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PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA

FACULTAD DE TEOLOGIA
Programa de Maestra: Teologa Sistemtica II
II semestre, 2015

PRIMERA PARTE: LA TEOLOGA COMO MTODO

Tema 3: Dimensiones del significado1


Bernard Lonergan, S.J.
Agosto 13, 2015

1 Bajo este ttulo presentamos tres escritos diferentes de Bernard Lonergan sobre los
dinamismos humanos del significado, junto con algunos breves comentarios o sntesis
personales del traductor. Primer escrito: Lonergan, Bernard. Collected Works of Bernard
Lonergan: Vol. 4, Collection, (First Edition: Herder & Herder, 1967), 16. Dimensions of
Meaning (Ed. Frederick E. Crowe, S.J. - Robert M. Doran). Toronto: University of Toronto
Press,1988, 232-245. Traduccin del ingls al espaol hecha por Germn Neira, S.J., Facultad
de Teologa, Universidad Javeriana, 2012. Segundo escrito: Lonergan, Bernard, The World
Mediated by Meaning, en Collected Works of Bernard Lonergan. Vol. 17. Philosophical and
Tbeological Papers 1965-1980 (Ed. by Robert C Croken and Robert M. Doran). Toronto:
Univertity of Toronto, 107-118. Traduccin del ingls al espaol hecha por Germn Neira, S.J.
(2011). Se trata de una de tres conferencias que Lonergan dict en un seminario sobre
Tecnologa y Cultura en el Instituto de Tecnologa de Massachusetts. Esta conferencia la dict
el 24 de abril de 1972; las otras dos conferencias, Es esto real?, y Qu son los juicios de
valor? las dict el 1 y el 8 de mayo respectivamente. Tercer escrito: Lonergan Bernard,
Campos de la significacin, en Mtodo en Teologa. Salamanca: Ediciones Sgueme: 1988, 8488

CONTENIDO
Introduccin: el mundo mediado por el significado .......................................... 3
1. La orientacin crtica (control) del significado............................................ 3
2. El significado y el mundo del sujeto ............................................................... 7
3. Funciones del significado .............................................................................. 10
3.1.
3.2.
3.3.
3.4.

La funcin cognoscitiva
La funcin efectiva .................................................................................... 12
La funcin constitutiva
Las funciones constitutiva y comunicativa

4. Los portadores del significado ...................................................................... 13


4.1. El lenguaje
4.2. La intersubjetividad
4.3. Las imgenes, el arte y el significado encarnado ........................................ 14
5.Las diferenciaciones de la conciencia .................................................................. 15
5.1.
5.2.
5.3.
5.4.
5.5.
5.6.
5.7.

La
La
La
La
La
La
La

diferenciacin
diferenciacin
diferenciacin
diferenciacin
diferenciacin
diferenciacin
diferenciacin

lingstica
religiosa ......................................................................... 16
literaria
sistemtica ............................................................................ 18
cientfica
erudita
filosfica moderna .......................................................... 19

6. Campos del significado .......................................................................................... 20


6.1. Sentido comn
6.2. Teora
6.3. Interioridad ............................................................................................... 21
6.4. Trascendencia ........................................................................................... 22
El proceso humano hacia una conciencia diferenciada ..................................... 23

