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Gologie des argiles

Chapitre 1

Introduction

Chapitre 1. Introduction
Dfinition
Il nexiste pas de dfinition unique du terme argile . Le mot argile englobe deux
connotations, lune lie la taille des grains et lautre la minralogie. La dfinition
dpend de la discipline concerne. Le gologue ou le pdologue considrent comme argile
tout minral de faible granulomtrie, la limite tant fixe 2 ou 4 microns selon les cas. Les
ingnieurs sattachent plutt aux proprits de plasticit des matriaux argileux quelque soit
leur taille. Les cramistes regroupent les matriaux selon leur comportement au chauffage...
Gnralement, les minraux argileux sont des phyllosilicates hydrats de petite taille.
Cependant (1) des minraux comme les illites ou les chlorites sont frquents dans la fraction
silteuse des roches magmatiques et mtamorphiques; (2) tous les minraux argileux ne sont
pas des phyllosilicates (e.g., quartz, feldspath), ni mme des silicates (e.g., oxydes). Les
argiles sont gnralement cristallises, mme si des argiles amorphes existent (e.g. allophanes
dans les sols dvelopps sur substrat volcanique ou andosols). Dans les ouvrages de rfrence,
il existe diffrentes propositions de dfinitions. Par exemple, Eslinger & Peaver (1988)
proposent de dfinir les argiles comme un minral qui domine dans la fraction fine < 2
microns des roches et des sols. Par contre, Weaver (1989) regroupe tous les minraux
phyllosilicats sans aucune connotation de taille et propose pour viter les confusions
dutiliser le terme de physils .
Domaines dtudes
Les minraux argileux et des argiles sont tudis dans de nombreux domaines (Fig. 1.1).
Pour les gologues, les argiles apportent des informations sur les conditions
environnementales (source, condition de formation, diagense...). Les ingnieurs ptroliers
dduisent les conditions thermiques des gisements (degr de maturation). Les ingnieurs
civils sintressent aux proprits des argiles en tant que matriel industriel (rfractaires,
matriaux de construction). Les agronomes analysent les proprits dhydratation et
dadsorption des argiles pour concevoir les fertilisants. Quelque soit la discipline, la structure
cristalline des argiles est importante car elle est responsable des proprits spcifiques du

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Introduction

minral. Il existe une trs vaste littrature concernant les argiles et les matriaux argileux,
disperse selon lorientation des revues (voir liste bibliographique annexe).

Figure 1.1 Domaines dtudes (Eslinger & Peaver, 1988).

Argiles et cycles
Dans le cycle gologique, les minraux argileux sont restreints aux couches externes (Fig.
1.2). Ils sont principalement forms partir de minraux prexistants, par ractions de la
crote terrestre au contact de lhydrosphre ou de latmosphre. Les argiles sont gnralement
absentes dans les roches de haut temprature (roches magmatiques et mtamorphiques des
T > 500C). Par contre, elles sont abondantes dans les sols, sdiments, roches sdimentaires
ainsi que dans les zones daltration hydrothermale.
Figure 1.2 Les argiles et le cycle sdimentaire (Eslinger & Peaver, 1988)

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Introduction

La figure 1.3 illustre le lien existant entre la composition des assemblages argileux dans
des sdiments marins (Atlantique NW, W Thtys) et le cycle godynamique.

Figure 1.3 Les argiles et le cycle godynamique (Chamley, 1989)

Nomenclature des roches argileuses


Si lon excepte le quartz, les argiles sont les minraux les plus abondants de la lithosphre.
En effet (Fig. 1.4):
- les roches sdimentaires sont les roches les plus abondantes en volume la surface
de la lithosphre;
-

les shales dominent les roches sdimentaires;

les argiles sont les principaux constituants des shales.

Il nexiste pas de terme prdfini pour dcrire une roche compose principalement de
minraux argileux (au sens minralogique du terme). Les termes claystone, mudstone,
lutite et plite ont une connotation de taille et non minralogique alors que ces roches
sont domines par des phyllosilicates. En pratique, lidentification est pourtant base sur
la minralogie (diffraction des rayons X) plutt que sur la granulomtrie. Dans de
nombreux cas, les minraux phyllosilicats appartiennent la classe des silts. Par
consquent, les roches appeles claystone, mudstone, lutite ou plite sont gnralement
des siltstones!
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Chapitre 1

Introduction

Figure 1.4- Importance des argiles dans les roches sdimentaires (Beauchamp, 2002)

Le tableau (Tab. 1.1) rsume la nomenclature en usage pour les roches riches en minraux
argileux. Les ptrologues utilisent la texture de la roche non consolide pour classer les
roches. Ils assument donc que la granulomtrie des sdiments non consolids est prserve
intgralement dans le sdiment enfouis, en ignorant les processus diagntiques qui affectent
la minralogie et la texture. Le terme shale implique que la roche tendance se dbiter
selon des plans parallles la stratification. Dans les shales, la fissilit augmente selon la
proportion de phyllosilicates mais les phyllosilicates doivent atteindre une taille suprieure 5
microns avant que la fissilit ne se dveloppe. Gnralement les proprits de dbitage
dpendent des conditions de dpt, diagense ou de mtamorphisme. Toutes les roches
constitues de matriaux de faible granulomtrie sont massives sous des pressions leves. La
fissilit ne se dveloppe que lorsque la pression diminue. Les autres roches ncessitent une
altration (infiltration deau?) plus pousse pour que des clivages se dveloppent. Par contre,
des roches comportant une forte proportion de minraux gonflants (i.e., les bentonites) ne
dveloppent pas de fissilit tant quelles nont pas perdu une fort quantit deau.

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Introduction

Table 1.1- Nomenclature (Weaver, 1989)

Conditions de formation et stabilit des argiles


Les argiles rsultent de linteraction dune solution avec une roche pr-existante (Fig.
1.5a, 1.5b). Les processus de dissolution et de recristallisation conduisent la formation ou
la transformation des minraux argileux. La proportion deau par rapport au solide dtermine
le degr, le type de ractions chimiques et finalement le type de minral form. Les argiles
sont instables en milieu anhydre. Lorsque leau est abondante, le solide devient instable et la
dissolution (congruente, complte) constitue la premire tape dinteraction eau/roche.
Lorsque la proportion eau/roche avoisine 1, la dissolution est incongruente, c--d que certains

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Chapitre 1

Introduction

lments sont dissous, dautres restent en phase solide. Les minraux argileux constituent
gnralement la phase solide car ils sont gnralement hydrats, caractriss par une structure
physique particulire diffrente du minral pr-existant (i.e., volume suprieur li
lhydratation). Dans la figure 1.5b, la relation entre la proportion relative eau et roche est
mise en parallle avec les diffrents processus de formation des argiles (i.e., altration, dpt
ou sdimentation, enfouissement responsable de la diagense, altration hydrothermale).

Figure 1.5a Conditions de formation et de stabilit des minraux argileux (Thorez, 1989).

J. Thorez (1989) dfinit les argiles comme des mutants, il sagit de minraux en
continuelle volution minralogique pour atteindre un tat dquilibre thermodynamique selon
lagent daltration. Ces mutations modifient la prsence, labondance et la composition des
minraux argileux.

Figure 1.5b Conditions de formation et de stabilit des minraux argileux (Velde, 1995).

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Chapitre 1

Introduction

En ce qui concerne leurs conditions de formation (Fig. 1.5c,1.5d), les argiles ne sont
prsentes qu proximit de la surface terrestre, dans un environnement limit une certaine
gamme de temprature et de temps.

Figure 1.5c Conditions de formation et de stabilit des minraux argileux (Velde, 1995).

Pour la majorit des argiles, leur stabilit se limite aux quelques centaines de mtres
suprieurs de la crote terrestre. Ds que la temprature dpasse 50-80C, les argiles
deviennent instables et commencent se modifier en dautres minraux argileux ou dautres
structures (e.g., mica, feldspath). La figure donne la gamme dvolution des argiles en
fonction de la temprature et du temps. Pour de faibles tempratures, de longues priodes de
temps sont ncessaires pour changer la minralogie des argiles. Par contre, pour de courtes
priodes de temps, la temprature de formation peut atteindre quelques centaines de degr. Le
taux dvolution est fortement influenc par la temprature ambiante. Une temprature leve
acclre la raction mais lvolution de la temprature dans les phnomnes gologiques est
trs variable. Les vnements rapides sont gnralement des phnomnes localiss, ils
dstabilisent les assemblages argileux et impliquent des changements chimiques (e.g.,
intrusion magmatique, percolation de fluide). Au contraire, des processus de sdimentation et
denfouissement sont des vnements qui se produisent sur de longues priodes (1-100 Ma).
Les argiles sont transformes dans des bassins sdimentaires anciens et peu profonds (e.g.,
200 Ma, 2 km de profondeur, T basse +/- 80C). Les argiles resteront intactes dans de bassins
plus jeunes, plus profonds et plus chaud (e.g., 2 Ma, 5 km, 180C). La dimension temporelle
est donc essentielle, au mme plan que la temprature, dans la stabilit et lvolution des
argiles.
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Gologie des argiles

Chapitre 1

Introduction

Figure 1.5d Conditions de formation et de stabilit des minraux argileux (Velde1995).

Organisation du cours
Le cours de gologie des argiles est structur en trois parties. La premire partie dcrit les
argiles en tant que minraux (composition chimique, structure). Aprs une rvision de la
nomenclature existante, nous dvelopperons les proprits physico-chimiques spcifiques aux
argiles ainsi que les mthodes particulires didentification. La seconde partie concerne
ltude des argiles au cours du cycle gologique. Nous aborderons les conditions de formation
des minraux argileux, de transport, de sdimentation et dvolution au cours de la diagense.
Ensuite la troisime partie sera consacre aux applications, tant fondamentales quappliques
des argiles.
Plan du cours (15H + 15H)
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

INTRODUCTION
METHODES DETUDES
CLASSIFICATION et NOMENCLATURE
PROPRIETES PHYSICO-CHIMIQUES
ORIGINES, PROCESSUS DE FORMATION
ENVIRONNEMENTS SEDIMENTAIRES
DIAGENESE
RECONSTRUCTIONS PALEOENVIRONNEMENTALES
ARGILES et INDUSTRIES
ARGILES et ENVIRONNEMENT

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Chapitre 1

Introduction

Clay Geology

Structure
Classification
Physico-chemical
Analysis
properties
Methods

Mineralogy
Cristallography

Pedology
Origins
Formation
processes
Sedimentary
environments

Diagenesis

Sedimentology
Clays

Applications
Fundamental
and Applied Research

and

Environmental
Reconstructions
Paleoceanography
Paleoclimatology

Environment
Clays
and Industry

Plan dtaill
1. INTRODUCTION
Dfinition
Les argiles dans le cycle gologique
Objectifs du cours
2. METHODES DETUDES
Diffraction des rayons X
Microscopie lectronique transmission (MET)
Microscopie lectronique balayage (MEB)
Analyse thermo-gravimtrique (ATG)
Analyse thermique diffrentielle (ATD)
Infrarouge
3. CLASSIFICATION et NOMENCLATURE
Structures des minraux argileux
Critres de classification
Les familles argileuses
Kaolinite
Illite
Smectites
Chlorite
Palygorskite et spiolite
Minraux interstratifis
4. PROPRIETES PHYSICO-CHIMIQUES
Forme et surface spcifique
Adsorption deau et gonflement

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Chapitre 1

Introduction

Capacit dchange ionique


5. ORIGINES, PROCESSUS DE FORMATION
Introduction
Pdogense
Authigense
Hydrothermalisme
6. ENVIRONNEMENTS SEDIMENTAIRES
A. Environnements continentaux
Apports oliens
Rivires
Lacs
Estuaires
B. Environnements marins
Introduction
Distribution des minraux argileux dans lOcan
Carte gnrale
7. DIAGENESE
Introduction
Ractions diagntqiues
Modles diagntiques
Facteurs contrlant la diagense
8. RECONSTRUCTIONS PALEOENVIRONNEMENTALES
Introduction
Reconstruction climatique
Influence de la mousson, exemple de la Mer dArabie
Reconstruction tectonique
Ouverture dun bassin ocanique, exemple de la Mer du Japon
Reconstruction des palocirculations
Influence des courants profonds, exemple des bassins marginaux de lAtlantique Nord
9. ARGILES et INDUSTRIES
Introduction
Kaolin
Bentonites
Argiles pour la construction
Minraux rfractaires
10. ARGILES et ENVIRONNEMENT
Introduction
Rle des argiles dans la rtention des lments traces
Bio-disponibilit des mtaux lourds
Centre denfouissement technique

II. TRAVAUX PRATIQUES


Diffraction des rayons X
Production des rayons X
Interactions avec les minraux argileux
Spectres de diffraction des minraux argileux
Comportements aprs saturation cationique
Interprtation des spectres de diffraction dassemblages naturels: Exercice de dpouillement
Laboratoire
Sparation de la fraction argileuse dun sdiment
Confection dun agrgat orient
Acquisition du spectre de diffraction
Traitement informatique des donnes et interprtation.

10

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Chapitre 1

Introduction

REFERENCES BIBLIOGRAPHIQUES
GENERALITES
Chamley, 1989. Clay sedimentology. Springer-Verlag.
Velde, 1992. Introduction to clay minerals. Chapman and Hall.
Velde, 1995. Origin and mineralogy of clays. Clays and the environment. Springer.
Weaver, 1989. Clay, muds, and shale. Developments in sedimentology 44, Elsevier.
ARGILES et ENVIRONNEMENT
Carretero, 2002. Clay minerals and their beneficial effects on human health. A review. Applied clay Science 21,
155-163.
Parker and Rae, 1989. Environmental interactions of clays, clays and the environment. Springer
UD8504/AR:AP.003.
METHODES
Caillire, Hnin et Rautureau, 1982. Minralogie des argiles. 1.Structures et proprits physico-chimiques.
Masson.
Eslinger and Peaver, 1988. Clay minerals for petroleum geologists and engineers, SEPM Short course 22. Soc.
Economic paleontologists and mineralogists, Tulsa, USA.
Holtzapfell, 1985 - Les minraux argileux. Prparation, analyse diffractomtrique et dtermination. Soc. Gol.
Nord, 12.
Moore and Reynolds, 1989. X-Ray diffraction and the identification and analysis of clay minerals. Oxford
University Press.
Tucker, 1991. Techniques in sedimentology. Blackwell.
STRUCTURES et CLASSIFICATION
Caillire, Hnin et Rautureau, 1982. Minralogie des argiles. 2. Classification et nomenclature. Masson.
ORIGINE et ALTERATION
Allen, 1997. Earth surface processes. Blackwell.
La Nature, 1981. Le sol, un monde vivant, volume 10. Encyclopdie, Hachette.
Miller and Gardiner, 1998. Soils in our environment. Prentice Hall.
Thorez, 1985. Argillogenesis and the hydrolysis index. Miner. Petrogr. Acta 29, 313-338.
J. Thorez, 1976. Practical identification of clay minerals. A handbook for teachers and students in clay
mineralogy. Lelotte ed., Dison, Belgique.
J. Thorez, 1989. Argilloscopy of weathering and sedimentation. Bull. Soc. Geol. Belgique 98-2, 245-267.
White, 1999. Principles and practice of soil science. The soil as a natural resource. Blackwell.
ENVIRONNEMENTS SEDIMENTAIRES
Chamley, 1989. Clay sedimentology. Springer-Verlag.
Lisitzin, 1996. Oceanic sedimentation. Lithology and geochemistry. American Geophysical Union.
Weaver, 1989. Clay, muds, and shale. Developments in sedimentology 44, Elsevier.
ARGILES et INDUSTRIES
Grim and Guven, 1978. Bentonites. Developments in sedimentology 24, Elsevier.
Manning, 1995. Introduction to industrial minerals. Chapman and Hall, Cambridge University Press.
CHIMIE
Newman, 1987. Chemistry of clay and clay minerals. Mineralogical Society of Great Britain, Monograph 6,
Longmans, London.
APPLICATIONS ISOTOPIQUES
Clauer and Chaudhuri, 1995. Clays in crustal environments. Isotope dating and tracing
REVUES SPECIALISEES
Clay Mineral, Mineralogical Society of Great Britain, London.
Clay and Clay Minerals, Journal of the Clay Minerals Society, USA.
REVUES DIVERSES
American Mineralogist, Catena, Contributions to Mineralogy and Petrography, Geoderma,
Journal of Sedimentary Petrology, Marine Geology, Soil Sciences.

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Gologie des argiles

Chapitre 10

Environnement

Chapitre 10. Argiles et environnement


Introduction
Les argiles jouent un rle significatif dans une gamme varie de problmes
environnementaux et les applications augmentent sans cesse. La figure 10.1 donne quelques
domaines dapplications :
-

rle des argiles dans les sols contamins dans le transport des isotopes radioactifs et

leur ractivit vis--vis de ceux-ci (e.g., rtention du 137Cs aprs laccident de Tchernobil) ;
-

rle vis--vis des pesticides et des lments mtalliques dans les sols ;

rle de barrire dtanchit dans les dcharges ;

rle dans la sant.

Figure 10.1 Rle des argiles dans lenvironnement Parker & Rea, 1989
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Gologie des argiles

Chapitre 10

Environnement

Rle des argiles dans la rtention des lments traces


Les lments traces dans les eaux naturelles et dans les sols sont rapidement pigs par la
phase particulaire par des collodes. Lefficacit du processus dpend des proprits et de la
concentration du ractant et de facteurs environnementaux qui affectent les proprits de
surface des collodes. Les argiles interviennent suite leurs proprits dadsorption et
dabsorption et leur capacit former des complexes organo-minraux (argile-oxyde-humus).
La figure 10.2 rappelle ces proprits. Labsorption consiste en laccumulation despces
chimiques la surface des argiles. Ladsorption regroupe les processus dincorporation des
polluants dans la structure argileuse. Il sagit de processus complexes que lon peut
schmatiser (Fig. 10.3). La surface argileuse est charge ngativement (charge fixe). Cette
charge est neutralise par des cations positifs venant de la solution en contact, ces cations
dfinissent la charge diffuse ou couche de Gouy (cf. chapitre 4). Les ions de la couche diffuse
sont adsorbs mais peuvent tre changs avec dautres ions si la composition de la solution
change. Si les ions adsorbs sont fortement lis aux argiles (adsorption spcifique), la couche
fixe incorpore des ions et la couche de Gouy devient charge ngativement.

Figure 10.2 Adsorption et


absorption Parker & Rea, 1989

Figure 10.3 Rle des argiles dans la


migration des lments traces: processus
dadsorption Parker & Rea, 1989

Les lments traces vont donc tre transports avec les collodes par leau ou le vent,
sdimenter ou former des agrgats par floculation. La dsorption est souvent lente et
incomplte. La sorption se produit au niveau des surfaces des argiles par liaisons ioniques.

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Gologie des argiles

Chapitre 10

Environnement

Le cation mtallique (Fig . 10.4) garde sa sphre dhydratation et nest donc pas en contact
direct avec la surface argileuse tant que les molcules H2O et les groupes OH- ne forment pas
de liaisons hydrognes avec les atomes doxygnes des surfaces argileuses. A ce stade, le
cation mtallique se rapproche de largile, la liaison devient plus forte vu la perte de la sphre
dhydratation. La rversibilit du processus dpend dun cation un autre (taille, charge,
degr dhydratation) et de la nature du minral et des conditions environnementales (pH).

Figure 10.4 Transport des lments traces par les collodes Parker & Rea, 1989

Les proprits dadsorption s.l. varient selon la nature de largile, en particulier selon la
capacit dchange cationique (Fig. 10.5). Parmi les argiles, les montmorillonites et les
vermiculites ont les capacits les plus importantes.
Figure 10.5 Adsorption du cuivre par diffrentes argiles Parker & Rea, 1989

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Gologie des argiles

Chapitre 10

Environnement

Cependant la capacit dchange cationique nest pas le seul paramtre. La figure 10.6
compare les proprits dadsorption (au sens large) des oxydes Fe-Mn, de lacide humique et
des argiles (montmorillonite) pour le Co. Il semble que les oxydes Fe-Mn et la matire
organique aient des capacits dadsorption s.l. plus importantes que les argiles. De
nombreuses expriences ont t ralises pour tudier le comportement du Zn. Les rsultats
montrent que la capacit dchange cationique des acides humiques est plus grande que celle
des bentonites et des oxydes. Par contre, la capacit dadsorption pour le Zn est maximale
pour les oxydes et plus importante pour les acides humiques que pour les bentonites. Bien que
les oxydes aient une capacit dchange plus importante que les oxydes, leur capacit
dadsorption s.l. est 2 ordres de grandeur plus faible. La capacit dadsorption s.l. serait
corrle la force des liaisons entre le ractant et les lments mtalliques (Tab. 10.1).
Figure 10.6 Adsorption du cobalt par diffrentes substances Parker & Rea, 1989

Table 10.1 Influence de la capacit dchange dans les processus dadsorption:


Exemple du zinc Parker & Rea, 1989

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Gologie des argiles

Chapitre 10

Environnement

Bio-disponibilit des mtaux lourds


Les argiles jouent un rle dans le pigeage biologique des mtaux lourds toxiques. En
particulier, elles rduisent les effets toxiques pour diffrents mtaux (e.g., Cd, Pb, Hg, Cu,
Ni). La figure 10.7 illustre les expriences de Stotzky et al. Ces expriences dmontrent
lhabilit de diffrentes argiles protger les bactries dans les sols ou les champignons des
effets toxiques du Ni, Cd, Zn et Pb. En prsence de Pb, le taux de croissance des populations
est limit pour la kaolinite, moyen pour la palygorskite et lev pour la montmorillonite. Ces
tendances refltent le taux de capacit dchange de ces diffre,nts minraux (i.e., faible pour
la kaolinite, moyen pour la palygorskite, et lev pour la montmorillonite).

