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Ros para la vida

CONSTRUYENDO PROPUESTAS SOCIAL Y AMBIENTALMENTE JUSTAS

La amenaza del
proyecto de Hidrova
industrial sobre los
ros Paraguay-Paran

Ros para la vida


CONSTRUYENDO PROPUESTAS SOCIAL Y AMBIENTALMENTE JUSTAS

SUMARIO
Antecedentes......................................................................................................................3
Introduccin.......................................................................................................................5
I. El proyecto Hidrova en el contexto regional........................................................................6
II. Los impactos del modelo agroexportador........................................................................7
Quines compran y quines venden.........................................................................7
Lo que se pierde (biodiversidad, nutrientes, agua).....................................................8
Concentracin de la propiedad y expulsin del campo................................................8
Contaminacin por agrotxicos...............................................................................11
Abaratando costos: transporte de commodities.........................................................11
III. Propuestas desde la economa ecolgica.......................................................................14
Implementar la evaluacin multicriterial...................................................................14
Promover las prcticas agroecolgicas y fortalecer los mercados locales.......................15
Ros para la vida....................................................................................................17

Este material puede ser reproducido


libremente, total o parcialmente, siempre
que sea con fines no comerciales.
Agradeceremos que sea citada su fuente.

Mayo 2006

Antecedentes

a Coalicin Ros Vivos surgi en


1994, a partir de la inquietud de numerosas organizaciones de la Cuenca del Plata por las consecuencias potenciales del Proyecto Hidrova Paraguay-Paran
(PHPP), impulsado por los gobiernos de
Argentina, Brasil, Bolivia, Paraguay y Uruguay. Este proyecto implicaba la destruccin del Gran Pantanal en el Alto Paraguay,
y de un amplio sistema de humedales interconectados en el eje de los ros Paraguay y
Paran, ya que propona modificaciones
estructurales en los ros para asegurar la
navegacin continua de grandes trenes de
barcazas a travs de 3.400 kilmetros de va
fluvial.
Ros Vivos desarroll una amplia campaa
para denunciar los impactos socioambientales de la hidrova industrial e inst a los
gobiernos, al Banco Interamericano de
Desarrollo (BID) y al Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) a
que dieran a conocer precisiones del proyecto, hicieran pblica la informacin relacionada con el mismo y realizaran audiencias que habilitaran la participacin de la
sociedad civil.
Al finalizar los estudios oficiales (1996), el
BID se retir del proyecto luego de reconocer los impactos negativos del mismo, Brasil
declar que no intervendra en el Pantanal, y

los organismos con competencia ambiental


de Paraguay y de Argentina emitieron dictmenes en los que afirmaban que los estudios de impacto ambiental eran deficientes
e insuficientes para tomar la decisin de
ejecutar la obra.
En diciembre de 2000, el BID, la Corporacin Andina de Fomento (CAF), y el Fondo
Financiero para el Desarrollo de la Cuenca
del Plata (FONPLATA), presentaron el
Plan de Accin para la Integracin de la
Infraestructura Regional Suramericana
(IIRSA) en la reunin de Ministros de
Transporte, Telecomunicaciones y Energa
de Amrica del Sur. Entre los ejes de integracin y desarrollo identificados, est el
Eje Hidrova Paraguay-Paran.
A fines de junio de 2005, el Comit Intergubernamental de la Hidrova (CIH), aprob
el Estudio InstitucionalLegal, de Ingeniera, Tcnico y Econmico complementario
para el desarrollo de las Obras en la Hidrova Paraguay-Paran entre Puerto Quijarro
(Canal Tamengo), Corumb y Santa Fe,
realizado por el Consorcio de Integracin
Hidroviaria (COINHI) integrado por
Oscar G. Grimaux Asociados S.A.T.
(Argentina), Via Donau (Austria), Internave Engenheria S/C Ltda. (Brasil), JMR
Engenheria S/C Ltda. (Brasil) y CSI Ingenieros S.R.L. (Uruguay).

Qu es actualmente el proyecto Hidrova Paraguay-Paran

l Proyecto de la Hidrova ParaguayParan es un Programa definido


sobre la base de una estrategia de
transporte fluvial a lo largo del sistema
hdrico del mismo nombre, en un tramo
comprendido entre Puerto Cceres (Brasil)
en su extremo Norte y Puerto Nueva Palmira
(Uruguay) en su extremo Sur. Los pases que
comparten este sistema fluvial -Argentina,
Bolivia, Brasil, Paraguay y Uruguay- crearon
el Comit Intergubernamental de la Hidrova
(CIH), a travs del cual celebraron diversos
convenios con organismos internacionales
(BID, FONPLATA, PNUD, CAF) para la
ejecucin de estudios sobre la va navegable.
El propsito del Programa es garantizar la
navegacin diurna y nocturna de convoyes
formados por barcazas y un remolcador de
empuje durante todo el ao, de tal modo
que permita el transporte de los productos de
la regin en importantes volmenes de carga,
a travs de grandes distancias y con el menor
costo. Los anlisis realizados indican que la
soja y sus derivados son los productos ms
importantes en volmenes a transportar por
la Hidrova, seguidos por el hierro y los
combustibles. El trfico de bajada es mucho
mayor que el de subida, a razn de cuatro
veces ms. El trfico de mayor importancia
de subida es el de combustibles (80% del
total). La hiptesis media de las proyecciones
globales para 2020 indica un total de 50
millones de toneladas, de los cuales unos 40
millones se atribuyen al complejo soja.
En setiembre de 2002, la Corporacin
Andina de Fomento (CAF), otorg a los
cinco pases miembros del MERCOSUR una
cooperacin tcnica no reembolsable por 54
mil dlares para financiar la primera parte del
proceso de actualizacin de los estudios del
Programa Hidrova Paraguay-Paran.

Posteriormente, en marzo de 2003, financi


los estudios por 885 mil dlares. El
presidente ejecutivo de la CAF, Enrique
Garca, indic que esta operacin se enmarca
dentro del acuerdo suscrito en diciembre de
2000 por la CAF, el BID y FONPLATA con
los representantes del Programa Hidrova
Paraguay-Paran, para darle prioridad a la
ejecucin de los trabajos fsicos de esta obra.
Subray que la Hidrova es el eje medular de
un programa de transporte fluvial a lo largo
del sistema hdrico Paraguay-Paran, en el
tramo que existe entre Puerto Cceres, en
Brasil, y Puerto Nueva Palmira, en Uruguay.
Segn este esquema, la Hidrova forma
parte del Eje Fluvial Orinoco-AmazonasPlata, el cual ha sido considerado como uno
de los elementos de vinculacin ms
importantes de la regin suramericana,
mediante el cual se integra verticalmente a
Venezuela con el sur; adems va a servir para
interconectar el eje interocenico que vincula
las costas del Atlntico con Brasil y las costas
del Pacfico con el sur del Per y el norte de
Chile (Fuente: www.caf.com, abril 2006).
El proyecto remozado implica realizar
dragados de apertura y mantenimiento en 92
pasos desde Santa Fe a Corumb, de los
cuales 22 se consideran crticos: seis de ellos,
s o b r e e l r o Pa r a g u ay, r e q u i e r e n
derrocamientos. Varios especialistas
coinciden en que los derrocamientos
provocarn cambios irreversibles de gran
impacto para el sistema de humedales
interconectados y para la biodiversidad, y que
stos impactos se acentuarn en perodos de
aguas bajas, ya que cumplen un rol especfico
dentro del ciclo hdrico de los ecosistemas
hmedos ribereos. El volumen de rocas a
extraer, en esta nueva versin, es mayor al que
se propona en el proyecto de 1996

Introduccin

a salud y el bienestar de las personas y de


los ecosistemas dependen de su acceso al
agua sana y, en consecuencia, de que se
mantengan sanos los territorios productores de
agua. Los ros, fuentes de agua dulce y de vida,
son autnticos tesoros de la naturaleza que exigen cuidado y preservacin; evitar que los usos
que se hacen de ellos puedan ponerlos en riesgo
resulta una tarea fundamental. Los niveles cambiantes de los ros cumplen una funcin esencial
en el ecosistema fluvial, y de esa variacin se nutre y mantiene la biodiversidad. Tanto las variaciones de flujo como las de velocidad de sus corrientes, se alteran con obras hidrulicas como
las grandes represas, y tambin con modificaciones estructurales como el dragado intensivo, la
extraccin de rocas del lecho y los transvases o
interconexiones de cuencas.

