezes, fotos areas e imagens de satlite podem auxiliar na identificao de camadas com potencial fossilfero, mas no existem equipamentos que revelem a presena dos fsseis em um terreno.
Depois do que foi apresentado nesse captulo, o leitor certamente compreendeu que fsseis so raros, e encontrar exemplares no campo uma atividade complexa que requer muito
estudo prvio e dedicao. Assim, se uma pessoa no treinada
encontrar algum fssil, o ideal procurar avisar uma instituio
cientfica (centro de pesquisa, museu ou universidade) sobre o
achado, enviando fotografias, mas sem tentar coletar o material,
a no ser que partes destes estejam soltas no terreno. Alis, nunca demais enfatizar que algumas das principais descobertas realizadas na paleontologia foram feitas por paleontlogos amadores ou pessoas leigas, que, ao acaso, encontraram restos de
organismos extintos e tomaram a medida certa, que a de avisar
os cientistas. Alm disso, cabe lembrar o terceiro princpio geral:
durante uma escavao, coletar o mximo possvel. So inmeros
os exemplos de blocos coletados que ficam por dcadas sem preparao e que, ao serem abertos, fazem a felicidade dos pesquisadores! Nem sempre possvel preparar (isto , remover a rocha
sedimentar que cobre o fssil) todo o material coletado, uma vez
que este processo costuma ser o mais lento de toda a atividade
do paleontlogo, at mais do que a prpria pesquisa! Porm, uma
vez no campo, deve-se tentar recuperar o mximo de material
possvel, pensando nas geraes futuras de pesquisadores que
talvez no tenham oportunidade de revisitar esses afloramentos.

Sem contar que os mesmos podem ter sido destrudos pela ao


do tempo ou mesmo pelo prprio processo de urbanizao, onde
casas e outras construes podem ser erguidas no que outrora foi
uma rea de escavao. A regio de Peirpolis, em Minas Gerais,
e os arredores de Santa Maria, no Rio Grande do Sul, so alguns
dos exemplos onde reas de interesse paleontolgico deixaram
de ser acessveis pela ocupao humana.
Outro ponto a ser destacado o fato de que a coleta o incio de tudo, mas no o final. Ou seja, depois do fssil viajar at o laboratrio, ele tem que ser preparado, estudado e apenas aps isso
alguns deles podero ser expostos para o pblico. Sempre bom
ter em mente que o acervo de uma instituio bem maior do que
o material que porventura apresentado nas exposies, que tendem a ter o seu espao bem reduzido. Sem contar que uma exposio no pode, apenas, apresentar o fssil e que cada vez mais importante apresentar a contextualizao do achado.

Finalizando, a coleta de fsseis uma atividade de equipe,


que requer planejamento e dedicao de muitas pessoas, algumas
que no necessariamente participam da parte de campo em si, mas
atuam nos bastidores para que esta possa ser desenvolvida (Figura
18). Mesmo quando tudo feito de forma correta, existem situaes
onde os resultados no correspondem ao esperado, o que inerente prpria preservao aleatria dos fsseis. No entanto, a alegria
de encontrar um fssil depois de dias, s vezes semanas de trabalho
duro, dormindo em barracas e se alimentando de forma precria, faz
tudo valer a pena.
No difcil imaginar certa perplexidade do leitor ao se deparar com essa profisso, onde pessoas passam privaes e ficam felizes ao realizar a descoberta de um punhado de ossos. Porm, o
trabalho dessas pessoas que resulta nos achados que proporcionam
uma noo de como era o planeta h milhes de anos e como a se
deu a diversificao da vida ao longo do tempo profundo. E ainda h
muito mais para ser descoberto. Ento, quem se habilita?

Figura 18. Equipe do Museu Nacional/UFRJ e outros profissionais que atuaram diretamente ou nos bastidores da realizao
da expedio ao Mato Grosso em 2006, que ficou registrada no
documentrio Caadores de Dinossauros (Produtora Terra Brasilis, 2006).

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418

VOLTE AO SUMRIO

19
VERTEBRADOS FSSEIS:
DO LABORATRIO PARA
A PESQUISA E EXPOSIO
Helder de Paula Silva
Jssica Pontes Silva
Alexander W. A. Kellner

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419

descoberta de um fssil e o seu transporte do campo


para o laboratrio (ver captulo DO CAMPO AO LABORATRIO: A VIAGEM DE UM FSSIL) apenas parte da tarefa de um paleontlogo (Figura 1). Pode parecer uma surpresa para a maioria das
pessoas, mas existe uma etapa fundamental entre a coleta de um
exemplar preservado nas rochas e o seu estudo pelo pesquisador
at que ele, eventualmente, acabe nas exposies que tanto encantam o pblico. Esta etapa chamada de preparao do fssil e costuma demandar muito tempo, s vezes meses, e no raro, at a escala de anos.
A expresso preparao pode ser um tanto abstrata para o
leitor e possui significados diferentes dependendo da rea de pesquisa, cada uma com as suas especificidades e necessidades prprias, como o caso, por exemplo, da geologia e da biologia molecular. Em se tratando de paleontologia, a etapa de preparao consiste,

basicamente, na remoo da rocha na qual o fssil se encontra preservado. Nunca demais enfatizar que no existe apenas um tipo de material paleontolgico, mas sim uma grande
variedade (ver captulo FSSEIS E PROCESSOS DE FOSSILIZAO), desde microfsseis at folhas de plantas, passando
pelos mais distintos vertebrados e invertebrados. Assim, da
mesma forma como no existe um modelo nico de preservao de fsseis, tambm no existe uma tcnica nica que
possa produzir um resultado satisfatrio na remoo da rocha
sedimentar onde o exemplar est preservado. exatamente nesse ponto que se mostra a importncia do conhecimento, domnio das tcnicas e, sobretudo, o discernimento sobre
qual delas a mais aplicvel na preparao de um determinado fssil.

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420

Figura 1. Diversas jaquetas de gesso coletas no campo durante


uma expedio ao Mato Grosso, em 2006. Foto: Helder de Paula Silva.

REGRAS GERAIS DA PREPARAO DE FSSEIS


Existem alguns pontos importantes que todo profissional
que desenvolve a preparao de um fssil deve observar durante
o seu trabalho. Uma sntese dessas regras apresentada abaixo.
(1) Controle. Parece ser trivial, mas esta a primeira palavra
que deve estar na mente de um profissional que tem por objetivo preparar fsseis. Se o preparador perder o controle da preparao poder causar danos irreparveis a um exemplar que,
muitas vezes, o nico registro de uma espcie que outrora habitou o nosso planeta. Assim, saber exatamente o que se est
fazendo e avaliar bem os riscos e as consequncias para o fssil, inerentes utilizao de uma determinada tcnica, so fundamentais para uma preparao bem sucedida (Kellner, 1995).
(2) Cada fssil um caso particular. A segurana de um fssil um dos pontos principais da preparao. Existem procedimentos gerais quando se fala na preparao de fsseis, mas
nem todos se aplicam a todos os exemplares. Ou seja, ainda
que preparemos dois fsseis procedentes da mesma regio
e unidade estratigrfica, o procedimento de preparao mais
adequado para cada um pode diferir. As variveis principais
esto vinculadas ao tipo de rocha na qual o espcime est preservado, a como este foi coletado e ao grau de intemperismo
ao que o material foi submetido. Essas variveis faro com que
o preparador opte por uma ou outra tcnica e, na medida em
que o trabalho prossiga, realize mudanas e adaptaes com

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421

as situaes encontradas, que nem sempre podem ser previstas nas fases iniciais da preparao.
(3) Objetivos e planejamento. A determinao do que se
quer obter com a preparao de um determinado fssil formulada pelo pesquisador, mas a tcnica a ser empregada e
o consequente planejamento da preparao propriamente dita devem ser determinados pelo preparador. Desta forma, logo de incio, tm que ser estabelecidos, de forma clara e
precisa, quais so os objetivos da preparao. A finalidade de
uma preparao pode variar bastante, e est diretamente ligada s feies que se espera que sejam reveladas pelo fssil. Por exemplo, um exemplar pode ser julgado com potencial de representar uma espcie nova. Assim, a meta principal
ser isolar ao mximo o fssil da rocha sedimentar, expondo
as suas caractersticas anatmicas, respeitando-se a integridade do material. Outro objetivo pode estar vinculado observao de uma rea especfica de um exemplar nunca observada ou examinada antes, e que pode estar escondida por
partes do prprio fssil. Um bom exemplo so os estudos da
anatomia interna de peixes, que se encontram abaixo das escamas. Ou, ento, a pesquisa com base em lminas paleohistolgicas, onde parte do fssil ter que ser removida e submetida laminao. Normalmente, este tipo de procedimento
destrutivo, devendo ser empregado apenas quando outros
no produzem o resultado desejado (p.ex:, tomografia com-

putadorizada) e quando existem muitos exemplares da espcie em questo.


Tambm existem casos onde um exemplar est sendo preparado
para ser exposto ao pblico. Nessas situaes, o principal aspecto
a ser observado pelo preparador no algum detalhe anatmico,
mas sim a beleza esttica do material. No passado, era comum o
emprego de procedimentos no reversveis em fsseis que seriam
expostos, tais como a utilizao de gesso para unir ou mesmo completar partes no preservadas. Em muitos casos, exemplares eram
perfurados para serem montados ou fixados em paredes e vitrines.
Este tipo de procedimento deve ser evitado, uma vez que compromete desnecessariamente pelo menos parte do fssil.
Por ltimo, existem diversos casos nos quais a preparao se
resume a estabilizar o material. So casos onde o fssil estava
exposto ao intemperismo ou ento foi submetido a choques
mecnicos durante o seu transporte do campo ao laboratrio,
resultando em danos.
(4) Registo de procedimentos e substncias empregadas para
cada exemplar (prep-log). Como j comentado, cada fssil a
ser preparado um caso especfico e, como tal, podem existir variaes tanto de procedimentos como tambm nas substncias
empregadas em sua preparao. Particularmente no que diz respeito s substncias tais como colas e solventes, as que so empregadas hoje em dia diferem bastante das utilizadas no passado e continuaro a mudar medida que outros produtos sejam
empregados com sucesso na estabilizao e conservao de material fssil. No entanto, problemas podem ocorrer ao longo dos
anos, medida que as substncias empregadas sofram altera-

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422

es devido a fatores diversos, tais como umidade, temperatura,


manuseamento do exemplar e procedimentos utilizados durante a remoo da rocha sedimentar. Assim, manter uma ficha (fsica e digital) com a histria de preparao de cada exemplar pode
auxiliar a mitigar problemas no futuro. Concomitantemente, esse
prep-log pode oferecer uma boa oportunidade de avaliao
do que deu certo ou no na preparao, servindo para reavaliar
substncias e procedimentos. Registros fotogrficos e desenhos
das diferentes fases de preparao tambm devem ser incentivados. Esses dados so importantes particularmente quando diversas partes de um ou mais indivduos preservados em um mesmo
bloco sejam isoladas, j que existir a possibilidade de se reestabelecer o posicionamento dessas partes e a sua relao com a rocha antes da preparao. Um prep-log bem realizado serve, inclusive, como base de pesquisa.
(5) Atualizao e experimentao. Como em toda atividade
profissional, o preparador de fsseis deve procurar manter-se informado sobre novos procedimentos na preparao de
fsseis. Tambm incentivada a realizao de experincias e
pesquisas sobre novas maneiras e produtos que possam ser
utilizados tanto na remoo da rocha como tambm na conservao do exemplar. Tcnicas, procedimentos, substncias e
materiais empregados em outras reas, tais como a arqueologia, podem, eventualmente, ser aplicveis na preparao de
material paleontolgico. Existe um simpsio anual da Society of Vertebrate Paleontology onde preparadores se encontram
para trocar experincias nesse campo. Tambm no Brasil passou a ser mais comum a apresentao de comunicaes sobre

tcnicas de preparao aplicadas a casos especficos em congressos paleontolgicos.


O LABORATRIO DE PREPARAO
O laboratrio o local mais adequado para
a realizao de atividades de preparao, que no
devem acontecer no campo (ver captulo DO
CAMPO AO LABORATRIO: A VIAGEM DE UM
FSSIL). Sendo assim, importante que durante
a coleta somente seja removido dos fsseis o sedimento necessrio para facilitar seu transporte at o
laboratrio ou at algum local propcio para seu armazenamento.
O laboratrio deve ter uma estrutura que permita receber e trabalhar o material que chega do
campo. Como regra geral, o laboratrio deve ser bem
iluminado e arejado, composto de bancadas de trabalho ou mesas resistentes, alm de iluminao adequada (Figura 2). Para cada tipo de tcnica utilizada,
se faz necessrio o uso de equipamentos e ferramentas especficas. Os laboratrios, mesmo os mais simples, devem possuir, alm das ferramentas bsicas de
preparao (ponteiras, martelos, agulhas e substncias qumicas), pelo menos uma lupa e uma caixa com
areia para acondicionar peas grandes ou frgeis durante sua manipulao. Equipamentos como microretficas, esmerilhadeiras e aspiradores de p tambm
so desejados, pois so muito importantes na fase de

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423

Figura 2. Laboratrio de preparao do Museu Paleontolgico Egidio Feruglio, Trelew, Chubut, Argentina. Este um dos mais modernos laboratrios paleontolgicos da Amrica do Sul. Foto: Alexander Kellner.

abertura dos blocos ou jaquetas de gesso (Figura 2). Laboratrios mais modernos podem contar ainda com sistemas de refrigerao e exausto, alm
de equipamentos mais complexos.
Um sistema de ar comprimido, mesmo simples, faz uma grande diferena no somente na qualidade como tambm na velocidade em que a
preparao poder ser realizada. Este sistema permite que diversas ferramentas sejam acopladas a ele, aumentando a gama de possveis tcnicas a
serem empregadas. Jatos de ar com abrasivos (Figura 3) e o uso de canetas
pneumticas (Figura 4) so algumas destas possibilidades.
Figura 3. Sistema de jato de areia do laboratrio de

DIFERENTES TCNICAS
As diversas tcnicas de preparao podem ser divididas em dois grandes grupos: a preparao qumica e a preparao mecnica. De forma resumida, a preparao qumica utiliza produtos qumicos (como cidos) para a remoo da matriz rochosa, enquanto a preparao mecnica emprega meios
fsicos. Um preparador que domine bem ambas as tcnicas tem a vantagem de
usar a que for melhor em cada caso, alm de ter ainda uma terceira opo, que
fazer uma combinao de ambas (Silva & Kellner, 2006).
De maneira geral, o controle muito maior na preparao mecnica, quando comparado ao que ocorre na preparao qumica. Isto porque, alm de na preparao mecnica o preparador permanecer junto ao
exemplar durante todo o tempo de execuo, ele determina diretamente
onde aplicar as foras que removero a matriz. J na preparao qumica
quem faz a remoo so os produtos qumicos que, por se encontrarem
em soluo, podem facilmente chegar a pontos internos do fssil que no
so detectados nem mesmo durante monitoramento intenso.

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preparao do Museu Paleontolgico Egidio Feruglio, Trelew, Chubut, Argentina. Foto: Alexander Kellner.

A
Figura 4. Diferentes martelos pneumticos (A) que so
utilizados na preparao mecnica atravs de um sistema de ar comprimido (B). Fotos: Helder de Paula Silva.

PREPARAO MECNICA
A preparao mecnica a mais comum e amplamente utilizada na preparao de fsseis, podendo ser empregada na remoo
de qualquer tipo de rocha. Martelos e ponteiras de diversos tamanhos continuam sendo as ferramentas mais comumente utilizadas
neste tipo de preparao, tendo seu uso associado a outros tipos de
instrumentos, melhorando a eficincia da preparao. Como ferramentas manuais usadas, possvel citar: instrumentos de uso odontolgico (esptulas e esculpidores diversos), artstico (talhadeiras,
cinzis, sopradores e pincis) ou da construo civil (martelos, ponteiras e talhadeiras) (Figura 5). Os equipamentos eltricos mais comuns so os pequenos motores com movimentos giratrios ou de
precurso ou ainda equipamentos pneumticos (Figura 4).
Ao chegar do campo, geralmente o fssil encontra-se envolto
em algum material, como uma jaqueta de gesso, que tradicionalmente a forma mais segura de coletar um espcime paleontolgico (ver captulo DO CAMPO AO LABORATRIO: A VIAGEM DE UM FSSIL).
Na abertura da jaqueta de gesso pode-se diminuir, com o auxlio de um
aspirador de p, a propagao da poeira resultante do emprego de uma
esmerilhadeira para cortar o gesso (Figura 6). De forma geral, a jaqueta preparada com a parte do fssil que se encontrava exposta no campo, na parte inferior. Desta maneira, existe a possibilidade de se alcanar
mais facilmente a parte que no est exposta do material e que na vasta
maioria dos casos tem a sua superfcie externa intacta.
A remoo da rocha sedimentar que se encontra envolvendo o
fssil na preparao mecnica feita por meio do impacto direto, golpeando ou raspando o sedimento com alguma ferramenta, o que gera

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425

Figura 5. Martelos, ponteiras e outras ferramentas semelhantes utilizadas na preparao mecnica de fsseis. Fotos: Helder de Paula Silva.

Figura 6. Abertura de jaqueta de


gesso. O aspirador de p
utilizado para remover a poeira
produzida pelo corte do gesso
com a esmerilhadeira.
Foto: Alexander Kellner.

Figura 7. Algumas substncias


utilizadas para proteo e
estabilizao dos fsseis.
Foto: Helder de Paula Silva.

vibraes que se espalham por toda a rocha. Para dar maior estabilidade e minimizar esta vibrao produzida, o material a ser preparado
deve, sempre que possvel, ser apoiado sobre um saco de areia.
A remoo da rocha sedimentar feita, no incio, com ferramentas mais pesadas, tais como martelos e ponteiras, que so substitudos
pela utilizao de martelos pneumticos (Figura 4A). Aos poucos, detalhes antes ocultados pela rocha vo ficando expostos, sendo necessria
sua proteo, o que pode ser feito com vrias substncias (Figura 7). Um
produto muito utilizado nesta proteo o paraloide, tambm conhecido como acriloide. Trata-se de uma resina meta-acrlica que diluida
em um solvente e que, ao ser aplicada na superfcie do fssil, se transforma numa pelcula protetora, assim como um verniz. Tal processo ocorre
pela evaporao do solvente. A velocidade de secagem vai variar, ento,
de acordo como a temperatura do ambiente e com o tipo de solvente

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426

utilizado. Acetona, por exemplo, evapora mais rpido que etanol. Caso
haja interesse em uma maior penetrao do produto, o solvente menos
voltil deve ser utilizado. Outro fator que influencia na penetrao desta resina sua viscosidade e a porosidade do fssil. A viscosidade diretamente proporcional concentrao do paraloide. De maneira geral,
as concentraes mais utilizadas no laboratrio variam entre 2% e 10%.
Concentraes mais elevadas podem servir como uma espcie de cola,
com a vantagem de poder ser removvel se necessrio, bastando para
isso o uso de um solvente.
A preparao com canetas pneumticas pode ser utilizada tanto em
exemplares resistentes (Figura 8) com tambm em exemplares mais frgeis
ou fragilizados devido preparao qumica, por exemplo (Figura 9).
De forma geral, a preparao mecnica, pelo menos em sua
fase final, deve ser feita debaixo de lupas (Figura 10) ou microscpios binoculares (Figura 11).

Figura 9. Utilizao de canetas pneumticas em um fmur de dinossauro. Foto: Alexander Kellner.


Figura 8. Utilizao de canetas pneumticas em uma vrtebra cervical
de pterossauro (grupo extinto de rpteis voadores) que havia sido parcialmente preparada com cido frmico. Foto: Alexander Kellner.

Figura 10. Preparao mecnica de um osso de dinossauro debaixo

Figura 11. Preparao mecnica de um crnio de crocodilomorfo utili-

de lupa. Foto: Helder de Paula Silva.

zando lupa binocular. Foto: Helder de Paula Silva.

A Paleontologia

na sala de aula

427

USO DE CARBOWAX
Uma tcnica muito utilizada na preparao mecnica, particularmente em exemplares pequenos e frgeis, o emprego de carbowax. De forma simplificada, ela se baseia no conceito da tcnica
de transferncia (transfer preparation, veja em Leiggi e May, 1994),
muito empregada na preparao qumica (ver item Preparao Qumica). Este procedimento pode ser uma soluo para um dilema
que muitos preparadores tm quando ficam na dvida entre deixar
de expor algumas regies do fssil ao optar suspender a preparao
sem remover as camadas que do sustentao ao exemplar, ou continuar a preparao, sabendo do risco iminente de perder parte do
material ao tentar essa remoo. O Carbowax uma espcie de cera
(polietilenoglicol) com consistncia semelhante da parafina, que
permite a fixao do fssil em uma superfcie firme, conferindo ao
conjunto uma resistncia forte o suficiente para suportar o estresse fsico da remoo mecnica da matriz. Antes do carbowax, outras
opes como a parafina, gesso e o prprio paraloide foram utilizadas, mas o carbowax possui diversas vantagens, por ser de manipulao mais simples e de fcil remoo. A maneira mais fcil de utilizar carbowax nas preparaes paleontolgicas fazer com que esta
substncia venha a aderir ao exemplar fssil. Para isso o carbowax
deve ser aquecido para que passe para o estado lquido (como ocorre com a parafina) e, depois, aplicado sobre ambas as superfcies
que se deseja unir, ou seja, tanto na da face exposta do fssil quanto na do local que ser usado como sustentao. Pedaos de madeira, azulejo, blocos de cimento, tijolo, cacos de telha, etc. podem ser
exemplos de locais utilizados como base de apoio ao fssil em pre-

A Paleontologia

na sala de aula

428

parao. Uma vez que as superfcies estejam com uma quantidade


suficiente de carbowax, ambas as partes devem ser unidas. Em pouco tempo o carbowax ir resfriar, tornando-se novamente rgido e
mantendo as duas faces unidas.
Os principais cuidados no uso desta substncia so evitar seu
contato, quando ainda quente, com a pele, pois pode causar queimaduras. Aps solidificado, deve-se tambm evitar o contato do carbowax com lquidos e sua exposio ao calor. Ao trmino da preparao,
todo carbowax deve ser removido, o que pode ser feito facilmente por
meio de raspagem. Outra forma de remover o produto usando calor.
Uma lmpada incandescente direcionada e mantida prxima produz
calor suficiente para derret-lo. Caso ainda haja resduos indesejveis
de carbowax no fssil, estes podem ser retirados usando-se um cotonete ou pincel umedecido com gua, j que se trata de um produto
hidrossolvel. Como o carbowax incolor, aconselhvel usar algum
pigmento para facilitar sua visualizao, o que facilitar o trabalho de
sua remoo. Para este tipo de uso, o ideal que seja utilizado um carbowax com peso molecular entre 3500 e 8000. Quanto maior o peso
molecular, mais resistente esta substncia.

PREPARAO QUMICA

(1) Limpeza inicial

Mtodos de preparao qumica podem ser utilizados tanto


em micro quanto em macrofsseis. No que se refere aos macrofsseis, o mtodo mais difundido denominado de transferncia (transfer preparation), na qual uma face do fssil fixa em uma cama de resina, por exemplo, em uma superfcie, permitindo que a face oposta
seja preparada (para uma reviso detalhada, veja Kellner, 1995). Nela a
preparao qumica se vale de cidos, particularmente dos orgnicos
(cido actico e frmico), para a remoo da rocha sedimentar que
envolve o fssil. Desta forma, essa tcnica tende a ser utilizada com
maior sucesso em fsseis preservados em rochas calcrias ou naqueles onde a matriz sedimentar possui um alto grau de carbonato de clcio (CaCO3), minerais que so facilmente atacados por esses cidos.
No caso de vertebrados, cabe lembrar que os cidos orgnicos tambm atacam os ossos, que so formados por fosfato de clcio. Assim, a tcnica somente pode ser empregada com sucesso pelo
fato de a dissoluo de fosfato de clcio ser muito mais lenta do que
a dissoluo do carbonato, dando tempo ao preparador de proteger
a parte exposta do fssil.
Abaixo so apresentadas, de forma resumida, as etapas envolvidas na preparao qumica de vertebrados fsseis, conforme apresentado por Kellner (1995) para preparaes utilizando cido frmico.

Consiste de uma imerso de curta durao em uma soluo


cida (diluda em at 10%) para uma limpeza inicial, com remoo
de poeira e pequenos fragmentos de rocha do fssil. Este procedimento facilita a visualizao dos limites entre o fssil e a matriz sedimentar. Na soluo acrescentado fosfato de clcio at sua saturao, visando minimizar o ataque do cido ao fssil. O tempo no qual
o fssil deve permanecer em imerso varia de trinta segundos a um
minuto, tendo que ser neutralizado em gua corrente por um perodo de aproximadamente 2 horas.

A Paleontologia

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429

(2) Proteo
Como o cido ataca o material fssil, importante minimizar
o efeito do contato, que inevitvel. Desta forma, a rea exposta do
fssil protegida com substncias tais como o paraloide (Figura 12).
Outras substncias, tais como massa de modelar, tambm podem
ser aplicadas nessa etapa (Figura 13).

Figura 12. Escpula de pterossauro sendo protegida com paraloide. Foto: Alexander Kellner.

Figura 13. Alm do uso de paraloide, o fssil ou reas da matriz


sedimentar onde no se deseja a ao da soluo cida, podem
ser protegidos com massa de modelar. Foto: Alexander Kellner.

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430

(3) Imerso

ma mais simples de neutralizar o material


usando gua que, preferencialmente, deve

A dissoluo do carbonato de clcio


ocorre durante a imerso. A concentrao da
soluo cida, assim como o tempo de imerso, so inversamente proporcionais fragilidade do material. Normalmente, o tempo das
imerses tambm vai diminuindo conforme a
preparao prossegue (Figuras 14 a 16).
A soluo cida preparada diluindo-se o cido em gua numa concentrao
que costuma variar de 3% a 10%. No caso do
cido frmico, que mais reativo, a concentrao menor que a necessria quando se
utiliza o cido actico. Para reduzir o ataque
do cido aos elementos sseos, assim como
na soluo preparada para a limpeza inicial,
adicionado fosfato de clcio at saturar a
soluo. Um monitoramento peridico importante para retirar o fssil da soluo cida, que deve ocorrer quando partes do fssil so expostas.

ser corrente. O perodo de tempo de neutralizao no deve ser menor que o dobro do
tempo em que o exemplar esteve mergulhado na soluo cida (fase de imerso).

(4) Neutralizao
A neutralizao se faz necessria para
impedir que a reao continue mesmo aps
o fssil ter sido retirado da soluo. A for-

A Paleontologia

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431

(5) Secagem
Antes de repetir uma nova imerso
do fssil, as partes expostas devem ser protegidas novamente (ver etapa 2), o que deve
ocorrer apenas quando o exemplar estiver
completamente seco. A secagem deve ocorrer naturalmente, ao ar livre, ou seja, sem o
uso de secadores, estufas ou fornos. O tempo
da secagem varia com as condies de umidade do local onde a preparao estiver sendo feita. Geralmente superior a 24 horas.

descarte adequado da soluo. Tambm


importante peneirar essa soluo, visando
recuperao de resduos fsicos tais como
ossos pequenos, que podem se desprender
da parte principal do fssil e se depositar no
fundo. Nessa etapa tambm podem ser descobertos exemplares de pequenas dimenses que foram preservados na matriz sedimentar.

(7) Limpeza final


Os produtos que foram usados na
proteo devem ser retirados do fssil. Particularmente, algum eventual resto de massa
de modelar dever ser removido com muito
cuidado. Sempre importante lembrar que o
fssil submetido preparao qumica se encontra bastante fragilizado.

