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HISTORIA DE AMRICA I I (COLONIAL)

El fracaso en maravillarse:

E w

El Encuentro de Atahualpa con la Palabra*

SE <

Patricia Seed
Traduccin: Diego Bussola y Mara Alejandra Fernndez

Seed, Patricia; "Failirtg to MarveL


Atahualpa's Encounrer with the
W o r d " ; en: La fin American Rsearch
Reoiew, voL 26, n m . 1,1991, pg. 7-32.
V e r s i n preparada para los alumnos
de la ctedra Historia de Amrica
(Colonial), Facultad de Filosofa y
Letras, U . B A

El encuentro entre Atahualpa y lbs espaoles en la Plaza de Cajamarca el 16 de


noviembre de 1532, proporcion el momento dramtico que ha sido destacado en los
relatos sobre la conquista de Per por generaciones de historiadores, desde Francisco
de Jerez y Titu Cus hasta William Prescott. Mas recientemente, las obras ele gran
influencia de James Lockhan, Spanish Per (1972) y su compaera. The Men of
Cajamarca (1972), han definido al asombroso encuencro de Cajamarca como el punto
de panida para comprender la conquista de Per'. No obstante, Edward Said y Peter
Hulme han sugerido que dentro del gnero narrativo de la conquista, el conflicto entre
las diferentes versiones sobre el mismo hecho, gira principalmente alrededor del suceso a panir del cual el relato debera comenzar . Si fuese as, los lectores son impulsados a tomar el designado comienzo de la historia del Per hispnico -los eventos de
Cajamarca- no simplemente como un entramado dramtico para contar la historia,
sino tambin como una eleccin que implica una comprensin ideolgica del rol de
los espaoles en Per. En la historiografia americana reciente, esta eleccin de comenzar con los eventos de Cajamarca se ha transformado en un modo de contar un clsico
cuento de ascenso social para los espaoles, el que comienza con la caparra del tesoro
de Cajamarca.
...
Debido a que esta escena se ha convertido en un momento tan familiar para los
historiadores, propongo releer el encuentro a la luz de una tradicin critica derivada de
la critica literaria y de la antropologa, ms que de la historiografia, en un esfuerzo de
introducir un modo de comprender que ha ganado creciente importancia en los ltimos diez aos, ya que al menos una serie de limites disciplinarios entre antropologa,
teora literaria, e historia se han vuelto borrosos. Desde los puntos de vista de la antropologa y di la teora literaria, el encuentro entre Atahualpa y los espaoles constituye
el tipo de episodio que el antroplogo francs Claude Levi-Strauss ha denominado la
leccin de escritura, la clsica escena del encuentro entre culturas letradas e letradas .
Sin embargo, en una critica a la obra clsica de Levi-Strauss, escrita en 1955. Tristes
3

La presente publicacin se termin de imprimir


en los talleres grficos de la
Facultad de FiJosofia y Letras
en el mes de agosto de 1998

E l fracaso en maravillarse 3

Tropiques, el filsofo francs Jacques Derrida ha mostrado que a pesar de los esfuerzos de Levi-Strauss para evitar el etnocentrismo, sigue asociando la escritura a una
superioridad cultural'. Por ejemplo, Levi-Strauss escribi, de todos los criterios por
los cuales la gente habitualmente distingue civilizacin de barbarie, uno debera al
menos ser retenido: que ciertos pueblos escriben y otros no (pg. 291). Derrida responde que distinguir entre la escritura alfabtica y el habla tan solo refuerza la creencia en la mayor autenticidad del habla. A! invalidar la distincin entre escritura y habla
en la metafsica occidental, tambin pone en cuestin el privilegio de la escritura
alfabtica -la creencia de que su posesin distingue 3 los hombres civilizados de los
brbaros, una conviccin que ha caracterizado a la filosofa occidental desde por lo
menos la poca medieval .
En el siglo diecisis, la creencia en el status prisilegiado de la escritura alfabtica,
era reivindicada por espaoles tan diversos como el principal critico de la conquista
militar. Fray Bartolom de las Casas, y su principal adversario, Juan Gins de
Seplveda'. Este ensayo mostrar de que modo la clsica creencia occidental en la
manifiesta superioridad cultural de la escritura oper en uno de los tempranos relatos
espaoles sobre el encuentro, el de Francisco de Jerez: y de qu modo las subsecuentes
versiones de los nativos Garcilaso de la Vega, Titu Cus Yupanqui ,y Guarnan Poma
de Avala definieron sus propias respuestas criticas (aunque escritas) a la conquista v a
la introduccin de la escritura.
Si se desea se puede imaginar la siguiente escena, filmada en un amplio panorama a una considerable distancia del evento principal. Dos hombres, el jefe Inca
Atahualpa y el fraile dominico Vicente Valverde, se encuentran y aparentemente conversan. El sacerdote sostiene una cruz en una mano y un libro en la otra. De repente el
libro deja de estar en la mano del fraile y aparece en el suelo. Mientras este hecho est
ocurriendo (o poco despus), estalla la guerra, el jefe Inca es capturado, y muchos de
sus seguidores son asesinados.
5

Qu sucedi con el libro? Cmo fue que termin en el suelo? Valverde lo dej
caer, como sugiri Garcilaso de la Vega? Atahualpa lo arroj al suelo porque los espaoles haban ofendido de manera similar un objeto sagrado suyo el da anterior, como
relat Titu Cusi Yupanqui? O fue un insulto no provocado a causa de la ofensa an
mayor de Atahualpa golpeando la mano del fraile cuando ste intentaba abrir el libro
para el jefe, como describi Francisco de Jerez? Todas las versiones del mismo hecho
han sido producidas para describir la suerte de esa representacin simblica de la
cultura y de la religin occidental, el libro. Este anlisis contrastar el primer relato
espaol de estos eventos, extensamente difundido, el de Francisco de Jerez, con tres
versiones posteriores de autores nativos: el neo-Inca Titu Cusi Yupanqui. el mestizo
Garcilaso de la Vega, y el descendiente de una familia de seores nativos derrotados
por los Incas, Guarnan Poma de Avala. M i propsito es dejar de lado la cuestin,
imposible de resolver, acerca de lo que realmente sucedi aquel da en la planicie de

4 -Ficha de

Cajamarca y concentrarme, en cambio, en demostrar de qu modo las estrategias retricas sobre el comienzo y la autoridad narrativa, en las que la actitud hacia el lenguaje
y la escritura juegan un rol central, crearon contextos culturales diferentes y han as
producido en abundancia interpretaciones divergentes sobre el significado de los sucesos del 16 de Noviembre de 1532'. A l hacer esto, planeo mostrar cmo contrastar
las esrrataias retricas de los largamente canonizados escritos europeos sobre la conquista con los ms recientemente revividos relatos nativos, puede mejorar el entendimiento critico sobre los sucesos de Cajamarca y las subsecuentes interpretaciones en
los escritos histricos.
Las narraciones histricas estn generalmente organizadas alrededor de contar
una historia que se le presenta al lector como un relato de lo que realmente sucedi.
Una narracin que se presenta como contando lo que realmente sucedi pertenece,
prescindiendo de la disciplina con la que est generalmente asociada, al gnero literario del realismo. Las narrativas realistas reclaman para s un tipo de neutralidad:
presentar al mundo como es, describir las escenas como fueron, y narrar los eventos
como ocurrieron. Admirables como parecen estas ambiciones en los escritos histricos, el realismo de hecho implica procedimientos metodolgicos que estn lejos de
ser neutrales al describir los contactos iniciales entre los europeos y los otros, y en
algunas instancias estn completamente desequilibrados.
Los autores de los relatos histricos realistas desde el siglo diecisis han preferido los llamados relatos de primera mano (generalmente designados por medio de
la metfora visual de testigo ocular), como el hallado en el relato de Pedro Pizarro
sobre Per detallando lo que he visto . Si bien, este nuevo nfasis en los relatos de
los testigos oculares, que comenz en el siglo diecisis, ha sido habitualmente celebrado como un avance hisioriogrfco por sobre los escritos histricos que valoraban las
opiniones de las autoridades clsicas, los prejuicios implcitos en los testimonios de
los testigos presenciales son frecuentemente pasados por arco. Lo que realmente se
quiere sienificar con los reportes de los testigos oculares son los relatos que se han
escrito primero: declaraciones del testigo ocular, pero solo cuando tal testimonio aparece en los escritos. En los primeros encuentros entre los europeos y los nativos de
Amrica Latina, solo los europeos tenan acceso a la escritura alfabtica, y como resultado, el acercamiento histrico realista mutilaba la credibilidad de las versiones nativas de los hechos, favoreciendo los relatos de los conquistadores (aquellos que escribieron) por sobre aquellos de los conquistados (quienes no escriban). Slo despus de
alaunos aos y a veces dcadas de dominar el discurso de los conquistadores, los
nativos produjeron versiones escritas del encuentro, y estos nativos que los escriban
generalmente no eran testigos oculares. De ah. que leer criticamente las narraciones
sobre la conquista requiere renunciar al ideolgicamente sobrecargado y privilegiado
relato del testigo ocular (escrito), incluyendo la primera versin autorizada de los eventos
de Cajamarca del espaol Francisco de Jerez.
1

E l fracaso en maravillarse o

Ctedra-

"F6TC
\.HUK

Otra convencin del realismo en las narrativas histricas escritas consiste en


reconstruir lo que realmente sucedi por consenso, remediando la divergencia entre
los diferentes relatos del mismo hecho a partir de establecer lo que es verdad como
aquello en lo que estn de acuerdo la gran mayora de los autores, con independencia
unos de otros'. Pero creer que la similaridad en los relatos est basada en una mimesis
de la realidad comn o de lo que realmente sucedi significa dar crdito a slo
una fuente posible de consenso. La realidad comn que los relatos parecidos se
presume que imitan, puede que no sean los eventos de ah afuera, sino mas bien las
convicciones culturales compartidas de los escritores europeos con su audiencia. Para
evitar este tipo de prejuicio, es necesario contrastar los relatos sobre el mismo suceso
desde diferentes perspectivas culturales' .
Finalmente, como ocurre a menudo en los escritos histricos, el consenso sobre
el que todos estn resueltos a coincidir -en este caso, la presencia del fraile, de Atahualpa
y de un libro que se cae o es arrojado al suelo- son las dimensiones menos interesantes
y menos informativas de los distintos relatos. Muchsimo ms reveladoras son la eleccin del punto de partida que realiza el escritor, los modos usados para construir la
autoridad para su propia versin de los hechos, y la explicacin del suceso crtico -en
este caso, por qu el libro fue tirado o se cay- en otras palabras, las estrategias retricas de descripcin y narracin. Estas estrategias proveen las claves para entender algo
mas significativo que la verdad de lo que sucedi: su significado y amplia importancia". Debido a que este significado es creado por cada historiador o narrador original
en el contexto de su propio sistema cultural, entender de qu modo el significado de
los eventos ha sido transmitido por medio de la descripcin y la narracin implica
entender cmo las convicciones culturales modelan los relatos sobre la conquista.
0

La clave metodolgica para este tipo de comprensin interdisciplinaria de las


narraciones de la conquista, se basa en adoptar una perspectiva diferente que centra su
atencin no en las similitudes de varios relatos sobre el mismo hecho, sino en sus
diferencias. A partir de examinar las diferencias entre los relatos europeos y nativos
(que tambin esclarece las similitudes entre los relatos europeos), los investigadores
pueden detectar los fundamentos culturales y las explicaciones que crean sentido en
los relatos presentndose a s mismos como repones de la realidad. El primer paso
en semejante historia crtica consiste pues en comprender la base sobre la cual todos
los relatos de la conquista espaola son presentados y creados, el campo del lenguaje
escrito.
En 1492 Antonio de Nebrija le present un libro a la reina Isabel, la primera
gramtica de la lengua castellana. La dedicatoria de Nebrija a su Majestad que se lea
en la primer hoja deca, El lenguaje ha sido siempre el compaero del imperio...el
lenguaje y el imperio nacieron, crecieron y florecieron juntos . Las palabras de Nebrija
probaron ser verdaderamente profticas respecto al rol que el lenguaje jugara en la
conquista de Amrica.
i:

6 -Ficha de

Ctedra-

Adems de ser una invasin militar y poltica, la conquista espaola del Nuevo
Mundo, tambin impona una conquista del lenguaje y una conquista por el lenguaj e " . Cerca de un cuano de billn de poblacin de habla hispana debe su lenguaje a la
conquista de cientos, o tal vez miles de lenguas indgenas. A lo largo de la conquista,
el lenguaje devino en un instrumento de dominacin, un modo de forzar a los hablantes
de lenguas indgenas para moldear sus mentes, expresiones y pensamientos hacia las
frmulas, frases rituales, e inflexiones de la cultura castellana del siglo diecisis. SI
bien el campo del lenguaje era frecuentemente cuestionado, como testifican varias de
las narrativas de resistencia y de adaptacin , el lenguaje, la gramtica y la cultura
dominantes de Amrica Hispana fueron castellanas. Para citar solo un ejemplo de esta
conquista lingstica, una forma del verbo comprender, en Quechua hamutiani. implica un universo de comprensin y apropiacin predominantemente oral - la funcin
de tomar del discurso aquello que suceder y aquello que no, de distinguir la informacin que puede volver a ser usada". Pero traducir este verbo al espaol entender, es
silenciar las inflexiones Quechua significantes de hacer memoria (para su uso futuro)
y examinar a travs del habla a n de dirigir mejor el futuro. La dominacin por el
lenguaje, impone as un tipo de silencio en los dominados, quienes son forzados a
llevar la carga de la incomuncicacin y de lo fundamentalmente incomunicable.
Los conquistadores espaoles, durante los primeros veinte aos, vieron al lenguaje como un medio, esencialmente transparente, de comunicacin. Para Coln, las
lenguas europeas podan ser rpidamente entendidas por todo el mundo, y como seala Tzvetan Todorov en La conquista de Amrica, todos los otros esfuerzos de comunicacin, usando sonidos, simplemente no eran considerados como parte de un
lenguaje .
El despliegue del lenguaje como instrumento de poder y dominacin en la conquista, no estuvo limitado al silenciamiento impuesto por la problemtica equivalencia del lenguaje con el castellano del siglo X V I . Una particular coleccin de sonidos
designados como lenguaje, que se hicieron conocer como e) Requerimiento, se transformaron en una parte esencial de la conquista y formaron la base para la afirmacin
de la soberana espaola sobre Atahualpa en Cajamarca.
A peticin del rey Femando, el jurista castellano Juan Lpez Palacios Rubios
cre en 1513 una frmula escrita que podra ser utilizada para justificar la conquista de
cada tribu o imperio del Nuevo Mundo, basada en la posesin de creencias religiosas
cristianas. El texto haca saber los derechos de dominacin de los monarcas espaoles
sobre la gente del Nuevo Mundo y se supona que deba ser ledo antes que los espaoles se precipitaran a atacar. De este modo, el lenguaje del Requerimiento no estaba
separado de la conquista sino que formaba parte del ritual de su realizacin, en este
caso acciones de matanza y asesinato. Lewis Hanke ha descripto de manera elocuente
la variada realizacin del Requerimiento: era ledo a los rboles y a cabanas vacias...Los
capitanes murmuraban sus frases teolgicas dentro de sus barbas en los limites de los
14

