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O PROCESSO CIVILIZADOR E O ESTUDO DO DESENVOLVIMENTO

HUMANO COMO OBJETIVOS CONTEMPORNEOS


Catharina Edna Rodriguez Alves
UNESP
calvesro@marilia.unesp.br

Resumo: Uma caracterstica de Elias e que permeia inmeras de suas obras a questo
da contemporaneidade, isto , temas que foram abordados ao longo de sua trajetria
intelectual e profissional e que ainda esto perenes, em nossa sociedade Elias contrape
linhas filosficas, naturalistas e histricas, constituindo um modo particular de abordar o
tempo, atravs da superao dos hiatos produzidos entre as diferentes reas do
conhecimento cientfico. Foi o formulador da teoria do processo civilizador, na qual a
civilizao europia teria surgido pela interiorizao das limitaes e autocontrole dos
impulsos, sob o efeito das transformaes provocadas pela formao do Estado Moderno.
Palavras-chave: Histria, Processo Civilizador, Contemporaneidade.
Abstract: One of Elias features and which permeates many of his works is the discussion
on contemporaneity, that is, issues that have been approached along his professional and
intellectual career and that still linger in our society. Elias opposes philosophical
positions, naturalistic and historical ones, establishing a particular way of dealing with
time, by means of overcoming hiatuses that have been produced among the different fields
of scientific knowledge. He created the theory of the civilizing process, in which the
European civilization had been born through the internalization of limitations and the selfrestraint of impulses, under the effect of transformations caused by the formation of the
Modern State.
Keywords: History; The Civilizing Process, Contemporaneity.,

ber den Prozess der Zivilisation o ttulo original desta obra que, traduzido
significa Sobre o Processo da Civilizao, a data da sua primeira publicao, 1939, no foi
propcia a uma imediata difuso e recepo da obra na comunidade dos investigadores
europeus: quer por ter sido o ano de incio da II Guerra Mundial, quer por Elias j se
encontrar exilado na Gr-Bretanha. A obra O Processo Civilizacional recebe pouca
ateno, algo que j no acontece quando novamente lanado em 1969 e traduzido, pela
primeira vez, em francs, no ano de 1973, coincidindo com o perodo de renovao da
historiografia francesa pela Nouvelle Histoire.
O fato que essa obra corresponde introduo ao estudo do pensamento de Elias no
Brasil, j que foi o seu primeiro trabalho publicado entre ns, tornando-se, tambm, o mais
conhecido. O Processo Civilizacional uma obra que ultrapassa o campo da investigao
sociolgica, passando conscientemente para o campo da Psicologia e para a rea da
Histria e Filosofia, fundindo de modo complexo, a fim de tentar esboar uma Teoria da
Civilizao. Intimamente ligada Histria, pelo modo como Elias lida com o tempo, com a
evoluo da sociedade e pelo investimento que faz na escolha de fontes escritas e

