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INTRODUCCIN

Los pueblos africanos, al carecer de escritura, hicieron pensar a los


colonizadores blancos que eran gentes primitivas a los que su tradicin oral les
impeda tener historia, capacidad de abstraccin o una profunda espiritualidad.
No hubieran cometido este error si hubieran reparado en que sus
manifestaciones artsticas son la clave de su cultura.
La Galera de arte Cultura Africana nace del convencimiento de que la raza
humana slo es una y no debe permitirse el menosprecio de "otras estticas.
Coleccionar arte africano es algo ms que una simple acumulacin de objetos
ms o menos bellos y valiosos. Rescatando del olvido mscaras, fetiches,
maternidades,...

recuperamos

un

patrimonio

de

todos.

Las

nuevas

generaciones podrn juzgarnos expolio o conservacin? Me inclino a pensar


lo segundo. De hecho, aunque la venta es inevitable dado el carcter
mercantilista de nuestra sociedad, una buena parte de nuestras piezas acaba
en manos de personas siempre dispuestas a cederlas para fines culturales. De
este modo, una de nuestras principales actividades son las exposiciones que
revierten el poder adquisitivo de unos pocos en beneficio de todos.

LA HERENCIA CULTURAL AFRICANA


Es una exposicin permanente basada en el libro recin publicado del Dr.
Ricardo E. Alegra titulado, La herencia africana. En la primera sala se presenta
a frica como cuna de la Humanidad, su geografa y su relacin con Europa y
Asia. Durante el recorrido, se muestran importantes manifestaciones de la
cultura tradicional africana muy similares a las que existan durante la poca en
que sus pueblos eran esclavizados, se resaltan los siguientes temas: el uso de
la cera perdida, el adorno corporal, las etnias africanas y algunos de sus rasgos
fsicos ms sobresalientes, la vivienda, la guerra y la caza, los objetos de uso
diario, y el gobierno.
En la segunda sala se abordan los siguientes temas: la msica, el baile, los
instrumentos musicales, magia y religin, y la influencia africana en el arte.
En la tercera sala de una forma sencilla pero didctica el visitante se aproxima
a el comienzo de la exploracin de la costa occidental de frica por los
portugueses, y el inicio del trfico de esclavos; la travesa de los esclavos a
Amrica, conoce hechos sobresalientes de la institucin de la esclavitud, la
venta del esclavo, el cimarronaje, las rebeliones, el mestizaje racial, la lucha
por la abolicin de la esclavitud, la abolicin y los abolicionistas.
Para culminar el recorrido por la sala el visitante puede apreciar un diorama
confeccionado por el artesano cageo Edwin Bez, donde se estampan las
diversas tareas que realizaban los esclavos en una hacienda azucarera.
En la cuarta sala se muestra la influencia africana en Puerto Rico, en particular
en las tradiciones y costumbres, en la cocina, en la literatura y en el arte. Para
concluir la exposicin se presenta un documental sobre la herencia africana.
La cultura humana en frica es tan antigua como la raza misma; e incluye los
tallados en roca del perodo Neoltico (10000 A.C.), los petroglifos (un tipo de
trabajos lineales, la mayora hechos por la gente prehistrica) de las eras
glaciales, cazadores recolectores, en las praderas de frica del norte, los
nomos de Egipto y del antiguo Egipto.

