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Mandel sobre la plusvala extraordinaria

En esta nota discuto la tesis que dice que las plusvalas extraordinarias que obtienen las
empresas de mayor productividad relativa se origina en el trabajo realizado en las
empresas de menor productividad relativa. Recordemos que la plusvala extraordinaria
se refiere a la plusvala que obtienen las empresas que tienen una ventaja tecnolgica, y
disminuyen el tiempo de trabajo invertido en la produccin, con respecto al tiempo de
trabajo social promedio imperante en la rama. En esas circunstancias, las empresas
avanzadas podrn vender sus mercancas al precio promedio (establecido por el tiempo
de trabajo promedio en la rama), de manera de embolsar una plusvala extra. Dado que
esas empresas estaran empleando menos trabajo por unidad de producto, se plantea la
cuestin de cul es el origen de la plusvala extraordinaria que obtienen. La tesis que
discuto en esta nota afirma que proviene de las empresas que, debido a su atraso
tecnolgico, utilizan ms mano de obra que el promedio de la industria. Esta
explicacin fue presentada por Ernest Mandel en El Capitalismo tardo (en francs se ha
publicado con el ttulo de Le Troisime ge du Capitalisme), y ha sido aceptada por
muchos marxistas destacados. La tesis tiene consecuencias importantes, ya que la
plusvala extraordinaria sustenta la explicacin de Marx de la renta diferencial de la
tierra, y tambin es la base de la explicacin de Mandel (asimismo de Shaikh, Carchedi
y otros) de las transferencias de plusvala desde los pases atrasados hacia los
adelantados.
Naturalmente, la crtica que formulo en esta nota no afecta mi valoracin global acerca
de la contribucin de Mandel en El capitalismo tardo. Entre otras cuestiones, con este
libro Mandel lider el movimiento de los marxistas que volvieron a poner la atencin en
la ley de la tasa de decreciente de la ganancia y su relacin con las grandes crisis del
capitalismo. Sin embargo, esto no debera disimular la necesidad de revisar algunas de
las formulaciones de Mandel. Su interpretacin sobre el origen y naturaleza de la
plusvala extraordinaria es una de ellas. Empiezo presentando el planteo de Mandel.
La tesis de Mandel
Mandel sostiene que la plusvala extraordinaria proviene de valor generado por las
empresas de baja tecnologa; esto es, empresas que emplean ms trabajo vivo, por
unidad de producto, que el promedio de la rama. Escribe:

Cuando Marx afirma que las empresas que operan con una productividad inferior a la
ganancia media obtienen menos de la ganancia media, y que en ltima instancia esto
corresponde al hecho de que han dilapidado trabajo social, todo lo que esta frmula
quiere decir es que parte del valor o la plusvala realmente producida por los obreros de
estas empresas es apropiada en el mercado por empresas que funcionan ms
eficientemente. De ninguna manera significa que han creado menos valor o plusvala de
lo que indica el nmero de horas trabajadas en ellas. sta es la nica interpretacin
posible del captulo X del tercer volumen de El Capital que puede reconciliarse con el
texto en su conjunto y con el espritu de la teora del valor de Marx; y simplifica
claramente la nocin de la transferencia de valor (Mandel, 1979, p. 99). En la traduccin
francesa, la frase que comienza y simplifica dice: Ella implica, evidentemente, el
concepto de transferencia de valor (1997, p. 84).
Para que no queden lugar a dudas de la interpretacin de Mandel, vase tambin el
siguiente pasaje, que viene casi a continuacin del anterior: Las ganancias
extraordinarias de las empresas que operan con una productividad del trabajo superior a
la media slo se pueden explicar entonces por una transferencia de valor a expensas de
las empresas que operan con una productividad del trabajo inferior a la media (1979, p.
100).
La interpretacin de Mandel y el trabajo socialmente necesario
Es extrao que Mandel no cite el captulo X del tomo primero de El Capital, que es
donde se explica la generacin de la plusvala extraordinaria. Significativamente,
adems, en ese captulo Marx no hace mencin a transferencia alguna de plusvala;
tampoco afirma que la plusvala extraordinaria se genere en las empresas que emplean
ms mano de obra relativa. Esto se debe a que las empresas atrasadas tecnolgicamente
no pueden generar ms valor que las adelantadas, por la sencilla razn de que el valor es
trabajo socialmente necesario objetivado. En el captulo 1 de El Capital, Marx lo
explica: El tiempo de trabajo socialmente necesario es el requerido para producir un
valor de uso cualquiera, en las condiciones normales de produccin vigentes en una
sociedad y con el grado social medio de destreza e intensidad del trabajo (1999, p. 48,
t. 1). Presenta a continuacin el caso de los productores que empleaban telares
manuales, cuando se generaliz el telar de vapor. Tras la adopcin del telar de vapor, se