pictricas. Esta obra interessa, sobretudo rea de estudos da Histria Cultural e das
Mentalidades no s pela demonstrao da evoluo dos sentimentos de pudor e de
vergonha ao longo das pocas medievais e modernas, mas, sobretudo, pelo modo de
relacionar e submeter a psicognese dos comportamentos individuais sociognese
coletiva da organizao estatal.
Em o processo civilizador (1994) Elias parte dos manuais de boas maneiras para
tentar compreender as mudanas de comportamento da civilizao. Assim, o que estes
manuais descreviam eram justamente as formas dos indivduos se portarem nas situaes
mais cotidianas, como comer, escarrar, assuar, dormir e fazer suas funes corporais e
sexuais. Foi nestas aes do dia-a-dia que a sociedade (que j tinha as suas diferenas
econmicas e sociais) se repartiu entre os civilizados e o seu poder e prestgio de fazer
parte da boa sociedade, assim como, poderiam ser excludos por no terem boas
maneiras.
A preocupao bsica e central do estudo de Elias descrever o processo de
civilizao do ocidente europeu, isto , demonstrar a evoluo das relaes do homem
ocidental com o seu prprio corpo, com as suas necessidades, instintos fisiolgicos,
emocionais e o modo como esta evoluo se refletiu nas relaes entre indivduo foi
condicionada pela evoluo histrica da sociedade. O que Elias acaba por fazer uma
introduo a uma possvel histria dos usos sociais, polticos do corpo, da mente
humana, e do modo como ao longo da obra a construo de um Estado centralizado se
conjuga com o aumento de interdies e recomendaes corporais, revela a existncia de
mecanismos de controle individual ativados pelo coletivo. Norbert Elias pretende alertar
para o fato de no serem s os fatores materiais e intelectuais a sofrerem alteraes
histricas, pois estas tambm atuam sobre o modo de ser e de agir do indivduo.
Segundo Brando (2000 p.40) para comprovar a sua tese, Elias ir se utilizar de dois
aspectos, classificados por ele como empricos, presentes nas relaes sociais: a histria
dos costumes dos homens na vida cotidiana e a formao dos chamados Estados
nacionais, sendo que tais aspectos no podem ser entendidos como independentes, muito
pelo contrrio, devem ser entendidos como interdependentes. Elias complementa a
definio de civilizao afirmando que ela deve ser entendida como um processo
contnuo, ainda no acabado e sem a possibilidade de definirmos uma causa nica, algum
tipo de ponto inicial, ponto zero, da civilizao ou qualquer tipo de relao causal
Neste aspecto a obra possui carter humanista pelo fato de Elias juntar as pesquisas
empricas com dados histricos reconhecidos criando uma fonte de informaes sem
lacunas, pois, ele consegue unir a aspectos histricos prticos, reais com as teorias, criando
uma obra com uma leitura participativa, intrigante e que quebra a tradio de histria
linear, plana, distante sem uma pratica social.
O livro O Processo Civilizacional no s o mais ambicioso projeto de trabalho de
Norbert Elias, como tambm um marco na evoluo das cincias sociolgicas e histricas,
pois, traz importantes contribuies e novidades metodolgicas de informao,
enriquecendo estas reas de estudo. um trabalho de ruptura com os moldes em que se
fazia a sociologia tradicional, ainda demasiado ligada ao positivismo, ao estruturalismo. A
uma viso esttica e individualista da sociedade que conduz a estudos de tempo curto e
tendentes a generalizar as observaes do comportamento humano respeitantes a uma
poca a todos os tempos.
Para se entender a obra e a sua dimenso total, no se pode ignorar ao longo da sua
leitura a conjuntura mundial em que foi escrito: 1939 que um ano de culminar de tenses
e de transformaes numa Europa recm-entrada no sculo XX, recm-sada de uma
Guerra inaudita escala mundial e prestes a entrar em outro conflito de enormes
dimenses, que iria mudar a face da organizao poltica e das relaes entre as grandes

potncias mundiais. Dadas as circunstncias em que foi produzido, um trabalho bastante


acertado nas concluses e previses que faz em relao a esta mesma evoluo da poltica
mundial e da nova conjugao de foras.
Assim, o caminho que Elias percorre para mostrar a sua teoria dos processos de
civilizao comea na dissecao das relaes sociais existentes na sociedade guerreira,
passam pela sociedade feudal e pela sociedade de corte absolutista e termina no advento da
sociedade burguesa. Esse caminho, logicamente, no ocorreu de maneira homognea,
como se o processo histrico fosse uma linha reta ou no fosse constitudo por numerosas
flutuaes e tambm por freqentes avanos ou recuos. As passagens de um tipo de
configurao social para outro devem ser entendidas como transies, as quais no podem
ser determinadas com absoluta exatido.
Entre os muitos objetivos de Elias, est igualmente o de explicitar quais os
mecanismos sociais, histricos, polticos e econmicos que possibilitaram a existncia de
tais sociedades, bem como as foras de coeso ou as foras de distino as quais ele ir
chamar de foras centrfugas, que propiciaram a sucesso, naquela seqncia, desses
diferentes tipos de sociedades ou configuraes sociais.
Neste item, Elias apresenta seu humanismo quando mostra o seu ecletismo cultural,
racional, porque ele consegue juntar as suas pesquisas empiricas com dados propriamente
histricos e criar um estudo que aborda os diversos assuntos, nos mais variados aspectos.
Segundo Elias, temos que o processo de civilizao no se realiza de forma
homognea e retilnea. Porm, esse processo possui uma direo especfica, a qual no
perceptvel para os prprios indivduos que participam desse processo. Tal direo somente
se torna perceptvel quando utilizamos, como mtodo de anlise histrica e sociolgica, a
observao de dados empricos presentes num grande espao temporal, numa perspectiva
de longa durao. De fato, a perspectiva da longa durao fundamental no pensamento de
Elias, o qual acredita que algumas transformaes sociais podem acontecer apenas quando
houver um desenvolvimento que abarque vrias geraes, e que o cientista social um
cientista especializado, para Elias deve ser o encarregado de investigar os processos sociais
de longo curso.
Em suma, em O processo civilizador, a indagao central que motiva o plano da obra
de Elias estabelecer a correlao entre processo de individuao e formao dos Estados
Nacionais, quer dizer, entre mudana longo prazo, nas estruturas da personalidade
reforo e diferenciao no controle das emoes somente nesse sentido que deve ser
entendido o processo civilizador como categoria analtica e a mudana a longo prazo, na
sociedade como um todo, pois ambas tenderiam a uma direo particular: um nvel mais
alto de diferenciao e integrao social prprio da configurao estatal da sociedade, pois,
segundo Elias, a estrutura do comportamento civilizado est estreitamente interrelacionada com a organizao das sociedades ocidentais sob a forma de Estados. Portanto,
ao criar seu modelo analtico, Elias no pensava o processo de civilizao em termos
metafsicos, como se as noes de evoluo ou desenvolvimento pressupusessem um
progresso automtico e inespecfico.
Nesse sentido, se pensadas em termos de atividade/processo, as estruturas de
personalidade e as estruturas sociais no sero consideradas como se fossem fixas, mas sim
como mutveis, como aspectos interdependentes do mesmo desenvolvimento de longo
prazo. O problema de procedimento era como demonstrar uma mudana estrutural
especfica ligada configurao estatal da sociedade com evidncias empricas confiveis
para finalmente chegar a um esboo provisrio de uma teoria de civilizao. Outro
complicador era justamente o fato de Elias tratar de coisas novas com palavras carregadas
de um sentido antigo, tais como processo, desenvolvimento e evoluo, o que nos faz
entender as ressalvas que fizera no prefcio de 1968.