Figure 10.7 Rle du pH dans ladsorption du mercure Parker & Rea, 1989

La figure 10.8 prsente le degr dadsorption s.l. du Hg pour diffrents constituants des
sols (oxydes de Fe hydrats, kaolinite, bentonite, illite, composs organiques). Le processus
dadsorption s.l. dpend du pH : il diminue lorsque le pH augmente. En conditions acides, le
nombre de sites dadsorption chargs positivement augmente et le nombre de site charg
ngativement diminue. Les ions H+ sont en comptition avec les cations mtalliques pour les
sites dchanges bas pH. Les cations hydroxyls (e.g., HgOH+) forms par hydrolyse ont des
liaisons plus fortes que les cations mtalliques libres (e.g., Hg2+). En condition acide, le mtal
reste sous forme de cation libre et le pourcentage dadsorption s.l. par un collode est faible.
Avec laugmentation du pH, la concentration de cations mtalliques hydroxyls augmente et
le pourcentage de cations mtalliques li aux collodes augmente brutalement.

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Gologie des argiles

Chapitre 10

Environnement

Figure 10.8 Contrle de la bio-disponibilit sur ladsorption du plomb


par diffrentes argiles Parker & Rea, 1989

Si le pH augmente davantage, il y a formation dhydroxydes non chargs (e.g., Hg(OH)H)


puis danions mtalliques (e.g., Hg(OH)3-). Le pourcentage dadsorption s.l. diminue suite la
rpulsion entre anions et surface argileuse ngative. La figure montre que les capacits
dadsorption sont minimales pour la kaolinite, faibles pour la bentonite et plus importantes
pour les oxydes. Cependant, il existe des rsultats contradictoires selon les expriences. Ceci
souligne la complexit des processus.

Rle des argiles dans la construction de centre denfouissement technique (CET)


Les argiles sont utilises dans la construction de barrires impermables. Les smectites
sont prfrentiellement utilises tant donn leur ractivit chimique et leur impermabilit
aprs compaction (cf. chapitre 9). La figure 10.9 illustre la disposition des barrires
dtanchit entre la dcharge et le socle gologique. Les argiles peuvent tre utilises seules
ou mlanges des matriaux composites.

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Gologie des argiles

Chapitre 10

Environnement

Figure 10.9 Rle des argiles dans la construction de centre denfouissement technique
Parker & Rea, 1989

La gestion des dcharges doit intgrer toutes les circulations deau susceptibles de ragir
avec les dchets en produisant des lixiviats et leur migration vers lextrieur du dispositif
(Fig. 10.10).

Figure 10.10 Rle des argiles dans les CET: circulation deau dans les centre denfouissement
technique Parker & Rea, 1989

Gnralement, un site de dcharge est subdivis en petites units ou cellules, avec chacune un
systme de collecte et de contrle des lixiviats (Fig. 10.11). Les dchets sont dposs,
compacts puis couverts quotidiennement par une couche dargile ou dun autre matriel pour
viter un transport par les vents, limiter la circulation deau et viter les infestions par les rats.
Lorsque le remplissage est complet, la cellule est scelle par un couvercle en matriau
composite ou non et une nouvelle cellule est utilise. Ensuite lorsque les oprations sont
termines, une couverture vgtale est installe pour permettre le ramnagement du site.

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Gologie des argiles

Chapitre 10

Environnement

Figure 10.11 Rle des argiles dans la construction de centre denfouissement technique :
Remplissage des dcharges Parker & Rea, 1989

Le choix du site dpend de la gologie du substrat. Parfois, il est ncessaire dinstaller un


liner constitu dargiles naturelles (1 cm dpaisseur ou moins), de bentonites sodiques
(bentonites du Wyoming) ou dun composite bentonite-gotextile. La bentonite est un
matriel cher. Gnralement 8% de bentonites sont mlanges du matriel provenant du sol
ou substrat local. Ce mlange va constituer une couche de plusieurs dizaines de centimtres
dpaisseur. Dans le matriel composite, la bentonite est intercale entre 2 couches de
gotextiles.
Actuellement, des tudes de la ractivit dargiles naturelles exploites dans trois
gisements en Belgique (Soignies, Kruibeke, Tournai) sont ralises dans le cadre dune action
de recherche concerte (ARC, prof. R. Charlier, ULg). Des tudes exprimentales sur le
comportement des argiles vis--vis des lixiviats sont envisages en parallle avec le suivi
dchantillons naturels prlevs dans les dcharges. Lobjectif de ces tudes intgrant
approche fondamentale et applique est de mieux choisir le matriel argileux pour la
construction de futurs centres denfouissement technique.

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Gologie des argiles

Chapitre 9

Argile et industrie

Chapitre 9 Argiles et industries


Introduction
Lexploitation des minraux remonte plusieurs milliers dannes. Les argiles pour
fabriquer les briques, par exemple, sont utilises depuis au-moins 5000 ans et sont toujours
utilises actuellement, mme si les techniques de production ont chang. Les minraux
industriels sont par dfinition des matriaux gologiques, exploits via des mines (au sens
large) et qui ont une valeur commerciale. Ils peuvent tre utiliss seuls ou comme additifs. Le
tableau 9.1 donne titre indicatif le prix (en livre sterling, cours 1995) la tonne. Les argiles
sont frquemment utilises comme minraux industriels (e.g., kaolin, bentonite, vermiculite,
argiles rfractaires). Le tableau 9.2 compare les proprits des grandes familles argileuses.

Table 9.1 Prix des minraux industriels Manning, 1995

161

Gologie des argiles

Chapitre 9

Argile et industrie

Table 9.2 Proprits des argiles industrielles Manning, 1995.

1. Kaolin et bentonites
Kaolin et des bentonites constituent la famille principale parmi les argiles industrielles. Le
tableau 9.3 rsume leurs applications principales.
-

Le kaolin ou china clay est une kaolinite presque pure. Chimiquement inerte, elle est
utilise pour donner de la blancheur et de lclat dans les cramiques, les peintures et
les papiers de haute qualit.

Kaolins ( china clay )


- enduits pour papier
- liants dans les peintures, plastiques, produits pharmaceutiques
- composants des cramiques

Ball clay
- composant dans les cramiques pour la production dquipement
sanitaire, vaisselle, tuiles de toitures, briques
- argiles de mauvaise qualit utilises pour sceller les dcharges

Bentonite
- boue de forage
- litire pour chats
- barrire dtanchit dans les dcharges
Table 9.3 Principales utilisations des kaolins, ball clay et bentonites Manning, 1995

162

Gologie des argiles


-

Chapitre 9

Argile et industrie

Les ball clays sont des argiles plastiques constitues principalement de kaolinite avec
une contribution mineure dillite. Ces argiles donnent force et mallabilit des
cramiques avant le chauffage. Elles jouent galement un rle de ciment entre des
composs rfractaires lors du chauffage. On les retrouve galement dans les
cramiques de vaisselle, les poteries, les quipements sanitaires et les briques.

Les bentonites au sens industriel du terme (cf. chapitre 3) se composent dun mlange
de smectites (principalement montmorillonites) et dillite. Ces argiles prsentent vu
leur composition riche en smectites une forte ractivit physique et chimique. En
particulier, leurs proprits dadsorption les rendent utiles dans la ralisation de
barrires hydrauliques par exemple, dans le stockage de dchets (cf. chapitre 10) ou
mme dans la fabrication de litire pour chats ! Les proprits de gonflement varient
selon le cation interfoliaire prsent : les bentonites sodiques sont gonflantes au
contraire des bentonites calcique.

Les kaolins : conditions de gisement


Des gisements importants de kaolins se localisent aux USA (Gorgie-Caroline du Nord
Fig. 9.1), dans le centre de lAllemagne et au sud de lAngleterre.
Figure 9.1 Dpts argileux principaux du SE des USA Manning, 1995

163

Gologie des argiles

Chapitre 9

Argile et industrie

Les gisement de kaolins sont soit dorigine primaire ou secondaire. Dans les gisements
primaires, il y a transformation chimique ou kaolinitisation dun minral prcurseur (e.g.,
feldspath, biotite). Par exemple, le feldspath ragit avec de leau pour donner de la
kaolinite et du quartz. Il existe diffrentes conditions de formation :
-

par altration chimique impliquant de fluides mtoriques basse temprature (<


40C) ;

par diagense suite laltration des feldspaths au cours de lenfouissement avec


transformation de la kaolinite en dickite (polytype, cf. chapitre 3) vers 110-130C.

par hydrothermalisme suite la kaolinitisation de verres volcaniques. Daprs son


domaine de stabilit, le groupe des kaolinites est instable au-del de 300C. Une
activit hydrothermale de haute temprature ne peut donc pas tre responsable dun
processus de kaolinitisation (Fig. 9.2, 9.3).
Figure 9.2 Domaines de stabilit de la kaolinite et de la dickite Manning, 1995

Dans le cas de gisement secondaire, le dpt sdimentaire est aliment par une roche
kaolinitise. Ce dpt peut se former, par exemple, suite laltration dun granite au
niveau des joints et des fractures (Fig. 9.4). la ceinture de Californie correspond un
gisement secondaire de kaolins. Dans le sud de lAngleterre, le gisement est dorigine
mixte.
Les ball clays sont subdivises en 4 groupes selon leur composition (Tab. 9.4). En
particulier, leur richesse en TiO2 constitue une plus-value au produit car le Ti donne une
teinte rose lors du chauffage.

164

Gologie des argiles

Chapitre 9

Argile et industrie

Fig. 9.3 Domaine de stabilit de la


kaolinite selon la temprature et la
composition du fluide Manning,
1995

Figure 9.4 Exemple de gisement de kaolin Manning, 1995

165

Gologie des argiles

Chapitre 9

Argile et industrie

Table 9.4 Composition des kaolins Manning, 1995.

Les bentonites : conditions de gisement et applications


La terminologie concernant les bentonites est reprise dans le tableau 9.5. Notons que
des minraux argileux non smectitiques, en particulier des argiles fibreuses, sont galement
associes aux groupe des bentonites vu leurs applications similaires.

166

Gologie des argiles

Chapitre 9

Argile et industrie

Table 9.5 Bentonites : Terminologie Manning, 1995

Il existe des gisements de bentonites dorigine primaire, form par altration


hydrothermale. Il sagit de gisement de petite taille par rapport aux gisements secondaires
mais qui peuvent tre conomiquement importants dans certains pays (e.g., Grce, Japon,
Italie Tab. 9.6). Les conditions de formations des bentonites hydrothermales sont
reportes dans les figures 9.5 et 9.6. Le fluide doit contenir du Ca ou du Na, il doit
prsenter un rapport cation/hydrogne assez lev pour stabiliser la smectite et son contenu
en silice du fluide doit excder la saturation du quartz. Les roches magmatiques de
compositions intermdiaires ou basiques sont des parents potentiels car la dstabilisation
des plagioclases apportent du Ca ou du Na. Les bentonites sont rarement pures, la prsence
de minraux siliceux comme la cristobalite (ayant solubilit suprieure au quartz) permet
de stabiliser les smectites.

167

Gologie des argiles

Chapitre 9

Argile et industrie

Table 9.6 Gisements de bentonites Manning, 1995

Figure 9.5 Domaine de stabilit des bentonites Manning, 1995

Figure 9.6 Domaine de stabilit des bentonites


Manning, 1995

168

Gologie des argiles

Chapitre 9

Argile et industrie

La majorit des bentonites ont une origine sdimentaire, on les trouve principalement
dans des squences msozoque ou tertiaire. Par exemple, le gisement de bentonites du
Wyoming (USA) se trouvent dans des sries crtac, issues de laltration de cendres
volcaniques rhyolitiques altres lors du transport dans la colonne deau.
Le tableau 9.7 montre titre indicatif les applications trs varies des bentonites:
adhsifs, fluides de forage, litire pour chats, pigeage isotopes radioactifs dans les
dcharges, peinture, encre, pesticides, savon, dentifrices

169

Gologie des argiles

Chapitre 9

Argile et industrie

Les proprits physico-chimiques des bentonites (e.g., compression, viscosit) varient


selon la nature du cation interfoliaire. Les figures 9.7 9.11 comparent les proprits des
bentonites calciques ou sodiques celles dautres argiles. La figure 9.7 compare les
capacits de compression des bentonites celle dautres argiles. Les bentonites calciques
sont celles qui prsentent des taux de compression les plus levs. En ce qui concerne la
viscosit (Fig. 9.8), elle est maximale pour les bentonites sodique : il suffit de quelques
pourcents de bentonites pour obtenir les proprits dune boue de forage par exemple (i.e.,
permet une meilleure rcupration des sdiments carotts). La figure 9.9 prsente les
permabilits de diffrents mlanges quartz-par contre, la bentonite calcique est beaucoup
moins impermable. Labsorption deau (Fig. 9.10) est continue pour les bentonites
sodiques alors quelle est rapide au dpart pour les bentonites calciques puis ralentie.
Finalement, les bentonites sodique sont moins rsistantes au cisaillement, les varits
calciques ont des valeurs proches de celles dautres argiles (kaolinite, illite).

Figure 9.7 Proprits de


compression des argiles,
Grim & Guven, 1978

170

Gologie des argiles

Chapitre 9

Argile et industrie

Figure 9.8 Viscosit


des argiles, Grim &
Guven, 1978

Figure 9.9 Permabilit de diffrents mlanges argileux - Grim & Guven, 1978

171

Gologie des argiles

Chapitre 9

Argile et industrie

Figure 9.10 capacit dadsorption deau de diffrentes argiles - Grim & Guven, 1978

Figure 9.11 Rsistance au


cisaillement de diffrentes
argiles - Grim & Guven, 1978

2. Les argiles pour la construction


Dans la construction, les argiles sont un constituant essentiel pour la production de briques
et tuiles. Les argiles et sdiments argileux utilisables pour les manufactures de briques sont
disperses dans le monde entier . Ils contiennent des argiles comme constituants essentiels et
des fragments de roche. Le comportement de la brique dpend des ractions qui se produisent
quand le matriel argileux htrogne est chauff. La dcomposition thermique des argiles est
critique lors du chauffage et les minraux se comportent individuellement. Le tableau 9.8
donne la composition en lments majeurs dargiles de construction : globalement Si et Al
dominent, avec un pourcentage variable de Fe, Mg, Na, Ca, K. Labondance de certains
composs peut altrer la qualit du produit fini. Par exemple, la calcite altre la couleur de la
brique, des oxydes de Ca peuvent shydrater lors du refroidissement, le gypse peut se
dshydrater puis shydrater nouveau en crant une pellicule la surface de la brique, la
pyrite peut soxyder en sulfates ou dioxydes de S qui peuvent mettre des gaz.

172

Gologie des argiles

Chapitre 9

Argile et industrie

Table 9.8 Composition chimique dargiles utilises pour la construction Manning, 1995

Modifications minralogiques lors du chauffage


Le chauffage dtruit partiellement les argiles, elles fondent partiellement en formant un
ciment entre les autres composants et les fragments de roche. La figure 9.12 montre un profil
de temprature idal avec un cycle de chauffe de 2 3 jours, une priode dagitation haute
temprature pendant 10h puis un cycle de refroidissement. Les minraux argileux ragissent
rapidement vu leur surface spcifique importante.
Figure 9.12 Profils de chauffe pour la production dargiles pour la
construction Manning, 1995

173

Gologie des argiles

Chapitre 9

Argile et industrie

La figure 9.13 illustre les changements qui se produisent lors de la chauffe dun matriel
utilis pour la fabrication de briques. Lvolution de la perte au feu traduit labondance de
matriaux volatiles, principalement leau, qui restent perdre lors de la chauffe. On distingue
3 tapes : (1) une perte deau rgulire correspondant la perte des volatiles jusqu 850C ;
(2) un plateau o la perte au feu est maintenue 4% en poids ; (3) au-del de 950C, la perte
est totale (< 0.5%). Le stade 2 concide avec la destruction des minraux ( shrinkage ). Le
stade 3 correspond la dcomposition des minraux hydrats et la formation dun mlange
anhydre.

Figure 9.13 Evolution des proprits des argiles lors du chauffage - Manning, 1995.

174

Gologie des argiles

Chapitre 9

Argile et industrie

Le comportement des argiles prises individuellement est mal connu., il existe peu de
donnes sauf pour la kaolinite (Fig. 9.14). la kaolinite subit diffrentes transformations en
fonction de laugmentation de temprature. Entre 400 et 700C, il y a perte deau et formation
de mtakaolinite (phase anhydre Al2Si2O7). Vers 900-1000C, la mtakaolinite se transforme
son tour en mullite (Al6Si2O13) et en spinelle Al-Si. A des tempratures > 1000C et pour
des dures de chauffe longue, il y a cristallisation de la silice sous forme de cristobalite.

Figure 9.14 Evolution de la minralogie des argiles lors du chauffage Manning, 1995.

175

Gologie des argiles

Chapitre 9

Argile et industrie

3. Matriaux rfractaires
Les matriaux rfractaires (Fig. 9.15) sont utiliss dans les processus de production qui
impliquent un contact avec des substances corrosives haute temprature. Les substances
doivent tre inertes avec les matriaux avec lesquels ils sont en contact, ils doivent tre
rsistants mcaniquement et stables thermiquement (T> 1500C).

Figure 9.15 Argiles rfractaires Manning, 1995

Le tableau 9.9 donne des exemples de minraux rfractaires ou matriaux composites


comme les fireclay bricks et des matriaux non minraux. La distribution des phases dans
un diagramme temprature-composition permet de prdire la temprature de fusion et le type
de ractions. En plus des minraux argileux, dautres minraux siliceux ou alumino-silicats
sont utiliss comme rfractaires. La figure montre la gamme de stabilit des minraux
argileux rfractaires dans un diagramme de phase pour le systme binaire Al2O3-SiO2. dans ce
systme, le type de rfractaires produits est li la composition du matriel utilis (i.e.,
diffrents rapports Al2O3/SiO2) : fireclays pour Al2O3/SiO2 < 0.5 ; chamotte ou kaolin pour

176

Gologie des argiles

Chapitre 9

Argile et industrie

Al2O3/SiO2 = 0.5 ; sillimanite ou andalousite pour Al2O3/SiO2 =1; bauxite pour Al2O3/SiO2
>>>1. la calcination dargiles riches en kaolinite va produire de la mullite et un minral
siliceux. Pour un pourcentage dalumine important (> 72%), le corindon devient stable avec
de la mullite.
Le tableau 9.9 donne titre indicatif la composition en lments majeurs de quelques argiles
rfractaires. La composition minralogique est trs variable, comprenant principalement de la
kaolinite, de lillite et du quartz. On distingue diffrentes catgories :
-

les fireclays composes de kaolinite et dillite avec 25% dalumine se caractrisent


par un point de fusion bas, ce qui limite leur utilisation ;

les fintclays sont constitues dun mlange de kaolinite, dillite et de quartz, il sagit
dune varit dargile non plastique, de forte densit et de duret leve.

les chamottes correspondent de la kaolinite calcine.

Table 9.9 Composition chimique des argiles rfractaires Manning, 1995

177

Gologie des argiles

Chapitre 8

Reconstitutions paloenvironnementales

Chapitre 8 Reconstructions paloclimatiques


Les interprtations paloenvironnementales des assemblages argileux sdimentaires sont
bases sur la dtermination de lorigine des minraux argileux prsents. Cette approche
implique une comprhension des processus de formation des minraux argileux (origine
dtritique ou authigense). Les argiles authignes seront des marqueurs des conditions
gochimiques environnementales. Les argiles dtritiques seront des marqueurs des processus
de transport, de dispersion et de provenance. Les difficults rsident dans le fait que des
origines diffrentes sont envisageables pour une mme argile, que les argiles dorigines et/ou
de sources diffrentes se mlangent au cours des processus sdimentaires. Par exemple, les
figures 8.1a et 8.1b illustrent les multiples interprtations paloenvironnementales que lon
peut envisager avec le groupe des smectites.

Figure 8.1a Les smectites indicatrices des paloenvironnements Chamley, 1989

158

Gologie des argiles

Chapitre 8

Reconstitutions paloenvironnementales

Figure 8.1b Les smectites indicatrices des paloenvironnements Thorez, 2000

Lapproche paloenvironnementale consiste dabord identifier les minraux argileux


prsents dans les sdiments rcents. La composition de lassemblage minralogique est
compare la signature minralogique des rgions adjacentes. La slection des rgions
sources est dtermine par la configuration locale des agents de transports (i.e., courants
atmosphriques ou marins). La figure 8.2 rsume les sources et les vecteurs principaux
permettant dexpliquer les assemblages minralogiques des sdiments de surface dans la Mer
dArabie. Aprs cette tape prliminaire essentielle, il est possible de suivre lvolution des
assemblages minralogiques dans les sries sdimentaires et de les interprter en terme de
modifications paloclimatiques. Cette approche repose sur le lien existant entre le rgime
climatique et le degr daltration : les minraux secondaires forms dans les sols refltent les
conditions dhydrolyse dans le bassin versant. Cependant de nombreux autres facteurs

159

Gologie des argiles

Chapitre 8

Reconstitutions paloenvironnementales

contrlent les conditions daltration et peuvent oblitrer partiellement, voire totalement, le


signal climatique.