Aunque muchos funcionarios lo nieguen, an


sigue latente la idea descabellada de unir por medio de estructuras que permitan la navegacin a
gran escala las cuencas de los ros Orinoco, Amazonas y Plata. La publicacin de Los Ros nos
Unen, en 1998, constituye un primer aporte de la
Corporacin Andina de Fomento (CAF) dirigido
a identificar el enorme potencial de desarrollo
que encierra la integracin y la navegacin fluvial
en la regin sudamericana. Representa el paso
inicial en el ambicioso proyecto de establecer el
Sistema Suramericano de Navegacin Fluvial,
cuya columna vertebral sera el denominado Eje
Norte-Sur, que integrara 50.000 kilmetros de
vas navegables pertenecientes a sistemas fluviales que hoy, segn sus promotores, funcionan
como sistemas aislados.
En este contexto, el proyecto de la Hidrova Paraguay-Paran constituye una amenaza para el esfuerzo por mantener vivos estos ros: por las
modificaciones que propone en sus cauces y por
el aumento de la navegacin de grandes convo-

yes de barcazas a largo de todo el sistema fluvial


Paraguay-Paran, y de barcos de ultramar que
ingresan por el ro de la Plata hasta el complejo
portuario de la zona de Rosario (Santa Fe), en
Argentina. El proyecto es impulsado fuertemente por los sectores agroexportador y minero, que
buscan abaratar fletes de transporte y tiempo de
navegacin. Estos sectores, a su vez, hacen un
uso del suelo que tambin contribuye al deterioro
de los ros.
La supuesta necesidad de aumentar el calado
para transportar grandes volmenes a granel es
funcional a un modelo de desarrollo productivo
diseado para la exportacin de materias primas
con enormes beneficios econmicos para las
empresas, que se vende como exitoso y se simplifica con el denominado boom de la soja,
pero que no considera los graves impactos sociales y ambientales que est provocando, ni el grave
riesgo que representa al anular la posibilidad de
que prospere otro tipo de integracin y de modelo productivo compatible con el mantenimiento
de territorios, agua, aire y alimentos sanos.
La Coalicin Ros Vivos tiene como doble propsito hacer evidentes los impactos negativos de
la extraccin continua de materias primas para
exportacin y de sus infraestructuras asociadas
que amenazan la viabilidad de las iniciativas de
sustentabilidad en marcha, y realizar aportes
para la construccin de alternativas posibles en
pos de una integracin que beneficie y respete
pueblos, culturas y naturaleza.

Notas
1 - Esta sntesis incluye prrafos extrados del documento:
Modelo agroexportador, Hidrova Paraguay-Paran y sus
consecuencias socioambientales. Una compleja integracin
para la Argentina? Un enfoque desde la economa ecolgica
y el anlisis multicriterial. Walter A. Pengue, Mayo 2006.

L
I
El proyecto
Hidrova en
el contexto
regional

a iniciativa para la Integracin de la Infraestructura Regional Suramericana (IIRSA) es,


segn sus propios promotores, el plan ms
ambicioso de inversiones en infraestructura del continente que haya existido. Tiene por objetivo potenciar
y elevar la competitividad y la productividad regional a
travs de una serie de intervenciones tendientes integrar fsicamente la regin sudamericana, y reformar
simultneamente procesos sectoriales claves.
IIRSA est compuesta de diez ejes de integracin
econmica que trascienden las fronteras nacionales y
que supuestamente sirven como base para la integracin fsica de los pases. Hasta agosto de 2004, en el
sitio oficial (www.iirsa.org) figuraba el Eje OrinocoAmazonas-Plata. Hoy, uno de los 10 ejes que se postulan es el de la Hidrova Paraguay-Paran, con un rea
de influencia que abarca a las cuatro subcuencas relacionadas: Tiet-Paran, Paraguay-Paran, Ro Uruguay y Ro de la Plata.
En realidad, IIRSA apunta a satisfacer planes de infraestructura que favorezcan los procesos de globalizacin y circulacin de productos primarios.
Muchos de estos megaproyectos tienen relacin con
los programas impuestos para la reestructuracin de
las deudas externas. De este modo aseguran por una
parte una sobreexplotacin y exportacin de recursos,
permitiendo as a las instituciones acreedoras asegurarse una corriente continua de reembolsos, a veces
incluso superiores a los flujos de capitales que ingresan
a los pases.
Cuando uno de estos pases remesa una cantidad determinada de dlares para el pago de intereses, lo que
est enviando tambin al exterior es una cierta cantidad de recursos naturales y trabajo humano incorporado. Dado que, en general, la exportacin de manufacturas y de servicios es muy pequea, los pases se ven
obligados a enviar una creciente cantidad de recursos
naturales, con el objeto de recaudar divisas que servirn para pagar en parte estas deudas y para sostener el
modelo productivo vigente.

Amrica Latina tiene el 38 por ciento de la deuda mundial, lo que produce una transferencia
de dinero brutal: el 45 por ciento de los ingresos en concepto de exportaciones se van como
pago de intereses de la deuda externa.

Quines compran y quines venden

II
Los impactos
del modelo
agroexportador

adie ignora hoy que la economa mundial no


es un sistema que regula y distribuye beneficios entre pases productores y compradores, sino que funciona como un conjunto de relaciones de intercambio tremendamente inequitativas, ya
que la desigualdad de poder entre las partes implica
que una de ellas est casi siempre en posicin de imponer condiciones generalmente desfavorables para la
otra.
Esta desigualdad se registra tanto entre las naciones como hacia el interior de las mismas, aunque los
intereses dominantes al interior de cada nacin estn
ntimamente vinculados con los de las naciones ms
desarrolladas y, especialmente, con sus grandes empresas transnacionales. Una buena parte de lo que se
considera actualmente como crecimiento econmico
de una nacin y que se concibe como progreso, esconde elevados costos socioambientales que las producciones altamente intensivas involucran en prdidas y
destruccin de hbitats y suelos; en contaminacin y
degradacin de suelos y de aguas.
El caso de Sur Amrica y la produccin sojera es
un ejemplo paradigmtico. Tanto en Argentina como
en Brasil, Paraguay, Bolivia y tambin en Uruguay, el
slido crecimiento que viene experimentando esta
produccin ha producido cambios en las participaciones de los principales productores, reubicando el
crecimiento de la produccin de Norte a Sur Amrica.
Las proyecciones del United States Department of
Agriculture (USDA), que muchas veces intentan marcar ciertas tendencias, indican que la soja es el grano
que presentar los mayores incrementos en el volumen producido. Se espera que la oferta mundial de
esta oleaginosa crezca a una tasa anual promedio del
3,16 por ciento durante los prximos diez aos, hasta
alcanzar los 230 millones de toneladas en 2011. Tan
slo en Argentina, la industria privada suea con una
expansin territorial importante, haciendo crecer en
slo cinco aos la superficie sojera argentina de
12.300.000 en 2003 a 16.000.000 de hectreas para
2008.
Estados Unidos, Brasil y Argentina lideran las
exportaciones de grano de soja y los mayores importadores son la Unin Europea y China. Los mayores
exportadores de harina y aceite de soja resultan, en
orden decreciente, Argentina, Brasil y Estados Uni-

dos, siendo la Unin Europea el mayor importador de


harina, seguida por el Sudeste Asitico. La India es hoy
el mayor importador de aceite.
Lo que se pierde (biodiversidad, nutrientes, agua)