necesitaba la mitad del tiempo de trabajo que antes para convertir determinada cantidad
de hilo en tela.
Se plantea entonces la pregunta si los productores que seguan empleando los telares
manuales generaban ms valor (ya que empleaban ms tiempo de trabajo) que los que
utilizaban los telares de vapor. Segn la tesis de Mandel, la respuesta sera positiva; los
que empleaban ms trabajo manual estaran generando ms valor (que podra ser
apropiado por los productores ms productivos). En cambio, segn el enfoque de Marx,
los tejedores manuales seguan empleando el mismo tiempo que antes para producir una
determinada cantidad de tela, pero generaban la mitad del valor. En palabras de Marx,
el producto de su hora individual de trabajo representaba nicamente media hora de
trabajo social, y su valor disminuy, por consiguiente, a la mitad del que antes tena
(dem). Enfatizo: los productores que empleaban una tecnologa atrasada generaban
menos valor por hora de trabajo que sus pares que utilizaban tecnologa adelantada. Para
decirlo de manera an ms simple: si para producir la mercanca A, hay 20 productores,
de los cuales 19 emplean, en promedio, 10 horas de trabajo para producir A, y un
dcimo productor emplea 20 horas de trabajo, este ltimo no est generando 20 horas de
valor. Si A se vende a un precio equivalente a 10 horas de trabajo, el productor atrasado
genera, simplemente, 10 horas de valor (que se plasmarn en un cierto monto de
dinero), empleando 20 horas de trabajo. No hay forma de que aparezca una plusvala
extraordinaria, que pueda ser apropiada por los 19 productores restantes que utilizan
tecnologa adelantada.
La explicacin de Marx de la plusvala extraordinaria
La explicacin de Marx de la plusvala extraordinaria, contenida en el captulo
Concepto del plusvalor relativo, del primer tomo de El Capital, se basa en la nocin
de trabajo socialmente necesario. Para ver cmo se forma, comenzamos con un ejemplo
numrico (con leves modificaciones, es el que presenta Marx).
Supongamos que en una rama hay 20 empresas, que emplean trabajadores con una
determinada tecnologa estndar, y cada trabajador produce una unidad de la mercanca
A por hora. Supongamos que en la mercanca A se emplean $10 de capital constante
(puede incluir la amortizacin por capital fijo), se paga un salario de $3 por hora, y la
tasa de plusvala es del 100%. Por lo tanto, el precio de A (directamente proporcional al
valor) es:

10c + 3v + 3s = 16, siendo c el capital constante, v el variable y s la plusvala. Si la