Introduccin: el mundo mediado por el significado2


No estoy tratando de definir el significado de la palabra significado. De
hecho, hace varios aos fue publicado un libro con el ttulo El significado del
significado3, pero lejos de encontrar algn significado del vocablo significado,
concluy que haba muchos cientos de significados.
La falta de una definicin, sin embargo, no es un obstculo para una
suficiente claridad. Scrates busc definiciones universales, pero tuvo que
admitir que no solo el pblico ateniense sino hasta l mismo era incapaz de
elaborarlas. Una filosofa comn que uno revela el significado de una palabra
no por la oferta de una definicin universal, sino averiguando cul es su uso
apropiado4.
El propsito de Lonergan es insistir en el mundo mediado por la
significacin, y comentar su diversidad y sus problemas5. Aunque Lonergan al
tratar de explicar los dinamismos del significado, propone de ltimo la
orientacin crtica (control) del significado, dado que es el punto ms original
de su presentacin, queremos presentarlo de primero6.
1. La orientacin crtica (control) del significado7
Lonergan propone en el captulo 3 de Mtodo en Teologa. La
significacin, varias etapas que se pueden identificar en la historia humana en
el mbito de la significacin. Identifica grandes etapas, pero no trata de hacer
propiamente una historia del proceso humano de significacin. Distingue las
siguientes etapas: el lenguaje primitivo (sentido comn); el descubrimiento del
espritu por los griegos (significados abstractos); el proceso de la elaboracin
terica (sistematizacin cientfica); el nacimiento de la interioridad (filosofa de
las operaciones humanas); el problema de la indiferenciacin de conciencia de
2

Lonergan, Bernard, The World Mediated by Meaning, 107. El ttulo est puesto por el traductor.
La referencia puede ser a Charles Kay Ogden, El significado del significado: un estudio sobre la influencia del
lenguaje sobre el pensamiento, y de la ciencia del simbolismo (London: Routledge & Paul, 1949, 10th ed.).
4
Lonergan B., The World Mediated by Meaning, 107.
5
En este punto, en las notas de Lonergan, est escrito encima de la lnea funciones, portadores, diferenciaciones,
controles.
6
Este prrafo es comentario del traductor.
7
Lonergan, Bernard, The World Mediated by Meaning, 117-118. Nota: En esta primera parte titulada La
orientacin crtica (control) del significado, hay algunos comentarios personales del traductor que introducen
algunos de los textos de Lonergan y en algunos casos los sintetizan-. Solo para este primer captulo, los
comentarios van en texto normal; los textos originales de Lonergan van entre comillas con la correspondiente cita.
Los dems captulos (2 al 6) son textos originales de Lonergan, sin ningn comentario; y van sin comillas:
corresponden al texto traducido al castellano, con la referencia correspondiente, aunque sin comillas.
3

las ltimas fases, especialmente en el mundo moderno con el auge de los


medios modernos de comunicacin (televisin, internet, etc.). Vamos a hacer un
breve recorrido por estas etapas para identificar a grandes rasgos- el problema
y el proceso gradual de orientacin (control) del significado como etapas de
diferenciacin de la conciencia humana8.
La primera fase del desarrollo del lenguaje es el que podemos denominar
lenguaje primitivo. Se caracteriza por estar completamenta inmerso en lo que
podemos denominar sentido comn: el sujeto que conoce identifica lo que
conoce en relacin con el mismo sujeto para identificar las respuestas a sus
necesidades. La primera significacin es indicativa: se trata de indicar, no de
coger; la segunda significacin es la mmesis: una imitacin que significa los
movimientos del otro. La tercera significacin es el desarrollo del lenguaje a
travs de sonidos vocales que se refieren a la propia experiencia. Sin embargo
este lenguaje de sentido comn queda totalmente inmerso en la concretez e
inmediatez del mismo tiempo y el mismo espacio (el mundo del nio), y no llega
a expresar algo genrico que pueda ser comn a otros tiempos y otros espacios.
Parece que hay un consenso entre los antroplogos en que los miembros
de culturas ancestrales, aunque son muy inteligentes y racionales en los
asuntos de cada da, sin embargo viven en un mundo encerrado en el mito y la
magia. Como nuestro ser es un ser en un mundo mediado por el significado, as
tambin el suyo es un ser en un mundo mediado por la significacin. Sin
embargo, mientras nosotros tenemos una casi clara distincin entre las
funciones cognoscitiva, efectiva y constitutiva del significado, ellos no la tienen.
En el mito, la funcin constitutiva del significado no se limita a constituir el
sujeto, sino que se extiende a la constitucin del mundo en el cual vive. En la
magia, la funcin efectiva del significado no se limita a dirigir la actividad
humana, sino que se extiende a efectuar resultados por fuera del alcance del
poder humano9.
Como afirma Ernst Cassirer, a la consciencia mtica le falta una lnea
divisoria clara entre la representacin y la percepcin real, entre el deseo y su
cumplimiento, entre la imagen y la cosa10
Muchos factores contribuyen al control del significado que elimina o al
menos neutraliza el mito y la magia: la multiplicacin y la diferenciacin de
artes y artesanas, el crecimiento de las ciudades, el florecimiento del comercio,
la concentracin del poder con su desbarajuste, la emergencia de un nuevo
individualismo, y al final (no al menos) la reflexin sobre el lenguaje y el
conocimiento humanos. Los alfabetos hacen visibles las palabras, las
gramticas esquematizan su morfologa y sintaxis, los diccionarios indican los
significados; las lgicas nutren la claridad, coherencia y rigor; las
hermenuticas exploran diferentes mundos mediados por el significado; las
8

