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Ttulo original: Exploring the depths of racist socialization

Autor: Tim Wise


Origen: Z Magazine, Julio/Agosto 1999
Traducido por Alfred Sola y revisado por Cristina Feijo y Lucio Salas, marzo 2000

Analizando la profundidad de la socializacin del racismo


Por Tim Wise

De vez un cuando aprendemos una leccin con facilidad. Otras veces aprendemos cosas por
casualidad, o ni eso. Parece que, inevitablemente, las lecciones ms importantes vienen de los sitios
ms inesperados y en los momentos ms inoportunos. Eso es lo que ocurri el pasado agosto cuando
mi abuela paterna muri a la edad de 78 aos.
Aunque la muerte de un familiar puede parecer poco apropiada como punto de partida de un
comentario poltico, en eso consiste la peculiaridad de este asunto, lo que lo hace ms conmovedor y
valioso. As que dejadme hacer un pequeo prefacio a lo que intento explicar.
En los ltimos aos he tenido la suerte de hablar sobre el racismo ante casi 60.000 personas, en 40
estados, en ms de 150 campus universitarios y frente a decenas de organizaciones, sindicatos y
agencias gubernamentales. Algunas audiencias responden favorablemente, otras no tanto. Pero el
mensaje que transmito es siempre el mismo: esas personas que llamamos "blancos" tenemos una
obligacin especial de luchar contra el racismo porque es nuestro problema, porque lo hemos creado
nosotros en su forma moderna, con el propsito de tener el poder sobre los recursos y las
oportunidades a expensas de la gente de color. Es ms, todos los blancos, independientemente de sus
actitudes liberales, "tolerancia" hacia los otros, y sus antecedentes de haber votado "decentemente",
tienen que afrontar las creencias internalizadas sobre la superioridad blanca que todos sufrimos.
Nadie es inocente. Nadie est lejos del alcance de la socializacin diaria a la que estamos todos
sometidos, concretamente en lo que hace referencia a la manera en que se nos ensea a pensar sobre
la gente de color en esta sociedad: sus comportamientos, estilos de vida, inteligencia, belleza, etc.
Sin duda, convencer a los blancos (especialmente a esos bienamados liberales que insisten que tienen
cantidad de amigos negros) de que ellos tambin tienen creencias racistas internalizadas, incluso las
ms crueles, resulta ser el trabajo ms difcil para m. No puedes demostrarlo con estadsticas, o
muestreos, o sealando la gran disparidad de oportunidades que forman el teln de fondo del racismo
institucionalizado en los EE.UU. Convencidos de que estn libres de los prejuicios, estereotipos y
comportamientos que caracterizan a los racistas "de verdad", esas personas resultan
indefectiblemente ser las ms resistentes al anlisis expuesto hasta aqu.
Con esto en mente vuelvo a mi abuela. Porque su muerte, y ms precisamente, su vida, hasta el
momento en que muri, nos brinda ms elementos para probar la forma en que nos afecta a todos la
socializacin racista, que cualquier otra cosa que yo haya experimentado.
Vean: Mi abuela fue una de esas buenas liberales. De hecho, en muchas formas fue ms all de ser