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E l fracaso en maravillarse 7

asentamientos indgenas, o incluso una legua antes de comenzar su ataque formal. Los
^^,'"--''"0 conquista y nada de la actitud defensiva que caracterizara a las explicaciones narraticapitanes de los barcos algunas veces lean el documento desde la cubierta a medida
' y' 5\" ^Vs.
P
que se acercaban a una isla, y por la noche enviaban expediciones esclavizadoras,
'nfS
Vn t \ y
El tono del prlogo a la Relacin no es de disculpas: ...me ha parecido escrebir
cuyos jefes podran emitir el tradicional grito de guerra castellano 'Santiago' mas que
1 s \ V ^Ji* jf/
"elacin, y enviarla su majestad para que todos tengan noticia de lo ya dicho, que
leer el Requerimiento antes del ataque".
' VSSLLS^"
gloria de Dios; porque, ayudados por su mano divina, han vencido y trado
Si bien el Requerimiento manifestaba un imperialismo del discurso, sus contenuestra santa fe catlica tanta multitud de gentilidad, y honra de nuestro cesar, pornidos hacan referencia a un cuerpo de escritos sagrados para los espaoles y muchos
que con su gran poder y buenaventura en su tiempo tales cosas suceden...(p. 319). El
otros europeos, fuentes que racionalizaban la conquista en sus mentes. La Iglesia Carelato de Jerez est claramente proyectado como una narracin providencialista en la
tlica Romana provey la racionalidad para ejercer el poder, basndose en la posesin
que los espaoles son ayudados con su mano divina y las noticias de las acciones de
de una (auto-proclamada) religin superior. Siglos de enseanza teolgica y moral
los conquistadores serian gloria de Dios. El providencialismo relegaba incluso al
catlica, crearon una clase de texto latente invocado por el Requerimiento, y quedaron
rey al status subsidiario de tener la buena fortuna de vivir durante esos aos.
de este modo, directamente implicados en toda la empresa de la conquista.
La narracin de Jerez sostiene que la superioridad espaola no ha tenido paraEste Requerimiento invocando la autoridad ltima del derecho de la Cristianlelo en la historia, siendo an mayor que la de los romanos: ...Cundo se vieron en
dad para gobernar el mundo, fue presumiblemente el texto ledo a Atahualpa en 1532
los antiguos ni nodemos tan grandes empresas de tan poca gente contra tanta?... Y
por Fray Vicente Valverde. De este modo el desafortunado encuentro de Atahualpa
Quin se igualar con ;os de Espaa? No por cieno los judos, griegos, ni romanos, de
con la palabra (en la forma de breviario impreso. Biblia o Summa) representaba
quien mas que de todos se escribe (p.319). Jerez contina alabando, inconscientesimultneamente un encuentro con la Palabra y con un Dios del Oriente Medio y luego
mente, su rol como conquistador (militar) a partir de proclamar que los espaoles han
europeo, alguna vez concebido en la oralidad de los primeros dos siglos de la tradicin
realizado mas con menos hombres y han sufrido mayores penurias: ...porque, si los
griega y aramea (Juan 1:1), que desde hace mucho tiempo ha quedado vinculado a la
romanos tantas provincias sojuzgaron fu con igual poco menor nmero de eente y
tecnologa de la escritura y la imprenta. Asi pues si el lenguaje fue el compaero del
en tierras sabidas y provedas de mantenimientos usados, y cor. capitanes v ejrcitos
imperio -como escribi Nebrija en 1492 en referencia al castellano fijado en una grapagados. Mas nuestros e-spaoles...que nunca fueron juntos sino docientos trecientos,
y algunas veces ciento y an menos... Y los que en diversas veces han ido no han sido
mtica impresa- la religin se haba convertido en su texto y su pretexto.
pagados ni forzados, sino de su propia voluntad y su costa han ido (p. 319). Las
A pesar de los cientos de relatos sobre la ejecucin hablada del Requerimiento, su
acciones de los espaoles son presentadas como militarmente incuestionables: ellos
texto latente (la Palabra Catlica-Romana) y su texto aparente (como palabra escrita e imsojuzgaron por sus acciones de manera paralela a como los romanos lo hicieron
presa) slo aparecen simultneamente en los relatos de un nico episodio, el encuentro en
con capitanes y ejrcitos pagados.
la Plaza de Cajamarca del 16 de Noviembre de 1532. La primera versin autorizada fue
publicada dos aos mas tarde por el conquistador Francisco de Jerez, para ser seguida
El inconfundible orgullo y la arrogancia del prlogo de Jerez tambin implica
por mltiples relatos sobre aquel da producidos por generaciones de espaoles.
una igualmente poderosa negacin de la humanidad de los otros. Los indios de su
Relacin no saben nada de comida propia de humanos (pan y vio) y no son superioEl autor de la Verdadera relacin de la conquista del Per (1534) naci en
res a las bestias (porque comparten su comida). Los espaoles los conquistaron
Sevilla, pero fue criado en el Nuevo Mundo, en lo que hoy se conoce como Panam.
mantenindose con los mantenimientos bestiales de aquellos que no tenan noticia de
Jerez habla sido elegido por Pizarro para servirle como notario pblico en la expedipan ni vino; sufrindose con yerbas y raices y frutas, han conquistado lo que ya todo el
cin a Per. Estuvo presente en la mayora de los acontecimientos importantes de la
mundo sabe (p. 319). La hazaa espaola es de este modo interpretada como mayor,
conquista, incluyendo la captura de Atahualpa en Cajamarca". Su Relacin fue
no porque los indios fueran oponentes dignos (como Corts caracteriz a los Aztecas),
publicada en Sevilla slo algunas semanas despus de su llegada en 1534, sugiriendo
sino porque eran tan bestiales.
que la mayor parte haba sido escrita inmediatamente despus de los hechos que desHabiendo localizado con seguridad, una causa de la inferioridad indgena en su
criba". Su principal autoridad narrativa deriva de haber sido un testigo presencial,
comida. Jerez no duda en definir un correcto modo de comportamiento a los espaoleal a Pizarro, y su relato se presenta como una inconfundible celebracin del encuenles. Y ser lo dicho, que los cristianos han hecho temor los infieles y admiracin
tro. En la Relacin de Jerez, la naturaleza de sus observaciones son presentadas como
todos los humanos (p. 319). Aqu Jerez deduce que slo los europeos (y probableno problemticas y el terreno para juzgar a los indios es tan obvio, que mayores explimente slo los europeos catlicos) son humanos y susceptibles de admiracin. Los
caciones no tendran sentido. Su relato exhibe un gran orgullo por los logros de la

v a s

o s t e r i o r e s

esta

s e a

8 -Ficha de Ctedra-

E l fracaso en mctravlarsc 9

"FTOCOPiADRA
\ HUMANIDADES"

infieles, y los indios entre ellos, no pertenecen a los grupos humanos, y su adecuada
actitud frente a los espaoles, como la de todos los paganos, es el miedo. Irnicamente, en el relato de la captura de Atahualpa, lo que mas le molesta a Jerez es la negativa
del Inca a quedar pasmado por los espaoles. Como resultado, el cronista proyecta
sobre Atahualpa la arrogante vanidad de la que Jerez y tal YZ sus compatriotas espaoles estaban tan abundantemente dotados.
La narracin de Jerez del encuentro con Atahualpa, sita a Pizarro en el centro
de la escena: Otro da en amaneciendo parti el Gobernador con su sent puesto en
orden, y anduvo hasta una legua de Caxamalca, donde esper que se juntase la
retaguarda; y toda al gente y caballos se armaron, y el Gobernador los puso en concierto para la entrada del pueblo, y hizo tres haces de los espaoles de pie y de caballo.
Con esta orden camin, enviando mensajeros Atabalipa que viniese all al pueblo de
Caxamalca para verse con el (p. 330).
El Pizarro de Jerez, presentado como el Gobernador o el gobernante polticamente legtimo, es retratado como un estratega militar decisivo quin por s solo
decide la organizacin de las tropas. Por medio de la inclusin en la misma frase del
mensaje de Pizarro a Atahualpa y la puesta a punto de sus soldados. Jerez sita lo ms
importante del comienzo del encuentro en los preparativos militares de Pizarro. Desde
su perspectiva, los indios simplemente reaccionaron ante las superiores ticu'cas militares espaolas. A l retomar la descripcin de los funestos movimientos de Atahualpa
hacia la plaza. Jerez sita al Gobernador provocando a Atahualpa a acercarse a
Cajamarca al enviarle otro mensajero, colocando nuevamente todas las iniciativas de
movimiento de Atahualpa en manos de Pizarro (p.332) .
Jerez entonces cambia para describir la corte de Atahualpa. los colores de los
variados uniformes de los sirvientes mientras barran el camino, seguidos por tres
escuadras adicionales, vestidas diferentes, quienes iban cantando y bailando. La prolija descripcin de Jerez sobre la corte de Atahualpa acercndose, de hecho socava la
posicin del jefe indio al advenirle al lector que Atahualpa se est acercando a Pizarro.
y no viceversa, como hubiera sido el caso de haber sido Atahualpa un verdadero rey
(europeo) (p.332). Pizarro, en contraste, se compona como un verdadero gobernante al esperar que los otros lleguen.
Tan pronto como los partidarios de Atahualpa haban llenado la plaza, Jerez
interrumpe la narracin de la llegada para describir a] capitn Pizarro enviando una
seal, una indicacin militar de que el encuentro entre espaoles e indios estaba por
comenzar. El Gobernador, que esto vio. dijo a fray Vicente que si quera ir hablar
Atabalipa con un faraute [intrprete]: l dijo que si (p.332). Es asi que una seal
militar dirige el encuentro entre Atahualpa y el fraile, volviendo su comunicacin
subsidiaria del encuentro armado.
Luego fray Vicente se acerca a Atahualpa con ...una cruz en la mano y con su
Biblia en la otra y hablando por medio del intrprete dice, Yo soy sacerdote de Dios.
:o

10 -Ficha de

Ctedra-

y asimesmo vengo ensear vosotros. Lo que yo enseo es lo que Dios nos habl,
que est en este libre- (p.332). Por medio de la segunda frase de su discurso, Jerez
representa al fraile profiriendo la arraigada suposicin cultural hispana sobre la conexin entre escritura y religin. El cura ensea lo que Dios nos habl-.-, un mensaje
que ha sido emitido de manera verbal, pero lo que nos habl est en el libro:
Atabalipa dijo que le diese el libro para verle, y l se lo d! cerrado; y fio acertando
Atabalipa abrirle, el religioso extendi el brazo para lo abrir, y Atabalipa con gran
desden le dio un golpe en el brazo, no queriendo que lo abriese; y porfiando l mesmo
por abrirle, lo abrij.v no maravillndose de las letras ni del papel, coma otros indios,
lo arroj cinco o seis pasos de s. E las palabras que el religioso habia dicho por el
faraute respondi con mucha soberbia. (p.332)
:l

De este modo, en la versin de Jerez, Atahualpa no slo fracasa en estar fascinado por la paradoja de un objeto conteniendo habla, sino que, a diferencia de '"otros
indios", tambir. fracasa en reverenciar los logros culturales espaoles. Claramente, el
principal defecto de Anhualpa es su orgullo: l trata al fraile con gran desdn, rechaza la ayuda y es porfiado y arrogante. Su no provocada actitud de tirar la
Biblia al suelo tambin transmite arrogancia al arrojar el libro a cierta distancia, como
si fuera indigno de estar cerca de l.
La imputacin ce arrogancia en la escena con el libro en Cajamarca. tambin es
encontrada en otro temprano relato espaol. El informe oficial (1533) de Hernando de
Pizarro a la Audiencia de Santo Domingo cuenta que l tambin interrog al Inca (una
vez que ste estaba seguramente apresado) acerca de por qu l arroj el libro y
mostr tal arrogancia*. En su Norkia del Per, Miguel de Estete, atribuye la percepcin hispana de un Atahualpa orgulloso al fraile, quin prcticamente corre hacia
Pizarro diciendo. Por qu malgastar tiempo en cortesas y requerimientos hacia este
perro arrogante?-.
La excesiva irritacin de Jerez por el fracaso en maravillarse de Atahualpa,
sugiere una intensa frustracin de las expectativas culturales: la creencia sostenida
por mucho tiempo, de que la escritura alfabtica distingua a los hombres civilizados
de los brbaros. Expresando juicios similares, Seplveda caracteriz a los Indios como
gente incivilizada que son mas barbaros de lo que se puede imaginar, son absolutamente faltos en el conocimiento de las letras . Incluso l sugiere en otra pane que la
falta de escritura es una prueba de la ausencia de humanidad esos hombrecillos en los
cuales apenas encontrars vestigios de humanidad: que no solo no poseen ciencia alguna, sino que ni siquiera conocen las letras". La negativa de Atahualpa a reconocer
de inmediato a la escritura (especialmente en su forma impresa) como fuente visible de
la superioridad espaola, frustr las arraigadas expectativas de Jerez del modo en que
los nativos deberan responder a la leccin de escritura del siglo diecisis. Es asi que la
conquista del lenguaje \ por el lenguaje era tambin aquella en la que el lenguaje, particularmente el escrito, jugaba un rol fundamental como smbolo de autoridad cultural.
23

E l fracaso en mararxllarsc 11

Atahualpa profiri una ofensa adicional al no responder al ofrecimiento de


l iitianizacin-el contenido del mensaje. En su lugar, l desvi el discurso hacia el njs
inmediatamente obvio tema del comportamiento espaol, demandando una repara-!,^,
' ''
cin por el trato de los espaoles hacia sus jefes y por el robo de vestimenta. E s t a ^ ^ ^ v / ^ v ' " .
interpretacin, imitada por muchos de los relatos de los testigos oculares e s p a o - v j ^ m v r ^ . '
les," duplica el insulto: Atahualpa desconoci tanto la forma del mensaje (el libro),
como su contenido (el catolicismo hispnico).
En la versin de Jerez, el fraile luego retoma a hablar con Pizarro, El religioso
dijo al Gobernador lo que haba pasado con Atabalipa y que habia hechado en tierra la
sagrada Escriptura. Luego el Gobernador se arm un sayo de armas de algodn, y
tom su espada y adarga, y con los espaoles que con l estaban entr por medio de los
indios; y con mucho nimo, con solos cuatro hombres que le pudieron seguir, lleg
hasta la litera donde Atabalipa estaba, y sin temor le ech mano del brazo izquierdo,
diciendo: "Santiago (p.332).
A la vez que Jerez no intentaba explicar por qu Pizarro actu como lo hizo, el
narrador daba a entender su motivo por medio de la yuxtaposicin. La ltima frase en
su relato sobre la conferencia del fraile con Pizarro se refiere al acto de tirar la biblia,
aqu descripta como sagrada Escritura, una caracterizacin que subraya la naturaleza de la ofensa. La prxima oracin comienza Luego, como si implicara una
conexin temporal y por lo tanto causal entre el maltrato de Atahualpa hacia un
objeto sagrado para los espaoles y la reaccin de Pizarro. A pesar de que Jerez
estaba junto a Pizarro y presente durante el evento, el no se atrevi a explicar lo que
estaba pasando por la cabeza de Pizarro, una estrategia que aumenta la credibilidad de su relato en comparacin con relatos ms tardos que reclaman presciencia. La
estrategia retrica de Jerez fue mas sutil y mas efectiva. El subrayaba el coraje de
Pizarro al presentarlo acercndose a Atahualpa con slo cuatro hombres y, siempre
impvido, dando el tradicional grito de guerra, y de este modo fortaleciendo el mito
occidental de que slo unos pocos hombres civilizados son necesarios para someter a
un ejrcito de salvajes. A l describir la capcura de Atahualpa, l remarcaba Cosa fu
maravillosa ver preso en tan breve tiempo tan gran seor, que tan poderoso venia
(p.333). Aqu la nota dominante es el delefte de haber humillado a un enemigo orgulloso, aquel que fall en reconocer su legtima inferioridad en relacin a los espaoles
y tambin fracas en reconocer los logros de la civilizacin espaola, tales como la
escritura.
Cuando Jerez expuso directamente que la mayora de los indios tenan curiosidad por la escritura, l quiso decir que al entregarle un libro religioso a un jefe indio
mientras se llevaba a cabo el Requerimiento podra no haber sido tan solo un acto
como los relatos de los hechos lo hac;n aparecer. Incluso dejando de lado otros relatos
sobre las respuestas de los indios peruanos hacia la escritura, la expectativa de que los
nativos se maravillaran ante la escritura se puede encontrar en docenas de otros rela-