Elias faz uma anlise da evoluo dos costumes, que caracteriza o processo
civilizador, de sorte a articular o que poderamos chamar de uma psico-sociologia dos
indivduos com uma sociologia dos grupos ou classes sociais, colocando questes bastante
complicadas. Como ele mesmo diz, tenta abrir caminho compreenso do processo
psquico civilizador, ele quer saber se as mudanas psquicas observveis no curso da
histria ocidental ocorreram em uma dada ordem e direo. Outro aspecto da indagao de
Elias diz respeito idia que ele sustenta a respeito da estreita relao que existe entre
psicognese, ou seja, nenhum ser humano chega ao mundo civilizado e que o processo
civilizador que ele necessariamente tem que sofrer a funo do processo civilizador
social.
Segundo Heinich (2001, p.50) na Sociognese dos Conceitos de Civilizao e
Cultura, a grande preocupao de Norbert Elias definir o conceito de Civilizao,
preocupao lgica j que ele o tema central da sua obra. No entanto, depara-se, logo de
incio, com a necessidade de efetuar algumas distines preliminares entre os vrios nveis
de significado existentes neste conceito: se a definio geral de Civilizao exprime a autoconscincia do Ocidente por oposio aos chamados brbaros ou incivilizados oposio
que j estava fortemente presente na conscincia grega, pois condensa tudo aquilo em que
a sociedade ocidental dos ltimos dois ou trs sculos cr suplantar as sociedades
anteriores ou as sociedades contemporneas mais Primitivas, o mesmo no acontece com
os modelos especficos de evoluo social dos diferentes pases ocidentais. No caso
alemo, torna-se necessrio proceder a uma sub-diviso dentro do conceito Civilizao,
surgindo, assim, o binmio Zivilisation e Kultur.
Com tudo, a escolha da Frana e da Alemanha como paradigmas da sociognese
destes dois conceitos fundamental para esclarecer a sua evoluo paralela e a sua
consolidao como expresses definidoras da auto-conscincia de dois pases por oposio
um ao outro, mas tambm para ilustrar como a cultura das elites polticas, isto , como a
cultura da corte, forma, ao longo da Idade Moderna, um todo homogneo, que se sobrepe
s especificidades de cada reino ou principado e que acaba por se impor como modelo de
civilizao a toda a sociedade. De fato, ao escolher os casos francs e alemo, deixando
outros importantes centros europeus como a Inglaterra, Elias opta pelos dois modelos mais
distintos de organizao e dinmica social, que daro origem aos plos irradiadores dos
dois grandes modelos gerais de civilizao existentes na Europa. Por estes exemplos fica
provado que diferentes modos de organizao e de evoluo econmica, social e poltica
que correspondem a diferentes sensibilidades e percursos mentais. Assim o captulo
dedicado especificidade alem relaciona-se intimamente com o momento histrico que se
vivia na poca: a exacerbao do anti-semitismo tentou ser justificada por vrios
socilogos a partir de alguma particularidade civilizacional deste pas.
A marginalidade cultural e poltica a que a Alemanha se encontra voltada nos sculos
XVII e XVIII em relao sociedade cortes da Frana e da Inglaterra resulta numa
imitao sem criatividade da produo cultural e letrada daqueles grandes centros e dos
moldes absolutistas e cerimoniais de organizao da corte. Com este tipo de vivncia
cortes no se identificava a classe mdia letrada afastada da corte imperial, conotando-a
com o artificiosismo e futilidade que ressaltava da corte francesa, opondo-lhe um outro
modelo de vivncia cultural, totalmente baseado no aspecto interior do indivduo e na sua
formao moral e intelectual, criando assim um novo conceito: a Kultu. Primeiramente
utilizado no mbito desta classe mdia insatisfeita, ganhou relevncia com a ascenso
cultural do Romantismo e com o processo de unificao poltica deste pas, passando a
designar a auto-conscincia alem por oposio ao conceitoZivilisatio, identificado com
as fteis importaes culturais francesas. Temos, ento, a sociognese dos conceitos
civilizao e cultura na Alemanha.