Ver: Lonergan, Mtodo en Teologa, Cap. 3. Significacin, X. Etapas de la significacin, 88-102.


Lonergan, The World Mediated by Meaning, 117.
10
Lonergan, Mtodo en Teologa, 95.
9

filosofas preguntan si los mundos que alcanzamos a significar, realmente


existen11.
La transicin a la segunda fase del desarrollo del lenguaje: el
descubrimiento del lenguaje abstracto por los griegos (s. VI a.C).
Hay una forma de control del significado que implica una nueva
diferenciacin de conciencia que separe en alguna forma el conocimiento y la
decisin, aclarando con nitidez qu es exactamente conocer (funcin
cognoscitiva de la significacin. Esta nueva revelacin del hombre a s mismo se
realiz por medio de la literatura12.
Bruno Snell nos ha relatado cmo descubrieron los griegos el espritu.
En un primer nivel, ocurri la revelacin del hombre a s mismo por medio de la
literatura. Homero toma sus comparaciones de la naturaleza inanimada, de las
plantas y de los animales, para ilustrar, objetivar y distinguir las diversas
formas de accin de los hroes picos. Los poetas lricos elaboraron formas de
expresin del sentimiento humano personal, Los trgicos presentaron las
decisiones humanas, conflictos, interacciones y consecuencias.13
Tal vez el ms venerable de los controles de significado yace en la
cultura clsica que tuvo su nacimiento en la antigua Grecia y en Roma; tuvo
una nueva vida precisamente antes de la mitad del presente milenio; y, en
muchos lugares dur incluso hasta este siglo. Sus creencias fueron
consideradas como verdades eternas; su arte y literatura fueron alabados como
inmortales; sus leyes e instituciones fueron el depsito de la prudencia y la
sabidura del gnero humano. El cambio nunca fue ms que algo accidental; la
sustancia de la vida humana fue siempre la misma. Haba gente educada y
gente maleducada; sin embargo, la autntica educacin tuvo siempre un fin: la
cultura.14
La segunda fase del desarrollo del lenguaje: del campo del sentido comn al
campo de la teora
En la segunda fase de la significacin, el sujeto contina operando con el
modo del sentido comn en todo lo que se refiere a su trato con lo particular y
concreto; pero juntamente con este modo de operar tiene tambin otro, el
terico. En el modo terico el bien que se persigue es la verdad y, aunque esta
persecucin misma consiste solamente en operaciones que se sitan en los tres
11

Lonergan, The World Mediated by Meaning, 117.