Entre los principales impactos del actual modelo


de agroexportacin, la prdida de biodiversidad resulta alarmante en los cinco pases de la Cuenca del Plata.
Se exporta un sistema productivo hacia regiones altamente sensibles a los cambios. Los ecosistemas nativos se eliminan y son reemplazados, en un proceso
incentivado por una poltica de expansin de la frontera agropecuaria que aporta facilidades crediticias,
equipamiento y agroqumicos.
Cuando se elimina el bosque, la retencin del agua
de lluvia se reduce en forma notable y aumentan la
evaporacin y los procesos erosivos (hdrica y elica),
se acenta la amplitud trmica del ambiente, disminuye drsticamente la biodiversidad nativa, se suspenden
el aporte de materia orgnica y nitrgeno y se interrumpe el desarrollo de suelos.
El pasivo ambiental generado en tantas regiones
de la Cuenca del Plata se suma a la degradacin y prdida de estructura y nutrientes de muchos de los suelos ms ricos del mundo. La fuga de materiales resultado de la erosin, sumada a una extraccin minera de
nutrientes por parte de la agricultura y al abandono de
las rotaciones con ganadera, est obligando a que
estos suelos sean fertilizados masivamente, con
agroinsumos sintticos, en poco tiempo. A estos impactos debe sumarse el envenenamiento de las aguas
superficiales y subterrneas, de los suelos y del aire
provocado por el uso a gran escala de txicos agrcolas plaguicidas y fertilizantes qumicos por los sistemas de monocultivos a gran escala.
Degradacin, erosin, envenenamiento y desertificacin tienen una consecuencia ambiental directa,
escasamente perceptible hasta que se materializa en la
imposibilidad productiva, lo que se manifiesta en algo
an ms terrible: el aumento de la pobreza, la devaluacin econmica de los recursos y el aumento del costo
social.
Si la propuesta de la industria agroqumica es nicamente la de recuperacin va fertilizacin mineral,
existen ya fundadas advertencias sobre los riesgos por
contaminacin con nitrgeno y fsforo a los que
nuestros suelos se vern sometidos.

Los beneficios alcanzados por algunos sectores


no sirven para disimular los daos ya claramente
identificados: enormes impactos sociales, expansin
y concentracin de grandes establecimientos, prdidas de prcticas sustentables y progresiva desaparicin de puesteros, trabajos rurales diversos y pueblos
enteros, que ya no son necesarios en el planteo intensivo de produccin.
Concentracin de la propiedad y expulsin del campo
En Brasil

La agricultura familiar responde hoy por el


38% del valor bruto de la produccin agropecuaria, el 84% de los establecimientos
rurales y el 77% de la mano de obra del campo. Produce el 84% de la mandioca, el 67%
del poroto, el 58% de los porcinos, el 54% de
los lcteos, el 49% del maz, el 46% del trigo,
el 40% de las aves y los huevos, y el 31% del
arroz que llega a la mesa de los brasileos.
Alrededor de un 80% de los municipios del
pas son esencialmente rurales, y abarcan a
50 millones de personas.
Tan slo entre 1999 y 2001, 5,3 millones de
personas abandonaron el campo, segn
datos del Instituto Brasileo de Geografa y
Estadstica (IBGE). El Instituto tambin
registra el cierre de 941.000 establecimientos
rurales entre 1985 y 1996; el 96% de ellos, de
una superficie inferior a las 100 hectreas.
Por otro lado, la concentracin fundiaria
aument en el pas. Tan slo el 1% del total
de propiedades rurales posee el 45% del rea
agrcola. Se trata de grandes propiedades con
ms de 1.000 hectreas. Este proceso de
quiebras y abandono de las pequeas propiedades slo contribuye al aumento de la mise-

ria y a la exclusin social en los grandes centros urbanos.


En Paraguay

Ms de 300.000 familias agricultoras han


sido expulsadas del campo: es el pas de Amrica Latina que tiene la ms alta concentracin de la tierra. El ltimo censo agropecuario nacional, elaborado por el Ministerio de
Agricultura y Ganadera, indica que el 1 % de
los propietarios concentra el 77 % de las
tierras. En el otro extremo, el 40 % de los
agricultores, aquellos que tienen de 0 a 5
hectreas, poseen slo el 1 % de las tierras.
Tan slo 351 propietarios concentran 9,7
millones de hectreas. Estimaciones conservadoras aseguran que la mitad de las tierras
agrcolas paraguayas estn en manos de extranjeros. Hoy, los pequeos productores
estn siendo expulsados de sus tierras por la
rpida expansin de la soja y de la ganadera
extensiva, presionados por los sojeros y los
grandes ganaderos de distintas maneras.
Estn siendo envenenados y acosados para
que vendan sus tierras. Y si no lo hacen, son
obligados a ello. El gobierno paraguayo decidi que las fuerzas militares asistan a la polica nacional para reprimir a los campesinos
que estn reclamando tierras, o invadiendo
plantaciones de soja para parar con el monocultivo y recuperar el territorio que les perteneca. El 72% de los campesinos que reclaman un acceso a la tierra y al crdito en condiciones aceptables, viven en la pobreza
extrema.
En Bolivia

La Ley 1.715 del Servicio Nacional de Reforma Agraria fue promulgada el 18 de octubre
de 1996 con el fin de materializar la distribucin justa de la tierra. En nueve aos, el Estado boliviano slo regulariz bajo esa norma
14 millones de hectreas; o sea: un 13,1 % de
las 107,2 millones de tierras destinadas a la
produccin agropecuaria y a la explotacin
forestal. La legislacin boliviana prohbe a
ciudadanos extranjeros poseer propiedades
en una franja fronteriza de 50 kilmetros, lo
que alienta a organizaciones indgenas y
campesinos a reclamar la expropiacin de

esas tierras en su beneficio. El Gobierno est


movilizado para verificar denuncias sobre la
presencia ilegal de ciudadanos extranjeros en
esa franja fronteriza, en particular en las
provincias Germn Bush y ngel Sandoval,
del departamento oriental de Santa Cruz,
claramente vinculadas con el acceso a la
Hidrova. Segn un informe del Programa
de Naciones Unidas para el Desarrollo
(PNUD), tan slo 100 familias poseen 25
millones de hectreas, mientras que dos
millones de familias campesinas slo tienen
acceso a cinco millones de hectreas. El presidente Evo Morales busca reencauzar y
agilizar la reforma agraria para revertir la
concentracin de tierra en pocas manos, la
especulacin, el trfico y la transferencia de
propiedades a extranjeros.
En Argentina

Entre 1988 y 2002 desaparecieron 103.405


establecimientos a escala nacional, y ms del
30,5 por ciento en la Regin Pampeana. Alrededor del 70 % de la zona ncleo pampeana
no es ni siquiera trabajada por sus propios
dueos, sino por distintas variantes de arrendamiento, en buena parte con contrato accidental. La unidad econmica pampeana pas
de 257 a 538 hectreas. Ms de 16.600.000
hectreas en Argentina han pasado a manos
de extranjeros o de sus testaferros locales.
De los casi 300.000 productores agropecuarios que quedan en el pas, tan slo 4.000
poseen casi la mitad de la tierra: el 1,3 % de
los propietarios es dueo del 43 % de la superficie. Cazadores, recolectores o pescadores que tenan acceso directo a sus fuentes de
comida y caza en el bosque chaqueo, en las
Yungas, en la Mesopotamia, o sus sistemas
de produccin autosuficientes, hoy han sido
expulsados progresivamente a partir del
intenso desmonte de sus reas y territorios:
se alteraron sus fuentes de pesca, se les
prohibi el acceso al agua y fueron casi imposibilitados para producir incluso sus propios
alimentos, que en muchos casos hasta son
destruidos por las prcticas y aplicaciones de
agroqumicos tal como sucedi en Colonia
Senes (Formosa) recientemente que se
reproducen en todo el norte argentino.