(6) Repetio

(8) Restaurao

As etapas 2 a 5 devem ser repetidas


sucessivas vezes at o final do processo de
preparao (Figura 17).
Em se tratando de uma preparao
qumica, deve ser dada ateno especial ao

Nesta fase, partes do fssil que se soltaram, mas que se gostaria de manter juntas, podem ser unidas. Nesta etapa tambm
ocorre a aplicao de paraloide para consolidar os ossos. Este paraloide deve ser bastante

Figura 15. Espcimes podem ser imersos sem que tenha havido a necessidade da confeco de uma caixa de acrlico (mtodo de transferncia), como ocorre com este osso de pterossauro. Foto: Alexander
Kellner.

Figura 16. cido frmico diludo age na dissoluo da matriz sedimentar. Depois de algum tempo, a soluo torna-se turva e o espcime no
Figura 14. Diferentes espcimes imersos em soluo de cido frmico diludo. Foto: Ale-

pode mais ser visto, o que faz com que seja necessrio um monitora-

xander Kellner.

mento peridico do avano da preparao. Foto: Alexander Kellner.

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432

Figura 17. (A a D) Diferentes estgios da preparao qumica de um ndulo contendo um peixe fssil da Formao Romualdo (Cretceo Inferior). Note
que partes do fssil comeam a aparecer medida que a preparao avana. Fotos: Alexander Kellner.

A Paleontologia

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433

diludo para penetrar na superfcie do exemplar, consolidando-o internamente. Deve-se tomar cuidado nesta aplicao
para que detalhes anatmicos do material no sejam ocultados pelo excesso de paralide.

(9) Numerao
Deve ser escolhido um local no exemplar para receber
a numerao de catlogo (livro-tombo da instituio de pesquisa ou museu). Por exemplo, o espcime MN 6594-V trata-se
de um pterossauro referido a Tropeognathus cf. T. mesembrinus
que integra a coleo do Museu Nacional (MN = Museu Nacional; V = vertebrado).

(10) Armazenagem
A armazenagem segura de fsseis preparados quimicamente tem que ser observada devido fragilidade dos mesmos. Produtos como algodo devem ser evitados, uma vez
que podem aderir ao material, sendo de difcil remoo.
Ainda nessa tcnica pode ser realizada a transferncia
de um fssil para uma cama de resina (mtodo de transferncia). Os procedimentos so os mesmos utilizados na confeco da cama de carbowax, diferindo apenas na substncia,
que agora resina (ver artigos em Leiggi & May, 1994). Tal
tcnica muito utilizada na preparao de peixes fsseis (Figura 18).

A Paleontologia

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434

B
Figura 18. (A e B) Fsseis podem ser embutidos em camas de resina,
com a remoo total da matriz sedimentar por preparao qumica
(veja Leiggi & May, 1994). Fotos: Alexander Kellner.

COMENTRIOS FINAIS
Alm de conhecer tcnicas, ferramentas e equipamentos, um
preparador deve ter pelo menos noes bsicas de geologia e anatomia, pois esses so conhecimentos fundamentais para que ele tenha controle de suas atividades, evitando danificar o material em
preparao.
Existem diversas situaes que podem ocorrer durante a preparao que podem dificultar o processo como um todo. Em alguns
casos, bastante difcil se fazer a distino entre o fssil e a rocha,
ambos com as mesmas texturas e colorao. Nesses casos, procura-se umedecer o sedimento, que tende a absorver lquido de forma diferente daquela do fssil. Outro problema comum a incorreta
aplicao de adesivo, sobretudo resina, o que pode restringir a preparao. Em muitas situaes, a matriz sedimentar tende a aderir firmemente ao fssil, e quando esta se desprende do sedimento pela
preparao mecnica a camada externa do osso pode desprender-se junto, sendo, portanto, destruda.
Um problema um tanto comum a perda de dados relativos orientao espacial dos ossos na matriz sedimentar, visto que
estes acabam sendo isolados durante a preparao. Desta forma,
muito importante se ter um registro de todo processo de preparao (prep-log, veja Regras Gerais da Preparao de Fsseis), o que
vai facilitar o reestabelecimento da posio original de todos os elementos que compem o fssil (ou fsseis) da amostra.
Outra situao que deve ser evitada o que pode ser designado de preparao excessiva (over preparation) de um exemplar.
Nem sempre seguro fazer-se a remoo total da rocha sedimentar
que envolve o fssil. Em certas partes, onde o fssil no se encontra

A Paleontologia

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435

bem preservado ou tenha sido erodido devido a sua exposio na


superfcie, deve-se aproveitar a matriz para dar suporte.
Por ltimo, deve-se levar em considerao uma armazenagem segura do material fssil, que, at mesmo pela necessidade e
o objetivo da preparao, pode ter partes fragilizadas pela preparao, gerando, inclusive, problemas em ser manuseado ou moldado.
Sobre as tcnicas de preparao apresentadas acima, novamente importante enfatizar que os procedimentos podem variar
de fssil para fssil. No caso da preparao qumica, como se trata
da manipulao de produtos s vezes txicos, sempre importante
que sejam tomados os cuidados necessrios com o vesturio e o uso
de equipamentos de proteo individual (EPIs). Ademais, a parte do
procedimento relativo imerso dos fsseis em soluo cida deve
ser realizado sempre em uma capela (Figura 19).
Entre as vantagens da preparao qumica, pode ser destacado um maior aproveitamento de tempo, uma vez que diversos
exemplares podem ser imersos simultaneamente em soluo de cido diludo. Alm disso, existem casos onde elementos do fssil esto
to prximos que no podem ser separados por tcnicas mecnicas, ou so to frgeis que apenas a dissoluo da matriz sedimentar poder exp-los. Em termos de desvantagens, o processo de preparao qumica mais difcil de ser controlado e pode gerar perda
irreparvel ao material. De certa forma, todo material preparado quimicamente tende a sofrer fragilizao generalizada.
A preparao mecnica pode proporcionar um controle
maior. Mesmo quando h alguma quebra involuntria do fssil du-

rante o processo, as partes podem, na maioria dos casos, ser unidas


novamente sem grandes dificuldades.
Tambm existem problemas quanto preparao mecnica. A principal o tempo que se gasta, que pode ser bem maior do
que na preparao qumica, sobretudo no caso de existirem mui-

tos exemplares a tratar. Danos irreversveis tambm podem ser causados aos fsseis, devido pouca habilidade ou falta de prtica do
preparador. Alm disso, esta tcnica no funciona na remoo da rocha sedimentar em pontos de difcil acesso ou visualizao, e tende
a produzir muita poeira e barulho.

Figura 19. Por motivos de segurana, preparaes qumicas devem ser realizadas em capelas. Foto: Helder de Paula Silva.

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436

REFERNCIAS
KELLNER, A. W. A. 1995. Tcnica de preparao para tetrpodes fsseis preservados
em rochas calcrias. A Terra em Revista 1: 24-31.
LEIGGI P. & MAY P. 1994 Vertebrate Paleontological Techniques. v. 1, Cambridge: Cambridge University Press.
SILVA, H. P.; KELLNER, A. W. A. 2006. A combinao de tcnicas na preparao de vertebrados fsseis: o exemplo de Thalassodromeus sethi (Pterosauria, Tapejaridae). In:
V. GALLO; P. M. BRITO; H. M. A. SILVA & F. J. FIGUEIREDO (orgs.). Paleontologia de Vertebrados: Grandes Temas e Contribuies Cientficas. Intercincia, p. 193- 301.

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437

VOLTE AO SUMRIO

20

TCNICAS PARA
CONFECO DE
RPLICAS DE FSSEIS
To Veiga de Oliveira
Flvio Augusto Pretto
Voltaire Dutra Paes Neto
Paulo Arago de Macedo

s fsseis parecem, primeira vista, estruturas bastante resistentes.


Afinal de contas, muitos destes organismos conservam-se praticamente intactos nas rochas, s vezes por milhes de anos (ver captulo INTRODUO AO ESTUDO DA PALEONTOLOGIA). Essa ideia, contudo, no
poderia estar mais equivocada. Apesar de muitas vezes parecerem robustos (imagine um osso de um grande dinossauro, por exemplo), os fsseis
so estruturas extremamente delicadas, e a simples exposio ao ambiente
pode, por muitas vezes, destruir um registro precioso da vida na terra.
Tendo isso em mente, a confeco de rplicas de fsseis uma
importante aliada na conservao do patrimnio fossilfero (ver captulo PATRIMNIO PALEONTOLGICO). Ao invs de expor os fsseis

A Paleontologia

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438

originais, muitos museus e universidades optam por produzir cpias


fiis desses materiais, cuja integridade prioridade (Figura 1). Assim,
enquanto o fssil original pode ser mantido em segurana e em condies controladas junto coleo de uma instituio, sua rplica fica
disponvel ao pblico, minimizando os riscos de danos ao primeiro.
Alm da preservao da informao contida no fssil original, a confeco de rplicas permite a multiplicao e a troca
de conhecimento entre instituies. Muitas espcies so conhecidas por apenas um nico exemplar fossilizado, e a replicao
a principal maneira de diversas instituies compartilharem esse
patrimnio.

Figura 1. Rplicas de
tetrpodes trissicos:
esquerda o rincossauro
Hyperodapedon e, direita, o
cinodonte Trucidocynodon,
expostas no Museu de
Paleontologia da UFRGS.
Foto: Flvio Pretto.

Por fim, o uso de rplicas uma maneira eficaz e atraente de


divulgar a paleontologia em sala de aula. O contato direto com um
fssil (ainda que seja uma rplica) torna mais palpvel e visual a ideia
da existncia de seres vivos extintos h muito tempo.
A rplica pronta de um fssil o resultado de um processo
minucioso e delicado. Tudo comea com a confeco de um molde, a partir do fssil original. Apesar de ser um processo bem estabelecido, ele precisa ser ajustado para adequar-se s particularidades de cada fssil. Alm disso, essa etapa necessita de um

A Paleontologia

na sala de aula

439

cuidado extremo, para que danos ao material original sejam evitados. Deve-se sempre ter em mente que fsseis (de uma maneira
geral) so entidades raras, de grande valor cientfico e que devem
ser tratadas com o mximo de cuidado. Apesar dos riscos inerentes confeco do molde, a rplica consiste na maneira mais eficaz
de perpetuao do fssil original, o qual pode, assim, ser mantido
em segurana. A partir do molde sero produzidas as rplicas, que
podem, por fim, ser pintadas para retratar o espcime original com
maior fidelidade.

TIPOS DE MOLDES
Moldes podem ser originados natural ou
artificialmente. Os moldes naturais so gerados
a partir da interao do organismo (ativamente,
quando em vida, ou passivamente, depois de morto), com os sedimentos circundantes. Os moldes naturais podem ser de dois tipos: internos e externos.
Moldes naturais externos: so aqueles
onde o sedimento (e, posteriormente, a rocha) reproduz o aspecto externo de alguma

estrutura do organismo. Exemplos de moldes podem incluir desde pegadas, at partes


inteiras de um organismo (Figura 2) (ver captulo FSSEIS E PROCESSOS DE FOSSILIZAO).
Moldes naturais internos: so aqueles
onde o sedimento preenche cavidades naturais de um organismo, como a cavidade enceflica ou o interior de uma concha (Figura 3).

Os moldes artificiais, por sua vez, reproduzem os processos naturais a fim de capturar alguma feio anatmica preservada no espcime
original (Figura 4). Desse modo, moldes artificiais
tambm podem ser externos (quando algum
produto aplicado superfcie externa de um organismo), ou internos (quando um produto inserido dentro de uma cavidade natural de um organismo).

MATERIAIS USADOS NA CONFECO DE MOLDES ARTIFICIAIS


O produto mais utilizado para a confeco de moldes a borracha de silicone. H
basicamente dois tipos de silicone que podem ser utilizados na moldagem de fsseis:
(1) o primeiro tipo aquele utilizado tambm na colagem de vidros (como na fabricao
de aqurios) e vedao de determinadas estruturas (boxes para banheiro, por exemplo). encontrado em forma de bisnagas, e vulcaniza em
contato com o ar, tendo como principal caracterstica a baixa fluidez. Este silicone, apesar de
til para cobrir superfcies mais verticais ou com
inclinao negativa (viradas para baixo), devido
baixa fluidez, consideravelmente mais caro

A Paleontologia

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440

e menos rentvel que o segundo tipo. usado


principalmente para fazer pequenos reparos em
moldes feitos com o silicone do segundo tipo.
Alm disso, o produto emite vapores irritantes
ao sistema respiratrio durante a vulcanizao,
principalmente devido presena de cido actico em sua composio.
(2) o segundo tipo de silicone, mais utilizado, vulcaniza somente quando misturado
a um catalisador especfico e no emite quase
nenhum vapor irritante. muito fluido, o que
permite uma melhor captao dos detalhes
em relao ao primeiro tipo, mas dificulta sua
aplicao em superfcies inclinadas.

Alm do silicone, bastante difundido o uso do ltex, mais flexvel e elstico,


o que confere ao molde uma durabilidade
maior do que a daqueles feitos com silicone.
O ltex, entretanto, mais caro que a borracha de silicone.
Existem, por fim, os moldes feitos
com alginato. O alginato um p que ao ser
misturado com gua torna-se gelatinoso.
usado principalmente para a fabricao de
moldes de prteses, em especial na ortodontia. Moldes de alginato so atxicos mas
pouco durveis, perdendo a viabilidade em
poucas horas.

Figura 2. Moldes naturais externos. (A) pegadas de


dinossauros terpodes. Reproduzido de Mateus &
Antunes (2003). (B) detalhe de uma folha de
Glossopteris. Foto: R. Weller/Cochise College.

Figura 3. Moldes internos. (A) molde natural do interior da concha do


gastrpode Serratocerithium. Coleo do Museu de Paleontologia da
UFRGS. (B) molde interno do crebro (roxo) e dos canais auditivos (rosa)
do dinossauro Tyrannosaurus, obtido por tomografia. Retirado de Stokstad (2005).
Figura 4. (A) a partir do molde natural deste esqueleto do mesossauro
Stereosternum, foi confeccionado um contramolde artificial em silicone
( direita). (B) fssil original pertencente Coleo do Museu de Paleontologia da UFRGS. Foto: Flvio Pretto.

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441

CONFECO DE MOLDES
Ser abordado apenas o mtodo de confeco de moldes externos. Para tanto, eles sero divididos em trs categorias bsicas:
moldes simples (com uma face), moldes duplos (com duas faces) e
moldes complexos (com trs ou mais faces).

Moldes simples
Os passos a seguir descrevem o mtodo de confeco de um
molde simples, com uma face apenas. O mtodo descrito utiliza o silicone como material de confeco do molde (do segundo tipo, cuja
vulcanizao requer o uso de catalisador). No entanto, o processo
bsico similar para qualquer dos produtos apresentados anteriormente.
(a) Preparao do fssil. Alm da remoo da maior parte da matriz rochosa que circunda o fssil, esta etapa inclui tambm uma srie de cuidados (Figura 5) que impedem danos significativos ao fssil durante o processo de moldagem. A primeira medida a ser tomada o preenchimento
de qualquer cavidade que no tenha valor informativo (fraturas e rachaduras, por exemplo) e que dificultem a desmoldagem. Cavidades muito
delgadas e profundas podem reter o silicone em seu interior (dificultando sua retirada) e precisam ser preenchidas parcialmente. O mesmo deve
ser feito com estruturas naturais que perfurem o fssil de um lado a outro (como forames e fenestras, por exemplo). Normalmente, o preenchimento destas estruturas feito com um material de fcil remoo e que
no danifique (ou danifique o mnimo possvel) o fssil, sendo a massa de

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442

modelar (ou plastilina) o mais recomendvel. A argila outro material de


fcil aplicao, mas a grande quantidade de gua retida por ela pode danificar o fssil. Ceras como a parafina e o carbowax (ou polietilenoglicol)
tambm podem ser utilizados.
Aps este procedimento, a superfcie do fssil deve ser protegida
de qualquer ao nociva gerada pelo material do molde; para isto o fssil pode ser tratado com laca, acriloide/paraloide, vaselina, talco etc. Alm
de impermeabilizar o fssil, a aplicao destes produtos reduz a aderncia do silicone sobre o material original, facilitando a desmoldagem.
(b) Delimitao da rea do molde. O fssil, agora pronto para a
moldagem, deve ser ento acondicionado sobre uma cama (preferencialmente de massa de modelar) que permitir definir a rea
do molde. Em seguida, ergue-se uma parede (tambm de massa de
modelar) ao redor de toda a rea onde se deseja aplicar o silicone
(Figura 6). Esta parede serve para evitar que o produto transborde.
Deve-se tomar a precauo de no deixar buracos na parede e na
cama de massa, por onde o produto possa escorrer.

Figura 5. Preparao do fssil antes da moldagem.


O original recebe uma camada de vaselina para facilitar a remoo do silicone, que ser despejado sobre
o espcime.

Figura 6. Delimitao da rea do molde. esquerda, o fssil acondicionado sobre a cama


de massa de modelar. Em seguida, so erguidas as paredes que delimitam a rea do molde.
No canto superior direito pode-se ver um esquema em corte desta etapa.

(c) Preparo do produto para moldagem. O silicone deve ser homogeneizado por cerca de um minuto, antes da adio de catalisador. Aps a homogeneizao, se adiciona uma pequena quantidade
de catalisador (na proporo de 3 a 5%, ou conforme as instrues
do fabricante). A mistura deve ser homogeneizada novamente.
importante salientar que a adio de mais catalisador do que o recomendado acelera o processo de vulcanizao do silicone, o que
diminui o tempo de vida til do preparado. Em outras palavras, o silicone pode enrijecer rpido demais, antes de ser aplicado totalmente sobre o fssil. Alm disso, os moldes onde o silicone recebeu uma

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443

adio excessiva de catalisador tendem a ser menos flexveis, o que


aumenta o risco de danos ao molde, no preparo das rplicas. Por outro lado, a adio de menos catalisador atrasa o processo de enrijecimento, por vezes tornando o molde flexvel demais, alm de extremamente aderente.
(d) Recobrimento do fssil a ser moldado. Imediatamente aps o
preparo do silicone, este deve ser despejado sobre a rea a ser moldada (Figura 7). O fssil pode ser coberto de uma s vez, o que consome mais silicone, ou gradualmente; este ltimo processo consiste

na adio de finas camadas de silicone, uma a uma.


Espera-se uma camada vulcanizar, e em seguida se
aplica outra at o silicone obter uma espessura de cerca de 5
milmetros sobre o fssil. Em seguida aplica-se um reforo de
gaze, que recoberta com outra camada de silicone. O processo se repete at obter um molde com a espessura desejada. Alm de proporcionar economia de material, a gaze d ao
molde uma maior resistncia. importante que as camadas de
silicone que recobrem o fssil sejam um pouco espessas antes
da aplicao da gaze, para que no ocorra perda de detalhe
no molde. Deve-se tambm tomar cuidado ao aplicar a gaze
para que no se formem bolhas de ar entre a camada inferior
e a camada de gaze. Isso pode ser feito colocando-se uma fina
camada de silicone fresco camada subjacente, antes da aplicao da gaze (Figura 8).
Aps o recobrimento do fssil, respeita-se o tempo de
vulcanizao do silicone (que pode durar vrias horas, dependendo da quantidade de catalisador e da temperatura ambiente). importante que o silicone esteja completamente
vulcanizado para que a remoo do molde possa ser efetuada sem danific-lo; um molde removido antes de o silicone estar totalmente vulcanizado no cumpre sua funo e consiste
em material e tempo desperdiados, alm de riscos ao fssil.
(e) Ajustes finais e desmoldagem. Como o silicone bastante flexvel, em alguns casos aconselhvel aplicar sobre o verso do molde uma camada de um material rjo que impea a
sua deformao durante o posterior preenchimento (Figura
9). Normalmente esta camada feita de gesso, um material

A Paleontologia

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444

relativamente barato e de fcil manuseio, mas tambm pode


ser usado algum tipo de resina, em especial em moldes mais
complexos (neste caso recomendvel aplicar uma camada
de papel de alumnio acima do silicone antes de aplicar a resina). A resina pode ser reforada com l de vidro (ou outro material similar), o que permite que uma camada mais fina de resina seja utilizada (Figura 10). Aps isto, possvel separar o
fssil de seu molde, tomando cuidado para no danific-los
(Figura 11).
Moldes duplos
Os passos a seguir orientam a preparao de moldes
com duas faces. Muitos dos processos so idnticos aos da
preparao de moldes simples, com pequenos ajustes.
(a) Preparao do fssil. Os processos so os mesmos de um
molde simples.
(b) Escolha das partes que constituiro o molde. Diferentemente de um molde simples, onde somente uma face do
fssil ser reproduzida, um molde duplo envolver o fssil
completamente. Para isso, normalmente o fssil dividido
em duas metades. Para isso restringem-se determinadas reas do fssil com massa de modelar impedindo que o silicone entre em contato com elas (Figura 12). A escolha da melhor diviso deve levar em conta a facilidade no momento
da desmoldagem. Assim deve ser evitada uma diviso onde
uma parte do molde recubra o fssil por todos os lados.

Figura 7. Recobrimento do fssil a ser moldado.


No esquema acima, uma nica camada espessa
de silicone despejada dentro da cama de massa de modelar.

Figura 8. Recobrimento do fssil, utilizando camadas intercaladas de gaze


e silicone. Primeiramente se espalha uma camada de silicone sobre o fssil,
com o auxlio de um pincel. Aps a vulcanizao desta camada, sucessivas
camadas de silicone e gaze so adicionadas. Este processo repetido at o
molde adquirir a espessura desejada.

A Paleontologia

na sala de aula

445

Figura 9. Ajustes finais. Aps a cura do silicone, pode-se adicionar uma camada de
gesso, para evitar que o molde se deforme na
hora de fazer a rplica.

Figura 11. O molde pronto separado do original.

Figura 10. Ajustes finais. Alternativamente ao gesso, pode-se recobrir o molde com resina.
Para isso, se aplica uma camada de papel alumnio sobre o molde, e em seguida intercalam-se camadas de resina com l de vidro.

A Paleontologia

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446

Figura 12. Preparao da primeira


metade do molde de um fmur.

(c) Delimitao da rea do molde. O processo praticamente o mesmo


do molde simples: o fssil posto sobre uma cama de massa de modelar,
ficando exposta apenas a poro que ser reproduzida na primeira metade
do molde (Figura 12). As diferenas mais significativas em relao ao molde
simples so a necessidade de um encaixe entre as duas metades do molde
e a presena de um (ou de mais de um) orifcio de preenchimento (Figura
12). A posio deste orifcio deve ser escolhida levando em considerao a
posio em que o molde ser preenchido: ele deve ficar no ponto mais alto,
de modo que todo o ar escape por ele. A parede de massa de modelar erguida da mesma maneira que para o molde simples (Figura 12), tomando
um especial cuidado para que no haja espaos por onde o silicone possa
escorrer, em especial atravs do orifcio de preenchimento. Pode-se opcionalmente fazer um segundo orifcio, paralelo ao orifcio de preenchimento,
para atuar como respiradouro.

A Paleontologia

na sala de aula

447

(d) Confeco da primeira metade do molde. O silicone deve ser


despejado sobre o fssil, da mesma maneira que na confeco de um
molde simples. Aqui tambm pode-se aplicar uma camada de resina
ou gesso, aps a cura do silicone, para manter o molde rijo (Figura 13).
(e) Confeco da segunda metade do molde. Com a primeira metade
do molde pronta, a pea virada e a cama de massa de modelar removida, expondo a poro do fssil que no foi coberta pelo silicone. Uma
nova parede de massa de modelar erguida. Um passo importante, e
que no pode ser esquecido de maneira alguma, o isolamento do silicone j enrijecido da primeira metade do molde: caso mais silicone (misturado ao catalisador) seja despejado sobre ele, os dois se fundiro, retendo o fssil no interior de um bloco slido de silicone, o que certamente
acarretar severos danos durante sua retirada do interior do molde (alm

de quase certamente inviabilizar o uso do molde). Assim, a primeira metade do molde pode ser tratada com acrilide, vaselina ou
outro material apropriado. Aps o isolamento, o silicone da segunda metade do molde adicionado. Espera-se o tempo de cura e
adiciona-se o material que impedir a deformao do molde. Se a
escolha for pela resina, a borda do conjunto inteiro pode ser furada
e atravessada por um parafuso com porca para que o fechamento
do molde durante o preenchimento seja preciso (Figura 14).
Figura 13. Confeco da primeira metade do molde.
(f) Desmoldagem. Retiram-se as camadas do molde uma a
uma, at que o fssil possa ser isolado com segurana.
Moldes complexos
Chamamos de moldes complexos aqueles que so formados por trs ou mais partes. Os procedimentos bsicos de confeco
so os mesmos que para um molde simples ou duplo, mas h certas particularidades, e algumas recomendaes devem ser observadas. Normalmente, este tipo de molde utilizado para fsseis com
morfologia mais complexa, como crnios. A escolha da melhor diviso para o molde passa por uma avaliao criteriosa do fssil, e deve
sempre levar em conta facilitar a remoo do molde com o mnimo
de danos ao fssil (cada fssil tem caractersticas nicas e somente a
prtica indicar a melhor conformao de seu respectivo molde). Por
vezes, as partes do molde podem apresentar cavidades cujo preenchimento total por silicone levaria a um gasto excessivo de material
e dificultaria a desmoldagem; assim, aplica-se apenas uma fina camada de silicone (que pode ser reforada com gaze) e a cavidade
preenchida por um tacelo (Figura 15). Nos moldes complexos, o ma-

A Paleontologia

na sala de aula

448

Figura 14. Confeco da segunda metade do molde.

terial rijo que impede a deformao do molde durante o preenchimento deve, obrigatoriamente, ser de resina. As partes de resina devem ser aparafusadas entre si, para que o ajuste entre as partes do
molde seja o mais preciso possvel (Figura 15).
RPLICAS
As rplicas consistem na reproduo da superfcie externa do fssil (ou seja, um negativo do molde). Embora possam ser feitas rplicas de cavidades internas (o que relativamente comum em estudos de paleoneurologia, por exemplo),
como regra geral se realizam rplicas a partir de moldes externos.
Alm de permitir a reproduo fiel de um fssil para intercmbio e estudo, a confeco de rplicas permite a criao de uma cpia
de seguranado material: uma vez pronta a rplica, novos moldes podem ser produzidos a partir dela para repor moldes danificados. Assim, evita-se expor o material original a uma segunda replicao.
MATERIAIS USADOS NA CONFECO DE RPLICAS
Os materiais mais utilizados para o preenchimento dos
moldes (e a confeco de uma rplica) so o gesso e a resina.
O primeiro barato, atxico e fcil de utilizar, mas aprisiona
uma grande quantidade de bolhas, e possui um aspecto mais
quebradio, pouco resistente. A resina, alm de liberar vapores txicos, mais cara e difcil de utilizar quando comparada
ao gesso. Apesar disso, ela mais resistente, e o resultado final
da rplica em geral mais satisfatrio.

A Paleontologia

na sala de aula

449

Figura 15. Um molde complexo. As setas apontam os tacelos, feitos de


gesso. A cobertura da rplica feita de resina, com furos para permitir
que as partes sejam aparafusadas entre si.