12 -Ficha de
<3t

tos de europeos en francs, ingls y espaol del s. X V I al XX. Tales respuestas han
sido encontradas en nativos 1*11 diversos como aquellos de Raratonga del Pacfico Sur
de 1836. Hindes que se encontraban bajo un rbol en Delhi en 1817, los Ibo de
Nigeria en 1789, los indios de la costa de Carolina del Norte en 1585, los indios Tupi
de Brasil en 1556, v los Nambikwara de Brasil, tan tarde como en 1938". La diversidad geoerfica de los informes sobre los nativos "maravillndose" durante varios siglos de encuentros con no-europeos, no sugiere la imposible sim ilaridad entre los Ibo,
Hindes. Tupi. Nambikwara y Raratonga, sino mas bien una continuidad histrica de
las expectativas occidentales sobre las conductas de los no-europeos. Para comprender esta expectativa de "maravillarse", es necesario situarse fuera de la "verdad" ofrecida por los "testigos oculares".
Una eeneracin posicnur de autores neo-Incas, anti.Incas y mestizos, difieren
todos de Jerez (y de otros testigos oculares espaoles) en sus reinterpretaciones acerca
del modo en qu? Atahualpa consider la naturaleza de la escritura y reaccion ante las
pretensiones de dominacin espaola. Sus respuestas constituyen un tipo de critica
interna (dado que las respuestas existentes estn todas escritas), un contrapunto a las
aspiraciones universalistas del discurso espaol, en lo concerniente a la obvia superioridad del lenauaje escrito. E^-ias interpretaciones intentan explicar la escena de frustracin- el fracaso de Atahualpa en maravillarse.
La as llamada Relacu'm de la conquista del Per (\510) fue en realidad dictada a un sacerdote por el segundo y ltimo monarca del estado neo Inca, quien luch
una euerra de cuarenta aos contra los espaoles. Durante los ltimos aos de esta
euerra, el lder de la rebelin. I iiu Cusi Yupanqui. intent obtener a travs del lenguaje (la otra arma principal de lu dominacin europea) lo que fue incapaz de lograr a
travs de la guerra: el reconocimiento de la Corona espaola como el nativo legitimo
Seor del Per, lo cual estarla vinculado a sus pretensiones como heredero de Atahualpa
y Huscar, hijos del ltimo gobernante indiscutido."
El antroplogo Frank Snlomon ha sealado que el relato de Titu sobre la conquista est caracterizado poi un paralelismo persistente: " Incas y espaoles hacen
esencialmente las mismas COMIS, dan sorprendentes golpes y contragolpes, y hablan
del mismo modo, con exhortaciones fijas de estilo arcaizante"."
Ene paralelismo narranv iguala discursivamente la estatura de espaoles e
Incas, y Titu Cusi Yupanqui r\icndi este paralelismo a la escena de la hospitalidad:
" M i to Atahualpa... los recibi |u los espaoles) muy bien y dando de beber al uno
dellos con un vaso de oro de ln l'ebida que nosotros usamos, el espaol en recibindolo
de su mano, lo derram, de I " nuil se enoj mucho mi to", (pg. 128)
El rechazo espaol de ln Imbpitalidad se vuelve pane de la estrategia de igualacin
narrativa al relatar Titu Cus el encuentro entre Atahualpa y la Palabra: "y despus
desto. aquellos dos espaolo ir mostraron al dicho mi to una cana o libro o no s
qu, diciendo que eso era ln ./inW.u (dibujo o inscripcin) de Dios y del rey, e mi to.
E l fracaso en maravillarse 13

Ctedra-

.'WOCOPIAOORA
\.HUMANIDADES"

como se sinti afrentado del derramar de la chicha , que ans se llama nuestra bebida,
tom Ja carta o lo que era y arrojlo por ah, diciendo: "Qu se yo que me dais ah?.
Anda, vete!" (pg. 128)
De acuerdo al relato de Titu Cusi, la reaccin de Atahulpa de arrojar el libro al
suelo, refleja el gesto que lo precedi- el derramamiento de chicha hecho por ios espaoles- y as establece una simetra entre el comportamiento Inca e Hispnico, cada uno
causando que el objeto sagrado del otro terminara en el suelo. Mientras los relatos
espaoles de Hernando Pizarro, Miguel de Estete, y Francisco de Jerez, describen el
acto de Atahualpa como una falta de respeto no provocada, Titu Cusi reinterpreta el
hecho, narrando la escena previa de provocacin inicial, en el gesto olvidado del derramamiento. As, la narracin de Titu del episodio del libro, no comienza sobre las
llanuras de Cajamarca, sino con un incidente anterior.
Titu Cusi aument la credibilidad de su versin de los hechos, invocando su
status como pariente del hombre que arroj el lfbro al suelo ("mi to Atahualpa"). De
este modo, l eludi explicar cmo sabia lo que .Atahualpa estaba pensando en el
momento del encuentro, apelando al parentesco y a la cultura comn. Invocando implcitamente su posicin como un Inca, no porque estuviera temporalmente cerca del
hecho , pero s en cultura y parentesco, Titu Cusi llam la atencin sobre su conocimiento de la retrica culhiral y actuacin Lnca de un modo persuasivo. Esta estrategia
le permiti reivindicar una autoridad distinta de la que los europeos reclamaban para s
mismos -el status de testigos oculares del hecho, el criterio que contina siendo invocado por autores contemporneos de narraciones realistas histricas, como un principio cannico de verdad historiogrfica. ' Titu Cusi por el contrario subviene este
principio privilegiando el entendimiento de la retrica y actuacin que l reclama compartir, no como lder del estado neo-Inca (su status real) sino como pariente del ltimo
jefe Inca (el status visto por la va del reconocimiento espaol).
Titu Cusi Yupanqui reconoce implcitamente el carcter sagrado de la escritura
y el status del libro al describirlo como una inscripcin de Dios o del Rey, pero l
niega cualquier ofensa, insistiendo en la equivalencia del insulto del denamamiento
de chicha por el espaol el da anterior. En este relato, la comprensin del jefe Inca es
establecida en un nivel esencial - la habilidad de entender el comportamiento cultural
espaol por el reconocimiento de objetos sagrados. Pero este entendimiento no es
reciproco porque el espaol annimo no tiene capacidad similar para sondear la cultura indgena. En este nivel, el paralelismo narrativo es abandonado cuando Titu Cusi
inventa capacidades superiores de Atahualpa en el entendimiento cultural de los otros.
En el relato de Jerez, las posiciones estn exactamente invenidas. De acuerdo a Jerez,
el "fracaso de Atahualpa en maravillarse" es incomprensible excepto en trminos de
defecto de carcter ("arrogancia"') porque la posicin espaola (como el lenguaje en el
cual sta es expresada) es obviamente vlida.
2

Ni el relato de Yupanqui ni el de Francisco de Jerez discuten una cuestin

1 4 -Ficha de

Ctedra-

planteada por otro autor: el problema de la negociacin de significado o la cuestin de


la interpretacin. En la versin construida por Garcilaso de la Vega, la interpretacin
es un elemento critico.
El escritor mestizo Garcilaso de la Vega comienza su relato del contacto entre
Atahualpa y Pizarro, caracterizando la embajada enviada por Atahualpa para dar la
bienvenida a los espaoles como seal de amistad, suplicando perdn por las ofensas
y pidiendo que las ejecuciones no continuaran. Est completamente ausente en el retrato de Garcilaso, la arrogancia atribuida a Atahualpa por Jerez, Hernando Pizarro y
Estete. l es representado en cambio, como un improbablemente sumiso y humilde
rey del imperio Inca, quien ruega por favores como si hubiera ya reconocido la soberana espaola. Aunque la versin de Garcilaso difiere de la de Jerez en asignar la
iniciativa del contacto a Atahualpa, Garcilaso slo revoca parcialmente la pasividad
del Inca de Jerez, retratando el crucial acercamiento inicial como sumiso.
Garcilaso presenta a los espaoles debatiendo acerca de si los regalos de
Atahualpa tenan el objetivo de calmarlos y volverlos complacientes eran evidencias
de "generosidad", "mansedumbre" y "magnificencia". Garcilaso comenta que la mayora tom partido por el propsito favorable, pero lament la deficiencia del intrprete. En otras palabras, la incapacidad de algunos espaoles para reconocer la verdadera
generosidad, magnificencia y mansedumbre del linaje del jefe lnca, se derivaba no de
su sospecha acerca del significado de la hospitalidad bajo condiciones hostiles, sino de
una razn que disculpaba ms a espaoles e indgenas por igual: su incapacidad para
entender adecuadamente.las afirmaciones de otros, o el problema de la interpretacin.
Habiendo introducido una disculpa por errores de traduccin en el preludio de
la escena con el libro, Garcilaso procede a desarrollar su argumento con gran extensin. La tediosa verificacin de la copia de Fray Valverde del Requerimiento y su
transcripcin palabra por palabra, son pensados para legitimar un texto original puro
que fue contaminado slo por la traduccin. La explicacin de Garcilaso de cmo la
traduccin distorsiona el mensaje se concentra en dos elementos centrales: el carcter
mismo del intrprete y la inexistencia de equivalentes quechuas para los conceptos
religiosos espaoles, incluso en el temprano siglo X V I I .
Garcilaso primero degrada al intrprete indgena, refirindose a l slo por su
primer nombre (cristiano) y luego por su diminutivo, "Felipillo". Garcilaso menciona
una serie de caractersticas personales despectivas -"de una gente muy plebeya'", "un
mozo que an apenas tenia veinte y dos aos", "era criado, siervo de los espaoles".
Todas juntas forman una composicin de rasgos de status espaol, que se proponen
desacreditar al traductor apelando a los prejuicios de un nmero de lectores aristocrticos . Garcilaso emplea marcas de status similares al describir el discurso de Felipe:
"l habl muy corruptamente a semejanza de los negros bozales'": y "las palabras que
ms de ordinario oa eran las que usaban los soldados visnos: "voto a tal. juro a tal ",
y otras semejantes y peores '* (pg. 68). Garcilaso adems apela a los prejuicios de una
30

31

i:

E l fracaso en maravillarse 15

audiencia educada en el autoritarismo neoescolstico, impugnando el mtodo de edu


cacin de Felipe: "El aprendi espaol sin ningn maestro que le ensee, slo escu
chando a los espaoles hablar' y por consiguiente estaba "malamente enseado" o
ambos, quechua y espaol. La educacin religiosa de Felipe es juzgada igualmenti
deficiente porque no habla recibido "ninguna insauccin en la religin cristiana" y en
consecuencia "no tenia conocimiento del Credo Apostlico". Clasificando a Felipe
como socialmente inferior, que fracasa en conformar a los modelos aristocrticos de
decoro y educacin, Garcilaso intent cooptar su audiencia de clase alta censurando
no el mensaje, sino al mensajero. Irnicamente, ciando en otra parte Garcilaso describe a un europeo aprendiendo un lenguaje indgena en el mismo estilo, el proceso de
aprendizaje es evidencia de una bendicin de Dios, un "milagro", ms que el comportamiento de una condicin ms baja.
Garcilaso se traslada desde la descripcin de la persona del traductor a un relato de la propia traduccin. El alega que Felipe false el mensaje, diciendo en lugar de
Trinidad, Dios tres en uno; "Dios tres ms uno es cuatro". Pero dado el dogma del
catolicismo romano de la incomunicabilidad fundamental del concepto de la Trinidad
(llamado un "misterio" por los ortodoxos), la explicacin de Felipe, aparece al menos
tan razonable como el concepto original que l creia transmitir.
Para justificar el argumento de que la traduccin fue defectuosa, Garcilaso no
ofrece los hechos de Cajamarca. sino las dificultades mostradas por los catecismos
espaoles, impresos veinticinco aos despus, para encontrar equivalentes de los conceptos religiosos expresados en el Requerimiento: la Trinidad, el Espritu Santo, la
Gracia y los sacramentos". Pero esta dificultad no lleva a Garcilaso a cuestionar la
universalidad de los conceptos religiosos espaoles. l alega en cambio (repitiendo a
un cronista anterior, Jos de Acosta) que el problema tiene su raz en la dificultad del
lenguaje indgena (no del espaol)". De acuerdo a Garcilaso, "la mala interpretacin
que Felipillo hizo no fil por culpa suya ni del buen Fray Vicente de Valverde ni de los
espaoles, sino por falta del lenguaje indiano, es de saber que an hoy, con haver ms
de ochenta aos que se gan aquel imperio (cuanto ms entonces) no tiene en indio las
palabras que ha menester para hablar en las cosas ce nuestra santa religin" - en otras
palabras, lo que realmente origin el problema de Cajamarca fue la inferioridad del
lenguaje Quechua. Asi, el punto que Garcilaso reconoce al principio- el problema de
traduccin- le abre el camino para una segunda consideracin en la que degrada al
lenguaje indgena.
Aunque Garcilaso valoriza al quechua en otros puntos de sus Comentarios, los
elogios sobre sus cualidades nunca lo elevan por sobre el espaol. Como mximo. I
pide el reconocimiento espaol de los mritos del lenguaje indgena, una defensa que
slo realza la superioridad hispnica, reconociendo el derecho de los hispano-parlantes de ser arbitros de la "calidad" de un lenguaje indgena. En el momento crucial,
cuando los conceptos religiosos centrales a la dominacin espaola son introducidos.