jornada laboral es de 10 horas, habr un capital variable de 30 por da, y una plusvala
de $30.
Supongamos ahora que un capitalista logra duplicar la fuerza productiva del trabajo;
suponemos tambin que el valor del capital constante por unidad de A permanece igual,
y lo mismo sucede con el valor de la fuerza de trabajo. Dado que la fuerza productiva se
duplic, en la empresa innovadora la mercanca A se produce en media hora; de manera
que entra solo 1,5v por unidad de A. Si suponemos que la tasa de plusvala se mantiene
en el 100%, el valor individual (la expresin es de Marx) de A ser: 10c + 1,5v + 1,5s
= 13.
Marx observa entonces que el valor individual de esta mercanca se halla ahora por
debajo de su valor social, esto es, cuesta menos tiempo de trabajo que la gran masa del
mismo artculo producido en condiciones medias (1999, p. 385, t. 1). Sin embargo, en
seguida aclara que el valor individual de esa mercanca no es su valor real. El valor
real de una mercanca, sin embargo, no es su valor individual, sino su valor social, esto
es, no se mide por el tiempo de trabajo que insume efectivamente al productor en cada
caso individual, sino por el tiempo de trabajo requerido socialmente para su
produccin (dem). Esto es, el valor est determinado por el promedio socialmente
necesario para producir. Y es esta circunstancia la que da origen a la plusvala
extraordinaria. En el ejemplo que hemos dado, el capitalista tecnolgicamente
adelantado -que necesita ganar mercado porque duplic la produccin- puede vender A
a un precio inferior al socialmente establecido, y realizar una plusvala extraordinaria. Si
el precio se mantiene en $16 (determinado por la tecnologa de las 19 empresas
restantes de la rama) nuestro adelantado podra vender A a $15, por ejemplo, lo que le
permitira obtener una plusvala extraordinaria de $2 por unidad (y $40 por jornada
laboral de cada trabajador, esto es, una plusvala total de $70). Puede verse que no hay
necesidad de postular la existencia de empresas ms atrasadas que el promedio para
explicar la plusvala extraordinaria.
Quin produce entonces la plusvala extraordinaria? La respuesta de Marx est en
consonancia con lo que ha venido desarrollando desde el primer captulo: es generada
por el trabajo que aplica una tecnologa superior al promedio. Es la nocin de trabajo
potenciado (Mandel ni la menciona). Escribe Marx: El trabajo cuya fuerza productiva
es excepcional opera como trabajo potenciado, esto es, en lapsos iguales genera

valores superiores a los que produce el trabajo social medio del mismo tipo (dem;
nfasis agregado). Se trata de la situacin inversa a la que existe cuando el productor
emplea una tecnologa inferior al promedio; el tejedor manual ingls produca, por
unidad de tiempo de trabajo, menos valor que el tejedor con tecnologa promedio, por lo
que podramos decir que su trabajo estaba despotenciado. El tejedor que emplea una
tecnologa superior, produce ms valor por unidad de tiempo de trabajo, que el tejedor
con tecnologa promedio. La prueba de esto ltimo es que cuando se generaliza la nueva
tecnologa (esto es, cuando sta pasa a ser la promedio), desaparece la plusvala
extraordinaria, con independencia de que hayan quedado algunos productores
rezagados en el plano tecnolgico.
Consecuencias para la teora de la renta y el debate sobre intercambio desigual

La nocin de plusvala extraordinaria est en la base de la explicacin de Marx de la


renta diferencial de la tierra. La idea es que el trabajo aplicado a las tierras cuya
fertilidad est por encima de la tierra menos productiva acta como trabajo potenciado.
Dado que el precio del producto agrcola es fijado por el costo de produccin, ms una
tasa media de ganancia, de la tierra menos productiva, en las tierras intra-marginales se
origina una ganancia extraordinaria permanente, que constituye la renta de la tierra. El
desconocimiento del origen y la naturaleza de la plusvala extraordinaria, ha llevado a
que algunos marxistas atribuyan la renta a plusvala generada por fuera del trabajo
agrcola (por ejemplo, es la idea del profesor y marxista argentino Juan Iigo Carrera;
pero muchos marxistas aceptan su explicacin).
Otra consecuencia directa es para las tesis sobre el intercambio desigual entre pases.
Despus de presentar su interpretacin del origen de la plusvala extraordinaria, Mandel
plante que los pases adelantados (o las empresas de los pases adelantados) solo
podan obtener ganancias extraordinarias a expensas de los pases atrasados.
Textualmente: la ganancia extra slo puede obtenerse a expensas de los pases, las
regiones, las ramas de produccin y las empresas particulares menos productivos. ()
Sin las regiones subdesarrolladas, no puede haber transferencias de excedentes a las
regiones industrializadas, y por lo tanto no puede haber aceleracin de la acumulacin
de capital en stas (1979, p. 101).

