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27 Tempo

Monarquia pluricontinental e
repblicas: algumas reflexes
sobre a Amrica lusa
nos sculos XVIXVIII *
Joo Fragoso**
Maria de Ftima Silva Gouva ***
Este artigo corresponde a uma reunio de fragmentos de textos que escrevi com Maria
de Ftima Silva Gouva, desde 2006. Compe-se, em sua maior parte, de trechos
de projetos de pesquisa apresentados a diferentes agncias brasileiras de fomento
pesquisa, ou de publicaes que ainda se encontram no prelo. De uma forma ou de
outra, so textos inditos, em que desenvolvemos a ideia de autogoverno, inscrita na
concepo corporativa da sociedade, como ferramenta terica para a compreenso da
organizao social na Amrica colonial lusa; ou ainda o conceito de redes governativas
na gesto do imprio ultramarino, instrumento de anlise caro a Ftima Gouva; e
conclumos com a noo de monarquia pluricontinental, formulada inicialmente por
Nuno Gonalo Monteiro.
Palavras-chave: Monarquia Lusa na poca Moderna Imprio Ultramarino Elites
Coloniais

Artigo recebido e aprovado para publicao em junho de 2009. Este texto foi possvel por
financiamentos do CNPq, CAPES e Faperj.

Professor do Departamento de Histria da Universidade Federal do Rio de Janeiro. Email: jl.fragoso@uol.com.br.

Departamento de Histria da UFF.


*

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Monarquia pluricontinental e repblicas:


algumas reflexes sobre a Amrica lusa nos sculos XVIXVIII
Multicontinental Monarchy and Republics: reflections on Portuguese Latin
America in the XVI-XVIII century
This article corresponds to a collection of fragments of the texts I have been writing
with Maria de Ftima Silva Gouva since 2006. It contains, for the most part, some
pieces of the research projects submitted to various Brazilian research promotion
agencies, or publications still in the press. Anyway, they are unpublished texts in
which we have developed the self-government notion that is part of the corporate
concept of society, as a theoretical tool for understanding the social organization in
the Portuguese colonial America; or else the concept of government networks during
the overseas empire, an analysis tool dear to Ftima Gouva; and it is concluded with
the notion of multicontinental monarchy originally formulated by Nuno Gonalo
Monteiro.
Keywords: Portuguese Monarchy in the Modern Era Overseas Empire Colonial
Elite
Monarchie Pluricontinentale et Rpubliques: quelques rf lexions sur
lAmrique Lusophone du XXIe au XVIIIe Sicles
Cet article est un recueil de fragments de textes que jai crit avec Maria de Ftima
Silva Gouva, depuis 2006. Il se compose, en grande partie, de passages de projets
de recherche prsents diffrentes agences brsiliennes dincitation la recherche, ou de publications qui sont encore en cours ddition. De toute faon, il sagit
de textes indits ou nous dveloppons lide dautogouvernement, inscrite dans la
conception corporative de socit, comme outil thorique pour la comprhension de
lorganisation sociale en Amrique coloniale lusophone; ou bien encore le concept de
rseaux gouvernatifs de gestion de lempire ultramarin, instrument danalyse cher
Ftima Gouva ; Nous concluons sur la notion de monarchie pluricontinentale
formule initialement par Nuno Gonalo Monteiro.
Mots-cls: Monarchie Lusophone lpoque Moderne Empire ultramarin
Elites coloniales

Para Luigi Gouva Tedesco


No ensaio a seguir procurei reunir algumas passagens de textos que eu
e Ftima Gouva escrevemos desde 2006. Na sua maioria so trechos de projetos de pesquisa apresentados a diferentes agncias brasileiras de fomento
pesquisa ou publicaes ainda no prelo. De uma forma ou de outra, so textos
inditos. Neles, temos alguns pontos em comum, tais como: o uso da ideia
de autogoverno da concepo corporativa da sociedade enquanto ferramenta
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Joo Fragoso e Maria de Ftima Silva Gouva

Dossi

terica para a compreenso da organizao social colonial na Amrica lusa;


o de redes governativas na gesto do imprio ultramarino (instrumento de
anlise caro a Ftima); e a ideia de monarquia pluricontinental. Esta ltima
surgiu inicialmente em um texto de Nuno Gonalo Monteiro1 e recentemente
eu e Ftima procuramos contribuir na sua formulao. No caso, intumos que
se tratava de uma chave cognitiva capaz de dar conta da dinmica do imprio
ultramarino portugus na expresso de Charles Boxer2 nele incluindo a
concepo corporativa (autonomia dos corpos sociais), porm, tendo clara a
sua diferena com o conceito de monarquia compsita de J.H. Elliott aplicado
para Espanha dos Austrias.3
Desnecessrio afirmar que este texto, como os demais que escrevi com
Ftima, um trabalho em progresso e deste modo vido por crticas. Alis,
uma das caractersticas da proposta do Antigo Regime nos trpicos foi sempre
o de procurar o debate terico decorrente de pesquisas de forte base emprica
estas em curso ou concludas e controladas por mtodos cientficos. Devo
que dizer isto algo que cada vez mais caracteriza a historiografia profissional
brasileira. Por seu turno, toda e qualquer responsabilidade sobre os exageros
e esquecimentos a seguir so de minha responsabilidade.