PREENCHIMENTO DE UM MOLDE SIMPLES


(a) Preparao do molde. O molde deve ser limpo antes de ser preenchido pelo material usado na replicao. Pode ser aplicado um
desmoldante sobre o molde (como vaselina, por exemplo), antes do
preenchimento.
(b) Preparao do material da rplica. Como o preparo do gesso
relativamente simples, descrevemos aqui apenas o preparo da resina de polister. Deve-se separar uma quantidade de resina que se
considere suficiente para dar rplica a espessura desejada; o catalisador , ento, adicionado (cerca de 3-5%) e a mistura homogeneizada por alguns segundos. A adio de menos catalisador do que o
recomendado atrasa o processo de cura, o que no acarreta problemas maiores alm de uma espera mais prolongada; j a adio de
catalisador em excesso pode inutilizar a rplica (a resina pode rachar,
contrair-se ou produzir bolhas de ar) e at mesmo o molde pode ser
prejudicado (a catlise da resina libera bastante calor e pode danificar o silicone). Se o molde possui detalhes muito pequenos ou
delgados, a resina pode ser diluda com o uso de diluentes especficos (por exemplo, monmero de estireno, o que d a ela uma maior
fluidez). Por outro lado, se o molde tem pores mais verticalizadas,
onde a resina teria dificuldade de aderir devido sua fluidez, pode-se espess-la com o uso de substncias especficas (espessantes
como microesferas ou cabosil). Tanto a adio de diluentes resina
quanto a de espessantes deve ser feita antes da adio do catalisador. H tambm pigmentos especiais para a resina, que podem ser
usados para fins estticos ou didticos, e que tambm devem ser
adicionados antes do catalisador. O ideal preparar a resina (e tam-

A Paleontologia

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450

bm o silicone) em uma cmara de vcuo, o que impede a formao


de bolhas em seu interior e d mais qualidade rplica, em especial
quelas de menor tamanho (ou com detalhes pequenos). importante ressaltar que todo procedimento deve ser planejado antes de
ser iniciado, j que uma vez que ocorra a mistura do catalisador, o
processo no pode ser interrompido.
(c) Preenchimento do molde. Depois de misturada ao catalisador, a resina despejada sobre o molde (Figura 16); isto deve
ser feito gradualmente, preenchendo em primeiro lugar as partes mais fundas do molde. Durante o processo, o molde pode
ser levemente agitado para que o ar retido na resina suba superfcie, eliminando bolhas na superfcie a ser replicada. Alternativamente, pode-se aplicar uma primeira camada delgada de
resina, tomando cuidado para que todas as partes do molde fiquem cobertas. Aps a cura desta camada, aplica-se ento uma
camada de l de vidro, ou similar, com mais resina. Embora tome
mais tempo, este processo utiliza menos resina e d resistncia
rplica. Aps a cura total da resina, passa-se desmoldagem,
que deve ser feita com cuidado, para no danificar o molde.
(d) Acabamento. A rplica deve ser limpa, retirando qualquer
material estranho, impurezas que estavam no molde, excesso
de vaselina, etc. Qualquer rebarba (Figura 16) deve ser retirada (com o uso de lixas, esmeril, estilete, etc.) antes de a pintura ser aplicada. Para fins de exposio, normalmente, as rplicas
so pintadas de maneira a se parecerem o mximo possvel com

Figura 16. Preenchimento de molde simples com resina. Posterior


acabamento utilizando lixa e pintura (opcional).

o fssil original (Figura 16); para fins cientficos a pintura


opcional, embora uma rplica pintada possa ter certos
detalhes realados.

grandes, mesmo se forem simples, devem ser ocas (pois se


economiza bastante material), mas rplicas pequenas, mesmo
bastante complexas, devem ser macias.

PREENCHIMENTO DE UM MOLDE DUPLO OU COMPLEXO

(b) Preparao do material da rplica. O procedimento o


mesmo independentemente do tipo de molde.

(a) Preparao do molde. O molde deve ser limpo antes de se


aplicar a resina. Pode ser aplicado tambm algum agente desmoldante (como vaselina). A rplica pode ser macia ou no;
no primeiro caso, o molde deve ser fechado (amarrado com
barbante ou aparafusado). Se o objetivo fazer uma rplica
oca, o molde permanecer aberto at o passo seguinte. Normalmente, no a complexidade da rplica que determina se
ela ser macia ou no, mas sim seu tamanho: rplicas muito

A Paleontologia

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451

(c) Preenchimento do molde. O preenchimento difere um


pouco de acordo com o tipo de rplica que for feito:
(1) Rplica macia. Com o molde fechado, atravs do orifcio de preenchimento, simplesmente adiciona-se a resina em seu interior (Figura 17), inclinando-se o molde de
um lado para o outro para se certificar que todo ele ser
preenchido (o molde pode ser apertado para que o ar em

seu interior seja expulso). A resina pode ser adicionada at parte do orifcio de preenchimento ser preenchido, o que assegura
que no faltar resina para a rplica. O procedimento o mesmo para moldes duplos e complexos.
(2) Rplica oca. Chamamos aqui de rplica oca aquela onde o
material externo da rplica consiste apenas em uma fina camada, sendo o interior da rplica preenchido com outro material
(da o fato de ela no ser realmente oca). Para se obter este tipo
de rplica o molde deve ser mantido aberto, para que uma camada de resina seja aplicada em cada parte do molde, preferencialmente apenas na parte que contm alguma informao (Figura 18); pode-se optar tambm pelo reforo com l de vidro,
como descrito anteriormente.

A Paleontologia

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452

Em moldes duplos, aps a cura da resina as metades do molde so unidas e o molde fechado (amarrado ou aparafusado). Um
pouco de resina preparado e despejado no interior do molde, e
este virado para que a resina cubra o contato entre as duas metades; espera-se um tempo para a cura desta resina. No caso de moldes complexos, uma das partes do molde no unida s demais, o
que permite que a vedao das emendas (com resina) seja feita de
forma mais direta; depois, junta-se a ltima parte do molde e adiciona-se mais resina para vedar as ltimas emendas. Com este processo a camada superficial da rplica est pronta; uma camada de cerca de 5 mm de espessura (reforada com l de vidro) suficiente at
para rplicas grandes.
O prximo passo preencher o interior da rplica; o material mais recomendado a espuma de poliuretano, que, embora
mais cara que a resina, mais rentvel (em volume final) e muitssimo mais leve. Os tipos mais comuns de espuma de poliuretano co-

Figura 17. Preenchimento de molde duplo


com rplica macia de resina. Aps o desmolde ocorre o acabamento: remoo das rebarbas e pintura (opcional).

Figura 18. Preenchimento de molde duplo com rplica oca. Uma fina camada de resina forma uma cavidade no interior da rplica que, quando preenchida
com poliuretano, torna-a mais leve e rentvel.

mercializados so em lata, com um aplicador aerossol; ou sob


a forma de duas solues separadas, as quais so misturadas
em partes iguais no momento do preparo. O material despejado no interior do molde; em segundos o poliuretano comea sua expanso e o orifcio de preenchimento deve ser tapado para que o poliuretano fique retido no interior da rplica
(Figura 18).
(d) Acabamento. Aps o poliuretano estar rgido, a rplica
desmoldada e qualquer rebarba retirada, falhas nas emendas entre as partes da rplica so corrigidas e a pintura feita
(se necessria) (Figuras 17 e 18).

A Paleontologia

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453

RECONSTRUES
Outro artifcio utilizado quando se trata da utilizao
de fsseis, em exposies de museus, por exemplo, so as
reconstrues. Por vezes, os fsseis apresentam severas alteraes causadas pelo processo de fossilizao (alteraes
diagenticas), como fraturas, quebras (ausncia de determinadas partes) ou deformaes (Figura 19), as quais dificultam (em especial para o pblico no habituado aos fsseis) a interpretao da morfologia original do organismo.

Figura 19. esquerda, rplica do crnio do cinodonte trissico Trucidocynodon, reproduzida


fielmente a partir do original, incluindo as fraturas e deformaes decorrentes da compresso
sofrida pelo espcime durante a fossilizao.
direita, reconstruo do crnio do mesmo animal, feita a partir de uma escultura em gesso
(escultura feita por To Veiga de Oliveira).

Uma reconstruo compreende geralmente um trabalho artesanal (ou de paleoarte) que tenta retirar estas feies diagenticas
para que o modelo gerado chegue o mais prximo ao que se considera ideal (Figura 19). Alm disso, as reconstrues ajudam a
completar um esqueleto quando alguns ossos esto ausentes. Todos os materiais utilizados por artistas convencionais podem ser
utilizados para a confeco de um modelo: argila, gesso, etc. Normalmente, para que no seja feita a confeco de uma reconstruo cada vez que esta for necessria, faz-se um molde da primeira que foi feita para que rplicas dela possam ser produzidas na
quantidade desejada.

A Paleontologia

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454

REFERNCIAS
MATEUS, O. & ANTUNES, M. T. 2003. A new dinosaur tracksite in the
Lower Cretaceous of Portugal. Cincias da Terra (UNL)15:253-262.
STOKSTAD, E. 2005. Tyrannosaurus rex gets sensitive. Science 310:
966-967.

VOLTE AO SUMRIO

21
ATIVIDADES LDICAS
(JOGOS) COMO
FERRAMENTASNOENSINO
DE PALEONTOLOGIA
Jacqueline Peixoto Neves
Luciana Maria Lunardi Campos
Marcello Guimares Simes

A Paleontologia

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455

tividades ldicas, como prtica pedaggica, so conhecidas desde a Grcia e Roma antigas. H um consenso entre
os pesquisadores de que tais atividades possuem papel motivador
e facilitador do processo de ensino e aprendizagem (vide Constante & Vasconcelos, 2010). Cognio, afeio, socializao, motivao e
criatividade destacam-se entre algumas das principais caractersticas trabalhadas pelas atividades ldicas (Miranda, 2001). De fato, o
ldico integrador de vrias dimenses como, por exemplo, a afetividade e a colaborao entre pares. Assim, contribui para a motivao e o
desenvolvimento cognitivo dos alunos, estimulando a interao aluno-aluno e aluno-professor (Constante & Vasconcelos, 2010).

A PALEONTOLOGIA COMO FERRAMENTA PARA O ENSINO DE CINCIAS NATURAIS


Os Parmetros Curriculares Nacionais (PCNs) apontam
as Cincias Naturais como a unidade fundamental na formao de cidados crticos, inseridos numa sociedade em que
os conhecimentos cientfico e tecnolgico so cada vez mais
valorizados. Os conceitos e procedimentos desta rea contribuem para a ampliao das explicaes sobre os fenmenos
da natureza, para o entendimento e o questionamento dos diferentes modos de nela intervir (Brasil, 1997). Entretanto, o simples questionamento diante de conceitos tericos geralmente
no suficiente para garantir aos estudantes, em plena formao, uma aprendizagem significativa. Assim como outras reas, as Cincias Naturais permitem aos educadores lanarem
mo de uma ampla gama de recursos educativos que promovam o aprendizado ativo de conceitos que podem ser mais
eficientemente incorporados pelos estudantes. Nesse contexto, os recursos didticos devem ser mediadores nos processos
de ensino e de aprendizagem, incorporando contedos rela-

A Paleontologia

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456

cionados aos princpios fundamentais das Cincias Naturais e


possibilitando o processo de reflexo crtica pelo aluno e pelo
professor (Borges, 2000).
A Paleontologia detm uma grande vantagem no processo educativo, pois desperta naturalmente o interesse dos
estudantes pela rea (Schwanke & Silva, 2004), desde a pequena infncia. A curiosidade pelo desconhecido e o interesse pelos organismos que no mais existem so ferramentas
que devem ser utilizadas para ampliar o ensino de conceitos
de geocincias, paleontologia e evoluo. O conhecimento
da prtica paleontolgica tem estado restrito s instituies
de pesquisa, universidades, museus, etc. (Neves et al., 2008).
Portanto, preciso estimular os estudantes, especialmente
de ensino fundamental e mdio, a respeito de importantes
questes dessa cincia natural escassamente difundida na sociedade brasileira e, dessa forma, despertar nos alunos, ainda
jovens, o interesse por cincias.

JOGOS COMO MATERIAIS DIDTICOS


Os recursos didticos para o ensino de Paleontologia
podem ser muito diversos. Para os ciclos iniciais (1 e 2 ciclos)
so preferveis atividades ldicas simples, intrinsecamente
motivadoras e que influenciam no desenvolvimento cognitivo, afetivo e social, sendo um instrumento decisivo a ser utilizado pelo professor (Valenzuela, 2005, p. 90). Estas favorecem a participao ativa do aluno no processo de aprender
e possibilitam o atendimento de caractersticas individuais, o
desenvolvimento de habilidades e o aprender fazendo (Dohme, 2003). Por meio delas, os estudantes devem ter a oportunidade de ver e analisar os fsseis por si mesmos, para relacion-los com exemplos de organismos viventes, entenderem
como se formaram e onde podem ser encontrados (Neves et
al., 2008). J para os ltimos ciclos (3 e 4 ciclos) do ensino
fundamental e para o ensino mdio, so preferveis atividades
de contedo mais abstrato e de carter desafiador, inclusive
com alguns questionamentos que no esto nos livros didticos (Neves et al., 2008). Adicionalmente, tais recursos devem
ser dinmicos, visando a interao do estudante com seus colegas de sala de aula. Nesse caso, os jogos didticos so mais
indicados, possibilitando o raciocnio lgico e o pensamento
abstrato, gerando motivao e estimulando a vontade de se
apropriar do conhecimento. Jogos so conhecidos por transmitirem contedos de maneira eficiente e prazerosa. Desenvolvem ainda, em maior ou menor grau, habilidades lingusticas, morais, cognitivas, afetivas e fsico-motoras.

A Paleontologia

na sala de aula

457

Dentro do amplo leque de opes de atividades educativas a serem empregadas em sala de aula (ex: resoluo de
charada, dinmicas de grupo e trabalhos manuais), os jogos
se destacam como os mais relevantes no processo de ensino e
aprendizagem, dado o potencial de despertar a motivao nos
alunos (Constante & Vasconcelos, 2010). O jogo, porm, habita
o espao contemporneo com brincadeiras tradicionais, competies esportivas, jogos on line, jogos de linguagem, jogos
lgico-matemticos, jogos de azar, entre tantos outros, sempre com a noo de no ser srio, de ser um passatempo. Essa
noo de no seriedade delegada ao jogo dificulta compreender a relao existente entre jogo e educao como impulso
ao exerccio entre a relao saber-fazer; entre os exerccios do
pensar e entre as alternativas de ampliar a compreenso de resolver problemas atravs da criatividade (Bemvenuti, 2008, p.
30). Contudo, os jogos didticos tm uma caracterstica prpria: podem ser vinculados a contedos especficos de ensino,
elaborados para possibilitar aprendizagens especficas, relacionadas construo do pensamento e de conhecimentos,
afetividade e socializao (Miranda, 2001). Eles podem envolver cartas, tabuleiro, jogos eletrnicos, etc., desde que transmitam conceitos que o professor deseja inserir em suas aulas,
porm de uma maneira dinmica e prazerosa em que o aluno aprende de forma ativa. Quando o aluno aprende divertindo-se e se sente como parte do processo de aprendizagem,
os conceitos envolvidos so assimilados naturalmente, diferindo do ensino que apenas acumula informaes (Neves et

al., 2008). Entretanto, o emprego desse recurso, por si s, no garante resultados efetivos,
pois depende da forma como orientado, vivenciado e percebido.
Os jogos apresentados neste livro
Paleodetetive, Ciclo das Rochas, Tafonogame, Extinta e Paleocombate, entre outros - se enquadram no conceito de jogos
como sistema de regras (vide classificao
de Kishimoto, 1996), onde existe interao
entre estas e o prazer de jogar (Figura 1). Do
mesmo modo, se enquadram na classificao
de jogos de fixao de conceitos (vide Grando, 2005).

Figura 1. Tabuleiros dos Jogos


Paleodetetive e Ciclo das Rochas.

A Paleontologia

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458

REFERNCIAS

ATIVIDADES VINCULADAS AO CAPTULO

BEMVENUTI, A. 2008. O ldico na prtica pedaggica. Faculdades Luteranas do


Brasil, Ed. IBPEX, 217p.
BORGES, G. L. de A. 2000. Formao de professores de Biologia, material didtico
e conhecimento escolar. Universidade Estadual de Campinas, Faculdade de
Educao, Campinas, Tese de Doutorado.
BRASIL, MINISTRIO DA EDUCAO E DO DESPORTO. 1997. Secretaria da Educao
Fundamental. Parmetros Curriculares Nacionais de Cincias Naturais e Biologia.
Braslia: MEC/SEF.
CONSTANTE, A. & VASCONCELOS, C. 2010. Actividades ldico-prticas no ensino
da geologia: complemento motivacional para a aprendizagem. Terrae Didatica
6(2):101-123.
DOHME, V. 2003. Atividades ldicas na educao. Rio de Janeiro: Vozes.
GRANDO, R. 1995. O jogo e suas possibilidades metodolgicas no processo ensinoaprendizagem da matemtica. Universidade Estadual de Campinas, Campinas,
Dissertao de Mestrado.
KISHIMOTO, T. 1996. Jogo, Brinquedo, Brincadeira e Educao. So Paulo: Ed.
Cortez.
MIRANDA S. 2001. No fascnio do jogo, a alegria de aprender. Cincia Hoje 28(168):
64-66.
NEVES, J. P.; CAMPOS, L. M. L. & SIMOES, M. G. 2008. Jogos como recurso didtico
para o ensino de conceitos paleontolgicos bsicos aos estudantes do ensino
fundamental. Terr@Plural 2:103-114.
SCHWANKE, C. & SILVA, M. A. J. 2004. Educao e Paleontologia. In: CARVALHO, I.S.
(ed.) Paleontologia. 2 ed., v.2., Rio de Janeiro: Intercincia, p. 123-130.
VALENZUELA, A. V. 2005. O jogo no ensino fundamental. In: J. A. M. MURCIA et al.
(orgs.), Aprendizagem atravs do jogo. Porto Alegre: Artmed.

A Paleontologia

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459

Jogo Ciclo das Rochas


Jogo Navegator 100
Jogo Vida em Camadas
Jogo A viagem do Beagle
Jogo Corrida Paleontolgica
Jogo Paleocombate
Extincta: jogo das extines
Tafonogame: o jogo da fossilizao
Jogo Paleontolgica
Jogo Paleodetetive

VOLTE AO SUMRIO

22

PATRIMNIO
PALEONTOLGICO
Luiza Corral Martins de Oliveira Ponciano
Deusana Maria da Costa Machado
Aline Rocha de Souza Ferreira de Castro

uando ouvimos a palavra patrimnio, vrias ideias nos vm


cabea. Cada pessoa relaciona este conceito a diversos elementos que despertam a sensao de serem valiosos ou antigos, dependendo das suas experincias de vida (que tal refletir rapidamente sobre o que voc considera como patrimnio?).
Normalmente, as primeiras imagens que surgem so heranas de famlia, construes antigas (como manses, palcios, museus) e obras de arte, como pinturas e esculturas de artistas famosos. Estes tipos de objeto so de natureza material, ou seja, podem
ser tocados, pois so concretos. Mas tambm existem patrimnios
de natureza imaterial, como lendas, msicas, danas e outras formas
de expresso e modos de fazer (artesanatos, comidas, festas) caractersticos de uma determinada parcela da sociedade, os quais refletem a identidade e a memria dos habitantes de uma regio.

A Paleontologia

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460

VOLTE AO SUMRIO

Em nossa atual Constituio (Brasil, 1988), patrimnio definido como bens de natureza material e imaterial portadores de
referncia identidade, ao e memria dos diferentes grupos
formadores da sociedade (...). Portanto, algo considerado como patrimnio sofreu uma atribuio de valor, ou seja, recebeu uma qualidade que o destacou e diferenciou perante os demais. Por isso, o patrimnio merecedor de maiores esforos para conserv-lo, a fim de
que vrias geraes tambm possam conhec-lo.
A diversidade de significados comentada acima ocorre pela
propriedade do patrimnio de refletir o real, como se fosse um espelho onde so projetadas as atribuies de valores e as relaes que
cada grupo social estabelece com a sua produo cultural ou com a
natureza (Scheiner, 2006). Considerando uma diviso muito utilizada nos estudos de patrimnio, apenas para organizar o turbilho de
ideias em nossa cabea, podemos classificar o patrimnio de duas
formas: (a) patrimnio cultural (que inclui os elementos relacionados produo cultural, como o patrimnio histrico, arquitetnico,
artstico e arqueolgico) ou (b) patrimnio natural (que abrange os
elementos da natureza, sendo subdividido em patrimnio paleontolgico, geolgico, biolgico, gentico e ambiental).
A noo de natureza enquanto patrimnio relativamente recente quando comparada conscientizao e desenvolvimento de polticas pblicas para a proteo ao patrimnio cultural. Em
outras palavras, muitas pessoas ainda no sabem o quanto o patrimnio natural importante! Mas isso j est mudando, e com o aumento da conscientizao sobre a importncia da biodiversidade,
a diversidade de elementos geolgicos (denominada geodiversida-

A Paleontologia

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461

de) tambm comeou a ser valorizada como patrimnio nos ltimos


anos.
De um modo geral, a geodiversidade definida como a variedade de ambientes geolgicos, fenmenos e processos que originam fsseis (ver captulo FSSEIS E PROCESSOS DE FOSSILIZAO), minerais, rochas (ver captulo O CICLO DAS ROCHAS),
paisagens, solos e outros depsitos que so o suporte da vida na Terra (modificado de Brilha, 2005). Um marco importante para a divulgao do valor da geodiversidade foi a elaborao da Declarao
Internacional dos Direitos Memria da Terra, que resume esta
transformao de valores com a frase: O passado da Terra no menos importante que o passado dos seres humanos. Chegou o tempo
de aprendermos a proteg-lo, e protegendo-o, aprenderemos a conhecer o passado da Terra.
Como vimos, so muitos os elementos que integram o vasto universo da geodiversidade, mas neste momento vamos nos deter nos fsseis para entender a importncia da conservao desses
organismos e seus vestgios petrificados. O patrimnio paleontolgico (que trata especificamente dos elementos relacionados ao material fssil) uma subdiviso do patrimnio geolgico (que considera todos os componentes da geodiversidade). Em ambos os casos,
s so selecionados como patrimnio os elementos da geodiversidade considerados excepcionais, pois o desenvolvimento de nossas
sociedades depende direta ou indiretamente da extrao e do uso
de diversos componentes da geodiversidade. J parou para pensar
o quanto de geodiversidade, de forma direta ou indireta, tem na sua
casa?
E ento, vamos nos aprofundar um pouco mais no maravilhoso mundo do patrimnio paleontolgico?

QUAIS SO OS TIPOS DE PATRIMNIO PALEONTOLGICO?


Sem dvida, os fsseis so a grande estrela do patrimnio paleontolgico, mas eles no esto sozinhos. Como assim? Pois , pode
parecer estranho; porm; quando comeamos a conhecer mais de
perto todo o contexto dos trabalhos realizados com fsseis; percebemos que existem outras possibilidades a serem consideradas.

Por isso, vamos separar a anlise do patrimnio paleontolgico em in situ e ex situ, alm de incluir os documentos e outros itens
relacionados aos fsseis (Ponciano et al., 2011).
O patrimnio paleontolgico in situ corresponde ao conjunto de lugares de uma determinada regio, que chamamos de afloramentos, stios ou depsitos fossilferos, onde os fsseis ainda podem ser encontrados nas suas localidades de origem. Como
j vimos em outros captulos, os afloramentos fossilferos so muito importantes sob os pontos de vista cientfico, didtico, cultural
e esttico (Figuras 1, 2 e 3).

Figura 1. Afloramento fossilfero da Formao Pimenteira no municpio de Picos, Estado do Piau (Km 318 da BR-316). Foto: Luiza Ponciano.

Figura 2. Afloramento fossilfero da Formao Pimenteira no municpio de Joo Costa, Estado do Piau (PI-466/km 12). Foto: Luiza Ponciano.

A Paleontologia

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462

Figura 3. Afloramento fossilfero do Membro Passagem no municpio


de Pimenteiras, Estado do Piau (Rio Bangu). Foto: Luiza Ponciano.

J o patrimnio paleontolgico ex situ composto pelos fsseis que foram retirados das suas localidades de origem
para integrarem colees cientficas de instituies de pesquisa, como museus e universidades (Figuras 4, 5 e 6).
Mas ser s isso? difcil lembrar as outras possibilidades num primeiro momento, mas os dados relacionados coleta, guarda e ao estudo do material fossilfero tambm podem
ser considerados patrimnio. Mas no so todos os elementos,
seno apenas os mais notveis, de acordo com os critrios cientfico, didtico, cultural, esttico, entre outros. Achou difcil? s
pensar numa fotografia sua com algum que voc goste muito.
Essa foto importante pra voc? Claro que sim! Porm uma foto
de pessoas desconhecidas no ter o mesmo valor nem a mesma
importncia para voc. Se voc tivesse que escolher apenas uma
foto para guardar, usando o critrio afetivo, voc obviamente preservaria a sua foto com pessoas queridas. Com o patrimnio paleontolgico funciona da mesma maneira, s os critrios utilizados
que so diferentes. Vamos ver alguns exemplos?
Alm das colees cientficas de fsseis em universidades, museus, e outros institutos de pesquisa, ns tambm podemos incluir as publicaes cientficas (livros e artigos em revistas),
os dados cientficos no publicados, fotografias, filmes, mapas, as
reprodues de fsseis (rplicas, esculturas, desenhos e pinturas)
(Figuras 7, 8, 9 e 10), os registros da modificao das teorias sobre
como os organismos antigos interagiam com o meio ambiente da
poca em que viveram (Figura 11), e os instrumentos cientficos e
laboratrios antigos utilizados no desenvolvimento de estudos geolgicos, paleontolgicos e em reas relacionadas. Nossa! Quanta
coisa alm dos fsseis, no?!

A Paleontologia

na sala de aula

463

Figura 4. Coleo de Paleontologia do Museu Nacional. Foto: Luiza Ponciano.

Figura 5. Fsseis na coleo


de Paleontologia do Museu
Nacional. Foto: Luiza Ponciano.

Figura 6. Fssil de trilobita do afloramento Barreiro Branco (Estado do Piau) na coleo da Universidade do Estado do Rio de
Janeiro - UNIRIO. Escala = 1 cm. Foto: Luiza Ponciano.

Figura 7. Rplicas de dinossauro e pterossauro da Formao


Romualdo, Bacia do Araripe, em exposio no Museu Nacional.
Foto: Luiza Ponciano.

Figura 8. Rplica, escultura e pintura de pterossauro da Formao Crato, Bacia do Araripe, em exposio no Museu Nacional.
Foto: Luiza Ponciano.

Figura 9. Desenho de reconstituio em vida


de pterossauro. Autoria: Luiza Ponciano.

A Paleontologia

na sala de aula

464

Existem diversas vantagens e desvantagens na conservao in situ e ex situ do patrimnio paleontolgico (Ponciano et al.,
2011). Vamos olhar um exemplo? No caso do material ex situ, quando os fsseis so retirados do seu afloramento de origem para integrarem as colees cientficas, eles podem ser utilizados em exposies de Paleontologia, auxiliando na divulgao do patrimnio
paleontolgico nas grandes cidades. Porm, a populao do local
de origem dos fsseis, que normalmente vive em pequenas cidades ou em regies rurais no interior do Brasil, permanece sem conhecer o significado e a importncia do material coletado ao lado
de suas casas. Tomando como exemplo os fsseis de invertebrados
do Estado do Piau, a populao que vive literalmente em cima dos
afloramentos fossilferos no tem ideia do que so as marcas e bichinhos incrustados nas lajes do quintal de suas casas, mas reconhecem sua presena. A retirada de fsseis dessas regies, quando realizada sem preocupao com a educao e conscientizao
da comunidade sobre o objetivo cientfico e didtico do trabalho,
gera ameaas ao patrimnio paleontolgico local. Parte desse patrimnio poder at ser conservado na coleo da instituio que
realizou a coleta, mas, se a populao local se sentir injustiada, os
afloramentos podem ser destrudos. Outra ameaa ao patrimnio

A Paleontologia

na sala de aula

465

paleontolgico o crescimento demogrfico e urbano, que est


cada vez mais intenso no Estado do Piau, originando uma forte especulao imobiliria principalmente no municpio de Picos (Souza et al., 2004; Ponciano et al., 2010). Diversos afloramentos fossilferos j foram destrudos pela construo de casas diretamente
sobre os stios, e pela retirada de material para uso na construo
civil e como aterro para reas alagveis (como os buritizais e as plancies de inundao e leito dos rios), alm da modificao de antigas estradas de terra, cujas margens e leito tambm eram stios
fossilferos (Figuras 12, 13 e 14).
Nas regies rurais, a apropriao indevida de terras pblicas
ao longo da margem das estradas tambm constitui ameaa em potencial aos afloramentos, pois os pesquisadores perdem o acesso
aos stios fossilferos.
Voc sabe quais so as outras ameaas ao nosso patrimnio?
Veja a seguir!

