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El ambiente en las sociedades precolombinas Resumen

El fuego cambia el ecosistema


La aparicin del hombre significo una modificacin en gran escala de los
ecosistemas del planeta, cualquier especie nueva puede alterar el ecosistema.
Los cambios climticos de esa poca produjo retroceso de los glaciales en la
era paleoltica superior, esto modifico el medio ambiente, caus que muchos
animales desapareciesen o no se adaptasen el hombre para sobrevivir
desarrollo de tcnicas productivas en la agricultura y la ganadera redujeron los
limites naturales y se impuso como especie.
Cuando los humanos descubrieron el fuego y lo dominaron comenzaron a
moderar su entorno de un modo irreversible, con la quema retirada de
pastizales y los incendios de bosques (cubran el 80% de la superficie terrestre)
tanto para la agricultura como para concentrar animales y cazarlos mas
fcilmente, comenz la depredacin que condujo a la extincin de la
megafauna y otras especies de animales, as la caza resulto efectiva y segura,
pero sumamente destructiva y con eso, la perdida de recursos alimenticios que
llevaron a grandes distorsiones en los ecosistemas.
Tambin el hombre americano neoltico modifico aun mas el medio ambiente
desde el innovacin tcnica de la agricultura, la posibilidad de deforestacin y
limpiar el terreno a cultivar, la actividad agrcola fue en aumento, que abri la
posibilidad de conseguir mas de una cosecha al ao, as alcanz el acopio de
alimentos esto hizo que el hombre sendantizara llevndolo de a poco a la vida
urbana y a los cambios culturales. Nacieron las nociones laborales, la divisin
social, el rey como lder necesito alimentar a ms personas, para ello, tenia
que producir excedentes y con ello, precisaba mas mano de obra esto condujo
a la esclavitud La vida urbana se organizo desde pequeos poblados cercas de
las lagunas o ros con dieta basada en pescado y maz, esto lo condujo a la
explosin urbana y mas tarde a la civilizacin.
El origen de la agricultura americana
Las fases iniciales de la agrcultura corresponde al periodo que va entre el
6.500 y el 1.500 a.c. Los estudios arquologico revelan que a medida que se
agotaba la caza de animales, se iba suplantando la dieta, se comia cada vez
menos carne y mas vegetales.
Los grupos que viajaban preferan ir todos los aos por el mismo camino, y al
reconocer sus campamentos abandonados del ao anterior encontraban mayor
cantidad de plantas comestibles, lo que era un buen motivo para volver
siempre a los mismos lugares en la misma poca.

En algn momento deben haber descubierto que eso sucedia porque las
semillas cadas o arrojadas despus de la recoleccin haban germinado. El
paso siguiente fue sembrarlas deliberadamente; cuando al ao siguien
regresaban, tendran comida. Mientras la caza fue fcil, este conocimiento fue
apenas una curiosidad. Los grupos humanos no se alejaban mucho del lugar
donde haban plantado. Entonces se intercalaban lugares teniendo en cuenta la
poca donde crecia un determinado fruto o raz.
Hay datos de cmo era la dieta en un mismo lugar pero en distintos periodos.
Como por ejemplo en el Valle de Tahuacn, en Mexico, lugar interesante ya que
a pesar de las desmentidas de algunos investigadores, all se invento el Maiz.
En el primer periodo entre los 7 mil y los 5 mil, la alimentacin se basaba en la
caza (caballos, liebres, antilopes). Hay intentos de domesticacin de animales.
La carne constituan un 80% de la dieta. Pero a medida que crecia la poblacin
los animales comenzaron a escasear remplazndose con la agricultura.
E n el momento de la conquista de america ya casi no quedaban pueblos
unicamente cazadores, salvo los que habitaban zonas extremas donde no era
posible la fotosntesis. Encontrarse en la zona del trpico es una ventaja ya que
hay una temperatura constante todo el ao, y entonces mas de una cosecha al
ao, esto facilita mas que en otros climas el comienzo de la agricultura y
urbanizacin.
El maz, una planta artificial
En muchas culturas mesoamericanas el 90% de las caloras provena del maz.
El maz es la planta mas domesticada y evolucionada del reino vegetal. A
diferencia de los otros cerales, el maz no puede reproducirse por si mismo,
sino que necesita que los seres humanos lo planten. Las hojas que cubren la
mazorca y la protejen del ataque de los pajaros impiden la dispersin de las
semillas. No hay ni puede haber maces silvestres de hace miles de aos.
El origen y evolucin del maz han sido un misterio porque el maz que hoy se
conoce esta evolucionado y no se conocen formas intermedias.
Uno de los luagres de origen del maiz, como ya se dijo, es el valle de Tehuacan
en el que las piezas de caza se haban agotado. Se han podido encontrar
rastros de antecesores silvestres del maz de 80 mil aos de antigedad, es
decir unos 50 mil aos mas viejo que los primeros restos humanos conocidos
en america.
El maz se cultivaba desde aproximadamente el 5.000 ac, pero aun era un
cereal muy pequeo, al principio era difcil cruzar el maz con otras hierbas
silvestres y producan variedades mejores y productivas. El primer maz que se
cultivo era prcticamente idntico al silvestre y su tamao era solo un poco