***
Estima-se que a populao da Amrica lusa tenha aumentado de 100.000
em 1600 para 1.500.000 habitantes em 1766. Portanto, em menos de dois
sculos tal populao cresceu cerca de 15 vezes.4 Para o trfico de escravos,
acredita-se que ao longo dos Quinhentos chegaram mesma Amrica 29.275
africanos e no sculo seguinte 784.457 cativos; o crescimento fora de mais
de 25 vezes.5 O conjunto de tais nmeros sugere o aparecimento de uma
verdadeira Babilnia, entendida como confuso, nesta parte do Atlntico Sul,
pois, entre aqueles africanos, encontramos pessoas das terras islamizadas do
1
Monarquia pluricontinental uma frmula apresentada por Nuno Monteiro no captulo A
tragdia dos Tvora. Parentesco, redes de poder e faces polticas na monarquia portuguesa em meados do sculo XVIII, Maria de Ftima S. Gouva e Joo L. R. Fragoso (orgs.),
Na trama das redes. Poltica e negcios no imprio portugus. Sculos XVI-XVIII, Rio de Janeiro,
Civilizao Brasileira, [s.d].
2
Trata-se de Charles, R. Boxer, O Imprio colonial portugus, Lisboa, Edies 70, 1981.
3
John Elliott, A Europe of Composite Monarchies, Past and Present, 137 (nov. 1992).
4
BRASIL, IBGE, Estatsticas Histricas do Brasil, 2. ed., Rio de Janeiro, 1990, p. 30.
5
David Eltis; David Richardson; Stephen Berhens; Manolo Florentino, The trans-atlantic
slave trade database, disponvel em: http://wilson.library.emory.edu:9090.

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Monarquia pluricontinental e repblicas:


algumas reflexes sobre a Amrica lusa nos sculos XVIXVIII

Senegmbia, do reino do Daom, das aldeias dos Ijs do delta Nger e das
linhagens matrilineares de Angola. Em outras palavras, homens e mulheres
de diferentes sociedades, culturas e idiomas. A essas multides uniram-se
os aorianos, minhotos etc. Com certeza os reinis e ilhus comungavam os
preceitos da mesma monarquia catlica e corporativa, mas no necessariamente partilhavam dos mesmos sistemas e prticas costumeiras de organizao
familiar e de transmisso de patrimnio.
Apesar desta torre de Babel estar espalhada, no sculo XVII, ao longo
de uma costa de milhes de quilmetros com maior concentrao em ilhas de
povoamento como o recncavo baiano, litoral de Pernambuco e cercanias da
Guanabara to distantes uma da outra como Lisboa de Berlim , o fato que
ela deu certo. Aquela Babilnia se transformou numa sociedade organizada
conforme normas do Antigo Regime (monarquia, catolicismo, ideia de autogoverno etc.) reconhecidas por todos e tendo por base uma economia escravista.
Em outras palavras, a dita torre de Babel no foi engolida pela floresta tropical
nem virou comida de onas pintadas, de jiboias e nem foi dizimada por epidemias. Como economia ela foi responsvel no sculo XVII pelo sustento desde
uma monarquia pluricontinental e de sua nobreza no reino, de Misericrdias,
at o pagamento de alforrias e de dotes para vrias moas pardas da Amrica;
ou ainda, entre 1570 e 1689, o nmero de engenhos de acar passou de 120
para 528, sendo isso acompanhado pela multiplicao de currais, de lavouras de
alimentos, de igrejas, de cmaras municipais, de irmandades, de festas etc.6 E
tais movimentos foram realizados sem o concurso do capital mercantil ingls
e holands, como ocorreu em Barbados do sculo XVII em diante.7
Da mesma forma, a instalao daqueles engenhos, vilas, escravos, enfim,
da populao em geral, no contou com a mesma estrutura administrativa do
Estado da ndia. Este, na condio de Vice-Reino, possua conselhos palacianos como Conselho de Estado, Conselho da Fazenda, Casa dos Contos, Casa
da Matrcula e Tribunal da Relao e um Tribunal da Mesa da Conscincia e
Ordens, conselhos consolidados em princpios do sculo XVI,8 isto sem falar
Stuart Schwartz, The commonwealth within Itself. The Early Brazilian Sugar Industry
1550-1670, Stuart Schwartz (ed.), Tropical Babylons, University of North Carolina Press,
2004, p.161 e 163.
7
Robin Blackburn, A Construo do escravismo no Novo Mundo, Rio de Janeiro, Record, 2003;
B. W. Higman, The sugar revolution, Economic History Review, LIII, 2, 2000, p. 213-236.
8
Francisco Bethencourt e Kirti Chaudhuri (Dir.), Histria da Expanso Portuguesa, v. 2, Lisboa, Crculo de Leitores, 1998, p. 304-305 e 320-325. Pedro Cardim terminou de escrever
um texto excepcional e indito para o segundo volume da coleo O Brasil Colonial, onde
compara o Estado do Brasil com o da ndia sob o ponto de vista dos seus respectivos sistemas
poltico-administrativos.
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Joo Fragoso e Maria de Ftima Silva Gouva