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liberal (dado el tiempo y el lugar en el que transcurri la mayor parte de su vida). Nacida en el rea
de Detroit, ella y sus padres se instalaron en el sur en los aos 20. Su padre era miembro del Ku Klux
Klan. Es decir, fue miembro, hasta que un da , en 1938, su nica hija le inform que se haba
enamorado de un judo y que, adems de eso, el odio de su padre a los negros era insoportable para
ella. Le tendi sus ropajes y, con la aprobacin de su madre, le pregunt si los iba a quemar l o
tendra que hacerlo ella misma. Ella le plant cara a pesar de lo que deba ser un miedo palpable a
plantar cara a un hombre no muy amable y ciertamente capaz de violencia. Nunca volvi a asistir a
una reunin del Klan, y segn todos mis informes cambi sus actitudes, sus comportamientos, y de
hecho, su vida.
A lo largo de su vida, mi abuela iba a plantar cara al fanatismo racista en otras ocasiones:
amenazando con atropellar a un vendedor de casas que intentaba impedir que viniera gente de color a
su barrio de Nashville, plantando cara siempre que oa comentarios racistas a amigos, familiares o
extraos. El miedo que muchas veces paraliza a los blancos y nos hace remisos a enfrentar el
racismo, descrito por James Baldwin como el miedo de ser "excluido de la mesa de bienvenida" de la
sociedad blanca, fue algo que no tuvo lugar en su vida. Era una mujer de principios y, aunque no fue
una activista, a su manera inspir en sus hijos y nietos un sentido del bien y del mal inquebrantable
en este sentido. Ella es en mucho responsable de lo que soy y de lo que hago ahora.
Pero basta de elogios. Mi intencin aqu no es amontonar alabanzas a la muerta. Porque hay otra
parte de esta historia que es menos gratificante y, sin embargo, ms instructiva e importante que todo
lo dicho hasta aqu. Es la parte referida a la muerte de mi abuela.
Hace unos aos se evidenci que Maw Maw, como la conocamos, estaba desarrollando la
enfermedad de Alzheimer a un ritmo bastante rpido. Cualquiera que haya visto a un ser querido
sufrir esta enfermedad sabe qu difcil es observar el deterioro que tiene lugar. Primero se olvidan
los recuerdos. Luego los nombres. Luego las caras. Luego viene el terror y el miedo de sentirse
abandonada. Finalmente, una regresin a un estadio de desarrollo virtualmente infantil, incluso con
el chuparse el dedo tan caracterstico de los bebs. Convierte a sus vctimas en incapaces de razonar
y de tener pensamientos comprensibles. La parte consciente de la mente pierde su energa, y ah est
el objetivo de mi historia.
Vean: resistir el peso de la propia socializacin requiere del pensamiento consciente. Requiere la
existencia de la capacidad de elegir. Cerca del fin de la vida de mi abuela, cuando su cuerpo y su
mente empezaron a decaer a un ritmo frentico, esta conciencia (la sanidad mental que la haba
llevado a luchar contra las presiones para aceptar el racismo) empez a desvanecerse Al desarrollarse
este proceso, que culminara en el rea mental de una residencia de ancianos, algo sorprendente y
molesto ocurri.
Empez a referirse a sus enfermeras, mayoritariamente negras, con ese trmino tan comn que forma
la base del pensamiento racial blanco en los EE.UU., aqul del que Malcolm X dijo que era la
primera palabra que aprendan los recin llegados a este pas: "nigger". Una palabra que nunca
hubiera utilizado en su pensamiento consciente pero que permaneca almacenada en su
subconsciente a pesar de sus mejores intenciones y de su firme compromiso de luchar contra el
racismo. Una palabra que la hubiera puesto enferma slo de pensarla. Una palabra que la pona
violenta si la oa. Una palabra que, si la hubiera utilizado alguna vez, bueno, la hubiera convertido en
otra persona. Pero ah estaba, tan desagradable, amarga y fcilmente expresada como incluso su
padre no lo hubiera hecho nunca.
Piensen cuidadosamente en lo que estoy diciendo, y por qu es importante. Aqu estaba una mujer
que ya no poda reconocer a sus hijos; una mujer que no tena ni idea de quin haba sido su marido;
ni idea de dnde estaba, cmo se llamaba, en qu ao viva, y que, sin embargo, saba lo que le
haban enseado a una edad muy temprana de cmo llamar a la gente negra. En cuanto no fue capaz
de resistir a este demonio, escondido como una bomba de relojera en los confines de su memoria,

