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Una reconstruccin hipottica de Potica II 12


(basada en el Tractatus Coislinianus
y en fragmentos de Potica II)
Richard Janko

1. El campo de la investigacin
Nuestro [prximo]3 tpico se refiere a las invectivas y la comedia, [y la potencia de cada una;
cuntas clases hay de lo risible, de qu tipo son, y cmo debe utilizrselas para que la composicin
resulte bien; adems, al nmero de partes de que se compone la comedia, y de qu tipo son; y as
tambin de todos los dems aspectos de la misma investigacin. Comencemos, pues, siguiendo el
orden natural, por los primeros principios.]
1.1 Clasificacin de las clases de la poesa
segn [a] la representacin
[Como hemos dicho] la poesa es de dos clases, no-representativa y representativa, [dependiendo
de si el calificativo de poeta se aplica segn la representacin, o meramente segn el medio que
use, es decir, cancin y verso. La clase no-representativa se divide en]
a) histrica y
b) educacional (ya sea para la enseanza o la investigacin terica).
[Como hemos dicho, aun cuando alguien escriba tales obras en verso, no es correcto, atendiendo
a la representacin, calificrsele con propiedad como poeta.]
1.2 Las clases de la poesa clasificadas segn
(b) la manera de representar
[La poesa representativa se divide segn la manera en que se produce la representacin, en] (a)
narrativa [como la pica], y (b) dramtica, es decir, actuada [como la comedia y la tragedia.]
1.3

Las clases de poesa clasificadas segn


(c) los objetos de la representacin

[La poesa dramtica, como hemos dicho, representa a la gente actuando, la cual segn sus
acciones es buena o inferior. La diferencia entre] comedia y tragedia [es que la primera apunta a
representar a la gente como peor, la ltima como mejor, de lo que son: podemos agregar] los
mimos y los dramas satricos. [Con esto basta para dar cuenta de la representacin, sus
diferencias, y cuntas y cules son stas.]

2
1

La funcin de la tragedia

En Aristotle: Poetics, Hacket, Indianapolis/Cambridge, 1987, pp. 47-55.


Traducido, con notas adicionales, por Luis Vaisman para uso interno del Seminario de Grado Lo cmico y la
comedia, Departamento de Literatura, Facultad de Filosofa y Humanidades, Universidad de Chile, 2004.
3
Los signos [...] indican que lo que va entre ellos est reconstruido hipotticamente por Janko a partir de diversos
segmentos de la Potica y de otros textos aristotlicos como la Retrica y seudoaristotlicos, como el Tractatus
Coislinianus. (N del T)
2

[Del mismo modo como mostr que la tragedia y la comedia surgieron de causas naturales al
hombre4, as tambin surgieron naturalmente para un fin, a saber, la catarsis de las emociones
humanas. Ya vimos de qu manera esto se lleva a cabo en la tragedia. Si ella est construida de
manera apropiada,] la tragedia reduce las emociones de [piedad y] terror por medio de la
compasin y el temor, [que surgen por la representacin de acontecimientos lamentables y
terribles. Por reduce, quiero decir que] la tragedia apunta a [hacer que el espectador] tenga la
proporcin adecuada [es decir, el justo medio] de [las emociones de] terror [y otras parecidas,
produciendo esas emociones por medio de la representacin. La tragedia, como la pica, tiene
como objetivo la catarsis de estas emociones, lo que da lugar al placer propio de la tragedia.] Tiene
[podra uno decir, emociones como] el dolor por madre. [En cuanto a cmo opera la catarsis en la
comedia, y de qu manera difiere de la tragedia, lo explicar ms abajo cuando hayamos
considerado la naturaleza de lo risible. Discutamos ahora la comedia, tomando la definicin de su
esencia que resulta de lo que se ya dicho.]