Figure 8.3 Origines des minraux argileux accumuls dans les sdiments rcents de la Mer
dArabie (donnes de Kolla et al., 1981, illustration Chamley, 1989) Velde, 1995

La figure 8.3 illustre schmatiquement les principaux processus et facteurs dont il faut
tenir compte lorsquon souhaite extraire une information climatique dun assemblage
argileux. Des exemples dutilisation des argiles dans le cadre de reconstitutions
paloclimatiques seront prsentes au cours.

CLAY MINERALS
CLAYS
(from Velde, 1995)

Figure 8.3 Interprtations paloenvironnementales bases sur ltude des minraux argileux
(modifi de Velde, 1995)

160

Gologie des argiles

Chapitre 7

Diagense

Chapitre 7 Diagense
Introduction
La diagense inclut toutes les modifications physiques et chimiques qui se produisent dans
un sdiment aprs son dpt mais avant le mtamorphisme (Fig. 7.1). la limite diagensemtamorphisme est arbitraire. On peut la fixer vers 300C, i.e., la temprature laquelle
toutes les argiles sont transformes en illite ou chlorite. Mis part la compaction (complte
vers 3000m denfouissement), le changement majeur li la diagense consiste en la raction
progressive des smectites en illites via des minraux intermdiaires interstratifis. La figure
7.1. montre la distribution en espce et abondance des minraux argileux selon lge des
sdiments : smectite, kaolinite, interstratifis diminuent avec lge tandis que les illites et
chlorites augmentent. La smectite est presque toujours absente dans des sdiments dge
palozoque, sauf conditions environnementales particulires. Cette observation suggre que
les smectites et les kaolinites ont t transformes en illite ou chlorite suite lenfouissement.

Diagense

Figure 7.1 Modifications minralogiques en fonction de lge des roches


Eslinger & Peaver, 1988

148

Gologie des argiles

Chapitre 7

Diagense

Ractions de conversion des smectites en illites


La raction smectite vers illite implique un pigeage dAl et K tout en prservant plus ou
moins la structure 2/1 (cf. Chapitre 3). La raction peut se faire par transformation, en tapes
successives, avec production dintermdiaires interstratifis ou par noformation, impliquant
une phase de dissolution et la prcipitation dillites avec des interfaces gonflants de type
smectitique. On peut crire 3 ractions de base diffrentes pour expliquer la transformation
des smectites en illites (Fig. 7.2).

Figure 7.2 Mcanismes de formation des illites partir de smectites Eslinger & Peaver, 1988

(1)

La smectite absorbe de lAl dans sa structure ttradrique. Laugmentation de la


charge est compense par lintroduction de K dans linterfoliaire. La structure
originale de la smectite est conserve. Il sagit dun mcanisme de transformation.
K et Al proviennent de la dissolution de feldspaths. La silice, le magnsium et le
fer qui sont librs se combinent pour former des chlorites (Fig. 7.3).

(2)

LAl se concentre dans les ttradres dune illite forme suite la dissolution et le
dpart de la silice de la smectite initiale. La smectite est cannibalise pour
constituer des couches dillites. Il sagit dun mcanisme de transformation mais
sans prservation de la structure initiale.

(3)

Suite la dissolution de la smectite, il y a prcipitation dillite ou dinterstratifis


illite-smectite. Une noformation sans prcurseur smectitique est galement
possible.

149

Gologie des argiles

Chapitre 7

Diagense

Figure 7.3 Ractions diagntiques dans les shales Eslinger & Peaver, 1988

Modles dillitisation
Il existe diffrents modles pour expliquer lillitisation par enfouissement (Fig. 7.4, 7.5 et
7.6). Certains combinent diffrentes ractions de transformation et de dissolutionprcipitation.
Modle de Nadeau et al. (1984)
Daprs des observations au microscope lectronique transmission (TEM), Nadeau et al.
ont propos que le mcanisme dillitisation se produise sans minraux interstratifis
intermdiaires. Le comportement aux rayons X typique des minraux interstratifis serait en
fait li la diffraction interparticulaire (Thorie des particules fondamentales cf. chapitre 3).
McHardy et al. (1982) a observ les minraux responsables du comportement dinterstratifis
aux rayons X. Il sagit de trs petites particules (denviron 3 mm dpaisseur) dillite. Les
surfaces de ces petits cristaux dillites pourraient adsorber de leau et se comporter comme
des feuillets smectitiques. Les petites illites rsultent de la dissolution de smectite, suivie de
leur recristallisation. Les interstratifis illite-smectite sont constitus de 1 3 particules
lmentaires dillite et de smectite (Fig. 7.6). Quand toutes les smectites sont dissoutes, la
population rsiduelle consiste en 2 5 particules lmentaires dillite. Avec la diagense,
l paisseur des particules fondamentales augmente. Lorsquil y a au moins 5 particules
lmentaires, largile est interprte aux RX comme une illite.

150

Gologie des argiles

Chapitre 7

Diagense

Figure 7.4 Modle de conversion des smectites en illites: diffraction des rayons - Chamley, 1989

Selon Nadeau et al., la conversion de la smectite en illite est un mcanisme de recristallisation


suite une dissolution de la smectite et la noformation dillite au sein dune population de
trs petits cristaux sans stades intermdiaires. Ce modle a t confort par les observations au
microscope lectronique transmission haute rsolution (HRTEM) par le groupe de Peacor
(Fig. 7.5).

Figure 7.5 Modle de conversion des smectites en illites: microscopie lectronique transmission
- Chamley, 1989

151

Gologie des argiles


(a)

Chapitre 7

Diagense

Les smectites dans les illite-smectite (I-S) ont une texture en vague avec de
nombreuses dislocations. Lpaisseur varie entre 10 et 13A. Les illites dans les I-S
ne comportent par contre pas de dfaut. Les smectites et les illites co-existent sous
forme de domaines spars, sans intervention dI-S. Les smectites sont
progressivement remplaces par des illites.

(b)

Selon la profondeur denfouissement, lpaisseur des paquets illitiques augmente. A


2450m, les argiles sont constitues de 2 5 couches dillites, ce qui donne aux RX
des spectres caractristiques dinterstratifis irrguliers I-S.

(c)

Vers 5500m, il y a au moins 10 particules fondamentales empiles avec minimum 5


couches dillite par particule. Par consquent, le comportement aux rayons X
suggre la prsence dinterstratifis I-S rguliers avec au moins 80% dillite.

Figure 7.6 Modle de conversion des smectites en illites: Modle de MacEwan Moore & Reynolds, 1989

Modle de Inoue
Le modle dvelopp par Inoue est intermdiaire entre une transformation et un
mcanisme de dissolution-prcipitation (Fig. 7.7). Lobservation au microscope lectronique
balayage (SEM) de sdiments crtac et tertiaire diagntiss montre la prsence dillitesmectite rguliers. Ces I-S se dveloppent sur un substrat ayant la morphologie dune
smectite. Ce mcanisme dillitisation implique la combinaison dun hritage de smectite et de
dissolution-recristallisation avec peu de modifications chimiques. Ce processus ressemble la
croissance de smectite latte la priphrie de smectite floconneuse, processus frquemment
observ au cours de la diagense prcoce. Cependant il implique un changement
minralogique. Selon Pollastro (1985), une partie des I-S serait dtruite haute temprature
par cannabilisation slective des feuillets smectitique. Cette destruction structurelle partielle
152

Gologie des argiles

Chapitre 7

Diagense

apporterait lessentiel (voir la totalit) des lments chimiques ncessaires la prcipitation


dI-S riches en illites. Par consquent, le nombre de feuillets argileux diminuerait avec le
temps et la profondeur suite la destruction progressive des feuillets smectitiques et le
nourrissage des feuillets illitiques.

Figure 7.7 Modle de conversion des smectites en illites:


Modle de Inoue Chamley, 1989

Contrle de la temprature
De nombreuses squences diagntiques ont t tudies dans le monde. Une des tudes la
mieux documente concerne le Golfe du Mexique (Hower, 1981 Fig. 7.8). Les contrles de
la raction smectite vers illite sont essentiellement la temprature (Fig. 7.8), le temps, la
nature de la roche et des fluides. La pression a peu deffet. La figure 7.8 prsente lvolution
du pourcentage dillite dans un interstratifi illite-smectite selon la profondeur ou la
temprature pour des sdiments du Golfe du Mexique. La meilleure tendance est observe en
fonction de la temprature. La figure 7.9 prsente galement lvolution du pourcentage
dillite dans des I-S pour des sdiment plio-plistocnes de Californie. Gnralement le
pourcentage dillite augmente dabord progressivement avec la profondeur, puis assez
brutalement vers 3000m denfouissement (de 40 70-80% dillite). A cette profondeur,
linterstratifi devient rgulier. Parfois la transition est moins abrupte et la structure rgulire
peut tre acquise plus profondment (vers 5000m). Le pourcentage dillite peut augmenter
153

Gologie des argiles

Chapitre 7

Diagense

90% et davantage vers 6500-7000m. Une illite pure peut ne pas apparatre dans certaines
rgions, mme des profondeurs denfouissement de 8000m (e.g., Golfe du Mexique). Par
contre, dans des roches anciennes ou dans des rgions caractrises par un gradient
gothermique lev, lillite peut tre prsente des tempratures > 200C.

Figure 7.8 Evolution minralogique et contrle thermique:


Exemple du Golfe du Mexique Eslinger & Peaver, 1988

De nombreuses tudes montrent lvolution des assemblages argileux suite la diagense


denfouissement. Toutes les tudes montrent une tendance la simplification des assemblages
argileux, souvent associe une recristallisation des argiles. La figure 7.10 illustre lvolution
de la composition des assemblages argileux dans une srie Jurassique de 4000m dpaisseur
(SE de la France). Les rsultats montrent la disparition de la kaolinite vers 3000m puis de la
smectite vers 3500m. Paralllement, lillite est de mieux en mieux cristallise avec la
profondeur croissante.

154

Gologie des argiles

Chapitre 7

Diagense

Figure 7.9 Evolution


minralogique et contrle
thermique (Californie, Golfe
du Mexique) Eslinger &
Peaver, 1988

Figure 7.10 Evolution minralogique selon la profondeur


denfouissement (Montagne de Lure, France) Chamley, 1989

Modifications des proprits physiques


Dans les sdiments marins rcents, les particules argileuses sagencent selon une structure
irrgulire de type chteau de cartes. Avec lenfouissement, les particules sorganisent selon

155

Gologie des argiles

Chapitre 7

Diagense

une structure plus rgulire. La figure 7.11 illustre lvolution de lorganisation des particules
avec lenfouissement.

Figure 7.11 Modle de fabriques minrales en fonction de la profondeur denfouissement


(daprs Bennett et al., 1981) Weaver, 1989

On constate une diminution progressive de la porosit avec lenfouissement. Des courbes


dvolution de la porosit selon la profondeur denfouissement sont reportes la figure 7.12.

Figure 7.12 Evolution de la porosit dans des shales et des argiles (donnes de Hinch, 1978) Weaver, 1989

156

Gologie des argiles

Chapitre 7

Diagense

Des rsultats exprimentaux sont compars des sries naturelles. Daprs les rsultats
exprimentaux, la diminution de la porosit est fonction principalement de la taille des
particules (kaolinite > illite > smectite). En gnral, les expriences sur des argiles pures
donnent des porosit suprieurs aux valeurs naturelles. La porosit de sries anciennes
palozoques est infrieures celle de sdiments plus jeunes (crtac). Cela dpend de la
composition minrale des shales et de la taille des grains : les shales naturels ont plus de
quartz par rapport aux argiles exprimentales, les shales palozoques ont plus dillites et de
smectites que les shales crtac.

157

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

Chapitre 6 Transport des argiles dans les


environnements continentaux et marins
Introduction
Vu leur taille, les argiles vont rester longtemps en suspension et vont donc tre transportes
en suspension prfrentiellement par rapport aux autres minraux des fractions plus grossires
(Fig. 6.1). On constate un enrichissement progressif des rivires vers les ocans ou les lacs.
La figure 6.2. illustre les modes de transport des matriaux argileux locan. Nous allons
tudier les assemblages argileux des minraux typiques des apports oliens, des particules en
suspension dans les rivires, estuaires, lacs puis des bassins ocaniques.
argile fraction

Figure 6.1 Transport des argiles et accumulation dans les lacs et les ocans (Velde, 1995).

A. Domaine continental
6.1. Apports oliens
Les poussires oliennes collectes proximit des dserts contiennent gnralement
du quartz abondant en association avec des minraux argileux ou non. Le spectre
minralogique est large et reflte la compositions des rgions sources (Tab. 6.1.).

124

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

Figure 6.2 Modes de transport des argiles dans les ocans (Velde, 1995).

Table 6.1 Assemblages minralogiques des arosols (Weaver, 1989).

125

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

La figure 6.3 prsente les rsultats dune tude de la composition minralogique dune
trentaine dchantillons de poussires collectes oliennes dans le Sahara (mai 1974, 2000m
daltitude, distance de 500 km). Paquet et al. (1977) observent labondance des minraux
argileux (>25%) avec des espces trs varies (illite, chlorite, interstratifis I-S et C-S,
smectite, kaolinite, palygorskite). Les minraux se distribuent en 4 groupes refltant
limportance des sources locales et lrosion de sols et sdiments non indurs. Limportance
des sources locales diminue avec la distance et avec les temptes qui homognisent les
produits issus des diffrentes sources.
Figure 6.3 Assemblages
minralogiques
des poussires
sahariennes
(Chamley, 1989).

Apports oliens

La signatures des poussires oliennes rcoltes au-dessus de diffrents bassins


ocaniques est prsente dans le tabeau 6.2. Pour lOcan Atlantique, de nombreuses donnes
sont disponibles. Lillite et la kaolinite sont les 2 minraux argileux les plus abondants.
Globalement, il existe peu de variations quantitatives entre les donnes suite
126

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

lhomognisation lorsque la distance de transport augmente. En ce qui concerne le Pacifique,


les donnes sont peu abondantes. La faible concentration des poussires dans chaque
chantillon rcolt rend contestable les estimations. Cependant lillite reste le minral argileux
le plus important. Des variations minralogiques assez importantes existent en fonction des
latitudes. Cette zonation reflte les compositions contrastes des rgions sources et la
distribution des courants atmosphriques.

Table 6.2 - Assemblages minralogiques des arosols ocaniques - Chamley, 1989


(italiques: minraux argileux exprims en % relatifs, total des argiles normalis 100%;
quartz exprim en % pondral de lchantillon total)

Le transport des particules varie selon la vitesse de lagent de transport mais aussi du
diamtre des particules (Fig. 6.4). Pour des particules < 80 microns, un transport direct est
quasi impossible car les petites particules deviennent arodynamiquement lisses et les forces
lectrostatiques sont trop fortes. Par consquent, les argiles sont entranes suite labrasion
et la fragmentation de particules plus larges pendant le transport ou suite limpact de
grains plus grossiers. Les temptes de dsert transportent du matriel jusqu 3km daltitude
sur des distances de plusieurs milliers de kilomtres.

127

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

Figure 6.4 Vitesse du vent requise pour le transport de particules selon leur granulomtrie
(Velde, 1995).

Exemples de distribution de minraux argileux


La figure 6.5 montre la distribution de la kaolinite dans les sdiments de surface au large
de lAustralie. Dans le Pacifique Sud, il existe une bande denrichissement en quartz, illite et
kaolinite qui stend vers le SE depuis lAustralie vers la Nouvelle-Zlande. Cette distribution
se corrle parfaitement avec la trajectoire des poussires formes dans les dserts australiens.
Dans lOcan Indien, il y a galement une zone enrichie en kaolinite vers louest suite au
transport par les vents depuis les rgions dsertiques.

Figure 6.5 - Abondance relative de la kaolinite dans les sdiments de surface


au large de lAustralie - Chamley, 1989

128

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

La figure 6.6 prsente la carte de distribution des argiles fibreuses. Dans les bassins
ocaniques, la Mer dArabie par exemple, labondance de la palygorskite reflte le trajet des
vents associs la mousson.

Figure 6.6 Distribution des argiles fibreuses en domaine continental et ocanique (Velde, 1995).

6.2. Apports fluviatiles


Les tudes dans les annes 50 ont dmontr la bonne correspondance entre la composition
des sdiments de rivires et les formations gologiques et pdologiques adjacentes soumises
lrosion. Lanalyse des particules en suspension, dans les annes 80, a ensuite confirm le
paralllisme avec la minralogie des bassins versants. De nombreuses tudes ont t menes
pour caractriser la composition minralogique moyenne des particules en suspension des
grandes rivires (Fig. 6.7). Globalement, les argiles constituent le composant principal des
particules en suspension et refltent principalement la composition des sols du bassin versant.
Lillite est abondante dans les rivires des hautes latitudes (e.g., Mackenzie, Saint-Laurent),
dans des rgions drainant des zones montagneuses (e.g., Indus, Gange, Brahmapoutre) ou trs
arides (Orange). La kaolinite est importante dans les rivires des rgions tropicales o la
chlorite est gnralement absente (Niger, Congo, Nil, Orange). La smectite se rencontre dans

129

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

des rivires des zones tropicales et subtropicales (Caroni, Niger, Nil, Orange). En plus de ces
tendances gnrales, on constate parfois une certaine saisonnalit, par exemple un
changement minralogique suite une tempte.
Apports par les rivires

Figure 6.7- Distribution des minraux dans la fraction particulaire de


diffrentes rivires Weaver, 1989

En plus de linfluence des conditions climatiques ou topographiques (Fig. 6.8), la


composition minralogique des apports fluviatiles est fortement influence par la taille des
particules (Fig. 6.9): les minraux argileux se concentrent dans les fractions fines. Parmi les
argiles, la forme des particules et la distribution des charges de surface jouent sur la
distribution minralogique. La kaolinite sdimente gnralement plus rapidement que les
particules de smectites de plus petite taille en gnral. La distribution des argiles dans les
fleuves Mississippi et Amazone est compare la figure 6.9. Pour le Mississippi par exemple
(Fig. 6.10), la composition minralogique moyenne du fleuve reflte le mlange des diffrents
apports, avec une contribution relative la charge en suspension de chacun des affluents.

130

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

Figure 6.8 Distribution minralogique et granulomtrique de la matire particulaire collecte dans


diffrentes rivires : Influence du relief et du climat (Weaver, 1989).

Figure 6.9 Distribution minralogique et granulomtrique de la matire particulaire collecte dans


lAmazone et le Mississippi (Chamley, 1989).

131

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

Figure 6.10 Assemblages minralogiques de la matire


particulaire dans les affluents du Mississippi (Weaver, 1989).

6.3. Sdimentation lacustre


Les sdiments lacustres comprennent la majorit des minraux, non argileux et argileux,
issus des diffrents types de roches. Les illites et les smectites sont les minraux argileux
dominants, accompagns ventuellement de chlorite, kaolinite et/ou palygorskite selon
lenvironnement. Gnralement il existe une correspondance entre la composition des
sdiments lacustres et la composition minralogique moyenne des roches et sols des bassins
versants. La minralogie est trs diffrente selon quil sagit dun lac sal ou non.

Environnements salins
Les lacs sals se dveloppe uniquement dans des conditions exceptionnelles, li une
vaporation importante ou des apports deau sale. Leur rpartition est ingale, ces lacs
pouvant tre importants dans certaines rgions du monde (Ouest USA, Est Afrique). Les
sdiments lacustres comprennent des assemblages argileux gnralement varis, incluant des
minraux dtritiques et authignes.

132

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

Tab. 6.3 - Minralogie de la fraction argileuse dans les sdiments lacustres:


Exemple du lac Kineret - Chamley, 1989

Le tableau 6.3 donne les assemblages minralogiques de la fraction argileuse des


sdiments dun lac isralien. Lassociation des smectites, kaolinite et palygorskite reflte la
composition des roches et des sols du bassin versant. Les smectites, par exemple, sont issues
de laltration des roches basaltiques et des profils pdologiques associs. Ce lac se
caractrise pas peu de minraux authignes. Le lac Chad (Fig. 6.11a, par contre, se distingue
par labondance de minraux authignes (e. g., smectite Mg). Les apports des principales
rivires au sud du lac ont une composition minralogique diffrentes de la majorit des
sdiments du lac. Les apports fluviatiles comprennent de la kaolinite dominante avec de
lillite, du quartz et des feldspaths. Cet assemblage reflte les apports dtritiques du substrat
prcambrien. Les sdiments de surface du lac montre une zonation de la composition des
smectites. Des smectites Fe-Al, ayant la mme composition que les vertisols adjacents,
dominent dans la partie sud du lac. Vers le nord, les conditions dvaporation sont plus
importantes et ce sont des smectites Mg (stevensite) qui dominent. Des nontronites sont
observes au niveau du delta de la rivire Chari. La figure 6.11b prsente la position de la
composition des eaux de la rivire et du lac dans un diagramme dquilibre.