DANZAS AFRICANAS
Cultura es el conjunto de todas las formas, los modelos o los patrones,
explcitos o implcitos, a travs de los cuales una sociedad regula el
comportamiento de las personas que la conforman. Como tal incluye
costumbres, prcticas, cdigos, normas y reglas de la manera de ser,
vestimenta, religin, rituales, normas de comportamiento y sistemas de
creencias.
Desde otro punto de vista se puede decir que la cultura es toda la informacin y
habilidades que posee el ser humano. El concepto de cultura es fundamental
para las disciplinas que se encargan del estudio de la sociedad, en especial
para la antropologa y la sociologa.
Debido a que frica posee diversos mundos dentro del mismo continente por
as decirlo, hacen que su cultura sea muy diversa, por ejemplo en la danzas
tradicionales africanas los ritmos y canticos poseen una mezcla rabe, la cual
se deriva de la poca en la que estos habitaron el sur del continente, en el
norte sucede lo mismo pero con influencias occidentales, ya que la regin norte
del continente fue colonizada en su mayora por pases europeos.
Las danzas y ritmos africanos tiene un toque y estilo peculiar, los instrumentos
ms utilizados son los tambores, trompetas y flautas y por supuesto que no se
puede dejar de mencionar las maravillosas y coloridas danzas africanas, que
se destacan por sus pronunciados movimientos,

vestuarios en los cuelas

muchas veces incluye pintura corporal y mascaras, con el paso del tiempo y las
industrializacin las danzas y ritmos africanos se han visto afectados por otras
culturales as como ellos tambin han influenciado otras culturas.
La cultura africana tambin goza de grandes expresiones artsticas en cuanto a
la elaboracin de grabados, trabajos en cuero, esculturas, pintura y cermicas.
La joyera es una gran parte de la cultura africana, muchos de los accesorios
utilizados por ambos hombres y mujeres tienen un significado ms all del
decorativo, el uso de mascaras tambin es una parte importante de la cultura
africana, utilizado para diversos ritos espirituales y ceremonias.

El aspecto religioso juega diferentes papeles en frica,

por un lado se

encuentran las religiones indgenas africanas las cuales se basan en la


adoracin de los antepasados, luego encontramos el islam la cual es la
segunda religin de ms peso en el continente africano, todava hoy en da el
cristianismo se mantiene a la cabeza como la religin principal del continente
africano.

MSICA Y DANZA
Uno de las principales son: La msica indgena y las danzas tradicionales
africanas han sido transmitidas por va tradicin oral y es distinta tanto en el
norte como en el sur. Las influencias rabes son notables en la msica y la
danza del norte africano, mientras que es evidente la influencia occidental en
estos aspectos, debido a la colonizacin en el sur de frica.
Muchas lenguas africanas son lenguajes de tonos, por lo que el nivel del sonido
determina el significado. Esto ltimo repercute en las melodas y ritmos
musicales africanos. En el continente Africano se utilizan distintos instrumentos,
entre los cuales estn: los tambores (los ms utilizados), campanillas, lad,
flauta y trompeta.
Las danzas africanas son un importante modo de comunicacin, y los
bailarines utilizan gestos, mscaras, trajes, pintura corporal y un sinnmero de
medios visuales. Los movimientos bsicos suelen ser simples, acentuando el
cuerpo, el torso o los pies solamente, tales movimientos suelen ser simple
coordinacin de las partes del cuerpo. Las danzas a veces se realizan solo o
en pequeos grupos de entre dos a tres personas, aunque tambin la danza
por equipos es practicada en formaciones de: pose lnea, crculo, serpentina,
entre otros.
Cuando se pone el Sol (a las 6:30 pm) tocan todos los das a esa hora un ritual
llamado Shapare que se interpreta con los instrumentos bongo, trompeta y
tambor.

IDIOMA AFRICANO
Los Idiomas ms extendidos, con ms de 120 millones de hablantes, son el
rabe, el suajili lenguas francas habladas por diversos grupos culturales. A
estas le siguen en nmero de hablantes varios idiomas de origen europeo: el
ingls,

el

francs

el

portugus,

generalmente

utilizados

por

las

administraciones postcoloniales y las clases urbanas. A continuacin existe un


grupo de cerca de 20 idiomas tnicos con entre 1 y 20 millones de hablantes
como: (de norte a sur) el wlof, mand, ewe, fon, yoruba, igbo, lingala, shona,
setsuana, xosa, malgache, etc. Otros idiomas minoritarios son el afrikans y el
espaol, de origen europeo, y otros autctonos como el bereber. Finalmente,
hay decenas de lenguas habladas por menos de 100.000 personas. Los
idiomas africanos y oficiales en sus respectivos estados son: el amrico
hablado en Etiopa, el somal en Somalia, el suajili en Kenia y Tanzania, el
setsuana en Botsuana, el afrikans en Sudfrica y Namibia (junto con el
ingls), y el malgache en la Repblica de Madagascar (junto con el francs).