La naturaleza de la comedia

3.1

Definicin de la comedia

La comedia es una representacin de una accin risible y carente de magnitud, completa, [en
lenguaje embellecido], con cada una de sus partes [usadas] separadamente en los [diversos]
elementos [de la obra]; [representada] por gente que acta y [no] por medio de narracin; que a
travs de la risa y el placer produce la catarsis de dichas emociones. Tiene la risa, [por as decir]
por madre.
[Ya expliqu, al definir la tragedia, lo que cada una de estas cosas quiere decir.]
3.2

Las partes cualitativas de la comedia


pueden deducirse de lo risible

[Puesto que la funcin de la representacin cmica es representar lo risible, debemos considerar


ahora a partir de cuntas clases] obtiene su estructura lo risible, [es decir, cmo surge el placer que
distintivo de la comedia.] La risa surge de
(a) la diccin o elocucin y
(b) los incidentes o acontecimientos.
3.2.1

La risa de la comedia proviene de (a) la diccin

La risa surge de la diccin de siete maneras.


(i)
Primero, [surge] de la homonimia, [cuando la misma palabra tiene dos o ms
significados,] como husped: [que significa tanto al que es recibido en algn
alojamiento, como al que hace de anfitrin].5
(ii)
Segundo, de la sinonimia, cuando dos o ms palabras tienen el mismo significado,
como capa, manto y albornoz; por ejemplo Aqu estoy y ya llegu, lo que es lo
mismo [como bromea Aristfanes en Las ranas.]
(iii)
Tercero, de la verbosidad, cuando alguien usa [dos veces] la misma palabra [con el
mismo significado.]
(iv)
Cuarto, de la paronimia, [cuando la palabra original se conserva en parte y en parte se
vara.]Los parnimos se dividen entre los que lo son (a) por adicin, cuando algo
extrao se agrega a la palabra [p. ej. recibidido en vez de recibido] y (b) por recorte
4

En el cap. 4 de Potica I. (N del T)


He reemplazado el ejemplo del original (paying] por otro que haga sentido en espaol y se preste a crear
confusiones cmicas. (N del T)
5

[(v)
[(vi)

(vii)

3.2.2

[cuando se quita algo de la palabra original,] p. ej. Soy el pavo del barrio, en vez de
el pavor. Tambin] (c) del uso de diminutivos, [cuando el nombre original es alargado
o recortado para trivializar algo y hacerlo ridculo,] p. ej. Socratines, Euripidpides,
[usados por Aristfanes. Tambin,] (d) por alteracin, [cuando el nombre original se
deja parcialmente y la otra parte se inventa: es el ms pesimsimo de todos [en vez
de psimo6].
Tambin produce risa la parodia, cuando se pronuncia una palabra en vez de otra
parecida] p. ej. Dios vendido!, por Dios bendito!
Tambin surge de la metfora. Entiendo por metfora, como ya he dicho, la
transferencia de nombres entre especies semejantes] sea en el sonido o [en la
apariencia u otra cualidad perceptible, especialmente si se trata de algo feo, pero no
doloroso ni destructivo; no debera transferirse el nombre de algo demasiado diferente,
sino usar] algo del mismo gnero [o similar por analoga, de otro modo sera un
acertijo, no una metfora.]
En sptimo lugar, la risa puede provenir de la forma de la diccin. [Con esto quiero
decir, por ejemplo, lo que es una orden, o un deseo; esto pertenece al arte de la
elocucin.]
[Estas son pues las siete clases de lo risible que surgen de la diccin, de lo que se
desprende que la diccin es un elemento de la representacin cmica.]
La risa de la comedia surge
de (b) los incidentes