A sociognese do conceito de auto-conscincia nacional francs Civilisation, ocorre


tambm de acordo com os moldes especficos de evoluo social deste pas. Aqui, a
burguesia cedo foi incorporada nos meios cortesos, e adotou os modelos de vivncia deste
espao de poder, havendo uma grande interpenetrao de valores e comportamentos, tanto
que no sculo XVIII os modos burgueses e aristocrticos franceses j no diferem muito.
Incorporada a burguesia no conceito de Civilisation, este rapidamente passa de um termo
de auto-definio cortes para um termo de auto-definio nacional. No fundo, para Elias,
a diferena sociogentica destes dois conceitos entre a Alemanha e a Frana simples: na
Alemanha, a sociedade de corte no conseguiu generalizar restante sociedade, da que se
tenha imposto como conceito nacional uma palavra que exprime oposio vida cortes,
ao passo que na Frana, este processo de assimilao dos moldes cortesos pela burguesia
e restantes camadas sociais, foi bem sucedido, resultando a identificao nacional francesa
no conceito que designa precisamente as relaes na corte.
Estabelecidas as diferenas entre a evoluo social de dois conceitos em duas naes
com percursos to diferentes, Elias volta-se, para a evoluo do modelo que vingou na
Europa ocidental sob a esfera cultural francesa e dedica-se evoluo dos comportamentos
nos territrios hoje correspondentes Frana e Inglaterra, os casos mais adequados ao
tipo de esquema evolutivo que defende. Tal monoplio por parte do caso francs na obra
de Elias algo que transparece no s no estudo em anlise, mas tambm na obra A
Sociedade de Corte acaba por tornar as anlises a apresentadas demasiado especficas e
no aplicveis a outros pases da Europa, sobretudo ao caso alemo, tardiamente unificado
como Estado e no sob o signo da generalizao dos comportamentos cortesos.
Neste ponto percebe-se no apenas nessa obra como na obra Mozart: a sociologia de
gnio a presena da psicologia cincia responsvel pelo estudo e analise do individuo e
como este age na sociedade, assim, Elias utiliza-se para legitimar o seu pensamento e
compor a sua obra de duas cincias a sociologia e a psicologia, no caso a utilizao das
cincias humanas para explicar um fato ou acontecimento social e esta analise contribui de
alguma forma para a sociedade tem-se no caso uma caracterstica humanista.
Civilizao como Transformao Especfica do Comportamento Humano o ttulo
do segundo ponto do Processo Civilizacional, que se equaciona com a exposio feita na
terceira parte, intitulada Da sociognese da Civilizao Ocidental. Se na segunda parte,
Norbert Elias faz uma sntese do que foi, para ele, todo o processo de assimilao de novos
comportamentos por parte dos europeus ocidentais desde a Idade Mdia at ao final da
poca Moderna e divide o processo civilizacional em etapas de evoluo indicando as
caractersticas de cada uma delas e o sentido global que tomam, na terceira parte prope-se
justificar a evoluo dos comportamentos individuais atravs da evoluo social,
econmica e poltica europia, contemplando o tipo de organizao correspondente ao
feudalismo, formao dos primeiros estados ou reinos e ascenso do absolutismo, j
que, para ele, a resposta para as transformaes emocionais dos indivduos reside no tipo
de enquadramento social a que esto sujeitos. Estas duas partes formam o corpo da obra,
resultando da fuso de ambas. So os pontos mais importantes e sistematizados, que
deixam transparecer um trabalho direto com fontes escritas iconogrficas e uma integrao
bem sucedida por parte do autor no ambiente de produo intelectual dos textos que
apresenta.
Elias apresenta, assim, um esquema de evoluo do comportamento humano baseado
em trs conceitos diferentes, correspondendo cada um a uma etapa dos moldes de conduta
ideal preconizados pelas classes dirigentes e a uma fase da sociognese da civilizao
ocidental.
O primeiro, a courtoisie, um conceito que resumia a autoconscincia aristocrtica
e o comportamento socialmente aceitvel na Idade Mdia e se refere a um determinado