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que, para a ndia, consoante a lgica estritamente de Antigo Regime, seguiram at finais dos Seiscentos as integrantes da primeira nobreza, leiam-se, os
quadros mais capazes do Reino, enquanto para o Brasil, na mesma poca, os
fidalgos em geral vinham das Ilhas e possuam uma menor qualidade.9
No sculo XVII, o Estado do Brasil, apesar do Tribunal da Relao
da Bahia, ainda era organizado por uma estrutura administrativa e poltica
precria, bem distante daquela vigente na ndia, e isto numa altura em que,
segundo D. Diogo da Silva, marqus de Alenquer,
O Brasil leva todo o este Reino [Portugal] atrs de si bem como as rendas reais
porque sem o Brasil no h Angola nem Cabo Verde (...) nem situao em que
se paguem s reparties e aos funcionrios seus salrios, nem meio de que
possam viver e dar vida a outros a nobreza, as religies, as misericrdias e
hospitais que tinham nas alfndegas seus rendimentos e tenas.10

Em contrapartida, no mesmo sculo, provavelmente, a maior parcela


dos gastos da Coroa no ultramar dirigia-se para a ndia.
A combinao destas informaes no deve nos assustar, pois fala da
lgica de uma monarquia pluricontinental de Antigo Regime; ou seja, apesar
de sustentado pelos proventos comerciais ultramarinos, no tinha por lgica
ou sentido, se preferirem, um projeto mercantil, mas antes valores afeitos
ao Antigo Regime como a defesa da cristandade, o servio ao prncipe e um
ethos aristocrtico guerreiro.
Portanto, tentar explicar a formao da sociedade da Amrica lusa
atravs de palavras mgicas ou de ideias como projeto mercantil combinada
coero da escravido parece, no mnimo, difcil. Talvez isto fosse possvel
caso os minhotos, os aorianos e os diferentes africanos tivessem perdidos os
seus valores e neurnios na travessia do Atlntico, o mesmo ocorrendo com as
populaes indgenas. Mesmo caso apelemos para a imagem do Brasil seiscentista como ilhas de canaviais distantes entre si, continua pouco verossmil a
ideia de projeto mercantil, pois estes canaviais escravistas teriam de organizar
mercados, a produo de alimentos, cuidar de seus doentes, pedir a proteo
9
Para os titulares dos postos de governo ultramarino, ver Mafalda Soares da Cunha e Nuno
Gonalo F. Monteiro, Governadores e capites-mores do imprio atlntico portugus nos
sculos XVII e XVIII, in: Nuno G. Monteiro, Pedro Cardim e Mafalda Soares da Cunha
(org.), Optima Pars. Elites Ibero-Americanas do Antigo Regime, Lisboa, Imprensa de Cincias
Sociais, 2005, p. 191-252.
10
Anais da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro (ABN), 69, 1950, p. 169 citado por Evaldo
Cabral de Mello, O negcio do Brasil, Rio de Janeiro, Topbooks, 2003, p. 29.

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Monarquia pluricontinental e repblicas:


algumas reflexes sobre a Amrica lusa nos sculos XVIXVIII

dos cus, organizar festas (pois, ningum era de ferro) etc. S estes elementos
implicavam na existncia de entendimentos e de pendengas e, portanto, de
instncias de justia e de uma ordem social de modo. Neste momento, comeamos a construir uma sociedade poltica, porm, aqui camos em outro problema:
a Coroa, atravs de seu Governo Geral, no apareceu como um Leviat nesta
Amrica. Assim a questo permanece: como aquela torre de Babel com sua
precria administrao central se transformou numa sociedade.

***
Desde a dcada de 1970, alguns trabalhos vm questionando o esquematismo excessivo na histria do Brasil colnia. No caso, a sociedade brasileira
se resumiria em senhores e escravos, e colnia seria um simples corolrio da
expanso mercantil europeia.
At fins dos anos de 1980, tal questionamento concentrou-se no
estudo das estruturas internas da sociedade colonial brasileira. Tratava-se
no de negar a existncia do fato colonial, mas sim de no reduzir tudo a ele.
Voltados, sobretudo, para o estudo da sociedade escravista, esses trabalhos
demonstravam a existncia de uma importante autonomia da Amrica lusa
frente s conjunturas europeias.11 Buscava-se tambm ampliar o escopo de
anlise para alm da relao metrpole-colnia, visando incorporar a esta
tambm a frica, o que era sem dvida essencial para se compreender uma
sociedade escravista.12 No entanto, falar em frica tambm falar de sia, j
que parte dos circuitos negreiros era abastecida por produtos orientais.13
Na dcada seguinte, esse esforo encontra uma notvel correspondncia na historiografia internacional, que atravessava tambm uma importante
renovao, particularmente, no tocante aos estudos sobre Estados modernos14
Ciro F. S. Cardoso, Observaes sobre o dossi preparatrio da discusso sobre o modo de
produo escravista colonial, in: Charles Parain, Sobre o feudalismo, Lisboa, Editorial Estampa,
1973; Joo Fragoso, Homens de grossa aventura: acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio de
Janeiro, 1790-1830, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1998, 2. ed. (1. ed.: 1992).
12
Manolo G. Florentino, Em costas negras: uma histria do trfico atlntico de escravos entre
frica e Rio de Janeiro (sculos XVIII e XIX), Rio de Janeiro, Arquivo Nacional, 1995.
13
Jos do Amaral Lapa, A Bahia e Carreira da ndia, So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1968.
14
Antnio M. Hespanha, s vsperas do Leviathan. Instituies e poder poltico. Portugal, sculo XVII,
Coimbra, Almedina, 1994; Xavier Gil Pujol, Centralismo e localismo? Sobre as relaes polticas
e culturais entre capital e territrios nas monarquias europeias dos sculos XVI e XVII, Penlope:
Fazer e Desfazer Histria, n. 6, Lisboa, 1991; Bartolom Clavero, Antidora Antropologia catolica de
la economia moderna, Milano, Giuffr, 1990; J. H, Elliott, op. cit.
11

