Вы находитесь на странице: 1из 5

Capitulo I.

Escoria de Cobre

1.1 Aspectos Generales.


La escoria de cobre (Figura 1) se obtiene como material de desecho del
proceso de refinacin de dicho metal, el que se realiza a travs de procesos
piro metalrgico de minerales sulfurados de cobre, que previos a la fusin
han sido concentrados mediante el proceso de flotacin.

Figura 1. Escoria de cobre


Durante la fundicin del material concentrado se producen dos fases lquidas
separables o inmiscibles: la mata rica en cobre y la escoria. La mata, segn
su contenido de cobre, contina luego en el proceso de refinacin, mientras
que la escoria fundida se descarga directamente o pasa a procesos de
recuperacin de cobre. [4] [12]

La escoria se forma a partir de los xidos contenidos en la carga del horno y


de los xidos de hierro que se producen por la oxidacin durante el
procesamiento pirometalrgico. Dependiendo de la naturaleza de los
minerales, de los concentrados, de los fundentes, de las condiciones de

operacin y otros diversos factores, los principales xidos que se presentan


en la escoria son:[2]

xido de hierro (como FeO, Fe3O4)

de 30% a 40%

xido de slice (SiO2)

de 35% a 40%

xido de aluminio (Al2O3)

hasta 10%

xido de calcio (CaO)

hasta 10%

En las ltimas dcadas la economa ha estado dominada por la produccin


de cobre como es en el caso de Chile. Esto se hace notar con la existencia
en Chile de siete fundiciones de cobre Chuquicamata (Calama), Alto Norte
(Antofagasta), Potrerillos (El Salvador), Paipote (Copiap), Hernn Videla Lira
(Copiap), Ventanas (Los Andes) y Caletones (Rancagua). Cada una de
estas fundiciones genera grandes volmenes de residuos, desechos y
subproductos, entre los que encontramos polvos de fundicin, cido sulfrico
y escorias de fundicin de cobre (EFC). Actualmente Chile es uno de los
mayores productores de cobre de fundicin en el mundo, a travs de sus
siete fundiciones que produjeron 1,6 millones toneladas de cobre (13% del
total mundial) en el 2005, mientras cerca de 3,5 millones toneladas de
escorias son producidas anualmente, mientras en Mxico la produccin de
cobre baj un 20.9%, cay en el mes diciembre del 2009 a 21138 toneladas a
tasa anual, inform el INEGI (instituto nacional de estadstica y geografa); la
actividad minero metalrgica del pas retrocedi 4.6% en el periodo [14].

Por cada tonelada de cobre obtenido se generan 2,2 toneladas de escorias


pirometalrgicas. Se estima que cada ao se producen 4,5 millones de
toneladas de estos residuos y que el volumen histrico acumulado bordea los
50 millones [14].

La utilizacin de EFC en la industria de la Construccin no es nueva. A nivel


nacional se han utilizado como

rellenos de caminos (estabilizacin de

asfaltos), en la fabricacin de lanas minerales (para aislamiento), en la


fabricacin de ladrillos refractarios y como material abrasivo para limpieza de
superficies de acero [14].

A nivel internacional (Canad, Estados Unidos) se ha utilizado con buenos


resultados como base granular en la construccin de caminos, lneas frreas
y terraplenes. En Brasil, se ha estudiado la influencia de la utilizacin de EFC
como adicin en el cemento y como agregado fino, en Japn, se han
realizado investigaciones para el uso de diversos tipos de desechos
industriales, incluyendo las EFC como agregado en el

hormign [14].

1.2 Investigaciones y Usos a Nivel Mundial.


Durante la dcada de los 70 las escorias de cobre comenzaron a ser
utilizadas en Europa y Australia reemplazando parcialmente el cemento
Prtland en rellenos Cementicios para el saneamiento de minas subterrneas
abandonadas. Un estudio realizado a comienzos de los ochenta se centra en
analizar el calor de hidratacin de mezclas de escoria con cal en distintos
porcentajes. Los resultados plantean la necesidad de que la escoria debe
estar en estado vtreo para que ocurra la hidratacin. [11]

A mediados de los ochenta, aproximadamente un 45% de las escorias de


cobre eran utilizadas en Canad como agregados en construcciones bsicas
y rellenos de ingeniera, siendo el resto descartado en botaderos. Luego del
xito alcanzado principalmente en Australia en rellenos de minas, naci el
inters por estudiar en profundidad esta aplicacin, con el fin de bajar los
costos de las operaciones mineras y los de transporte de cemento hacia
reas de fundicin remotas, as como disminuir las reas de botadero y su
consecuente

impacto

ambiental.

De

esta

manera

se

ha

obtenido

empricamente a travs de dichas investigaciones una directa relacin entre

el grado de finura y el contenido vtreo con respecto a la actividad puzolnica


y el desarrollo de resistencia mecnica. [3]

Un estudio ms profundo se llev a cabo en la dcada de los 70`s analizando


mezclas de cemento Portland-escoria de cobre en 35% y 70% en peso, el
cual mostr entre sus resultados la confirmacin de la informacin respecto
del aumento de la resistencia mecnica segn el grado de molienda de la
escoria, y a la presencia de fase vtrea. [12]

Los diversos estudios realizados y las patentes que se han desarrollado han
desembocado en la inclusin de la Norma Europea Experimental, aprobada
por el Comit Europeo de Normalizacin en 1992, de los cementos
elaborados con escoria de cobre como adicin en cemento Prtland,
limitando su incorporacin hasta un 15% en peso. En esta norma se
considera este material como una puzolana industrial. [5]

Por otro lado, tambin se han hecho estudios respecto a las propiedades de
cementos utilizando escoria de cobre como sustituto de agregado fino, en las
que se observa un aumento en la resistencia para reemplazos de hasta un
80% de arena, constituyendo una aplicacin de menor costo de produccin
debido a no involucrar los altos gastos de molienda que hay que considerar al
trabajar la escoria como adicin hidratante en cemento Portland. [8]

En el mbito nacional se tiene referencia de un solo estudio realizado en


cuanto a la factibilidad tcnica de utilizar escoria de cobre como reemplazo
de cemento Portland y de agregado fino, el cual tuvo como resultado la
comprobacin de lo estudiado internacionalmente y presentado en los
prrafos anteriores, adems se comprob que los morteros con adicin de
puzolana en reemplazo de cemento Prtland (10%, 20% y 30%) cumplen los
tiempos mnimos de fraguado establecidos por la normativa nacional, al igual
que las resistencias mecnicas y los ndices de actividad puzolnica. De la
misma manera comprob que la escoria granallada como agregado fino (en

reemplazo de 25% y 50%) mantiene las resistencias mecnicas de los


morteros con arena normalizada. As se concluy a nivel de estudio es
totalmente factible la utilizacin de la escoria de cobre en cementos ya sea
como reemplazo al cemento Portland agregado fino, viendo una buena
proyeccin a futuro para este material en el rea de la construccin. [7]