lugar na sociedade da poca: a corte. Dessa forma, a cortesia era um cdigo especfico
de comportamento, prprio dos crculos cortesos das grandes cortes feudais que, apesar
de ter como objetivo inicial distinguir este grupo dos demais acabou mais tarde sendo
comparado s maneiras rudes dos camponeses, designa o padro feudal e, embora as
maneiras cavaleirescas medievais nunca tenham sido to estritas e repressoras dos
instintos naturais como as maneiras impostas em pocas posteriores, Elias escolhe esta
poca histrica como ponto de partida para o seu estudo embora fazendo a importante
ressalva para o fato de o processo civilizacional no ter um grau zero de iniciao, pois
sempre existiu e interminvel, j que residem a muitas das linhas-chave da evoluo
civilizacional europeia.
O termo courtoisie expressa o sentimento de auto-distino da camada superior
secular, da elite pertencente corte e desejosa de se fazer distinguir das restantes
camadas sociais atravs de um comportamento especfico; j est tambm a presente a
centralidade social do comportamento mesa e a homogeneidade de comportamentos
entre todas as camadas cortess, independentemente da sua localizao geogrfica ou
nacionalidade revelam uma mesma corrente de tradio comportamental recomendada
camada social superior. A sociognese do comportamento courtois corresponde ento
sociognese das grandes cortes feudais europias, locais onde se comeam a formar os
primeiros sistemas de monoplios Elias distingue trs tipos de monoplios essenciais
formao de um poder centralizado: o monoplio militar e da violncia fsica, o
monoplio fiscal e o monoplio econmico e onde j se identificam ncleos
considerveis de poder centralizado.
No territrio francs esta fase civilizacional corresponde aos sculos XI-XIII, quando
o detentor da coroa real possui apenas um poder simblico sobre os restantes senhores
feudais, pois as suas posses e potencialidades econmicas e militares so iguais s dos
demais. S no sculo XIV, aps o perodo de grande conturbao marcado pela Guerra dos
Cem Anos, que a coroa francesa se assume como a grande defensora do territrio
continental, podendo reclamar para si o processo de monopolizao. A crescente
centralizao do poder nas mos de um cada vez menor nmero de grandes senhores e a
conseqente eliminao dos pequenos adversrios, significa a perda de autonomia por
parte dos guerreiros, que se comeam a aglomerar em torno das, tambm cada vez maiores,
cortes, implicando alteraes comportamentais, como uma maior conteno dos atos.
sob estas condies que o comportamento courtois evolui e se complexifica., a
passagem para o segundo tipo de sociabilidade europeia que Elias designa como civilit,
termo inaugurado no segundo quartel do sculo XVI com o De Civilitate Morum Puerilium
de Erasmo, tratado respeitante ao externum corporis decorum ( compostura exterior do
corpo), mas que, sendo um produto humanista, d uma extrema importncia aos valores
morais e formao cultural das crianas, desvalorizando um pouco as distines sociais
sempre patentes neste tipo de literatura.
Ainda com alguns resqucios do padro courtois, as prticas da civilit, generalizadas
na poca de transio que foi a centria quinhentista, contm bastantes elementos de
modernidade, sobretudo no modo como aconselham e exemplificam: no so to marcadas
pelo maniquesmo oposio irredutvel entre o bom e o mau, entre o amigo e o inimigo,
entre o prazer e o desprazer medieval e so mais adaptadas ao indivduo e situao
especfica vivida por este , pois, trazem consigo a marca de um temperamento individual,
so fruto de uma observao emprica e de uma anlise psicolgica das situaes, so mais
subtis e, sobretudo, demonstram uma prtica corretiva mais afvel do que a medieval.
Assim, os homens comeam sobretudo a regrar-se por aquilo que ou no conveniente,
por uma maior observao e imitao do comportamento alheio. Cresce a presso mtua
entre os membros da mesma sociedade e o autocontrole social: algumas regras esto j