Crcel para sojeros que envenenaron a nio campesino

Tras una larga batalla judicial, los productores sojeros alemanes que en 2003 causaron la muerte por envenenamiento
del nio paraguayo Silvino Talavera fueron sentenciados en julio de 2005 a dos aos de prisin sin pena sustitutiva.

on lgrimas en los ojos, la madre de


Silvino, Petrona Villasboa, escuch el
fallo que conden a Alfredo Lauro
Laustenlager y Hernn Schlender Thiebaud
por haber rociado con agroqumicos a su hijo
Silvino, de 11 aos de edad, el 6 de enero de
2003.
Uno de los jueces que intervino en la causa,
Luis Alberto Garca, manifest que Silvino
muri a consecuencia de una intoxicacin por
agroqumicos. Nosotros (los miembros del
jurado) llegamos a la conclusin de que ese
lanzamiento de txico realizado por Schlender,
y que afect al nio en medio de un camino
angosto, le ha causado finalmente la muerte.
Obviamente, el pequeo absorbi el agroqumico por las vas respiratorias, va oral y tambin lo absorbi por la piel.
A Laustenlager se lo conden a su vez por homicidio culposo, porque en el momento del lanzamiento del txico exista la posibilidad de afectar a la familia Talavera, que reside a escasos
metros de las plantaciones de soja que ambos
alemanes tienen en el distrito de Edelira, a unos
100 kilmetros de la capital del departamento
de Itapa.
La sentencia fue bien recibida por representantes de diversas organizaciones ambientalistas,
sociales y comunitarias que siguieron de cerca
el caso y que iniciaron una campaa a favor de
que se haga justicia para la familia de Silvino
Talavera. Entre ellas figuran la Coordinadora
Nacional de Mujeres Rurales e Indgenas, organizaciones campesinas de Itapa, BASE-IS,
Capacitacin y Tecnologa Campesina
CECTEC, Centro de Estudios e Investigacin
de Derecho Rural y Reforma Agraria, Alter
Vida, Kua Rga, SOBREVIVENCIAAmigos de la Tierra Paraguay. Tambin realiza-

ron seguimiento al caso la Unin Internacional


de Trabajadores de la Alimentacin (UITA), la
Red Internacional para la Democracia y la Red
de Accin en Plaguicidas y sus Alternativas
para Amrica Latina (RAP-AL).

Historia de un crimen
Este caso se remonta al 6 de enero de 2003, da
en que Silvino fue rociado con glifosato al pasar
por debajo de uno de los brazos de la pulverizadora con la que los productores alemanes estaban realizando tareas de fumigacin en un
cultivo de soja, a escasos 15 metros de la casa de
la familia Talavera.
Silvino volva de hacer los mandados y en un
bolso de mano traa un trozo de carne que tambin fue alcanzado por el qumico, pero como
la madre del pequeo ignoraba la gravedad del
hecho, utiliz la carne para la preparacin del
almuerzo familiar.
Tambin resultaron vctimas de las fumigaciones los padres del nio y sus hermanos Ramn,
Sofa (quien sufre secuelas hasta hoy), Justiniano y Patricio.
Los Talavera golpearon luego innumerables
puertas, atravesaron numerosos obstculos,
intimidaciones y hasta amenazas de muerte de
parte de gente vinculada a los poderosos sojeros imputados por 'fumigar' a Silvino.

Fuente: Rosala Ciciolli (REL-UITA). Publicado el


07 de julio de 2005.
http://www.argenpress.info/nota.asp?num=
022228

10

En Uruguay

Con una superficie de 18,7 millones de hectreas y un poco ms de tres millones de


habitantes, apenas 190.000 pueblan el campo. Uruguay es un pas exportador de alimentos y cientos de miles de uruguayos no
reciben buena alimentacin. La desnutricin
infantil en los hijos de los trabajadores y
asalariados rurales ha aumentado, llegando
incluso a registrarse varias muertes por esta
causa. En 30 aos han desaparecido 20.000
establecimientos rurales y 128.000 personas
han sido obligadas a abandonar el campo.
Segn datos del Censo Agropecuario del ao
2000 y del Instituto Nacional de Colonizacin, el 25% del territorio nacional cultivado
es propiedad de extranjeros. En el ltimo
ao y medio, 200.000 hectreas divididas en
predios de ms de 1.000 hectreas cambiaron de propietario. El 90% pas a manos de
Sociedades Annimas, cuyos verdaderos
dueos se desconocen. Ms de 660.000 hectreas estn dedicadas al monocultivo de
eucaliptos y pinos; 385.000 de ellas son propiedad de nueve Sociedades Annimas extranjeras, que a su vez pertenecen a grandes
empresas multinacionales. Entre 1988 y
2000 las empresas plantadoras forestales
recibieron 500 millones de dlares de subsidios de parte del Estado
.

Contaminacin por agrotxicos

Con la llegada de los cultivos RG (resistentes al glifosato), el consumo de este herbicida aument profundamente, generando un cambio importante en el
patrn de uso del mismo, lo que ha facilitado la aparicin de malezas tolerantes; hay ms de diez identificadas, entre ellas el sorgo de Alepo. Como hiptesis de
mnima, ello amerita considerar que prximamente
los productores utilizarn mucho ms glifosato para
intentar controlarla.
Si bien este tipo de herbicidas que pertenecen a la
familia de los fosfitos y son levemente txicos implicaran un riesgo ms bajo comparado con otros disponibles, no lo son en muchos casos los productos
que se aplican con ellos, tales como los coadyuvantes
y surfactantes. En algunas situaciones, estos produc-

11

tos agregados o incluidos en las formulaciones pueden resultar ms txicos para el medio silvestre o las
personas que el herbicida mismo.
La presencia y el incremento de los contenidos de
trazas de glifosato en alimentos (que pasaron sus
lmites permitidos de 0,1 mg/kg a 20 mg/kg.) responden al inters de las compaas en lograr una aprobacin y presencia de mayores concentraciones de glifosato en los alimentos derivados de aquellos cultivos
que son tolerantes al herbicida.
Abaratando costos: transporte de commodities

Uno de los principales argumentos que se esgrimen para impulsar el desarrollo de la Hidrova industrial pasa por la necesidad de disminuir los costos del
flete y facilitar los canales de exportacin de materias
primas, con supuestas mejoras en relacin a los
niveles de emanaciones de C02 (dixido de carbono,
gas de efecto invernadero) a la atmsfera atribuidas a
la alternativa fluvial respecto de la vial o la ferroviaria.
Cuando se analiza la cuestin de los medios de
transporte, siempre se compara entre los tres principales barcazas, vagones ferroviarios, camin, pero
siempre en el mismo esquema de crecimiento: el de
productos aplicados exclusivamente a la exportacin.
Es en el caso de cargas voluminosas y de bajo valor,
para distancias mayores a los 400 Km., en el que se
hace ms notable la diferencia a favor del transporte
fluvial. Esa comparacin se realiza teniendo en cuenta un slo criterio, el energtico, cuando debieran
incorporarse tambin otras variables tales como el
creciente trfico de embarcaciones, la aparicin de
cargas ms peligrosas y contaminantes, el aumento de
las posibilidades de derrame o contaminacin, las
alteraciones en la calidad del agua provocadas por el
lavado de los tanques o los impactos sobre las poblaciones ribereas que dependen del ro. En los tramos
de ro poco profundos, algunos investigadores sugieren que la frecuencia apropiada no debera superar la
de un tren de barcazas por semana. Teniendo en cuenta los flujos proyectados slo para la soja, en perodos
de cosecha y dependiendo de la logstica de transporte, podran estar pasando hasta ocho o ms convoyes
de 20 barcazas por da.
Pero an teniendo en cuenta solo el gasto de combustible, la comparacin entre los diferentes modos
de transporte depende del origen y destino de la carga, ya que segn estas variables el transporte de la
misma requiere una combinacin propia entre los

tres modos, y por lo tanto el medio ms eficiente en


cuanto a consumo de combustible depender de esa
combinacin.
Estudios realizados por la Universidad de Iowa,
que analizan los consumos de combustible en diversos modos de transporte utilizados en Estados Unidos para el transporte de granos, derrumbaron el mito
de que el transporte fluvial es mejor en trminos energ-ticos teniendo en cuenta las combinaciones multimodales, y que el ferrocarril mejor significativamen3
te su tecnologa en trminos de eficiencia .
En el cuadro Comparativo de proyecciones globales para horizonte 2020 se presentan los flujos
estimados de carga para la Hidrova. En estos valores
no se incluye el potencial de trficos generados; es
decir, aquellos trficos cuya existencia se manifestara
como resultado de la ejecucin del proyecto Hidrova,
atribuibles a la reduccin de costos de transporte por
la va fluvial, tales como el aumento de mineral de