RELIGIONES AFRICANAS
Las religiones seguidas en frica que son conocidas como animismos
actualmente son seguidas por ms de 100 millones de africanos.
La fe cristiana lleg a frica del Norte en el siglo I y se extendi a Sudn y
Etiopa por el siglo IV. La fe todava sobrevive en Egipto, Eritrea, y Etiopa como
los subconjuntos de Ortodoxia Oriental. En el siglo XV, la fe cristiana otra vez
fue presentada de nuevo en frica tropical y en este momento hay alrededor de
340 millones de cristianos en ese continente.
El islam, la primera religin ms extensamente seguida en frica, alcanz el
continente en el siglo VII desde la costa mediterrnea. Durante cierto perodo,
la extensin del Islam lleg a lo largo de la Costa oriental y las reas interiores
de frica Occidental. Hoy, los seguidores del Islam son encontrados en todas
las partes de frica y son alrededor de 285 millones.

Los africanos profesan una amplia variedad de creencia religiosas, con el


cristianismo y el Islam a la cabeza. Aproximadamente el 46.3% de todos los
Africanos es cristiano y otro el 40.5% son Musulmanes. Aproximadamente el
11.8% de los Africanos principalmente sigue religiones indgenas africanas. Un
pequeo nmero de africanos es hinduista, o tiene creencia de la tradicin
Judaica, como los Beta Israel y las tribus Lemba.
Las religiones indgenas africanas tienden a girar alrededor de la adoracin de
antepasado y el animismo. Un hilo comn en sistemas de creencia
tradicionales era la divisin del mundo espiritual en "provechoso" y "daoso".
Espritus provechosos por lo general, como se considera, incluyen los espritus
de antepasado que ayudan a sus descendientes, y los espritus poderosos que
protegen comunidades enteras de la catstrofe o ataques de enemigos;
mientras que los espritus "daosos" incluyen las almas de las vctimas de
asesinatos que fueron enterradas sin los ritos de entierro apropiados, y
espritus slidos, que por medios de espritu hostiles causan la enfermedad
entre sus enemigos. Mientras el efecto de estas tempranas formas de adorar
sigue teniendo una influencia profunda, los sistemas de creencia se han
desarrollado como ellos actan recprocamente con otras religiones.
La formacin del Antiguo Reino de Egipto en el tercer milenio A.C., marc el
primer sistema religioso complejo conocido sobre el continente. Alrededor del
siglo IX a. C., Cartago (en el actual Tnez) fue fundado por los fenicios, y
continu hasta volverse la principal "cosmopolita" de las deidades sobre Egipto,
Roma y las ciudades-estado etruscas donde se les adoraba.
La Iglesia etope ortodoxa y la Iglesia eritrea ortodoxa oficialmente son dejadas
a partir del siglo IV, y son as parte de las primeras iglesias cristianas
establecidas en el mundo. Al principio, el cristianismo ortodoxo benefici al
Sudn de nuestros das y otras regiones vecinas. Sin embargo, despus de la
extensin del Islam, el crecimiento se volvi lento y restringi a las tierras altas.
El ingreso del Islam en frica estuvo marcado por las conquistas musulmanas
en frica del Norte, entre los aos 640 y 710 de nuestra era, comenzando con
Egipto.