interiorizadas, supondo isto outro tipo de bases comportamentais que os homens medievais
no dispunham e outras vo continuar a s-lo, at o indivduo atingir um grau de
autocoaco que o dispense de repreenses externas.
A civilit corresponde os sculos XVI-XVIII, perodos de burocratizao do aparelho
estatal, de aperfeioamento do controle social por parte do poder central j instalado,
sculos de protagonismo da corte rgia francesa absolutista, de curializao da nobreza e
de ascenso social da burguesia. , sobretudo ao longo do sculo XVII que os mecanismos
cortesos de controlo pulsional esto mais ativos: no por acaso que a centria
seiscentista considerada o sculo da diplomacia, pois o refinamento das pulses e as lutas
pela ascenso ao poder social tomam a forma da astcia, da dissimulao, da afabilidade
calculista. Aumenta o grau de dependncia dos nobres em relao ao monarca, mas as
inter-relaes sociais sofrem transformaes a outros nveis: a generalizao da circulao
monetria, o alargamento dos circuitos comerciais, a complexificao da vida econmica, a
maior diferenciao e especializao profissional, tornam os indivduos de todas as
camadas sociais mais interdependentes, o que generaliza os comportamentos cortesos
restante sociedade, uniformizando-os.
Assim, o modelo social da civilit complexificado ao longo do sculo XVIII, dando
lugar ao terceiro conceito de sociabilidade: o de civilization. A civilization surge num
momento histrico de forte interpenetrao entre os hbitos das classes superiores e das
classes mdias e de generalizao dos modelos cortesos de sociabilidade s restantes
camadas sociais: o final da etapa de evoluo civilizacional das camadas superiores da
sociedade. Protagonizada no s pela nobreza de corte, mas tambm pelas camadas
burguesas em pleno assalto econmico e poltico primazia social, a civilization a fase
em que todos os novos comportamentos de elite se encontram fixados e todos os
indivduos da alta sociedade perfeitamente autocontrolados e polidos, passando-se ento a
uma fase de colonizao comportamental da restante sociedade. Para Elias, o grau de
civilizao atingido pelas elites ocidentais no final do sculo XVIII, mantm-se sem
alteraes substanciais at atualidade registrando apenas a sua propagao s classes
baixas.
Todas as transformaes civilizacionais apontadas por Norbert Elias so geradas pelo
mesmo processo cclico de desejo de distino social atravs do refinamento contnuo das
maneiras por parte dos cortesos, seguido de imitao destes moldes pelas camadas da alta
burguesia, cujo prestgio dependia no da riqueza monetria, mas da nobreza social e da
generalizao das prticas elegantes a toda a sociedade. A criao, imitao e
generalizao progressivas dos comportamentos cortesos, no sentido de propagao
centro, corte e periferia, outros espaos sociais dos hbitos corretos, faz-se numa direo
especfica, a que Elias chama descida do limiar de reatividade aversiva e de pudor
correspondendo ao afastamento e dissimulao das funes corporais de cada indivduo,
diminuio do contacto fsico quotidiano e espontneo com os outros, crescente
individualizao e isolacionismo sociais, ao aumento do pudor, da auto-represso dos
instintos, ao recuo dos espaos lcitos violncia fsica monopolizada pelo Estado ou
regulamentada em forma de jogo e com base em critrios de pura hierarquia social e de
lgica de poder, no racionais, no cientficos, j que os argumentos de higiene e sade
surgem posteriormente.
Para Elias, o processo de evoluo humana j esquematizado, embora no obedea a
um planejamento prvio e racional, d-se de modo regrado sob a orientao das
interdependncias sociais e em direo a um modelo comum: o indivduo levado a
regular o seu comportamento de forma estvel e racional, menos guiada pelas paixes
momentneas, mais interiorizada. O paradigma escolhido para ilustrar o sentido da