133

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

Figure 6.11a - Composition des smectites dans les sdiments du lac Chad,
Afrique Centrale - Chamley, 1989

Figure 6.11b - Diagramme de stabilit et compositions des smectites des sdiments du Lac Chad Chamley, 1989

134

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

Environnements non salins


Dans les lacs rcents, lassociation minrale reflte principalement les conditions
daltration (climat, relief, tectonique..) du bassin versant (cf. Chapitre 5). Les argiles
lacustres sont donc utilises comme un outil paloclimatique. Notons quil existe parfois un
mimtisme de composition entre les minraux forms dans les sols et les minraux authignes
du lac. Cela complique lidentification de lorigine des minraux argileux. Il faut
gnralement une tude complte des assemblages minralogiques des bassins versants pour
interprter les assemblages lacustres (cf. projet ENSO-Chili, CONTINENT-Baikal).
B. Du continent locan
Estuaires et delta
Les estuaires constituent une transition entre le continent et locan. Les argiles qui
constituent la majorit des particules en suspension des rivires vont donc passer dun
environnement pauvre en ions dissous un environnement plus concentr suite au
changement de salinit, paralllement au pH. Les argiles vont tre particulirement sensibles
vu leurs proprits de surface (cf. Chapitre 4). La figure 6.12a montre la distribution des
minraux argileux dans les sdiments du delta de la Guadalupe vers le Golfe du Mexique
(USA). La smectite tend diminuer vers le large alors que les chlorites et les illites
augmentent. Grim & Johns (1954) interprtent ce changement par la transformation des
smectites lors de leur contact avec des environnements salins.
Rle des estuaires

Figure 6.12a Variation de la composition des minraux argileux selon la position par
rapport lembouchure de la Rivire Guadalupe , Golfe du Mexique - Weaver, 1989

135

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

En 1972, Morton a largi cette tude plus de 80 chantillons prlevs selon un transect du
delta vers le golfe (Fig. 6.12b) : il ny a pas de diffrence entre labondance des smectites,
illite et kaolinite entre les 2 environnements, la chlorite nest pas observe au niveau du delta.
La similarit dans lassemblage de la rivire et de la baie ainsi que labsence locale de chlorite
dmontre que lassemblage minralogique dans lenvironnement marin est le contrle
dominant des apports dtritiques et ne rsulte pas de modification chimique in situ. La
distribution sexplique plutt par un processus de sdimentation diffrentielle.

Zone tudie par Grim & Johns, 1954

Figure 6.12b Variation de la composition des minraux argileux selon la position par
rapport lembouchure de la Rivire Guadalupe , Golfe du Mexique - Chamley, 1989

Des expriences ont montr qu la transition rivire/ocan, il pouvait se produire un


transport et une sdimentation slectifs des minraux argileux. Whitehouse & Carter (1958)
ont observ la sdimentation prfrentielle de la kaolinite et de lillite par rapport la smectite
dans des eaux de faible salinit o les argiles ont tendance flocculer suite ladsorption de
cations. Les figures 6.13a et b illustrent la rpartition des charges proximit de la surface
des argiles selon la concentration en cations des eaux. Au niveau dun estuaire, lillite et la
kaolinite vont sdimenter tandis que la smectite aura tendance rester en solution. Le
processus de sdimentation diffrentielle dpend de nombreux paramtres: pH, T, turbulence
des eaux, % matire organique, concentration en ions dissousEn moyenne, selon les
136

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

expriences menes par Whitehouse et al. (1960) sur des suspension mono-minrale et sans
dplacement, le taux de sdimentation pour la smectite est de 1.3m/j ; 11.8m pour la kaolinite
et 15.8m pour lillite pour une temprature de 26C et une salinit de 18/1000. Globalement
la smectite sdimente moins rapidement que les autres argiles suite ses proprits de taille,
forme et dinteraction avec leau.

Figure 6.13b Flocculation des argiles - Velde, 1995


Figure 6.13a Floculation des argiles (Velde, 1995).

137

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

De nombreuses tudes ont par la suite confirm le processus de sdimentation diffrentielle


dans les environnements estuariens. Les figures 6.14, 6.15 et 6.16 prsentent la distribution
des minraux argileux selon des transects de lestuaire vers locan pour diffrents fleuves
(Loire en France, Guadalquivir en Espagne, St James, aux USA).
Figure 6.14
Sdimentation
diffrentielle des
argiles: Exemple
de lEstuaire de la
Loire, France Chamley, 1989

Figure 6.15
Sdimentation
diffrentielle des
argiles: Exemple de
lEstuaire du
Guadalquivir,
Espagne - Chamley,
1989

138

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

Figure 6.16 Sdimentation


diffrentielle des argiles:
Exemple de lestuaire de la
rivire St James , USA
- Chamley, 1989

C. Apports locan
Introduction
Globalement, on observe une variation granulomtrique et minralogique de la cte vers le
large (Fig. 6.17) : la proportion dargile dans le sdiment augmente vers le large et
lassemblage minralogique volue suite au processus de sdimentation diffrentielle (i.e., la
kaolinite sdimente dabord puis illite, chlorite, smectite et palygorskite). Peu dtudes ont
tent dexpliquer le mcanismes dtaill responsable de la sdimentation diffrentielle des
minraux argileux dans le milieu marin. Le mcanisme de sdimentation par floculation
slective est le plus frquemment cit, li aux nombreux travaux de Whitehouse & McCarter
(1958) et Whitehouse et al. (1960). Les vidences de floculation ne concernent que les
environnements estuariens.

139

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

Apports locan

Figure 6.17a Accumulation sdimentaire et classement des sdiments


lembouchure dune rivire - Weaver

Figure 6.17b Variation latrale de la minralogie des argiles selon la


distance de transport Eslinger & Peaver, 1988

140

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

Gibbs en 1977 a tudi les facteurs contrlant la sgrgation de minraux argileux en


milieu marin dans lAtlantique ouest quatorial au niveau de lembouchure de lAmazone, sur
une distance de 1400km (Fig. 6.18). De lembouchure vers le NW le long de la cte, la
smectite volue de 27 40% dans la fraction argileuse, la kaolinite diminue lgrement de 36
32% et lillite chute de 28 18%. Ces tendances sont parallles la cte mais il existe une
tendance similaire travers la plateforme.
Gibbs a envisag 3 causes pour expliquer les variations minralogiques observes.
(1) un processus de transformation chimique
(2) un processus de sdimentation diffrentielle
(3) une sgrgation physique des particules
Le premier processus est trop lent (> 5 ans) et nest pas confirm par des diffrences entre
les sdiments rcents et plus anciens. De plus, ce processus conduirait la transformation
des vermiculites et chlorites en illites, des smectites en illite et chlorites alors que lon
observe plutt une augmentation des smectites et une diminution des illites.
Laugmentation de la smectite vers le large pourrait sexpliquer par la sdimentation
diffrentielle.

Figure 6.18 Etude de la sgrgation


des argiles en milieu marin au large
de lAmazone - Weaver, 1989

141

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

Cependant illite et kaolinite floculent rapidement ds quil se produit un changement de


salinit de 2/1000, elles sdimentent donc rapidement dans des eaux lgrement sales. La
smectite sdimente plus lentement mais elle aura flocul quelques dizaines de kilomtres de
lembouchure o la salinit approche la valeur de leau de mer. Gibbs a calcul lassemblage
thorique des sdiments en appliquant les vitesses de sdimentation dtermines par
Whitehouse pour diffrentes salinits dans le delta de lAmazone. ses rsultats indiquent un
dpt rapide des illites et kaolinites proximit de lembouchure et un assemblage quasi pur
en smectite en aval. Ce schma est trs diffrent des observations. Mme si il existe un biais
li lextrapolation de donnes exprimentales des conditions naturelles plus complexes
(turbulence, mlange minralogique..), la diffrence entre le modle thorique et les
observations implique que la floculation ne peut elle-seule expliquer la sgrgation
minralogique observe. Par consquent, Gibbs envisage une influence de la sgrgation des
particules du leur taille : les particules les plus fines (i.e., smectite 0.1 0.9 microns, 0.4 de
moyenne dans lAmazone) seraient transportes plus loin par rapport aux particules plus
grossires (illite: 0.4-80 microns, moyenne 2 4 microns; kaolinite : 0.4-10 microns,
moyenne 1-2 microns). Gibbs a test cette hypothse en mesurant la surface sous la courbe de
distribution pour chaque espce argileuse et en calculant un assemblage minralogique moyen
pour une gamme granulomtrique (courbe en traits sur Fig. 6.18b). Il existe une bonne
correspondance entre la composition actuelle des sdiments et la composition prdite par le
modle. De plus, Gibbs a galement ralis des essais de sgrgation de suspension de
lAmazone mise dcanter dans un bcher : ces simulations confirment les observations. En
conclusion, la sgrgation physique semble le mcanisme le mieux adapt pour expliquer la
diffrenciation minralogique dans lAtlantique Ouest. Ceci ne signifie pas que dans tous les
cas cest le mcanisme dominant. Il faudrait rpter ltude de Gibbs pour dautres rgions du
globe avec dautres assemblages minralogiques, des conditions hydro-dynamiques
diffrentesEnfin, des observations au microscope lectronique balayage ont mis en
vidence lexistence de particules de kaolinite beaucoup plus petites que les smectites. Ceci
implique que dautres proprits que la taille interviennent (e.g., forme, charge
lectrostatique).
Distribution des argiles en milieu ocanique
Les donnes concernant la distribution des minraux argileux dans les ocans ont t
acquises par diffrents auteurs (Biscaye, 1965 ; Griffin et al., 1968, Rateev et al., 1968). Ces
donnes ont t compiles et synthtises par Window (1976) sous la forme de carte de
142

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

distribution (Fig. 6.19). Les donnes sont moyennes pour les sdiments de surface des
grands bassins ocaniques (Tab. 6.4). Elles constituent une rfrence large chelle mme si
il existe de nombreuses imprcisions locales.

Table 6.4 Composition minralogique moyenne des sdiments de surface dans


diffrents bassins ocaniques - Chamley, 1989

Parmi les minraux argileux, les illites et les smectites sont les plus rpandues, elles
peuvent reprsenter jusqu 50 70% de la fraction argileuse. Chlorite et kaolinite sont
moins abondantes, elles dpassent exceptionnellement 50% et sont frquemment
infrieures 10.
- La kaolinite est un minral abondant dans les sols des rgions intertropicales. La
distribution ocanique de la kaolinite reflte un contrle climatique dominant.
Labondance de la kaolinite augmente vers lquateur dans tous les bassins ocaniques et
montre un contrle par lintensit de lhydrolyse.
- La chlorite montre une augmentation vers les hautes latitudes, elle est principalement
issue de lrosion physique des roches magmatiques et mtamorphiques en conditions
daltration chimique limite. La chlorite varie souvent en antagonisme avec la kaolinite.
- Labondance de lillite augmente vers les hautes latitudes paralllement la chlorite. Sa
distribution reflte le ralentissement de lhydrolyse et laugmentation de laltration
physique.
- La distribution des minraux fibreux reflte souvent la trajectoires des courants
atmosphriques (e.g., Mer dArabie).
- La distribution de la smectite est plus confuse, lie leur double origine (altration,
authigense). Ceci dmontre que le contrle climatique peut tre accessoire par rapport
dautres facteurs (e.g., apports volcaniques).

143

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

Illite

smectite

kaolinite

chlorite

Figure 6.19 Distribution des minraux argileux dans les sdiments de surface des diffrents
bassins ocaniques daprs Windom, 1976 (in Velde, 1995).

144

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

Globalement, les apports dtritiques dominent les apports minralogiques la


sdimentation ocanique. La distribution des argiles montre une zonation latitudinale, cette
distribution zonale reflte la distribution des zones daltration chimique sur les continents.
Les argiles peuvent tre divises en 2 groupes : (1) les minraux des climats froids et
temprs, i.e., illite et chlorite, qui diminuent vers lquateur; (2) les minraux des climats
tropicaux et quatoriaux, i.e., kaolinite, une partie des smectites. Par consquent les minraux
argileux des sdiments marins refltent les conditions dhydrolyse dans le bassin versant.
Le tableau 6.5 prsente une compilation des donnes sur la distribution minralogique et
granulomtrique du matriel sdimentaire apport locan. Les rsultats montre la
dominance des argiles (67 %) sur les silts (26 %) et les sables (7 %). En considrant les
surfaces diffrentes correspondant aux zones climatiques, les diffrences de drainage et la
composition minralogique, on peut dterminer la contribution de chaque zone climatique
dans lapport locan pour diffrentes fractions granulomtriques. Les fractions siltosableuses sont majoritairement issues des rgions quatoriales humides : 3.8 millions de
tonnes (soit 57 % de la masse dlivre locan). La fraction argileuse reprsente 15.2
millions de tonnes (soit > 90 %). Ces donnes montrent que la quantit et la granulomtrie du
matriel apport locan changent dune zone climatique une autre mais aussi que les
assemblages minralogiques peuvent changer.

145

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

Table 6.5a matriel sdimentaire apport locan : minralogie, flux annuel Lisitzin, 1996.

Table 6.5b - Matriel sdimentaire apport locan: granulomtrie - Lisitzin, 1996

146

Gologie des argiles

Chapitre 6

Environnements sdimentaires

Cependant des tudes rcentes montrent de nombreuses exceptions, ce qui montre que le
climat nest pas le seul facteur. La ptrographie de la rgion source devient le paramtre
essentiel lorsque laltration chimique est faible. Ceci explique pourquoi la kaolinite, les
smectites et autres minraux de basse latitude se retrouvent dans les bassins arctiques et priantarctiques. De plus les courants ocaniques interviennent dans la distribution des minraux
argileux des sdiments ocaniques et altrent la zonation climatique idale. Des apports
advectifs longues distances via les vents ou les courants marins peuvent galement perturber
le schma idal. Les apports terrignes peuvent tre complts ou remplacs par des
formations authignes dans des environnements marqus par une activit hydrothermale et
/ou volcanique ainsi que dans des domaines de faibles apports continentaux.
En conclusion, des tudes complmentaires sont souvent ncessaires pour interprter les
assemblages argileux complexes des sdiments marins. Par exemple, les signatures
isotopiques des argiles peuvent permettre didentifier les rgions sources (e.g., Fig. 6.20).

Figure 6.20 - Composition isotopique des argiles dans les sdiments


rcents de lAtlantique Nord Clauer & Chaudhuri, 1995

147

Gologie des argiles

Chapitre 5 (suite)

Auhthigense

Chapitre 5B. Authigense


Introduction
Lauthigense correspond la formation in situ dargile quelque soit lenvironnement (dans
un sol, un sdiment au cours de la diagense, du mtamorphisme ou de lhydrothermalisme).
Dans les environnements sdimentaires, les argiles authignes ne sont pas abondantes.
Cependant elles ont t beaucoup tudies car elles apportent des informations sur les
processus gochimiques. Parmi les argiles authignes, il existe de nombreuses smectites
(nontronite, stevensite), des micas (glauconite, cladonite) des minraux associs au groupe
des chlorites et des minraux fibreux (spiolite, palygorskite). Trs schmatiquement les
environnements continentaux se caractrisent par des argiles Mg, les environnements marins
peu profonds des argiles Fe et les environnements marins profonds des argiles Fe-Mg. Il
existe un contrle vident de la gochimie du Fe et du Mg dans la formation des argiles
authignes (Fig. 5.27).

Origine: Noformation

Figure 5.27 Minraux argileux Fe-Mg forms par authigense : Environnements (Velde, 1995) .

111

Gologie des argiles

Chapitre 5 (suite)

Auhthigense

Glauconites
Les glauconites sont des pellets verdtres forms proximit de linterface eau-sdiment,
correspondant au remplacement dagrgats biologiques (pelotes fcales) ou sdimentaires
(grains carbonats). Les glauconites se distribuent essentiellement au niveau de la plateforme
continentale entre 100 et 300m. Ltude des signatures isotopiques en Sr, Nd et 18O a
permis de comprendre les mcanismes de formation des glauconites (Fig. 5.28ab). Dans le
Golfe de Guine, la composition isotopique en Sr des glauconites est proche de celles des
argiles dtritiques associes aux glauconites suggrant un lien gntique. Clauer propose un
processus de glauconitisation en 2 tapes : (1) un mcanisme de dissolution-prcipitation
dargiles dtritiques dans des pellets dans des environnements confins, isols de leau de
mer ; (2) une volution dans un systme ouvert avec influence de la signature de leau de mer,
par exemple une croissance cristalline par prcipitation directe partir de leau de mer. Les
signatures isotopiques du Nd confirme le modle bas sur le Sr mais suggre lintervention
dun troisime composant, par exemple les oxy-hydroxydes de Fe associs aux argiles (i.e.,
phase minrale riche en REE mais pauvre en Sr). Le Fe des glauconites pourrait donc
provenir de ces phases associes aux argiles.

Figure 5.28a Interprtation de lorigine des glauconites base sur les compositions isotopiques en
oxygne et en strontium (Clauer & Chaudhuri, 1995).

112

Gologie des argiles

Chapitre 5 (suite)

Auhthigense

Figure 5.28b Interprtation de lorigine des glauconites base sur les compositions
isotopiques en strontium et en nodyme (Clauer & Chaudhuri, 1995).

Altration de la crote ocanique


Le matriel volcanique gnr au niveau des rides mdio-ocaniques et des volcans sousmarins ragit avec leau de mer pour produire des minraux secondaires argileux,
essentiellement des smectites, cladonites et des zolites. Il y a 3 modles de formation
basse temprature :
(1) Altration lente de roches volcaniques refroidies ;
(2) Raction basse temprature de silice biogne avec les oxy-hydroxydes de Fe librs
du basalte chaud lorsquil rencontre leau de mer ;
(3) Prcipitation et laltration de fluides hydrothermaux (Fig. 5.29ab). Durant le
refroidissement du magma, la formation dargile partir de 500C est dabord trs rapide
entre 400 et 200C puis ralentie. Le long des rides mdio-ocaniques, les fluides
hydrothermaux altrent le basalte en zolites temprature de 200-300C. Selon des
donnes exprimentales, laltration hydrothermale des basaltes produit uniquement des
smectites entre 200-400C. Par contre, 500C, on observe un mlange de smectites et de
talc.

113

Gologie des argiles

Chapitre 5 (suite)

Auhthigense

Figure 5.29a Minraux produits par altration de la crote ocanique (Chamley, 1989).

Figure 5.29b Mcanismes daltration de la crote ocanique (Chamley, 1989).

114

Gologie des argiles

Chapitre 5 (suite)

Auhthigense

La figure 5.29b montre la squence de formation des argiles lors dun refroidissement de
coules basaltiques et le rchauffement du basalte par les fluides hydrothermaux. Des argiles
smectitiques trioctadriques Fe-Mg se forment basse temprature dans des conditions
alcalines. En conditions oxydantes, il y a formation de cladonites, de smectites
dioctadriques Fe (montmorillonite, nontronite) et dhydroxydes de Fe vers 20C. Au cours
du rchauffement, la pntration de leau de mer sous conditions oxydantes conduit la
formation de smectites dioctadriques et de micas au contact du basalte. Si leau de mer est
enrichie en Mg (libr du basalte haute temprature), il peut y avoir formation de chlorite ou
de minraux interstratifis chlorite-smectite (corrensites). Leau de mer ou leau juvnile (i.e.,
issue du basalte) produisent des argiles comme les saponites, spiolites et palygorskite.
A basse temprature, laltration de la crote ocanique est due aux fluides hydrothermaux
au contact des basaltes. Seuls les verres volcaniques, les olivines et les plagioclases sont
transforms. Par contre haute temprature laltration des roches volcaniques a des
caractristiques proches du mtamorphisme. Il y a modification de tous ls minraux. Avec
laccroissement de la temprature, le facies zolites (formation de saponite, talc, smectitevermiculite-chlorite, zolites Na-Ca) est progressivement remplac par le facies schistes verts
(formation de chlorite) puis le facies amphibolite (formation de hornblende et de plagioclase).
Le tableau 5.14 prsente des analyses chimiques dargiles authignes marines. On constate
une large gamme de compositions entre un ple Fe et un ple Al. Il na pas t dmontr si
les montmorillonites Fe rsultent du mlange de nontronites authignes (plutt Fe) et de
nontronites dtritiques (plutt Al) ou si les dbris volcaniques constituent une source dAl
pour former une phase pure riche en Al (nontronite fig. 5.30).

115

Gologie des argiles

Chapitre 5 (suite)

Auhthigense

Table 5.14 Compositions des argiles authignes marines : exemples des nontronites (Weaver, 1989).

116

Gologie des argiles

Chapitre 5 (suite)

Auhthigense

Figure 5.30 Evolution des compositions des argiles authignes (Chamley, 1989).