Ver Lonergan, Mtodo en Teologa, 93.
13
Lonergan, ibid.
14
Lonergan, The World Mediated by Meaning, 117.
12

primeros niveles de la consciencia intencional, es decir en la especializacin de


atender, de entender y juzgar.15
En Aristteles las ciencias se originan en forma descendente de la flosofa
y no son concebidas como autnomas, sino como prolongaciones de la filosofa
y como determinaciones ulteriores de los conceptos fundamentales procedentes
de la filosofa. Este planteamiento tuvo el mrito de responder a la exigencia
sistemtica y de habituar a la inteligencia a la bsqueda terica16.
Esta nueva forma de conocimiento (terico) suscit una serie de filosofas
nuevas: las cualidades primarias de Galileo; las filosofas de Descartes y de
Spinoza; las formas a priori de Kant; los planteamientos de Hegel. Adems, los
historiadores y los fillogos elaboraron mtodos autnomos para el estudio del
hombre17
Esta nocin normativa de cultura ya no prevalece. Hoy pensamos la
cultura empricamente. Se trata del conjunto de significados y valores
inmanentes en una forma de vida. Ha habido siempre muchos de estos
conjuntos que permanecen sin cambios por siglos. Pueden estar en un proceso
de rpido desarrollo, y pueden estar en decadencia.
Lo que infundi vida y forma a la civilizacin de Grecia y Roma, lo que
surgi de nuevo en el renacimiento europeo, lo que provey la crislida de
donde nacieron las lenguas y literatura modernas, la matemtica y la ciencia
modernas, la filosofa y la historia modernas, pudo defender sus derechos hasta
el siglo veinte; pero hoy, en todas partes, esto est prcticamente muerto y
relegado al olvido. La cultura clsica ha cedido el paso a una cultura
moderna18.
La ciencia moderna no es conocimiento sino hiptesis, probabilidad: la
opinin cientfica ms asequible por el momento.19
La tercera fase del desarrollo del lenguaje: el campo de la interioridad
Hay un tercer campo que se ha ido desarrollando partiendo de la
exigencia sistemtica (campo de la teora) a una nueva exigencia, la crtica, que
se refiere no a los resultados de la comprensin cientfica (la teora en cuanto
identifica la relacin de las cosas entre s); sino en cuanto se orienta a la
comprensin de las operaciones del mismo sujeto (una filosofa de la accin u
operacin humana). Este nuevo campo, es el que denominamos campo de la

15

Lonergan, Mtodo en Teologa, 96.


Ver Lonergan, ibid., 98.
17
Ver Lonergan, ibid., 98-99.
18
Lonergan, Dimensions of Meaning, 238
19
Ver Lonergan, ibid., 239-240.
16

interioridad20.
Este campo responde a las preguntas fundamentales del
conocimiento (filosofa): qu hago cuando conozco? (teora del conocimiento);
por qu este dinamismo se llama conocer? (epistemologa); qu conozco
cuando conozco? (metafsica).
Con estas preguntas pasamos de los campos exteriores del sentido
comn y de la teora, a la apropiacin de la propia interioridad, de la propia
subjetividad, de nuestras propias operaciones, de sus estructuras, sus normas
y sus potencialidades.21
La conciencia diferenciada aparece cuando la exigencia crtica dirige la
atencin hacia la interioridad, cuando se realiza la autoapropiacin, cuando el
sujeto relaciona los diferentes procedimientos que emplea con los diversos
campos, cuando relaciona los diversos campos entre s, y cuando pasa
conscientemente de un campo al otro cambiando conscientemente sus
procedimientos.22
En esta exigencia crtica se pasa claramente de una nocin clsica de
cultura, de tipo universalizante, a una nocin emprica de cultura que
reconoce claramente la multiplicidad de culturas y la validez de cada una de
ellas.
La aceptacin contempornea de una nocin emprica de cultura puede
ser incierta, y puede llevar a la conclusin errada de que no existen normas
culturales, cuando todo lo que se concluye es que estas normas deben ser
flexibles. Siempre es correcto ser atento, ser inteligente, ser razonable, ser
responsable. Pero uno observa estos preceptos generales en muy diferentes
formas, de acuerdo con circunstancias diferentes, oportunidades educativas
diferentes, diferentes estilos de vida23.
Reflexionar sobre un mundo mediado por la significacin es llegar a
apreciar la importancia del lenguaje; discernir que cumple con las funciones
cognitiva, efectiva y constitutiva, lo mismo que con la funcin obvia de
comunicar, para aprender que hay tcnicas radicalmente diferentes en las que
la conciencia humana opera para entender que el dominio de todas estas
tcnicas requiere de un programa educativo casi de por vida, para comprender
finalmente la gran variedad de mentalidades humanas que se han desarrollado
durante siglos y coexisten en el tiempo presente24.