Figura 10. Desenho de reconstituio em vida de invertebrados


que habitaram o ambiente marinho da Bacia do Amazonas durante
o Devoniano. Autoria: Luiza Ponciano.

Figura 11. Desenho com interpretao antiga do


hbito de vida dos grandes dinossauros saurpodes,
considerados de hbitos anfbios em teorias
cientficas anteriores. Em exposio no Museu de
Histria Natural de Paris. Foto: Luiza Ponciano.

A Paleontologia

na sala de aula

466

Figura 12. Morros no centro da


cidade de Picos, estado do Piau
completamente cobertos pelas
construes sobre os afloramentos
fossilferos da Formao Pimenteira.
Foto: Luiza Ponciano.

A Paleontologia

na sala de aula

467

Figura 14. Aterro do Rio Guaribas


com o material fossilfero da
Formao Pimenteira, prximo
ao centro de Picos.
Foto: Luiza Ponciano.

Figura 13. Buritizal sendo aterrado com o material fossilfero da


Formao Pimenteira, prximo ao centro de Picos. Foto: Luiza
Ponciano.

AMEAAS AO PATRIMNIO PALEONTOLGICO


Agora que j conhecemos todos os elementos que podem
ser considerados patrimnio paleontolgico, vamos analisar quais
so os tipos de ameaas que podem destru-los? Infelizmente so
muitas! Mas a boa notcia que voc pode contribuir para evitar que
essas ameaas aconteam! Divulgue as informaes desse livro com
outras pessoas da sua escola, vizinhos, amigos e familiares! Compartilhe seus novos conhecimentos e faa a sua parte na conservao
do patrimnio paleontolgico! Atualmente, os conhecimentos geolgicos e paleontolgicos esto sendo mais divulgados atravs de
filmes, sries de televiso, revistas e jornais. Entretanto, a maioria da
populao brasileira ainda no est familiarizada com os assuntos
tratados pela Geologia e Paleontologia, pois o contato dos alunos
com essas disciplinas na escola ainda muito superficial.
Como vimos, o processo de formao dos fsseis muito complexo (ver captulo FSSEIS E PROCESSOS DE FOSSILIZAO). Eles so a exceo regra, pois conseguiram escapar de parte
do ciclo natural de decomposio dos restos orgnicos, que destri
completamente a maioria dos organismos. Este ciclo de decomposio formado por um conjunto de processos que podemos comparar com os grandes sistemas de reciclagem que buscam reaproveitar vrios tipos de materiais que usamos muito hoje em dia. Por
exemplo, mesmo que se tentasse reciclar todas as latas de alumnio do mundo, desvios na coleta e processamento das latas permitiriam que algumas conseguissem escapar do ciclo. Portanto, mesmo
que no ocorra mais a produo de novas latas, algumas latas antigas (ou partes delas) ainda poderiam ser encontradas, porm em
uma quantidade muito menor que a anterior. O registro fssil pode

A Paleontologia

na sala de aula

468

ser comparado com essas latas que sobraram, pois ele se forma justamente quando, aps a morte dos organismos, a transformao ou
reciclagem dos restos orgnicos no completa.
Portanto, os fsseis so um recurso natural, no renovvel
e de ocorrncia restrita a localidades cujo acesso s se torna vivel
quando voltam a alcanar a superfcie dos atuais continentes, aps
permanecerem soterrados por milhares, milhes e at bilhes de
anos. Porm, apesar de serem to raros, eles esto sujeitos a diversos tipos de ameaas, como as coletas ilegais para fins no cientficos (comrcio de fsseis, colees particulares e destruio de afloramentos por vandalismo). Voc sabia que vender fsseis no Brasil
crime? Mas esse s um entre muitos outros problemas. Tambm
podemos listar o crescimento demogrfico e urbano, como vimos
acima no exemplo do Piau; o aumento da extrao de recursos geolgicos para diversos usos; a construo de grandes obras e estruturas; a gesto de bacias hidrogrficas (que podem causar o alagamento de regies com fsseis); as atividades tursticas e militares; os
desmatamentos, a agricultura e a pecuria intensivas, e por fim a falta de recursos para a conservao da maioria dos documentos, equipamentos e colees cientficas dos museus, universidades e outros
institutos de pesquisa no Brasil.
Devido ao aumento das ameaas, vrias estratgias de conservao esto sendo desenvolvidas e aplicadas ao nosso patrimnio paleontolgico, e a legislao brasileira sobre este assunto tambm est sendo atualizada. Esses so os assuntos que vamos analisar
nos prximos tpicos!

ESTRATGIAS DE CONSERVAO DO PATRIMNIO PALEONTOLGICO BRASILEIRO


A proteo do nosso patrimnio paleontolgico pode ocorrer
atravs de diversos mecanismos, como a elaborao e aplicao de
legislaes (leis, decretos-lei, portarias e convenes especficas) e
pelas instituies de fiscalizao e/ou gesto pblica como o DNPM
(Departamento Nacional de Produo Mineral); o IBAMA (Instituto
Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais Renovveis); o
ICMBio (Instituto Chico Mendes de Conservao da Biodiversidade);
o IPHAN (Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional) e a
UNESCO (Organizao das Naes Unidas para a educao, a cincia
e a cultura).
Portanto, h essencialmente quatro maneiras de promover a
proteo aos afloramentos (em superfcie) e depsitos fossilferos (em
subsuperfcie). A primeira a designao como rea de proteo; a segunda a realizao de tombamento; a terceira o reconhecimento
como patrimnio mundial, e a quarta so os Geoparques.
No Brasil, a criao de reas protegidas representa uma das
estratgias encontradas para a preservao e conservao do patrimnio palentolgico em seu local de origem. Desde a constituio
de 1934, vrios instrumentos legais foram criados, dentre eles a Lei
Federal que instituiu no ano 2000 o Sistema Nacional de Unidades
de Conservao (SNUC). Dentre os objetivos do SNUC, est a proteo de paisagens naturais de notvel beleza cnica e das caractersticas de natureza paleontolgica relevantes (Brasil, 2000). De acordo
com a maioria dos pesquisadores, de todas as unidades de conservao (UCs) presentes no SNUC, Parque Nacional e Monumento Natural so as mais adequadas para promover a proteo ao patrimnio paleontolgico.

A Paleontologia

na sala de aula

469

Porm, algumas reas no se encaixam nas categorias de


UCs, apesar de apresentarem grande valor paisagstico e importncia para o ambiente urbano. Para esses casos, as estratgias so
o tombamento de bens naturais e a criao de parques urbanos
pelo IPHAN, desde que seja possvel qualific-los sob os aspectos
culturais.
Outra opo o reconhecimento dos nossos stios paleontolgicos como Patrimnio Mundial (ou da Humanidade) pela
UNESCO. O Brasil j possui muitos patrimnios com este ttulo, mas
eles no foram reconhecidos devido ao seu valor paleontolgico
excepcional, e sim por outros critrios. Ainda existe um longo caminho a ser percorrido, e a SIGEP (Comisso Brasileira de Stios Geolgicos e Paleobiolgicos) continua a indicar os stios paleontolgicos brasileiros para a GILGES (Global Indicative List of Geological
Sites) da Comisso de Patrimnio Mundial da UNESCO, que tem a
finalidade de identificar stios de extraordinrio valor universal.
Desse modo, reconhecendo a importncia dos stios geolgicos e paleontolgicos, e pelo fato de a geodiversidade no ter
sido destacada tanto quanto a biodiversidade, a Rede Mundial de
Geoparques complementa a Lista do Patrimnio Mundial. Desde
2006, o Projeto Geoparques da CPRM (Servio Geolgico do Brasil) apresenta um importante papel indutor na criao de geoparques em nosso territrio. Este projeto j definiu 29 reas com potencial para a criao de geoparques, mas atualmente o Brasil tem
apenas um geoparque integrado na Rede Mundial, o Geoparque
Araripe.

LEGISLAO BRASILEIRA SOBRE O PATRIMNIO PALEONTOLGICO


No Brasil, os fsseis e depsitos ou afloramentos fossilferos so considerados bens do pas, ou seja, patrimnio de
todos ns, sendo protegidos por leis, decretos-lei, portarias e
convenes especficas que regulamentam as questes fossilferas. Veja abaixo (Quadro 1) a lista com diversos textos legislativos que esto relacionados de diferentes formas com a proteo aos fsseis brasileiros.
No Decreto-Lei 4.146 de 1942 os depsitos fossilferos foram pela primeira vez mencionados como propriedade do povo brasileiro e, uma vez assim designados, a coleta
dos fsseis depender de autorizao prvia do Departamento Nacional de Produo Mineral/DNPM, que tambm dever
fiscalizar os jazigos (Brasil, 1942). Na Constituio de 1988 os
fsseis foram abarcados dentro de recursos minerais nos artigos 20, 23 e 24, demonstrando que a proteo do subsolo de
responsabilidade do governo federal. No artigo 216, os stios
paleontolgicos tambm so mencionados claramente como
patrimnio, e a sua preservao considerada uma obrigao
do poder pblico, ou seja, de nossos governantes e tambm
de todos ns (Brasil, 1988).
Para finalizar, vamos voltar a analisar aquelas divises
do patrimnio, no incio do captulo. Lembra que ns separamos os diferentes tipos de patrimnio, s para organizar todas aquelas ideias novas? Isso porque a diviso em cultural e
natural apenas uma forma de facilitar os estudos, divulgao e conservao do patrimnio, mas na realidade todos os
componentes e subdivises podem ser reunidos no conceito

A Paleontologia

na sala de aula

470

que conhecido como patrimnio integral. Esta viso mais


abrangente considera como patrimnio o conjunto de todos
os bens naturais ou criados pelo homem, sem limite de tempo ou de lugar.
Consequentemente, o patrimnio paleontolgico
tambm considerado parte do patrimnio cultural brasileiro, representando uma apropriao cultural e, ao mesmo tempo, uma unidade conceitual. Isto significa que, na legislao
brasileira, as categorias naturais sempre estiveram contempladas na preservao do patrimnio cultural (Souza et al., 2007).

Quadro 1. Legislaes relacionadas ao patrimnio paleontolgico brasileiro em ordem cronolgica. Veja no Portal da Legislao e no site DNPM os textos completos.
Artigos 10 e 148 da Constituio de 1934
Artigo 134 da Constituio de 1937
Decreto-Lei N 25 de 30 de novembro de 1937
Decreto-Lei N 3.689 de 3 de Outubro de 1941
Decreto-Lei N 4.146 de 4 de maro de 1942
Artigo 175 da Constituio de 1946
Artigo 180 da Constituio de 1967
Decreto-Lei N 227 de 28 de fevereiro de 1967
Artigo 180 da Constituio de 1969
Decreto N 72.312 de 31 de maio de 1973
Decreto N 80.978 de 12 de dezembro de 1977
Lei N 6.938 de 31 de agosto de 1981
Lei N 7.347 de 24 de julho de 1985
Artigos 20, 23, 24 e 216 da Constituio de 1988
Lei N 7.804 de 18 de julho de 1989
Conveno sobre a salvaguarda do Patrimnio Mundial, adotada pelo Brasil em 1989
Decreto N 98.830 de 15 de janeiro de 1990
Portaria MCT N 55 de 14 de maro de 1990
Lei N 8.176 de 08 de fevereiro de 1991
Portaria MME N 42 de 22 de fevereiro de 1995
Lei N 9.605 de 12 de fevereiro de 1998
Decreto N 3.166 de 14 de setembro de 1999
Lei Federal N 9.985 de 18 de julho de 2000
Portaria DNPM N237 de 18 de outubro de 2001
Lei Estadual N 11.738/02 de 13 de dezembro de 2001
Portaria DNPM N 385/2003
Lei No11.046 de 27 de dezembro de 2004
Ofcio DECEX/COORD-2006/390 de 26 de junho de 2006 - DNPM
Portaria SECEX No 25 de 27 de novembro de 2008 - DNPM
Decreto N 7.092 de 02 de fevereiro de 2010

471

Parecer N 107/2010/FM/PROGE/DNPM de 05 de abril de 2010

A Paleontologia

na sala de aula

REFERNCIAS
BRASIL. 1942. Decreto-lei n 4146 de 4 de maro de 1942. Disponvel em: http://

SOUZA, A. R.; MACHADO, D. M. C.; PONCIANO, L. C. M. O.; FARIA, A. C. G.; VIEIRA, A.

www.dnpm.gov.br/conteudo.asp?IDSecao=67&IDPagina=84 &IDLegislacao=2.

C. M. & PINTO, F. M. 2007. Geoconservao: a preservao e valorizao do patri-

BRASIL. 1988. Constituio da Repblica Federativa do Brasil de 1988. Disponvel

mnio geolgico. In: I.S. CARVALHO et al. (orgs.). Paleontologia: Cenrios de Vida.

em: http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/Constituicao/ Constitui%C3%A7ao.htm.

1 ed, Rio de Janeiro: Intercincia, v. 2., p. 79-88.

BRASIL. 2000. Lei n 9.985 de julho de 2000. Disponvel em: http:// www.planalto.
gov.br/ccivil_03/Leis/L9985.htm.
BRILHA, J. B. R. 2005. Patrimnio geolgico e geoconservao: a conservao da
natureza na sua vertente geolgica. Braga: Palimage Editores, Lisboa, Portugal,

ATIVIDADES VINCULADAS AO CAPTULO

190p.
PONCIANO, L. C. M. O.; FONSECA, V. M. M.; FERNANDES, A. C.S .; MACHADO, D. M. &
SOUZA, A. R. 2010. Afloramento Fossilfero de Oiti, Bacia do Parnaba,PI-Registro de
um mar devoniano no Nordeste do Brasil. In: M. WINGE et al. (orgs.). Stios Geolgicos e Paleontolgicos do Brasil, vol. 3. Disponvel em: http://vsites.unb.br/ig/sigep/

Descobrindo o patrimnio paleontolgico


Debate sobre o patrimnio paleontolgico da Bacia do Araripe
Pesquisa sobre o patrimnio paleontolgico

sitio051/sitio051.pdf
PONCIANO, L. C. M. O.; CASTRO, A. R. S. F.; MACHADO, D. M. C.; FONSECA, V. M. M. &
KUNZLER, J. 2011. Patrimnio Geolgico-Paleontolgico in situ e ex situ: definies,
vantagens, desvantagens e estratgias de conservao. In: I.S. CARVALHO et al.
(orgs.). Paleontologia: Cenrios de Vida. Rio de Janeiro: Intercincia, v. 4.
SCHEINER, T. C. M. 2006. Sob o signo do patrimnio: museologia e identidades regionais. In: H. COSTA; N. DECAROLIS & T. SCHEINER (eds.). Museologia e o Patrimnio Regional. Rio de Janeiro: Tacnet Cutural Ltda.
SOUZA, A. R.; MACHADO, D. M. C.; FERREIRA, M. F. A.; MACHADO, V. D.; PINTO, F. M.;
SILVA, C. F. & FONSECA, V. M. 2004. Afloramento do Km 305 da BR-316, municpio
de Picos, Piau (Formao Cabeas, Devoniano) Um tpico problema de patrimnio fossilfero. In: I JORNADA FLUMINENSE DE PALEONTOLOGIA, Boletim da Sociedade Brasileira de Paleontologia - Ncleo RJ/ES, Rio de Janeiro.

A Paleontologia

na sala de aula

472

VOLTE AO SUMRIO

PARTE II
PRTICAS
EM SALA
DE AULA
A Paleontologia

na sala de aula

473

VOLTE AO SUMRIO

O TANQUE DE
FOSSILIZAO

Marcello Guimares Simes


Sabrina Coelho Rodrigues
Nessa atividade prtica, os estudantes tero a oportunidade de
acompanhar as diferentes fases que compreendem o processo de
fossilizao.
OBJETIVO
Familiarizar-se com as fases do processo de fossilizao, principalmente a morte, a necrlise, a disperso e o soterramento; compreender a importncia da presena das partes duras nos organismos
para a probabilidade de fossilizao; discutir os processos naturais
que podem contribuir para a destruio dos restos orgnicos, antes
deles se tornarem fsseis; entender os possveis efeitos destorcidos
causados pelos processos acima, no registro fssil, tornando-o um
documentrio incompleto da vida pr- histrica.
PBLICO-ALVO
Estudantes do Ensino Fundamental (anos finais) e Ensino Mdio.

A Paleontologia

na sala de aula

474

MODALIDADE
Grupos de 5 alunos.
TEMPO DE EXECUO
60 minutos semanais, durante 4 semanas.
CONHECIMENTOS PRVIOS
O professor e os alunos devero estar familiarizados com os seguintes temas: rochas sedimentares, deposio de camadas sedimentares
(ver captulo O CICLO DAS ROCHAS), processo de fossilizao, potencial de fossilizao de tecidos ou partes moles, potencial de fossilizao de partes duras (conchas e ossos) , etapas da fossilizao (ver
captulo FSSEIS E PROCESSOS DE FOSSILIZAO), tafonomia, tipos de morte, necrlise, desarticulao e disperso dos restos orgnicos, soterramento, e registro fssil (ver captulo TAFONOMIA:O
QUE TODOS ESTES FSSEIS ESTO FAZENDO AQUI?).

VOLTE AO SUMRIO

MATERIAL
Um aqurio vazio ou uma bacia grande; aproximadamente 5kg de
areia de construo (suficiente para encher o recipiente, aqurio, bacia, balde); 2 flores viosas, coloridas, ainda com suas ptalas; 2 galhos pequenos com folhas; 2 cebolas (uma inteira e a outra cortada
ao meio); 2 pepinos (um inteiro e o outro cortado ao meio); conchas
de praia ou de rio, mortas e vazias; 1 colher ou esptula; 5 palitos de
sorvete; 1 cartolina, tesoura, cola e caneta; caderno de anotaes; local adequado (beiral de janela, sacada), seguro, para deixar o experimento exposto ao tempo, por 4 semanas.

PROCEDIMENTO
Essa atividade foi planejada para ser realizada ao longo de, no mnimo,
4 semanas, utilizando-se uma hora a cada semana. importante que
durante as semanas de acompanhamento, ou
seja, na segunda e na terceira semanas, o professor direcione, a
cada grupo de alunos, questes referentes s fases do processo de
fossilizao. Algumas das questes que podem ser utilizadas pelo
professor so mencionadas abaixo, no item questes para discusso.
DESENVOLVIMENTO
Semana 1: Divida a sala de aula em 5 grupos de alunos. Idealmente,
recomenda-se que os grupos contenham at 5 alunos, entretanto,
no h limite para o nmero mximo de alunos. Note que h 5 grupos
de objetos a serem trabalhados: (1) flores, (2) galhos, (3) cebolas, (4)
pepinos e (5) conchas. Ao longo de toda a atividade, cada grupo de
alunos ser responsvel por um dos 5 objetos, a ser sorteado pelo
professor.

A Paleontologia

na sala de aula

475

O professor dever preencher um recipiente vazio (aqurio, bacia,


balde) at a metade, com areia. Nessa etapa, o professor poder recordar com os alunos os conceitos de rochas sedimentares e formao das camadas e estratos nessas rochas. Cada grupo de alunos,
responsvel por determinado resto orgnico (grupos 1 a 5), dever
anotar as principais caractersticas observadas nos grupos de organismos, tais como presena de colorao e detalhes morfolgicos e
da estrutura (dureza do esqueleto, partes articuladas, presena ou
ausncia de uma camada dura protetora). A seguir, cada grupo ir
soterrar no recipiente, o seu resto orgnico, com o restante da areia.
Essa prtica dever ser realizada fora da sala de aula, a fim de que o
tanque de areia com os restos orgnicos soterrados permanea sob
a ao da chuva, do sol e do vento.
Ao final do soterramento, sero confeccionadas placas de identificao em cartolina e palitos de sorvete. Essas placas contero a identificao apropriada do material soterrado. Importante, o palito de
identificao dever ser colocado na areia de modo a demarcar a regio onde o determinado resto orgnico foi soterrado. As fases do
soterramento e da identificao devero ser feitas pelos grupos independentemente, de modo que o grupo das flores possa acompanhar o grupo das conchas e todos os demais, sucessivamente.
Semana 2: Com a superviso do professor, cada grupo dever observar o tanque de fossilizao, certificando-se que as identificaes estejam nos locais colocados na primeira semana. Caso alguma identificao tenha sido perdida, nova identificao dever ser
providenciada, a fim de que cada grupo saiba a regio onde enterrou seus restos. Nessa fase, o professor dever conduzir uma discusso entre os grupos, questionando o que cada um espera encontrar

de seus restos, aps 1 semana. Estaro eles todos alterados? O processo de decomposio j comeou? Considerando as fases de fossilizao, o que se espera das flores? E dos galhos, cebolas, pepinos
e conchas? Note que essas questes so apenas para discusso, pois
no haver exumao dos materiais nessa fase. Em outras palavras,
o material permanecer enterrado. As expectativas discutidas devero ser anotadas por grupo e retomadas aps a quarta semana.
Anotar tambm possveis alteraes no recipiente, causadas pela
chuva (se houver), pela presena de insetos e etc.
Semana 3: Nova visita ao tanque de fossilizao sob a superviso
do professor. As expectativas anotadas pelos grupos na segunda semana devem servir agora de ferramenta para o professor discutir
os conceitos tafonmicos de necrlise, disperso e desarticulao.
Pergunta-se, mesmo aps o soterramento, os processos de necrlise, disperso e desarticulao podem atuar? Se sim, devero atuar
igualmente entre os diferentes grupos soterrados?

(3) Para o grupo das cebolas e dos pepinos, h diferena entre os inteiros e os enterrados cortados ao meio?
Procure trabalhar o que aconteceria se o organismo enterrado fosse um invertebrado desprovido de concha ou qualquer parte esqueletal dura (por exemplo, uma medusa, um pepino-do-mar, uma minhoca, um molusco sem concha). Caso diferenas entre as metades
e os pepinos inteiros tenham sido notadas, discuta o papel da camada protetora (casca ou concha) na preservao dos restos orgnicos.
(4) Para o grupo das conchas, alguma modificao foi observada?
(5) A colorao est mantida?
O professor dever retomar as diferentes fases de fossilizao enfocando o potencial de fossilizao de tecidos ou partes moles e o potencial de fossilizao de partes duras (conchas) e as alteraes na
cor e morfologia dos restos.

Semana 4: chegada a hora de desenterrar os restos. Sob a coordenao do professor, cada grupo dever cavar com a colher ou esptula cuidadosamente a areia na regio onde enterraram os restos.
Um pincel macio, com cerca de 3 cm de largura pode auxiliar nessa
tarefa. Os restos encontrados devero ser retirados e separados para
discusso. Aps a retirada de todos os restos, nova descrio dever
ser feita, considerando os seguintes pontos para discusso:
(1) Todos os restos foram encontrados?
(2) Para o grupo das flores e dos galhos, as ptalas ou folhas ainda
permanecem conectadas, articuladas?

A Paleontologia

na sala de aula

476

VOLTE AO SUMRIO

A HISTRIA
DE UM FSSIL

Cristina Bertoni-Machado
OBJETIVO
Desde a morte de um organismo, sucedem-se vrios eventos at
que ele se transforme em um fssil. O objetivo deste exerccio fornecer um entendimento sobre estes eventos atravs da histria de
um fssil de peixe.
PBLICO-ALVO
Estudantes do Ensino Fundamental (anos iniciais).
MODALIDADE
Grupos de 3 alunos.

na sala de aula

477

PROCEDIMENTO
1) Recortar as figuras do digrama a Histria de um Fssil.
2) Colar na cartolina, lado a lado, cada figura com seu texto correspondente, de acordo com a sequncia correta dos acontecimentos.
Um paleontlogo reconhece o fssil e inicia cuidadosamente o trabalho de
coleta, com o uso de ferramentas adequadas.

TEMPO DE EXECUO
30 min.

A Paleontologia

MATERIAL
12 cartes contendo figuras e textos explicativos ilustrando A Histria de um Fssil (Figura 1); cartolina; tesoura; cola em basto.

VOLTE AO SUMRIO

Figura 1. Exemplos de cartes para recortar, ilustrando a atividade A


histria de um fssil. Fonte: http://www.discoveringfossils.co.uk/whatisafossil.htm (modificado).

3
DIFERENAS
ENTRE UM FSSIL
E UM ORGANISMO
ATUAL
Cristina Silveira Vega
Eliseu Vieira Dias

OBJETIVO
Introduzir o conceito de fossilizao e caracterizao de um fssil.

MATERIAL
Atividade impressa em folha A4.

PBLICO-ALVO
Estudantes do Ensino Fundamental (anos iniciais).
TEMPO DE EXECUO
30 minutos.

PROCEDIMENTO
1) Observe as duas figuras a seguir (A e B). Uma representa uma concha de molusco fossilizada, a outra mostra a concha de um molusco atual. As escalas esto em centmetros (cada retngulo, preto ou
branco, igual a 1 cm).

MODALIDADE
Individual ou em dupla.

2) Liste todas as semelhanas que voc consegue observar entre os


dois organismos.

A Paleontologia

na sala de aula

478

VOLTE AO SUMRIO

3) Liste todas as diferenas que voc consegue observar entre os


dois.

Responda
a) Qual o fssil e qual o organismo atual?
b) Quais foram as caractersticas observadas que fizeram com que
voc diferenciasse o fssil do organismo atual?
c) Se enterrarmos um animal no quintal de casa, daqui a 10 anos poderemos consider-lo um fssil? Justifique sua resposta.

A Paleontologia

na sala de aula

479

VOLTE AO SUMRIO

JOGO CICLO
DAS ROCHAS

Marcello Guimares Simes


Jacqueline Peixoto Neves
Suzana Aparecida Matos da Silva
INTRODUO
Nesta atividade apresentado o jogo de tabuleiro, denominado Ciclo
das Rochas, uma representao esquemtica dos processos (ex: magmatismo, intemperismo, metamorfismo, etc.) e produtos (rochas) resultantes do dinamismo existente na Terra, como fruto da interao
dos fenmenos operantes nas geoesferas terrestres (litosfera, hidrosfera, atmosfera, biosfera). atravs deste ciclo que as rochas presentes na litosfera terrestre mudam de uma classe gentica a outra (rochas magmticas, sedimentares e metamrficas). As transformaes
decorrem de um conjunto de fenmenos fsico-qumicos que est relacionado dinmica interna (tectnica) e externa (intemperismo e
eroso) do planeta. Portanto, o jogo Ciclo das Rochas favorece a compreenso e o domnio dos processos e fenmenos atuantes na Terra e
que so responsveis pela formao, transformao e destruio dos
diferentes tipos de rochas.

A Paleontologia

na sala de aula

480

O jogo Ciclo das Rochas est fundamentado no conhecimento de que


as rochas vo se transformando ao longo do tempo geolgico, voltando ao ponto de partida. Em outras palavras, o Ciclo das Rochas representa as vrias possibilidades de transformao de um tipo de rocha
em outro (rocha gnea para metamrfica, por exemplo). Supostamente este ciclo existe desde os primrdios de formao do planeta Terra.
Acredita-se que os processos gneos estejam no incio do ciclo, uma vez
que, provavelmente, nas fases iniciais de acreo e consolidao da Terra, a origem das rochas estava relacionada cristalizao de magmas.
Concomitantemente, os processos e fenmenos relacionados Tectnica Global (principalmente subsidncia, vulcanismo e soerguimento
tectnico) e ao intemperismo conduziram a permanente reciclagem
das rochas e de seus respectivos minerais. A aparncia da Terra hoje ,
em grande parte, fruto destes processos, sendo significativamente diferente do que foi no passado e do que ser no futuro.