Comparativo de Proyecciones Globales


para horizonte 2020
(Hiptesis media, en miles de toneladas)
Grupo de
Trfico
Complejo soja
Minerales
Clinker y cemento
Maderas y derivados
Petrleo y derivados
Trigo
Otros
Total

Estudio
Hidroservice
2
Berger
16.574
4.421
1.212
1.129
2.614
616
1.041
27.607

Estudio
COINHI
39.549
4.239
824
1.300
3.058
352
659
49.982

Fuente: COINHI, 2004

Notas
2 - Hidroservice, Louis Berger, EIH. Estudios de Ingeniera y
Viabilidad Tcnica y Econmica del Mejoramiento de las
condiciones de Navegacin de la Hidrova Paraguay-Paran
(Puerto Cceres-Puerto Nueva Palmira). Junio 1996.

Pantanal amenazado: el bocado del Mutn


El Mutn, una de las mayores reservas de hierro y manganeso del mundo, calculada en 40.000 millones
de toneladas con un contenido promedio de 50% del mineral, se localiza en la frontera entre Bolivia y
Brasil, 41 kilmetros al sur de la ciudad de Puerto Surez.
En setiembre de 2005 el gobierno de Bolivia lanz una licitacin para explotar el yacimiento y realizar
mejoras tecnolgicas. El proceso se posterg y el nuevo gobierno de Evo Morales tendr que decidir
sobre su adjudicacin. Las compaas que oficializaron su participacin hasta antes de la postergacin
son: la japonesa Nippon Stee, la brasilea MMX Minerao e Metlicos S.A., controlada por el grupo
brasilero EBX y el consorcio argentino Techint-Siderar.
Relacionados con la explotacin estn el inters de empresas transnacionales en los recursos y en
obtener gas barato, la propuesta de un Polo siderrgico proyectado en Corumb (Brasil), la
construccin de un proyecto ferroviario de 140 kilmetros de longitud y la construccin de un puerto
sobre el ro Paraguay denominado Puerto Busch, el funcionamiento de la Hidrova, y el inters de
explotar el bosque chiquitano para la obtencin de carbn vegetal, de manera de hacer competitiva la
regin de Corumb y Puerto Surez para la produccin de hierro reducido o acero.
Solamente el Proyecto Ferroportuario Puerto Busch tendr un alto impacto ambiental sobre extensas
reas del Pantanal boliviano que han logrado el reconocimiento de sitios Ramsar, alterando la ecologa,
biodiversidad, composicin de especies, ciclos biogeoqumicos y potencial para aportar beneficios
econmicos. Esto implica el incumplimiento de los compromisos asumidos por el pas en las
Convenciones Ramsar, Convencin de Diversidad Biolgica, Convencin Marco de Cambio Climtico,
Convencin de Especies Migratorias y Convencin de la UNESCO de Patrimonio Natural.

12

Por otro lado, el Estado de Mato Grosso do Sul (Brasil) planea la construccin de un Polo Siderrgico en la
frontera con Bolivia. Con este propsito, el presidente Luiz Incio Lula da Silva firm un acuerdo con los
ejecutivos del grupo anglo-australiano Ro Tinto para ejecutar el proyecto y construir tres refinadoras de
minerales de hierro, dos termoelctricas y una siderrgica, estimando una inversin total de U$S 3.200
millones. La siderurgia es considerada en el mundo como la tercera mayor fuente de degradacin ambiental,
y las actividades de minera desarrolladas hoy en la regin pueden afectar las aguas subterrneas que
abastecen ros, arroyos y pozos, adems de generar muchos residuos.
Adems del polo minero-siderrgico, tambin ha sido anunciada la implantacin de un polo gas-qumico en
Corumb, apuntando al procesamiento del gas natural importado de Bolivia para la obtencin de insumos
para industrias de gas licuado, de petrleo, polmeros y fertilizantes. Los polos industriales que se pretenden
instalar quedarn prximos a las mrgenes del Ro Paraguay, que mantiene el Pantanal. O sea que cualquier
accidente que pueda ocurrir durante el transporte, procesamiento o destino final de los productos qumicos
peligrosos empleados o producidos en las industrias previstas para los polos (como solventes orgnicos,
cido ntrico, cido sulfrico, etc.), afectarn gravemente el frgil ecosistema pantanero.
Tambin es relevante el hecho de que gran parte de los minerales extrados en Corumb han sido, y
continuarn siendo despus de la implantacin del polo, transportados por barcazas que navegan por el Ro
Paraguay. Tal navegacin se viene realizando de forma completamente depredatoria, habindose constatado
gran destruccin de las mrgenes y de la selva en galera del ro, provocando una intensa erosin y
destruccin del ecosistema acutico.
Otra amenaza son las actividades de la empresa brasilea siderrgica EBX en la regin de Puerto Quijarro: el
actual gobierno de Bolivia califica de ilegal su presencia porque vulner normas y la Constitucin Poltica
del Estado. La empresa ya realiz inversiones por U$S 60 millones de un total de U$S 150 millones, y es una
verdadera amenaza para la regin Chiquitana y el Pantanal Boliviano dado que pretende explotar bosques
primarios para obtencin de carbn vegetal.
Fuente: Patricia Zerlotti (ECOA), Coalicin Ros Vivos, FOBOMADE, CERDET, PROBIOMA

hierro proveniente de las sierras de Mutn y Urucum y


la soja brasilea con destino a su procesamiento en la
Argen-tina.
Resulta notable la diferencia en la estimacin de las
proyecciones de soja. Las estimaciones para el complejo soja incluyen el total del rea del Estado de Mato
Grosso, como tambin lo haca el estudio con el que se
comparan. El desarrollo, durante la ltima d-cada, de
varios canales de salida hacia el norte y el este del Estado hace que esta produccin cuente con una infraestructura de transporte fuertemente competitiva con la
Hidrova Paraguay-Paran (COINHI, 2004).
El mejoramiento propuesto para la Hidrova
apunta principalmente a incrementar las condiciones de aquellos productos de bajo valor agregado inicial y aprovechar el tamao de grandes
unidades productivas. La reactivacin del transporte
fluvial, el acomodamiento y privatizacin de puertos

13

cerealeros y todo el sistema de logstica, favorece con


amplitud a la salida de estos productos exportables.
La resolucin del conflicto relacionado con el
transporte podra ser muy diferente si el esquema de
desarrollo contemplase la provisin de servicios para
el traslado de mercaderas y productos de un mayor
valor agregado, integrados a un servicio multimodal en
el que incluso el transporte areo puede aportar en
tiempos, formas y servicios, especialmente en relacin
con productos de mucho valor agregado y valor en s
mismos, ms all del mero anlisis del costo energtico.

Notas
3 - Baumel, C.P., Gervais J.P. Fuel Consumption in Transporting
Grain from Iowa to selected imported Ports. Department of
Economics. Iowa State University. Department of Agricultural
Economics and Consumer Science, Universit Laval. August 1999.