20

Este campo ha ido naciendo gradualmente desde mediados del s.XIX y primera mitad del s. XX, en la coyuntura
del nacimiento de las ciencias sociales en que ha sido central la nocin de historia y el nacimiento gradual de lo que
podemos llamar la conciencia histrica.
21
Lonergan, Mtodo en Teologa, 86.
22
Lonergan, Bernard, Mtodo en Teologa, 87.
23
Lonergan, The World Mediated by Meaning, 117-118.
24

Lonergan, The World Mediated by Meaning, 118.

2. El significado y el mundo del sujeto25


Mi tema es el significado26. A primera vista este tema parece bastante
secundario. Lo que cuenta es la realidad. Lo verdaderamente importante no es
el puro significado, sino la realidad significada.
Este argumento es correcto y verdadero dentro de sus lmites. Sin
embargo implica una inadvertencia, ya que pasa por alto el hecho de que la
realidad humana, la verdadera trama de la vida humana, no slo est
significada, sino constituida en gran medida por actos de significacin. Tratar
de explicarme si ustedes me tienen paciencia.
Cuando uno est perdido en dormir sin soar, o cuando yace inerte en
estado de coma, el significado no es parte del propio ser. Mientras uno es un
infante (etimolgicamente, uno que no habla) est totalmente ocupado en
aprender a desarrollar, diferenciar, combinar, agrupar, en sntesis cada vez
ms amplias, las capacidades para accionar, moviendo la cabeza y la boca, el
cuello y los brazos, los ojos y las manos; para dominar las dificultades de
mantenerse en pie; y para desplazarse de un sitio a otro. Tan pronto como se
desarrollan el or y el hablar, se orientan a objetos presentes, y, en esta forma,
el significado queda confinado al mundo de la inmediatez; a un mundo que no
es ms grande que el cuarto de nios y, tal vez, no mejor conocido, pues no
slo es experimentado sino significado. Por lo tanto, segn las apariencias, se
puede decir correctamente que la realidad viene primero y que el significado es
algo bastante secundario.
Pero a medida que el dominio y uso del lenguaje se desarrollan, se
invierten los papeles. Porque las palabras denotan no slo lo que est presente
sino tambin lo ausente, no solo lo cercano sino tambin lo lejano, no solo el
pasado sino tambin el futuro, no solo lo actual sino tambin lo posible, lo
ideal, lo que debera ser; por lo que luchamos aunque nunca lo consigamos. En
esta forma llegamos a vivir, no como vive el infante en un mundo de experiencia
inmediata; sino en un mundo mucho ms amplio que nos llega a travs de los
recuerdos de otros hombres; a travs del sentido comn de la comunidad, de
las pginas de la literatura, de los trabajos de los sabios, de las investigaciones
de los cientficos, de la experiencia de los santos, de las meditaciones de
filsofos y telogos.
Este mundo ms amplio, mediado por el significado, no se ubica en la
experiencia inmediata de nadie. Tampoco es la suma, la integral, la totalidad
25