VOLTE AO SUMRIO

O Jogo Ciclo das Rochas, aqui apresentado, uma verso ampliada,


modificada e adaptada do apresentado por Constante & Vasconcelos (2010), e tambm disponvel em http://goo.gl/FtgkTm.
Esse jogo foi inicialmente elaborado por Gulcin Cirik, Dave Comstock, Amy Pastor e Elaine Winfrey (http://goo.gl/fOoogb).
O jogo Ciclo das Rochas, alm de material didtico, um recurso que
objetiva a aproximao de alunos de ensino fundamental e mdio
dos conceitos primordiais da Geologia e que so importantes tambm para a Paleontologia. O importante aqui dominar os conceitos relacionados ao Ciclo das Rochas.
OBJETIVO
O jogo foi criado com a finalidade de atuar como recurso didtico
complementar ao ensino de conceitos geolgicos importantes para
o ensino de cincias, geografia e paleontologia.
PBLICO-ALVO
Estudantes do Ensino Fundamental (anos finais) e Ensino Mdio.
MODALIDADE
Trs equipes com at cinco alunos cada.
CONHECIMENTOS PRVIOS
Conceitos como tectnica de placas, minerais, tipos de rochas, intemperismo e vulcanismo devem ter sido apresentados anteriormente,
mesmo que de forma breve (ver captulo O CLICLO DAS ROCHAS).

A Paleontologia

na sala de aula

481

MATERIAL
Esse jogo composto das seguintes partes e peas:
Um tabuleiro colorido em tamanho 50x50 cm (Figura 1); 3 conjuntos de Cartes com Perguntas com 8 cartes por conjunto (Figura 2):
magmticas/gneas, sedimentares e metamrficas; 1 ampulheta
de 30 segundos ou relgio/cronmetro; 3 pees com cores distintas,
para simbolizar cada grupo de jogadores; 1 dado comum, de seis lados; carto com as regras do jogo.
REGRAS DO JOGO
O percurso no tabuleiro do Ciclo das Rochas est dividido em trs
cores que correspondem s trs categorias de rochas: magmticas/
gneas (vermelho), sedimentares (azul) e metamrficas (verde). Alm
disso, so indicadas no tabuleiro tambm informaes sobre os processos geolgicos ocorrentes ao longo do ciclo.
O objetivo do jogo atingir (ou ultrapassar) a casa Chegada, e a primeira equipe que conseguir, vence.
Trs equipes devem ser formadas: Verde, Azul e Vermelha.
Os cartes com perguntas devem ser separados pelas cores e colocados em trs pilhas com 8 cartes cada (cartas com perguntas de
Rochas Magmticas/gneas, Sedimentares e Metamrficas), sobre os
retngulos questes indicados no tabuleiro.
Trs equipes, contendo cada uma delas, no mximo 5 jogadores,
devem ser formadas. Cada equipe ter um porta-voz. Cada equipe escolhe um peo colorido de jogo que a representa, colocando-o no ponto de Partida. Um jogador de cada equipe lana o dado
e a equipe que obtiver o nmero mais alto inicia o jogo. Um jogador da equipe posicionada direita da equipe que inicia o jogo retira um carto da cor vermelha, pois o jogo se inicia com as rochas

Valor: 3 casas

O basalto uma rocha


magmtica extrusiva.
Verdadeiro ou falso?

Todas
d

Falso
conso
(ou p

Cartas - Rochas S
Verdadeiro

Valor: 3 casas

3 casas
As rochas Valor:
extrusivas
so constitudas
por minerais visveis vista
O granito
uma rocha
desarmada.
Verdadeiro
ou falso?
sedimentar qumica.

Falso
: As rochas extrusivas
Verdadeiro
ou falso?so
constitudas por mineiras no
Falso:
O granito
uma rocha
visveis
vista desarmada.

O ba
ou
As
estru
n
pel

inc

Cartas - Rochas M
magmtica, plutnica.

Valor: 3 casas

Valor: 4 casas
O granito uma rocha de cor escura
Valor:
3 casas so
As rochas
constituda
nasedimentares
sua totalidade por
classificadas
em detrticas,
elementos
vista
Apenasno
a visveis
presso

desarmada.
Verdadeiro
ou
falso?
qumicas
e
fsicas.
responsvel pelo metamorfismo
Verdadeiro
ou falso?
das rochas.
Falso: O granito
uma rocha de
Falso:
As onde
rochas
sedimentares
so
Verdadeiro
ou falso?
cor clara,
minerais
so visveis

classificadas
detrticas (clstica
vistaem
desarmada.
o aumento
da presso
e
ouFalso:
mecnica),
qumicas
e biognicas.
temperatura so responsveis pelo
metamorfismo.
Valor:
5 casas

Figura 1. Tabuleiro do Jogo Ciclo das Rochas.

A Paleontologia

na sala de aula

482

O teor de Valor:
slica do3magma
casasno tem
Valor:
3 casas
influncia
na
viscosidade
(mobilidade)
Figura
2. Exemplosde
com perguntas.
A deposio
o cartas
processo
de
Omagma.
metamorfismo
provoca
doalterao
Verdadeiro
ou falso?
da
rocha sedimentar.
alteraes
na composio
Verdadeiro
ou falso?
Falso:
A viscosidade
do
magma
est
mineralgica,
qumica
e textural
Falso:
A deposio
compreende
a
associada
ao
teor
de
slica,
quanto
sedimentao
ou
precipitao
dos
gros
das rochas.

O
re
Dur
o

O
al
p

sedi
tra

As
S
O
pr
so
pa
m

gneas, e l a primeira pergunta. Um jogador da terceira equipe


o Guarda-Tempo, que conta o tempo quando a pergunta lida,
fazendo girar a ampulheta de 30 segundos ou contando no relgio. Quando o tempo termina, ele anuncia: Tempo. Nessa altura
do jogo, o porta-voz da equipe que est com a vez da jogada tem
de responder a pergunta. S a resposta dada pelo porta-voz ser
vlida! Se a equipe responder corretamente, lana o dado e avana o nmero de casas correspondentes ao nmero revelado pelo
dado. Se responder incorretamente a equipe permanecer na mesma casa.
Depois de a jogada estar concluda, o leitor da pergunta retira o carto lido de cima da pilha dos Cartes de Perguntas e coloca-o no final da pilha.
A ordem das jogadas deve seguir o sentido horrio.
No tabuleiro existem trs tipos de casas com instrues: (a) Casas de
avano/recuo: por exemplo, se a equipe cai numa casa que diz
Aquecimento avance 3, ento ela dever mover o seu peo 3 casas em frente, antes que seja a vez do prximo jogador; (b) Casas de
desvio: por exemplo, ao chegar casa desvio para subsidncia, a equipe obrigada a percorrer o trajeto de Via para Subsidncia nas prximas jogadas; (c) Casa escolha de direo: por exemplo, ao passar pela casa definio do processo, as equipes podem
optar pelo trajeto a ser seguido. Quando os trajetos desvio para
subsidncia e o cristalizao se cruzam, os jogadores devem seguir no sentido que foi escolhido.

A Paleontologia

na sala de aula

483

REFERNCIA
CONSTANTE, A. & VASCONCELOS. C. 2010. Actividades ldico-prticas no ensino
da geologia: complemento motivacional para a aprendizagem. Terrae Didatica
6(2):101-123.

VOLTE AO SUMRIO

A TECTNICA
DE
PLACAS
COMO BASE PARA A CONSTRUO

DO CONHECIMENTO GEOCIENTFICO
E O ENTENDIMENTO DA TERRA
ENQUANTO UM PLANETA DINMICO
Marcello Guimares Simes
Suzana Aparecida Matos
Jacqueline Peixoto Neves
A teoria da Tectnica de Placas ou Tectnica Global, inserida nas Cincias da Terra, apresenta grande importncia para entendermos o
funcionamento dinmico de nosso planeta, em especial a interao
entre as diversas esferas ou subsistemas terrestres (ver captulo O
CICLO DAS ROCHAS). Ela nos ajuda a compreender quais processos
e fenmenos so responsveis pelas contnuas mudanas e transformaes que ocorrem tanto no interior, quanto na superfcie do
planeta. Muitos processos geolgicos que podem ser observados na

A Paleontologia

na sala de aula

484

superfcie terrestre, como, por exemplo, os terremotos, tsunamis e


vulcanismo, so explicados pela teoria da Tectnica de Placas. importante observar e ter em mente que estas feies e processos geolgicos no ocorrem ao acaso, em nosso planeta. Ento, por que
algumas regies esto mais propcias a sofrerem terremotos, a apresentarem vulces e/ou cadeias de montanhas, do que outras? Para
entender melhor isso preciso saber que os seres vivos vivem sobre placas

VOLTE AO SUMRIO

tectnicas.
Conforme visto no captulo TECTNICA DE PLACAS E O CICLO DOS
SUPERCONTINENTES a litosfera terrestre constituda por placas rgidas e frias, de natureza distinta (ocenica/basltica x continental/
grantica), assentadas sobre a astenosfera, quente e plstica (dctil).
As placas, como peas de um gigantesco quebra-cabea, apresentam movimentao horizontal e interagem entre si, nos chamados
limites de placas. Conforme visto, a movimentao e integrao
entre as placas que promove, no apenas a reciclagem e transformao dos materiais terrestres (rochas e minerais, vide ciclo das rochas),
mas responsvel tambm pelos processos geolgicos associados,
os quais so observados na superfcie terrestre, tais como: o vulcanismo e os terremotos e eventos associados (= tsunamis). Em decorrncia da tectnica global e do ciclo dos supercontinentes, houve momentos na histria geolgica da Terra, em que os continentes
estiveram todos unidos, formando uma nica massa continental
(=supercontinente), a Pangeia, por exemplo, cujo desmantelamento
(=fragmentao) responsvel pela distribuio das placas tectnicas em sua configurao atual.
A compreenso de como nosso planeta funciona muito importante na formao dos alunos, desde o ensino fundamental, pois esta

A Paleontologia

na sala de aula

485

rea da cincia se relaciona intimamente com diversas outras reas das Cincias Naturais, tais como a Biologia, Ecologia, Biogeografia e Geografia. Assim sendo, os conceitos relativos Teoria da Tectnica de Placas ou Tectnica Global podem e devem ser iniciados nos
primeiros ciclos do Ensino Fundamental e ser explorados at o Ensino Mdio. Neste, o aprofundamento pode ser maior, inclusive num
contexto crtico de como o Homem atua e interfere nos processos
naturais do planeta. Para auxiliar os professores na abordagem deste tema, duas atividades so propostas em diferentes nveis e formaes:
5.1. Descobrindo os limites de Placas;
5.2. Reconhecendo as principais feies e processos relacionados s
Placas Litosfricas.

VOLTE AO SUMRIO

5.1
DESCOBRINDO
OS LIMITES DE
PLACAS
Marcello Guimares Simes
Suzana Aparecida Matos
Jacqueline Peixoto Neves

Foi visto no captulo TECTNICA DE PLACAS E O CICLO DOS SUPERCONTINENTES que as regies de interao entre as placas litosfricas compreendem os limites de placas. Assim, a compreenso
sobre o funcionamento dinmico de nosso planeta passa pelo entendimento destes limites e dos fenmenos geolgicos a eles associados. A atividade a ser desenvolvida a seguir, visa, portanto, a
reviso, ampliao e consolidao dos conhecimentos relativos s
questes relacionadas aos limites de placas e o entendimento dos
processos geolgicos associados a esses limites.
A atividade aqui proposta uma verso modificada, em portugus,
do exerccio desenvolvido por docentes (Dale S. Sawyer, Alison T. Henning, Stephanie Shipp e Robyn W. Dunbar) da Rice University e pu-

A Paleontologia

na sala de aula

486

blicado no Journal of Geoscience Education. O exerccio foi proposto


como introduo ao tema Tectnica de Placas ou Tectnica Global.
OBJETIVO
O objetivo primeiro desta atividade o de apresentar subsdios para
que os estudantes consigam, atravs da observao de mapas, extrair informaes sobre as principais feies geolgicas da Terra e
relacion-las com os limites de placas conhecidos, e dessa forma,
compreender o dinamismo inerente ao nosso planeta. O contedo
desta atividade envolve conceitos de Geografia, como a fisiografia
dos continentes do globo, distribuio das cadeias de montanhas e
vulces, bem como alguns conceitos de Geologia, processos e feies geolgicas da superfcie e interior da Terra.

VOLTE AO SUMRIO

PBLICO ALVO
Alunos do Ensino Fundamental (anos finais) e Ensino Mdio.

duao. A verso original do exerccio em ingls pode ser encontrada no site http://plateboundary.rice.edu/

MODALIDADE
Trabalho em grupo.

MATERIAL
Essa atividade envolve vrios recursos grficos, todos eles disponibilizados aqui, tais como:
Quatro mapas grandes, formatados para impresso em folha A3, que devem ser fixados nas paredes contendo diferentes tipos de dados: Distribuio de terremotos (Figura 1) e vulces (Figura 2), topografia
(Figura 3) e idades das rochas que compem o fundo dos oceanos (Figura 4). Uma cpia do protocolo Instrues para os Estudantes,
a ser distribuda a cada aluno. Duas cpias do Mapa dos Limites
de Placas (Figura 5), para cada aluno.
Uma transparncia contendo o Mapa dos Limites de Placas (Figura 5)
para cada 4 alunos e canetas marcadoras de transparncias. Pode-se, alternativamente, utilizar slides no Power Point, projetados via Datashow
ou visualizados em notebook ou PC. Os alunos devem receber um arquivo digital com o Mapa dos Limites de Placas. Lpis de cor, ou canetas coloridas. Papis indicadores da especialidade e placa tectnica de cada aluno (Figura 6).

TEMPO DE EXECUO
Trs aulas de 50 minutos.
CONHECIMENTOS PRVIOS
Domnio de conceitos gerais de geologia e geografia fsica, tais como
crosta, manto, ncleo, litosfera, astenosfera, tipos de rochas etc.
CONTEXTO
Nesta atividade, os alunos utilizaro mapas globais com diferentes tipos
de dados (terremotos, vulces, topografia e idades do fundo dos oceanos) para: observar, classificar e descrever os limites entre placas litosfricas, bem como, apresentar e discutir seus resultados com os colegas
de classe. Em um primeiro momento, os alunos trabalharo em 4 grupos onde se tornaro especialistas em um tipo de dado (por exemplo,
distribuio global dos terremotos). Posteriormente, os estudantes sero reorganizados em outros grupos, que incluiro um especialista em
cada tipo de dado. Neste momento, cada grupo ir focar em uma placa tectnica em particular, como por exemplo, a placa Sul-americana.
Por estar fundamentado em observaes e descries, este exerccio pode ser aplicado de forma bastante ampla, tendo sido utilizado
com alunos do ensino fundamental, ensino mdio e alunos de gra-

A Paleontologia

na sala de aula

487

PROCEDIMENTO
Voc recebeu um papel contendo uma letra e um nmero (Figura 6).
A letra indica uma especialidade cientfica e o nmero indica uma
placa tectnica ou agrupamento de placas com os quais voc vai
trabalhar.

Reconhea suas atribuies de acordo com as listas a seguir. As especialidades so:


A. Sismologia (Terremotos);
B. Vulcanologia (Vulces);
C. Fisiografia (Topografia);
D. Geocronologia (Idade das rochas
do assoalho ocenico).
Figura 1. Mapa da especialidade Sismologia (A).

Figura 2. Mapa da Especialidade Vulcanologia (B).

Figura 3. Mapa da especialidade Fisiografia (C).

Figura 4. Mapa da especialidade Geocronologia (D).

Figura 5. Mapa de Limites de Placas.

A Paleontologia

na sala de aula

488

Figura 6. Papis indicadores da especialidade: a letra representa uma


especialidade (A - Sismologia; B - Vulcanologia; C - Fisiografia e D - Geocronologia) e o nmero indica uma placa ou conjunto de placas (1- Placa Norte-americana; 2- Placa do Pacfico; 3 - Placa Africana; 4 - Placa Sul-americana; 5- Placa Eurasitica; 6- Placa de Cocos/Placa de Nazca/Placa
do Caribe; 7- Placa Australiana; 8 - Placa Antrtica; 9 - Placa Indiana; 10 Placa Arbica).

AULA 1
Verificar quais colegas receberam o papel indicando a mesma especialidade cientfica (a mesma letra) que voc. Rena-se com estes
colegas, formando um grupo. Cada grupo observar o mapa com os
dados referentes a essa especialidade.
Etapa 1. Observar o mapa da especialidade recebido pelo grupo e
discutir os dados que ele apresenta. As observaes sero distintas
de acordo com o tipo de dado observado. Para os dados de pontos
(Especialidades A Sismologia e B - Vulcanologia) devero ser observados os padres de distribuio. Para os dados de superfcie (Especialidades C Fisiografia e D - Geocronologia) dever ser observado
onde a superfcie elevada/plana e antiga/nova. O grupo deve discutir os padres observados em todo o globo. Listar o que foi observado e discutido pelo grupo.
Etapa 2. Agora o grupo deve concentrar ateno nos limites de placas, focando em como os dados se comportam nas regies prxi-

A Paleontologia

na sala de aula

489

mas aos limites. Para isso, comparar o Mapa de Limites de Placas


com o mapa da especialidade cientfica do grupo. Os dados podem
ser do tipo: topografia elevada ou plana (alta/baixa), pontos simtricos/assimtricos, ausentes/presentes, se variam ou se so constantes ao longo dos limites. O grupo deve produzir uma classificao
com base nos dados observados. Nesta fase no importante explicar os dados, apenas observ-los e descrev-los.
Etapa 3. Atribuir uma cor para cada tipo de limite identificado. Utilizando lpis de cor, indicar onde esses limites ocorrem no Mapa de limites
de placas, recebido no incio da aula. Procure uma forma de indicar no
Mapa de Limites de Placas, quando os dados forem assimtricos no
tipo de limite que voc est analisando, ou seja, se os dados s estiverem presentes em uma das placas que compem este limite. Cada componente do grupo deve marcar os tipos de limite em seu prprio mapa,

assim como cada aluno deve anotar a descrio de cada tipo de limite na
parte de trs do seu mapa. As anotaes sero empregadas mais adiante
e devero ser entregues ao final do exerccio.
AULA 2
No papel recebido na aula passada, alm da letra indicando sua especialidade cientfica, havia um nmero que indicava uma placa tectnica. Agora, voc deve se reunir com os colegas que receberam o
mesmo nmero que voc, ou seja, aqueles que estudaro a mesma
placa tectnica. Cada grupo deve consistir de um sismlogo, um vulcanlogo, um gegrafo e um geocronlogo.
Etapa 1. Os mapas das especialidades cientficas encontram-se afixados na parede da sala de aula. O grupo deve percorrer os mapas
de cada especialidade e cada componente (sismlogo, vulcanlogo,
gegrafo e geocronlogo) deve fazer uma breve apresentao sobre os dados observados dentro da sua especialidade cientfica assim como da classificao proposta pelo seu grupo de especialistas
na aula 1. O especialista deve explicar quais so os dados exibidos no
mapa e como esto distribudos, assim como comentar brevemente
os tipos de limites que foram identificados, anteriormente, e como
esses limites se distribuem no globo terrestre. A apresentao deve
ser focada, especialmente, nos limites que compem a placa tectnica estudada pelo grupo nesta aula 2.
Etapa 2. Cada especialista deve comparar o mapa geral das Placas
Tectnicas com o mapa de sua especialidade (vulces, terremotos,
topografia e idades), identificando os tipos de limites por letras (ex:
Tipo de Limite A, Tipo de Limite B, etc.). Verificar se h pontos em co-

A Paleontologia

na sala de aula

490

mum entre as classificaes propostas por cada especialista. Utilizando o Mapa dos Limites das Placas, cada especialista deve proceder do mesmo modo como fez na aula 1, atribuindo cores aos
diferentes tipos de limites. Atrs do mapa deve ser feita uma descrio dos tipos de limites propostos. O mapa com as descries deve
ser entregue ao final da terceira aula.
AULA 3
Um dos componentes do grupo deve fazer uma apresentao para
toda a turma. A apresentao deve mostrar a classificao proposta
para os limites que se relacionavam com a placa tectnica observada e como foi feita a classificao. Para a apresentao, o grupo pode
utilizar uma transparncia do Mapa dos Limites de Placas, com os limites assinalados com canetas coloridas marcadoras de transparncias ou, ento, um arquivo Power Point do Mapa dos Limites de Placas com os limites assinalados em cores diferentes. Ao final da aula
cada componente do grupo deve entregar:
O mapa contendo a classificao dos tipos de limites de placas onde
foram utilizados os dados da especialidade cientfica anteriormente
atribuda. As descries da classificao proposta pelo grupo devem
estar no verso do mapa.
Ao final da aula o grupo deve entregar:
O mapa com a classificao dos tipos de limites da placa tectnica
que lhe foi atribuda. Este mapa deve ter sido construdo utilizando
as quatro especialidades cientficas. As descries da classificao
proposta pelo grupo devem estar no verso do mapa.

VOLTE AO SUMRIO

PLACAS
LITOSFRICAS:

5.2

RECONHECENDO FEIES
Marcello Guimares Simes
E PROCESSOS
Suzana Aparecida Matos
Jacqueline Peixoto Neves
Conforme apresentado no captulo TECTNICA DE PLACAS E O

OBJETIVO

CICLO DOS SUPERCONTINENTES e na Atividade Descobrindo os


limites de placas, feies e processos geolgicos tais como, cadeias
de montanhas, vulces e os terremotos, no ocorrem casualmente
na superfcie do planeta Terra. Para entender como essas feies e
eventos geolgicos so gerados, muito importante conhecer os
processos que ocorrem no assoalho ocenico, em regies onde
as placas litosfricas se encontram. Tambm preciso conhecer
alguns processos que ocorrem no manto terrestre, incluindo-se a a
astenosfera. Esta atividade um exerccio de associao visual dessas
feies e processos aos termos geolgicos empregados a essas
estruturas e consequentemente ao significado que apresentam.

Esta atividade tem por objetivo atuar como um exerccio de


associao visual dos conceitos tericos ensinados pelo professor
a um esquema didtico do assoalho ocenico e do Manto, que
permitir a compreenso dos processos geolgicos envolvidos
na movimentao das placas tectnicas e das feies e eventos
geolgicos decorrentes da Tectnica de Placas.
PBLICO ALVO
Estudantes do Ensino Fundamental (anos finais) e Ensino Mdio.
MODALIDADE
Individual.

A Paleontologia

na sala de aula

491

VOLTE AO SUMRIO

TEMPO DE EXECUO
30 minutos.
CONHECIMENTOS PRVIOS
Introduo a conceitos gerais de Geologia, tais como: crosta, manto
e ncleo (ver captulo O CICLO DAS ROCHAS), placas tectnicas e
tipo de limites de placas (ver captulo TECTNICA DE PLACAS E O
CICLO DOS SUPERCONTINENTES).
MATERIAL
Tesoura e cola; uma cpia da Figura 1 (impressa em folha A4) com
o desenho esquemtico do assoalho ocenico; um conjunto com
10 termos geolgicos que esto dentro dos retngulos da Figura 2
(impressa em folha A4) para cada aluno.
PROCEDIMENTO
Voc recebeu um desenho esquemtico mostrando o assoalho
ocenico. As letras de A at J indicam diferentes feies observadas.
Voc recebeu, tambm, um carto contendo um conjunto de dez
termos geolgicos. Recortar cada um dos termos geolgicos.
Na figura do assoalho ocenico, identificar as feies apresentadas
(A a J) e colar sobre elas os papis com os termos geolgicos
correspondentes.

Figura 1. Desenho esquemtico mostrando o assoalho ocenico.

Figura 2. Conjunto de termos geolgicos.

A Paleontologia

na sala de aula

492

VIAJANTE
GEOTECTNICO:

TECTNICA GLOBAL VIA


Marcello Guimares Simes
GOOGLE EARTH
Jacqueline Peixoto Neves
Suzana Aparecida Matos
INTRODUO
No captulo TECTNICA DE PLACAS E O CICLO DOS
SUPERCONTINENTES vimos o funcionamento dinmico do
planeta Terra, entendido no escopo da Teoria da Tectnica de
Placas, onde a origem das bacias ocenicas e dos continentes
resulta, maiormente, da movimentao horizontal dos elementos
da litosfera. Trata-se da maior revoluo cientfica das Cincias da
Terra, iniciada a partir da proposio da Deriva Continental e do
reconhecimento do supercontinente Pangea, por Alfred Wegener,
no incio do sculo 20, e descobertas posteriores, como as correntes

de deriva polar, o padro zebrado de anomalias magnticas, pontos


quentes e arcos de ilhas etc. Notavelmente, mapas mostrando o
encaixe dos continentes (mesmo que precrios), como um quebracabea, e sugerindo a movimentao horizontal da crosta so to
antigos quanto os apresentados em 1858, por A. Snider. De fato, a
histria do desenvolvimento desta teoria fascinante e complexa.
O domnio da teoria da Tectnica de Placas implica, de um lado, no
entendimento histrico das descobertas em diversos campos das
Geocincias, como a Paleontologia, a Geologia, a Geocronologia

de confeco do manto, a expanso do assoalho ocenico, as curvas

e a Geofsica, bem como na prtica de atividades de fixao da

A Paleontologia

na sala de aula

493

VOLTE AO SUMRIO

aprendizagem e domnio de mltiplos campos das Cincias


Naturais. Assim, a partir de agora o leitor interessado poder, por
meio do uso de ferramentas modernas de computao, como o
programa Google Earth (GE), consolidar e ampliar conhecimentos
e explorar novos conceitos relativos dinmica terrestre. O Google
Earth tem como funo apresentar um modelo tridimensional do
globo terrestre, construdo a partir de um mosaico de imagens de
satlite obtidas de fontes diversas, imagens areas e GIS 3D. Nos
ltimos anos, diversos aplicativos e camadas foram desenvolvidos
especificamente para este programa, permitindo explor-lo nos
mais diversos contextos. Neste sentido, a atividade prtica Viajante
Tectnico, aqui proposta, foi inspirada no exerccio desenvolvido por
Laurel Goodell, do Departamento de Geocincias, da Universidade
de Princeton, originalmente no mbito do programa On the Cutting
Edge: Professional Development for Geoscience Faculty, a qual pode
ser visualizada a partir daqui.
De acordo com os preceitos da Tectnica Global (ver captulo
TECTNICA DE PLACAS E O CICLO DOS SUPERCONTINENTES),
as camadas mais externas da Terra (crosta e parte superior do
manto) compem a litosfera, que rgida. Ela est assentada sobre
a astenosfera, de comportamento plstico. Embora no interior das
placas (vide o caso da Amrica do Sul) a atividade tectnica no seja
expressiva, a maior parte desta atividade, incluindo os processos
vulcnicos e terremotos, ocorre justamente nas bordas das placas
(limites), onde h a interao entre elas, isso entre as peas do
quebra-cabea. Para entender o funcionamento da Tectnica Global

A Paleontologia

na sala de aula

494

e a origem e distribuio das grandes feies geolgicas da Terra, ao


longo do tempo geolgico, tanto na parte emersa, como imersa do
globo, o leitor ir utilizar a partir de agora o Google Earth, com adio
de vrias novas camadas, as quais foram compiladas de diversas
fontes, como em On the Cutting Edge: Professional Development
for Geoscience Faculty. Iniciaremos com um tutorial de instalao
e, em seguida, passaremos para a atividade prtica de forma guiada,
assim professores e estudantes com diferentes nveis de formao
podero ter contato inicial com a ferramenta.
SUMRIO
Est atividade ir introduzir os estudantes a explorarem as principais
feies fisiogrficas do planeta Terra e os elementos da Tectnica
Global, a partir do uso do Google Earth. Tais elementos esto
disponveis graas disponibilidade de arquivos kmz, os quais foram
compilados por Laurel Goodell, mas existem outras fontes tambm.
Estes arquivos incluem vrias camadas, desde os limites de placas,
s idades das rochas do fundo ocenico, bem como a distribuio,
data e intensidade de terremotos e a localizao de vulces e ilhas
vulcnicas. Embora estas feies possam ser exploradas livremente
pelos interessados, nos mais diversos nveis, uma verso guiada
aqui sugerida. Professores e alunos com conexo ativa de internet
na sala de aula e o GE no computador, com os aplicativos aqui
apresentados, podero criar inmeras abordagens diferentes para o
ensino e aprendizado da Tectnica Global.

