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marzo - abril 2015


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franco moretti

La Teora de la novela de Lukcs


Reflexiones centenarias

Todava hoy, cuando se hace referencia a l en relacin con el estudio de la novela, Gyrgy Lukcs sigue siendo mencionado o bien por
Teora de la novela, redactada entre 1914 y 1916, o bien por La novela
histrica, escrita exactamente veinte aos ms tarde. O bien, o bien: porque ambos libros no podran ser ms distintos. La novela histrica es un
libro muy bueno un libro muy til escrito por un profesor marxista
serio. Teora de la novela no es un libro til en absoluto. Es un intento
[ein Versuch], declara el subttulo; pero ensayo sera ms adecuado.
El ensayo: la forma irnica en la que el crtico siempre habla de las
cuestiones fundamentales de la vida, haba escrito ya Lukcs en El alma
y las formas (1911), pero en tono tal, que pareciera tratarse solo de pinturas o libros. Y, de hecho, siempre que Teora de la novela habla de la
novela, el lector percibe que a travs de la refraccin oblicua de los
libros est en juego algo mucho ms trascendental. Pero qu? Cul
es la cuestin fundamental que Teora de la novela intenta abordar?

*
Una respuesta inicial podra ser la siguiente: la transformacin de la
existencia social en algn momento indeterminado entre Dante y
Cervantes en un mundo de convencin cuya anomala Lukcs intenta
captar mediante la metfora de la segunda naturaleza. Naturaleza porque el poder generalizado de la convencin somete al mundo social a
leyes cuya regularidad solo puede compararse a la de la naturaleza
fsica: leyes estrictas, sin excepcin ni opcin, que constituyen y
este es el pasaje decisivo la concrecin de necesidades reconocidas
pero carentes de significado.
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*
Necesidades carentes de significado. Es decir: en la segunda naturaleza,
el significado solo est presente en el recuerdo de su prdida. Es el
desencanto del mundo diagnosticado por primera vez por la cultura
alemana en torno a 1800. Cuando la tierra an era la morada de los
Dioses, escriba Novalis en el quinto de los Himnos a la noche:
Ros y rboles,
Flores y bestias
Tenan significado humano

Pero ahora los Dioses han desaparecido viven en otro mundo, responde el Pan y vino de Hlderlin, escrito por los mismos aos y el
significado humano ha desaparecido con ellos. Solitaria y exnime /
Qued la naturaleza, contina Novalis:
Privada de su alma por el nmero violento
Y la cadena de hierro
Haban surgido las leyes
Y en conceptos
Como en polvo y sequa
Se deshizo el inmensurable florecimiento
De la verstil vida.

Significado, leyes, cadena de hierro, vida, alma La presencia de Novalis en


Teora de la novela cuyo mundo ha sido, tambin, abandonado por Dios
es inconfundible: despus de todo, su nombre aparece en el primer prrafo
del libro, y durante muchas pginas es el nico que Lukcs menciona. Y,
sin embargo, el significado presente-ausente en Teora de la novela difiere
en un aspecto crucial del de los Himnos a la noche: no es el signo de una
presencia divina (del pasado), sino de una actividad humana (del pasado).
La segunda naturaleza consiste en estructuras fabricadas por el hombre, escribe Lukcs; estructuras hechas por el hombre para el hombre.
Cierto que su complejo de significados se ha vuelto rgido y extrao, y
puede incluso parecer un fantasmagrico osario de interioridades muertas
hace tiempo. Pero fue, no obstante, creado por esas interioridades esas
almas y en esto es incompatible con lo que Novalis tena en mente.