mayor debido a las mejores condiciones de cultivo. Las primeras variedades de


alta produccin no se desarrollaron hasta aproximadamente el 2000 ac.
El maz fue domesticado en el hemisferio occidental, el ha sido el alimento,
moneda y religin para el pueblo de Mexico. En america del sur fue decisivo,
junto con otros cultivos, en el desarrollo de las civilizaciones andinas.
Las evidencias arqueolgicas sugieren que en el valle de Mxico hace 6000
aos existan sociedades preagricolas sedentarias. Estos grupos puede que
hayan sido los que comenzaron las domesticacin de plantas en el valle de
Mxico. Adems indicaron que el maz fue domesticado en una regin estrecha
de Mxico entre el norte de Chiapas y el sur de Cuidad Mexico. El tiempo
sealado en de unos 5.000 aos.
Hay evidencias para aceptar una teora difusionista para el maz de los Andes.
Segn esto, el maz se origino en Mexico o Guatemala, cruzo Centroamrica y
llego a Panam, donde existan indicios de su presencia desde hace 5.000
aos. Desde Panam paso a Colombia y Ecuador y alrededor del ao 800ac
aparece en Venezuela. La evidencia mas antigua de la presencia del maz en
Sudamrica proviene de nuestro pas en Huachichocama (Jujuy, argentina)
asociado con el aji (capsicum), poroto o frijol. Los mitos mayas sobre la
creacin reconocen que la mayor parte de las sociedades americanas no son
imaginables sin el maz.
El mito maya diceNo haba todava un hombre, un animal, pajaros, peces,
cangrejos, arboles, piedras, cuevas, hierbas ni bosques, solo exista el cielo.
En ese momento los dioses intentan crear al hombre de barro y se les deshace.
Despus lo crean de madera, pero no tiene alma. El siguiente hombre es de
paja y se aterroriza porque se les rebelan los pequeos animales que no
quieren estarle sometidos. Finalmente, los dioses aciertan cuando crean al
hombre de maiz, porque esa es la materia prima de las que estn hechos los
hombres
Los dioses del mito amasan al primer hombre con harina de maz. El hombre,
en cambio realiza un largusimo proceso de seleccin biolgica, mediante
cruzamientos sucesivos eligiendo cuales semillas sembrar y mazorcas y la
productividad de sus cultivos. A lo largo de una cantidad de tiempo inabarcable
para nosotros, los hombres de maz construyen colectivamente la planta que
va a sustentar su vida y su civilzacin.
La papa en los andes
El maz se extendi desde Mesoamerica hasta llegar a los Andes hacia el
1000ac y a las regiones costeras unos 150 aos despus.