16 -Ficha

de

,
Garcilaso reconoce la "inferioridad del quechua como lenguaje" en relacin al espaSk, ol, visto como un lenguaje de dominio as como un lenguaje de verdad.
? V... .
Despus de establecer la inferioridad del quechua, Garc:!aso contina en la
;.' | .misma veta, degradando a sus hablantes, extendiendo el concepto original de la torpev./.- za de Felipillo a todos los indgenas: "la torpeza de aquel intrprete, que fias ass, al pi
' ' , , & / de la letra, y no fu culpa suya, sino inorancia de todos; que an en mis tiempos, con
ser veintinueve aos ms adelante de los que vamos hablando, y con haver tratado los
indios a los espaoles y estar ms acosnimbrados en or la lengua castellana, tenan la
misma torpeza y dificultad que Felipillo" (pg. 67). Exceptundose slo a s mismo y
dos amigos Incas de la torpeza general de los indgenas, Garcilaso procura elevar su
autoridad (como un Inca) al hablar por todos (esos torpes) indgenas, denigrando as
implcitamente todos os otros relatos indgenas > revelando en el proceso, considerable arrogancia. En su autoproclamado rol como vocero, slo Garcilaso (y quizs uno
dos amigos Incas) podnin haber interpretado el Requerimiento adecuadamente. La
popularidad de Garcilaso en Espaa en el siglo X V I I es fcil de entender: l simplemente confirma los prejuicios metropolitanos acerca de la superioridad de la civilizacin y del lenguaje espaol, un testimonio de los ms valiosos porque l fue, despus
de todo, uno de "ellos".
Garcilaso tambin retrata una respuesta del todo improbable al Requerimiento
por pane de Atahualpa: articulada a la crtica de Garcilaso de la incompetencia y status
social del intrprete, el jefe Inca acepta el dominio de "los ms sabios y ms bravos"
espaoles, si se da en forma pacifica y tranquila y no acompaado por "actos de crueldad", y acredita al Papa con el derecho nico de recoger tributo de los Incas.
Garcilaso entonces describe a los impacientes soldados espaoles, incapaces
de soportar la prolongada charla, desplazndose entfe los indgenas (por su propia
iniciativa, sin una seal de su lder) y comenzando a pelear y a robar oro, plata y
piedras preciosas . Contrasta con el relato que Jerez hace de la cuidadosa coordinacin de la accin militar de Pizano aqul da. la versin que Garcilaso tiene del lder
Inca, hablando tan lento que termin con la paciencia de los soldados espaoles, quienes buscaron venganza contra la palabra hablada.
El relato de Garcilaso aleja la atencin del hecho central en otras versiones- la
cada o anojaria del libro- y se centra en cambio en el lenguaje, el discurso que rodea
el hecho. l tambin comienza su nanacin de lo que sucedi con el libro adoptando
el omnisciente tono c'Jtoritario, familiar a los lectores de realismo histrico. F.l afirma
"Lo que pass fue que Fray Vicente de Valverde se alborot con la repentina grita que
los indios dieron, y temi no le hiziessen algn mal. y se levant a priessa del assiento
en que estava sentado hablando con el Rey. y. al les amarse solt la cruz que tenia en
las manos, y se la cay el libro que havia puesto en su regazo, y, alzndolo del suelo,
se fu a los suyos, dndoles voces que no hiciesen mal a los indios, porque se havia
aficionado a Atahuallpa" (pg. 73). La postura de Garcilaso sugiere que su intento de
f

E l fracaso en maravillarse 17

Ctedra-

"FOTOCOPIADCF'
\ HUMANIDADES"
O)

invocar el realismo narrativo occidental ("lo que sucedi") es simplemente una elaboracin de una de las principales interpretaciones europeas de la conquista, construida
(como todas las otras versiones ) despus del hecho.
La inspiracin intelectual de Garcilaso no proviene de Amrica sino de Espaa
y de la principal crtica narrativa de la conquista, la de Bartolom de Las Casas. ste ha
sealado enrgicamente la necesidad de adecuar la traduccin de las ideas religiosas
ya que pocos indgenas tenan algn conocimiento del espaol'-'. El segundo punto
importante de la crtica de Las Casas fue que la conquista por la fuerza era moralmente
injusta y que la conquista y conversin deban proceder pacficamente". El relato de
Garcilaso sobre Fray Vicente es casi una parodia del -"buen" sacerdote, quien a pesar de
sus speras palabras no es cmplice de la conquista militar y hasta le pide al oficial
militar (Pizarro) no perjudicar a los indgenas''. El comentario de Garcilaso de la oposicin de Fray Vicente a la conquista militar en la escena con el libro, contrasta agudamente
con la del fraile de Miguel de Estete, quien "prcticamente corri" hacia Pizarro dicindole que no esperara que l desperdicie ms de su aliento "en aqul perro arrogante".
En la versin de Garcilaso, incluso la respuesta inicial al acercamiento del fraile en la plaza de Cajamarca, muestra la misma respetuosidad que fue atribuida a la
anterior recepcin de la embajada espaola: "Nosotros dijimos que cuando el Padre
Fray Vicente lleg a hablar con el Inca, el lnca enormemente admir la apariencia del
fraile dominico"". Garcilaso representa a Atahualpa admirando no el aspecto del fraile, sino sus vestimentas religiosas distintivas- su hbito, pequea cruz, tonsura y barba. Atribuyendo a Atahualpa gran respeto por la representacin simblica del catolicismo espaol en l vestimenta del fraile, Garcilaso intenta socavar la justificacin
espaola clsica para el ataque militar sobre Atahualpa: su rechazo a aceptar el Requerimiento (y el catolicismo hispnico).
Las representaciones simblicas del catolicismo espaol en la versin de
Garcilaso son tambin extendidas a los smbolos que el sacerdote estaba sosteniendo:
"una pequea cruz y un libro que era la Summa de Silvestre". Pero Garcilaso va ms
all, simplemente mencionando su versin del titulo de] texto que Fray Valverde portaba indicando las contradicciones entre los historiadores:"Otros dicen que ste era un
breviario, an otros , la Biblia. Tome cada uno lo que ms le agrade". La propia eleccin de Garcilaso es la edicin popular del siglo X V I de la Summa corara gentiles de
Toms de Aquinoporel fraile italiano Francisco Silvestre de Ferrara (1474-1528). La
Summa contra gentiles, un relato de fe cristiana escrito entre 1259 y 1274, haba sido
diseado para persuadir a los musulmanes de convertirse al catolicismo. El libro elegido por Garcilaso implicaba as, el mensaje de su relato del incidente: persuasin por
medios pacficos -principalmente retrica y razn- de la superioridad de la religin
catlica. La observacin de Garcilaso de que cada uno puede decidir qu libro llevaba
Fray Valverde en su mano solamente sobre las bases de) agrado personal, no. slo
invalida el juicio de otros historiadores, sino que efectivamente socava cualquier posi-

18 -Ficha de

Cdtedra-

bilidad de conocimiento real del libro, incluyendo al propio Garcilaso, En un sentido


ms amplio, sin embargo, no es problema qu texto llevaba porque todos eran parte
potencial del texto del Catolicismo Romano que provea la racionalidad ideolgica
para la conquista. Garcilaso seleccion el titulo que ilustraba la versin que l estaba
tratando de contar: la clsica crtica religiosa de la conquista militar a favor del uso de
la retrica y la razn para persuadir a los indgenas de la superioridad de los espaoles
y del catolicismo.
Mientras Garcilaso intent presentar el problema de la interpretacin para disculpar a espaoles e indgenas por igual de los hechos de Cajamarca, su tentativa de
desviar la culpa la resuelve en la afirmacin de la inferioridad de la civilizacin indgena y de su lengua. De haberse mantenido apegado a la cuestin de la traduccin,
Garcilaso podra haber enfrentado los problemas ms apremiantes sobre la legitimidad de los confiictivos reclamos de soberana sobre el Per. Si todo lo que sucedi fue
incomunicacin, entonces una clara traduccin podra haber eliminado todas las dificultades. Pero, podra?. Los lectores estaran an enfrentados con las conflictivas pretensiones de dos religiones, dos sistemas polticos, y dos culturas. Aunque una comunicacin clara hubiera ocurrido, sobre qu bases es legtimo debatir una supremaca
poltica, religiosa y cultural- Cristiana o Inca?. Garcilaso adopt la posicin de Las
Casas y haciendo eso, acept la supremaca espaola. A pesar de todas las pretensiones de su herencia Inca (pero no indgena), sus prejuicios sociales y la eleccin de su
fuente de inspiracin, lo revelan escribiendo dentro de la corriente principal de la
narrativa espaola. A diferencia del descendiente Inca, Guarnan Poma de Avala,
Garcilaso no ofreca real resistencia.
Quizs el ms atractivo (y probablemente apcrifo) relato de la reaccin de
Atahualpa hacia el libro impreso es la ofrecida por Guarnan Poma en su Nueva crnica
y buen gobierno (1615). Como los otros relatos nativos, su narracin comienza con
escenas de la hospitalidad de Atahualpa hacia los espaoles, ofrecindoles plata, oro,
mitayos, mujeres y camaricos (obligaciones laborales). Aunque Garcilaso caracteriz
a las ddivas como un comportamiento deferencial hacia la superior civilizacin espaola y Titu Cusi lo rerrat como una conducta incaica corriente hacia los extranjeros,
Guarnan Poma describe los regalos del Inca como un intento de soborno para persuadir a los espaoles a dejar Per. Aquellos regalos no habran dado a entender deferencia ni clemencia sino mas bien una demanda de concesin, conducta propia para el
gobernante de la tierra-'.
En la versin de Guarnan Poma del encuentro en Cajamarca, Atahualpa contina desempeando el papel de gobernante lanzando un desafio a la autoridad del fraile
por haber declarado que los dioses de Atahualpa eran falsos y su Dios el verdadero: "Y
pregunt el dicho Inga a fray Uicente quin se lo habla dicho. Responde fray Uicente
que le aua dicho uangelio. el libro. Y dijo Atahualpa: "Dmelo a m el libro para que
me lo diga". Y anc se la dio y lo tom en las manos, comens a oxear las ojas del

E l fracaso en maravillarse 19

dicho libro. Y dize el dicho Inga: "Qu, cmo no me lo dize? N i me habla a m el


dicho libro!" Hablando con grande magestad, asentado en su trono, y lo ech el dicho
libro de las manos el dicho Ynga AtagualpaV
El retrato de Ciuaman Poma de Atahualpa despliega todos los atributos
reconocibles de un principe europeo: se sienta sobre un trono, habla con majestuosidad,
ordena al sacerdote entregarle el libro, y entonces arroja el objeto cuando este fracasa
en cumplir las expectativas creadas por su presentador. Este retrato contrasta agudamente con la descripcin de Jerez de su aplomado Pizarro esperando el acercamiento
del inferior jefe indgena y tambin con el igualmente improbable respetuoso rey de
los Incas, de Garciliisc. Presentando el comportamiento de Atahualpa con la
majestuosidad reconocible en un monarca europeo. Guarnan Poma dota a Atahualpa
con las galas de una dignidad real comprensible para los lectores europeos.
En el relato de duaman Poma sobre la reaccin de Atahualpa hacia el libro, el
Inca demuestra la curloidad sobre la escritura y textos escritos que Francisco de Jerez
esperaba de todos los indgenas. A l crear una narracin que afirma la mitad de lo que
Jerez declaraba ser nada ms que la respuesta adecuada de los indieenas, Guarnan
consigue efectivamente lubvertir la otra mitad ms importante de la afirmacin de
Jerez (de la inmediala y ubvia superioridad de la escritura) habiendo Atahualpa expresado el sarcstico desden de la gente oral ante lo que Titu Cusi llam "paos blancos", (el equivalente tlcl siglo X V I de los cr.stales verdes vibrantes trados por los
marcianos como evidencia de la obvia superioridad de su culrurai. Atahualpa es ultrajado descubriendo un engao "ni me habla a mi el dicho libro!". Su reaccin no resulta
en el temor descripto por las narraciones europeas de escenas similares en otras resiones, sino en rechazo: "hablando con grande majestad, acentado en su trono, y lo echo
el dicho libro de las mimos el dicho Ynga Atagualpa".
Guarnan Poma recus asi no la creencia espaola en la transparencia del lenguaje (como hicieron (iurclaso de la Vega y Las Casas) sino su ms significativa
confianza en la transparencia de la cultura. Sealando la esencial incomprensibilidad
de un simbolo europeo irudicional de autoridad cultural, Guarnan Poma emite un ms
profundo desafio a las racionalizaciones europeas de conquista. Socavando las presunciones acerca de la superioridad evidente de la escritura espaola, l rechaza sus aspiraciones de transparencia >, por consiguiente, los fundamentos universales de superioridad cultural, la base fundamental del supuesto derecho a dominar a los otros pueblos
del mundo. Mientras que Guarnan Poma aparentemente comenzaba a admirar los logros de la escritura." desafi no solamente el imperialismo de la palabra hablada en la
actuacin del Requerim ionio (como hizo Las Casas) sino que adems condenaba a ambos, su forma simblicn (el libro) y su contenido, declarando el imperialismo del texto
occidental en el percibido derecho de extender la cristiandad sobre todo el mundo.
41

20 -Ficha

de

Ctedra

."FOTOCOPIADORA
\.HUMANIDADES"

Concl usion
Michel de Certeau ha dicho de las narraciones histricas que, "contrariamente
a toda la tradicin cientfica que postula una autonoma del discurso en relacin a la
posicin del productor, las credenciales sociales (del autor) juegan un rol decisivo en
la definicin del status del discurso"' . En las narraciones histricas espaolas del
siglo XVI. esta invocacin de la posicin social del autor remite a un status aristocrtico o una posicin poltica privilegiada. La autoridad de testigo presencial invocada
por Francisco de Jerez (el rebto escrito por alguien que estuvo all) fue reforzada por
su posicin poltica y social como notario de Pizarro. Para los escritores nativos quienes no podan reclamar el elevado status espaol, la principal fuente de autoridad es la
posicin anloea de estar emparentados con las lites dominantes indgenas. Tal parentesco era rec'arnado por Titu Cus Yupanqui como el heredero designado por "mi
to Atahualpa". Garcilaso de la Vega reclam parentesco por la va de las vinculaciones maternas a la nobleza lnca ("el to de mi madre") mientras que subrayaba su status
como slo medio indgena. Similarmente, Guarnan Poma insista en la importancia
poltica de la dinasta nativa derrotada a la cual su familia perteneca. Diferencias mas
all de la autoridad narrativa separan los relatos europeos y nativos. Los europeos
reclaman el criterio del realismo narrativo - la superioridad de testigo ocular pretendiendo la verdad - mientras los relatos nativos reclaman el parentesco con los seores
nativos derrotados en funcin de privilegiar el conocimiento transmitido oralmente y
as invocar la creencia occidental en la mayor autenticidad del discurso intentando
contradecir la tradicin igualmente europea del testigo visual, como evidencia de la
confiabilidad de los textos.
Si el gesto de Atahualpa con el libro fue una deliberada "arrojada" o "tirada" o
una "cada" accidental depende de la clase de historia que el narrador desea contar. Si
era una historia de desenfrenada arrogancia Inca o de venganza por una ofensa similar,
el libro era "arrojado". Si era una historia de rechazo nativo, el libro fue "tirado". Pero
si la historia era ce simple incomunicacin el libro accidentalmente "cay". Al intentar determinar lo que realmente sucedi con el libro sobre la base del mero consenso
entre los relatos existentes (el acercamiento del realismo histrico) simplemente se
confunde mera repeticin (la frecuencia con la que una versin particular es contada)
con verdad. Mas bien, era la clase de historia sobre el otro que el narrador deseara
contar, lo que determinaba cmo el libro dejaba las manos del fraile y aterrizaba en el
suelo de la plaza de Cajamarca.
Para narrar semejante historia el comienzo crucial de la escena del libro debe
ser encontrado en otra pane. En el relato de Jerez la narracin comienza con la estrategia militar: en Titu Cusi con la provocacin previa del denamamiento de la chicha
sagrada; en Guarnan Poma con la dignidad y majestuosidad del Inca mismo: y en
11