La risa [tambin surge] de los incidentes [en el escenario,] de dos maneras. [Como ya dije en la
Retrica, una causa importante de diversin proviene de hacer que algo parezca otra cosa, con el
consiguiente incumplimiento de las expectativas. Obviamente esto puede suceder en los
incidentes.]
(i)
[La risa surge] del engao, por ejemplo que Estrepsades crea que la historia de la pulga es
verdica [en Las Nubes de Aristfanes,] y (ii) en segundo lugar hacer [que algo] parezca [ser otra
cosa]. Hacer que algo parezca otra cosa se divide en dos, segn su uso: (a) hacer que algo
parezca algo mejor [de lo que es], por ejemplo [el esclavo] Jantias [disfrazado como el hroe]
Hrcules [en Las Ranas de Aristfanes] o (b) hacer que parezca algo peor [de lo que es], por
ejemplo [el dios] Dionisio [disfrazado como el esclavo] Jantias [en la misma obra].
[Otras clases de lo risible son los errores en la poesa seria, que pueden usarse de manera
inapropiada a propsito para provocar risa, como dijimos. La risa surge] (iii) de lo imposible, [o] (iv)
de lo posible pero carente de consecuencia, [por ejemplo lo improbable; estas cosas son efectivas
si cumplen la funcin de la representacin: producir risa; de otro modo son errores incluso en la
comedia. Tambin surge] (v) de cosas contrarias a lo esperado. [De esto quedar claro que la
representacin de la accin o estructura de los incidentes tambin es til para producir la risa, y de
ello se sigue necesariamente que esto es un elemento de la representacin cmica.]
[La risa surge tambin] (vi) de hacer a los personajes ms bien pcaros [sin que esto sea probable
o necesario; esto, por supuesto, sera un error en la tragedia. La comedia representa personas
inferiores a nosotros, como ya hemos dicho, pero no en toda clase de vicios. Se revelar qu clase
de personas son] (vii) por la vulgaridad de sus danzas [como el crdax, o] (viii) [por malas
decisiones, por ejemplo] cuando alguien que tiene el poder [de decidir] deja de lado las cosas ms
importantes y toma en cuenta las que no lo son. [De aqu que el carcter tambin sea una parte de
la representacin cmica; pero tambin lo es el razonamiento, pues las acciones son causadas por
el razonamiento tanto como por el carcter moral de la gente que acta. Por tanto la risa puede
surgir tambin] (ix) [de los razonamientos,] cuando las razones que se dan [para una accin] se
desarticulan y su resultado carece de consecuencia racional. [Estas, pues, son las clases de lo
risible que surgen de los incidentes.]
[Por esta razn los elementos de toda representacin cmica son necesariamente cuatro: diccin,
trama, carcter y razonamiento. La comedia supera a la invectiva en que tambin tiene cancin y
espectculo.]
6

Ver nota 4. El ejemplo en ingls, en este caso, es the worstest of all.

3.3

La funcin del insulto personal


en la comedia y la invectiva

[Tambin difieren la comedia y el insulto personal en verso, esto es, la invectiva, en la


representacin de la gente. Como dijimos en la Retrica, los elementos de lo risible son las
personas, las palabras y los hechos.] La comedia es superior a la invectiva, puesto que la invectiva
no oculta los detalles de las malas [cualidades y acciones] que se adjudican a las personas, en
tanto que la comedia usa insinuaciones. [Mientras que la invectiva representa acciones de
personas reales como Alcibades, la comedia segn la naturaleza esencial que ha alcanzado,
apunta a representar conductas que la gente puede tener en general; es por eso que, como hemos
dicho, los poetas cmicos actualmente usan nombres inventados para sus personajes, y no
insultan a personas de la vida real, como hacen los autores de invectivas.]
[An as, hay lugar para los chistes en la comedia, ya que se debe reprobar el vicio, y el chiste es
el disimulado reproche de un error. Tanto en la comedia como en la invectiva,] el chistoso desea
dejar al descubierto errores del alma y del cuerpo [de sus vctimas, y esto causa risa, siempre y
cuando esto no sea doloroso ni destructivo para la vctima u otros.]
3.4