Lonergan, Bernard, Dimensions of Meaning, 232-235. Texto traducido al espaol por Germn Neira, S.J.
Nota del traductor: El sustantivo meaning derivado del verbo to mean con su pasado meant y participio
pasado meant, se ha traducido por los trminos espaoles usualmente correspondientes: los sustantivos
significado, significacin y sentido; y las formas verbales correspondientes. Vamos a preferir ordinariamente los
trminos significado y significacin que tienen menos ambigedades que el trmino sentido que se puede, tal
vez, relacionar con los sentidos. El trmino significado se refiere claramente a un proceso de inteleccin, y no a
un proceso puramente sensorial.
26

de todos los mundos de la experiencia inmediata. Porque el significado es un


acto que no solamente repite sino que va ms all de la experiencia.
Lo que es significado no es slo experimentado sino tambin de algn
modo entendido y, ordinariamente tambin, afirmado. Es este plus de
entendimiento y juicio lo que hace posible el mundo ms amplio mediado por el
significado; que le da estructura y unidad; que lo organiza en un conjunto
ordenado de diferencias casi interminables: algunas conocidas y familiares;
otras que bordean la penumbra de las cosas que conocemos pero nunca hemos
examinado o explorado; otras, en la regin inconmensurable de lo que de
ninguna forma conocemos.
Se trata de este mundo ms amplio mediado por el significado que
sabemos que es inseguro, porque el significado es inseguro, pues adems de la
verdad existe el error; adems del hecho existe la ficcin; adems de la
honestidad se da el engao; adems de la ciencia se da el mito.
Ms all del mundo que conocemos se da el mundo ms amplio que
hacemos. Sin embargo lo que hacemos, primero lo pretendemos: imaginamos,
planeamos, investigamos posibilidades; pesamos prs y contras; hacemos
contratos; tenemos innumerables rdenes dadas y ejecutadas. Desde el
principio hasta el fin del proceso estamos comprometidos con actos de
significado; y sin ellos no se desencadenara el proceso, ni la meta se
alcanzara. Los pioneros de este pas encontraron playas y estepas, montaas y
llanuras; y cubrieron el pas con ciudades, lo surcaron con vas, lo explotaron
con sus industrias hasta que el mundo hecho por el hombre se ha levantado
entre nosotros y el anterior mundo de la naturaleza. Ahora bien, El conjunto de
este mundo aadido, hecho por el hombre, artificial, es el producto
acumulativo ya planeado, ya catico, de actos humanos de significado.
El obrar humano no est limitado a la transformacin de la naturaleza,
porque tambin se da la transformacin del mismo hombre. Esto, tal vez, es
bastante evidente en el proceso educativo: en la diferencia entre el nio que
principia el jardn infantil y el candidato a doctor que escribe su tesis de grado.
Sin embargo la diferencia producida por la educacin los individuos es slo una
recapitulacin del proceso ms largo de educacin de la humanidad, de la
evolucin de las instituciones sociales y del desarrollo de las culturas.
Religiones y formas de arte, lenguajes y literaturas, ciencias, filosofas; la
escritura de la historia: todas tuvieron sus rudos principios, se desarrollaron
lentamente, lograron su apogeo, tal vez entraron en decadencia, y ms tarde
emprendieron un renacimiento en otro medio.
Y lo que es verdad de las realizaciones culturales, es verdad tambin,
aunque menos evidente, de las instituciones sociales. La familia, el Estado, la
ley, la economa, no son entidades fijas e inmutables. Se adaptan a las
circunstancias cambiantes; pueden ser repensadas a la luz de nuevas ideas;
pueden ser sometidas a cambios revolucionarios. Ms an y en esto me quiero
fijar- todo este cambio es fundamentalmente un cambio de significado: un
cambio de idea o concepto, un cambio de juicio o evaluacin, un cambio de