OBJETIVO
Utilizar o Google Earth no aprendizado da Tectnica Global e
familiarizar os estudantes com os importantes dados geolgicos,
geofsicos e geocronolgicos que fundamentam a teoria da
Tectnica de Placas. Especial ateno devotada s grandes feies
fisiogrficas do globo, principalmente s da Amrica do Sul. Do
mesmo modo, dois limites de placas so explorados a partir de
sees ao longo da Placa Sul-americana, Africana e de Nazca.
PBLICO-ALVO
A atividade proposta pode ser aplicada a estudantes dos mais
diversos nveis. Dependendo da familiaridade dos estudantes e do
professor com o tema e com o Google Earth (GE). Atividades mais
complexas podero ser elaboradas, a partir das aqui propostas. Do
mesmo modo, dependendo da abordagem, a atividade poder ser
feita em uma ou mais aulas. Alm disso, a atividade A tectnica de
placas como base para a construo do conhecimento geocientfico
e entendimento da terra, quanto um planeta dinmico deste livro
poder ser integralmente adaptada para uso com o GE.
TUTORIAL DE INSTALAO E APLICAES BSICAS DO GOOGLE
EARTH (GE)
Para iniciar esta atividade voc necessitar do GE e de aplicativos e
camadas ativas para a Tectnica de Placas. Inicie seguindo os passos
a seguir.
1) Instale em seu computador a ultima verso disponvel do Google
Earth, clicando aqui;
2) Abra o Google Earth e na aba Ferramentas abra e o menu Opes,

A Paleontologia

na sala de aula

495

como na figura 1 a seguir.


3) No menu Opes clique em Visualizao 3D e na opo (Mostrar
lat/long) clicar em Graus Decimais. Na opo (Unidades de Medida)
clicar em Metros, quilmetros. Finalmente, na opo (Terreno),
clicar em Usar imagens 3D, como na figura 2.
4) Abra a barra Visualizar e observe se a Barra de Ferramentas, Barra
Lateral, Barra de Status e Redefinir (Inclinao e Bssola) esto todos
selecionados, como na figura 3.
5) Ainda na barra Visualizar, clique em Mostrar navegao e clique
em Automaticamente, como na figura 4.
6) Agora que seu GE est configurado chegou a hora de baixar
algumas Camadas para que ele possa funcionar com os elementos
da Tectnica Global. Para isso baixe o arquivo DynamicEarth.kmz,
clicando em DynamicEarth.kmz. Salve o arquivo em seu computador
e clique nele para abrir. O arquivo ir abrir automaticamente em seu
GE (Figura 5). Alternativamente, voc poder abri-lo a partir do GE,
clicando no menu Arquivo/abrir, localizando a pasta onde est salvo
e selecionando-o.
7) Uma vez baixado em seu GE, uma pasta com o nome DynamicEarth.
kmz ir aparecer em Locais temporrios. Clique e mova para a pasta
Meus Lugares, como na figura 5. Logo aps salve os arquivos em
Meus lugares clicando em Arquivo/Salvar/Salvar Meus lugares. A
partir de agora, DynamicEarth.kmz estar disponvel todas as vezes
em que voc abrir o GE, no computador onde foi salvo. Tudo que voc
necessitar a partir de agora uma conexo ativa com a internet.

Figura 1. Barra de Ferramentas do GE.

A Paleontologia

na sala de aula

496

Figura 2. Menu de opes do GE.

A Paleontologia

na sala de aula

497

Figura 3. Barra de Ferramentas e outras do GE.

A Paleontologia

na sala de aula

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Figura 4. Opo navegao do GE.

A Paleontologia

na sala de aula

499

Figura 5. Pasta Meus Lugares no GE e arquivos do DynamicEarth.kmz.

A Paleontologia

na sala de aula

500

PROCEDIMENTO
Descobrindo os padres topogrficos da Terra
Para iniciar a atividade o professor pode, primeiramente, explorar a
superfcie terrestre com especial ateno para as principais feies
topogrficas. A atividade pode ser feita a partir de visualizao
global ou focar em uma grande rea, em especfico, como a Amrica
do Sul. Combinar um mapa geolgico pode ajudar muito, veja as
grandes feies geolgicas da Amrica do Sul, na figura 6 ou clique
aqui para ver a topografia do mundo.
Na figura 7 (A a F) esto reproduzidas diferentes vises da Amrica
do Sul, em maior ou menor zoom capturadas do GE. Olhando as
imagens, o que voc observa? Como esto distribudos os grandes
compartimentos do relevo? Observe a cadeia andina! Note que no
GE as reas em cores azuis correspondem aos oceanos, quanto mais
escuro mais profundo. Na rea emersa, a cor marrom representa s
topograficamente mais elevadas. Agora mantendo todas as camadas
do GE inativas (no clicadas) foque nas feies topogrficas da
Amrica do Sul (use este mapa como auxlio, se necessrio), frica
(Figuras 8A e 8B). E compare a imagem com o mapa geolgico do
continente (Figura 6).
Faa o mesmo para os outros continentes, Amrica do Norte (Figura
9) e sia (Figuras 10 e 11), ou ainda o Oceano Atlntico (Figuras 12
e 13), por exemplo, ou clique aqui.

Figura 6. Mapa geolgico da poro continental da placa sulamericana, segundo Schobbenhaus & Neves (2003).

A Paleontologia

na sala de aula

501

Figura7. Diferentes
vises da Amrica
do Sul, com mais
ou menos zoom (B
a E) na regio dos
Andes Argentinos
(Aconcgua).

A Paleontologia

na sala de aula

502

Figura 8. Diferentes vises do continente africano, com destaque para o Mar


Vermelho.

Figura 9. Viso das Amricas do Norte e do Sul.

A Paleontologia

na sala de aula

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Figura 10. (A e B) Diferentes vises da cordilheira dos Himalaias.

A Paleontologia

na sala de aula

504

Figura 11. (A e B) Diferentes vises do Pacfico, junto ao Japo.

Figura 13. Viso do Oceano Pacfico, com destaque para o Hava.

A Paleontologia

na sala de aula

505

Figura 12. (A a C) Diferentes vises do Oceano Atlntico, com mais ou menos zoom.

1) Tendo feito um primeiro tour virtual, pergunte aos alunos como


as grandes cadeias de montanhas esto distribudas no globo. A
distribuio aleatria? Esto agrupadas em locais particulares?

No GE visite o Atlntico e o ndico. Existe alguma feio particular?


Clique aqui para usar um mapa comparativo.
Agora, atravs do GE voc poder estabelecer vrios perfis

Esto distribudas de modo linear? Formam arcos? Explique!

topogrficos, para isso proceda da seguinte maneira:

2) Visite agora o ponto mais alto da Amrica do Sul, o Monte


Aconcgua e passe o cursor sobre a rea. Observe a barra de status
posicionada abaixo, ela ir fornecer as altitudes do terreno. Qual
a altitude mxima do Aconcgua (ponto Sentinela de Pedra)? Na
sequncia, v at o Pico da Neblina, localizado no norte do Amazonas,
na Serra do Imeri. Trata-se do ponto mais alto do territrio brasileiro.
Qual a altitude? Onde ele est localizado, com relao aos grandes
traos da geologia do Brasil (ver figura 6)?

1) Na barra de funcionamento do GE localize Adicionar e selecione


Caminho. Com a caixa de dilogo aberta, trace com o cursor um
perfil ao longo de dois pontos de interesse. Por exemplo, da costa
brasileira at a africana, como nas figuras 14, 15 e 16;

3) Localize, em seguida, o Monte Everest, o ponto mais alto da


rea continental da Terra. Novamente, d diversos zooms e passe
o cursor para descobrir a altitude do terreno. Qual a altitude do
Monte Everest? Ele um pico isolado ou faz parte de uma cadeia de
montanhas?

4) Clique no Perfil com o boto direito do mouse e, na caixa de dilogo,


selecione Mostrar Perfil de Elevao. O GE ir automaticamente
traar um perfil topogrfico, como na figura 16. Passe o cursor ao
longo do perfil e note a topografia.

Descobrindo os padres batimtricos da Terra


Estamos menos familiarizados com a topografia da rea submersa
da Terra. Assim, nesta parte da atividade interessante destacar
aos alunos que at aproximadamente 1930, as ideias ento aceitas
eram as de que o fundo dos oceanos deveria ser quase plano. Para
entender esta questo retorne ao captulo TECTNICA DE PLACAS
E O CICLO DOS SUPERCONTINENTES, lendo tambm sobre o
trabalho de Harry Hess, capito do USS Cape Johnson. Qual era o
pensamento dominante poca? O que ele descobriu?

A Paleontologia

na sala de aula

506

2) De um ttulo ao perfil e clique em OK;


3) Salve o Perfil em Meus lugares.

Qual a topografia do fundo ocenico ao longo deste perfil em


particular? As feies observadas so condizentes com as esperadas,
segundo as ideias correntes at 1930? Qual a grande feio
topogrfica em destaque? O professor poder solicitar aos alunos
uma pesquisa (extraclasse) sobre os compartimentos fisiogrficos
do oceano Atlntico e compar-los ao perfil no GE, em outra aula.
Note que no oceano Atlntico a poro mais profunda no est
localizada no centro da bacia ocenica. A que grande feio da
tectnica de placas esta poro elevada, no centro, do Oceano
Atlntico corresponde?

Figura 14. Traando perfil batimtrico no GE, a partir do menu Adicionar.

A Paleontologia

na sala de aula

507

Figura 15. Tranando perfil batimtrico no GE.

A Paleontologia

na sala de aula

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Figura 16. Perfil batimtrico entre Amrica do Sul e frica.

A Paleontologia

na sala de aula

509

Trace outro perfil, por exemplo, de um ponto no Pacfico em direo


aos Andes, como na figura 17. O que voc observa? O perfil mostrado
semelhante ao do Atlntico? No que diferem? Por qu?
Se o ponto mais profundo da Terra no est localizado no centro dos
oceanos, onde est? A partir da funo Pesquisar digite Challenger
Deep. Trata-se da poro mais profunda do planeta Terra. Onde se
localiza? Visite os locais ao redor, o que voc observa com relao
profundidade do oceano? Veja aqui um vdeo curto com James
Cameron, que recentemente chegou ao fundo da Challenger Deep.
Qual a profundidade da Challenger Deep? Portanto, se o monte
Everest fosse colocado no fundo das fossas das Marianas, ainda
seriam necessrios mais 2.150 metros para alcanar a rea emersa
da Terra.
Agora clicando aqui acesse a tabela com as principais fossas ocenicas
da Terra. Aps isso, busque cada uma delas no GE, lembrando-se de
digitar trench ao invs de fossa, como, por exemplo, Marianas
Trench. Onde ocorrem? Por qu?
Entendendo os padres ssmicos da Terra
No captulo TECTNICA DE PLACAS E O CICLO DOS
SUPERCONTINENTES foi visto que a Terra formada por uma srie
de camadas. Terremotos (vibrao causada pela liberao repentina
de energia) so originados em um ponto chamado hipocentro
ou foco, o qual no est situado na superfcie terrestre, mas sim
h vrios quilmetros de profundidade na crosta. O epicentro o
ponto situado diretamente acima do foco do terremoto, no fundo
ocenico ou na rea emersa da crosta. Clique aqui para entender os

A Paleontologia

na sala de aula

510

terremotos e rever os termos foco e epicentro.


A localizao do foco dos terremotos tem relao com espessura da
crosta. Na litosfera somente as rochas que esto em estado rgido e mais
frias tm a capacidade de fraturar (falhar), durante os abalos ssmicos
(terremotos). Os materiais em estado plstico, como os encontrados
na astenosfera, mais quentes e dcteis, sero deformados ao longo
do tempo, sem quebrar (falhar) quando submetidos a esforos. Assim,
estes materiais no produzem terremotos. Desta forma, a observao da
localizao, profundidade e intensidade dos terremotos pode fornecer
evidncias importantes sobre onde s foras (stress) que atuam com
maior ou menor intensidade sobre a litosfera, bem como sobre as
propriedades dos materiais.
No GE, clique na pasta Sismicidade (Seismicity) e selecione a camada
grandes terremotos dos ltimos 20 anos (Twenty years of large
earthquakes).
Agora o GE ir mostrar a localizao (epicentro) dos grandes terremotos,
os quais aparecem como pontos coloridos. Os terremotos mostrados so,
principalmente, os com intensidade maior ou igual a 6. Note que as cores
e os tamanhos dos pontos dizem respeito s diferentes profundidades e
magnitudes dos terremotos, como na figura 18. Quanto maior o ponto,
maior a intensidade do terremoto.
No GE foque na Amrica do Sul e com a pasta clicada observe como
esto distribudos os terremotos. Agora diminua o zoom e observe
a Terra.
Como se distribuem os terremotos? So aleatrios? Eles esto
agrupados em padres lineares, em arco ou crculos? Por qu?
Se as cores revelam a profundidade dos terremotos, que cor est
representando os terremotos mais rasos? E os mais profundos?

Figura 17. Perfil batimtrico ao longo da margem oeste da Amrica do Sul.

A Paleontologia

na sala de aula

511

Figura 18. Camada com a intensidade e profundidade dos terremotos na da Amrica do Sul.

A Paleontologia

na sala de aula

512

Complete o quadro abaixo.


O que os dados do quadro e das imagens acima mostram? Existe
algum padro com relao aos terremotos que ocorrem nas reas
centrais dos oceanos, como no caso do NE do Atlntico (Figura 19)?
E ao longo da margem pacfica da Amrica do Sul (Figura 20)? Como
esto distribudos com relao s profundidades? O que indicam
com relao espessura da crosta?

A Paleontologia

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513

Figura 19. Camada com a intensidade e profundidade dos terremotos na margem leste da Amrica do Sul, NE do Brasil.

A Paleontologia

na sala de aula

514

Interpretando os padres vulcnicos da Terra

Interpretando a movimentao das placas

Deixando a camada Sismicidade selecionada, clique agora na


camada Vulces (Active Volcanoes) (Figura 20). O que observado?
Clique em todos os vulces. Existe alguma relao entre a distribuio
dos vulces e terremotos. Esto distribudos ao acaso? O que ocorre
no territrio brasileiro?

Voc ir agora selecionar a pasta com as Idades do Assoalho


Ocenico em Seafloor age. Voc deve lembrar que, na mdia, a
crosta continental (tipicamente grantica) tem 2 bilhes de anos; as
rochas mais antigas conhecidas cerca de 3,8 bilhes de anos e gros
de zirco podem ser to ou mais antigos.
Clique em Seafloor age, voc dever ver algo como na figura 22.
Observe que as idades das rochas do assoalho ocenico esto
em milhes de anos. O que voc observa com relao s idades
das rochas do assoalho ocenico (crosta ocenica, tipicamente
basltica)? Existe algum lugar no globo onde estas rochas possuem
mais de 200 milhes de anos? Quem tem as rochas mais jovens, os
oceanos (crosta ocenica) ou os continentes (crosta continental)?
Nos oceanos em que locais esto situadas s rochas mais jovens?
Localize os limites entre as Placas Sul-americana e Africana e a dorsal
meso-ocenica. O que ocorre com as idades do assoalho ocenico
a partir do centro da dorsal? Como se d o padro de distribuio
destas idades? Cada faixa colorida equivale a quantos milhes de
anos?
Foque agora em todo o oceano Atlntico, qual a idade das rochas?
Onde esto situadas as rochas mais antigas (no Norte ou no Sul)? O
que isso indica com relao abertura do oceano Atlntico? Quo
mais antigo ou jovem o Atlntico Norte em relao ao Sul?

Interpretando os limites de placas


Remova a seleo de todas as pastas e camadas e clique em plate
boundary model, como na figura 21.
Localize os limites entre as placas, em especial entre a Placa Sulamericana e Africana. Onde este limite est situado, com relao s
costas do Brasil e frica?
Remova a seleo da pasta plate boundary model. Como voc
identificaria os limites de placas? Quais dos critrios anteriormente
vistos voc empregaria? Explique.
Selecione novamente pasta plate boundary model e localize a placa
de Nazca. Onde est situado o limite desta placa, com relao ao
limite da Placa Sul-americana? Novamente remova a seleo da
pasta plate boundary model. Como voc identificaria os limites de
placas? Quais critrios dos anteriormente vistos voc empregaria?
Explique.

A Paleontologia

na sala de aula

515

Figura 20. Camada com a intensidade e profundidade dos terremotos e os vulces, na margem oeste da Amrica do Sul.

A Paleontologia

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Figura 21. Camada ativada no GE, com os limites de placas.

A Paleontologia

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Figura 22. Camada com as idades do assoalho ocenico ativadas no GE.

A Paleontologia

na sala de aula

518

Interpretando a tectnica global

REFERNCIA

No menu do GE selecione a opo Visualizar e clique em Grade.


Clique em todas as pastas do DynamicEarth.kmz e ao longo de
aproximadamente 10 de latitude sul viaje pelo globo at 130 de
longitude oeste. Passe pela Placa Africana, Sul-americana e de Nazca
e v at o Pacfico Central. Aps visite as Ilhas do Hava e as ilhas
vulcnicas do Atlntico. Use o GE para lhe fornecer as imagens e
camadas, tais como: a- os limites de placas, os terremotos, os vulces
e as cadeias de ilhas vulcnicas e a idade do assoalho ocenico.
Combine estas informaes com os grandes padres topogrficos
e batimtricos estudados no incio desta atividade. Ao final clique
aqui para ver um vdeo de como a Tectnica Global funciona. Voc
encerrou sua jornada tectnica, mas o GE pode oferecer muitas
outras. Estude, arrume a tralha e v, por exemplo, para a ilha de Silfra,
na Islndia. Onde ela est posicionada com relao aos grandes
elementos da Tectnica Global? Como formada e por qu? V a Los
Angeles e So Francisco e veja os limites de placas. Qual limite est
presente nesta rea?
Boa viagem!

A Paleontologia

na sala de aula

519

SCHOBBENHAUS, C. & BRITO NEVES, B. B. 2003. A Geologia do Brasil no


contexto da Plataforma Sul-Americana. In: L. A. BIZI; C. SCHOBBENHAUS;
R. M. VIDOTTI & J. H. GONALVES (orgs.). Geologia, Tectnica e Recursos
Minerais do Brasil. Braslia- DF, Servio Geolgico do Brasil-CPRM, 1:1-54.

SIMULANDO O
PROCESSO DE
FOSSILIZAO

Victor Eduardo Pauliv


Fernando A. Sedor

OBJETIVO
Demonstrar e exemplificar princpios bsicos de sedimentao,
formao de camadas sedimentares (estratificao) e de fsseis
(processo de fossilizao). Demonstrar o princpio de sobreposio
de camadas sedimentares.
PBLICO-ALVO
Estudantes do Ensino Fundamental e Mdio.
MODALIDADE
Atividade demonstrativa pelo professor ou grupos de quatro alunos.

A Paleontologia

na sala de aula

520

TEMPO DE EXEUO
Aproximadamente 60 minutos.
MATERIAL
Alginato de uso odontolgico; gua; recipiente para simular uma Bacia
Sedimentar (de preferncia transparente para depositar o alginato
preparado); recipiente para preparar o alginato (preferencialmente
recipiente flexvel ou cuba para preparao de gesso odontolgico);
trs recipientes para preparar a mistura de alginato e corante;
corantes para tinta acrlica de trs diferentes cores; esptula plstica
ou de metal; objetos para simular organismos fossilizveis (conchas
de bivalves, folhas, miniaturas de dinossauros de plstico, ossos de
galinha, entre outros).

PROCEDIMENTO
Para iniciar a atividade acomoda-se o recipiente transparente, que
simular a Bacia Sedimentar, sobre uma bancada ou mesa. Em seguida
prepara-se o alginato na quantidade desejada, acrescentando gua
ao p de alginato e misturando-os com o auxlio de uma esptula
em recipientes apropriados. Acrescentar corante/pigmento
mistura. Aps a mistura ficar homognea despeja-se o contedo
no recipiente que simular a Bacia Sedimentar (obs: dependendo
da temperatura e quantidade de gua do alginato, o mesmo pode
solidificar em poucos minutos). Esta corresponde primeira camada
a ser depositada na Bacia Sedimentar. Antes de o alginato sofrer total
geleificao, os objetos destinados a representar os futuros fsseis
(ossos, conchas, folhas etc.) devero ser acomodados sobre esta
camada, pressionando-os levemente contra a superfcie de alginato
(Figura1).
Deve se aguardar alguns minutos para a geleificao completa
da primeira camada e, em seguida, prepara-se mais alginato para
representar a deposio da segunda camada, que deve receber
corante/pigmento de outra cor. Esta segunda camada deve ser
despejada sobre a camada anterior de alginato contendo conchas,
simulando um segundo evento de deposio sedimentar (Figura 2).

A Paleontologia

na sala de aula

521

Figura 1. Primeira camada de alginato contendo conchas.

Figura 2. Segunda camada alginato contendo peas plsticas de


esqueletos de dinossauros

Este procedimento pode ser repetido quantas vezes forem


necessrias, utilizando-se diferentes cores de corante/pigmento e
acrescentando-se objetos diferentes para representar os fsseis entre
cada camada (que podem ter espessuras variadas). Recomenda-se
que a demonstrao tenha no mnimo trs camadas (Figura 3).
Aps a total geleificao da ltima camada de alginato (camada
superior), possvel observar atravs do recipiente transparente os
vrios eventos de sedimentao, com suas camadas sobrepostas
(Figura 4). Neste caso, a geleificao do alginato simula a litificao,
ou seja, a transformao do sedimento em rocha e a sobreposio
das camadas exemplifica o preenchimento de uma Bacia Sedimentar,
evidenciando sua estratificao.
Posteriormente, o conjunto de camadas deve ser removido
cuidadosamente do interior do recipiente transparente e cada uma
delas deve ser separada delicadamente das outras (Figuras 5 e 6).
Assim, pode-se demonstrar que os objetos colocados entre as
camadas (ossos, conchas, folhas etc.) ficam envolvidos pelo alginato,
simulando, a fossilizao dos organismos. Alm disso, pode-se
explicar tambm como so formados impresses (no caso de
organismos planos como folhas) e moldes externos (no caso de
objetos tridimensionais) (Figuras 7 e 8).

Figura 3. Terceira camada de alginato contendo de ossos de


galinha.

.
Figura 4. As trs camadas sobrepostas ilustrando o preenchimento
da Bacia Sedimentar.

A Paleontologia

na sala de aula

522

Figura 5. Separao da
segunda e terceira camadas.

Figura 7. Moldes
externos das
conchas.

Figura 8. Moldes
externos dos
esqueletos de
dinossauros.

A Paleontologia

na sala de aula

523

Figura 6. Separao da primeira


e da segunda camada.

GLOSSRIO
Definies baseadas em: Leinz V. & Leonardos O.H. 1971. Glossrio geolgico. So
Paulo: So Paulo Editora, 236p.
Bacia sedimentar: depresso ou cavidade de dimenses variveis capaz de receber
e acumular sedimentos.
Estratificao: estratos (camadas), lentes ou cunhas de rochas sedimentares
distinguveis uma das outras por diferenas na textura, resistncia, cor, composio
mineralgica, etc. formada por modificaes peridicas ou no na natureza ou na
quantidade do material depositado.
Litificao: consolidao de material lquido ou de partculas em rocha slida.
Sedimentao: nome dado ao processo de deposio e acmulo de sedimentos
em corpos dgua ou meio areo. Acontece quando a fora da gravidade maior
do que a fora transportadora (sedimentos clsticos), pela morte ou atividade de
organismos (sedimentos orgnicos) ou quando o meio se torna supersaturado de
algum soluto (sedimentos qumicos).

A Paleontologia

na sala de aula

524

SIMULANDO A
FORMAO DE
IMPRESSES
FOLIARES

Veridiana Ribeiro
Esther Pinheiro
Isabela Degani Schmidt

OBJETIVO
Exemplificar o processo de fossilizao de impresses foliares;
demonstrar o surgimento dos grandes grupos vegetais no tempo
geolgico; ilustrar o processo de sobreposio de camadas
sedimentares; comparar a morfologia foliar dos grupos de
pteridfitas, gimnospermas e angiospermas atuais e fsseis.
PBLICO-ALVO
Estudantes do Ensino Fundamental (anos finais) e Ensino Mdio.
MODALIDADE
Individual ou em grupo.

A Paleontologia

na sala de aula

525

TEMPO DE EXECUO
Aproximadamente 60 minutos.
MATERIAL
gua; 300g de gesso em p; esptula plstica ou de metal;
recipiente para preparar o gesso; recipientes para acomodar o gesso
(para secagem); exemplares foliares (pteridfitas, gimnospermas
e angiospermas - ver sugestes na tabela 1); tinta guache; caneta
hidrocor; pinceis; lupa de mo; Tabela do Tempo Geolgico e
questes para debate impressos em folha A4.

Tabela 1. Exemplos de gneros atuais de pteridfitas, gimnospermas e angiospermas.

PARTE 1
Procedimento em sala de aula
Primeiramente, colocar no recipiente escolhido para a preparao o gesso
(300 g) e a gua (100 ml), misturando at ficar com aspecto homogneo. Em
seguida despejar a mistura em um novo recipiente e depositar na superfcie
o exemplar foliar escolhido.
Aguardar de 4 a 5 minutos e retirar as folhas da superfcie do gesso. Depois,
aguardar a secagem (Figura1).
Aps a secagem, retirar as placas de gesso do recipiente e destacar o exemplar
foliar. Como resultado, tem-se a impresso dos ramos ou folhas no gesso.
Nesta atividade o gesso representar a rocha sedimentar e a impresso da
planta representar a impresso do fssil (Figura 2). Este procedimento deve

A Paleontologia

na sala de aula

526

Figura 1. Preparao do gesso contendo


exemplares foliares de samambaia (pteridfita)
Nephrolepis.

ser repetido trs vezes, utilizando-se diferentes exemplares


foliares. O ideal que se tenha, ao final, um representante
de pteridfita, um de gimnosperma e um de angiosperma.
As placas de gesso podero ser coloridas com trs diferentes
cores, simulando distintos tipos de rochas sedimentares
(Figuras 3 e 4).

Confeccionar mais nove placas de gesso sem exemplares


foliares, as quais representaro perodos geolgicos. Estas
placas devem ser coloridas com cores diferentes daquelas
utilizadas nas placas de gesso com as folhas impressas
(Figura 5). No final tm-se um total de 12 placas de gesso,

Figura 2. Gesso seco com a


impresso foliar de Nephrolepis.

Figura 3. Placa de gesso colorida.

Figura 4. Placas de gesso exemplificando impresses foliares de (A) pteridfitas (Nephrolepis - nome popular samabaia),
(B) gimnospermas (Podocarpus - nome popular pinheiro bravo) e de (C) angiospermas (Prunu - nome popular ameixa-amarela).

A Paleontologia

na sala de aula

527

sendo 9 lisas e 3 com impresses foliares.


Aps todas as placas estarem devidamente coloridas, escrever,
com caneta hidrocor, o nome dos perodos geolgicos, desde o
Cambriano at o Quaternrio com apoio de uma Tabela do Tempo
Geolgico (Figura 6). Na opo de utilizar uma maior diviso do
tempo geolgico (por exemplo, Pleistoceno e Holoceno ao invs de
Quaternrio) basta aumentar o nmero de placas.

Figura 5. Exemplo de placas de gesso coloridas sem exemplares foliares.