Establecieron Mogadishu, Melinde, Mombasa, Kilwa, y Sofala, despus del


comercio de martimo, desde la costa de frica Oriental, y atravesando el
desierto del Sahara en el interior de frica - despus, camino de comerciantes
Musulmanes. Los musulmanes estaban tambin entre los pueblos asiticos
que ms tarde se instalaron en las colonias britnicas de frica.
Muchos africanos fueron convertidos al cristianismo durante el perodo colonial.
En las dcadas pasadas del siglo XX, varias sectas de cristianismo protestante
rpidamente crecieron. Un nmero de obispos catlicos romanos, pero
africanos por nacionalidad, fueron mencionados como posibles candidatos
papales en 2005. Los cristianos africanos parecen ser ms socialmente
conservadores que sus correligionarios en la mayor parte del mundo
industrializado. Las primeras Iglesias africanas han experimentado el
crecimiento significativo en los siglos XX y XXI.
LA mayor parte del continente profesa religiones tradicionales africanas,
englobadas dentro del impreciso grupo conocido como animista. Esto significa
que creen que los espritus habitan objetos animados o inanimados. Dicho
animismo suele persistir bajo la apariencia de religiones universalistas como el
islam o el cristianismo. Tambin hay creyentes del rastafarismo. El Islam tiene
una presencia dominante en el norte y destacada en el Shara, el Sahel, frica
Occidental y frica Oriental. El cristianismo monofisita, aunque ms antiguo
que el Islam, qued confinado a Etiopa.
A partir del siglo XX adquirirn una creciente importancia el catolicismo y
protestantismo. Sin embargo tanto islam como el cristianismo se encuentran en
frica con sincretismos ms o menos sectorizados como el kimbanguismo o la
Iglesia "Cita con la Vida", que persisten y se reproducen gracias a la fortaleza
implcita de los conceptos de las religiones tradicionales. Las religiones
tradicionales

africanas

tienen

una

presencia

destacada

en

Amrica,

especialmente el vud en Hait, la religin yoruba y las religiones del antiguo


Reino del Congo en el Caribe y en Brasil principalmente. Existen asimismo
minoras hinduistas.

COSMOLOGA AKAN
Los Akan creen que el universo fue creado por un Ser Supremo a quien
conocen con los nombres de Oboadee (Creador), Nyame (Dios), Odomankoma
(Infinito, Creador), Ananse Kokuroko (El Gran Diseador), etc.
El pensamiento religioso Akan es esencialmente teocntrico, con el Ser
Supremo, en el centro de todas las cosas. Con esta visin, los Akan
acostumbran reflejar mediante smbolos sus creencias sobre Dios, sus
actitudes hacia Dios y su Creacin, as como la relacin entre el pueblo Akan
con Dios y su Creacin.
Los Akan creen que la creatividad humana influye positiva o negativamente
sobre el Universo. Creen que el universo es una creacin natural y social. La
creacin social se manifiesta a travs de las instituciones sociales y los
artculos inventados o creados por el hombre.
El universo se desarrolla a traves de los que ya han muerto, los que viven y los
que nacern. El Ser Supremo, Nyame, surge de la vida y la muerte. El Ser
Supremo en su lucha con la muerte cuenta con el antdoto para el veneno de la
muerte con el que se vuelve inmortal.
Los Akan creen que el Ser Supremo es un ser espiritual e indestructible (hye
anhye). El Ser Supremo pone parte de su ser espiritual en los seres humanos
para crear el alma humana ( kra). Este alma del ser humano nunca perece. Por
eso, los Akan dicen Nipa wu a, na onwuee - Cuando el ser humano se muere,
su alma no muere. El alma se reencarna. Cuando un nio o una nia nace, por
ejemplo un lunes, le ponen de nombre Kojo (si es nio) o Adjoa (si es una nia)
porque se es el nombre del alma de un difunto que aparece en el mundo fsico
ese da de la semana.