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Joo Fragoso e Maria de Ftima Silva Gouva

Dossi

e imprios ultramarinos.15 Em meio a este debate, a noo de Absolutismo


redefinida e a monarquia passa a ser entendida como a cabea da repblica,
porm sem se confundir com esta, j que nela existiam outros poderes concorrentes.16 Era ela a cabea pensante capaz de articular as jurisdies das
vrias partes que compunham o conjunto do corpo social, seja no reino, seja no
ultramar. A partir desse momento, no caso portugus, a ideia de um imprio
ultramarino hierarquizado e rgido passa a ser substitudo pela de uma monarquia pluricontinental caracterizada pela presena de um poder central fraco
demais para impor-se pela coero, mas forte o suficiente para negociar seus
interesses com os mltiplos poderes existentes no reino e nas conquistas.
Para evitar equvocos chamamos de monarquia pluricontinental algo
distinto de monarquia compsita. Para Elliott, esta ltima monarquia tendo
como referncia principal o caso espanhol era algo constitudo por vrios
reinos, com estatutos prprios que preexistiam formao de tal monarquia.
Os vrios reinos eram, desse modo, preservados, nos termos de suas formaes
originais, com seus corpos de leis, normas e direitos locais. Cada uma dessas
unidades mantinha sua capacidade de autogoverno no interior de um complexo
monrquico mais amplo. Nesse formato, o rei o monarca operava como
a cabea do corpo social, constitudo pelos vrios reinos que se mantinham
regidos por suas regras coadunadas com as leis maiores editadas pela Coroa,
como era o caso, por exemplo, do Vice-Reino de Portugal e a edio das Ordenaes Filipinas em 1602.17
A monarquia pluricontinental aqui entendida de modo bastante diverso. Nela h um s reino o de Portugal , uma s nobreza de solar, mas
tambm diversas conquistas extra-europeias. Nela h um grande conjunto de
leis, regras e corporaes concelhos, corpos de ordenanas, irmandades, posturas, dentre vrios outros elementos constitutivos que engendram aderncia
e significado s diversas reas vinculadas entre si e ao reino no interior dessa
monarquia. Ela se constitui, cabe salientar uma vez mais, de modo totalmente
diverso daquele descrito por John Elliott em relao monarquia compsita,
visto acima. Tratavam-se, na verdade, na Amrica lusa, por exemplo, de poderes locais no limite, se organizaram enquanto capitanias que tomavam
Jack Greene, Negotiated authorities. Essays in colonial political and constitutional history,
Charlottesville, University Press of Virginia, 1994.
16
Antnio M. Hespanha, O Corporativismo da segunda escolstica, in:
(coord.).
Histria de Portugal Antigo Regime, v. IV, Lisboa, Ed. Estampa, 1993.
17
J. H, Elliott, op. cit.
15

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Monarquia pluricontinental e repblicas:


algumas reflexes sobre a Amrica lusa nos sculos XVIXVIII

instituies scio-organizacionais reinis como referncia para a formalizao


de sua organizao social.
Outro trao da monarquia pluricontinental, j diversas vezes sublinhado,
que nela a Coroa e a primeira nobreza viviam de recursos oriundos no tanto
da Europa mas do ultramar, das conquistas do reino. Trata-se, portanto, de
uma monarquia e nobreza que tm na periferia a sua centralidade material.
Cabe ainda sondar como tal monarquia tornava-se realidade. De imediato, ela resultava do processo de amlgama entre a concepo corporativa e
a de pacto poltico, fundamentada na monarquia, e garantindo, por princpio, a
autonomia do poder local. A monarquia pluricontinental se torna uma realidade graas ao cotidiana de indivduos que viviam espalhados pelo imprio
em busca de oportunidades de acrescentamento social e material; indivduos
que no se colocam passivos diante das regras gerais e que se utilizam das
fraturas existentes no permanente dilogo travado entre regras gerais e locais.
O mecanismo decisrio aqui totalmente mediado. Tradues e mediaes
possveis entre os diversos idiomas se constituem em um processo permanente,
possibilitando assim que a vontade de Sua Majestade e de seus vassalos seja
de fato preservada e garantida.
Neste ambiente, as redes se configuram enquanto instrumentos privilegiados de ao socioeconmica, capazes de entrecortar e ao mesmo tempo
vincular cenrios to dspares e por vezes contrastantes na busca de defesa
dessa diversidade de interesses; centros e periferias que so conectados atravs
da ao de oficiais da Coroa, como o caso da rede governativa constituda por
brokers como Joo de Lencastre e os Csar de Meneses,18 de grupos mercantis,
de irmandades religiosas e de caridade, pela Inquisio, e mais uma infinidade
de outros institutos. Mecanismos esses que, conhecidos por todos tais como
os canais de comunicao formal viabilizados pelas cmaras, pelos oficiais da
justia do rei no ultramar, dentre outros , eram constantemente utilizados
para reforar poderes, posies e interesses que interligavam esses indivduos
pelos mais diversos rinces do imprio.
Ainda no interior da ideia mais geral e sistmica de monarquia pluricontinental, outra questo tem dinamizado este debate historiogrfico, qual
seja: o estudo das especificidades e diferenas das diversas reas ultramarinas
que compunham o vasto imprio portugus entre os sculos XVI e o XVIII.
Referimo-nos interferncia das repblicas cmaras na dinmica poltica
18
Maria de Ftima S. Gouva, Redes governativas e centralidades rgias, ca. 1680-1730,
captulo publicado neste livro.

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Joo Fragoso e Maria de Ftima Silva Gouva

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e econmica do imprio luso entre os sculos XVI e XVIII. Parte-se aqui


do pressuposto de que a organizao do imprio luso da poca foi presidida
por concepes de monarquia (universus) e de autogoverno das comunidades
(repblica).19 Por isso, cada vez mais importante olhar com cuidado o estudo
do governo das gentes nos concelhos camarrios. Tal o caso do governo
do Rio de Janeiro, Salvador, Olinda e a sua interferncia no modo de ser do
imprio luso. Em outras palavras, necessrio analisar a atuao das cmaras
municipais, estas entendidas como responsveis pela administrao cotidiana do abastecimento, do comrcio externo e da justia ordinria. Da mesma
forma, em tais repblicas deve-se atentar para a possibilidade da formao de
hierarquias sociais costumeiras, cujas normas podiam ser respeitadas e protegidas pela monarquia. No caso da Amrica lusa, uma destas estratificaes
era constituda por senhores de engenhos, Donas, fidalgos, negociantes, pardos
e escravos. Repare-se que expresses como Donas e pardos20 no eram na
Amrica classificaes dadas pela Coroa, como o de fidalgo da casa real ou de
cavaleiro da ordem de Christo. O prncipe no auferia a uma mulher o ttulo
de Dona no Rio de Janeiro e nem classificava um homem de pardo; estas
eram prerrogativas, nas repblicas americanas, de suas gentes, e com isto elas
ordenavam uma dada estratificao social.
H menos de dez anos atrs, provavelmente, o tema autogoverno das
comunidades e suas negociaes com o centro causaria surpresa no meio acadmico. Porm, trabalhos recentes como de Annick Lemprire,21 por exemplo,
lembram que eram as repblicas, ibricas ou americanas, que arcavam com o
grosso da despesa de sua prpria fundao e posterior gesto, posto que os
impostos rgios iam para a Coroa. exceo dos gastos com a defesa militar,
s muito marginalmente os recursos da Fazenda Real eram aplicados em prol
19
Para a segunda escolstica ver Quentin Skinner, As fundaes do pensamento poltico moderno, So Paulo, Cia. das Letras, 2006, especialmente p. 432 - 441.
20
As expresses Dona e pardo foram recolhidas dos registros paroquiais de batismo do Rio de
Janeiro entre 1640 e 1760, ao menos. Elas eram utilizadas pelo padre da freguesia para classificar segmentos da populao paroquiana. Dona, na regio e perodo considerados, era usado
para designar mulheres de antigas famlias locais, em geral descendentes dos conquistadores
da regio e com passagem nos postos honrosos da governana da terra. Pardo aludia a forros
ou egressas da escravido. Para o caso de pardo consultar a argumentao de Hebe Castro
para o sculo XIX, Das Cores do Silncio, Rio de Janeiro, Arquivo Nacional, 1993. Ver Joo
Fragoso, Capito Joo Pereira Lemos e o cabra Jos Batista: notas sobre uma hierarquia social rural costumeira nas freguesias rurais do Rio de Janeiro, sculo XVIII (texto indito).
21
Annick Lemprire, Entre Dieu et le roi, la Rpublique. Mexico, XVIe - XIXe sicles, Paris, Les
Belles Lettres, 2004.