Implementar la evaluacin multicriterial

III
Propuestas
desde la
economa
ecolgica

oner un precio a una unidad ambiental o a un


ecosistema no equivale, ni mucho menos, a
definir el valor que tiene ese ecosistema. Los
Sistemas Econmicos no funcionan en los sistemas
cerrados que muestra la Economa Convencional,
sino en sistemas abiertos: lo importante es ver en ese
circuito no slo el flujo de materiales y dinero, sino el
funcionamiento y flujo de la energa de un modo
explcito. Esa energa acta sobre el circuito econmico como el agua en una noria; entra mueve la noria,
y sale, pero continuamente. Aqu, en el circuito econmico visto desde la Economa Ecolgica sucede lo
mismo.
La Economa Ecolgica llama la atencin sobre los
ritmos de tiempos diferentes entre la dimensin econmica (altamente extractiva y consumista en el contexto actual) y la biogeoqumica, y considera imperiosa la necesidad de frenar y disminuir el transflujo de
energa y materiales que se produce en los actuales
sistemas de crecimiento econmico.
Evidentemente, los efectos directos pero especialmente indirectos de la Hidrova son cuestiones y
problemas de decisin social que se caracterizan por
los conflictos entre valores e intereses que compiten
en ellos, y por los diferentes grupos, lobbies y comunidades que los representan. Se trata de una situacin
compleja. Si se focaliza, por ejemplo, sobre las metas
de biodiversidad, los objetivos del paisaje, los servicios directos de diferentes entornos como fuentes de
recursos y como sumideros de desechos, los significados histricos y culturales que los lugares tienen para
las comunidades, las opciones recreativas que proporcionan los entornos, los servicios ambientales
prestados, los efectos sobre las pequeas comunidades y el impacto de las megaobras, resulta evidente
que se trata de cuestiones que no han sido evaluadas o
mensuradas adecuadamente. En muchos casos, por el
contrario, son mencionadas pero no incluidas en los
costes como externalidades, positivas y negativas, que
mejoran o desaprueban un proyecto concreto.
Las diferentes dimensiones de valor entran en conflicto entre s y dentro de s mismas, y para ayudar a la
toma de decisiones en pos de la resolucin de esos
conflictos se han desarrollado en los ltimos 20 aos
una variedad de mtodos multicriteriales, con el fin de
facilitar la organizacin de informacin tanto cientfica como econmica, como base para los procesos de
toma de decisiones en materia social y ambiental. Los

14

mtodos multicriteriales no asumen la conmensurabilidad de las diferentes dimensiones del problema, ya


que no proveen un nico criterio de eleccin. En este
sentido, no existe la necesidad de reducir todos los
valores a la escala monetaria o a un nmero como
puede ser la tasa interna de retorno, el costo/beneficio o el valor presente neto, sino que ayudan a encuadrar y presentar el problema, facilitando
el proceso decisor y la obtencin de acuerdos polticos.

Los mtodos econmicos que se estn utilizando


para la evaluacin de un megaproyecto como la Hidrova pueden ser limitados. Los sistemas multicriteriales pueden servir como apoyo en la toma de decisiones polticas ms ecunimes para el beneficio del
conjunto de la sociedad, ayudando simultneamente
a evitar y a poner en evidencia la puja de intereses de
grupos de poder y, a su vez, arrojando luz sobre las
consecuencias reales para aquellos a los que supuestamente se quiere beneficiar, como los ms pobres.

La propuesta de IIRSA y el Proyecto Hidrova han


desencadenado una confrontacin entre grupos
sociales y ambientales, las administraciones nacionales y provinciales, el conjunto de empresas que vienen
promoviendo el proyecto y las agencias de financiamiento, que se traduce en un conflicto de valores,
intereses econmicos y percepciones a distintas escalas territoriales. El proyecto en s mismo no plasma el
anlisis de alternativas y un desarrollo integral para la
regin, sino que se circunscribe a los beneficios en la
reduccin de los costos de fletes, reduccin de tiempos operativos y en la importancia de incrementar el
comercio, bsicamente de productos exportables
(materias primas).
El punto central a analizar no debe ser slo la Hidrova, sino las consecuencias que la aceleracin de los
flujos sobre la misma tendr en el mbito local y regional, dado que la aceleracin de esa parte del circuito generar demandas y transformaciones sobre
grandes paisajes y ecoregiones de la Cuenca del Plata.

Promover las prcticas agroecolgicas y fortalecer


los mercados locales

Es por ello que cualquier decisin respecto del dragado y su profundizacin no pasa slo por el aumento
de la circulacin de materias primas, sino por el seguro proceso de expansin y degradacin de recursos
naturales y la consiguiente amenaza a pueblos enteros
que esta forma de crecimiento est produciendo. El
mismo anlisis es vlido para los dems proyectos que
integran los ejes de IIRSA.
Para las comunidades locales ribereas, muchas de
ellas pauperizadas, el incremento de las actividades
como la pesca artesanal, el turismo, el agroturismo, el
turismo ecolgico y las redes de comercio e intercambio justo de productos naturales y regionales, resultan
tanto o ms importantes que el aumento de la concentracin de la produccin agrcola en pocas manos,
muchas de ellas no pertenecientes a las localidades ni
a los municipios, o que afectan directamente a los
propios productores.

15

Los problemas actuales del hambre y la pobreza, as


como los problemas ecolgicos presentes hallan sus
causas profundas en las enormes distorsiones distributivas, la construccin del poder Norte-Sur que ha
creado un abismo entre las economas ricas y los pases pauperizados. La globalizacin, que no es ms que
la mundializacin de las corporaciones transnacionales que explotan y dominan recursos y personas, impera sobre los sistemas de comercializacin mundial y,
por cierto, sobre la estructura de logstica y puertos en
ambos puntos de la cadena.
Asimismo, mientras las economas superdesarrolladas subsidian a sus productores en ms de 300.000
millones de dlares al ao y lo seguirn haciendo, para
competir en estos mercados los productores de la
regin se ven obligados a sobreexplotar ms y ms
recursos, y en conjunto se est asistiendo a la destruccin del suelo, del agua, a la exportacin de nutrientes,
y a la eliminacin de bosques y ecosistemas.
Pensar el desarrollo rural sustentable es permitirse
algo totalmente diferente, es demandar a las fuerzas
sociales y a las autoridades un nuevo estilo de hacer y
proyectar, donde los esquemas productivos vuelvan a
estar en manos de los actores nacionales especialmente los pequeos y medianos con una fuerte
regulacin (en trminos de la economa moderna) del
Estado y un afianzamiento en la seguridad y soberana alimentaria; es decir, la reconstruccin de los mercados locales, regionales y de exportacin. Acompaado de una poltica de sustitucin de importaciones
superfluas, junto al afianzamiento de la pequea y
mediana agroindustria local.
La Soberana Alimentaria es un derecho de cada Nacin a definir sus propias polticas agrarias, de empleo,
pesquera, alimentaria y de tierras de manera tal que