FILOSOFA AKAN
A partir de la Cosmologa Akan podemos descubrir los principios filosficos , o
ms concretamente, los fundamentos que rigen la metafsica akan. En sta, el
ser humano est compuesto por tres elementos : okra, sunsum y honam.

El okra es la esencia de la vida de cada persona y portador de su destino. Es


parte del Ser Supremo por lo que tiene un carcter divino, es anterior a la
existencia de la persona y sigue existiendo tras la muerte de sta. Por esto,
suele traducirse como el alma humana, comparable al alma de otros sistemas
filosficos. Su manifestacin fsica es el honhom o respiracin
El sunsum, que suele traducirse como el espritu de la persona, es la parte
espiritual que desaparece con la muerte y es el portador del carcter y
personalidad de su portador, es decir, es quien define las caractersticas
psicolgicas de una persona. Su diferencia con el okra es ms manifiesta
durante el sueo, periodo durante el cual el okra permanece dentro de la
persona como lo demuestra la permanencia del honhom, mientras que el
sunsum puede abandonar el cuerpo para viajar libremente e incluso, puede
relacionarse con el sunsum de otras personas.
Esta idea de que el espritu de la persona puede dejar el cuerpo durante el
sueo no es exclusivo del pensamiento akan sino que est muy extendido en
muchos pueblos africanos.
El honam es el cuerpo fsico de la persona
Cuando una persona enferma, su enfermedad puede tener causas fsicas,
afectando al honam, o causas espirituales que afectan al sunsum y se
manifiesta fsicamente en el honam. En este caso, los tratamientos para curar
la enfermedad fsica no tendrn efectos si previamente no se cura sus causas
espirituales.

LOS FANG: LA COMPLEJIDAD DE UN PUEBLO


Tanto antroplogos como etnlogos coinciden en ver al pueblo fang como
dentro del gran grupo y familia del bant, aunque hay una idea comn al mismo
tiempo en considerarlos como el menos bant de todo el bant. As, se puede
decir que el pueblo fang se ha llegado a convertir en una mezcla compleja de
sudaneses, etopes y congoleses en su origen hasta lo que han llegado a ser
hoy en da.

Si nos remontamos a sus fuentes escritas, podemos ver que los fang proceden
en principio de lo que ahora es la zona sur de Sudn. Desde all, movidos por
la presin musulmana, tuvieron que emigrar hacia el suroeste, pasando por el
Congo y Nigeria.
Conocidos por su carcter fuerte y guerrero, supieron utilizar su belicosidad
para ir abrindose paso y asentndose en aquellas zonas por las se vieron
obligados a emigrar. En medio de toda esta situacin, su economa
fundamentalmente se basaba en la agricultura, como han llegado a mantener
hasta nuestros das. Aunque tambin en el pasado se vieron ayudados por los
beneficios de su dedicacin a la caza.
As, actualmente los fang han llegado a asentarse en un conglomerado de
pases que nos hace ver lo relativo que puede ser hablar de ellos como una
sola o nica entidad cultural.
Para reflejar mejor esta idea, nos podemos a tener a los datos. Hoy en da el
pueblo fang se encuentra repartido en cinco pases. Guinea Ecuatorial, donde
el 75% de la poblacin es fang, Congo Brazzaville, con el 38%, Gabn, con el
33%, Camern, 23% y Santo Tom, 10%. En este sentido, por tanto, podemos
ver que la unidad del pueblo fang puede ser, ms que biolgica,
fundamentalmente cultural. En relacin con esto, la antropologa y etnologa
han aceptado que los fang no son propiamente bant, aunque, eso s, han
tomado y asimilado sus lenguas, a travs de la progresiva penetracin de los
fang entre los bant en grupos ms o menos considerables, lo que ha llegado a
facilitar gradualmente su compenetracin con los autctonos y la asimilacin de
las lenguas de stos.