E l fracaso en maravillarse 21

Garcibso, con la sumisin de Atahualpa hacia el evidentemente superior orden social


espaol. Dadas semejantes fuentes diversas de autoridad narrativa y elecciones de
comienzo, no es sorprendente que las clases de historias relatadas por aquellos narradores varen ampliamente.
Jerez celebra exuberantemente la conquista en el caracterstico tono de los primeros aos, caracterizndose su relato por los signos militares. Seguro en su creencia
de la superioridad de la destreza militar espaola, l narr una histeria occidental familiar de cmo los colonizados meramente respooden a las directivas de los conquistadores, careciendo de iniciativa y ambiciones propias. Pero cuando el tema cambia de
la ascendencia militara cultural, la propia confianza de Jerez desfallece. El espaoleta
incapaz de contener su irritacin ante el fracaso de! Inca en maravillarse, su rechazo a
reconocer el smbolo clsico de la supremaca cultural occidental, la posesin de escritura. Esta reaccin frustr la creencia de Jerez en ia pretensin de universalidad de la
cultura espaola.
Mientras Garcilaso de la Vega adopt el principal contradiscurso espaol criticando la conquista militar, su glosa distintiva sobre esta critica familiar, simplemente
elaboraba el problema de traducir la dominacin espaola. Como el relato de Jerez,
sostena la legitimidad de la conquista. En efecto, la critica religiosa, usualmente identificada con Las Casas, simplemente cambia el nfasis sobre el dominio de la superioridad espaola, de la destreza militar a los logros culturales. Como Las Casas, Garcilaso es partidario de la dominacin pacfica a travs de una mejor transmisin. Ni
Garcilaso ni Jerez desafian el contenido fundamental de la dominacin espaola, estn
en desacuerdo solamente sobre el mtodo a travs del cual debera ser transmitida.
En contraste, Titu Cusi Yupanqui y Guarnan Poma de Ayala desafian un elemento
clave de la conviccin espaola sobre su superioridad cultural, la posesin de textos
escritos.
El relato de Titu Cusi no slo critica esta creencia en la superioridad de la
escritura, sino que mas bien la socava. Comparando el texto escrito con un objeto
(indgena) tan sagrado como la chicha, Titu Cusi afirma la equivalencia de escritura y
chicha en trminos culturales que son mutuamente excluyentes porque no hay terrenos ms all de la similaridad de los objetos sagrados que permitan una concepcin de
lo sagrado que critique a la orra. Como Titu Cusi Yupanqui. Guarnan Poma socava la
afirmacin de superioridad espaola sugiriendo que los logros demostrables de escritura e imprenta no eran de ningn modo obvios.
As. la crtica a la conquista espaola no ha estado limitada a las bien conocidas
censuras a los mtodos militares desarrolladas por Las Casas. Solamente uno de los
autores no espaoles, Garcilaso de La Vega adopta esta perspectiva. Como mestizo, l
era el mas completamente hispanizado de todos y el nico nativo que escribi virtualmente su narracin entera en Espaa. Aunque los escritos de Las Casas y Garcilaso
han sido aceptados como parte del canon literario hispnico, las criticas ms convin-

22 -Ficha de

Ctedra-

centes de la conquista espaola no provienen de su cuasi oficial contradiscurso sino de


los conquistados. Esta fuente sugiere que el potencial principal de la critica cultural
yace con aquellos que estaban involuntariamente sujetos a ella.
Slo yuxtaponiendo los textos cannicos de los conquistadores con aquellos de
los conquistados pueden ser reveladas las limitaciones culturales implicltas de los
dominadores". Las narraciones de Titu Cusi Yupanqui y Guarnan Poma de Ayala
(que las autoridades espaolas nunca permitieron que sean impresas y fueron publicadas slo en el siglo X X ) proveen la critica ms radical de esta posicin. A l rechazar la
transparencia de las deas convencionales sobre la superioridad cultural espaola, ambos
narradores se rehusaron a permitir que los conquistadores continuaran en el confortable autoeneao de que su sistema de creencias era tan transparente como universalmente superior. De haber sido los escritores incas aceptados como parte del canon
literario espaoi de los siglos X V I y X V I I sus textos podran haber socavado los fundamentos en los cuales descansaba la autoridad cultural de la conquista espaola: religin y escritura. Mientras la religin era demasiado poderosa como para ser desafiada
abiertamente en el auge de la inquisicin espaola, Titu Cusi Yupanqui y Guarnan
Poma de Ayala pudieron desafiar as creencias en la supremaca de ia escritura y as
frustrar las expectativas emocntricas de la "leccin de escritura" del siglo X V I .
El imperialismo textual -como ha sido ejemplificado en este articulo- es fundamentalmente cultural: la creencia en la superioridad de la escritura sobre la palabra
hablada, y de la religin cristiana sobre las creencias Incas. Asociado a aquellas convicciones de la superioridad espaola y sus manifestaciones simblicas estaba una
necesidad profundamente arraigada de creer en su transparencia para otras culturas
(inferiores) como smbolos de autoridad cultural, expectativa as intensamente frustrada por el fracaso de Atahualpa en maravillarse.
La esperanza general de los escritores europeos de que los pueblos analfabetos
serian sometidos al enfrentarse con la escritura, surgi ms probablemente de la propia experiencia europea. Contrariamente a la visin de Seplveda an Levi-Strauss,
la posesin de alfabetizacin no distingue civilizados de brbaros (o "primitivos"
modernos) pero si diferenci a las lites gobernantes europeas de sus campesinos
analfabetos.La fascinacin fue la respuesta que las lites europeas letradas esperaban
de los pueblos analfabeios, bien al corriente de la creencia en la maravillosa supremaca de la escritura alfabtica. Su transformacin en manifestacin simblica de la
hegemona de las clases dominantes europeas, cre la expectativa de que "maravillarse" era la respuesta apropiada de aquellos socialmente Inferiores. Entre estos, los nativos americanos, eran en el siglo X V I . simplemente los ltimos".

E l fracaso en maravillarse 23

'

Este artculo es una versin revisada de la ponencia presentada para el panel "Textos .
y Conquistas" en el encuentro de la Latin American Studies Association, 17-19 de
marzo de 1988, New Orleans. .
La autora desea agradecer a los compaeros participantes del panel, Peter Hulme,
Rolena Adorno y Jos Rabasa por sus comentarios, tanto como a Michael
Harbsmeier, Hayden White y a los editores de LARR y crticos annimos.
James LtxVhaA,SpanishPeru, 1532-1560: A ColonialSociety (Madison University
of Wisconsin Press, 1968); and The Men of Cajamarca (Austin: University of
Texas Press, 1972). Hay versiones en espaol.
Edward Said, Beginnings: Intention andMeihod (New York: Columbia Universty
Press, 1976); and Peter Hulme, Colonial Encounters (London: Methuen, 1986), 1 72.
Claude Lvi-Strauss, Tristes tropiques (Pars: Editorial Plon,1955). Hay versin
en espaol.
Jacques Derrida, "The Violence of the Letter", in Of Crammatology , traducida
por Gayatri Spivak (Baltimore, Md.: Johns Hopkins Press.1976). Ver tambin
Roland Barthes, "The Writing Lesson", en Image-.vIusic-Text , traducida por
Stephen Heath (New York: Hill y Wang,1977) 170-78
Bartolom de Las Casas atribuye la distincin a La Poltica de Aristteles. Pero
como Anthony Pagden argumenta, Las Casas debe haber estado pensando en el
comentario de Tomas Aquino Sententia Libri Politicorum , porque la distincin
no aparece en los escritos de Aristteles. Ver Pagden,77ie Fall of Natural Man
(Cambridge: Cambridge University Press, 1982), pg. 126-32,225, n.18. Escritores clsicos antiguos, como Cicern, se referan al discurso antes que a la escritura
como el origen de una especial distincin entre los hombres, la cualidad que "nos
ha unido en los vnculos de la justicia, ley y orden civil, lo que nos ha separado del
salvajismo y barbarie". Ver Cicern, De natura deorum, traducida por H. Rackham
(Cambridge, Mass: Harvard University Press, 1933), vol 2, lix 148, p.267
Domingo de Soto resume sus posiciones en "Este es un traslado de un summario
que por comisin de la congregacin que Su Majestad mand juntar en Valladolid
el ao de 50, coligi el muy reverendo y doctsimo padre, nuestro Fray Domingo
de Soto". Ver Bartolom de Las Casas. Tratados (Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1965), 282-82. Ver tambin Lewis Hanke, All Mankindls One (De
Kalb: Northern Illinois University Press, 1974), 83-84,87.
De acuerdo a Hubert L . Dreyfus y Paul Rablnowe, estudiar las formaciones
discursivas requiere una doble reduccin. No slo debe el investigador poner entre parntesis las pretensiones de verdad de las obras discursivas que est investigando -reduccin fenomenologa de Husserl- debe tambin hacerlo con el signi-

24 -Ficha de

ficado pretendido Ver Ureytiis y Rabinowe, Michel Foucault: Beyond


Structuralism and llermeneutics, 2d. ed. (Chicago: University of Chicago Press,
1983),67.
Pizarro justifica su relato de esta manera, "Como los escritores no escriben lo que
vieron sino que oyeron, no pueden dar clara ni verdadera noticia de lo que escriben... acord sacar a luz... como persona que se ha hallado en estas provincias
desde el principio de la conquista hasta el fin". Ver Pedro Pizarro, Relacin del
descubrimiento y conquista de los reinos del Per (originalmente publicada en
1571) en Biblioteca Peruana (Lima: Editores Tcnicos Asociados, 1968), 449.
La otra obser/acin, ms conocida, es el comentario sarcstico de Gonzalo
Fernndez de Oviedo sobre " otros que desde Espaa fcilmente presumen escribir de las Indias sin haberlas visto". Ver su Historia general y natural de las Indias (Asuncin: Editorial Guarania, 1944), 1:29,39. Ver tambin Vctor Frankl,
' antijovto de G mzalo Jimnez de Quesada y las concepciones de realidad y
verdad en la poca de contrarreforma y del manerismo (Madrid: Ediciones Cultural Hispnica, 1963), 82-101,
Para un ejemplo de una versin "realista" del encuentro entre Atahualpa y Fray
Vicente, ver Ral Porras Barrenechea, Las relaciones primitivas de la conquista
del Per (Paris: Imprimeries Les Presses Modemes. 1937), p.86. n. 33. Una versin
"realista" .completamente eurocntrica, del encuentro; es la de John Hemming.777e
Conquest of he Incas (New York: Harcourt, Brace, 1970), 33-41, 549-50.
Segn Michel de Certeau, el "realismo" o la legitimacin del discurso por sus
"referencias", se origina con el autor, la persona legitimada por sus credenciales
sociales, y es transferida desde el autor a su texto. Ver sus Heterologies: Discourse
en the Other, traducida por Brian Massumi, con prlogo de Wlad Godzich
(Minneapolis: University of Minnesota Press, 1986),32.
Segn Barthes. la narracin slo puede recibir sus significados desde el mundo, el
cual se sirve de ellos. Ver su "Introduction to the Structural Analysis of Narratives"
inlmage-Music-Text, 115. Hayden White interpreta esta observacin como confundir un "significado" (que siempre se constituye en vez de hallarse) por la "realidad" ( que siempre se halla en vez de constituirse). Ver White. The Conten of the
Form (Baltimore. Md: Johns Hopkins University Press, 1987), 36
Antonio de Nebrija. Gramtica Castellana , reproduccin fotogrfica de la primera edicin de 1492 (Halle, Belgium: Max Niemeyer. 1909). folio I .
Para un exelente anlisis de la conquista va el lenguaje en las Filipinas, ver Vicente Rafael, Contracling Colonialism: Translation and Christian Conversin in
TagalogSociety under Early Spanish Rule (Ithaca. NY: Come!! University Press.
I9SS)
Las narrativas de resistencia y acomodacin aon un tipo de relato a menudo contado en los libros y artculos de historia y antropologa, en los que los heroico?

E l fracaso en maravillarse 25

Ctedram

1!

indgenas o trabajadores resisten valientemente los esfuerzos de dominacin espaola o capitalista y condujeron, una de dos, a subvertir el sistema de dominacin acomodndolo a sus propios fines a morir heroicamente mientras resistan.
De aqu proviene la apelacin "narrativas de resistencia y acomodacin". Este
tipo de historias eran el modo de explicacin dominante empleado en los escritos
sobre Amrica Latina en las dcadas de 1970 y 1980.
15

16

11

"
19

2 0

11

Ver Diego Gonzlez Holguin, Vocabulario de la lengua general de todo el Per


llamada lengua quechua (originariamente publicada en 1608, Lima: Imprenta
Santa Mara, 1952), 148, 507-8. Regina Harrison cita diferentes palabras de "entendimiento" en quechua usados por Pachacuti Yamqui (1613) y el lxico de
Gonzlez Holguin. Ver Harrison, "Modes of Dscourse: The Relacin de
Antigedades deste reyno del Pir por Joan de Santacruz Yamqui Salcamaygua"
en From Oral lo Written Expressions: Native Andean Chronicles of the Early
Colonial Period, editado por Rolena Adorno (Syracuse, N Y : Maxwell School of
Citizenship, 1982), 65-99, esp. 86-87. Sobre la funcin de tomar del discurso para
uso futuro e Europa antes del s.XVIl, ver Francs Yates, The Art of Memory
(Chicago, I I I : University of Chicago Press, 1966)
Tzetzan Todorov, The Conques! of America (New York: Harper and Row, 1984)
traducido por R. Howard, 29-33. Hay versin en espaol.
Lewis Hanke, The Spanish Slruggle for Justice (Philadelphia: University of
Pennsylvania Press, 1949), 33-34
Francisco de Jerez, Verdadera relacin de la Conquista del Per (originalmente
publicada en 1534, Madrid: Historia 16, 1985), 13-17,22-23.
Ibid., 41
La "autorizacin" de Pizarro segn el relato es invocada ms sutilmente en el
prrafo siguiente, donde Jerez indirectamente implica a Pizarro -como el autor de
la descripcin de la ciudad, sus habitantes y terrenos circundantes- al usar la orden
de Pizarro de buscar hospedaje apropiado, como la justificacin de la narracin
para describir el sitio donde el enctientro iba a tener lugar.
Jerez es renuente an a acreditar a Atahualpa con curiosidad, un rasgo de carcter
que podra socavar el retrato de Jerez acerca de la altanera del Jefe Inca
Hernando Pizarro, "La carta de Hernando Pizarro a la Audiencia de Santo Domingo, de 23 de noviembre de 1533", en Tres testigos de la conquista del Per.
editada por Miguel Muoz de San Pedro (Buenos Aires: Espasa Calpe, 1953): ver
tambin Miguel de Estete, Noticia del Per (originalmente publicada en 1535) en
Biblioteca Peruana (Lima: Editores Tcnicos Asociados, 1968), 1:345-402. El
primer relato publicado de Cristbal Mena, tambin retrata al fraile llamando a
los indgenas "perros". Ver "annimo" Cristbal de Mena. La conquista del Per
llamada Nueva Castilla (originalmente publicada en 1534), en Ral Porras Barrenechea, Las relaciones primitivas de la conquista del Per. 79-101, esp.85-86.