civilizao europia por Norbert Elias a evoluo que ele prprio designou como Do
Guerreiro ao Corteso.
Em suma, a historiografia atual deve muito a este autor que, atravs da Sociologia,
fez da corte um objeto de estudo histrico incontornvel na anlise da cultura europia
moderna. Elias , ainda hoje, visto como o fundador das investigaes cortess, sendo de
citao quase obrigatria nas obras relacionadas com esta temtica.
A dificuldade de sistematizar o processo civilizacional, sentida pelo prprio autor,
deriva das relaes complexas e quase indestrinveis que os nveis da vivncia humana
mantm entre si, o individual funde-se com o coletivo, o privado com o pblico, o exterior
com o interior, a evoluo social, poltica e econmica da comunidade com a evoluo
psicolgica do indivduo, formando um conjunto que age global e simultaneamente,
acumulando experincias e fatos, num ciclo que se complexifica a cada. Elias, imbudo de
teorias sociolgicas e biolgicas de evoluo das espcies vivas, vai ao ponto de comparar
a ontognese do indivduo com a filognese social, isto , diz que os mtodos de represso
a que uma criana v sujeita a sua espontaneidade e as transformaes que sofre at atingir
a idade adulta so anlogas s do homem medieval no seu processo de civilizao at se
tornar num homem do sculo XVIII.
Heinich (2001, p.21) discorre que Elias sugere como concluso, que como o processo
de civilizao, apesar de no ser razovel ou racional, no tampouco irracional,
possvel intervir para orient-lo em um sentido mais adaptado s necessidades da
humanidade, de maneira a fazer com que o homem encontre o equilbrio durvel ou
mesmo o acordo perfeito entre suas tarefas sociais, o conjunto das exigncias de sua
existncia social, por um lado, e suas tendncias e necessidades pessoais por outro lado.
Assim, o conhecimento sociolgico pode encontrar uma aplicao pratica em um projeto
humanista, visando melhorar a estrutura das inter-relaes e a cooperao entre os homens.
decisivo o alerta que a obra deixa para a centralidade das transformaes do
psiquismo humano ao longo do processo civilizacional:
Para Elias, que recupera alguma teorizao psicanaltica, o estudo histrico e
sociolgico no pode ignorar o inconsciente humano, onde se alojam os impulsos e os
pudores sociais que explicam todo o comportamento de uma sociedade em determinada
fase da sua existncia: uma investigao que se limite ideologia uma investigao
limitada partida. O que este socilogo vem dar ao meio cientfico da poca um novo
modo de olhar e de lidar com as regies mais obscuras do humano, mostrando que at os
instintos tm histria e so permeveis a todas as transformaes humanas, estando por
isso validados a participar nos estudos histricos sobre o Homem.
Elias ope uma viso dinmica que encara a sociedade no como um objeto imutvel
de estudo, mas sim como um processo sujeito a modificaes contnuas de longo prazo. As
novidades introduzidas no campo da Sociologia por esta obra situam-se, ento, sobretudo a
nvel conceptual: so postos ao servio do socilogo novos instrumentos intelectuais de
trabalho, como o conceito de processo oposto ao de estado, teorizado por Talcott Parsons
ao descriminar categorias bsicas e rgidas da evoluo social do indivduo; so destrudas
vises que consideram a mudana social um estado excepcional de transio entre dois
estados imutveis e que consideram o indivduo como entidade distinta e separada da
sociedade, recusando a interpenetrao e a dinmica de evoluo contnua entre as vrias
camadas do conjunto sociolgico; so inaugurados termos e expresses como sociognese,
psicognese, vida afectiva, modelao das pulses, coaes exteriores/autocoaes, limiar
de reatividade aversiva, fora social ou mecanismo monopolista. A prpria expresso
Processo de Civilizao ou Processo Civilizacional nova e implica a compreenso e a
assimilao desta contnua transformao social.

Apesar desta lucidez em relao direo tomada pelo processo civilizacional, a


teoria global de civilizao apresentada por Elias reveste-se de contornos algo
deterministas e demasiado cingidos ao estudo das estruturas de poder secular, ainda que
seja o prprio autor a desmentir tal hiptese, quando afirma ser o processo de civilizao
um produto totalmente humano e bastante irregular, tanto porque chega a identificar
momentos de recuo da reatividade aversiva e da centralizao estatal, como porque no o
toma como universal. , no entanto, verdade que Elias peca pela infalibilidade com que
reveste as suas relaes causa-efeito e, sobretudo, pela negligncia a que vota o papel da
Igreja e da religio dando uma justa, mas exagerada centralidade corte e antecipando a
consolidao do Estado Moderno e da centralizao dos poderes. O modo como relata a
emergncia e expanso do aparelho administrativo estatal deixa transparecer uma falsa
facilidade na obteno do controle territorial e na eliminao dos privilgios por parte dos
monarcas, quando este foi um processo moroso e nem sempre bem sucedido.
Johan Goudsblom (1977 apud Mennell, 1998: 252), aluno e discpulo de Norbert
Elias, resume os princpios de sua sociologia em quatro pontos: sociologia diz respeito a
pessoas no plural (figuraes); as figuraes formadas pelas pessoas que esto
continuamente em fluxo; os desenvolvimentos de longo prazo so em grande medida no
planejados e no previsveis; o desenvolvimento do saber d-se dentro das figuraes, e
um dos aspectos importantes do desenvolvimento.
Para Landini (2005 p. 5) o termo configurao ou figurao foi cunhado por Elias
como contraponto noo de homo clausus, expresso que, em seu entender, traduzia bem
5