Comparacin de la funcin
de la tragedia y la comedia

[Ahora que hemos considerado lo risible y sus partes, deberamos explicar lo que afirmamos ms
arriba respecto de la funcin de la comedia, a saber, la catarsis del placer y risa. As como la
funcin de la tragedia es despertar la piedad y el terror por medio de la representacin de acciones
lamentables y terribles cuya ocurrencia es producida por un error que de alguna forma es doloroso
y destructivo, as tambin es la funcin de la comedia producir placer y risa causados por la
representacin de acciones risibles que ocurren por un error, aunque de uno que no sea doloroso
ni destructivo. Cada especie de la poesa tiene por finalidad purificar aquella parte del alma que
tiene que ver con estas emociones. Al ver una representacin de cosas terribles que les suceden a
otros, uno aprender a experimentar terror de la manera adecuada, por las razones correctas, en
la dimensin justa, etctera; esto ser llevado a cabo por la catarsis de la emocin de terror.]
[Esto se aplica no solo a las emociones dolorosas, sino tambin a las placenteras. Igual como] en
las tragedias [el poeta] se propone producir la proporcin debida de terror [en el alma de los
espectadores, as tambin] debe haber en las comedias la debida proporcin de lo risible. [Y con
esto basta acerca de la funcin de la tragedia y la comedia.]

Las partes de la comedia

4.4 Las partes cualitativas de la comedia,


y cmo deben utilizarse
Los elementos de la comedia son, [como hemos mostrado, seis:] trama, carcter, razonamiento,
diccin, cancin y espectculo. [Son los mismos elementos de la tragedia e, igual que en la
tragedia, dos de ellos se refieren a los medios de la representacin {diccin y cancin}, uno a la
manera {el espectculo}, y tres al objeto de la representacin {trama, carcter y razonamiento}. No
hay otros aparte de estos]
4.4.1

La trama en la comedia

5
La trama cmica es aquella que se estructura en torno a acciones risibles. [Ya hemos dicho de qu
clase son stas. La accin debera estructurarse de acuerdo a lo probable, a menos que la
comedia alcance mejor su finalidad mediante el uso de imposibilidades e improbabilidades, como
hemos visto.]

4.4.2

El carcter7 en la comedia

[La comedia representa caracteres que nos son inferiores, es decir, peores que nosotros: por lo
tanto los personajes cmicos debido a este carcter8- son aquellos que han cado en error de
alma o cuerpo. Caracteres [tpicos] de la comedia son el bufonesco, el irnico y los jactanciosos.
[Cada uno de estos se aparta del justo medio, por lo que no merece alabanza sino reproche. Como
dijimos en la tica, el bufn yerra en el humor, ya que dir cualquier chiste, an en contra de s
mismo, para agradar a otro, en tanto que una persona irnica bromea para darse gusto ella. Esta
es la razn por la cual decimos que la bufonera es ms adecuada a un esclavo que a un hombre
libre, a quien le va mejor la irona. Pero tambin el irnico yerra, igual que el jactancioso, pero en
sentido contrario; el primero suaviza la verdad, el segundo la exagera. Ambos, pues, son
mentirosos, pero el jactancioso parece ms merecedor de culpa. Pero, como hemos dicho, no
resulta apropiado cualquier clase de carcter defectuoso, sino slo aqul que no resulta doloroso ni
destructivo.]
4.4.3

El razonamiento en la comedia

Hay dos partes del razonamiento, [como hemos dicho, a saber] el juicio general y el razonamiento
probatorio. [Ambas se explican en la Retrica. En particular el poeta cmico debera usar pruebas
que no dependen del arte:] hay cinco [de ellas] juramentos, acuerdos, testimonios, prueba de
suplicio y leyes.
4.4.4

La diccin en la comedia

[Hemos discutido ya la diccin y sus partes, y cmo surge de all la risa.] La diccin cmica es
corriente y popular. Usa por lo tanto palabras comunes y metforas ms que palabras exticas,
puesto que est ms cerca del habla cotidiana que la tragedia. En la tragedia todos los personajes
hablan de la misma manera, pero en la comedia el habla debe ser apropiada a cada uno.] El poeta
cmico debe asignar a los personajes el dialecto natal que les corresponde 9, y a s mismo el acento
local. [As el Beocio de Los Acarnienses de Aristfanes usa su propio dialecto, pero el poeta en la
parbasis usa el acento tico local.]
4.4.5