Agricultura Familiar y Desarrollo Rural


La agricultura familiar es una forma de vida y una cuestin cultural, que tiene como principal objetivo la
reproduccin social de la familia en condiciones dignas. En ella, la gestin de la unidad productiva y las
inversiones son realizadas por individuos que mantienen entre s lazos de familia: la mayor parte del trabajo
es aportada por los miembros de la familia, la propiedad de los medios de produccin (aunque no siempre
de la tierra) pertenece a la familia, y es en su interior donde se realiza la transmisin de valores, prcticas y
experiencias. En los pases integrantes del MERCOSUR ampliado, esta Agricultura Familiar representa en
promedio el 88% (85 al 90 %) del total de las explotaciones agrcolas existentes, alcanzando un nmero
estimado de 5.727.163 grupos familiares que, pese a su importante rol en la produccin de alimentos en
cada pas y la gran cantidad de recursos naturales que manejan, viven mayoritariamente en condiciones de
pobreza y marginalidad social.
En la Repblica Argentina, las unidades de base agrcola familiar aportan al total de la produccin del pas
el 26% de las oleaginosas, el 13% de las legumbres, el 36% de las hortalizas, el 42% de las aromticas, el
19% de los frutales, el 18% de los bovinos, el 42% de los porcinos y el 49% de los caprinos, muchas veces
concebido este ltimo guarismo como indicador de pobreza rural. (Walter A. Pengue, 2005).
En trminos de principios, la declaracin Por una nueva reforma agraria basada en la soberana alimentaria!
producida por los participantes del Foro Tierra, Territorio y Dignidad realizado en Porto Alegre del 6
al 9 de marzo de 2006 en paralelo a la Conferencia Mundial sobre Reforma Agraria seala:
La nueva reforma agraria debe reconocer la funcin socio-ambiental de la tierra, el mar y los recursos naturales en el
contexto de la soberana alimentaria. El uso de los recursos naturales debe estar primeramente al servicio de la
produccin de alimentos. La nueva reforma agraria debe ser prioritaria en la agenda pblica. () La reforma agraria
pondra fin al xodo masivo y forzado del campo a la ciudad que ha hecho que las ciudades crezcan en condiciones
deshumanizantes e insostenibles; dara una vida con dignidad para todos los miembros de nuestras sociedades;
abrira las posibilidades de un desarrollo econmico local, regional y nacional que sea incluyente y en beneficio de la
mayora de la poblacin; y terminara con una agricultura intensiva de monocultivos que acapara agua, que envenena
la tierra y los ros.
La reforma agraria debe asegurar la creacin de espacios de vida para mantener nuestras culturas, para darle una
hogar a nuestras/os nias/os y jvenes, para que nuestras comunidades pueden desarrollarse en toda su diversidad y
construir una ciudadana a partir de la relacin con la tierra, el mar, los bosques.
El Estado tiene que aplicar polticas de reconocimiento de derechos y democratizacin del acceso a tierra, a zonas
costeras, bosques y otros en casos donde haya concentracin de estos recursos en pocas manos. Adems, el Estado
tiene que garantizar el control de los recursos naturales a las comunidades campesinas, pescadoras, pastoras,
forestales y a los pueblos indgenas de modo que ellas puedan seguir viviendo y trabajando en el campo y en los
litorales, a travs de los derechos colectivos y comunitarios. La reforma agraria debe crear ocupaciones productivas,
empleos dignos y fortalecer los derechos laborales de los/as trabajadores/as rurales. Los Estados tienen el derecho y
la obligacin de definir soberanamente y sin condicionamientos externos sus propias polticas agrarias, agrcolas,
pesqueras y alimentarias de manera que ellas garanticen el derecho a la alimentacin y los dems derechos
econmicos, sociales y culturales de toda su poblacin.

A los principios plasmados en esta declaracin adhirieron las ms de 310 organizaciones representativas
de la Agricultura Familiar que participaron del Foro Nacional de la Agricultura Familiar coordinado por
la Federacin Agraria Argentina realizado en Mendoza (Argentina) en mayo de 2006 .

sean ecolgica, social, econmica y cultural-mente


apropiadas para s y sus condiciones nicas. Esto
incluye el verdadero derecho a la alimentacin y a las
formas de producirlo, lo que significa que todos los
pueblos tienen el derecho a una alimentacin sana,
nutritiva y culturalmente apropiada. La soberana
alimentaria reclama una reforma agraria integral que
garantice el acceso a la tierra para los campesinos y
trabajadores rurales, as como polticas adecuadas
para proteger la produccin agropecuaria ecolgica y
sustentable y la conservacin y uso sustentable de la

biodiversidad. Estos procesos deben basarse en la


participacin activa de las comunidades, considerando a las mujeres en igualdad de oportunidades. La
Agroecologa, ciencia agrcola con la gente, promueve la recuperacin de la Soberana Alimentaria y
no la privatizacin de la ciencia y la tecnologa agropecuaria que fatalmente est ocurriendo en la actualidad.
Desde la misma ciudadana y desde diversas organizaciones de la produccin se est reclamando la nece-

16

Los instrumentos local y socialmente apropiables y la


difusin de prcticas de produccin y sistemas
autosuficientes, apoyados en una fuerte componente
agroecolgica independiente de los insumos externos como
semillas compradas, agroqumicos y dems han mostrado
ser una salida viable para rescatar a la poblacin ms
pobre

sidad de discutir polticas de reforma agraria. Entre


ellas, la Federacin Agraria Argentina, la Mesa de Reforma Agraria y Soberana Alimentaria de Uruguay, el
Movimiento de Trabajadores Rurales Sin Tierra de
Brasil, la Federacin Nacional Campesina y la Coordinadora Nacional de Organizaciones de mujeres trabajadoras rurales e indgenas (CONAMURI) en Paraguay y, en Bolivia, el mismo presidente Evo Morales
impulsan este reclamo.
En regiones geogrficas distantes como frica, Europa o Amrica Latina, ha sido confirmada por la bibliografa la eficiencia productiva de las pequeas haciendas familiares en comparacin con los grandes establecimientos. Una investigacin de la Universidad de
Essex, que recoge informacin de 208 proyectos o
iniciativas en 52 pases, revela que unos nueve millones
de agricultores han adoptado prcticas de agricultura
sustentable en unas 29 millones de hectreas. Estos
proyectos han dado como resultado un incremento
significativo en la produccin de alimentos. La investigacin revela que los 4.420.000 campesinos que cultivan 3.580.000 hectreas lograron incrementar la produccin en un 73% por finca.
Los instrumentos local y socialmente apropiables y la
difusin de prcticas de produccin y sistemas autosuficientes, apoyados en una fuerte componente
agroecolgica independiente de los insumos externos como semillas compradas, agroqumicos y dems han mostrado ser una salida viable para rescatar
a la poblacin ms pobre.
Organismos estatales como el Instituto Nacional de
Tecnologa Agropecuaria (Argentina), la Empresa
Basilera de Pesquisa Agropecuaria (EMBRAPA), el
Instituto Nacional de Colonizacin y Reforma Agraria (Brasil), el Instituto Nacional de Reforma Agraria
(Bolivia), el Instituto de Desarrollo Rural y de la Tierra (Paraguay) y el Instituto Nacional de Colonizacin (Uruguay), deben redefinir sus roles y funciones
en apoyo a los pequeos y medianos productores.
Esta reconversin productiva debe ir acompaada de

17

polticas de ordenamiento territorial.


Los gobiernos deben favorecer las polticas de arraigo y regreso al campo y a los pueblos de los pequeos
y medianos productores que abandonaron sus chacras por inaccesibilidad al modelo agroexportador.
Estos productores, en el marco de polticas gua y de
reactivacin apuntarn su produccin al negocio
local, favoreciendo redes productivas de comercio y
mercados justos e incentivando y favorececiendo la
propuesta del incremento de valor agregado de la
produccin, especialmente cristalizando cadenas de
valor de la pequea y mediana industria.
Las retenciones, como instrumento de regulacin,
pueden y deben ser utilizadas de una manera mucho
ms eficiente social y ambientalmente. Existe un
sinnmero de instrumentos tcnicos, cientficos, y de
polticas que pueden facilitar la disposicin de estos
fondos para reorientar formas errticas de produccin, proteger el medio ambiente, promover prcticas productivas agroecolgicas y mejorar las condiciones alimenticias y nutricionales.
La instituciones financieras deben potenciar el apoyo
a planes de desarrollo local de iniciativas de sustentabilidad, con control no slo gubernamental sino de
organizaciones comprometidas con el mismo, reconocidas pblicamente por su compromiso y efectividad; hacer participar ms a universidades y actores
locales fuertemente relacionados al desarrollo local y
comprometer a la rendicin de cuentas, en tiempo y
forma, por cada proyecto desarrollado.
Ros para la Vida

Un ro es mucho ms que agua que corre hacia el mar.