Altration hydrothermale
Lhydrothermalisme rsulte de linteraction de leau migrant dans la crote ocanique.
Leau se refroidit progressivement et lessive le basalte (Fig. 5.31). Il se produit des reprcipitations. Les dpts hydrothermaux comprennent principalement des oxydes Fe-Mn et
peu de phases argileuses (li lexcs de Fe et dficit de Si ou Al ?). Les argiles sont
essentiellement des smectites dioctadriques (nontronites), avec localement quelques
smectites trioctadriques (saponites). Des palygorskites et des spiolites peuvent tre aussi
prsentes. , rsultant de transformation de sdiments riches en smectites situs proximit des
basaltes et soumis la circulation hydrothermale. Dans les sdiments plagiques intruds ou
recouverts de coules basaltiques, il se produit un dveloppement dargiles particulires
(interstratifis illite-chlorite ou chlorite) suite au mtamorphisme de contact.

117

Gologie des argiles

Chapitre 5 (suite)

Auhthigense

Figure 5.31a Minraux argileux produits par hydrothermalisme : Synthse (Chamley, 1989).

Figure 5.31b Minraux produits par hydrothermalisme : Exemple de la Ride Est Pacifique 20N
(Chamley, 1989).

118

Gologie des argiles

Chapitre 5 (suite)

Auhthigense

Des analyses isotopiques en Pb ont t ralises sur la fraction argileuse de sdiments


marins sus-jacents aux basaltes de la crote (leg DSDP 54, proximit des les Galapagos).
La composition isotopique des argiles est proche de celles des basalte (Fig. 5.32). Il existe
cependant un lger fractionnement isotopique : le rapport 207Pb/204Pb des argiles est
lgrement suprieur celui des basaltes des Galapagos . Ceci suggre une contamination par
du matriel dorigine continentale. Lobjectif de ce genre dtudes tait de tester les
potentialits du systme isotopique U-Th-Pb pour dater les remplissages argileux des basaltes
altrs des rides mdio-ocaniques. Lenrichissement en U des produits secondaires forms
basse temprature rendait possible ce genre danalyses. La similitude des signatures
isotopiques en Pb des basaltes et des argiles secondaires limite fortement cette approche.

Figure 5.32 Signatures isotopiques du plomb dargiles formes par hydrothermalisme:


Exemple des Galapagos (Clauer & Chaudhuri, 1995).

119

Gologie des argiles

Chapitre 5 (suite)

Auhthigense

Altration de basaltes basse temprature


Il existe de nombreux exemples daltration des basaltes ocaniques suite aux forages
profonds DSDP et ODP. La squence daltration varie selon laccroissement de
temprature (Fig. 5.33): les nontronites voluent en beidellites et cladonites puis en saponites
(8-280C) ou en serpentines (T > 300C).

Figure 5.33 Squence daltration des basaltes ocaniques selon la temprature (Velde, 1992).

Schmatiquement, laltration de basaltes engendrent des argiles riches en Fe basse


temprature et une augmentation de labondance des alcalins en fonction de
laugmentation de la temprature. Par exemple, certains basaltes altrs montrent la
formation de cladonites ou de glauconites en plus des saponites et nontronites (Fig. 5.34).

Figure 5.34 Exemple de


spectre de cladonites /
glauconites dorigine
hydrothermale (Weaver,
1989).

120

Gologie des argiles

Chapitre 5 (suite)

Auhthigense

Les donnes de diffraction des rayons X montrent une argile 10A qui comporte seulement
quelques feuillets gonflants. Le spectre XRD ressemble une glauconite bien cristallise.
Daprs les compositions en 18O, ces argiles seraient forme basse temprature.
Laltration des basaltes donne un assemblage argileux complexe et les interprtations
restent encore spculatives. Les produits daltration se concentrent dans des fissures de 1
10 mm de large se dveloppant dans la srie basaltique (Fig . 5.35).

Zone altre

Basalte frais

Figure 5.35 Exemple daltration de basaltes en coussins : Ride des Bermudes, site DSDP 417A
(Weaver, 1989).

Une zonation dans laltration se dveloppe depuis le basalte intact vers la priphrie (Fig.
5.36). Le principal minral secondaire est un argile smectitique Al (beidellite,
montmorrillonite) qui remplace gnralement le plagioclase.

121

Gologie des argiles

Chapitre 5 (suite)

Auhthigense

Figure 5.36 Diagrammes de diffraction de montmorillonites et interstratifis prlevs diffrents


endroits des basaltes en coussins, site DSDP 417A, Ride des Bermudes (Weaver, 1989).

Le stade de formation de cette argile est dbattu : soit forme haute temprature ou suite
une longue exposition par rapport leau de mer (i.e., processus de palagonitisation). La
smectite se forme dans les premiers stades puis voluerait en cladonite ou interstratifis
illite-smectite. Les autres minraux secondaires se forment partir de Fe et Al du basalte et de
Mg et K de leau de mer.
Selon Honorez (1987), le processus dhydratation du verre volcanique

ou

palagonitisation se produirait en 3 tapes (Fig . 5.37) :


(1) Lors du stade initial, le basalte intact est prserv et il ny a pas de minraux authignes
secondaires dans le verre altr. Le verre soxyde et se transforme en palagonite. Les
minraux authignes sont limits aux espaces entre les grains et les vsicules.

122

Gologie des argiles

Chapitre 5 (suite)

Auhthigense

Laltration dbute par la formation de smectite Mg (saponite) et de zolites


(phillipsite).
(2) Lors du stade mature, tout le verre est altr, remplac par des smectites et des zolites.
Les smectites prsentent des compositions comprises entre des argiles Mg et K
(saponite, nontronite).
(3) Lors du stade final, les minraux rsiduels sont entirement remplacs. Les minraux
secondaires consistent en un mlange de smectites de composition K-Mg-Fe et
doxydes de Fe-Mn hydrats.
Le budget chimique consiste en le pigeage de K, Mn, Na de leau de mer vers le basalte et
la libration de Ca, Mg, Si. Lintensit des changes chimiques dpend de la dure de la
circulation deau dans le basalte.

Figure 5.37 Mcanismes daltration de verres volcaniques basse temprature : Palagonitisation


(Chamley, 1989).

123

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

Chapitre 5 - Origine des minraux argileux


Introduction
Les minraux argileux rsultent soit de laltration physique c--d de la dsagrgation
dune roche prexistante (minraux primaires); soit de laltration chimique (minraux
secondaires). Dans ce cas, ils sont forms par transformation dun minral (minraux
transforms) ou par prcipitation partir dune solution (minraux noforms). Les modes de
formation des argiles sont repris schmatiquement dans les figures 5.1 et 5.2. En rsum, il
existe 3 modes de formation des minraux argileux, issus de mcanismes diffrents (Fig. 5.3).
Chacun des modes donne des informations diffrentes
- sur les conditions daltration au niveau de la rgion source (argile = outil
paloclimatique);
- sur les conditions de transport (argile = outil palocanographique);
- sur les conditions gochimiques environnementales. Aprs cette introduction gnrale,
nous allons tudier les paramtres qui rgissent la composition et la nature des minraux
secondaires.

Figure 5.1 Processus dvolution des minraux primaires et formation des minraux argileux
(Landry & Mercier, 1992).

85

Gologie des argiles

Chapitre 5

Heritage

no change
clay mineral = parent mineral

Rejuvenation

Origine

Incorporation of K+ or Mg 2+
in a sligthly altered clay mineral

Transformation

open illite+ K+ = closed illite


vermiculite + Mg 2+ = chlorite

Degradation

Loss of K+ or Mg 2+
closed illite - K+ = open illite
chlorite - Mg 2+ = vermiculite

Aggradation

New mineral with the same structure


open illite = closed illite + K+ (rejuvenation)

Different mineral
open illite+ Mg2+ = Mg chlorite

Neoformation

Combination of ions in solution

Figure 5.2 Processus de formation des minraux argileux (modifi de Thorez, 1998).

Figure 5.3 Origine des minraux argileux (Velde, 1995).

86

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

A. Altration
Lorigine majeure des minraux argileux est lie laltration, suivie de lrosion, du
transport et de la sdimentation, de formations gologiques et pdologiques exposes la
surface terrestre. Tous les processus superficiels rsultent de linteraction entre les roches
(lithosphre), lair (atmosphre), leau (hydrosphre) et les organismes (biosphre) sont
regroups sous le terme daltration. Laltration inclut les mcanismes rsultant de la
fragmentation des roches, la production de substances dissoutes et le dveloppement de
profils pdologiques.
Laltration tend atteindre un tat dquilibre si les conditions environnementales restent
stables. Par exemple, dans le dveloppement dun sol, les 2 processus (i.e., altration physique
et chimique) se combinent. Laltration physique permet la fragmentation de la roche-mre.
Ensuite la percolation deau va progressivement modifier la composition de la roche-mre et
des horizons pdologiques vont se dvelopper au fur et mesure de laltration. La figure 5.4
prsente la structure idalise dun sol avec la dfinition de ses diffrents horizons. Les
minraux argileux sont les constituants majeurs dans les sols (Tab. 5.1).

Figure 5.4 Altration des roches et formation des minraux argileux dans les sols
(Chamley, 1989 ; Velde, 1992).

87

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

Table 5.1 Minraux argileux dans les sols (Allen, 1997).

Paramtres contrlant laltration


Laltration chimique comprend 4 types de ractions selon la composition de la solution
dattaque (Tab. 5.2).

Altration chimique?

Table 5.2 Processus daltration chimique (Chamley, 1989).

88

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

Lacidolyse se dveloppe dans un environnement riche en matire organique, de nature


acide et caractris par la prsence de complexes organo-minraux. Lalcalinolyse se
dveloppe plutt en environnement basique avec des solutions charges en Ca ou Mg.
Lhydrolyse, processus le plus rpandu et le mieux connu, correspond lattaque dune roche
par de leau dans des conditions de pH moyen. Enfin la salinolyse se produit en
environnement vaporitique salin (Na, K) dans des conditions normales de pH.
Le degr daltration va dpendre de la combinaisons de plusieurs facteurs qui vont
dterminer la nature des minraux secondaires forms. (Fig. 5.5).
Les facteurs principaux sont:
- le climat (temprature, humidit, alternance saisonnire) qui contrle le degr
dhydrolyse;
- le relief qui dtermine le degr de drainage ou de confinement;
- la nature de la roche-mre qui conditionne la squence des minraux forms.
Le degr daltration va augmenter en fonction du taux de prcipitation, du relief mais aussi
en fonction du temps (i.e., dure des processus - Fig. 5.6).

Figure 5.5 Principaux facteurs delaltration : climat, roche-mre et topographie


(Beauchamp, 2002)

89

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

Figure 5.6 Principaux facteurs daltration : topographie, climat et temps (Velde, 1992).

Hydrolyse
Lhydrolyse correspond une raction chimique entre un sel et de leau pour former un
acide et une base (Tab. 5.3). Lhydrolyse est synonyme dune destruction par de leau au
sens thymologique, elle consiste en une soustraction progressive dions partir du
matriel parental. Les ions les plus mobiles sont soustraits en premier lieu (Na, K, Ca, Mg,
Sr). Les lments de transition sont vacus plus tard (Mn, Ni, Cu, Co, Fe) mais avant Si.
LAl est llment le moins mobile. Lhydrolyse attaque les parties les plus exposes du
minral c--d la surface externe, les fissures ou clivages.

Hydrolyse croissante

Table 5.3 Degr dhydrolyse dun feldspath potassique (Chamley, 1989).

90

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

Par exemple, en climat tempr humide, on peut schmatiser lhydrolyse en 3 tapes (Fig.
5.7):
- lessivage dun cation (Na, K) par ouverture dun feuillet;
- migration dun cation octadral vers linterfoliaire pour compenser le dficit de charge
(ces cations seront vacus par la suite en solution);
- migration vers loctadre et finalement vers linterfoliaire des cations ttradriques (Si,
Al).

1. Lessivage dun cation interfoliaire


2. Migration dun cation octadrique
3. Migration dun cation ttradrique

Figure 5.7 Influence de lhydrolyse sur les minraux argileux (Chamley, 1989).

Plusieurs facteurs favorisent lhydrolyse:


- labondance des minraux solubles;
- la composition de la roche
(a) les vaporites saltrent plus rapidement que les carbonates,
les carbonates saltrent plus vite que les silicates
(b) parmi les minraux silicats, la squence daltration correspond la
squence inverse de la squence de cristallisation fractionne de Bowen.
- la petite taille des minraux (surface spcifique plus importante);
- la prsence dacides organiques lis lactivit bactrienne;
- les conditions de drainage permettant dvacuer les solutions;
- lhumidit (et dans une moindre mesure la temprature) permettant dacclrer les
ractions.

91

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

Lintensit de lhydrolyse donne des minraux secondaires de moins en moins riches en


cations, surtout les mobiles, et des solutions de plus en plus charges. Selon les conditions de
drainage et dvacuation des solutions, diffrents minraux argileux vont se former. Pour un
drainage peu intense, les minraux secondaires conservent un rapport Si/Al lev (rapport de
2 = bisiallitisation) conduisant la formation de minraux argileux de type 2/1 (smectites).
Un drainage moyen permet la formation de minraux de type 1/1 (kaolinite) par un processus
appel monosiallitisation (Si/Al = 1). Lorsque le drainage est intense, toute la silice est
vacue (processus dallitisation). Les minraux secondaires ne sont plus des argiles mais des
oxydes (gibbsite).
Le degr dhydrolyse dpend des conditions climatiques (Fig. 5.8a).

Figure 5.8a Hydrolyse et zonation climatique (Allen, 1997).

92

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

Trs schmatiquement, on observe des bandes daltration parallles aux latitudes (et
altitudes). En effet, la distribution des sols est principalement zonale, fonction des
prcipitations annuelles et de la temprature. Notons que la distribution climatique va
galement influer sur le type de vgtation, la densit de la vgtation, lintensit de lactivit
biologique dans les sols. Ces paramtres vont aussi jouer sur le degr daltration. Par
exemple, sous climat dsertique sec subtropical, il y aura peu daltration chimique malgr la
temprature leve.

Figure 5.8b Hydrolyse et zonation climatique (Allen, 1997).

La figure 5.8b montre la nature des minraux secondaires observs dans les sols selon un
transect latitudinal du ple lquateur. (a) En climat froid, laltration physique domine, les
sols sont peu volus, peu pais avec uniquement un horizon C. Les minraux argileux sont
essentiellement des minraux primaires (illite, chlorite). (b) En climat tempr et humide, La
temprature moyenne et les prcipitations comprises entre 500 et 1000 mm/a permettent une
altration chimique significative. Un sol se dveloppe sur 10 150 cm. Les argiles. Les
argiles secondaires sont de type 2/1, rsultant dune pseudo-bisiallitisation en climat tempr
(vermiculites) ou dune bisilallitisation (smectites) si la temprature est plus leve et le
contraste saisonnier plus important. (c) En climat froid et humide, le sol (podzol) sera
compltement lessiv avec un horizon A constitu uniquement de silice, un horizon B
argileux (smectite, illite et intestratifis). (d) En climat chaud et humide, lhydrolyse sera
active, et conduira une monosiallitisation (kaolinite). Globalement le processus de
93

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

bisiallitisation domine, reprsentant 2/5 des sols. Le tableau 5.4 donne les minraux argileux
associs aux diffrents types de sols.

Table 5.4 Argiles des sols (Weaver, 1989).

Squence daltration
Laltration se dveloppe dans les matriaux les plus fins des sols. Les minraux les moins
stables seront prsents uniquement dans les premiers stades daltration, les plus rsistants
domineront les derniers stades (Tab. 5.5). En 1963, Jackson a propos de classer les minraux
en 13 stades selon le degr de stabilit, du moins stable (valeur arbitraire de 1) au plus stable
(valeur de 13). Dans cette squence idalise (Fig. 5.11a), les minraux parentaux sont des
micas (muscovite, biotite, illite); les minraux transitoires sont des phases simples (smectite,
vermiculite) ou interstratifis chlorite-vermiculite ou intergrades.

94

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

Table 5.5 Stades daltration et minraux argileux dans les sols (Weaver, 1989).

Figure 5.11a Squence daltration des minraux argileux dans les sols : la Squence de Jackson
(Thorez, 1985).

95

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

Notons que dans les sols, les argiles peuvent tre trs diffrentes des minraux synthtiss
ou trouvs dans des dpts purs (Fig. 5.11b). On trouve par exemple dans les sols une
vermiculite particulire. Cette vermiculite des sols comporte des hydroxyles dAl dans les
espaces interfoliaires et des oxides (goethite, hmatite) o lAl est remplac par le Fe. En
1949, Pearson & Ensminger ont observ dans un sol aux USA un minral caractris par un
espace basal de 14A mais avec des proprits diffrentes dune vermiculite, smectite ou
chlorite. Ce minral rsulte de laltration dune phase vermiculitique ou smectitique. La
prsence dhydroxyles dAl (ou piliers aluminique) limite la fermeture des feuillets 10A au
chauffage et diminue la capacit dchange. Par la suite, ces minraux ont t identifis dans
de nombreux sols, surtout dans la fraction argileuse la plus grossire (0.2 2 microns).

Figure 5.11b Squence daltration des minraux argileux dans les sols (Parker & Rea, 1989).

La squence donne une succession dtapes (ou de phases) qui se dveloppent avec une
perte en Fe, Mg et Si et une augmentation de la stabilit des minraux. Les flches indiquent
les chemins daltration possibles dun minral un autre avec les retours ventuels. Les
derniers stades de 11 13 ne sont pas considrs sur la figure (Fig. 5.11a).

96

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

La squence de Jackson est un schma trs simplifi car elle ne tient pas compte de
nombreux facteurs qui influencent le degr daltration (Thorez, 1986). Par exemple:
- la composition, la granulomtrie, la texture, la porosit du matriel parental;
- la composition, le volume, la rgularit des prcipitations (climat);
- la topographie, le relief, la gomtrie du substrat, la stabilit tectonique;
- la nature et la densit de la vgtation,....
De plus, la squence est suppose rversible alors que laltration peut sarrter nimporte
quel stade. Certains minraux sont plus sensibles laltration (smectite, vermiculite,
interstratifis) que dautres (chlorite, illite, biotite, muscovite) et des dphasages dans le degr
daltration peuvent apparatrent. Laltration est progressive, tous les minraux natteignent
pas le mme stade simultanment. La squence sous-estiment limportance des minraux
interstratifis. A partir dune compilation des squences daltration reportes dans la
littrature, J. Thorez a propos une version plus complte de la squence de Jackson, sous
forme dun bloc diagramme (Fig. 5.12). Les minraux parentaux (illite, chlorite) sont reports
2 extrmits; les minraux transitoires, principalement des interstratifis, sont reprsents au
niveau des panneaux latraux et diagonaux; les minraux finaux (smectite, vermiculite) aux 2
autres extrmits. Les chemins daltration sont encore plus complexe. La figure 5.13, par
exemple, prsente les 13 voies daltration possibles pour une chlorite (Thorez, 1986). La
figure 5.14 prsente le lien entre les tendances dans la squence daltration et les conditions
climatiques (drainage, humidit).

Figure 5.12 Squence daltration des minraux argileux dans les sols (Thorez, 1985).

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Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

Figure 5.13 Squence daltration de la chlorite dans les sols (Thorez, 1985).

Figure 5.14 Squence daltration des minraux argileux dans les sols (Thorez, 1985).

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Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

Paralllement la dmarche suivie par Jackson, J. Thorez a propos dutiliser le classement


des minraux selon leur degr daltration pour calculer un index (index dhydrolyse, HI)
reprsentatif des conditions dhydrolyse globale. Cet index se calcule partir des spectres de
rayons X.
HI = (abondance relative des minraux) x SN / minraux parentaux
o SN= numro dans la squence daltration de 1 13 (Tab. 5.6).
Cela implique didentifier les minraux prsents, de quantifier leur abondance relative et de
fixer les minraux parentaux (SN= 1 par dfinition).

Table 5.6 degr daltration des minraux argileux dans les sols (Thorez, 1985).

Squence daltration - Approche thorique


Ltude de laltration peut se faire via la construction de digramme de stabilit calcul
selon lnergie libre de formation et la composition des phases solides. Ce genre de
diagrammes indique approximativement la composition de la solution dans laquelle un
minral est le plus stable et donne la nature du minral qui prcipitera partir dune solution
de composition fixe. Il indique galement la squence selon laquelle les minraux voluent
en fonction du changement de chimie des solutions. Les diagrammes de stabilit ne

99

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

reprennent quun nombre limit de cations (e.g., K2O, Al2O3, SiO2, H2O dans figure 5.15a ou
Na2O, Al2O3, SiO2, H2O dans figure 5.15b). Si un autre cation intervient, dautres phases
vont prcipiter.

Domaines de stabilit des minraux secondaires pour le systme K2OAl2O3-SiO2-H2O avec K+/H+ = 4, 25C Weaver, 1989.

d
Hy

yse
r ol

cr

s an
oi s

te

Fig. 5.15b Domaines de stabilit des minraux secondaires pour le systme


Na2O, K2O-Al2O3-SiO2-H2O Eslinger & Peaver, 1988

100

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

Synthse
La composition des argiles dans les sols dpend de la composition du climat, du matriel
parental, de la topographie et du temps.
(1) Influence du climat
La figure 5.17 prsente les rsultat de plus de 400 analyses de sols chantillonns selon
un transect E-W, entre la Dead Valley et la Californie (USA). Tous les chantillons ont t
prlev dans des conditions de temprature identique en choisissant des chantillons des
altitudes diffrentes selon le lieu. La fraction argileuse (< 2 microns) a t analyse par DRX.
Globalement la distribution des argiles sont identiques pour une roche-mre acide ou basique
(except pour lillite). La montmorillonite s.l. ne se dveloppe dans les sols que pour des
prcipitations faibles (i.e., infrieures 40 inches, particulirement abondantes < 10 inches).
Kaolinite, vermiculite et gibbsite sont bien reprsentes lorsque les prcipitations sont
abondantes (> 40 inches). Lillite, par contre, nest prsente que dans des sols dvelopps sur
substrat acide sous des conditions de faible prcipitation (probablement li la disponibilit
du K).