10

orden o de instancia. Al Estado se le puede cambiar redactando de nuevo su


constitucin; en forma ms sutil pero no menos efectiva puede ser cambiado
reinterpretando su constitucin; o en otra forma, orientando las mentes y
corazones de los hombres al cambio de objetos que merecen su respeto,
mantienen su fidelidad e inflaman su lealtad. La comunidad es asunto de un
campo comn de experiencia, un modo comn de comprensin, una medida
comn de juicio, y un consenso comn. Esta comunidad es la posibilidad, la
fuente, el fundamento de un significado comn; y este significado comn es la
forma y el acto que encuentra expresin en la familia y en la poltica, en el
sistema legal y econmico, en las costumbres morales y en las disposiciones
educativas, en el lenguaje y en la literatura, en el arte y en la religin, en la
filosofa, en la ciencia, y en la escritura de la historia.
Permtanme aqu, resumir lo que he estado tratando de decir. He estado
tratando de obviar la objecin de que el significado es slo un asunto
secundario; que lo que cuenta es la realidad significada y no el escueto
significado que se refiere a ella. Mi respuesta ha sido que las funciones del
significado son ms amplias que lo que abarca la objecin. No discutira que,
para el nio que est aprendiendo a hablar, su pequeo mundo de inmediacin
est primero ; y que las palabras que usa son slo un adorno posterior. Pero a
medida que el nio se va volviendo hombre el mundo de la inmediatez se
reduce a un rincn insignificante y no muy importante del mundo real que es
el mundo que conocemos slo a travs de la mediacin del significado. Ms
an, se da una transformacin que hace el hombre de su ambiente;
transformacin que es efectuada mediante actos intencionales27 que prevn los
fines, seleccionan los medios, aseguran los colaboradores, dirigen las
operaciones. Por ltimo, adems de la transformacin de la naturaleza, se da la
transformacin del hombre por el mismo hombre; y en esta segunda
transformacin el papel del significado es no solamente directivo sino tambin
constitutivo.
3. Funciones del significado28
3.1. La funcin cognoscitiva
Antes del mundo mediado por el significado, se da un mundo de la
inmediacin, el mundo del nio.
Jean Piaget ha descrito el desarrollo, la diferenciacin y la combinacin
de las operaciones del nio de la cabeza y el cuello, ojos y manos;
27

Nota del traductor: Intencional, en la terminologa tcnica lonerganiana en su teora del conocimiento, significa
inteligente. Es la operacin humana que tiende-a (in-tende, si tenemos en cuenta la raz latina del verbo intendere
que significa tender a). La pregunta tiende al conocido-desconocido en el dinamismo de conocer, en el
dinamismo de entender.
28
Lonergan, Bernard, The World Mediated by Meaning, 108-110. Traducido al espaol por Germn Neira, S.J.

11

mantenimiento del equilibrio, caminar29. En el primer desarrollo del oir y el


hablar, las palabras denotan las cosas que estn inmediatas al nio una vez
dadas, no hay transicin.
A medida que crece el dominio y el uso del lenguaje, se da una transicin
a lo que est ausente, a lo que est lejos, al futuro, al ideal, a los fantstico, a
las memorias de otras personas, al sentido comn de la comunidad, a las
pginas de la literatura, a los trabajos de los eruditos, a las investigaciones de
los cientficos, a la experiencia de los santos, a las meditaciones de los filsofos
y los telogos.
El inmenso mundo mediado por el significado no est ligado a la
experiencia inmediata de nadie; no se trata de la suma integral de todos los
mundos de la experiencia inmediata. Este mundo (mediado por el significado)
implica una adicin de experiencia a travs de los actos de entender, de
formular, de reflexionar, de juzgar.
Estas adiciones dan, al mundo mediado, su estructura y su unidad;
constituyen un conjunto ordenado de diferencias casi interminables, parte
conocidas y familiares; parte ubicadas en una penumbra de cosas que nos
rodean y de las cuales conocemos algo, pero que nunca hemos examinado y
explorado; y parte tambin, de una regin inconmensurable de cosas acerca de
las cuales no conocemos nada.
Este mundo ms amplio es el mundo que -para nosotros- es el mundo
real, en el que se dan innumerables instancias de pequeas franjas de espacio
y tiempo que construyen los minsculos mundos de la experiencia inmediata
de la humanidad.
Aunque este mundo ms amplio es el mundo real, sin embargo es
tambin inseguro, pues el significado es inseguro. Se da la verdad, pero
tambin se da el error; se da el hecho, pero tambin se da la ficcin; se da la
honestidad, pero tambin se da el engao; se da la ciencia, pero tambin se da
el mito.
Hasta aqu nos referimos a la funcin cognoscitiva del significado.
Pasamos a continuacin a la funcin efectiva.
3.2. La funcin efectiva
Adems del mundo que conocemos, se da otro mundo que nosotros hacemos.
Nosotros tendemos primero a lo que despus- hacemos. Imaginamos y
planeamos; investigamos posibilidades, pesamos prs y contras, hacemos
contratos, tenemos rdenes que se dan y se ejecutan.
No es suficiente significar: uno tambin tiene que hacer. Sin embargo
nuestra sociedad tecnolgica cae en la cuenta de que la intervencin del