EL SABER ACOPIADO POR OCCIDENTE SOBRE EL PASADO DE FRICA


Est lleno de mitos. Entre ellos, el mito de la imposibilidad de su historia
cientfica; el mito de la inaccesibilidad de su pasado; el mito de la ausencia de
escritura y el mito del estancamiento natural de los pueblos negros que hizo
objeto del inters histrico slo al frica vinculada al mundo mediterrneo y a
temas puntuales como Egipto, el Magreb o la Etiopa cristiana.

Si esos mitos no son superados, la historia cientfica de frica no puede


construirse. La tarea exige la doble operacin de desmontaje o deconstruccin
de la historia africana tradicional -escrita a la luz de los prejuicios de una
mirada euro cntrica y dominadora- y de reconstruccin crtica de un pasado
ignorado y vastsimo.
C. Darwin
Plantea que nuestros primeros padres hayan vivido en frica ms que en
cualquier otro lugar, as formul una intuicin que parece confirmar la ciencia
contempornea.

Investigaciones

actuales

suponen

la

concurrencia

de

condiciones favorables que convirtieron a ese continente en el espacio donde


se desarroll en lo esencial el proceso de hominizacin, se dice que frica
atesora la serie ms completa de restos prehistricos humanos. Tres mil aos
antes que en Europa, el neoltico comenz en Africa. Y no en Egipto, sino en el
[Shara], que era entonces una zona atractiva, de ros de importancia y
abundante vegetacin en la cual el intercambio de tcnicas entre comunidades
propici una prctica agrcola muy diversificada -trigo, cebada, sorgo, mijo,
palmeras, plantas textiles, etc.- y una ganadera mucho ms modesta, que
fueron desarrolladas de forma autnoma y paralela a la de otros pueblos
asiticos e [indoamericanos].

CULTURA AFRICANA EN EL MUNDO


En los sistemas de pensamiento religioso-tradicionales de El mundo, ocupan
un lugar cimero la riqueza y variedad de la Santera o Regla de Ocha, los cultos
de origen Bant y sus diferentes variantes: palo monte, mayombe, briyumba,
kimbisa; y las sociedades Abaku. Otra manifestacin mgico religiosa de
trascendencia para los mundanos es el espiritismo, manifestada en variantes
como: espiritismo de mesa, espiritismo de cordn, espiritismo cientfico, bemb
de sao, y el espiritismo cruzado. La otra religin que guarda relacin con el
mencionado sistema es el Vod.

CONCLUSIN

Cultura Africana fue constituida hace ms de una dcada. Sus fundadores


sienten frica al extremo de que alguno de ellos termina instalando su
residencia en Burkina Fasso. Vivir este maravilloso Continente nos convierte en
una agencia de viajes especializada que conoce de primera mano la realidad
africana.
Teniendo como premisas la convivencia y la integracin, descubrimos el arte
africano en su contexto y observamos que sustenta una religin primitiva que
es al mismo tiempo fe y cultura. Sus fundamentos: respeto a la naturaleza
como madre nutricia y a los antepasados como garanta de pervivencia.
Pensamos que una vacuna efectiva contra la xenofobia y el racismo es
comprender que la diversidad de culturas nos enriquece y que los avances
tcnicos de Occidente no nos garantizan la felicidad. No hay nada ms
elocuente que la sonrisa africana.
La sabidura de sus ceremonias y rituales tienen mucho que ensearnos y no
estara de ms que volvisemos nuestra mirada lejos de la hegemona
dominante. Libre de prejuicios, puedo decir que cuando te pasas media vida
buscando algo que te apasione y lo encuentras, eso se nota.

BIBLIOGRAFA

Al, Maurizio; Basabe Murillo, & Magak, Matthew Arose. (2014).

"Resiliencia, inculturacin y sincretismo religioso.


Law, Robin Ethnicities of Enslaved Africans in the Diaspora.
Daniel Felipe. Seminario internacional pueblos indgenas y afro

descendientes de Amrica Latina y el Caribe.