Figure 5.16a Influence du climat sur la composition des minraux secondaires : Altration sur roches
magmatiques acides de Californie (Weaver, 1989).

101

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

Figure 5.16b Influence du climat sur la composition des minraux secondaires : Altration sur roches
magmatiques basiques de Californie (Weaver, 1989).

(2) Influence de la roche-mre


La figure 5.18 illustre la relation entre le type de roche magmatique et la minralogie des
argiles secondaires.
Figure 5.18 Influence de la nature de la roche-mre sur la composition des minraux secondaires
(Velde, 1992).

Roche-mre

Minraux secondaires

102

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

Quelques exemples de squences daltration, en climat tempr, illustrent le rle de la


nature du substrat:
- Altration sur granite (Fig. 5.19, 5.20, Tab. 5.7);
- Altration sur gabbro (Fig. 5.21, 5.22, Tab. 5.8);
- Altration sur substrat basique ultrabasique (Fig. 5.23, Tab. 5.9);
- Altration sur basalte (Fig. 5.24, 5.25, Tab. 5.10).

Figure 5.19 Squence daltration sur granite (Velde, 1992).

Figure 5.20 Evolution des minraux argileux dans un sol dvelopp sur roche-mre acide
(Velde, 1995).

103

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

Table 5.7 Squence daltration sur granite (Velde, 1992).

Figure 5.21 Squence daltration sur gabbro (Velde, 1992).

Table 5.8 Squence daltration sur gabbro (Velde, 1995).

104

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

Figure 5.22 Squence daltration sur gabbro (Velde, 1995).

Figure 5.23 Squence daltration sur roche magmatique basique ultrabasique (Velde, 1995).

105

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

Table 5.9 Squence daltration sur roche magmatique basique ultrabasique (Velde, 1995).

Figure 5.24 Squence daltration sur basaltes (Velde, 1992).

106

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

Table 5. 10 Squence daltration sur granite (Velde, 1992).

(3) Influence de la tectonique


Lintensit de lrosion peut tre enregistre dans la composition des minraux argileux
(Fig. 5.25). Dans un environnement tectonique actif, les minraux seront principalement
transports intacts vers le bassin de sdimentation, avec donc une dominance des processus
dhritage. Dans un environnement sans perturbation tectonique, le bassin collecte les
solutions issues de laltration avec seulement quelques particules argileuses hrites. Les
processus de noformation domine. Pour une situation intermdiaire, les minraux argileux
auront une origine mixte, transforms et noforms.
(4) Influence du temps
Le tableau 5.11 prsente lvolution de la minralogie des argiles dans des palosols
quaternaires. Les argiles qui se dveloppent sur un sol interglaciaire montrent une
augmentation des minraux interstratifis, vermiculites, des smectites dgrades et parfois de
la kaolinite par rapport aux dpts glaciaires caractriss plutt par des minraux primaires
(chlorites, illites). Dans un palosol, les effets de laltration augmentent selon lge des
dpts.

107

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

Figure 5.25 Influence de la tectonique sur la formation des minraux secondaires (Thorez, 1989).

Table 5.11 Influence du temps sur la formation des minraux argileux secondaires (Chamley, 1989).

Par exemple en Touraine (France), des sols forms sur des dpts oliens et fluviatiles
montrent une diminution des minraux primaires fragiles et une augmentation des minraux
secondaires du Plistocne au Pliocne. Les figures 5.26a et b illustrent lvolution de la
108

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

minralogie des argiles dans des palosols dge tertiaire. Dans la figure 5.26a, Thiry et al.
(1977) ont mis en vidence une formation successive de smectite, smectite-kaolinite et
kaolinite de la base vers le sommet de profils pdologiques ocnes dvelopps sur des craies
du Bassin de Paris en fonction de conditions hydrolysantes croissantes. Une couverture de
kaolinite (latrite) coiffe gnralement les sdiments crtacs ou les roches plus anciennes et
correspond aux conditions hydrolysantes au Palogne.

Figure 5.26a Evolution des minraux argileux dans un palosol (Chamley, 1989).

La figure 5.26b prsente galement un palosol tertiaire recoup en sondage dvelopp


sur la ride mdio-atlantique Islande-Faeroe (Atlantique Nord). Le sondage recoupe environ
470m de sdiments Eocne Oligocne et de dpts glacio-marins Plio-Plistocne. La
minralogie et la gochimie voluent au cours de la squence sdimentaire. En particulier, les
feldspaths, pyroxnes et magntites du basalte sont successivement remplacs par des
montmorillonites, puis des kaolinites, hmatites et goethites. On constate une diminution
vers le haut du profil de Si, Fe2+, Mg, Ca, Na, K balance par une augmentation de Al, Fe3+
et Ti. Ceci dmontre que la ride mdio-atlantique tait merge lEocne et a t soumise
un climat chaud et humide qui a permis la latritisation. La subsidence et la submersion de la
ride la fin de lEocne est responsable de larrt de la squence daltration et la
prservation du profil pdologique sous la couverture de sdiments marins.

109

Gologie des argiles

Chapitre 5

Origine

Figure 5.26b Evolution des minraux argileux dans un palosol (Chamley, 1989).

110

Gologie des argiles

Chapitre 4

Proprits

Chapitre 4 - Proprits des argiles


Introduction
Les minraux argileux se caractrisent par trois proprits principales:
- leur forme et leur surface spcifique;
- leur capacit dadsorption deau et de gonflement;
- leur multiples possibilits dchanges ioniques.
Forme et surface spcifique
Les argiles se prsentent sous trois formes (Fig. 4.1a):
-

en flocons, caractriss par mme dimension dans les deux directions et une paisseur
quivalente 1/20ime de la longueur;

en lattes, avec une dimension plus longue, paisseur toujours quivalente 1/20ime
de la longueur;

en aiguilles, deux dimensions identiques et la 3ime beaucoup plus grande (assez rare).

Figure 4.1a Forme des particules argileuses (Velde, 1995).

Les argiles sont dfinies depuis le XIX sicle comme des minraux de petite taille. Ces
minraux ne sont donc pas identifiables au microscope optique. En fait, la majorit des argiles
ont des caractristiques communes, ce qui justifie posteriori la dfinition. La fine taille des
argiles leur confre une surface importante par rapport au volume des particules (Fig. 4.1b).
La surface relative augmente avec la diminution du diamtre. La surface des argiles est
suprieure par rapport celles de minraux de mme taille mais de forme diffrente. Le
rapport paisseur/largeur est de lordre de 20 pour les argiles. Les proprits des argiles sont
principalement contrles par leur surface.

76

Gologie des argiles

Chapitre 4

Proprits

Le tableau 4.1 donnent les valeurs caractristiques des surfaces des grandes familles
argileuses. La surface totale comprend la surface externe, comprise entre les particules
argileuses, et la surface interne, correspondant lespace interfoliaire (Fig. 4.2). Les smectites
ont les surfaces totales maximales: surface Smectites > Vermiculites >>> Illites > Kaolinites
= Chlorites.

Figure 4.1b Forme des particules argileuses (Velde, 1995).

Table 4.1 Surface spcifique des particules argileuses (Eslinger & Peaver, 1988).

Figure 4.2 Surface des particules argileuses : interne et externe (Eslinger & Peaver, 1988).

77

Gologie des argiles

Chapitre 4

Proprits

Degr dhydratation
Le degr dhydratation varie dune famille argileuse une autre. Certains minraux
argileux ont la capacit dincorporer dans leur structure des molcules deau (Fig. 4.3). Cette
eau modifie la dimension de la couche en provoquant son gonflement. Ces argiles sont
appeles argiles gonflantes ( swelling clays - Tab. 4.2). Les smectites, vermiculites et
minraux interstratifis offrent des capacits dexpansion beaucoup plus importantes que
celles des autres espces argileuses. Lincorporation deau est rversible la pression
atmosphrique et dpend de la temprature et de la pression de vapeur. Plus lair est humide,
plus largile pourra incorporer de leau.
Les minraux gonflants ont une structure de base 10A. Selon lhydratation, une couche
deau de 2.5 ou 5.2A dpaisseur se dveloppe. Cette hydratation conduit une augmentation
de volume pouvant atteindre 95%. Notons quil existe des minraux comprenant de leau
adsorbe mais qui nont pas pour autant de proprits de gonflement. Dans un climat saisons
contrastes, la prsence de smectites conduit une dstructuration du sol (e.g., vertisols): en t
les smectites gonflent; en hiver les smectites se dshydratent et entranent la formation de
larges fissures.

illite
chlorite
kaolinite

spiolite
palygorskite

smectites

Figure 4.3a Capacit dadsorption deau par les particules argileuses (Velde, 1992 ; 1995).

78

Gologie des argiles

Chapitre 4

Proprits

Figure 4.3b Localisation de leau dans les particules argileuses (Velde, 1995).

Table 4.2 Classification des argiles selon leurs proprits de gonflement (Velde, 1995).

79

Gologie des argiles

Chapitre 4

Proprits

Figure 4.4. Consquence du gonflement des argiles dans la dstructuration dun sol (La Nature, 1981).

Charge des surfaces argileuses


Les minraux argileux se caractrisent par une surface lectrique non neutre (Fig. 4.5). Il
existe deux types de charge:
(1) une charge permanente ou structurelle lie aux substitutions ioniques (Al3+ pour
Si4+ dans T, Mg 2+ ou Fe2+ pour Al3+ dans O), de signe ngatif;
(2) une charge de surface variable selon le pH du milieu, lie au ractions chimiques
qui se produisent la surface des minraux ou suite ladsorption de surfactants, de signe +
ou -.

(a) Kaolinite: for 1:1 structure, positive ions are attracted


to the light-blue tetrahedral basal oxygen surface. At the
same time, negative ions are attracted to the dark-blue
octahedral hydroxyl surface.

(b) Vermiculite or smectite.for 2:1 structure, mostly positive


ions are attracted to the light-blue tetrahedral basal oxygen
surfaces.

Figure 4.5ab Adsorption lquilibre et change ionique (Schroeder, 2002).

80

Gologie des argiles

Chapitre 4

Proprits

La charge de surface est lie lhydrolyse de liens rompus Si-O et Al-OH le long des
surfaces. A faible pH, largile se caractrise par une capacit dchange anionique: H+ se lie
davantage par rapport OH-, une charge positive se dveloppe. A fort pH, une capacit
dchange cationique (CEC) se dveloppe: Les OH- se lient davantage que H+ et une charge
ngative se dveloppe (Fig. 4.5cd). A lquilibre ou au point de charge zro (ZPC), il
nexiste pas de capacit dchange (Fig. 4.6).

(c) At low pH:


(d) At high pH:
MOH + H + = MOH 2+
MOH + OH- = MO- + H2O
Figure 4.5cd Adsorption lquilibre et change ionique (Schroeder, 2002).

With pH's below the pHZPC the solid has would


have anion exchange capacity.

pH's above the pHZPC, the solid would have


cation exchange capacity.

pH's at the pHZPC , the solid would have no


exchange capacity.

Figure 4.6 Charge de surface (Schroeder, 2002).

81

Gologie des argiles

Chapitre 4

Proprits

Ltude de la distribution des cations la surface des particules argileuses est modlise
par la thorie de la double couche. Les modles expliquent les interactions entre la surface
des argiles, les cations interfoliaires, leau interfoliaire et les solutions environnantes.
La figure 4.7a prsente le modle de Gouy-Chapman. dans ce modle, des smectites sont
mises en solution. Si la concentration en smectite est faible, les smectites vont se disperses,
leau va se troubler et il y aura peu de sdimentation. On obtient une solution collodale. Sans
eau, les couches T-O-T sont lies par des forces lectrostatiques mais en prsence deau les
couches T-O-T sont isoles. Vu la surface ngative des argiles, les cations de la solution de la
solution vont tre attirs par la surface des particules argileuses pour atteindre un nouvel
quilibre. La concentration en cation sera plus grande proximit de la surface des argiles. Un
gradient va stablir et les cations vont avoir tendance diffuser vers la solution. On atteint
une situation dquilibre dans laquelle il existe une one limite mais diffuse dans laquelle la
concentration en cation diminue avec la distance jusqu ce que la concentration gale celle
de la solution. Deux couchent sindividualisent: (1) une couche ngative la surface des
argiles; (2) une couche positive juste ct (do la notion de double couche ).
Lpaisseur de la double couche dpend de la charge de la surface argileuse et de la
salinit. Dans un bcher, il existe une rpulsion entre les particules. Si on augmente la
concentration en smectites, la diffusion des cations vers la solution est moins prononce. la
couche de Gouy est comprime et les argiles se rapprochent davantage. Si on augmente
encore la concentration en smectite, il peut y avoir une superposition des couches de Gouy et
lattraction lectrostatique peut permettre aux particules de sassocier avec ventuellement
floculation et sdimentation.

Figure 4.7a Modle de distribution des cations adjacents une surface argileuse :
Modle de Gouy-Chapman (Eslinger & Peaver, 1988).

82

Gologie des argiles

Chapitre 4

Proprits

Il existe une variation du modle prcdent connu sous le nom de modle de Stern (Fig.
4.7b). Ce modle considre que les cations ont des dimensions finies. La charge ngative des
argiles est compense par les charges adsorbes dans la couche de Stern et dans la couche
diffuse.

Figure 4.7b Modle de distribution des cations adjacents une surface argileuse:
Modle de Stern (Eslinger & Peaver, 1988).

Capacit dchange cationique


La capacit dchange cationique (CEC) mesure la capacit dune argile changer des
cations. Elle mesure la concentration en cations non fixs dans la couche diffuse et dpend de
la charge totale (i.e., charge de surface et structurale). La CEC est fonction du pH, elle est
gnralement donne pour un pH neutre (7). Le principe de la mesure est illustr la figure
4.8.

Figure 4.8 Mesure de la CEC (Eslinger & Peaver, 1988).

83

Gologie des argiles

Chapitre 4

Proprits

Un chantillon est satur avec un cation en le mlangeant dans une solution de chlorures.
Les cations qui se trouvaient dans la couche diffuse vont tre changs et seuls les cations
ajouts seront fixs. Lexcs de cation est rinc puis remplac par un autre cation. On mesure
ensuite la quantit de cations librs.
Les valeurs de CEC pour le principales familles argileuses sont reportes dans le tableau 4.3.

Table 4.3 CEC des minraux argileux (Eslinger & Peaver, 1988).

84

Gologie des argiles

Chapitre 3

Classification

Chapitre 3 - Nomenclature et classification


Introduction
Comme nous lavons vu dans le chapitre introductif, les minraux argileux sont
principalement des phyllosilicates, c--d quils sont constitus par un empilement de feuillets.
La figure 3.1 explicite la terminologie utilise pour dfinir la structure des argiles. On
distingue 4 niveaux dorganisation:
- les plans sont constitus par les atomes;
- les feuillets, ttradriques ou octadriques, sont forms par une combinaison de plans;
- les couches correspondent des combinaison de feuillets;
- le cristal rsulte de lempilement de plusieurs couches.

Figure 3.1 Structure gnrale des phyllosilicates (White, 1999).

55

Gologie des argiles

Chapitre 3

Classification

Elments structuraux
Les silicates constituent le modle de base. Ils sont forms par un agencement de ttradres
de SiO4- dans lesquels un atome de Si est entour de 4 atomes dO (Fig. 3.2a). Les ttradres
sagencent en se partageant les oxygnes en maille hexagonales (Fig. 3.2b). Les hexagones
sagencent et forment une double chane. Dans les phyllosilicates, les ttradres forment des
feuillets composs de 6 ttradres. Les O non partags pointent tous dans la mme direction.
La formule de base est Si4O104-. La charge ngative est compense par accommodation de
cations de petite taille Si, Al et rarement Fe3+ (Fig. 3.2c).
Les ttradres sassocient des feuillets octadriques composs dun cation central et 6
OH- (Fig. 3.2d). Cette configuration permet daccommoder des cations plus larges Al3+, Fe3+,
Mg2+, Fe2+ mais pas Ca2+, Na+, K+ (trop larges). Le feuillet octadrique est constitu de 2
plans dOH ou O, il est couch sur une de ses faces. Il peut exister seul. Dans la brucite (Fig.
3.2e), Mg(OH)6, toutes les positions cationiques sont occupes (3/3 = minral
trioctadrique ). Dans la gibbsite , Al2(OH)6, par contre 2 positions sur 3 sont occupes (i.e.,
minral dioctadrique ).

Figure 3.2abc Elments structuraux : les ttradres (Eslinger & Peaver, 1988).

Les ttradres sagencent avec les octadres pour constituer des couches (Fig. 3.3, 3.4).
Les couches peuvent tre neutres ou charges ngativement, compense par des actions qui
se logent dans lespace entre les couches (espace interfoliaire). La charge de la couche
dpend des substitutions de cations dans les feuillets T ou O.

56

Gologie des argiles

Chapitre 3

Classification

Figure 3.2de Elments structuraux : les octadres (Eslinger & Peaver, 1988).

Fig. 3.3a Agencements des ttradres et des octadres (Moore & Reynolds, 1989).

Figure 3.3b Agencements des ttradres et des octadres en feuillets 1/1


(Eslinger& Peaver, 1988 ; Weaver, 1989).

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Gologie des argiles

Chapitre 3

Classification

Figure 3.4 Exemple de minral argileux structure 1/1 : kaolinite (White, 1999).

Critres de classification
Les principaux critres de classification sont bass sur les paramtres suivants (Tab.3.1a):
- la combinaison de feuillets (T/O ou 1/1; T/O/T ou 2/1; T/O/T/O ou 2/1/1);
- le type de cations dans loctadre;
- la charge de la couche;
- le type de matriel dans lespace interfoliaire (cations, molcules deau,...);

Table 3.1a Critres de classification des phyllosilicates (Eslinger & Peaver, 1988).

Quelques critres secondaires sont le polytypisme (ou mode dempilement), la


composition chimique, le type despces argileuses et le mode dempilement pour les
interstratifis.
58

Gologie des argiles

Chapitre 3

Classification

Le tableau 3.1.b rsume la classification base sur les 4 premiers critres adopte par
lAIPEA (Association Internationale Pour lEtude des Argiles).

Tab. 3.1b. Classification des phyllosilicates recommande par lAIPEA Eslinger & Peaver, 1988

A. Classification des minraux argileux simples


Minraux 1/1
- Groupe des kaolinite-serpentine
Ce groupe de minraux combinant un feuillet T et un feuillet O (minraux T/O ou 1/1) se
caractrise par peu de substitutions cationiques, lexception de Fe3+ (Tab. 3.2).
Dans ce groupe, dickite et nacrite constituent un cas particulier. Ces minraux sont des
polytypes de la kaolinite (Fig. 3.4). Ils se caractrisent par un mode dempilement dune
mme couche diffrent, fonction la position de la charge vacante. Leur stabilit dpend de
la temprature. La dickite remplace la kaolinite une profondeur denfouissement de
lordre de 3100-3200 m et pour de tempratures > 110-130C.

59

Gologie des argiles

Chapitre 3

Classification

Figure 3.4 Minraux 1/1 : Polytypes (Manning, 1995).

Table 3.2 Classification des minraux argileux 1/1 (Caillire et al., 1982).

60

Gologie des argiles

Chapitre 3

Classification

- Halloysite
Ce minral se forme par altration de la kaolinite, suite laddition de couches deau entre
les feuillets (Fig. 3.5). Lespace basal augmente en consquence. Ce minral se prsente sous
forme de spirale. Aprs chauffage, lhalloysite se dshydrate irrversiblement en kaolinite.

Figure 3.5a Formation de lhalloysite (Manning, 1995).

Figure 3.5b Formation de lhalloysite (Manning , 1995).

61

Gologie des argiles

Chapitre 3

Classification

Minraux 2/1
La structure est compose de 2 couches ttradriques et une couche octadrique, avec la
seconde couche T renverse par rapport la premire. Lespace basal caractrise est de 10A.
Le minral reprsentatif de ce groupe est la muscovite. Ce minral sapparente la
phlogopite mais prsente des substitutions ttradriques: Si est remplac par Al et le dficit de
charge est compens par lintroduction de K+ dans linterfoliaire.

Figure 3.6a Exemple de minral structure 2/1 : muscovite (Eslinger & Peaver, 1988).

Figure 3.6b Exemple de minral structure 2/1 : muscovite (White, 1999)

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Gologie des argiles

Chapitre 3

Classification

Les minraux 2/1 de type dioctadriques regroupent diffrentes sries: micas dioctadriques,
vermiculites et smectites. La classification est rsume dans le tableau 3.3.

Table 3.3 Classification des minraux argileux 2/1 dioctadriques (Caillire et al., 1982).