Un ro es el agua que provee a nuestros cuerpos.
Es la savia que fluye por el verde, la energa del mundo
animal, blsamo para la sed, agua que nutre la vida.
Los ros son las selvas y los montes, las praderas, los humedales de sus valles y de sus cuencas. Un ro es alimento,
fecundidad, fuente vital de placer y de belleza.
El sistema de humedales del eje Paraguay-Paran,
desde el Gran Pantanal del Alto Paraguay, incluyendo
los del ro Paraguay Medio e Inferior, el valle aluvial
del Paran Medio e Inferior hasta el Ro de la Plata,
constituye el corredor de humedales de agua dulce
ms extenso del planeta. Incluye territorios de los
cinco pases pertenecientes a la Cuenca del Plata:
Brasil, Bolivia, Paraguay, Argentina y Uruguay.

Este sistema de reas hmedas se estructura a lo


largo de ms de 3.400 kilmetros de ros libres de
represas, un caso hoy poco frecuente en el mundo.
Ms de 20 millones de personas habitan en este gigantesco sistema de humedales asentado en el valle
central de la Cuenca del Plata, que corre de norte a
sur dentro de la Gran Depresin de Amrica del Sur
o Gran Depresin Subandina.
Slo el Gran Pantanal matogrossense, con ms de
14.000.000 hectreas, es el humedal ms extenso del
mundo y constituye una reserva de megadiversidad.
A pesar de que no existen relevamientos completos,
en la regin del Pantanal fueron catalogadas alrededor de 3.500 especies de plantas, ms de 100 especies
de mamferos, 180 de reptiles, ms de 260 especies
de peces y 650 de aves. Abriga especies amenazadas
de extincin.
Por su parte, el ro Paran colecta agua del sistema
hdrico ms grande de Sudamrica despus del Amazonas, la Cuenca del Plata: la cuarta ms grande del
mundo y una de las mayores reservas mundiales de
agua dulce. El valle aluvial del ro Paran est conformado por un complejo sistema de humedales fluviales que son reservorio de una rica biodiversidad: 220
especies de peces en el Paran Medio, ms de 20 de
ellas de gran valor alimentario y econmico. El Paran Medio, con ms de 2.000.000 de hectreas de
humedales de 30 kilmetros de ancho promedio, es
un gigantesco criadero natural de peces y otros recursos acuticos. Este ecosistema rene un enorme
potencial de recursos para la subsistencia de las comunidades.
Tambin forman parte de este sistema grandes humedales asociados a los ros Paraguay y Paran Medio e Inferior y a sus afluentes, como por ejemplo los
Esteros del Iber en Argentina, de 1.400.000 hectreas, el estero Patio y el baado La Estrella, en la
cuenca del ro Pilcomayo (Argentina-Paraguay).
Este sistema es el eje de una regin de extraordinario
valor ecolgico y econmico, con una rica variedad
morfolgica y climtica, en trminos de biodiversidad, calidad de suelos, recursos acuticos y diversidad cultural. Estas caractersticas, interactuando
simultneamente en un solo sistema, ofrecen una
oportunidad nica en la regin para posibilitar la
puesta en marcha de iniciativas sustentables de desarrollo. En sntesis, el Sistema Pantanal-ParaguayParan con su rica diversidad biolgica y tnica, cons-

tituye una unidad hidrolgica, ecolgica, cultural y


poblacional fundamental para el mantenimiento de
los ciclos hidrolgicos, la calidad ambiental, la conservacin de la biodiversidad y la sustentabilidad de
los ecosistemas y de las comunidades, cuya preserva4
cin es indispensable .
La Coalicin Ros Vivos ha desarrollado la propuesta del Sistema Socioambiental de humedales Paraguay-Paran, cuyo objetivo general es el de promover un proceso participativo para la construccin
social de una estrategia regional que asegure la sustentabilidad de los ecosistemas y comunidades del
corredor de humedales ms grande del planeta. Esto
incluye la promocin de iniciativas de sustentabilidad social, econmica y ecolgica que tiendan a
mejorar la calidad de vida de las poblaciones e impulsar propuestas de nuevas reas protegidas en la regin. Esta propuesta est en marcha, se han realizado reuniones y acuerdos con los cinco gobiernos y se
han sumado ms organizaciones de la regin a la
iniciativa. Pero el proyecto Hidrova impulsado por
estos mismos gobiernos constituye una amenaza
para su implementacin.
El desarrollo de sistemas productivos agroecolgicos que garanticen la soberana alimentaria, potencien la pequea y mediana industria y exporten los
excedentes con valor agregado, requiere obviamente
de una red multimodal de transporte segura y eficiente, que facilite la relacin y comunicacin entre
poblaciones no slo ribereas, sino internas, en el
marco de un programa de desarrollo local sustentable, que utilice todas las vas de transporte como los
ros, los caminos y la red ferroviaria.
La interconexin de cuencas, tal como lo plantea la
Corporacin Andina de Fomento, debera generar
explcitamente pronunciamientos de rechazo de
parte de los gobiernos sudamericanos. Los ros Paraguay y Paran, tal como lo han sido histricamente,
son un elemento integrador ms, y pueden ser navegados sin la necesidad de realizar cambios en su estructura hidrulica que sometan a riesgo su delicado
equilibrio e interconexin con los dems ecosistemas, y con otros usos tan o ms importantes que la
navegacin como lo son la pesca, la provisin de
agua y la recreacin, servicios que brindan los humedales.
An sin modificaciones estructurales en los ros, se
debe profundizar el anlisis de la capacidad de carga

18

para la navegacin, que en otros trminos implicara


definir qu tipos de embarcaciones, con qu tecnologa, tipos de carga y frecuencias seran admisibles, de
acuerdo a las diferentes caractersticas de los tramos
fluviales, para no alterar sus caractersticas naturales.
Estos mismos criterios deberan aplicarse a las terminales portuarias. Pero no son tomados en cuenta en
los estudios desarrollados para la hidrova.
Desde la Coalicin Ros Vivos exigimos a los cinco
gobiernos que integran el Comit Intergubernamental de la Hidrova que descarten definitivamente del proyecto la extraccin de lechos rocosos sobre el ro Paraguay y el dragado de rectificacin de curvas en el lecho. En particular, exigimos al gobierno argentino el mantenimiento a 32 pies
del tramo Santa Fe-Ocano, y un estudio de impacto
ambiental de la profundidad actual. Esto implica
suspender inmediatamente la profundizacin a 34
pies que ya se ha concretado en algunos tramos y se ha
realizado ilegalmente de acuerdo a la legislacin ambiental vigente.
Los estudios encargados por el CIH al consorcio
COINHI no reemplazan de ninguna manera el estudio de impacto ambiental y su correspondiente evaluacin por parte de los cinco gobiernos. Dada la
magnitud de la obra, los proyectos complementarios
y el contexto IIRSA, un estudio de impacto ambiental
que abarque solo el proyecto Hidrova es insuficiente.
Deben realizarse estudios de impactos acumulativos
y con abordaje multicriterial.
Seguir aumentando los riesgos y amenazas para la
regin significa avanzar por un camino sin retorno.
Cuidar nuestros ros, suelos, biodiversidad, es el imperativo de una realidad posible, en la que hay mucho
por ganar. Y todava estamos a tiempo.

Notas
4 - Coalicin Ros Vivos. Sistema Paraguay-Paran: sus
aguas y su gente. 2002

19

Coordinacin y textos:
Elba Stancich
Taller Ecologista
Comentarios y sugerencias:
Elas Daz Pea
SOBREVIVENCIA - Amigos de la Tierra Paraguay
Edicin general:
Inercia Comunicaciones
inerciacomunicaciones@yahoo.com.ar
Correccin de estilo:
Eliezer Budasoff
Diseo y diagramacin:
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Apoyo:
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Coordinacin operativa
Coalicin Ros Vivos