26 -Ficha de

Ctedra-

Juan Gins de Seplveda, Demcrates segundo, o de las causas de la guerra contra los indios (originalmente publicada en 1535; Madrid: Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas, 1951), 35. Ver tambin Pagden, The Fall of Natural
Man, 117-18. Esta idea fue reproducida por Juan Maldonado en 1549. Ver Francisco Rico, "Laudes litterarum", en Homenaje a Julio Caro Baroja (Madrid: Centro de Investigaciones Sociolgicas, 1978), 895-914,906-7.
Seplveda, Demcrates segundo, 78-79.
Mena, La conquista, 85; Juan Ruiz de Arce, "Relacin de los servicios en Indias",
editado por Conde de Canilleros, Boletn de la Academiadela Historia 102 (1935):
327-84, esp. 362; and Miguel de Estete, Noticia del Per , 1:345-402.
La maravilla que los nativos experimentan frente a la escritura ha sido registrada
en crnicas tan diversas como el relato de Jean Lry del s.XVI, de los Tupi en
Brasil, Histoire d"un voyage faict en la terre du Brsil, originalmente publicada
en 1578: "Yo us para escribir unas pocas palabras. Entonces, al lerselas despus, en sus ojos pude observar algo parecido a una clase de hechizo. Uno podra
decirle a otro no es esto un milagro?". Citado por Michel de Ceneau, The Writing
of History, traducida por Tom Conley (New York: Columbia University Press,
1988), 214. Otras fuentes tambin reflejan el mismo tema: el relato sobre ios Ibo
en el siglo XVIIL The Interesting Narrative of Alaudah Equianoh or Gustavus
Vassa, The African, Written by Himself 4th ed. (Dublin: impresa por el autor,
1791); el relato de Williams sobre los misioneros entre los Raratonga en las islas
Cook (1837), citado por Brian Street en "Orality and Literacy as Ideological
Consrructions: Some Problems in Cross-Cultural Studies", Culture and History 2
(1987):13-14; editado por David Beers Quinn (London: Hakluyt Society, 1955),
375-77. Una escena idntica de "fascinacin" ante la Biblia es descripta como
teniendo lugar debajo de un rbol en Delhi en 1817. Ver Homi Bhabha, "Signs
Taken for Wonders: Questions of Ambivalence and Authority under a Tree outside
Delhi, May 1817", en Europe and ts Others, editada por Francis Barker, Peter
Hulme, Margaret Iverson, y Diana Loxley (Colchester: University of Essex, 1985),
2:89-106. Tan recientemente como en 1955, el antroplogo francs Claude LeviStrauss describi a la escritura como "una de las maravillas que he trado" a los
Nambikwara de Brasil en 1938. Ver Tristes Tropiques, 289. Ver tambin Michael
Harbsmeier, "Early travel to Europe: Some Remarks on the Magic of Writing" en
Europe andlts Others, 1: 72-88.
Titu Cusi Yupanqui, Relacin de la conquista del Per, originalmente publicada
en 1570 (Lima: Ediciones de la Biblioteca Universitaria, 1963). El tirulo original
fue "Instruccin del Inga don Diego de Castro Titu Cusi Yupangui para el muy
Ilustre Seor el Licenciado Lope Garca de Castro." Para un til comentario, ver
Raquel Chang-Rodriguez. "Writing as Resistance: Peruvian History and the Relacin of Titu Cusi Yupangui", en Adorno. From Oral to Writen Expression, 55-57.

l fracaso en maravillarse 2 /

Frank Salomn, "Chronicles of the Impossible: Notes on Three Peruvian Indigenous


Historians", en Adorno From Oral to Writen Expression. 13.
Debido a que establecer la autoridad narrativa es un procedimiento europeo, cmo
esta autoridad iba a ser creada puede haber sido discutida entre Titu Cusi y el
fraile an agregado por el fraile aquellos a quien el relato era dictado, en funcin de legitimar la interpretacin del hecho.
Garcilaso de la Vega, Comentarios reales Je los Incas: Parte II, Historia genera!
del Per (originalmente publicado en 1617). La edicin citada aqu es la de Carmelo
Sanz de Santa Mara, Biblioteca de Autores Espaoles (Madrid: Ediciones Atlas,
1960).
Ver Margarita Zamora, Language. Aukjriiy. and Indigenous History in the
Cometarios Reales as los Incas (New York: Cambridge University Press. 198S,i.
12-84. Sobre la evolucin de esta posicin en los textos de Garcilaso, ver Susan
Jkfalvi-Leiva, Tradicin, escritura y violencia colonizadora: un estudio di la
obre del Inca Garciicso de la Vega (Syracuse, NY: Syracuse University Press.
1984). M i propia visin es que Garcilaso mistifica sus orgenes para una audiencia espaola desplegando una postura narrativa como "hablante quechua", una
realidad no impenetrable para los lectores espaoles. Su invocacin adicional de
la inexplicada "tradicin de los quipus" para dar cuenta de su conocimiento de la
escena con el libro, me sorprende simplemente como otro intento de mistificar su
autoridad narrativa y hacerla extica.
Zamora. Language, Authority, and Indigenous History. 133. Mientras que el desdn de Garcilaso por Felipe puede deberse parcialmente a sus orgenes (Felipe no
era cuzqueo), el ataque de Garcilaso est enteramente formulado en lenguaje
com marcas de status espaol.
Garcilaso usa una guia de confesin de 1585 escrita en espaol, quechua y aymara
en la que la pregunta ests t cristianamente bautizado? es traducida con slo el
verbo "estar" en quechua y el resto en castellano. Lo mismo ocurre con la pregunta conoces la doctrina cristiana?, donde "conocer" es preguntado en quechua y el
resto en castellano. Ver tambin Rubn Vargas Ugarte, Concilios Limenses (Lima:
n.p., 1951'1954), vols. 1-3. Para una critica similar del tratamiento de Garcilaso
hacia el intrprete, ver Regina Harrison, Signs. Songs and Memory: Translating
Quechua Language and Culture (austin: University of Texas press. 1989). 40-43.
"An nombrarle [a Dios] no saben sino por nuestro vocablo." Ver Jos de Acosta.
Historia natural y moral de las Indias (originalmente publicada en 1590). editada
por Edmundo 0"Gorman (Mxico: Fondo de Cultura Econmica. 1962).220.
En la versin en latn que Las Casas present verbalmente en Valladolid en 155051 (la Apologtica historia, cap.33), l argumenta: '"Qu lenguaje hablarn los
mensajeros para ser entendidos por los indgenas? Latn. Griego, Espaol. rabe? Los indios no conocen ninguno de estos lenguajes. Quizs nosotros imagine-

28 -Ficha de

mos que los soldados son tan santos que Cristo les otorgar el don de lenguas as
ellos sern entendidos por los indgenas?....Ninguna ley, constitucin o precepto
es obligatorio a menos que las palabras del lenguaje en el cual es propuesto sean
claramente comprendidas." en Defense o/The Indians, traducida y editada por
StarTord Poole (De Kalb: University of Northern Illinois Press, 1974), 217-18.
Acerca de la familiaridad de Garcilaso con el trabajo de Las Casas, ver Zamora
Language. Authority, and Indigenous History, 106. La observacin de Roberto
Fernndez Retamar podra aplicarse fcilmente a Garcilaso: "Nosotros estamos
tan enteramente empapados en el colonialismo que leemos con real respeto slo
aquellos autores anticolonialistas diseminados por las Metrpolis". Ver Caliban
and other Essays, traducida por Edward Baker (Minneapolis: University o f
Minnesota Press, 1989), 18.
Este tema aparece en Las Casas an antes que su crtica del lenguaje. Ver Del
nico modo de atraer a los pueblos a la verdadera religin ( Mxico: Fondo de
Cultura Econmica, 1942). Aunque el texto no fue publicado hasta el siglo X X .
Las Casas expuso estas deas frecuentemente. Ver Agustn Millares Cario, "Advertencia", V i l , y Lewis Hanke, "Introduccin", X X X I I I .
"Decimos que cuando el P. fray Vicente lleg a hablar al Inca, el Inca se admir
grandemente de ver la forma del fraile dominicano, de la barba y corona rado
como la trayen los religiosos, y del hbito largo, y de la cruz de palma, que en las
manos llevaba, y un libro que era la suma de Silvestre: otros dicen que la Biblia.
tome cada uno lo que ms le agradare " (resaltado agregado). Ver BAE 143:46.
Garcilaso critica a Fray Valverde slo por el estilo en el que recit el Requerimiento: "seca y muy spera, sin ningn jugo de blandura, ni otro gusto alguno",
BAE 143:48. An aqu, sin embargo, Garcilaso atribuye su critica a otros espaoles, evitando directamente criticarlos l mismo.
Guarnan Poma de Ayala afirma, "Le dixo que le dara [a Pizarro y Almagro] mucho oro y plata para que se bolbiesen". Ver su Nueva crnica y buen gobierno
(originalmente publicada en 1615), en la edicin espaola de Rolena Adorno y
John Murra (Mxico: Siglo X X I , 1980), 353. Ver tambin el excelente estudio
critico de Guarnan Poma por Rolena Adorno, Writing and Resistance (Austin:
University of Texas Press. 1986). Segn Guillermo Ludea de la Vega, camaricos
son obligaciones laborales. Ver Vocabulario y quechua utilizado por el cronista
indio Felipe Guarnan Poma de Ayala (Lima: Pergraph Editores, 1982).
Poma de Ayala. Nueva crnica. 357. Sabine MacCormack sostiene que Francisco
Gomara fue el primero que sugiri que Atahualpa acerc el libro hacia su oreja,
esperando que le hablara. Ver MacCormack. "Atahualpa y el libro". Revista de
Indias 6S (1988): 693-711. Si Guarnan Poma lo tom prestado de Gomara, o la
historia era una leyenda nativa transmitida oralmente que ambos haban odo, si
ambos autores lo dedujeron independientemente de sus orgenes nativos, es me-

Ctedra-

E l fracaso en maravillarse 29

FCTOCePIADRA
HUMANIDADES"

nos importante que la interpretacin cultural que Guarnan Poma proporciona.


MacCormack, sin embargo, clasifica a Guarnan Poma y a Garcilaso como autores
"andinos"' antes que como situados ambiguamente entre las tradiciones espaolas
y quechuas.
41

4!

43

44

45

Tiru Cusi, Relacin ele la conquista, 15, Guarnan Poma mismo satiriza el acto de
lectura, cmo gente loca hablando a objetos inanimados: " Y que de da y noche
hablauan cada uno con sus papeles, quilcc. " Ver Guarnan Poma, Nueva crnica.
353.
Nueva crnica, 8,60. Para una interpretacin escptica de estas pginas, ver Rolena
Adorno, "The language of History in Guarnan Poma's Nueva crnica y buen gobierno , en Adorno, From oral to Written Expression, 132.
Certeau, Heterologies, 32.
Dreyfus y Rabinowe definen estas limitaciones culturales del discurso como "el
sistema de reglas que gobiernan qu manera de hablar .... puede en un perodo
dado ser tomada seriamente''. Ver Dreyfus y Rabinowe, Michel Foucauh: Beyond
Structuralism and Hermeneutics, 66. Dominck La Capra ha sostenido que atenerse a la literatura canm'ca es suficiente a condicin de que uno la lea criticamente.
Semejante limitacin, sin embargo, fuerza la exclusin de los discursos crticos
que quedan fuera del canon, con el resultado que las objeciones de mujeres, negros, nativos y aquellos involuntariamente sujetos a los poderes coloniales son
efectivamente eliminadas. Ver La Capra, History andCriticism (Ithaca.NY: Comell
University Press, 1985), 113.
Para ejemplos especficos de cmo esta creencia en la superioridad cultural de la
escritura funcion en la Europa medievaL ver Brian Stock, The Jmplications of
Literac)' (Princeton, NJ: Princeton Universxy Press, 1983).

APNDICE D O C U M E N T A L
1- Francisco de Jerez;Verdadera relacin de la conquista del Per y provincia del
Cuzco, llamada la Nueva - Castilla, conquistada por Franclso Pliarro, capitn de la
sacra catlica, cesrea majestad del Empradorjnestro seor, Biblioteca de Autores Espaoles. Historiadores Primitivos de Indias, tom 26, coleccin dirigida por D.
Enrique de Veda; Madrid, 1923.
PRLOGO
"... me ha parecido escrebir esta relacin, y enviarla su majestad para que todos
tengan noticia de lo ya dicho, que sea a gloria de Dios; porque , ayudados con su
di vina mano, han vencido y trado a nuestra santa fe catlica tanta multitud de gentilidad,
y honra de nuestro cesar, porque con su gran poder y buena ventura en su tiempo
tales cosas suceden, y alegra de los fieles que por ellos tales y tantas batallas se han
vencido, y tantas provincias descubierto y conquistado, y tantas riquezas traidas para
su rey y reinos y para ellos; y lo ser dicho, que los cristianos han hecho temor a los
infieles y admiracin a todos los humanos; porque cundo se vieron en los antiguos
ni modernos tan grandes empresas de tan poca gente contra tanta, y por tantos climas
de cielo y golfos de mar y distancia de tierra ir conquistar lo no visto ni sabido? Y
quin se igualar con los de Espaa? No por cierto los judos, griegos ni romanos, de
quien mas que todos se escribe; porque, si los romanos tantas provincias sojuzgaron,
fue con igual menor nmero de gente, y en tierras sabidas y provedas de mantenimientos usados, y con capitanes y ejrcitos pagados. Mas nuestros espaoles, siendo
pocos en nmero, que nunca fueron juntos sino docientos trecientos, y algunas veces
ciento y an menos; y el mayor nmero fu sola una vez veinte aos h, que fueron
con el capitn Pedraras mil y trecientos hombres. Y los que en diversas veces han ido;
y as, han conquistado en nuestros tiempos mas tierra que la que antes se saba que
todos los prncipes fieles y infieles posean, mantenindose con los matenimientos
bestiales de aquellos que no tenian noticia de pan ni vino; sufrindose con yerbas y
races y frutas, han conquistado lo que ya todo el mundo sabe; y por lo tanto, no
escrebir al presente mas de lo sucedido en la conquista de la Nueva- Castilla, y mucho no escrebir, por evitar prolijidad."
"Otro dia parti el Gobernador, y fu dormir a un llano de Zavana por llegar otro da
medioda a Caxamalca. donde esper, y anduvo hasta una legua de Caxamalca, donde esper que se juntase la retaguarda; y toda la gente y caballos se armaron, y el
Gobernador los puso en concierto para la entrada del pueblo, y hizo tres haces de los
espaoles de pi y de caballo.
Con esta orden camin, enviando mensajeros Atabalipa que viniese all al pueblo de
Caxamalca para verse con l.