Esta explicacin es recogida, en lo esencial, por Anwar Shaikh y por Guglielmo


Carchedi. En Valor, acumulacin y crisis, Shaikh afirma que los productores menos
eficientes transfieren valor intra-industria a los productores ms eficientes, permitiendo
a estos ltimos realizar ms valores de los que producen, en tanto que los primeros
realizan menos valores de los que producen. Refirindose a una situacin de precios
directamente proporcionales a los valores, escribe: los precios directos implican que
dentro de una industria dada, la plusvala es transferida desde los productores menos
eficientes a los ms eficientes (p. 209). El establecimiento de una tasa media de
ganancia entre ramas, y de precios de produccin, genera alteraciones cuantitativas, sin
alterar este mecanismo bsico. Un poco ms adelante, critica a Mandel porque niega el
fenmeno de igualacin internacional de la tasa de ganancia, y solo considera las
transferencias intra-industria, pero deja en pie su idea de que las empresas menos
eficientes generan ms valor que las ms eficientes. Como no existe nivelacin de las
tasas de ganancia, las nicas transferencias de valor posibles (para Mandel) son las que
se originan de los productores poco eficientes a los ms eficientes, lo que es, dicho sea
de paso, independiente de las diferencias salariales regionales (p. 214; aclaremos que la
ltima frase es una referencia crtica a la tesis del intercambio desigual de Emmanuel,
que lo explica solo por diferencias salariales y transferencias de valor inter-ramas).
Por su parte, Carchedi es, si se quiere, incluso ms enftico en sostener que las empresas
atrasadas tecnolgicamente (ubicadas generalmente en los pases subdesarrollados)
generan ms valor (porque emplean ms mano de obra por unidad de producto) que las
empresas adelantadas tecnolgicamente (que emplean menos trabajo por unidad de
producto). Las ganancias extraordinarias de las adelantadas se deben, entonces, a esta
transferencia de valor. En Frontiers of Political Economy, escribe: A travs del
mecanismo de los precios, los capitales ms productivos pueden apropiarse de ms
valor que el valor producido por sus trabajadores e incrementar la tasa de beneficio
tendencialmente realizada (p. 68).
A modo de conclusin
El concepto de trabajo potenciado est en el centro de la explicacin de Marx de la
formacin de la plusvala extraordinaria. Conecta directamente con la nocin de tiempo
de trabajo socialmente necesario. La idea, presentada por Mandel, de que los trabajos
que aplican tecnologas relativamente atrasadas generan ms valor que aquellos que

aplican tecnologas relativamente adelantadas, no puede compatibilizarse con la nocin


de tiempo de trabajo socialmente necesario. Ya hace aos he planteado esta cuestin, en
crticas a las explicaciones de intercambio desigual de Shaikh y Carchedi (en Valor,
mercado mundial y globalizacin). Tambin he sostenido, en otros trabajos (por
ejemplo, en Economa poltica de la dependencia y el subdesarrollo) que la renta
diferencial de la tierra (o derivada de la propiedad de otros recursos naturales) debe
explicarse a partir del mismo principio de trabajo potenciado, contenido en la tesis de la
plusvala extraordinaria. A pesar de los argumentos, la mayora de los marxistas siguen
aceptando los enfoques de Mandel, Shaikh y Carchedi como los correctos para dar
cuenta de los fenmenos del valor, y eventuales transferencias de valor, en el plano
internacional. De la misma manera, se sigue explicando la renta de la tierra por
mecanismos de precios de monopolio, que permitiran apropiarse de plusvala generada
en la industria. Las cuestiones tericas implicadas son importantes (y tienen
derivaciones para los enfoques polticos). Espero que esta nota pueda ayudar a
replantear el necesario debate.
Textos citados:
Carchedi, G. (1991): Frontiers of Political Economy, Londres Nueva York, Verso.
Mandel, E. (1979): El capitalismo tardo, Mxico, Era.
Mandel, E. (1997): Le troisime ge du capitalisme, Paris, Les ditions de la Passion.
Marx, K. (1999): El Capital, Mxico, Siglo XXI.
Shaikh, A. (1991): Valor, acumulacin y crisis. Ensayos de economa poltica, Bogot,
Tercer Mundo Editores.