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Monarquia pluricontinental e repblicas:


algumas reflexes sobre a Amrica lusa nos sculos XVIXVIII

do sustento das comunidades, as quais eram mantidas pelas arrecadaes


municipais, pela caridade da Igreja e pela fazenda dos vizinhos.
A mesma autora sublinha tambm, com base na experincia seiscentista
mexicana, que as relaes entre o centro e a periferia na Amrica tiveram certas particularidades diante do vivido no velho continente. No Novo Mundo
no ocorreu o estabelecimento do estado aristocrtico e, portanto, nele no
encontramos senhorios jurisdicionais. Assim, a sociedade americana tinha em
seu topo o prncipe e em sua base as comunidades, as cmaras (os concelhos
camarrios). Grosso modo, a gesto poltica da sociedade americana era feita a
partir dessas duas instituies.
No caso das conquistas ultramarinas portuguesas, a hiptese do autogoverno das comunidades vem adquirindo uma base emprica mais slida por
meio de pesquisa ainda em curso, intitulada A monarquia e seus idiomas: corte,
governos ultramarinos, negociantes, rgulos e escravos no mundo portugus (scs.
XVI-XIX).22 Os resultados parciais e, portanto, sujeitos mudana tendem a
demonstrar que os temas relativos gesto do cotidiano da sociedade colonial
no eram tratados com frequncia na correspondncia entre o ultramar e a
Coroa. Poucas vezes assuntos como comrcio, abastecimento (custo de vida,
produo e comrcio de alimentos), gesto da justia ordinria, preservao
da ordem hierrquica e sade pblica aparecem nas missivas trocadas pelas
conquistas ultramarinas e o prncipe. Alm disso, a cmara no aparecia com
frequncia como uma possvel interlocutora, quer nas cartas oficiais enviadas,
quer nas recebidas do reino. Aparentemente, os temas mais comuns eram
os que diziam respeito ordem militar, ao e aos desmandos dos agentes
administrativos e aos pedidos de mercs. Sobre os interlocutores, estes eram
frequentemente o governador, os oficiais rgios, as vivas e os soldados, dentre
outros.
Insistimos que os indcios acima so parciais, da o impressionismo da
sua apresentao e, portanto, o cuidado que devemos ter com eles. De qualquer forma, acreditamos que uma das maneiras de se perceber as relaes
22
Projeto em curso financiado pelo convnio CAPES-FCT. Joo Fragoso e Isabel Guimares, A Monarquia e seus Idiomas: corte, governos ultramarinos, negociantes, rgulos e escravos
no mundo portugus (scs. XVI-XIX), 2007. Este projeto estuda as relaes entre o centro e a
periferia da monarquia pluricontinental lusa, entre outros meios, pelas correspondncias trocadas entre os domnios lusos do Atlntico Sul, nos locais onde existiam cmaras municipais,
e o centro atravs principalmente da documentao depositada no Arquivo Histrico Ultramarino. Foram escolhidas, inicialmente, as cmaras do Rio de Janeiro, Salvador, Olinda, de
So Tom e Luanda (Angola), entre os sculos XVI e XVIII.

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Joo Fragoso e Maria de Ftima Silva Gouva

Dossi

entre conquistas e centro atravs de pesquisas que permitam medir com


alguma preciso o grau de interferncia da chamada metrpole no quotidiano
das conquistas. Da o estudo das comunicaes polticas entre os domnios
do Atlntico Sul e luso e o Reino. Atentos a isto, continuemos a construir as
nossas hipteses.
Apesar do pouco espao que ocupavam no interior da correspondncia
oficial que tramitou pelo Conselho Ultramarino no perodo enfocado (sculo
XVI ao XVIII), temas como ordenamento do mercado, abastecimento, justia
e hierarquia social eram certamente assuntos permanentes cotidianos das
pautas de gesto das comunidades ultramarinas. Entretanto, isto era tratado,
provavelmente, em fruns como as cmaras e discutidos nas freguesias por
potentados e procos. Depois, se fosse o caso, eram enviadas aos governadores
e aos conselhos palacianos do reino. A gesto do quotidiano e com isto a
transformao da torre de Babel em sociedade era providenciada, em grande
medida, no mbito da repblica; ou seja, nas instituies locais, tais como os
concelhos camarrios, as ordenanas, as irmandades, dentre outros. E tudo isto
feito consoante a concepo de mundo corporativa e, portanto, com a beno
da monarquia e da Igreja.
Uma vez identificada a importncia do autogoverno, cabe sublinhar a
interferncia da repblica na gesto dos assuntos que diziam respeito s esferas
mais amplas e gerais do imprio como um todo. Para tanto, basta lembrar a
frota organizada pelos potentados locais de Salvador, na Bahia, para auxiliar no
esforo da Coroa em resgatar Mombaa dos arbicos, em fins do sculo XVII,
assim como os donativos aprovados pelos homens bons reunidos em cmara
e enviados pelas comunidades, como a do Rio de Janeiro, por ocasio da luta
contra os holandeses no sculo XVII. Estes donativos viabilizaram, dentre
outros eventos, a reconquista de Pernambuco e Angola.23
Esta linha de raciocnio demonstra que o entendimento da dinmica
imperial portuguesa e, em particular, das formas de organizao social das
gentes que nele viviam, necessita de um renovado esforo de pesquisa acerca
da organizao poltico-administrativa das repblicas, assim como o estudo
mais acurado das cmaras, das ordenanas, das irmandades e dos capites de
freguesias etc. E isto implica em recuperar e organizar os documentos dos
23
No caso da discusso de Mombaa na cmara da Bahia fora um dos ltimos temas investigados por Ftima. Sobre os donativos, ver Boxer, op. cit., Joo Fragoso, Nobreza principal
da terra do Rio de Janeiro e o Atlntico (1600-1750), in: Jos D. Rodrigues (org.), Poder local,
cidadania e globalizao, Aores, [s.n.], 2007.