Como um dos objetivos da atividade mostrar o surgimento dos
grandes grupos vegetais ao longo do tempo, nomeia-se (com
caneta hidrocor) a placa com impresses de pteridfitas como
DEVONIANO, a placa contendo marcas de gimnospermas como
PERMIANO e denomina-se como CRETCEO a placa com vestgios
de angiospermas (Figura 7). Estes perodos marcam o incio do
registro fssil dos trs grupos de plantas. Por fim, as placas de gesso
devem ser empilhadas na ordem cronolgica correta, do perodo
mais antigo ao mais recente. Alm disso, a sobreposio das placas
demonstra a sobreposio das rochas com a presena, ou no, de
fsseis (Figura 8).

A Paleontologia

na sala de aula

528

Figura 6. Tabela do Tempo geolgico.

PARTE 2
Visita ao museu

Figura 7. Exemplos de placas devidamente identificadas com seus respectivos


nomes dos perodos geolgicos.

Sugere-se que os alunos sejam conduzidos a um Museu de


Paleontologia, de Cincias Naturais (ver link www.sbp.brasil.org/
museus) ou uma exposio paleontolgica para relacionarem o
material produzido em sala de aula, com fsseis vegetais expostos,
na forma de impresses e compresses foliares. Durante a visita
ao museu, o professor deve estimular a comparao entre as
diferentes marcas produzidas em aula e as geradas pelo processo
de fossilizao natural. Alm disso, os alunos podem observar
as diferenas morfolgicas foliares dos trs grupos vegetais em
questo, comparando os exemplares atuais, produzidos em aula,
com os fsseis (Figura 9).

Figura 8. Finalizao da primeira parte


da atividade, com as placas de gesso
sobrepostas, representando os diferentes
perodos do tempo geolgico.

Figura 9. Amostras fsseis. Pteridfita (a), gimnosperma (b)


angiosperma (c) do Museu de Paleontologia do Instituto de
Geocincias da UFRGS. Fotos: Luiz Flvio Lopes (a), Isabela
Degani Schmidt (b) e Simone Carolina Sousa e Silva (c).

A Paleontologia

na sala de aula

529

PARTE 3

REFERNCIAS

Questes que o professor poder debater com os alunos sobre a


atividade realizada:

BERNARDES-DE-OLIVEIRA, M. E. & MUNE, S. E. 2011. A origem e a evoluo das


angiospermas. In: I.S. CARVALHO (ed.) Paleontologia, 3 ed., v. 3, Rio de Janeiro:
Intercincia, p. 3347- 383.
IANNUZZI, R.; VIEIRA, C.E. L. 2005. Paleobotnica. Porto Alegre: EDUFRGS.
IANNUZZI, R. & CARDOSO, N. 2011. Pteridfitas. In: I.S. CARVALHO (ed.)
Paleontologia, 3 ed., v. 3, Rio de Janeiro: Intercincia, p. 234-269.
SOMMER, M.G. & PIRES, E. F. 2011. Gimnospermas. In: I.S. CARVALHO (ed.)
Paleontologia, 3 ed., v. 3, Rio de Janeiro: Intercincia, p. 273-331.
SOMMER, M. G. & PIRES, E. F. 2011. A conquista do ambiente terrestre pelas plantas.
In: I.S. CARVALHO (ed.) Paleontologia, 3 ed., v. 3, Rio de Janeiro: Intercincia, p.
333-346.

1) Por que a impresso da planta preservada em ambiente mido


e/ou meio aquoso?
2) Por que as folhas desaparecem na rocha, permanecendo somente
sua impresso?
3) Em que perodo ocorrem os primeiros registros das pteridfitas?
Isso se refere a quantos milhes de anos atrs?
4) Em que perodo ocorrem os primeiros registros das gimnospermas?
Isso se refere a quantos milhes de anos atrs?
5) Em que perodo ocorrem os primeiros registros das angiospermas?
Isso se refere a quantos milhes de anos atrs?
6) Quando as angiospermas surgiram, sumiram as gimnospermas e
as pteridfitas?
7) Diferentes grupos de vegetais podem ocorrer simultaneamente
em uma mesma camada de rocha?

A Paleontologia

na sala de aula

530

9
RECONHECENDO

ICNOFSSEIS DE
DINOSSAUROS

Heitor Francischini
Paula C. Dentzien-Dias
OBJETIVO
Integrar o conhecimento sobre diferentes grupos de dinossauros
e seus vestgios, relacionando a anatomia de seus membros e a
morfologia de suas pegadas.
PBLICO-ALVO
Estudantes do Ensino Fundamental (anos finais).
MODALIDADE
Individual ou em dupla.
TEMPO DE EXECUO
45 minutos.

A Paleontologia

na sala de aula

531

MATERIAL
Atividade impressa em folha A4.
PROCEDIMENTO
O professor dever fornecer aos alunos cpias da figura 1.
Nela esto representadas algumas trilhas formadas por pegadas
de diferentes grupos de dinossauros. O professor dever pedir
aos alunos que indiquem as principais diferenas entre os tipos e
tamanhos das pegadas, como a quantidade de pegadas por trilha, a
quantidade de dedos por pegada, presena ou ausncia de garras,
forma das pegadas, etc. Os dados devem ser anotados na Tabela.
Em seguida, pea que os alunos identifiquem as diferentes trilhas
formadas por cada animal produtor, pintando as pegadas da mesma
trilha com a mesma cor (ver exemplo na figura 3).

Tabela a ser preenchida pelos alunos, com base na Figura 1.

Figura 1. Quadro com trilhas de pegadas de diferentes dinossauros.

A Paleontologia

na sala de aula

532

Feito isso, o professor dever apresentar aos alunos algumas


reconstrues artsticas de dinossauros, permitindo que os alunos
relacionem a anatomia do animal (forma e tamanho das patas,
postura bpede ou quadrpede) com as pegadas analisadas.
Sugerimos a apresentao dos seguintes grupos de dinossauros: um
terpode, um saurpode, um ornitpode e uma ave. desejvel que
tais reconstrues apresentem, de forma ntida, a morfologia dos
membros e das mos e ps de cada um dos dinossauros, para que
os alunos possam se ater s principais diferenas entre eles e indicar
o possvel organismo produtor (neste caso, um grupo produtor).
Aps a identificao dos produtores das pegadas, os alunos devero
completar as informaes na Tabela.

Como atividade adicional, sugerimos que o professor pea que


os alunos representem, na forma de desenho, como deveria ser o
ambiente que proporcionou a preservao das pegadas, ilustrando
a quantidade exata de indivduos, de cada grupo inferido de
dinossauros, e de suas pegadas.

Figura 3. Quadro com quatro trilhas de pegadas de dinossauros,


identificadas por cores.

A Paleontologia

na sala de aula

533

10
INTERPRETANDO

ICNOFSSEIS:

PEGADAS E IMPRESSES
Veridiana Ribeiro
Gabrielli T. Gadens Marcon
OBJETIVO
Simular a anlise de um registro icnofossilfero; reconstituir a histria
mais provvel do acontecimento a partir das trilhas de pegadas;
estimular a criatividade e a percepo sobre assuntos relacionados
paleontologia. Esta atividade foi adaptada de Amabis & Martho
(2004).

TEMPO DE EXECUO
Aproximadamente 30 minutos.

PBLICO-ALVO
Estudantes do Ensino Fundamental (anos iniciais).

INTRODUO
Aves de grande massa corporal (1,5 a 3 metros de altura) viveram
na Era Cenozoica at cerca de dois milhes de anos atrs. Possuam
grandes bicos afiados, recurvados para baixo, capazes de perfurar
e rasgar a carne de suas presas. Apresentavam patas longas e
robustas e asas atrofiadas. Eram, portanto, boas corredoras, mas

MODALIDADE
Atividade em grupo.

A Paleontologia

na sala de aula

534

MATERIAL
Argila; gua; suporte de madeira para a argila; filme PVC transparente
(plstico filme); tinta guache; pinceis; palito de dentes.

incapazes de voar. Por terem sido carnvoras vorazes, estas aves


so chamadas aves do terror. Muitas delas, pertencentes famlia
Phorusrhacidae, habitaram a Amrica do Sul, como Paraphysornis
(no Brasil), e Physornis e Phorusrhacos (Argentina). Na Amrica
do Sul, os Phorusrhacidae sobreviveram at o incio do perodo
Pleistoceno (Alavarenga & Hfling, 2011). Titanis uma forma do
Plioceno que atingiu a Amrica do Norte depois do estabelecimento
do istmo do Panam (ligao entre as Amrica do Norte e Amrica
do Sul). Titanis conviveu com uma srie de mamferos, entre eles
Smilodon, o famoso tigre de dentes-de-sabre. Esta atividade simula
um evento de perseguio e embate entre um Smilodon (no papel
de predador) e dois Titanis (Figura 1), que ficou registrado atravs
de seus icnofsseis, e que pode ser reconstitudo pela da anlise das
trilhas de pegadas, rastros e impresses deixados pelos animais.

PROCEDIMENTO
PARTE 1
Elaborao da atividade (procedimento a ser realizado pelo
professor)
1) Revestir o suporte de madeira com filme plstico, para a argila no
aderir (Figura 2).
2) Distribuir a argila sobre o suporte at ficar com aspecto plano.
Sugere-se molhar as mos para nivelar a argila e deix-la mais lisa
(Figura 3).
3) Desenhar as impresses sobre a argila, na forma de pegadas de
dois tipos de animais distintos: o predador e a presa.

Figura 2. Preparao do suporte de madeira com filme plstico.

Figura 1. Cenas do Documentrio Terror Raptor, National Geographic, 2008


Fonte: http://natgeotv.com/uk/prehistoric-predators/videos/prehistoricpredators-terror-raptor.

A Paleontologia

na sala de aula

535

Figura 3. Argila nivelada sobre o suporte.

Figura 4. Trilhas de pegadas simbolizando um pssaro e um mamfero predador.

Os traos mais finos, que representam as pegadas da presa (pegadas


de pssaros), e os vestgios de penas foram feitos com o auxlio de
um palito de dentes (Figura 4A). As pegadas do predador e o rastro
entre elas, foram feitos com a extremidade superior de um pincel (de
tamanho mdio) (Figura 4B).
Depois de concludo o procedimento, ser possvel observar as
pegadas do predador, vindas do Norte e as pegadas de dois pssaros
(as presas), vindas do Sul, alm de vestgios de penas e outros rastros
(Figura 5).
As pegadas devem ser pintadas de duas diferentes cores. A pegada
do predador foi pintada de branco e as pegadas das presas, de
vermelho e azul. O rastro entre as pegadas do predador foi pintado
de verde (as cores podem ser alteradas conforme a preferncia
do professor). A pintura facilita a visualizao das diferenas entre
pegadas do predador e das presas (Figura 6).

A Paleontologia

na sala de aula

536

Figura 5.
Finalizao das
trilhas de pegadas,
impresses
e rastros
(icnofsseis).

nas evidncias fornecidas pelo registro fssil. As equipes devero


fazer um resumo de suas concluses e expor suas hipteses aos
demais colegas. As hipteses levantadas podero ser comparadas
no momento da discusso entre as diferentes equipes, quando as
interpretaes mais consistentes com as evidncias apresentadas
podero ser escolhidas pelos alunos e compartilhadas em um nico
texto integrativo.

PARTE 2

REFERNCIAS
AMABIS, J. M. & MARTHO, G. R. 2004. Biologia: Biologia das Populaes, 2 ed., v.
3, So Paulo: Editora Moderna, 438p.
ALVARENGA, H. & HFLING, E. 2011. Aves. In: I. S. CARVALHO (ed.). Paleontologia,
3 ed., v.3. Rio de Janeiro: Intercincia, p. 114-133.
ALVARENGA, H. & HFLING, E. 2003. Systematic revision of the Phorusrhacidae
(Aves: Ralliformes). Papis Avulsos de Zoologia, Museu de Zoologia da
Universidade de So Paulo, 43(4):55-91.

Figura 6. Pintura das pegadas e rastros na argila.

PARTE 2
Procedimento em sala de aula
Uma vez concludo o painel com os icnofsseis, o professor poder
expor o mesmo em sala de aula, a fim de que todos os alunos
possam visualiz-lo. Os alunos podero ser divididos em equipes (de
at cinco) que tero a tarefa de interpretar as impresses contidas
no painel e reconstruir o a histria que aconteceu no passado
geolgico entre o mamfero Smilodon e as aves Titanis, com base

A Paleontologia

na sala de aula

537

APLICANDO
OS PRINCPIOS
BSICOS DA
ESTRATIGRAFIA

11

Marina Bento Soares

OBJETIVO
Aplicar os Princpios da Estratigrafia, postulados por Nicolaus Steno
e James Hutton, em uma situao hipottica, a fim de estabelecer
a ordem temporal de deposio de uma sequencia de camadas de
rochas.

TEMPO DE EXECUO
30 minutos

PBLICO-ALVO
Estudantes de Ensino Fundamental (anos finais) e Ensino Mdio.

PROCEDIMENTO
1) Observar o diagrama a seguir.
2) Com base nos princpios da estratigrafia (ver captulo OS FSSEIS
E O TEMPO GEOLGICO), indicar a ordem cronolgica de deposio
das camadas sedimentares e da intruso gnea, prenxendo o quadro.

MODALIDADE
Individual.

A Paleontologia

na sala de aula

538

MATERIAL
Atividade impressa em folha A4.

Responda
Quais foram os princpios da estratigrafia utilizados para resolver a
Questo 2? Explicar cada situao.

A Paleontologia

na sala de aula

539

12

PRINCPIOS DA
ESTRATIGRAFIA EM
BLOCODIAGRAMAS
Bruno L. Dihl Horn

OBJETIVO
Aplicar os Princpios da Estratigrafia de Nicolaus Steno e James
Hutton em quatro situaes hipotticas, a fim de estabelecer a ordem
temporal de deposio de camadas de rocha, atravs da anlise de
blocodiagramas.

TEMPO DE EXECUO
30 minutos.

PBLICO-ALVO
Estudantes de Ensino Mdio.

PROCEDIMENTO
Analisar os blocodiagramas abaixo, que representam sequencias de
rochas depositadas em reas geogrficas distintas. Com base nos
Princpios da Estratigrafia (ver captulo OS FSSEIS E O TEMPO
GEOLGICO), descrever a ordem cronolgica dos eventos ocorridos
em cada rea, numerando as diversas camadas em ordem crescente
(da mais antiga para a mais jovem. Na descro dos eventos, quando
necessrio, utilizar o Glossrio de Termos Geolgicos.

MODALIDADE
Individual.

A Paleontologia

na sala de aula

540

MATERIAL
Atividade impressa em folha A4.

A Paleontologia

na sala de aula

541

GLOSSRIO DE TERMOS GEOLGICOS


Basculamento: Inclinao das camadas sedimentares em razo de
falhas ou dobras.
Discordncia: Superfcie que separa duas camadas de rocha de
tempos distintos. Significa que houve eroso entre a camada abaixo
e acima.
Dique: intruso gnea vertical que corta as estruturas das rochas
circundantes previamente depositadas.
Dobramento: Enrugamento das camadas causado por esforos
tectnicos em profundidade, quando as rochas esto ainda quentes.
Eroso: desgaste/destruio das rochas e seu posterior transporte,
em geral feito pela gua da chuva, pelo vento ou, ainda, pela ao
do gelo.
Falhamento: Rompimento das camadas causado por esforos
tectnicos em superfcie, com as rochas frias.
ATIVIDADE EXTRA
Este exerccio foi criado com o auxlio de um aplicativo grtis na
internet chamado Visible Geology. Crie voc mesmo a histria
geolgica de uma regio e conte-a passo a passo! Visite http://
visible-geology.appspot.com/ e divirta-se!

A Paleontologia

na sala de aula

542

DATAO
ABSOLUTA
DE ROCHAS

13

Marina Bento Soares

OBJETIVO
Atravs de uma simulao, aproximar o estudante da compreenso
dos mtodos utilizados para datao absoluta de rochas. Esta
atividade uma adaptao da atividade Determining age of rocks
and fossils, disponvel em www.ucmp.berkeley.edu.
PBLICO-ALVO
Estudantes de Ensino Mdio.
MODALIDADE
Grupos de 3 ou 4 alunos (n total de grupos a critrio do professor).
TEMPO DE EXECUO
60 minutos.

A Paleontologia

na sala de aula

543

MATERIAL POR GRUPO


Uma caixa de papelo (ex. caixa de sapatos); dois copos plsticos;
100 confeitos coloridos ou 100 gros de lentilha ou ervilha seca ou
fichas plsticas de jogos de tabuleiro (as peas devem redondas e
biconvexas ou chatas) (Figura 1). Em cada pea deve ser feita uma
marca (por exemplo, um X ou um ponto) em apenas uma das faces.
Se optar pelos confeitos, os da marca M & M, j vm com a letra
M marcada em uma das faces, o que facilita o trabalho. Atividade
impressa em folha A4.
PROCEDIMENTO
Utilizar a seguinte conveno:
Confeitos ou gros com a marca voltada para cima = istopos-pais.
Confeitos ou gros com a marca voltada para baixo = istopos-filhos.

Figura 1. Exemplos de peas que podem ser usadas na atividade:


lentilha seca, confeitos coloridos e fichas plsticas de jogos de tabuleiro.
1) Anotar o nmero do Grupo;
2) Colocar as 100 peas (representando 100% de istopos-pais) em
um copo plstico, sacudi-las e jog-las dentro da caixa de papelo.
Cada jogada representa uma meia-vida. Todas as peas que ficarem
com a marca voltada para baixo representam os istopos-pais
que se transformaram em istopos-filhos. As peas que ficarem
com a marca voltada para cima so os istopos-pais que no se
transformaram em istopos-filhos;
3) Retirar os istopos-filhos da caixa (os que ficaram com a marca
voltada para baixo), cont-los e, depois, descart-los, pois no
sero mais utilizados. Fazer uma contagem dos istopos-pais que
permaneceram na caixa (com a marca voltada para cima) e dos
istopos-filhos que foram descartados. Na tabela ao lado, na coluna
do Grupo, anotar os resultados das duas contagens (IP = istopospais; IF= istopos-filhos), no Tempo 1;
4) Colocar novamente os istopos-pais no copo, sacudi-los e joglos dentro da caixa de papelo. Retirar os istopos-filhos e no mais

A Paleontologia

na sala de aula

544

utiliz-los. Fazer a contagem dos istopos-pais que permaneceram


na caixa e dos istopos-filhos que foram descartados. Anotar os
resultados, no Tempo 2 da tabela, na coluna do seu Grupo. Esse
procedimento deve ser repetido por 7 vezes, anotando-se os
resultados de cada jogada na tabela;

5) Consultando a tabela completa, construir um grfico (Grfico 1):
na ordenada (eixo y) deve constar o nmero de istopos-pais que
permaneceu sem se transformar a cada jogada do grupo (i.e. a cada
meia-vida); na abscissa (eixo x), o tempo de 1 a 7 referente a cada
jogada do grupo (i.e. cada meia-vida transcorrida). Obs: Tempo zero
= 100 istopos-pais;
6) Ligar os pontos plotados no Grfico 1 com uma linha;
7) No mesmo Grfico 1, seguindo o mesmo procedimento, traar a
linha referente ao nmero istopos-filhos. (Obs: tempo zero = zero
istopos-filhos);

8) Depois da coluna do seu grupo na tabela estar completa,


compartilhar seus resultados com os demais grupos. A tabela agora
deve ser preenchida com os valores obtidos por todos os grupos,
nos tempos de 1 a 7. Calcular a mdia dos grupos a cada jogada (T 1
a 7) e completar a tabela;

Nesta linha, a cada jogada, o nmero de istopos-pais dividido


exatamente pela metade (100; 50; 25; 12,5; 6,25; 3,125; 1,5625 etc.).
Traar, com lpis de outra cor, a linha terica dos istopos-filhos.
O nmero de istopos-filhos cresce na proporo inversa (0; 50; 75;
87,5 etc.).

9) Construir um novo grfico (Grfico 2), usando a mesma


metodologia do Grfico 1, porm com os valores referentes s
mdias de todos os grupos;

Responda

10) Ligar os pontos plotados no Grfico 2 com uma linha;


11) Sobre cada um dos grficos construdos (Grfico 1 e Grfico 2),
traar com lpis de cor a linha terica referente aos istopos-pais.

a) Nos grficos 1 e 2, qual a linha se aproxima mais da linha terica: a


linha do grupo ou a linha com a mdia de todos os grupos? Justifique.
b) Suponha que encontrssemos uma rocha contendo a mesma
razo entre istopos-pais e istopos-filhos registrada no tempo 5 da
Tabela. Sabendo-se que a meia vida do U-235 contido nessa rocha
de 7,04 x 108 anos, qual seria a idade da rocha?
c) Em escavaes feitas ao longo da margem de um rio, foram
encontrados pedaos de carvo vegetal junto a fragmentos de
ossos carbonizados de veados e coelhos, soterrados por areia.
Provavelmente trata-se de restos de animais que foram cozidos por
humanos em uma fogueira. A anlise do carvo vegetal mostrou
que 1/8 do C14 permanecia na amostra de carvo. Qual a idade do
carvo? possvel estimar a idade dos restos de animais? Justifique.
(Obs. meia vida do C14 = 5.704 anos).

Grfico 1. Grfico com os resultados do Grupo.


Grfico 2. Grfico com a mdia dos resultados de todos os grupos.

A Paleontologia

na sala de aula

545

OS FSSEIS E
A DATAO
RELATIVA

14

Marina Bento Soares

OBJETIVO
Atravs de uma analogia, demonstrar a utilidade dos fsseis na
ordenao das camadas de rochas no tempo e na correlao
entre diferentes camadas de rochas, relacionando os Princpios da
Bioestratigrafia implicados na Datao Relativa de rochas e fsseis.

MATERIAL
Um conjunto de cartes ilustrados com modelos de carros (Figuras 1
e 2) e um conjunto de cartes ilustrados com figuras de organismos
fsseis (Figura 3) para cada aluno ou dupla de alunos. Atividade
impressa em folha A4.

PBLICO-ALVO
Estudantes de Ensino Fundamental (anos finais) e Ensino Mdio.
MODALIDADE
Individual ou em grupos.
TEMPO DE EXECUO
50 minutos.

A Paleontologia

na sala de aula

546

Figura 1. Exemplo de carto


ilustrado com modelo de carro.

PROCEDIMENTO
1) Abaixo esto listados vrios acontecimentos cientficos que
marcaram a histria da humanidade. Tente estabelecer sua ordem
cronolgica, numerando-os do mais antigo ao mais recente.

Figura 2. Exemplo de carto ilustrado com modelos de


carros.

Figura 2. Exemplo de carto ilustrado com organismos


fsseis.

A Paleontologia

na sala de aula

547

(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
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(
(
(
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(
(
(
(
(

) Chegada do Homem Lua


) Descoberta da clula
) Fase final do Projeto Genoma
) Inveno do computador
) Inveno do nibus espacial
) Inveno do plstico
) Inveno do telescpio
) Primeira enciclopdia
) Descoberta de gua em Marte
) Teoria da Evoluo das Espcies de Darwin
) Teoria da Relatividade
) Teoria do Big-Bang
) Lei da Gravidade
) Descoberta do DNA
) Clonagem da ovelha Dolly
) Descoberta da anestesia
) Descoberta do Bson de Higgs
) Inveno da mquina a vapor
) Inveno da bateria eltrica
) Criao da gentica
) Descoberta dos raios-X
) Estabelecimento da Mecnica Quntica
) Descoberta da estrutura do tomo
) Inveno da Internet

Como voc deve ter concludo, praticamente impossvel ordenar


cronologicamente todos esses acontecimentos cientficos que
ocorreram ao longo dos ltimos 400 anos!
Talvez voc tenha conseguido, em alguns casos, indicar se um

acontecimento mais antigo ou mais jovem em relao a outro,


mas no uma ordenao total, no mesmo? Ento, para alcanar
seu objetivo de ordenar cronologicamente todos os fatos cientficos
listados, leia o item 2 e siga em frente.
2) Agora voc recebeu uma srie de cartes contendo os mesmos
fatos cientficos apresentados na atividade anterior. Porm, em
cada carto h uma ou mais figuras de diferentes modelos de
automveis que se sucederam ao longo do tempo. Tente novamente
ordenar cronologicamente os fatos cientficos, utilizando, desta
vez, os automveis como guias. Inicie com o fato mais antigo,
que aquele que est acompanhado pelo modelo mais antigo de
automvel (marcado com uma estrela
). Dica: uma vez que um
carro desaparece na sequencia, ele no pode voltar a aparecer.
Agora ficou fcil, no mesmo? Com os modelos de carros se
sucedendo ao longo do tempo, voc teve condies de estabelecer
a ordem cronolgica dos acontecimentos. No prximo item voc
poder entender qual a relao que este exerccio tem com a
ordenao cronolgica das camadas de rochas.
3) Proceda da mesma forma, empilhando, agora, os cartes contendo
figuras de fsseis. Os cartes representam as rochas contendo
grupos de fsseis. Os fsseis sucedem-se ao longo do tempo no
registro estratigrfico. Assim como os carros, uma vez extinto, um
fssil no ressurge mais.

A Paleontologia

na sala de aula

548

Responda
a) Imagine que essas camadas de rochas (cartes com fsseis) se
encontram empilhadas em uma mesma rea geogrfica. A ordem em
que essas camadas foram depositadas no passado sofreu significativas
alteraes, devido a movimentos tectnicos (ver captulo
TECTNICA DE PLACAS E O CICLO DOS SUPERCONTINENTES).
Portanto, as camadas encontram-se desordenadas. Como os fsseis
podem ser utilizados para se determinar as idades relativas dessas
rochas?
b) Como o nome do Princpio da Bioestratigrafia que ilustra esta
situao?
c) Agora imagine que cada uma dessas camadas de rochas contendo
fsseis (cartes com fsseis) est aflorando em um determinado
ponto de uma ampla rea geogrfica, a qual representa uma antiga
bacia sedimentar. No passado, essas camadas de rocha foram
depositadas umas sobre as outras, de forma contnua. Hoje, devido
eroso, somente restou uma camada aflorando em cada ponto.
Como, neste caso, os fsseis podem auxiliar na resconstituio do
empilhamento (ordenao cronolgica) originaldessas camadas de
rochas?
d) Como o nome do Princpio da Bioestratigrafia que ilustra esta
situao?
Com este exerccio voc teve a oportunidade de refletir sobre
os dois Princpios da Bioestratigrafia que regem a DATAO
RELATIVA das camadas de rochas sedimentares contendo
fsseis.

INTEGRANDO
MTODOS DE
DATAO

15

Marina Bento Soares

OBJETIVO
Integrar os Princpios de Datao Relativa das rochas com os mtodos
de Datao Absoluta.
PBLICO-ALVO
Estudantes do Ensino Mdio e Superior (Graduao).
MODALIDADE
Individual.
TEMPO DE EXECUO
30 minutos.

A Paleontologia

na sala de aula

549

MATERIAL
Atividade impressa em folha A4.
PROCEDIMENTO
O diagrama mostra uma sucesso de camadas de rochas, com
algumas delas contendo fsseis. Analise o diagrama e responda as
questes que seguem.
1) Amostras das trs rochas gneas da sequncia foram datadas com
base no mtodo U-235/Pb-207. Sabendo que a meia-vida do U-235
704.000.000 anos, calcule as idades do granito, do diabsio e da
cinza vulcnica a partir das informaes a seguir.

Proporo U-235/Pb-207 no granito = 1:1;


No diabsio, foram transcorridos 30% do tempo total
da primeira meia-vida do U-235;
Na camada inferior de cinza vulcnica, foram
transcorridos 5% do tempo total da primeira meia-vida
do U-235;
Na camada superior de cinza vulcnica, foram
transcorridos 2% do tempo total da primeira meia-vida
do U-235.

A Paleontologia

na sala de aula

550

2) Complete o quadro ao lado indicando a sequncia


cronolgica correta de deposio das camadas de rocha
(segundo os Princpios da Estratigrafia) e indique, quando
possvel, as idades absolutas ou relativas de todas as rochas
presentes no diagrama.
Responda
Qual dos fsseis presentes no diagrama pode ser datado
com melhor grau de preciso? Justifique. Obs: moluscos
amonites (Amonoidea) esto extintos h 66 milhes de
anos.