30 -Ficha

de

Ctedra-

E l fracaso en maravillarse 31

Viendo el Gobernador que el sol se iba poner, y que Atabalipa no levantaba dt donde
habia reparado, y que todava vena gente de su real, envile decir con un espaol
que entrase en la plaza y viniese verlo antes que fuese noche. Como el mensajero fu gj \
Atabalipa hlzole acatamiento, y por seas le dijo que fuese donde el Gobernador
estaba. Luego l y su gente comenzaron andar, y el espaol volvi delante, y dijo a l j *
Gobernador que vena, y que la gente que traja en la delantera traan armas secretaste** *
debajo de las camisetas, que eran jubones de algodn fuertes, y talegas de piedras y
hondas; que le pareca que traan ruin intencin (...). Luego venia mucha gente con
armaduras, patenas y coronas de oro y plata. Entre estos vena Atabalipa en una litera
aforrada de pluma de papagayos de muchas colores, guarnecida de chapas de oro y
plata.
En llegando Atabalipa en medio de la plaza, hizo que todos estuviesen quedos, y la
litera en que l vena y las otras en alto: no cesaba de entrar gente en la plaza. De la
delantera sali un capitn, y subi en la fuerza de la plaza, donde estaba el artillera, y
alz dos veces una lanza manera de sea. El Gobernador que esto v, dijo a Fray
Vicente que si quera ir hablar Atabalipa con un faraute; l dijo que s, y fu con
una cruz en la mano y con su Biblia en la otra, y entr por entre la gente hasta donde
Atabalipa estaba, y le dijo por el faraute: "Yo soy sacerdote de Dios, y enseo los
cristianos las cosas de Dios, y asimesmo vengo ensear vosotros. Lo que yo enseo
es lo que Dios nos habl, que est en este libre; y por tanto, de parte de Dios y de los
cristianos te ruego que seas su amigo, porque as lo quiere Dios, y venirle ha bien dello
; y v a hablar al Gobernador , que te est esperando." Atabalipa dijo que le diese el
libro para verle, y l se lo dio cerrado; y no acertando Atabalipa abrirle, el religioso
extendi el brazo para lo abrir, y Atabalipa con gran desdn le dio un golpe en el
brazo, no queriendo que lo abriese; y porfiando l mesmo por abrirle lo abri; y no
maravillndose de las letras ni del papel, como otros indios, lo arroj cinco seis
pasos de s. E las palabras que el religioso habla dicho por el faraute respondi con
mucha soberbia, diciendo: "Bien s lo que habis hecho por ese camino, cmo habis
tratado a mis caciques y tomado la ropa de los bohios." El religioso respondi:"los
cristianos no han hecho esto; que unos indios trajeron la ropa no lo sabiendo el Gobernador, y l la mand volver". Atabalipa dijo: "No partir de aqu hasta que toda me la
traigan". El religioso volvi con la respuesta al Gobernador. Atabalipa se puso en pi
encima de las andas, hablando los suyos que estuviesen apercibidos. El religioso dijo
al Gobernador lo que haba pasado con Atabalipa, y que haba echado en tierra la
sagrada Escrptura. Luego el Gobernador se arm un sayo de armas de algodn, y
tom su espada y adarga, y con los espaoles que con l estaban entr por medio de
los indios; y con mucho nimo, con solos cuatro hombres que le pudieron seguir, lleg
hasta la litera donde Atabalipa estaba, y sin temor le ech mano del brazo izquierdo,
diciendo: "Santiago"." (pg. 332)

32 -Ficha

de

2 Instruccin ,/,/
l)<m />/,, ,/, ( astro Tito Cussi Yupangui (1570), M . del C.
Martin Rubio; El encuentro de dos mundos: los Incas de Vilcabamba, Madrid, ed.
Atlas, 198S.
"Relacin de cmo los espaoles entraron en el Piry el suceso que tuvo Mango Inga
en el tiempo que entre ellos vivi, que es esta que sigue:
En el tiempo que los espaoles aportaron a esta tierra del Pir que llegaron al pueblo
de Caxamarca. ciento y noventa leguas poco ms o menos de aqu, mi padre Mango
Inga estaba en la ciudad del Cuzco en esa era con todo su podero y mando, como su
padre Guayna Capac se lo habia dejado, donde tuvo nueva por cienos mensajeros que
vinieron de all de un hermano suyo mayor, aunque bastardo, llamado Ataguallpa, y
por unos indios yungas lailanes, que residen a la orilla del Mar del Sur, quince o veinte
leguas del dicho Caxamarca. los cuales decan que haban visto llegar a sus tierras
ciertas personas muy diferentes de nuestro hbito y traje que parecan viracochas (...)
Destos viracochas trajeron dos dellos unos yungas a mi to Ataguallpa, que a la sazn
estaba en Caxamarca, el cual los recibi muy bien y dando de beber al uno dellos con
un vaso de oro de la bebida que nosotros usamos, el espaol en recibindolo de su
mano, lo derram, de lo cual se enoj mucho mi to, y despus desto aquellos dos
espaoles le mo-scraron al dicho mi to una carta o libro o no s qu, diciendo que
aquella era la quillca de Dios y del rey . e mi to como se sinti afrentado del derramar
la chicha que ans se llama nuestra bebida, tom la carta lo que era y arrojlo por
ah, diciendo: "Qu se yo que me dais ah?. Anda vete!"
Y los espaoles se volvieron a sus compaeros, los cuales iran por ventura a dar la
relacin de lo que haban visto y les haba pasado con mi ro Ataguallpa.
De ah a muchos das, estaba mi to Ataguallpa en guerra, en diferencias con un hermano suya, Huscar Inga, sobre cul de ellos era el rey verdadero de esta tierra, no lo
siendo ninguno dellos por haberle usurpado a mi padre el reino a causa de ser un
muchacho en aquella sazn y querrsele levantar con l por los muchos tos e parientes que tenan el uno y el otro: los cuales decan que por qu habia de ser rey un
muchacho, aunque su padre en sus postrimeros das le hubiese nombrado por tal; que
ms razn era lo fuesen los grandes y no el chico, la cul razn no se pudo llamar sino
tal pasin. desobediencia y ambicin , porque ellos descendan aunque hijos de Guayna
Capac de pane de las madres de sangre soez y baja e mi padre fue hijo legtimo de
sangre real (...).
Y como mi to llegase al pueblo de Caxamarca con toda su gente, los espaoles los
recibieron en los baos de Conoc. legua y media de Caxamarca, y ans se fueron con
hasta Caximarca, y llegados que fueron , les pregunt a qu venan. Los cuales le
dijeron, que venan por mandado del Viracocha a decirle como le han de conocer, y mi
to como les oy lo que decan, atendi a ello y call, y dio de beber a uno dellos de la
manera que arriba dije, para ver s se lo derramaban como los otros dos. Fue de la

Ctedra-

E l fracaso en m a r a v i l l a r s e 33

D A

\hum

misma manera, que ni lo bebieron ni hicieron caso: e visto por mi to que tan poco
hacan caso de sus cosas: "Pues vosostros no hacis caso de mi, ni yo lo quiero hacer
de vosotros".
Y ans se levant enojado y alz grita a guisa de querer maor a los espaoles, y los
espaoles que estaban sobre aviso, tomaron cuatro puertas que haba en la plaza donde estaban, la cual era cercada por todas partes. (...)
Los espaoles con gran furia arremetieron al medio de la plaza donde estaba un asiento del Inga en alto, a manera de fortaleza que nosotros llamamos usnu, los cuales se
apoderaron de l y no dejaron subir all a mi to: ms que antes al pie del, le derrocaron
de sus andas por fuerza y se las trastornaron e quitaron lo que tena y la borla que entre
nosotros es corona , e quitando todo lo dicho le prendieron..." (pg. 128-131)

dicho libro!". Hablando con grande magestad, asentando en su trono, y lo ech el


dicho libro de las manos el dicho Inga Atagualpa,
Como fray Uicente dio boses y dixo: "Aqu, caualleros, con estos yndios gentiles son
contra nuestra fe!". Y don Francisco Pizarro y don Diego de Almagro de la suya dieron boses y dixo: "Salgan, caualleros, contra estos ynfieles que son contra nuestra
cristiandad y de nuestro enperador y rrey demos en ellos!"
Y ac luego comensaron los caualleros y despararon sus alcabuces y dieron la escaramusa
y los dichos soldados a matar yndios como hormiga. (...)
Y ac le prendi don Francisco Pizarro y don Diego de Almagro al dicho Atagualpa
Ynga. De su trono le [sic] lleb etn hirille y estaua preso con preciones y guarda de
espaoles unto del capitn don Francisco Pizarro. Qued muy triste y desconsolado y
desposeydo de su magestad. asentado en el suelo, quitado su trono y rreyno." (pg.
356-358)

3- Felipe Guarnan Poma de Ayala; Nueva crnica y buen gobierno. Mxico, S.XX1,
Coleccin Amrica Nuestra 1980
385 [387] - CONQVISTA
"Don Francisco Pizarro y don Diego de Almagro y fray Uicente de la horden del seor
San Francisco, cmo Atagualpa Ynga desde los baos se fue a la ciudad y corte de
Caxamarca.
Y llegado con su magestad y sercado de sus capitanes con mucho ms gente doblando
de cien mil yndios en la ciudad de Caxamarca. en la plasa pblica en el medio en su
trono y aciento, gradas que tiene, se llama usno, se asent Atagualpa Inga.
Y luego comens don Francisco Pizarro y don Diego de Almagro a dezlle. con la
lengua Felipe yndio Guanea Bilca, le dixo que era mensage y embajador de un gran
seor y que fuese su amigo que slo eso benia Respondi muy atentamente lo que
deza don Francisco Pizarro y lo dize la lengua Felipe yndio.
Responde el Ynga con una megestad y dixo que ser la uerdad que tan lexo tierra
nenian por mensage que lo crcyy que ser gran seor, pero no teni que hazer amistad, que tanbin que era l gran seor en su rreyno.
Despus desta rrespuesta entra con la suya fray Uicente, lleuando en la mano derecha
una crus y en la esquierda el bribario. Y le dize al dicho Atagualpa Ynga que tanbin
es enbajador y mensaje de otro seor, muy grande, amigo de Dios, y que no adorase en
nada, que todo lo dems era cosa de burla. Responde Atagualpa Yngay dize que no
tiene que adorar a nadie cio al sol, que nunca muere ni sus guacas y dioses, tanbin
tienen en su ley, aquello guardaua.
Y pregunt el dicho Ynga a fray Uicente quin se lo aua dicho. Responde fray Uicente
que le aua dicho euangelio, el libro. Y dixo Atagualpa: "Dmelo a mi el libro para que
me lo diga ". Y anc se la dio y lo tom en las manos, comens a oxear las pas del
dicho libro. Y dize el libro Inga: "Qu, cmo no me lo dize? Ni me habla a m el

34 -Ficha

de

Ctedra-

4- lnca Garcilaso de la Vega; Historia general del Per. Segunda parte de los Comentarlos Reales de los Incas. Emec Editores S.A.. Buenos Aires, 1944
Captulo XVII: Una embaxada con grandes presentes que el Inca hizo a los espaoles.
"Dos das despus tuvo el general otra embaxada, ms solemne, del Rey Atahuallpa;
embila con un hermano suyo, llamado Titu Atauchi, hermano de padre y madre. El
cul, en breves palabras le dixo que el Inca enviaba a daf la bienvenida a los hijos de su
Dios Viracocha y a presentarles algunas cosas de las que en su tierra havia, en seal
del nimo que tenia de servirles adelante con todas sus fuerzas y poden que les peda
se regalassen por el camino y pidiessen lo que quisiessen y huviessen menester, que
todo se les proveria muy largamente, y que desseava verlos ya y servirles como a los
hijos del Sol, su padre, y hermanos suyos; que ass lo crean l y todos sus vassallos.(...)
Haviendo presentado sus ddivas, cada cosa por s, dixo Titu Atauchi al govemador y
a los espaoles perdonassen el atrevimiento de haver trado cosas tan humildes y baxas
para los hijos del Sol, que adelante se esforzaran a servirles mejos. El govemador y
sus capitanes estimaron en mucho sus buenas palabras y mejores ddivas. (...)
La respuesta, en suma fu dezirle que los espaoles van de parte del Sump Pontfice a
desengaarles de su idolatra y ensearles la verdadera religin de los cristianos; y de
parte del Emperador y Rey de Espaa que era el mayor principe de la cristiandad, van
a hazer amistad y paz perpetua y parentesco con el Inca y toso su Imperio, y no hazerles
guerra ni otro dao alguno, y que adelante ms despacio les daran a entender otras
cosas que traan que dezir al lnca. (...)
El Rey Atahuallpa embi aquella embaxada y ddivas a los espaoles por aplacar al
Sol, porque le pareci que los indios de la isla Puna y los de Tmpiz y otros por all

E l fracaso en maravillarse 35

te
1

fe''.

cercanos le havan enojado y ofendido por haver resistido y peleado con ellos y mueix
*' * i')
to algunos espaoles como se ha dicho; que como l y los suyos los tenan por hijosj|e& fo
su Dios Viracocha y descendientes del Sol, temieron grandes castigos por aqul d e s - ^ ? '
W*0
acato y muertes. A este miedo se junt no otro menor, que fu la profeca de su p a d r e ^ S
Huaina Cpac, que despus de sus das entraran en sus reinos gentes nunca jams
vistas ni imaginadas, que quitaran a sus hijos el Imperio, rrocaran su repblica, destruiran su idolatra. Parecale al Rey Atahuallpa que todo eso se iva ya cumpliendo
muy apriessa, porque supo los pocos espaoles que havan entrado en su tierra, y que,
siendo tan pocos, havan muerto tantos indios en Puna y en Tmpiz y otras partes, lo
cual atribuan a ira y enojo y castigo del Sol. Temiendo otro tanto en s y en los de su
casa y corte, mand al embaxador, su hermano, que en galardn de su embaxada
suplicase al gobernador por aquellos tres dones que le pidi, y no quiso Atahuallpa
que se pidiessen en su nombre por no mostrar tan al descubierto la flaqueza de su
nimo cobarde. Estos miedos y assombros truxeron acovardado y rendido al bravo
Atahuallpa hasta su muerte, por los cuales ni resisti ni us del poder que tenia contra
los espaoles. Pero, bien mirado, eran castigos de su idolatra y cnieldades, y por otra
pane eran obras de la misericordia divina para traer aquellos gentiles a su Iglesia Catlica Romana.
No faltaron diversos nimos y paresceres entre los espaoles, que despus de ido el
embaxador se descubrieron. Unos que dLxeron que aquellas ddivas y presentes, cuanto mayores y ms ricos, tanto eran ms sospechosos: que eran dormideras para que el
gusto y contento dellos los adormesciessea y descuidassen de mirar por s, para cogerlos descuidado y matarlos con facilidad. Por tanto, que anduviessen ms recatados y
apercebidos, que tanto bien no era bien, sino maldad y engao. Otros espaoles (y
fueron los ms) hablaron en contra, con el buen nimo que tenan, y dixeron que la
milicia les mandava que siempre anduviessen apercebidos; pero que no embargante
esso, era mucho de loar y estimar la magnificencia del Inca, la suavidad de sus palabras, la majestad de la embaxada, y que para mayor grandeza la embiasse con proprio
hermano, cuya discrecin y cortesa vieron que era mucha, porque lo uno y lo otro
notaron en sus razones y buen semblante, aunque bien sintieron que por la torpeza de
su intrprete, que saba poco del lenguaje del Cozco y menos del espaol, faltavan
muchas palabras de las del embaxador. Porque vieron que la razn que deza con larga
oracin, haziendo sus pausas y clusulas, la interpretava el faraute en pocas palabras,
y ssas mal concertadas y peor entendidas, y algunas en contrario sentido, que los
mismos espaoles lo echaron de ver, porque no concertavan las unas con las otras,
antes disonavan unas de otras y de la misma embaxada, de lo cual recibieron mucha
pena; mas no pudiendo remediarlo, se passaron con lo que tenan. (...)

36 -Ficha de

Ctedra-

*FT0CPIAPRA
\ HUMANIDADES'

Captulo X V I I I : Lmbia el govemador una embaxada al Re)- Atahuallpa.