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Monarquia pluricontinental e repblicas:


algumas reflexes sobre a Amrica lusa nos sculos XVIXVIII

arquivos municipais. Por exemplo, para o Rio de Janeiro, pouco se sabe sobre
a documentao relativa aos almotacis e muito menos sobre a registrada pelos
escrives das cmaras. Entretanto, sabe-se, conforme as Ordenaes do Reino,
que a primeira tinha por incumbncia relatar o movimento de abastecimento
das cidades; sem esquecer que a cidade do Rio de Janeiro era um dos principais centros do comrcio do Atlntico sul no sculo XVIII. Sobre a segunda,
trata-se da memria dos atos pblicos da repblica que fora sede da Repartio
Sul em parte do sculo XVII.
Alm do exposto, percebe-se que o estudo das gentes das repblicas
como atores sociais em suas vidas e na dinmica imperial tem tambm um
cunho metodolgico; ou seja, o de enfatizar a chamada micro-histria italiana
como opo de investigao para o estudo do imprio luso.
Vale insistir que essa reorientao de abordagem, na qual a ideia de
repblica se encontra diretamente relacionada de autogoverno, constitui-se
em estratgia para um melhor entendimento das formas pelas quais o imprio era gerido a partir de diversos nveis de interferncia cotidiana das vrias
sociedades ultramarinas que o integravam. Isso coloca os arquivos municipais
numa posio chave em termos da pesquisa da Histria Colonial, bem como
do imprio ultramarino portugus em seu conjunto, na medida em que tais
arquivos so os depositrios legais da documentao e, portanto, da memria
daquelas repblicas e de suas relaes com tudo que dizia respeito aos rumos
do imprio. Porm, tal importncia no corresponde ainda a um esforo de
organizao das suas fontes e muito menos existncia de um acurado sistema
de ferramentas de pesquisas para a viabilizao e agilizao da investigao
do governo das gentes.24
Uma vez entendida que na base da Amrica lusa existiam repblicas,
um ponto a ser investigado como tais repblicas se conectavam. Alm delas
estarem sob a tutela de um Governo Geral at o sculo XVIII, elas partilhavam a mesma concepo de mundo. No caso, elas se sentiam pertencendo
mesma monarquia e nela viam a responsabilidade de cuidar do bem comum
das gentes e dirimir conflitos. Um outro ponto que talvez tambm servisse
de conexo eram as redes sociais e parentais tecidas pelas elites locais para
alm de seus municpios e mesmo capitanias.
24
Nos ltimos anos, Departamentos de Histria de diferentes universidades federais vm
organizando os acervos das cmaras municipais. Entre eles, temos o da UFOP e o de So
Joo Del Rey.

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Joo Fragoso e Maria de Ftima Silva Gouva

Dossi

Um exemplo disto foram os movimentos de conquista de fraes de


famlias paulistas para o Rio de Janeiro e de pernambucanas para outras reas do Norte, chegando at conquista do Maranho. No Rio de Janeiro, por
exemplo, uma das consequncias da conquista da Guanabara foi o estabelecimento por fraes de elites paulistas como os Aires Aguirre e os Amaral.
Em finais do primeiro quartel do sculo XVII temos fluxos de personagens
das elites locais do Rio para o Norte e vice-versa. Um bom exemplo disto
foram os pactos entre os Gago da Cmara, os Soutomaior (ambos do Rio) e
os Albuquerque Maranho (de Pernambuco) ou dos Correia Vasqueanes com
potentados da Bahia. Em 1645, Izabel da Cmara, filha de Pedro de Gago da
Cmara Capito da Fortaleza de Santa Cruz, no Rio casou-se com Matias
de Albuquerque Maranho, neto de Jernimo de Albuquerque Governador
do Maranho em 1614 e futuro Governador da Paraba, em 1657. Na gerao
seguinte, Apolnia, filha de Isabel e Matias, esposou seu primo-irmo Andr
Gago da Cmara. Andr era filho de uma Silveira Soutomaior e uma de suas
irms se tornaria esposa, em 1679, de outro primo-irmo: Francisco da Silveira
Soutomaior, que fora Ouvidor-Sindicante do Rio e Desembargador no Tribunal
da Relao da Bahia, em 1680. Completando estas alianas suprarregionais,
temos os trs casamentos de Salvador Correia Vasqueanes, filho do velho
Governador Duarte Vasqueanes, e tambm integrante dos Teles/Correia: o
primeiro, em c. 1659, com a descendente de Joo Pais de Barros, antigo Governador de Pernambuco, entre 1619 e 1620; o segundo, em 1676, com a filha
do Mestre de Campo na Bahia e futuro Governador do Rio, Pedro Gomes;
em 1679, com uma parenta do Chanceler da Relao da Bahia, entre 1667 e
1680, Joo de Arajo Ges.25