*
El significado de Lukcs procede de hecho de una fuente la teora
sociolgica de Weber sumamente distante de la poesa de Novalis.

moretti: Lukcs 45
Weber, que haba constituido una presencia crucial en los aos de
Heidelberg de los que surgi Teora de la novela, haba publicado en 1913
la primera exposicin terica de su comprender la sociologa, como
habitualmente se traduce. Comprender, explica Economa y sociedad,
en el sentido de que el objeto central de la sociologa la accin social
solo existe en la medida en la que el individuo o los individuos que
actan le adjuntan un sentido subjetivo; en consecuencia, la comprensin del significado subjetivamente intencionado es la condicin previa
del conocimiento sociolgico. De manera un tanto sorprendente, el significado resulta ser tan importante en la sociologa weberiana como en
la esttica romntica.

*
Un significado subjetivamente intencionado como cimiento de las interacciones sociales. Pero por supuesto el mundo de Teora de la novela se
caracteriza por el estado de cosas opuesto: por la negativa de la inmanencia del significado a entrar en la vida emprica. Al situar una categora
weberiana en el centro de su anlisis, solo para demostrar sus contradicciones irresolubles, Teora de la novela marca la ruptura de Lukcs con
Weber (algo probablemente precipitado por sus amargas disensiones
respecto a la Primera Guerra Mundial). Unos aos ms tarde, el anlisis
de la reificacin efectuado por Historia y conciencia de clase (1919-1923)
ofrecer una va marxista para superar dichas contradicciones; pero en
1916 esta solucin no estaba an a la vista, y la problematizacin de la
tesis de Weber tena una cualidad puramente negativa: se haba cerrado
un camino, punto. En esta consecuencialidad claustrofbica, Teora de
la novela pertenece al pequeo crculo de obras maestras los tableaux
de Baudelaire, las novelas de Flaubert, los cuadros de Manet, las obras
teatrales de Ibsen o, de hecho, las ltimas conferencias de Weber en
las que las normas de la existencia burguesa son ineluctables y estn al
mismo tiempo en quiebra. Recuerda, a menudo, a la obra de un exiliado.

*
Esto es, drsticamente simplificado, lo que Teora de la novela tiene que
decir. Pero tan importante como qu tiene que decir el libro es la forma
de decirlo. He aqu sus primeras palabras: Felices aquellas pocas en

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las que el cielo estrellado es el mapa de todos los caminos posibles; pocas cuyos caminos estn iluminados por la luz de las estrellas. Weber
nunca podra haber escrito esto. El mundo es ancho y, sin embargo,
parece un hogar, porque el fuego que arde en el alma es de la misma
naturaleza esencial que las estrellas []. Cada accin del alma se vuelve,
por consiguiente, significativa y redondeada [], llena de significado de
sentido y completa para los sentidos.

*
Felices aquellas pocas Qu clase de libro es este? Ciertamente, no uno
al que le preocupe exclusivamente el conocimiento. No nos equivoquemos:
hay mucho conocimiento en las pginas de Teora de la novela, administrado
por su prodigiosamente culto y joven autor en incontables y bien forjadas
alusiones. Pero el libro no trata de eso. Teora de la novela no busca el conocimiento: busca el significado. El significado, a travs de su estilo.

*
El estilo del ensayo: reflexin ms emociones: desde ese felices que abre
el libro a la aoranza, el abatimiento, la desesperacin, la locura
que encontramos pgina tras pgina. Es el calor de las emociones el que
extrae significado de este mundo que se ha vuelto rgido y extrao.
O quiz, mejor: el calor generado por la colisin de las emociones y los
conceptos. De Novalis y Weber. Lrica enigmticamente fascinante, y conocimiento positivo y sin adornos. Toda forma de arte, leemos en la seccin
central de Teora de la novela, est definida por la disonancia metafsica de
la vida [], toda forma es la resolucin de una disonancia fundamental de
la existencia. Tambin Lukcs situaba la disonancia metafsica en la base
del libro, y despus intentaba resolverlo con la prodigiosa plasticidad de
su estilo. Que su estilo fuese capaz de contener juntos a Novalis y a Weber
belleza y conocimiento fue un milagro irrepetible. Pero quiz no debera
repetirse. Quiz, el futuro de la teora literaria est en aceptar su disonancia
fundamental, sin buscar una resolucin.

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