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LA YUCA

Manihot

esculenta,

llamada

comnmente

yuca, e internacionalmente reconocida como


mandioca, tapioca, guacamota (del nhuatl
cuauhcamohtli en Mxico), casabe o casava,
es un arbusto perenne de la familia de las
euforbiceas

extensamente

cultivado

en

Sudamrica, frica y el Pacfico por sus


tubrculos

con

almidones

de

alto

valor

alimentario.
La yuca o mandioca es endmica de las regiones con clima tropical de Bolivia,
Brasil, Colombia, Ecuador, Mxico, Panam, Per, Repblica Dominicana,
Puerto Rico, Venezuela, Costa Rica, y Paraguay y ha sido cultivado con gran
xito en naciones africanas de similares condiciones climatolgicas, y aunque
se estima que las variedades hoy conocidas son efecto de la seleccin artificial,
hay variedades generadas por el aislamiento geogrfico de la selva (casabe,
que es altamente venenosa) al de los altiplanos (yuca, mnimamente
venenosa).
La mandioca es un arbusto perenne que alcanza los dos metros de altura. Est
adaptada a condiciones de la zona intertropical, por lo que no resiste las
heladas. Requiere altos niveles de humedad aunque no anegamiento y de
sol para crecer.
Se reproduce mejor de esquejes que por semilla en las variedades actualmente
cultivadas. El crecimiento es lento en los primeros meses, por lo que el control

de hierbas es esencial para un correcto desarrollo. En su uso normal, la planta


entera se desarraiga al ao de edad para extraer las races comestibles; si
alcanza mayor edad, la raz se endurece hasta la incomestibilidad. De las
plantas desarraigadas se extraen los recortes para la replantacin.
La raz de la mandioca es cilndrica y oblonga, y alcanza el metro de largo y los
10 cm de dimetro. La cscara es dura y leosa, e incomestible. La pulpa es
firme e incluso dura antes de la coccin, surcada por fibras longitudinales ms
rgidas; muy rica en hidratos de carbono y azcares, se oxida rpidamente una
vez desprovista de la corteza. Segn la variedad, puede ser blanca o
amarillenta
La evidencia ms antigua del cultivo de la mandioca proviene de los datos
arqueolgicos de que se cultiv en el Per hace 4.000 aos y fue uno de los
primeros cultivos domesticados en Amrica.[1]
Las siguientes referencias al cultivo de yuca provienen de la cultura maya, hace
1.400 aos en Joya de Cern (El Salvador).[2] En efecto, recientes
investigaciones tienden a demostrar que el complemento alimentario de los
mayas, el que les permiti sostener poblaciones muy numerosas, sobre todo
durante el periodo clsico, y muy particularmente en la regin sur de
Mesoamrica en donde se concentraron importantes multitudes (Tikal, Copn,
Calakmul), fue la Manioca, tambin llamada Yuca, una raz con alto contenido
calrico del que se prepara una harina muy nutritiva, en forma de torta redonda,
llamada "casabe", que hasta la fecha es parte importante de la dieta en las
diversas poblaciones que viven en la regin maya y tambin en la cuenca del
Mar Caribe, en especial en la Repblica Dominicana y Venezuela