estgio das cincias sociais no final do sculo XIX e incio do XX . A noo de homo
clausus, que tanto incomodava Elias, pode ser entendida como a dualidade entre sujeito e
objeto, entre indivduo e sociedade e significa o entendimento do indivduo como um ser
atomizado e completamente livre e autnomo em relao ao social. O conceito de
figurao, em contraposio, busca expressar a idia de que os seres humanos so
interdependentes, e apenas podem ser entendidos enquanto tais: suas vidas se desenrolam
nas, e em grande parte so moldadas por, figuraes sociais que formam uns com os
outros; as figuraes esto continuamente em fluxo, passando por mudanas de ordens
diversas algumas rpidas e efmeras e outras mais lentas e profundas; os processos que
ocorrem nessas figuraes possuem dinmicas prprias dinmicas nas quais razes
individuais possuem um papel, mas no podem de forma alguma ser reduzidas a essas
razes (Goudsblom e Mennell, 1998).
Alm disso, no entendida como uma construo mental e, portanto, como uma
mera abstrao ou algo que existe para alm do indivduo ainda que possa ser entendida
como relativamente independente daqueles que esto tomando parte de uma determinada
pea, jamais entendida como independente dos indivduos enquanto tais. Um segundo
objetivo discutir a mudana a respeito de as figuraes estarem sempre em fluxo.
Elias coloca-se contra a idia de uma sociologia focada principalmente no presente
de Estados-Naes entendidos enquanto sistemas isolados. Isso seria uma conseqncia do
longo processo de negao das teorias evolucionrias e do conceito de progresso dos
sculos XVIII e XIX, o beb ter sido jogado fora junto com a gua do banho.
incorreto tentar explicar eventos sociais simplesmente em funo das aes
humanas intencionais: os processos so engendrados pelo entrelaar de aes intencionais
e planos de muitas pessoas, mas nenhuma delas realmente os planejou ou desejou
individualmente:
Por fim, a quarta e ltima caracterstica da sociologia eliasiana diz respeito ao
desenvolvimento do conhecimento. O principal problema a ser enfrentado por uma teoria
do conhecimento entender como os conceitos se transformam e se tornam mais
adequados e apropriados anlise do processo social. A crtica do autor tanto sociologia

quanto filosofia do conhecimento que so estticos. Dessa forma, devem ser


transformados em estudos processuais por meio do estudo do desenvolvimento dos
prprios conceitos. Da mesma forma que os processos culturais esto relacionados ao
processo da civilizao, o conhecimento no algo separado da sociedade.
O conceito de configurao de Elias indica uma importante superao do modelo que
prevaleceu no pensamento moderno e ajuda a fazer esse mundo falar a ns, por assim
dizer, tornar audveis os seus silncios: explicar o que aquele mundo no percebia.. Pela
sua entrada epistemolgica que est vinculada com a recusa ao pensamento disjuntivo,
Elias nos ajuda a no reconstruir um outro mundo, mas a dar lugar ao outro do nosso
prprio mundo. E, mais uma vez, estamos diante de um humanista que no esconde o seu
desejo de viver uma democracia.
Referncias
BRANDO, C. F. A teoria dos processos de civilizao de Norbert Elias: o controle das
emoes no contexto da psicognese e da sociognese. (Tese de Doutorado) Marlia, S.P.
Universidade Estadual Paulista UNESP, 2000.
ELIAS, N.O processo civilizador: uma histria dos costumes. Rio de Janeiro: Jorge
Zahar.1993. v 1.
GOUDSBLOM, J. and MENNELL, S. (editors). The Norbert Elias Reader. Oxford, UK
and Malden, USA: Blachwell Publishers Ltd., 1998.
HEINICH, N. A sociologia de Norbert Elias. Trad: Viviane Ribeiro. Bauru. Edusc, 2001
.LANDINI, T. S. A SOCIOLOGIA PROCESSUAL DE NORBERT ELIAS. IX Simpsio
Internacional Processo Civilizador. 2005.