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ste se recompuso y explot con rabia. Por Dios, no saba ni cmo comer. No poda ir al bao ella
sola. No poda reconocer un vaso de agua como tal. Pero poda reconocer a un "nigger". Amrica se
haba encargado de eso, y ninguna enfermedad le iba a quitar ese recuerdo. De hecho, fue una de la
ltimas palabras que pudo decir, antes de dejar de hablar del todo.
Por favor, comprendan mi punto de vista: dada la vida de esta mujer, y las circunstancias que
rodearon su lento fallecimiento, que utilizara una palabra como "nigger" no dice nada sobre ella.
Pero dice mucho sobre su pas. Sobre las semillas de maldad plantadas profundamente en cada uno
de nosotros por nuestra cultura; semillas que -mientras tenemos control de nuestros pensamientos y
actos- podemos decidir no regar. Pero tambin semillas que dejan latentes retoos de su propia
voluntad. Dice mucho del trabajo que deben hacer los blancos, individual y colectivamente, para
superar lo que siempre ha estado por debajo de la superficie; para superar la tendencia a
aprovecharse de los beneficios de ser blanco, de utilizar los privilegios, entre ellos, y no el menor, el
de sentirse superior a los dems, no por lo que son o lo que hacen sino por lo que t no eres: en este
caso, no ser un "nigger".
En muchos aspectos eso es lo que ha significado ser blanco, y todo lo que necesitaban que fuera los
descendientes de europeos. Ser blanco significaba que al menos estabas por encima de ellos. Si no
tenas donde caerte muerto, al menos tenas eso. Llamar a otro hombre o a otra mujer "nigger", y
tratarlos del modo que se le ensea a uno que debe tratar a tales intocables, es ni ms ni menos que
afirmar un derecho a la propiedad. Es agregar valor a lo que DuBois llamaba "el salario psicolgico"
de ser blanco. Cuando mi abuela era fuerte y llena de vida, no tuvo necesidad de aprovecharse de
esas ventajas y de hecho intent a menudo resistirse a ello con fuerza. Pero en la enfermedad y la
confusin result ser lo nico que le quedaba a su mente cada vez ms enferma (y apel a ello a la
hora de la verdad).
Quizs es por esto por lo que estoy tan harto de or a blancos intentando venderme motos como "No
tengo ni un slo hueso racista en mi cuerpo", o "Yo no tengo en cuenta el color". Vean: Maw Maw
tambin poda haberlo dicho. Y ella habra tenido la intencin de que as fuera. Y hubiera estado
equivocada.
El hecho es que "nigger" es todava la primera palabra en la mente de la mayora de los blancos
cuando ven en las noticias de la tele a un hombre negro llevado hacia a la crcel. La primera cosa
que pensamos cuando vemos a Mike Tyson, Louis Farrakhan o O.J.Simpson (como en "ese 'nigger'
asesino"). Creis que exagero? Venid a tomaros una copa conmigo en cualquier bar cuando salga
por la tele un negro que no sea Oprah Winfrey, Michael Jordan o Colin Powell. Tomad un taxi
conmigo en cualquier lugar de este pas, y si el conductor es blanco (de hecho, si es cualquier cosa
menos negro) y el viaje dura ms de quince minutos, ved cunto tarda en salir de su boca esa
palabra, o su equivalente moderno codificado, cuando se enteran de lo que hago. Preguntadme lo que
gritaban los blancos a los estudiantes negros que ocuparon la cancha de baloncesto en un partido
entre Rutgers y la Universidad de Massachussets hace unos aos para protestar contra los
comentarios racistas del presidente de Rutgers. Los fans, que segundos antes haban estado
aplaudiendo a rabiar a los jugadores negros, pudieron, y as lo hicieron, cambiar el chip en cuanto
recordaron las lneas raciales que jalonan la hermandad de los juegos universitarios. Y despus de
eso, que me cuenten otra vez lo de ser ciego a los colores. Id a Roxbury, o al este de Los Angeles, o
al barrio marginal de Desire en New Orleans, o a cualquier avenida Martin Luther King en cualquier
ciudad de Norteamrica, y ved qu difcil es encontrar melanina. Ciego a los colores, y una mierda.
Bueno, una vez hayamos acabado de sentirnos mal por haber sido estafados como todos con el
condicionamiento racista, aprendamos a perdonarnos. Nuestro culpa no tiene valor, aunque s tiene
un sentido. Tiene muchos sentidos: significa que no es probable que vayamos a hacer nada
constructivo para acabar con el sistema que nos envolvi, nos enga y nos rob parte de nuestra
humanidad. Lo que necesitan y merecen esas mujeres de la residencia de mi abuela, mucho ms que
una disculpa lacrimosa de los avergonzados miembros de la familia, es, para m, decir lo que estoy

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diciendo en este mismo momento, y dar a todos el coraje de ser lo suficientemente valientes para
decir lo mismo: que acabemos con este asqueroso sistema de castas raciales. Que dediquemos cada
da a resistir las tentaciones de las ventajas, que al fin y al cabo debilitan las comunidades de las que
todos dependemos.
Esas enfermeras saban, y yo tambin, por qu mi abuela ya no poda luchar ms. Para el resto de
nosotros, no hay excusas parecidas.

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