***
A confluncia entre o tema monarquia pluricontinental e as repblicas
na Amrica leva-nos a discutir o estatuto da conquista. Como afirma Pedro
Cardim,
Antnio de S. M. Jaboato, Genealogia Baiana, Revista do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, v. 191, Rio de Janeiro, IHGB (org. por Afonso Costa), Jaboato, 1946, p. 13-57; Joo
Fragoso, A nobreza vive em bandos: a economia poltica das melhores famlias da terra do
Rio de Janeiro, sculo XVII, Tempo - Revista do Departamento de Histria da UFF, Niteri, v. 8, n. 15, p. 11-35, 2003; Joo Fragoso, Nobreza Principal da Terra do Rio de Janeiro
e o Atlntico (1600-1750), in: Jos D. Rodrigues (org.), Poder local, cidadania e globalizao,
Aores, [s.n.], 2007.

25

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Monarquia pluricontinental e repblicas:


algumas reflexes sobre a Amrica lusa nos sculos XVIXVIII
os domnios extraeuropeus das Coroas Ibricas foram tratados como conquistas (...) [resultando] srias consequncias quanto aos direitos polticos gozados
pelas suas instituies e pelos seus habitantes: eram territrios escalonados
numa posio inferior face aos domnios europeus das Coroas ibricas, estando
as suas populaes desprovidas de alguns dos mais substantivos direitos polticos, como por exemplo a honra de tomar parte na assembleia de Cortes.26

Mesmo considerando que os municpios do prprio reino no manifestavam grande interesse em participar das Cortes, como nos ensina ainda
Pedro Cardim,27 o fato que os moradores da conquista tinham uma menor
qualidade do que os reinis. Esta uma questo delicada, pois pressupe
trabalhar tambm com a viso que tais moradores faziam de si e como eles
eram tratados por sua majestade. Vejamos como as elites locais da conquista
percebiam tais questes. Como se sabe, Jernimo de Albuquerque e Maranho, mestio natural de Pernambuco, se via e era reconhecido pelo reino
como capito-mor da conquista do Maranho.28 Em 1732, Julio Rangel de
Sousa Coutinho, como procurador do senado da cmara do Rio de Janeiro,
encaminhava ao rei uma carta na qual denunciava a interferncia de oficiais
rgios nas eleies municipais e ao mesmo tempo sublinhava que os cargos
honrosos da repblica pertenciam aos filhos e netos dos cidados descendentes dos conquistadores daquela capitania, de conhecida e antiga nobreza, e de
nenhuma sorte os netos e descendentes de oficiais mecnicos ou de avs de
inferior condio, sem embargo de que alguns por possurem cabedais estejam
vivendo a lei da nobreza.29
Em outras palavras, Julio Rangel entendia a condio de descendente
de conquistador no como condio de menor qualidade, mas como prerrogativa de mando. Ele e demais descendentes de conquistadores e demais
moradores da capitania compartilhavam de uma hierarquia social costumeira
cujo eixo era a conquista e a organizao da repblica em um domnio extraeuropeu.
Assim estes sujeitos se valiam dos servios de conquista sua majestade
para acrescentar honra as suas casas e deste modo pretendiam alterar o signiPedro Cardim, Entre o centro e as periferias, in: Mafalda Soares da Cunha, Os Municpios
no Portugal Moderno, vora, CIDEHUS/Edies Colibri, [s.d.], p. 214.
27
Idem, ibidem, p. 221.
26

Frei Vicente Salvador, Histria do Brasil, Belo Horizonte, Itatiaia/ So Paulo, Ed.
da USP, 1982, p. 337.
28

AHU, Ca., RJ, cx. 34, doc. 7550, 1732. Carta do procurador do senado Julio Rangel de
Sousa Coutinho contra a interferncia dos ministros nas eleies do senado.

29

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Joo Fragoso e Maria de Ftima Silva Gouva

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ficado da sua qualidade. Em outras palavras, eles se viam no como simples


moradores em territrio extraeuropeu, mas como conquistadores destes
territrios. Como afirmamos acima, eles no eram sujeitos passivos diante
das regras. Eles, na verdade se valiam, como ensina F. Barth,30 das fraturas
do sistema normativo da monarquia. Considerando esta possibilidade, talvez
seja possvel entender o porqu das famlias que participaram da conquista
e organizao da sociedade nos territrios ultramarinos se virem no como
vassalos de segunda categoria mas como conquistadores e, portanto, merecedores de privilgios diante do prncipe.
Monarquia pluricontinental, redes governativas, repblicas americanas,
o estatuto dos homens da conquista, a transformao de uma torre de Babel
numa sociedade, estes e outros temas faziam parte dos vrios projetos de
pesquisa de Ftima Gouva... E a vida que segue.

30
Fredrik Barth, Process and form in social life, v. 1, London, Routlegde & Kegan Paul, 1981,
p. 32-60.

50

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