A Paleontologia

na sala de aula

551

16

TABELA DO
TEMPO GEOLGICO
EM ESCALA
Marina Bento Soares

Esta atividade uma adaptao de vrias propostas semelhantes


que esto disponveis na internet e apresentadas em livros didticos
de Geologia Histrica e Paleontologia.
OBJETIVO
Aproximar o aluno da compreenso sobre a magnitude do tempo
profundo (tempo geolgico).
PBLICO-ALVO
Estudantes de Ensino Mdio.
MODALIDADE
Individual ou em grupo.

A Paleontologia

na sala de aula

552

TEMPO DE EXECUO
90 minutos.
MATERIAL
Atividade impressa em folha A4.
PROCEDIMENTO
A seguir est representada a tabela do Tempo Geolgico, com a
delimitao dos ons, Eras e Perodos, fora de escala. Reproduza a
tabela em 4,6 metros de papel (milimetrado, fita-rolo de mquina
registradora, papel pardo ou papel higinico), representando cada
subdiviso da tabela em sua grandeza relativa. O comprimento total
do papel corresponde idade da Terra (4,6 bilhes de anos). Escala:
cada 1 mm = 1 milho de anos.

Depois, marque na sua tabela de 4,6m cada um dos eventos


geolgicos/biolgicos abaixo listados.

A Paleontologia

na sala de aula

553

CALENDRIO
DO TEMPO
GEOLGICO

17

Marina Bento Soares


Esta atividade uma adaptao de vrias propostas semelhantes
que esto disponveis na internet e de vrias verses apresentadas
em livros de Geologia Histrica e Paleontologia. A folha auxiliar que
fornece as datas dos eventos no Calendrio indita.
OBJETIVO
Aproximar o aluno da compreenso do tempo profundo atravs de
uma analogia.
PBLICO-ALVO
Estudantes do Ensino Fundamental (anos finais) e do Ensino Mdio.
MODALIDADE
Individual.

A Paleontologia

na sala de aula

554

TEMPO DE EXECUO
45 minutos.
MATERIAL
Atividade e folha auxiliar do Calendrio impressas em folha A4.
PROCEDIMENTO
Imagine que o tempo decorrido desde a formao da Terra at hoje,
ou seja, seus 4,6 bilhes de anos de histria fossem comprimidos
em um ano. Em um calendrio Calendrio do Tempo Geolgico
representando esse ano, poderamos acompanhar o registro de
importantes eventos geolgicos e biolgicos que ocorreram na
histria da Terra. Na tabela a seguir esto relacionadas as idades
aproximadas de importantes eventos (em milhes de anos) que
marcaram a histria geolgica da Terra e que poderiam estar
registrados no Calendrio do Tempo Geolgico.

Voc vai descobrir quando cada um desses eventos ocorreu no


Calendrio do Tempo Geolgico comprimido em um ano. Para isso,
alguns clculos devero ser feitos.
A frmula geral para calcular as datas dos eventos :

IDADE DO EVENTO
PASSADO (em Ma)

DATA NO
CALENDRIO (x) ?

365
4600
(n de dias do ano)
(idade da Terra em Ma)
Utilizando a frmula, determine a data de cada um dos eventos. Para
saber o "ms e o dia em que cada evento ocorreu, consulte a Folha
Auxiliar recebida, que apresenta os 365 dias do ano em sequncia
decrescente ao longo dos meses, exemplificada abaixo pelo ms de
janeiro.
Responda

O que voc concluiu a partir deste exerccio? Elabore um comentrio


a respeito.

A Paleontologia

na sala de aula

555

A IDADE
DA TERRA

18
Fbio Alves Rodrigues
Demtrio Dias Nicolaidis
Russel Teresinha Dutra da Rosa

Por seres to inventivo


E pareceres contnuo
Tempo tempo tempo tempo
s um dos deuses mais lindos
Tempo tempo tempo tempo...
Orao ao Tempo Caetano Veloso
INTRODUO
O que o tempo? fcil quantific-lo? Uma criana e um adulto
podem ter diferentes concepes de tempo; por exemplo, qual foi
a poca da ditadura militar brasileira: aconteceu h muitos anos
ou faz parte de um passado recente? Um adulto que talvez tenha

A Paleontologia

na sala de aula

556

vivenciado este perodo provavelmente o classificaria como algo


razoavelmente recente. J a criana certamente diria que a ditadura
do tempo dos avs. Mas o que ser que ambos pensam sobre a
poca do surgimento do planeta Terra? Ser que os continentes
sempre estiveram organizados da maneira como conhecemos? Se
no, quando estes assumiram a sua configurao atual?
Gould (1991) nos diz que o tempo geolgico, tambm definido como
tempo profundo, muito estranho s nossas formas de percepo.
Para explic-lo e compreend-lo, algumas metforas j foram
propostas. Uma delas, criada por John McPhee e citada na obra Seta
do Tempo Ciclo do Tempo de Gould, compara a idade da histria
da Terra com a antiga medida da jarda inglesa, isto , a distncia
entre o nariz do rei e a ponta de sua mo com o brao estendido. O

incio da histria da Terra corresponderia ao nariz, enquanto que a


histria recente da humanidade poderia ser aniquilada ao ser lixada
a unha do dedo mdio do rei. Carl Sagan tambm nos apresenta
uma analogia interessante em sua obra Os Drages do den (1977).
Ele prope que os 15 bilhes de anos de histria do Universo sejam
comprimidos em um ano. Esta metfora ficou conhecida como
calendrio csmico. Nele, o Big Bang ocorreu hora zero do dia
primeiro de janeiro e os primeiros seres humanos surgiram no dia
31 de dezembro por volta das 22h30min. At hoje este calendrio
muito til para exemplificarmos o quo antigo o tempo geolgico.
Bergue (2000, p. 149) apresenta um argumento bastante coerente
para justificar nossa dificuldade em mensurar a escala de tempo
geolgico:
A durao dos perodos de tempo torna-se cada vez mais abstrata,
medida que se afasta daquela passvel de ser percebida ao longo
da existncia de uma pessoa, pois se torna um tanto vago raciocinar
com espaos de tempo de milhes de anos, quando temos a noo
de, no mximo, dezenas de anos.
O autor tambm nos traz a ideia de planeta vivo: tanto os seres
vivos quanto o ambiente esto em constante mudana. Este
entendimento fundamental para o estudo do tempo geolgico e
da evoluo biolgica. Torna-se bastante coerente pensar que, ao
longo dos bilhes de anos da histria do nosso planeta, surgiu uma
grande diversidade de organismos alguns j extintos, outros que
permanecem at hoje ; as inmeras formas de vida s podem ser
explicadas pelas mudanas nos diferentes tipos de ambientes.

OBJETIVO
Esta atividade tem como objetivo transformar uma escala de tempo
(o Tempo Geolgico) em uma escala mtrica, proporcionando uma
representao do tempo de existncia do nosso planeta, desde
quatro bilhes e meio de anos atrs, e construir relaes entre os
diferentes momentos de surgimento e extino de alguns grupos
de organismos.
PBLICO-ALVO
Estudantes de Ensino Fundamental (anos finais) e de Ensino Mdio.
MODALIDADE
Atividade em grupo.
TEMPO DE EXECUO
30 minutos, mais tempo para a discusso.
MATERIAL
Fios de l de 10 cores diferentes; rgua ou fita mtrica; tesoura;
tabela do Tempo Geolgico (JPG) e (DWG); 10 cartes-texto
com informaes sobre eventos da histria da Terra; 20 cartes
ilustrativos dos eventos da histria da Terra.
PROCEDIMENTO
1) Realizar a leitura de cada um dos 10 cartes-texto recebidos
(Figura 1) e fazer a converso do perodo de tempo em centmetros.
Utilizar como referncia: 10 milhes de anos equivalem a 1 cm.
2) Feita a converso, utilizar a rgua ou a fita mtrica para medir
o tamanho encontrado em cada carto e cortar um pedao de l
correspondente ao da converso matemtica.

A Paleontologia

na sala de aula

557

3) Anexar na Tabela do Tempo Geolgico (Figura 2) o pedao de l


na linha referente ao carto-texto recebido.
4) Posicionar os dois cartes ilustrativos (Figura 3) relacionados a
cada carto-texto junto base de seu respectivo pedao de l.

Figura 1. Exemplos de cartes-texto contendo eventos da histria da Terra.

Figura 2. Tabela do Tempo Geolgico, com 4,5 m.

A Paleontologia

na sala de aula

558

Figura 3. Exemplos de cartes ilustrativos (referentes aos cartes-texto 02 e 06).

5) Aps colocar todos os pedaos de l e seus cartes ilustrativos


na tabela, aguardar os outros grupos para a discusso da atividade
(Figura 4).

REFERNCIAS
BERGUE, C. T. 2000. Uma abordagem sobre o ensino de paleontologia em nvel
fundamental e mdio. Cadernos de Educao Bsica, Editora Mediao, 6:145-156.
GOLD, S. J. 1991. Seta do tempo, ciclo do tempo: mito e metfora na descoberta do
tempo geolgico. So Paulo: Companhia das Letras.
SAGAN, C. 1987. Os drages do den: especulaes sobre a evoluo da inteligncia
humana. 5 edio, Rio de Janeiro: Livraria Francisco Alves Editora S. A.

Figura 4. Discusso em sala de aula aps a realizao da atividade.

A Paleontologia

na sala de aula

559

JOGO
VIDA EM
CAMADAS
OBJETIVO
Aproximar os participantes de termos e conceitos da cincia
geolgica e paleontolgica, desafiando-os a construir, com maior
complexidade, conceitos relacionados a esta rea do conhecimento,
atravs da resoluo de situaes-problema. Trata-se de uma
atividade cooperativa, onde todos os participantes buscaro a
resoluo dos desafios propostos.
CONHECIMENTOS PRVIOS
Estratigrafia bsica, hiatos temporais, bioestratigrafia (correlao
fssil), datao relativa (princpio da sucesso faunstica) e absoluta,
fssilguia, amplitude estratigrfica e ambientes sedimentares.

A Paleontologia

na sala de aula

560

19
Adriana de Souza Trajano
Juliane Marques-de-Souza

PBLICO-ALVO
uma atividade didtica direcionada para curso de formao de
professores (Licenciaturas em Cincias Biolgicas e Geografia) e que
pode ser adequada para aplicao em turmas de Ensino Mdio.
MODALIDADE
Jogo com o mnimo de seis participantes e, mximo, de trinta e cinco
participantes. Os jogadores devero estar divididos em seis grupos.
TEMPO DE EXECUO
60 min.

MATERIAL
Para a confeco do jogo
Seis palitos de churrasco (grandes); um dado comum de seis faces; 37
blocos de madeira pequenos (esses blocos podem ser substitudos
por caixas de fsforo, ou caixas de remdio vazias, pintadas de acordo
com as corres disponibilizadas na legenda) (Figura 1); etiquetas
para impresso das imagens que devero ser coladas nos blocos/
caixas (Figura 1); tinta acrlica para pintar os bloquetes de madeira
(ou as caixas de fsforo/remdio).

Para uso dos jogadores


Uma legenda contendo as informaes sobre a estratificao,
granulometria; litologia e as espcies representadas nos perfis
estratigrficos. O professor dever providenciar uma legenda por
equipe; 15 cartas-consulta contendo o conceito de determinados
contedos que esto sendo trabalhados no jogo.

Figura 1. Peas do jogo. (A) Perfil composto por blocos de madeira, j encaixados
no palito de churrasco (seta superior esquerda). Os blocos podero ser
substitudos por caixas de fsforo/remdio pintadas com tinta acrlica conforme
cores de cada camada da sequncia estratigrfica; (B) Cartas informativas que
sero utilizadas pelos jogadores para consulta durante as jogadas (as consultas
sero de acordo com as regras do jogo); (C) Detalhe de um bloco de madeira
contendo um furo em uma das extremidades para encaixe no palito de churrasco
durante a montagem do perfil.

Para uso do Professor


Cartas-guia dos desafios 1, 2 e 3; um arquivo contendo as seis
sequncias sedimentares para o professor organizar os perfis antes
de aplicar o desafio 1 ou para o professor conferir as sequncias
montadas pelos jogadores no desafio 2. Este arquivo contm a
imagem dos perfis montados e as sequncias referentes a cada
situao-problema (ambientes sedimentares e contedo fossilfero).

A Paleontologia

na sala de aula

561

REGRAS DO JOGO
Preparao
1) O professor dever definir se jogar com os desafios 1 e 3
ou com os desafios 2 e 3. No possvel utilizar no mesmo
jogo os desafios 1 e 2.

2) Devem ser formadas 6 equipes.


3) As cartas-consulta devero ser colocadas em uma pilha
(Figura 2). Caso o professor preferir poder entregar um
conjunto de cartas-consulta para cada equipe. Ateno:
Apenas trs consultas s cartas so permitidas para cada
equipe durante todo o jogo e os jogadores devero solicitar
seu uso durante a execuo dos desafios. Aps a utilizao
da carta a mesma dever ser devolvida pilha de cartasconsulta.
4) As equipes devero separar folhas em branco, canetas e
lpis para resoluo dos desafios.
5) O professor dever colocar no quadro uma tabela simples
para controlar a pontuao das equipes.
6) O professor dever definir quantos pontos vale cada
questo e informar s equipes antes de cada rodada.
COMO JOGAR
Desafio 1
1) Os jogadores recebero o perfil montado conforme
sequncia disponibilizada ao professor. O professor dever
definir previamente qual grupo o ponto 1, 2, 3, 4, 5 e 6.
2) O professor realiza a leitura do desafio 1 disponvel na
carta-guia do professor (Figura 3).

A Paleontologia

na sala de aula

562

Figura 2. Exemplo de carta-consulta.


3) Os jogadores recebem um tempo para execuo das
aes. O professor dever controlar o tempo da atividade
conforme sugerido na carta-guia. Dependendo da turma, se
o professor achar necessrio esse tempo poder ser reduzido
ou ampliado.
4) O professor informa quantos pontos vale aquela ao.
Sugerimos utilizar 10 pontos para as mais difceis e 5 pontos
para as mais fceis.
5) O professor confere a resposta e o primeiro grupo a
terminar tem direito a responder a questo 2 do desafio (a
resposta deve estar correta). Se o grupo no souber ele pode
passar. Para as demais questes deve-se jogar o dado.

6) Sempre que o grupo sorteado para responder errar a


resposta o professor poder jogar o dado novamente para
ver qual grupo ter o direito de responder.
7) O professor anota no quadro a pontuao de cada equipe.

Figura 3. Exemplo de carta-guia contendo o desafio e as aes que as


equipes devem realizar. As setas destacam as informaes importantes
ao professor, tais como a indicao de qual desafio se refere cartaguia, o procedimento e tempo de execuo de cada ao.

A Paleontologia

na sala de aula

563

Desafio 2
1) Os jogadores, organizados em grupos, recebem as peas
do perfil soltas. O professor dever atentar-se para entregar
as peas referentes sequncia de cada ponto e anotar qual
grupo recebeu as peas do ponto 1, do ponto 2, do ponto
3, etc. Para isso o professor dever consultar a sequncia de
cada perfil.
2) O professor entrega a carta-guia ao ponto respectivo e
estabelece um tempo de execuo da atividade (Figura
4). Ateno: Cada ponto possui uma situao-problema
especfica e, portanto, uma sequncia estratigrfica
especfica.
3) Os jogadores recebem um tempo para execuo das
aes. O professor dever controlar o tempo da atividade
conforme sugerido na carta-guia. Dependendo da turma, se
o professor achar necessrio esse tempo poder ser reduzido
ou ampliado.
4) O professor informa quantos pontos vale aquela ao.
Sugerimos utilizar 10 pontos para as mais difceis e 5 pontos
para as mais fceis.
5) O professor confere as sequncias e o primeiro grupo a
terminar tem direito a responder a questo 2 do desafio. Se o
grupo no souber ele pode passar. Para as demais questes
deve-se jogar o dado.
6) Sempre que o grupo sorteado para responder errar a
resposta o professor poder jogar o dado novamente para
ver qual grupo ter o direito de responder.
7) O professor anota no quadro a pontuao de cada equipe.

Figura 4. Exemplo de carta-guia contendo o desafio e as aes que as


equipes devem realizar. As setas destacam as informaes importantes
ao professor, tais como a indicao de qual desafio refere-se cartaguia, para qual ponto a carta dever ser entregue, o procedimento e o
tempo de execuo de cada ao.

Desafio 3
1) Aps a execuo do desafio 1 ou do desafio 2, os perfis
estratigrficos esto montados e as equipes devero partir para
o desafio 3.
2) O professor realiza a leitura do desafio 3 disponvel na cartaguia do professor.
3) Os jogadores recebem um tempo para execuo das aes.
Note que realizada uma ao por vez. Assim a ao 2 somente
possvel aps a resoluo da ao 1. O professor deve estimular

A Paleontologia

na sala de aula

564

respostas completas.
4) O professor informa quantos pontos vale aquela ao.
Sugerimos utilizar 10 pontos para as mais difceis e 5 pontos
para as mais fceis.
5) Joga-se o dado para ver quem responde. O grupo apresenta
a resposta. (nesse momento o professor poder verificar
as dificuldades encontradas pelos estudantes e promover
debates para esclarecimentos e/ou reforar o contedo em
outras aulas). Sempre que o grupo sorteado para responder
errar a resposta o professor poder jogar o dado novamente
para ver qual grupo ter o direito de responder.
6) O professor anota no quadro a pontuao de cada equipe.

TRMINO DO JOGO
Ao final do jogo, ganha a equipe que atingir a maior pontuao. Em
seguida o professor pode gerar um debate com a turma sobre os
conceitos trabalhados durante a execuo do jogo e aproveitar para
esclarecer os erros que foram mais recorrentes na turma, favorecendo
a aprendizagem dos conceitos.

JOGO
NAVEGATOR 100

20

Mariana Rost Meireles

OBJETIVO
O jogo Navegator 100 constitui-se em uma ferramenta de fixao e
reviso de contedos. Ele engloba questes em temticas distintas,
procurando principalmente despertar o pensamento de um mundo
dinmico. A inteno do jogo, alm de seduzir o interesse dos
alunos para o mundo cientfico e investigativo, contribuir para
os professores abordarem temticas como: Evoluo, Extino,
Paleontologia, Geografia e Biologia de forma integrada, para que
haja a ideia de continuidade em um mundo em movimento.
PBLICO-ALVO
Estudantes de Ensino Mdio.

A Paleontologia

na sala de aula

565

MODALIDADE
At cinco jogadores individuais (cada um com um peo) ou quatro
grupos de no mximo quatro jogadores (cada grupo com um peo)
TEMPO DE EXECUO
Aproximadamente 50 minutos.
MATERIAL
Um dado de seis faces; um peo para cada jogador ou para cada
equipe; um tabuleiro do jogo Navegator 100, no formato 90x60cm
(Figura 1); cartes coloridos com questes (Figura 2).

Figura 1. Tabuleiro do Jogo Navegator 100.


A Paleontologia

na sala de aula

566

REGRAS DO JOGO
1) Navegator 100 consiste em um jogo de tabuleiro que encena
uma viagem no tempo, e faz com que seus participantes explorem
diferentes perodos geolgicos, seres distintos, eventos de extino
em massa e configuraes diversas de nosso planeta, desde o PrCambriano.
2) Para iniciar o jogo, cada jogador ou equipe deve lanar o dado.
Quem obtiver o maior nmero sair na frente, e o jogo segue em
sentido horrio.
3) A cada rodada o dado lanado, e o jogador ou equipe deve andar
aquele determinado nmero de casas. Ento deve verificar a cor da
casa em que parou e pegar uma carta com a cor correspondente,
respondendo a questo que ela contm. O jogador sua direita
quem ler a carta e verificar a resposta.
4) Em caso de resposta correta, o peo se mantm na casa, caso
contrrio, ele retorna posio que estava no incio da jogada
daquela rodada.
5) A resposta correta est sublinhada na carta.
6) Aps a resposta do jogador, a carta misturada novamente s
outras de sua mesma cor.
7) O jogador ou equipe que chegar ao final primeiro ter concludo
sua viagem a tempo e ser, portanto, o vencedor.

Figura 2. Exemplos de cartes contendo questes.

A Paleontologia

na sala de aula

567

JOGO
A VIAGEM
DO BEAGLE

21

Marc Emerim, Fbio Alves Rodrigues


Fabiano de Souza Gomes
Marise Basso Amaral
Russel Teresinha Dutra da Rosa

O jogo de tabuleiro A Viagem do Beagle, ilustrando o percurso da


viagem de Charles Darwin ao redor do mundo, a bordo do navio
Beagle, facilita e estimula o trabalho multidisciplinar. O jogo explora
contedos de Histria, Geografia e Biologia e tambm informaes
especficas sobre a vida e a obra de Charles Darwin, disponibilizadas
na Edio Especial de 2009, do Jornal da Universidade (UFRGS),
publicado em comemorao aos 200 anos de nascimento do
Naturalista (disponvel em: http://www.difusaocultural.ufrgs.br/
darwin200anos/index.php).

A Paleontologia

na sala de aula

568

OBJETIVO
A atividade permite a discusso colaborativa de contedos escolares
e cientficos de forma divertida. O tabuleiro possui como pano de
fundo o mapa-mndi, e nele est o trajeto da viagem de Darwin.
As perguntas sorteadas pelos jogadores tratam de conhecimentos
gerais nas reas de Biologia, Geografia e Histria, bem como
conhecimentos acerca de um tpico especfico da Histria da
Biologia, alm de possibilitar a reviso de informaes trabalhadas
ao longo do Ensino Fundamental.

CONHECIMENTOS PRVIOS
O jogo de tabuleiro prope perguntas sobre o contexto da viagem

REGRAS DO JOGO

de circunavegao ao redor do globo terrestre, o cotidiano no mar, os


objetivos da expedio, aspectos do trabalho de coleta e estudo de
amostras minerais, vegetais e animais, bem como particularidades
da vida de Darwin, alm de conhecimentos escolares das reas
envolvidas. Durante o jogo, o aluno tem acesso s informaes
corretas o que permite que seja realizado mesmo sem que ocorra
uma explanao prvia dos contedos trabalhados.

1) Posicionar os barcos no porto de Plymouth, na Inglaterra.

PBLICO-ALVO
Alunos do Ensino Fundamental (anos finais) e Ensino Mdio.
MODALIDADE
Atividade em grupo; grupos de no mximo seis jogadores.

Figura 1. Exemplos de pees na forma de barcos de papel.

MATERIAL
Pees que representam cada jogador na forma de seis barcos de
papel em diferentes cores (Figura1); Cartas (45) com perguntas e
respostas de Biologia, Histria, Geografia, alm da histria da vida
e da obra de Darwin (Figura 2 e 3); um conjunto de cinco cartas com
reveses previstos para as seguintes casas do tabuleiro: 1, 4, 8, 22 e 28
(nessas cartas constam as instrues sobre o que o jogador dever
fazer no caso de parar em uma dessas casas revs); duas cartas de
sorte correspondentes s casas 11 e 17 (nessas cartas constam as
instrues sobre o que o jogador dever fazer no caso de parar em
uma dessas casas) dois dados simples de seis lados e um tabuleiro
colorido (Figura 4).

A Paleontologia

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569

Figura 2. Cartas com perguntas e respostas.

2) Jogar os dados para definir a ordem de sada. O jogador que


obtiver o nmero maior inicia a partida e os demais jogam seguindo
o sentido horrio a partir do primeiro.
3) O primeiro jogador deve lanar o dado, caso caiam os nmeros
1, 2 ou 3, ele dever responder apenas uma pergunta. Caso caiam
os nmeros 4, 5 ou 6, o jogador dever responder a duas perguntas.
4) Caso acerte as perguntas, andar o nmero de casas correspondente
ao nmero do dado. Caso erre as perguntas, permanecer no mesmo
lugar. Quando o competidor tiver que responder a duas perguntas, e
ele acertar apenas uma, dever andar somente duas casas.
5) As perguntas e as respostas devem ser lidas pelos adversrios
que iro conferir se o jogador acertou a resposta. A resposta correta
dever ser lida em voz alta.
6) Caso um jogador caia em uma casa preta, dever ler o revs
correspondente ao nmero da casa e realiz-lo.
7) Caso um jogador caia em uma casa laranja, dever ler a boa notcia
e realizar o que definido pela sorte.
8) Se nenhum barco retornar ao porto da Inglaterra, as perguntas
devem ser misturadas e utilizadas novamente para que o jogo
continue.
Figura 3. Exemplos de perguntas apresentadas nas cartas.

BOM ESTUDO E DIVERTIMENTO!


APROVEITEM A VIAGEM!

A Paleontologia

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570

A Paleontologia

na sala de aula

571

Figura 4. Tabuleiro do Jogo.

22
SELEO NATURAL
COM BISCOITOS
Carlos Eduardo Lucas Vieira

OBJETIVO
Embora seja um conceito-chave e simples da Teoria da Evoluo,
a seleo natural frequentemente pouco ou mal entendida. O
objetivo desta experincia fazer com que o conceito de seleo
natural seja elaborado pelos alunos de forma livre e espontnea,
sem qualquer pr-disposio ou pr-orientao, afim de facilitar
e reforar seu entendimento posterior. Esta experincia permite
ao professor demonstrar a aleatoriedade e efetividade da seleo
natural, de modo ldico.

A Paleontologia

na sala de aula

572

PBLICO-ALVO
Estudantes do Ensino Fundamental (anos finais) e Ensino Mdio.
TEMPO DE EXECUO
30 minutos.
MODALIDADE
Atividade em duplas.

MATERIAL
Quatro ou mais sacos de biscoitos sortidos (Figura 1), sal, gua,
pratos e guardanapos. Atividade impressa em folha A4.

20 biscoitos.
Ao receber o prato com os 20 biscoitos misturados, as duplas devem
identificar e nomear as cinco diferentes formas de biscoito: por
exemplo, estrela, flor, rosca, espiral, etc. Isso importante para o
posterior preenchimento da tabela 1. Depois disso, as duplas vo ter
que provar 10 biscoitos dos 20, sendo dois de cada vez, totalizando
cinco rodadas de provas (ou consumo) de biscoitos. A cada rodada
(ou seja, a cada dois biscoitos provados), as duplas devem anotar os
dados solicitados na tabela 1. A forma segue a denominao dada
pelas duplas (estrela, rosca, etc.); em gosto, preencher com bom ou
ruim.

Figura 1. Exemplos de
biscoitos sortidos que
podem ser utilizados
na atividade.

PROCEDIMENTO
Escolher cinco formas diferentes de biscoitos do saco. Separar
os biscoitos em grupos, de acordo com sua forma. Em um frasco,
fazer uma soluo hipersalina de gua e sal. Escolher duas formas
diferentes de biscoitos e pingar neles algumas gotas da soluo
hipersalina (cuidar para no amolecer demais o biscoito, a ponto de
inviabilizar seu manejo). Esperar que estes biscoitos sequem. Aps,
misturar estes biscoitos aos demais biscoitos (que no receberam
a soluo hipersalina), e distribuir pores de 20 biscoitos em cada
prato, sendo cinco biscoitos de cada forma. Dividir os alunos em
duplas, distribuir os guardanapos e entregar um prato contendo os

A Paleontologia

na sala de aula

573

Tabela 1. Biscoitos consumidos a cada rodada.

Aps o preenchimento da tabela, as duplas devem responder as


seguintes questes:
1) Todos os biscoitos mostraram a mesma caracterstica quanto ao
aspecto gosto? Explique.
2) Ao final do experimento devem ter sobrado 10 biscoitos que no
foram provados. Quantos biscoitos de cada forma sobraram?
3) As formas de biscoitos que sobraram refletem toda a variedade
inicial de biscoitos?
4) Ao longo das cinco rodadas, houve algum tendenciamento no
consumo dos biscoitos?
5) Com base nesta experincia, seria possvel fazer uma analogia
com o que ocorre na natureza na relao predador-presa?