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Mirada global

la tendencia por acabar con ciertos artculos

La guerra ambiental
contra algunos
productos cotidianos
Bolsas y botellas plsticas, tecnopor y bombillas incandescentes
fueron tiles durante muchas dcadas sin mayor preocupacin,
pero por el dao ecolgico que ocasionan hoy estn bajo la mira.
Marienella Ortiz
Periodista

no de los smbolos de la
contaminacin humana
en el mundo es la bolsa
de plstico, aquel objeto de aspecto inofensivo
que es un derivado del petrleo y que
demora en descomponerse entre
100 y 500 aos, pero que se queda
en nuestras manos apenas unos 15
minutos. Debido a las evidentes aglomeraciones de basura plstica en los
mares y el impacto mortal en miles
de animales, gran parte de los pases
de distintos continentes Canad, en
California (Estados Unidos), Italia,
Sudfrica, India y Australia estn
trazando estrategias directas con
prohibiciones expresas o, en el mejor
de los casos, con el establecimiento
de impuestos para desanimar su uso
con resultados exitosos.
A las bolsas se suman otros objetos ms que van en la misma lnea de
aparente extincin por temas medioambientales, de salud e incluso de
eficiencia. Las botellas de plstico para agua estn siendo cuestionadas,
por ejemplo, sobre todo las que no
son reutilizables.
Lo mismo ocurre con los contenedores para alimentos elaborados
con tecnopor, que por su baja densidad se transportan fcilmente con el
viento, contaminando mares, ros y
todo tipo de naturaleza. Al igual que
el plstico, permanecer pululando
en el medio ambiente por al menos
cinco generaciones.

Algunos estados de
EE.UU. han creado
impuestos para las
bolsas y otros las
han prohibido por
contaminantes.
Adems, cada vez son menos las
casas en el mundo alumbradas por
las noches con las bombillas incandescentes, poco eficientes y temibles
por su contenido de mercurio. Terminarn de desaparecer todos estos
objetos de la vida rutinaria para dar
paso a productos alternativos? Algunos pases tienen esa intencin debido al pasivo ambiental que vienen
generando. Pero veamos qu ocurre
caso por caso.

Bolsa Plstica

Desde que los comerciantes decidieron obsequiarlas, las bolsas plsticas


se han convertido, en los ltimos 35
aos, en uno de los primeros causantes de contaminacin y daos, incluso econmicos, en algunos pases.
Se estima que un milln de bolsas
plsticas se entregan cada minuto.

8 / el comercio / Portafolio / domingo 16 de agosto del 2015


PORTAFOLIO /

En total, se producen unos 288 millones de toneladas de plstico y el


10% termina en los ocanos, segn
Cicloplast.
La mayor guerra contra este objeto proviene de un gran nmero de
pases del frica. Pases como Ruanda, Uganda, Gabn o Kenia son los
vanguardistas en el tema de las prohibiciones, luego de observar cmo
el plstico mataba sus ganados y obstrua los canales de desage provocando inundaciones.
Algunos estados de Estados
Unidos han creado impuestos de
US$0,50 por unidad para las bolsas
ms delgadas de 0,05 milmetros o
conocidas como de un solo uso. California es uno de los recientes estados
que obligan, desde julio ltimo, el
uso de bolsas reutilizables. El Parlamento Europeo aprob en abril una
normativa para castigar su uso y est
a la espera de su ratificacin. La meta
es reducir el consumo de 198 bolsitas
promedio por cada europeo a 90 para el 2019, y a 40 para el 2025. Para
ello se prohibir la entrega gratuita.
Para octubre, igualmente, en Inglaterra habr un tasa para reducir el
uso de esta mercanca.
Solo en Lima se estima que cada
ao se consumen 2,91 millones de
bolsas plsticas, debido a que el 94%
de los comercios la utilizan, segn
clculos del Ministerio del Ambiente. Los comerciantes estn muy acostumbrados a utilizar exclusivamente

155 Millones de toneladas

es la proyeccin de la cantidad de plstico que se acumular en el ocano al 2025,


segn un estudio dirigido por Jenna Jambeck, profesora de ingeniera medioambiental de la Universidad de Georgia (EE.UU.).

ap

Contaminacin. Los desechos del plstico son difciles de gestionar para los pases. La gran mayora termina en los ocanos.

bolsas de plstico como empaque para el despacho de sus productos.