El Inca Atahuallpa. como adelante veremos, hizo algunas generosidades y realezas
con los espaoles. Sanos lcito dezir sus uenas partes de que le dot la naturaleza, y
sean las que al presente us con estos espaoles y otras muchas que adelante veremos
de su buen ingenio, discrecin y habilidad, pues que hemos dicho ya sus tiranas y
crueldades, que seria hazerle muy grande agravio callar lo bueno habiendo dicho lo
malo. (...)
Lo que dixere ser de relaciones de muchos espaoles que se hallaron en el hecho, a
los cuales se lo o en muchas conversaciones que en casa de mi padre todo el ao
tenan, porque all eran sus mayores entretenimientos, y sus plticas las ms vezes eran
de las conquistas passadas. Tambin lo o a muchos indios, que, visitando a mi madre,
le contavan aquellos hechos, particularmente los que passaron por Atahuallpa, hasta
su fin y muerte, como cizindole que tomasse sus desdichas y fallecimiento en
satisfacin de las crueldades que con los suyos havia hecho. Sin esto, tengo relaciones
que los condiscpulos me han embiado, sacadas de las cuentas e historias anales de las
provincias de donde eran sus madres naturales, como a los principios lo dxe. A estas
relaciones se aade la que hall en los papeles del muy curioso y elegante Padre Blas
Valera, que fu hijo de uno de los que se hallaron en la prisin de Atahuallpa, y nasci
y se cri en ios confines de Cassamarca, y assi tuvo larga noticia de aquellos sucesos,
sacados de sus oritir.ules. como l mismo lo dize.
Capitulo X X : La oracin de los embocadores y la respuesta del Inca.
Entonces se levant Hernando de Soto (...) y dixo lo siguiente: "Serenssimo Inca!
Sabrs que en el mundo hay dos potentsimos prncipes sobre todos los dems. El uno
es el Sumo Pontfice, que tiene las vezes de Dios; este administra y govierna a todos
los que guardan su divina ley, y ensea su divina palabra. El otro es el Emperador de
los Romanos, Carlos Quinte, Rey de Espaa. Estos dos monarcas, entendiendo la ceguera de los naturales destos reinos, con la cual, menospreciando al Dios verdadero,
hazedor del cielo y de la tierra, adoran a sus criaturas y al mismo Demonio que los
engaa, embiaron a nuestro govemador y capitn general Don Francisco Pizarro y a
sus compaeros y algunos sacerdotes, ministros de Dios, para que enseen a Vuestra
Alteza y a todos sus vasallos esta divina verdad y su ley sancta, para lo cual vinieron a
esta tierra. Y haviendo gozado en el camino de la liberalidad real de vuestra mano,
entraron ayer en Cassamarca. y hoy nos emban a Vuestra Alteza para que demos
principio al asiento de la concordia, parentesco y paz perpetua que ha de haver entre
nosotros, y para que. recibindonos debaxo de su amparo, permita omos la ley divina,
y que todos los suyos la aprendan y la reciban, porque a Vuestra Alteza y a todos ellos
les ser de grandsstma honra, provecho y salud."

E l fracaso en maravillarse 37

En este passo el Padre Blas Valera, como tan religioso y tan zeloso de la salud de
aquella gentilidad, haze una grande y lastimera exclamacin, diziendo que palabras
tan importantes como las que Hernando de Soto dixo tenan necesidad de un intrprete
bien enseado en ambos lenguajes, que tuviera caridad cristiana, para que las declarara como ellas eran. Pero que muchas y muchas vezes Horaria la desdicha de aquel
Imperio, que, por la torpeza del intrprete , pudiessen los primeros conquistadores, y
los sacerdotes que con ellos fueron, a echar a Filipiilo la culpa de tantos males como se
causaron de su inorancia, para desculparse ellos y quedar libres, y que en parte o en
todo tuviessen razn de echrsela; porque declar aquellas palabras tan brbara y torpemente, que muchas dixo en contrario sentido, de manera que no solamente afligi al
lnca, mas enfad a los oyentes, porque apoc y deshizo la majestad de embaxada
como si la embiaran unos hombres muy brbaros, que bien entendieron los indios que
muchas palabras de las que dixo el intrprete no pudo dezirlas el embaxador, porque
no convenan a la embaxada.
Los capitanes y seores vasallos dixeron que aquellas faltas devan atribuirse ms a a
inorancia del faraute que no a la indiscrecin de los embaxadores, porque no era de
imaginar que ellos la tuviessen, siendo escogidos para aquel oficio. Y con esto recibieron llanamente la embaxada (aunque mal entendida), y a los que la llevaron como a
dioses, y ass los adoraron de nuevo.
El lnca respondi a los embaxadores diziendo;
Empero, tambin digo que tengo estos tiempos por felicissimos, por havemos embiado
en ellos el Dios Viracocha tales huspedes, y que los mismos tiempos nos prometen
que el estado de la repblica se trocar en mejor suene, la cual mudanza y trueque
certifican la tradicin de nuesrros mayores y las palabras del testamento de mi padre .
Huaina Cpac (...). Y ass por esto, y en confirmacin de lo que mi padre nos dex
mandado que os adorssemos y sirvissemos, hemos hecho ley, y en las escuelas del
Cozco se ha publicado, que nadie sea osado tomar las armas contra vostros ni enojarnos. Por tanto podis hazer de nosotros lo que quissiredes y fuere vuestro gusto y
voluntad, que harta gloria ser para nosotros morir a manos de los que tenemos por
divinos y mensajeros de Dios; que l os lo eleve de mandar, pues tan de hecho havis
hecho todo lo passado. Slo desseo satizfacerme de una duda, y es que cmo se
compadesce que digis que vens a tratar de amistad y parentesco y paz perpetua en
nombre de aquellos dos Prncipes, y que, por otra pane, sin hablar a ninguno de los
nuestros para ver nuestra voluntad si era buena mala, se hayan las muertes y estragos
en las provincias que atrs dexis?. Que de haverse hecho tan sin culpa nuestra contra
vosotros, entiendo que os lo mandaron aquellos dos Principes y que a ellos se lo mand Pacha Cmac. Si esto es ass, buelvo a dezirque hagis de nosotros lo que quisiredes.
Solo os suplicamos tengis lstima de los mos, que me doler ms la aflicin y la
muerte dellos que la ma."(...)
Aqu buelve a lameptar el buen Padre Blas Valera la desdicha de aquella gente, diziendo

38 - F i c h a de

Ctedra-

que si el intrprete declarara bien las razones del Inca, los moviera a misericordia y a
caridad. Pero dex tan mal satisfecho a los espaoles como havia dexado a los indios,
por no saber bien el lenguaje destos ni de aquellos. Cuando los embaxadores oyeron
dezir de las muenes y y estrago que huvo en Puna y Tmpiz, sospecharon que el Inca
quera vengarlas, porque el intrprete no se declar ms; y porque quedaron confusos
de no haver entendido la respuesta de Atahuallpa, no supieron replicarle. Que la falta
de Filipiilo no solamente fu en las palabras que no supo dezir en espaol, mas tambin en las razones, que, por haver sido algo larga la relacin del Inca, no pudo tomarlas todas en la memoria, y ass hizo falta en ambas cosas.
Captulo X X I I :
La oracin que el Padre Fray Vicente de Valverde hizo al Inca Atahuallpa.
Dezimos que cuando e: Padre Fray Vicente lleg a hablar al Inca, el Inca se admir
grandemente de ver la forma del fraile dominico, de la barba y corona rada, como la
traen los religiosos, y del hbito largo y de la cruz de palma que en las manos llevava,
y un libro, que era la Summa de Silvestre; otros dizen que era el Breviario, otros que la
Bllvia; tome cada uno lo que ms la agradare.(.)
Segunda pane de la oracin de Fray Vicente de Valverde:
"Por tanto, el Papa Romano Pontfice que hoy vive en la tierra, entendiendo que todas
las gentes y naciones destos reinos, dexando a un Dios verdadero, hazedor de todos
ellos, adoran torpsimamente los dolos y semejanzas del demonio, queriendo traerlas
al verdadero conoscimiento de Dios, concedi la conquista destas partes a Carlos Quinto,
Emperador de los Romanos, Rey poderossimo de las Espaas y monarca de toda la
tierra, para que, haviendo sujetado estas gentes y a sus Reyes y seores, y haviendo
echado de entre ellos los rebeldes y pertinazes, reine l solo y rixa y govieme estas
naciones y las traiga al conoscimiento de Dios y a la obediencia de la Iglesia. Nuestro
poderosfssimo Rey, aunque estava muy bien ocupado o impedido en el govierno de
sus grandes reinos y provincias, admiti la concessin del Papa, y no la rehus, por la
salud destas gentes, y embi sus capitanes y soldados a la execucin della. (...)
Por los cual el gran Emperador Carlos Quinto eligi por su lugarteniente y embaxador
a Don Francisco Pizarro (...) para assentar confederacin y alianza de perpetua amistad entre Su Majestad y Vuestra Alteza, de manera que Vuestra Alteza y todo su reino
le sea tributario; esto es. que, pagando tributo al Emperador, seas su subdito y de todo
punto le entregues el reino y renuncies la administracin y govierno dL ass como lo
han hecho otros Reyes y seores. Esto es lo primero. Lo segundo es que, hecha esta
paz y amistad, y havindose sujetado de grado o por fuerza, has de dar verdadera
obediencia al Papa Sumo Pontfice, y recebiry creer la fe de Jesucristo. Nuestro Dios,
menospreciar y echar de ti totalmente la abominable supersticin de los dolos, que el
mismo hecho te dir cuan santa es nuestra ley y cuan falsa la tuya, y que la invent el

E L fracaso en maravillarse 39

Diablo. (...) Y si lo negares, sbete que sers apremiado con guerra a meso y a s
gre...
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12 Ir
Capitulo X X I I I : Las dificultades que huv-opara no interpretarse bien el razonamieht'pw\
de Fray Vicente de Valverde
\\^'
Llegado a la interpretacin que al Rey Atahuallpa le hizieron, es de advertir en las
condiciones de Felipe, indio trujamn y faraute de aquel auto, que era natural de la isla
de Puna, y de gente muy plebeya, mozo, que an apenas tena veinte y dos aos, tan
mal enseado en la lengua general de los Incas como en la particular de los espaoles,
y que la de los Incas la aprendi, no en el Cozco, sino en Tmpiz, de los indios que all
hablavan como estranjeros brbara y corruptamente, (...) y que tambin aprendi la
lengua espaola sin que nadie se la ensease, sino de oir hablar a los espaoles, y que
las palabras que ms de ordinario oa eran las que usan los soldados visnos: voto a tal,
juro a tal, y otras semejantes y peores. (...) era criado y siervo de los espaoles, y
hablava de lo que saba muy corruptamente, a semejanza de los negros bozales. Y
aunque era bautizado, havia sido sin ninguna enseanza de la religin cristiana ni
noticia de Cristo Nuestro Seor, con totai ignorancia del Credo Apostlico.
Tal y tan aventajado fu el primer intrpreca que tuvo el Per, y, llegando a su interpretacin, es de saber que la hizo mala y de contrario sentido, no porque lo quisiesse hazer
maliciosamente, sino porque no entenda lo que interpretava y que lo deza como un
papagayo; y por dezir Dios trino y uno, dixo tres y uno son cuarro, sumando los nmeros por darse a entender. Contra esto por la tradicin de los quipus, que son los udos
anales, de Cassamarca, donde pas el hecbo, y de la religin cristiana no hay vocablos
ni manera de dezir en aquel lenguaje del Per, como dezir Trinidad, trino y uno, persona, Spriru Sancto, Fe, Gracia, Iglesia, Sacramentos, y otras palabras semejantes, porque totalmente las inoran aquellos gentiles, como palabras que no tuvieron en su lenguaje ni hoy las tienen. (...)
Toda esta dificultad de aquella lengua general del Per hemos apuntado muchas vezes,
donde se nos ha ofrecido hablar della, y de nuevo dezimos de la torpeza de aquel
intrprete, que fu ass, al pie de la letra, y no fu culpa suya, sino inorancia de todos:
que aun en mis tiempos, con ser veintinueve aos ms adelante de los que vamos
hablando, y con haver tratado los indios a los espaoles y estar ms acostumbrados en
or la lengua castellana, tenan la mesma torpeza y dificultad que Felipillo, que nunca
hablava con los espaoles en lengua espaola, sino en la suya. En suma, digo que no
conoc indio que hablasse espaol, sino dos muchachos que fueron condiscpulos mos,
que dende nios anduvieron a la escuela y aprendieron a leer y escrevir. (...)
Y para que se vea ms claramente que la mala interpretacin que Felipillo hizo no fu
por eulpa suya ni del buen Fray Vicente de Valverde ni de los espaoles, sino por falta
de aquel lenguaje Indiano, es de saber que an hoy, con haver ms de ochenta aos que

40 -Ficha de

55

se gane aquel Imperio (cuanto ms entonces) no tiene en indio las palabras que ha
S menester para hablar en las cosas de nuestra santa religin.(...)
( C o n lo dicho, quedan todos los espaoles,y el Padre Fray Vicente de Valverde y el
' . indio Filipiilo bien descargados de la culpa que se les poda imponer por aquella mala
interpreucin que hizo; que pues ahora, con haver tantos sacerdotes y religiosos que
estudian y trabajan en aprender la lengua para ensear la doctrina cristiana a los indios, se entienden con ellos con tanta dificultad, como consta por el confissionario
dicho...
Capitule XXV: De un gran alboroto que huvo entre indios y espaoles
Aqu dize el Padre Blas Valera, que, como Dios Nuestro Seor, con la presencia de la
Reina Esther, troc en mansedumbre el nimo enojado del Rey Asuero, ass, con la
presenci: de la santa cr.iz que el buen Fray Vicente de Valverde tena en las manos,
troc el nimo airado y belicoso del Rey Atahuallpa, no solamente en mansedumbre y
blandura, sino en grandssima sumissin y humildad, pues mand a los suyos que no
peleasse;. aunque lo matassen o prendiessen.
Y ass e; de creer que cieno fueron obras de la misericordia divL-a, que, con estas y
otras ser-.ejantes maravillas que adelante, en otros muchos pasos de la historia, veremos, anuva Dios disponiendo los nimos de aquella gentilidad para que recibieran la
verdad c; su doctrina y Santo Evangelio. Al Padre Fray Vicente de Valverde levantan
testimonio los que escriven que dio arma, pidiendo a los espaoles justicia y venganza
por haver echado el Rey por el suelo el libro que dizen que pidi al fraile; y tambin
levantan :estimonio al Rey, como al religioso, porque ni ech el libro ni le tom en las
manos. Lo que pass fu que Fray Vicente de Valverde se alborot con la repentina
grita que ios indios dieron, y temi no le hiziesen algn mal, y se levant a priessa del
asiento en que estava sentado hablando con el Rey, y, al levantarse, solt la cruz que
tena en ias manos y se le cay el libro que havia puesto en su regazo, y, alzndolo del
suelo, se ru a los suyos, dndoles vozes que no hiziessen mala los indios, porque se
havia aficionado de Atahuallpa, viendo por su respuesta y preguntas la discrecin y
buen ingenio que tena, e iva a satisfazerle a sus preguntas cuando levantaron la grita,
y por elll no oyeron los espaoles lo que el religioso les deza en favor de los indios",
(pg.51 a 76)

Ctedra-

E l fracaso en maravillarse 4-1

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