- Groupe des micas


Le groupe des micas dioctadriques peut tre reprsent dans un diagramme ternaire (Fig.
3.7) entre pyrophyllites (pas de substitution), cladonites (substitutions octadriques) et
muscovites (substitutions ttradriques).

Figure 3.7 Classification des minraux argileux 2/1 dioctadriques (Eslinger & Peaver, 1988).

63

Gologie des argiles

Chapitre 3

Classification

Table 3.4 Classification des minraux argileux 2/1 trioctadriques ( Caillire et al., 1982).

Les micas trioctadriques sont relis de part leur structure au talc (Tab. 3.4). Ils incluent
des minraux comme la phlogopite et la biotite et quelques espces plus exotiques
comprennent du Mn, Zn, Ni, Li dans loctadre. Il sagit de minraux peu importants en tant
que minraux argileux.
- Groupe des vermiculites
Les vermiculites se caractrisent par la prsence de cations hydrats dans lespace
interfoliaire (Fig. 3.8). Ils ont une charge (x) comprise entre 0.6 et 0.9, plus faible que les
micas (x = 1) mais plus leve que les smectites (x = 0.2-0.6). Le complexe interfoliaire
comprend gnralement des cations Mg ou Ca et 2 couches de molcules deau. Les
vermiculites dioctadriques rsultent gnralement de laltration des micas (illite ou
muscovite) et sont abondantes dans les sols. Les vermiculites trioctadriques sont plutt
issues de laltration des chlorites ou noformes. Notons que lidentification par DRX des
vermiculites est difficile car elle prsente un espace basal variable, fonction du cation
interfoliaire. Dans la cas le plus courant (Mg interfoliaire), les vermiculites ne sont pas
sensibles la solvatation. Il est donc conseille de saturer au pralable les vermiculites par du
MgCl2 afin de leur donner un caractre Mg plus stable.

64

Gologie des argiles

Chapitre 3

Classification

Figure 3.8 Reprsentation dune vermiculite (White, 1999).

- Groupe des smectites


Il sagit du groupe le plus diversifi des minraux 2/1, le seul tre uniquement prsent
dans la fraction fine des roches (Tab. 3.5). Comme les vermiculites, les smectites se
cractrisent par la prsence deau interfolaire (Fig. 3.9) mais avec une charge cationique plus
faible (x = 0.2-0.6). La variation de composition du groupe des smectites est lie la prsence
de diffrents cations changeables, faiblement retenus tant donn la faible charge cationique
(Tab. 3.6). Les smectites comprenant des cations divalents Mg ou Ca contiennent 2 couches
deau dans linterfoliaire (espace basal = 14-15 A). Par contre, les smectites avec des cations
monovalents comme le Na ne contiennent quune seule couche deau (d = 12).

Table 3.5 Types de smectites (Clauer & Chauduri, 1995).

65

Gologie des argiles

Chapitre 3

Classification

Table 3.6 Composition des smectites (Manning, 1995).

Figure 3.9 Reprsentation dune smectite (White, 1999).

Il existe 2 sous-groupes: les smectites trioctadriques ou saponites et les smectites


dioctadriques ou montmorillonites s.l.
Les saponites sont relies au talc par leur structure et composition. Elles sont prsentes
dans les lacs en contexte vaporitique ou dans les bassins marins, formes par altration de
basaltes ocaniques.
66

Gologie des argiles

Chapitre 3

Classification

Les smectites dioctadriques sont relies la pyrophyllites par leur structure et leur
composition. Les montmorillonites s.l. se divisent en 2 membres lis par une solution solide
+/- complte, entre les montmorillonites s.s. (substitutions octaderiques - (Tab. 3.7a) et les
beidellites (substitutions ttradriques - (Tab. 3.7b). Les nontronites constituent le ple
beidellitique riche en Fe. Notons que le terme de bentonite est utilis en gologie conomique
pour dsigner un dpt de montmorillonite exploitable commercialement. Par contre, en
gologie sdimentaire, les bentonites dsignent un niveau particulier form par altration de
cendres volcaniques, constitu dun assemblage de montmorillonite, kaolinite, minraux
interstratifis et zolites.

Table 3.7a Exemples de composition chimique de smectites naturelles : Montmorillonites (Weaver,


1989).

67

Gologie des argiles

Chapitre 3

Classification

Table 3.7b Exemples de composition chimique de smectites naturelles : Beidellites (Weaver, 1989).

- Groupe des chlorites


Lespace interfoliaire des chlorites est occup par un feuillet dhydroxydes charg
positivement, structure de brucite ou de gibbsite (Fig. 3.10). Lespace basal caractristique
atteint 14A. Les chlorites sont stables haute temprature. Leur stabilit thermique accrue par
rapport aux vermiculites sexplique par la liaison forte existant entre les hydroxyles.

Figure 3.10 reprsentation de la chlorite (White, 1999).

68

Gologie des argiles

Chapitre 3

Classification

Les chlorites prsentent des chimie complexes suite aux nombreuses substitutions. Leur
composition ressemble celle des serpentines mais leur structure est compltement diffrente.
Leurs origines sont varies (hrites de roches mtamorphiques, altration hydrothermale,...).
Les varits dioctadriques (e.g., sudotes) sont assez rares.
Minraux pseudo-feuillets
Les argiles fibreuses se caractrisent pas des feuillets argileux discontinus (Fig. 3.11).
Elles prsentent une structure de base en ruban de type 2/1, proche du talc en composition
mais avec une structure en chanes comme dans les pyroxnes ou les amphiboles. Les
ttradres sont relis entre les chanes. Loxygne apical pointe alternativement vers le haut
ou le bas dans les rubans adjacents. Les feuillets ttradriques sont continus, les feuillets
octadriques discontinus. Il y a de larges espaces entre les chanes qui sont remplis deau (lie
ou non, i.e., eau zolitique) et de cations changeables. la structure en ruban confre largile
un aspect en lattes ou en fibres. La spiolite comporte essentiellement le Mg comme cation
changeable, rarement le Na. la palygorskite (ou attapulgite) est plus riche en Al que la
spiolite.

Figure 3.11 Argiles fibreuses (Chamley, 1989).

69

Gologie des argiles

Chapitre 3

Classification

Synthse
Chaque groupe minralogique se caractrise par une structure particulire en couches avec
divers matriel remplissant lespace interfoliaire (Fig. 3.12). Par consquent, les rflections
basales identifies par DRX donne une indication du minral prsent dans lchantillon. Les
trois structures principales sont:
- les minraux T/O ou 1/1 avec un espace basal de 7A (kaolinite);
- les minraux T/O/T ou 2/1 avec un espace basal de
- 9.5 A pour le talc et la pyrophyllites;
- 10 A pour lillite et lhalloysite;
- 10.4 A pour la palygorskite;
- 12 A pour la spiolite;
- 14 15 A pour les smectites et les vermiculites;
- les minraux T/O/T/O ou 2/1/1 avec un espace basal de 14A (chlorite).

Figure 3.12a Familles argileuses (Moore & Reynolds, 1989).

Figure 3.12b familles argileuses (Holtzapfell, 1985).

70

Gologie des argiles

Chapitre 3

Classification

Les tableaux 3.9a et b reprennent une classification complte des familles argileuses,
incluant les minraux amorphes, les minraux prsentant des feuillets discontinus ou pseudofeuillets (argiles fibreuses), les interstratifis.

Table 3.9a Classification gnrale des minraux argileux (Caillire et al., 1982).

Table 3.9b Classification gnrale des minraux argileux (Miller & Gardner, 1998).

71

Gologie des argiles

Chapitre 3

Classification

B. Classification des minraux argileux interstratifis


Introduction
Les minraux interstratifis se caractrisent par la superposition, selon un empilement
vertical, de 2 (ou plus) types de couches. Il ne sagit pas dun simple mlange physique des
diffrents composs mais dun minral part entire. Linterstratification est due (1) aux
liaisons fortes dans les couches individuelles mais faible entre les couches; (2) la
configuration proche de toutes les couches avec loxygne pointant vers lextrieur. Il sagit
de minraux trs courant en milieu naturel (Tab. 3.10), souvent ngligs car difficile
dtecter et quantifier par DRX.

Table 3.10a Minraux interstratifis observs en milieu naturel (Thorez, 1986).

72

Gologie des argiles

Chapitre 3

Classification

Table 3.10b Minraux interstratifis 2 ou 3 composants (Eslinger & Peaver, 1988).

Figure 3.13 Minraux interstratifis (Velde, 1995).

73

Gologie des argiles

Chapitre 3

Classification

Les critres de classification sont fonction du type de couches impliques (I, C, S,..); du
pourcentage de chaque couche et de la squence verticale dempilement (rgulier ou non). La
figure 3.13 donne quelques exemples dempilement.
Concept de particules fondamentales
La mesure par TEM et HRTEM de lpaisseur des particules argileuses a dmontr quil
existait un lien entre le pourcentage de feuillets illitiques dans un interstratifi illite-smectite
et lpaisseur des particules. En 1984, Nadeau a introduit le concept de particules
fondamentales (Fig. 3.14a).

Figure 3.14a Notion de particules lmentaires (Eslinger & Peaver, 1988).

Les interstratifis seraient composs dunits ou particules fondamentales avec des espaces
gonflants. Trois types de particules sont ainsi dfinies:
- les smectites caractrises par un espace basal de 10A (minral 2/1););
- les illites avec un espace double de 20A (minral 2/1 avec du K dans linterfoliaire;
- les chorites avec un espace de 24A (minral 2/1 + 1 couche octadrique). Selon ce
concept, chaque particule lmentaire est entoure dune couche de molcules deau. Cette
couche au sein dun agrgat orient se comporte comme un interfoliaire smectitique. Ainsi la
particule lmentaire dillite serait le plus fin cristal possible dillite. Dans un agrgat, la
partie central aura un comportement dillite et lextrieur se comportera comme une smectite.
Par exemple, un interstratifi irrgulier illite-smectite serait compos dun mlange de
particules lmentaires dillite (20A) et de smectite (10A) avec une superposition possible de
plusieurs couches de smectites (Fig. 3.14b). Par contre lorsquil ny a pas de particules de
74

Gologie des argiles

Chapitre 3

Classification

smectites mais uniquement des illites de 20A ou plus (Fig. 3.14c), linterstratifi sera rgulier
(R = 1). La discussion concernant le concept de particules fondamentales et de diffraction
interparticulaire ne suggre pas les minraux interstratifis sont des mlanges physiques ou
des artefacts de prparation. Nadeau dfinit les interstratifis comme des agrgats de
particules plutt que comme des cristaux isols car toutes les rflections (hkl) ne sont pas
prsentes dans les spectres de diffraction.

Figure 3.14b Notion de particules lmentaires (Eslinger & Peaver, 1988).

Figure 3.14c Notion de particules lmentaires (Eslinger & Peaver, 1988).

75

Gologie des argiles

Chapitre 2 (suite)

Identification des Minraux interstratifis

Identification des minraux interstratifis par diffraction des rayons X


A lexception des interstratifis rguliers les minraux interstratifis produisent des
reflections larges, non intgrales et asymtriques. La figure 2.19a montre la squence des
rflections (00l) pour une smectite pure. Chaque pic multipli par lordre de la diffraction
donne 17A sil ny a pas dinterstratifis (i.e., squence intgrale). Soit :
17 x 1 = 17
8.5 x 2 =17
5.67 x 3 = 17
4.26 x 4 = 17
3.40 x 5 = 17
2.83 x 6 = 17

17.0 x 1 = 17
8.50 x 2 = 17
5.67 x 3 = 17
4.26 x 4 = 17
3.40 x 5 = 17
2.83 x 6 = 17

Figure 2.19a Rflection harmonique pour les minraux argileux simples


(Eslinger & Peaver, 1988).

Par contre pour une smectite avec 10 15% de feuillets illitiques (Fig. 2.19b), la
squence nest pas intgrale. Soit :
17 x 1 = 17
8.6 x 2 = 17.2
5.58 x 3 = 16.74
4.10 x 4 = 16.4
3.37 x 5 = 16.85
2.81 x 6 = 16.85

17.0 x 1 = 17.00
8.60 x 2 = 17.20
5.58 x 3 = 16.74
4.10 x 4 = 16.40
3.37 x 5 = 16.85
2.81 x 6 = 16.86

Figure 2.19b Rflections harmoniques pour les minraux argileux interstratifis


(Eslinger & Peaver, 1988).

39

Gologie des argiles

Chapitre 2 (suite)

Identification des Minraux interstratifis

La figure 2.20 illustre lvolution de la position de la rflection (001) et de la forme du


pic selon la teneur en smectite dans le feuillet. Le minral interstratifi illite-smectite se
rapproche de plus en plus de la rflection de lillite au fur et mesure que la teneur en
smectite des feuillets diminue. La dtection des interstratifis est lie lobservation de
rflections pour des valeurs de d ne correspondant aucune famille dargiles. Lanalyse
des minraux interstratifis peut se faire par comparaison des spectres mesurs avec des
spectres thoriques (Fig. 2.21).

Teneur en
smectite
croissante

Figure 2.20 Exemple dvolution des spectres de diffraction selon la teneur en feuillets
smectitiques dinterstratifis illite-smectite (Weaver, 1989).

Montmorillonite pure

Illite pure

Figure 2.21 Spectres thoriques de minraux interstratifis 2 composants (Tucker, 1991).

40

Gologie des argiles

Chapitre 2 (suite)

Identification des Minraux interstratifis

Lanalyse des interstratifis implique la dtection des interstratifis, la dtermination des


composs, le degr dordre ou de dsordre et labondance relative des diffrents composs.
(a) Lidentification des composs est base sur le comportement observ selon les
diffrents traitements (Tab. 2.7). La majorit des minraux interstratifis ont des couches de
type 2/1. Il existe quatre types principaux de feuillets (smectite,chlorite,illite et vermiculite)
qui combins deux deux donnet des interstratifis illite-smectite, illite-vermiculite, illitechlorite, chlorite smectite ou chlorite-vermiculite. Lors du chauffage, les feuillets smectitiques
dans les interstratifis I-S ou les feuillets vermiculitiques dans les I-V seffondrent 10A. Le
minral produit napparat donc plus comme un interstratifi mais a un comportement dillite.

Table 2.7 Identification des composants argileux dans un interstratifi 2 termes


(Eslinger & Peaver, 1988).

(b) Par rapport aux squences de pics dune phase pure, les minraux interstratifis
rguliers se caractrisent par une rflection supplmentaire ou sur-structure correspondant la
somme des rflections basales des 2 composs. Les minraux irrguliers prsentent des
rflectrions largies, de moindre intensit avec une priodicit ingale.
(c) La forme des rflections des minraux interstratifis reflte le pourcentage relatif des 2
composs dans le minral interstratifi. La figure montre la position de la reflection pour un
minral interstratifi irrgulier depuis la phase pure du compos 1 vers la phase pure du
compos 2. Si la distance entre les rflections est petite, le dplacement sera linaire et la
rflection aigue. si la distance entre les rflections est grande (c--d si on scarte dune
composition intermdiaire 50-50), la rflection devient diffuse et le dplacement suit une
courbe en S . La figure 2.22 illustre la forme de la rflection (002) dun minral
interstratifi selon labondance relative des composs A et B.

41

Gologie des argiles

Chapitre 2 (suite)

Identification des Minraux interstratifis

Les tableaux 2.8 et 2.9 donnent la position des rflections (001) et lvolution en
fonction des traitements pour des interstratifis rguliers.

Figure 2.22 Forme des rflections en fonction de labondance des 2 composants dans un minral
interstratifi (Thorez, 1986).

Table 2.8a Effets des diffrents tratitements sur des minrauxc interstratifis (Thorez, 1986).

42

Gologie des argiles

Chapitre 2 (suite)

Identification des Minraux interstratifis

Table 2.8b Effets des diffrents traitements sur les minraux argileux interstratifis (Thorez, 1986).

Table 2.9 Effets des diffrents traitements sur des minraux interstratifis 2 composants
(Holtzapfell, 1985).

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Gologie des argiles

Chapitre 2 (suite)

Identification des Minraux interstratifis

Traitements complmentaires
Les schmas de diagnose des assemblages argileux naturels sont gnralement bass sur
la comparaison des trois spectres N, EG et H. Des complments dinformation sur la nature
des interstratifis et lorigine des minraux argileux, les smectites en particulier, peuvent
tre obtenus en compltant les analyses de routine par des saturations des espces
argileuses avec des chlorures de Li, K, Mg,...Jacques Thorez a labor de nombreux
schmas de diagnose (Thorez, 1986). Schmatiquement la saturation au Li permet, par
exemple, de diffrencier la nature des smectites, montmorillonites ou beidellites. Seules les
beidellites conservent leur capacit de gonfler lorsquelles sont soumises des vapeurs de
glycrol aprs chauffage.
On observe les squences suivantes
- pour les beidellites: 14(N)-17(EG)-10(H), 12 14 (LiN), 10 (Li300C), 17 (Li300C+Gl) ;
- pour les montmorrilonites: 14(N)-17(EG)-10(H), 12 14 (LiN) - 10 (Li300),10 (Li300Gl).
La saturation au K permet quant elle de diffrencier lorigine des smectites, noformes
ou transformes. Seules les smectites noformes conservent leur capacit de gonfler
lorsquelles sont soumises des vapeurs de glycrol aprs chauffage.
On observe les squences suivantes
- pour les smectites transformes: 10 (KN), 10 (K110C), 10 (K110EG) ;
- pour les smectites noformes: 10 (KN), 10 (K110), >10 (K110EG).

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Gologie des argiles

Chapitre 2 (suite)

Identification des Minraux interstratifis

Schma dinterprtation des spectres de diffraction des rayons X


1. Dessiner le bruit de fond (mthode des tangentes).

Figure 2.23 Mesure du bruit de fond (Holtzapfell, 1985).

2. Reprer les pics

Figure 2.24 Interprtation des spectres de diffraction sur agrgats orients : paramtres
mesurer (Moore & Reynolds, 1989).

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Gologie des argiles

Chapitre 2 (suite)

Identification des Minraux interstratifis

3. Attribuer chaque pic une valeur de d en fonction de la position angulaire et lanode


utilise. Il existe des tables de conversion (Tables de Rose) dans lesquelles on cherche la
valeur de 2 et on obtient directement la valeur de d correspondante). Il est galement
possible dutiliser des rgles pr-talonnes selon la formule de Bragg.
4. Observer les dplacements des pics dun traitements un autre et identifier les minraux
prsents en utilisant les tables de diagnose.
5. Mesurer lintensit du pic de rfrence, i.e., gnralement la rflection (001), pour
chaque minral identifi.
Soit:
Illite
10A
Chlorite
14A
Vermiculite 14A
Smectite
17A
Kaolinite
7A
Palygorskite 10.4A
Spiolite
12A
Toutes les mesures sont gnralement effectues sur le spectre EG.
6. Estimer semi-quantitativement labondance relative de chaque minral identifi en
multipliant lintensit mesure par un facteur correctif tenant en compte la forme du pic et
donc ltat de cristallisation du minral (Tab. 2.10 et 2.11). Ce facteur tient aussi compte
dautres paramtres lis la technique:
(a) Llargissement exprimental des rflections qui affectent surtout les rflections
troites (surface limite). Ceci explique le choix du facteur correctif de 0.5 ou 0.7 pour la
kaolinite plutt que 1 comme pour lillite.
(b) Les variations dincidences du faisceau sur la prparation, surtout pour les petits
angles o la surface analyse est grande. Une part de la surface analyse nest pas assimilable
un cercle goniomtrique, on a donc un dfaut dalignement entre la source, lchantillon et
le dtecteur. Cela induit une attnuation des intensits des rflections aux petits angles par
rapport aux autres.

46

Gologie des argiles

Chapitre 2 (suite)

Identification des Minraux interstratifis

Table 2.10 - Estimation semi-quantitative : facteur correctif appliquer aux intensits mesures
(Holtzapfell, 1985).

Pour lintensit de lillite mesure 10A, on choisit arbitrairement un facteur correctif de


1. Pour la kaolinite 7A, on fixe gnralement un facteur correctif multiplicatif plus petit de
0.5 ou 0.7 (vu degr dorganisation lev, rflection moins attnue). Pour la smectite, en
thorie, on lui attribue gnralement un facteur correctif multiplicatif plus lev de 1.5 2
(rflection attnue, faible degr dorganisation). Cependant, des essais de laboratoires ont
montr que pour une mme quantit de smectite et dillite, la rflection 17A de la smectite

47

Gologie des argiles

Chapitre 2 (suite)

Identification des Minraux interstratifis

tait 4 5 fois plus importante que celle de lillite (J. Thorez, comm. pers.). J. Thorez propose
donc dutiliser un facteur correctif de 0.2 0.25 pour les smectites.
Illite
10-14
14-14
Chlorite
Vermiculite
Smectite
Smectite Al
Kaolinite

x 1.0
x 0.40
x 0.40
x 0.34
x 0.34
x 0.25
x 0.25
x 0.70

Table 2.11 facteurs correctifs (Thorez)

Pour viter dutiliser un facteur correctif, il est galement possible de mesurer directement
lintensit de la smectite sur le pic 10A aprs chauffage. En effet, au chauffage la smectite
se rtracte 10A: lintensit du pic 10 est donc la somme de lintensit de la smectite et de
lillite. il suffit alors de dduire lintensit lie lillite mesure 10A sur le spectre EG. Les
argiles fibreuses se caractrisent par des facteurs correctifs levs car leur structure est
dfavorable une bonne diffraction.
Lintensit des argiles identifies est corrige par les facteurs correctifs. Les intensits
corriges sont ensuite sommes 100%. Lintensit corrige divise par la somme permet
dobtenir une abondance relative de chaque minral argileux identifi.