Hace unos tres aos, el Congreso
peruano tuvo en su poder una iniciativa del legislador Rubn Condori
para eliminar las bolsas no biodegradables en un plazo de dos aos. En
ese entonces, la Asociacin Peruana
de la Industria Plstica (Apiplast)
rechaz tal posibilidad porque argument que la alternativa, las bolsas
oxodegradables, tambin tenan un
impacto ambiental.
Con todo, Ana Terrazos, especialista en ecoeficiencia del Centro de
Ecoeficiencia y Responsabilidad Social, considera que esta tendencia s
llegar al Per, por lo que a su entender no es necesario establecer leyes
para lograr el cambio. El Per esta
lleno de leyes que no se cumplen.
Ms efectivo sera ir por el lado de los
incentivos, manifiesta.

Botellas y tecnopor

ilustracin: andrs edery

Si en la bolsa plstica hay regulaciones ms avanzadas, todo indica que


las botellas del mismo material para
el agua transitar por ese mismo camino. El ayuntamiento de Toronto
(Canad) acaba de prohibirla, mientras que en San Francisco (EE.UU.)
amenazan con sancionar hasta con
US$1.000 a los restaurantes que utilicen este tipo de envase.
Liliana Miranda, directora ejecutiva del Foro Ciudades para la Vida,
comenta que estos tipos de medidas

son posibles cuando se tiene un servicio real de agua potable que sale de
las caeras, lista para beber. El problema en Lima es que el agua sale potable de La Atarjea, pero en el camino
recorre tuberas que no reciben mantenimiento, dice. Segn la experta,
la solucin para el pas viene con los
filtros de agua.
En tanto, el envase para transportar comida, que ha sido declarado
un problema ambiental, es el elaborado con tecnopor. Desde este ao,
Nueva York, uno de los estados ms
poblados de EE.UU., prohbe los contenedores de este material, pese a las
presiones que ha ejercido la industria
del sector en los ltimos aos. El gestionar estos residuos se volvi imposible, debido a que no se descomponen con facilidad. Adicionalmente,
hay una corriente de opinin que
seala que el uso de tecnopor produce cncer. Isabel Calle, especialista
de la Sociedad Peruana de Derecho
Ambiental (SPDA), manifiesta que
no percibimos como un problema al
tecnopor, debido a que su uso no est
tan masificado. Sin embargo, esto no
desmiente que lo sea ms adelante,
as que igual habra que ir pensando
en algunas salidas, sostiene.

Iluminar

Otro producto cotidiano que ya va


camino a la desaparicin es el foco incandescente de Thomas Alva Edison.
El factor determinante fue su pobre

eficiencia, pues la energa se diriga


ms a generar calor que a dar luz. La
preocupacin ambiental se deba
a su composicin, ya que contena
mercurio, que quedaba expuesto al
medio ambiente cuando el foco era
desechado.
Si bien en Europa ya estn prohibidos desde el 2012 y en Mxico, desde este ao, la mayora de pases ha
incentivado el uso de otro tipo de iluminacin (fluorescentes o focos ahorradores). Sin embargo, la expectativa es masificar la tecnologa LED,
que es cero contaminante. En el Per
se tuvo la poltica de entregar focos
en algunas provincias para reducir el
consumo nacional de energa.
Liliana Miranda considera que
toda esta corriente llegar de todas
maneras al pas, ya sea de la mano
del gobierno, de las empresas o de
los consumidores. La gente se est
enterando de lo que pasa afuera. Todo eso va a venir en dos o tres aos.
En algunos casos, empezar por las
grandes empresas. Por ejemplo, alguna reconocida pollera podra dejar el tecnopor y, entonces, las otras la
seguirn. Claro, el primero siempre
gana, dice.
En efecto, la poltica ambiental en
el pas est ms dirigida a promover
incentivos. Sin embargo, queda claro
que el consumidor es un jugador poderoso cuando se busca empujar rpidamente los cambios observados
en el resto del mundo.

domingo 16 de agosto del 2015 / portafolio / el comercio / 9


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