La cancin y el espectculo en la comedia

[Los ltimos dos elementos de la comedia los tiene sta en comn con la tragedia, pero no con la
pica, y puesto que ya hemos pasado por ellos antes, ahora los mencionaremos solamente.] La
cancin [es decir, habla, ritmo y meloda,] es particular a [el arte de la] msica [y no al de la
poesa.] De aqu que [el poeta] tenga que tomar [de esa arte] todos los asuntos fundamentales.] El
espectculo [pertenece menos an al arte de la poesa, pero es cautivante.] Le proporciona, con
gran beneficio para los dramas [tanto trgicos como cmicos, las mscaras, la escenografa y el
vestuario.]

Traduzco character por carcter y no por personaje en esta oportunidad, pues de lo que se trata aqu es de los
elementos simples del gnero, y el personaje, en nuestra comprensin comn, incluye tambin su manera de
razonar y de hablar, es decir: razonamiento y diccin, sin hablar de los aspectos gestuales, de movimiento, de
apariencia fsica y de utilera que lo identifiquen eventualmente. Se trata de ethos: carcter moral. (N del T)
8
Ahora se trata del personaje caracterizado por este especial tipo de carcter que es el propio de lo cmico. Por eso
lo explicito entre guiones. (N del T)
9
ste ser ms tarde un recurso cmico importante para la Comedia del arte (siglos 16-18) (N del T)

6
4.4.6

Las partes cuantitativas de la comedia


no son igualmente importantes

[De estos elementos,] trama, diccin y cancin existen en todas las comedias, pero razonamiento,
carcter y espectculo en (no) pocas. [Si no hay trama, no hay representacin de una accin, pero
una accin no puede ser representada sin incluir el carcter y los razonamientos de los que actan.
El espectculo es el elemento menos propio del arte de la poesa, puesto que la naturaleza de una
comedia puede revelarse an si slo se la lee. Pero no podra existir sin los medios de la
representacin, ya que toda comedia consiste de versos hablados y canciones corales en las
diferentes partes. Es preferible que concurran todos los elementos; o si no, los ms posibles. Eso,
respecto de las partes de la comedia que se deben utilizar como elementos].
Las partes cuantitativas de la comedia
Las partes [cuantitativas] de la comedia, [esto es, las partes separadas en que se divide], son
cuatro: (a) prlogo, (b) [parte] coral, (c) episodio, y (d) xodo.
(a) Un prlogo es una parte [completa] de una comedia que llega hasta la entrada del
coro.
(b) Una [parte] coral es la cancin cantada por el coro, cuando alcanza suficiente
magnitud.
(c) Un episodio es una parte [completa de la comedia] que se extiende entre dos cantos
corales [completos].
(d) xodo es una parte [completa de la comedia] que enuncia el coro al final.
[stas son, pues, las partes cuantitativas de la comedia, esto es, las partes separadas en las que
se divide]

5.

Comparacin entre las tres clases de comedia

[La comedia es superior a la invectiva, como hemos afirmado. Pero la comedia no abandon de
golpe la forma de la invectiva, sino que se desarroll poco a poco hasta alcanzar su naturaleza.] La
comedia antigua llega a excesos en lo risible [como hace el bufn, ya que desea complacer a todo
el mundo, incluida la gente vulgar.] La comedia nueva abandona esto, inclinndose hacia lo
magno10[o serio; pero debe haber risas y chistes en la comedia. Por tanto] queda la comedia que
se ubica a medio camino entre ambas [por ejemplo las comedias de Aristfanes. Esta clase es la
mejor.]
[Respecto de la comedia y la invectiva, entonces, y en realidad respecto de la totalidad de la
poesa, en s mismas, sus especies y las partes de stas, y su nmero y las diferencias que tienen
entre s, y de las causas del buen o mal xito en su produccin, baste lo hasta aqu dicho.]

10

Grand, en ingls. (N del T)