Mesures complmentaires sur les spectres


A. Caractrisation de lillite
Cristallinit de lillite
La cristallinit s.l. de lillite est dfinie comme la largeur mi-hauteur du pic 10A de
lillite (Fig. 2.25). Ce paramtre est interprt diffremment selon le contexte gologique.
En domaine sdimentaire, la cristallinit s.l. de lillite tmoigne du degr daltration de
lillite (Thorez, 1986). Pour des valeurs de cristallinit s.l. infrieures 3 mm (i.e., 0.3 2
avec une vitesse denregistrement de 1 2/min), lillite est dite ferme: elle a subi peu
daltration. Pour des valeurs >10 mm, lillite est dite ouverte: le minral est largement altr
(Fig. 2.26).

48

Gologie des argiles

Chapitre 2 (suite)

Identification des Minraux interstratifis

Figure 2.25 Mesures complmentaires (Holtzapfell, 1985).

Figure 2.26 Cristallinit de lillite (Thorez, 1986).

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Gologie des argiles

Chapitre 2 (suite)

Identification des Minraux interstratifis

Altration croissante

Figure 2.27 Cristallinit de lillite en fonction de laltration (Thorez, 1986).

En domaine mtamorphique, la cristallinit de lillite diminue selon le degr croissant


de mtamorphisme. Dunoyer de Segonzac a tabli diffrents domaines de cristalllinit
selon les diffrents stades diagntiques (pizone, anchizone, catazone). Les valeurs sont
arbitraires et uniquement comparables si mesures dans les mmes conditions (Fig. 2.28).

Diagense
croissante

Figure 2.28 Cristallinit de lillite en fonction de la diagense (Thorez, 1986).

50

Gologie des argiles

Chapitre 2 (suite)

Identification des Minraux interstratifis

En fait, la cristallinit s.s. ne se mesure que dans les conditions exprimentales prcises par
Kubler.
Indice dEsquevin
Le rapport dintensit (002)/(001) de lillite est dfini comme lindice dEsquevin. Il est
li la composition de loctadre, plus prcisment au rapport Al2O3/(FeO+MgO). Il existe
une correspondance entre la valeur de la cristallinit s.l. et le rapport Al2O3/FeO+MgO de
loctadre.
Notons quil sagit de paramtres directement mesurables sur les spectres de diffraction
mais quils ne sont interprtables que si il ny a pas dinterfrences avec dautres minraux.
B. Caractrisation des smectites
Cristallinit des smectites
Biscaye (1965) a propos de mesurer la cristallinit de la smectite par le rapport entre
la profondeur de la valle vers les petits angles et le pic de smectite (rapport v/p Fig. 2.29).
La profondeur de la valle dpend de lendroit o la rflection de la smectite intercepte le
bruit de fond. Au plus large est la rflection, au plus langle auquel il intercepte le bruit de
fond est grand et la valle est mal dfinie, peu creuse. Les smectites bien cristallises ont un
pic bien marqu qui ninterfre pas avec le bruit de fond vers les petits angles (v/p = 1). Les
smectites mal cristallises dveloppent un paulement vers les petits angles (v/p = 0), les
smectites trs mal cristallises ne montrent pas de pic vident, la valle est quasi inexistante
(v/p < 0).

Figure 2.29 Mesure de la cristallinit de la smectite (Thorez, 1986)

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Gologie des argiles

Chapitre 2 (suite)

Identification des Minraux interstratifis

Le degr de cristallinit de la smectite (dfinie selon Biscaye) est fonction du degr


daltration de la smectite, gnralement li au pourcentage de feuillets interstratifis illitiques
prsents dans la smectite. Des abbaques permettent destimer le pourcentage de feuillets
illitiques dans une smectite partir de la mesure du paramtre v/p (Fig. 2.30 - Retke, 1991).

mesure sur
spectre

interprtation

Fig. 2.30 Paramtre v/p et teneur en smectite dans un interstratifi illite-smectite (Thorez, 1986).

Des tableaux (e.g., Tab. 2.12, 2.13) donnent la correspondance entre le pourcentage
dinterstratification et la valeur de d obtenue sur des spectres de mlanges simples ou partir
de diagrammes thoriques (Brindley & Brown, 1989; Moore & Reynolds, 1989).

Abondance croissante
de lIllite

Table 2.12 Abondance de lillite dans un minral interstratifi illite-smectite selon la position des
rflections (Eslinger & Peaver, 1988).

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Gologie des argiles

Chapitre 2 (suite)

Identification des Minraux interstratifis

Table 2.13 Abondance de lillite dans un interstratifi illite-smectite selon la position des
rflections (Moore & Reynolds, 1989).

Figure 2.31 Position des rflections pour un mlange thorique de minraux interstratifis 2
composants (Moore & Reynolds, 1989).

Classe des smectites


Lallure de la rflection 17A sur le spectre EG (forme, symtrie) est indicatrice du degr
dinterstratification (e.g., prsence ou non de feuillets illitiques dans la smectite). J. Thorez a
introduit une notion de classe des smectites, de la smectite pure la smectite la plus riche en
feuillets interstratifis (Fig. 2.32, 2.33): la classe A correspond un pic bien dfini par rapport
au bruit de fond (v/p > 0); la classe B un paulement (v/p > 0), la classe C un pic mal
dfini (v/p > 0); la classe D se caractrise par un pied vers les petits angles (v/p = 0); la classe
E prsente un v/p < 0.

53

Gologie des argiles

Chapitre 2 (suite)

Identification des Minraux interstratifis

Fig.2.33 - Cristallinit de la smectite : relation entre le paramtre v/p et la classe des smectites (Thorez,
1986).

Figure 2.32 Caractrisation de la smectite : paramtre v/p, classe (Thorez, 1986).

54

Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

Chapitre 2 Mthodes
Notion dchelle
Les minraux argileux peuvent tre tudis diffrentes chelles, de latome au paysage
avec des mthodes appropries (Fig. 2.1 & 2.2). Lobservation de lames minces permet une
approche micro-morphologique qui consiste tudier la distribution des argiles dans la roche
sdimentaire ou les sols. La fabrique ou agencement des particules argileuses studie via la
microscopie lectronique balayage (MEB, SEM); la morphologie des particules sobserve
plutt au microscope transmission (MET, TEM). Le degr dhydratation des assemblages
argileux sobtient via des analyses thermique diffrentielle (ATD, DTA) ou thermogravimtrique (ATG, TGA). Ltude lchelle molculaire est obtenue par spectroscopie
infrarouge (IR), lchelle atomique par microscopie lectronique transmission haute
rsolution (HRTEM). La composition minralogique des assemblages argileux est dduite par
la diffraction des rayons X (DRX, XRD).

Figure 2.1- Etudes des argiles diffrentes chelles (Thorez, 1989)

A lexception de la XRD, les mthodes dtudes ne sappliquent gnralement que sur des
phases argileuses pures ou simples. Les rsultats sur phase mixte, par exemple des
assemblages argileux naturels de sols, sdiments ou roches sdimentaires, ne sont pas
interprtables.

12

Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

Echelle dobservation
dcroissante

Figure 2.2 Mthodes dtude des argiles diffrentes chelles (Velde, 1992)

DTA et TGA
Les minraux argileux comprennent diffrents types deau ou dions OH dans leur
structure, caractriss par leur nergie de liaison (Fig. 2.3a).
Lanalyse thermo-gravimtrique consiste suivre la perte en poids dun minral argileux
en fonction de la temprature de chauffe. La courbe comporte diffrents paliers correspondant
la perte des diffrents types deau (Fig. 2.3b):
- perte de leau adsorbe, gnralement vers 80-90C, correspondant une perte en poids
de 1%;
- perte de leau zolitique c--d leau comprise dans les canaux des argiles fibreuses, il
sagit dune quantit fixe et limite se produisant vers 100-150C;
- perte de leau adsorbe dans lespace interfoliaire, dispose en 1 ou 2 couches, vers 100200C;
-perte de leau cristalline c--d des ions OH de la structure, dbute partir de 500C.

13

Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

Figure 2.3 Localisation de leau dans les argiles (Velde, 1992)

Figure 2.3b Courbe de perte en poids lors dune analyse thermo-gravimtrique (Velde, 1992).

Lanalyse thermique diffrentielle est base sur les ractions thermiques qui se produisent
lorsquun minral est chauff (Fig. 2.3c). Les variations de tempratures sont reportes en
fonction du temps et de la temprature. La courbe enregistre les pertes deau (ractions
endothermiques gnralement) mais aussi les recristallisations et les recombinaisons
(ractions exothermiques).

Figure 2.3c Mesure des variations de la temprature lors dune analyse thermique diffrentielle
(Velde, 1992).

14

Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

Ces mthodes sont importantes dans le domaine des cramiques. Le tableau 2.2 rsume les
donnes TGA et DTA pour diffrentes argiles.

Table 2.2a ATD (Eslinger & Peaver, 1988)

Table 2.2b ATG (Eslinger & Peaver, 1988).

15

Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

IR
La mthode de spectroscopie infrarouge consiste soumettre une suspension argileuse
dilue (< 1mg dans une solution de KBr) une gamme de rayonnmenent infrarouge. Les
argiles absorbent le rayonnement selon les frquences de vibrations de leurs composs
cristallins (e.g., OH, Si-Al-F dans ttradre, Mg dans octadre, liaison Si-O-Si dans
ttradre). La figure (Fig. 2.4) illustre les diffrents modes de vibration (i.e., stretching,
bending, molecular vibration ).
Des exemples de spectres IR sur diffrentes argiles pures sont reports la figure 2.5.
Lnergie absorbe est reporte en fonction de la frquence du rayonnement. La position des
pics dans le diagramme est caractristique des liaisons atomiques. par exemple pour le
groupement OH, la position de la bande dabsorption va dpendre du type de feuillet (diou tri-octadrique), de la nature des cations dans le site octadrique et du taux
doccupation.

Figure 2.4 Analyse infrarouge (Velde, 1992).

MEB-SEM
La microscopie lectronique balayage est base sur linteraction entre un faisceau
dlectron et une matrice cristalline ou non. Le faisceau dlectrons secondaires ou celui
des lectrons rtro-diffuss sont utiliss pour obtenir une image de lchantillon irradi
avec une rsolution de lordre de 0.01 micron. Cette technique donne des informations sur
le relief de lchantillon, la morphologie des grains et leur agencement (Fig. 2.6). En

16

Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

complment, un spectre de dispersion en nergie (EDAX) donne une information semiquantitative sur le contenu chimique. Les chantillons doivent tre mtalliss avant
lanalyse. Cependant cette prparation nest plus ncessaire avec le microscope
environnemental (ESEM).
MET-TEM et HRTEM
Le microscope lectronique en transmission permet dtudier la forme des particules
argileuses (Fig. 2.7). Une suspension dargile est dpose sur une grille de Cu recouverte
dun film de matire organique (collodion). Le faisceau dlectron est absorb davantage
par les argiles que par la matire organique du support, ceci donne une ombre indicatrice
de la forme des particules.
La microscopie lectronique en transmission et haute rsolution permet dobserver des
couches minces de matriaux argileux et de dduire les modes dempilement des feuillets.
Cette approche est importante dans lidentification des minraux interstratifis. Des exemples
seront prsents au cours.

EDAX spectrum

Figure 2.6 Photographies au MEB dhalloysites belges (Weilen) source : D. Nicaise.

Figure 2.7 Photographies au MET dhalloysites belges (Angleur) source : D. Nicaise.

17

Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

Figure 2.5 Exemples de spectres IR sur minraux argileux (Caillire et al., 1982)

18

Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

Diffraction des rayons X


Cette mthode, essentielle dans lidentification des assemblages argileux complexes
(i.e., cas des assemblages naturels dans les sols et les sdiments), sera traite aux cours des
sances de travaux pratiques.
Introduction
La diffraction des rayons X consiste appliquer un rayonnement de la longueur donde
des rayons X (0.1 < < 10nm) sur un chantillon argileux orient ou non. Le rayonnement
pntre le cristal, il y a absorption dune partie de lnergie et excitation des atomes avec
missions de radiations dans toutes les directions. Les radiations mises par des plans
atomiques qui sont en phases vont engendrer un faisceau cohrent qui pourra tre dtect.
La condition pour que les radiations soit en phase sexprime par la loi de Bragg

n = 2d sin
o
n: nombre entier correspondant lordre de la diffraction
: longueur donde du rayonnement utilis
d: espace basal (synonyme:espace atomique, ou inter-rticulaire), en angstrms
: angle de diffraction
Chaque famille argileuse sera caractrise par sa valeur de d (Fig. 2.8).

Illite : espace basal = 10 Angstrms


Figure 2.8 dfinition de lespace basal 10A pour une illite (Moore & Reynolds, 1989).

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Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

Production des rayons X


Le rayonnement X est mis par un tube rayons X constitu dune anode mtallique
(Co, Cu) bombarde par un faisceau dlectrons produit par un filament chauff. La
radiation mise sort par des fentres de Be. Le spectre mis, par exemple par une anode de
Cu (Fig. 2.9), consiste en un fond continu produit suite la collision dlectrons sur
lanode. Ces lectrons convertissent leur nergie cintique

en rayonnement X. A ce

spectre sajoute des pics (radiations caractristiques) qui correspondent lnergie libre
suite aux rarrangements des lectrons suite ljection de 1 ou plusieurs lectrons lors de
lexcitation. Les raies K1,2 correspondent des transitions entre les orbitales L et K, les
raies caractristiques K aux transitions de lorbitale M lorbitale K (Fig. 2.10).

Figure 2.9 Production des rayons X.


(a) Tube rayons X ; (b) Exemple de spectre mis par une anode de Cu (Tucker, 1991).

Fig. 2.10 Rayonnement discret li aux transitions lectroniques (Tucker, 1991).


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Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

Principe de la diffraction
Lorsque le rayonnement X rencontre des lectrons, il est dispers dans toutes les
directions selon des fronts donde qui se propagent (Fig.2.11). Les rayons vont interfrer
entre eux et le faisceau diffract mesur constitue la rsultante des interfrences
constructives. Des centres de dispersion (par exemple des atomes) rgulirement disposs
vont engendrer des interfrences constructives des endroits particuliers et destructives
dautres endroits. Les fronts donde rsultant de points dinterfrences constructives vont
engendrer des cnes de diffraction. Les interfrences entre les diffrents cnes de
diffraction produisent nouveau des interfrences constructives.
Pour une range datomes, le rayon diffract se produit selon un angle , identique
langle dincidence. Le rayonnement est dispers dans toutes les directions. Tous les
rayons mis par les atomes dun mme plan sont en phase et contribuent au faisceau
diffract. Ceci est valable pour toutes les ranges datomes. La diffrence de chemin entre
le faisceau incident qui arrive sur la 1re ou la 2ime range est quivalente 2dsin. Par
consquent, les rayons disperss seront en phase et se renforceront si la diffrence de
chemin parcouru est gale un nombre entier de la longueur donde du rayonnement
incident .

1. Interaction entre les rayons X et les lectrons

2. Interfrences entre
les rayonnements mis

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Gologie des argiles

Chapitre 2

3. Diffraction par un plan datomes

Mthodes

4. Interfrences constructives

5. Diffraction par une structure cristalline 3


dimensions

Cne de diffraction
Figure 2.11 Principe de la diffraction (Schroeder, 2002).

Ensemble de diffraction
Lappareillage comporte un tube de rayons X refroidi par un systme de circulation
deau (Fig. 2.12). Le rayonnement X est focalis sur lchantillon via un systme de fentes
(Fig. 2.13). Le dtecteur est positionn par rapport lchantillon et se dplace avec
langle dincidence . Lchantillon et le dtecteur sont coupls. La rotation de 2 du
dtecteur saccompagne dune rotation de de lchantillon. Ceci permet de conserver un
angle dincidence et de diffraction identique , quivalent la moiti de langle de
diffraction (2). L'nergie du faisceau diffract est enregistre selon langle de diffraction
(Fig. 2.14). Ensuite les spectres de diffraction ou diffractogrammes soit interprts
manuellement ou via un logiciel de traitement.

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Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

Figure 2.12 Ensemble de diffraction (Eslinger & Peaver, 1988).

Figure 2.13 Gomtrie dun ensemble de diffraction des rayons X (Holtzapfel, 1985).

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Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

Figure 2.14 Principe de la diffraction et illustration de la Loi de Bragg (Eslinger & Peaver, 1988).

Prparation des chantillons


Il existe plusieurs mthodes de prparation des chantillons (Fig.2.15). Les diffrentes
mthodes visent orienter au maximum les minraux argileux de faon renforcer leur
rflection principale lie aux plans (001) ou (00l). Dans lUnit de Recherche, Argile et
Paloclimats , nous utilisons la mthode de la sdimentation sur lame de verre aprs
sparation granulomtrique selon la Loi de Stokes et dcarbonatation pralable.

Figure 2.15 Prparation des chantillons de pour la diffractiuon des rayons X : (1) confection dun
agrgat orient par sdimentation sur une lame de verre (Velde, 1992).

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Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

Figure 2.15 (suite) Prparation des chantillons de pour la diffractiuon des rayons X : (2) mthode de
la plaque de porcelaine ; (3)confection dun agrgat orient par filtration (Velde, 1992).

Traitement des spectres et identifications des minraux argileux simples


Aprs diffraction, on obtient un spectre dnergie du faisceau diffract en fonction de
langle de diffraction 2 . Dans ce spectre, on peut convertir les valeurs angulaires en espace
basal d (en angstrms) en appliquant la Loi de Bragg et en utilisant la longueur donde K de
lanode utilise pour produire le rayonnement X incident (Fig. 2.16).

Figure 2.16 Spectre de diffraction des rayons X dun agrgat orient : la carte didentit des
minraux argileux (Morre & Reynolds, 1989).

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Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

Ainsi chaque famille argileuse se caractrise par une valeur de d pour les plans (001).
Soit
Illite
chlorite
kaolinite
Smectite

d = 10A
d = 14A
d = 7A
d = 15A

Cependant il faut considrer les diffrents ordre de diffraction n (Fig. 2.17). Une mme
espce argileuse aura donc plusieurs pics de diffraction correspondant diffrentes valeurs
de d: d/1 (n=1), d/2 (n=2), d/3 (n=3),...
Soit
Illite
chlorite
kaolinite
Smectite

d/2 = 5A
d/2 = 7A, d/3 = 3.57
d/2 = 3.54A
d/2 = 7A, d/3 = 5

Dans un mlange argileux naturel, le spectre de diffraction enregistrera diffrents pics


correspondants aux rflections principales des diffrentes familles prsentes mais aussi les
rflections secondaires ou dordre 3. On constate que les mmes valeurs de d peuvent
correspondre des rflections dordre diffrents pour des minraux diffrents. par
exemple, la rflection (001) de la kaolinite 7A concide avec la rflexion (002) de la
chlorite.

Figure 2.17 Spectre de diffraction des rayons : ordre de diffraction

Dans le cas dun mlange, le spectre sera la rsultante de la somme des spectres individuels
avec les superpositions ventuelles (Fig. 2.18).

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Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

Rsultante du
mlange argileux

Spectres individuels

Fig. 2.18 Spectre de diffraction : minraux individuels et mlanges argileux (Tucker, 1991).

Le tableau (Tab.2.3a, b) rsume la position des rflections principales et lintensit des


rflections dordre suprieurs pour les diffrentes familles argileuses. En ne considrant que le
spectre normal, certains minraux ne sont pas dissociables. En routine, on va donc enregistrer
pour un mme chantillon trois spectres obtenus dans des conditions exprimentales
diffrentes, i.e., un spectre ltat naturel (spectre N), le second aprs solvatation (spectre
EG) et le troisime aprs chauffage (spectre H). Des traitements complmentaires (attaque
acide, hydrazine, saturations cationiques,...) peuvent tre envisags ponctuellement pour
complter lidentification des espces argileuses.

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Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

Table 2.3a Tableau de diagnose (Velde, 1992).

Table 2.3b Tableau de diagnose (Eslinger & Peaver, 1988).

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Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

Voici des exemples de spectres caractristiques des principaux minraux argileux pris
individuellement: kaolinite, halloysite, serpentine, talc, illite, glauconite, palygorskite,
spiolite, vermiculite, smectite, chlorite (Eslinger & Peaver, 1988). Les tableaux 2.4 2.6
donnent les effets des traitements N, EG, H sur les principales espces argileuses et la position
des rflections (00l).

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Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

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Chapitre 2

Mthodes

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Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

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Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

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Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

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Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

Table 2.4 Effet des traitements sur la position des rflections (Thorez, 1986).

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Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

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Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

Table 2.5 Effets des traitements sur la position des rflections (Tucker, 1991).

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Gologie des argiles

Chapitre 2

Mthodes

Table 2.6 Effets des traitements sur la position des rflections (Eslinger & Peaver, 1988).

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