La papa es originaria de las montaas andinas este tubrculo que desde un


principio contena elementos venenosos pero que a partir de una cuidada
seleccin de los tubrculos y una aguda experimentacin en las cruzas
producidas a largo plazo se logro la eliminacin de estos componentes
venenosos produciendo un alimento comestible vital para el desarrollo de esta
civilizacin.
Las razones del asentamiento
La agricultura permite en poblados mas estables y de tamao mayor, que la
actividad cazadora o recolectora. Como un asentamiento humano tiene que
estar siempre al lado del agua, tambin se podr pescar, asi aumentan las
posibilidades de domesticar animales. La agricultura ofrece comida durante
determinado momento del ao, la ganadera lo complementa en otra poca.
Para que este sistema de vida funcione como tal, requiere tambin de la
alfarera. Un pueblo nmade no puede transportar pesadas vasijas de barro:
desarrollara la cestera. Pero se necesitan envases de barro cocido para
mantener secos los granos, Pero la cermica empieza a generalizarse recin
hacia el 3000ac.
La agricultura significa acumulacin de alimento, exige de lugares donde
guardarlo, tambin alguien que lo registre y quien lo administre. La
contabilidad lleva a inventar alguna forma de escritura
El manejo de los excedentes conduce a una forma mas compleja de la divisin
social del trabajo. Destinar a la poblacin a actividades distintas, construccin
de palacios, templos, pirmides, pintura, escultura, obras hidrulicas.
Al mismo tiempo, el que el grupo humano disponga de mas comida de la que
necesita, le permite alimentar a personas ajenas a el y forzarlas a trabajar en
su beneficio. La invencin de la agricultura conduce asi al establecimiento de
nuevos modos de servidumbre y esclavitud a una escala mayor.
La divisin familiar del trabajo hacia que la ganadera y la caza fueron
actividades masculinas, mientras que la agricultura estaba a cargo de las
mujeres. Esto genero el mito de una era matriarcal en el que el gobierno
estaba a cargo de las mujeres por eso no haba guerra y las relaciones
humanas eran de paz. Pero no hay registro de esto, hay registros de que las
sociedades estaban en conflicto unas con otras.
Se habla de vida urbana entre los aos 1500 al 900ac. Son pequeos poblados
de 10 a 12 personas ubicadas cerca de lagunas, con dietas basadas en
pescaod y maz.

La evolucin de sociedades complejas en Centroamerica empez 4000 aos


despus que en Europa y Asia, Cuando en el siglo XVI llegaron los primeros
euroeos encontraron sociedades comparables a la Mesopotamia del 2000.
Esto equivale a decir que las sociedades humanas siguen lneas de evolucin
semejantes y que pasan todas por etapas comparables. Esa forma de pensar la
encontramos en las teoras de Darwin o en el norteamericano Rostow (quien
sostiene que el punto mas alto de desarrollo es el de la sociedad
norteamericana)
Pero solo son formas de ver el tema. existe una amplia diversidad en los
caminos posibles de las sociedades humanas. Diferente relacin con la
naturaleza. Mientras los europeos y asiticos daban importancia a la
domesticacin, en america se basaron mas en la produccin y consumo e
vegetales. Los primeros asentamientos en Europa o Medio Oriente se basaron
en la sedentarizacin de pueblos pastores, mientras que en america l peso de
la agricultura era muchsimo mayor, a tal punto que en algunos casos eran casi
exclusivamente agricultores.
La domesticacin de animales de tiro lleva a la invencin de la rueda, la que es
casi intil sin ellos. La rueda era perfectamente conocida en Mesoamerica,
simplemente oo haba razones para usarla, no result de utilidad productiva
debido en parte a que en las cordilleras y selvas donde se encontraban, pero
fue utilizada para la fabricacin de juguetes.
Los incas movan grandes pesos apoyadondolos sobre piedras esfricas, lo que
es mas eficaz que usar ruedas su uno dispone de la fuerza humana y de la
capacidad de coordinacin del grupo humano.
Ademas una cultura que utlice animales de tiro, inventara el arado, esto
aumentara la produccin de trabajo, pero esas culturas consideraban imposible
el cultivo en los sitios donde no se pueda arar. A difencia los pueblos
amercanos desarrollaron tcnicas de cultivo especficas, basadas en la fuerza
de trabajo humana (sin apoyo animal), lo que les permiti cultivar terrenos que
por su inundacin (chinampas en Mexico) o por su pendiente (terrazas andinas)
no podran trabajarse mediante arados.

Biblografia: El ambiente en las sociedades precolombinas, Brailovsky, Antonio


Elio

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