29

Jean Piaget, La naissance de lintelligence chez lenfant (Neuchtel, Paris: Delacheux et Niestl, 1936). En
espaol: El origen de la inteligencia de los nios.

12

significado, de la ciencia, de los descubrimientos tcnicos, aumentan


considerablemente el poder que tiene el hombre para hacer.
Ahora pasamos de la funcin efectiva a la funcin constitutiva del
significado.
3.3. La funcin constitutiva
La funcin constitutiva del significado comporta la transformacin de la
naturaleza y la transformacin de la misma persona humana.
El movimiento que va desde el nio que entra al jardn infantil hasta el
estudiante que termina una disertacin doctoral, es una recapitulacin de un
proceso ms largo y amplio de educacin del gnero humano.
Las formas de las religiones y del arte, de las lenguas y la literatura, de
las ciencias, de la filosofa, de la historia, tienen todas sus principios rudos, su
florecimiento, su decadencia, su renacimiento.
Lo que es verdad acerca de las realizaciones culturales, es tambin
verdad acerca de las instituciones sociales. La familia, el estado, la ley, la
economa, no son entidades fijas e inmutables. Se adaptan a las circunstancias
cambiantes; pueden ser concebidas a la luz de nuevas ideas; pueden estar
sometidas a cambios revolucionarios.
Todos estos tipos de cambios son cambios de significado: el cambio de
idea o de concepto; de juicio o valoracin; de orden o instancia. El estado puede
ser cambiado mediante una nueva redaccin de la constitucin; en una forma
ms sutil puede ser cambiado mediante una reinterpretacin de la
constitucin; o tambin, trabajando las mentes y corazones de las personas
para cambiar los objetos que disponen su respeto, ganan su fidelidad y excitan
su lealtad.
3.4. Las funciones constitutiva y comunicativa
La comunidad es un asunto de un campo comn de experiencia; y sin esto, la
gente queda lejos del alcance. Es un asunto de comprensin comn; y sin esto,
se genera incomprensin, desconfianza, sospecha, miedo, odio, violencia. Es un
asunto de juicios comunes; y sin estos, la gente vive en mundos diferentes. Es
un asunto de consenso comn acerca de los valores y los fines; y sin esto la
gente trabaja con propsitos encontrados.
Esta comunidad es la fuente de significado comn; y este significado
comn es el acto y la forma que encuentra expresin en la poltica y la familia,
en el sistema legal y econmico, en las costumbres morales y en las medidas
educativas; en el lenguaje y en la literatura; en el arte y la religin; en la
filosofa, la ciencia y la historia.
Se podran decir muchas ms cosas sobre el significado constitutivo. Con
este significado la libertad de la persona humana alcanza su punto ms alto; su

13

responsabilidad es ms grande; emerge el sujeto existencial que descubre para


s mismo lo que tiene que decidir por s mismo lo que quiere hacer de s mismo.
A continuacin vamos a pasar al segundo tema: los portadores de
significado.
4. Los portadores de significado30
4.1. El lenguaje
El portador de significado ms importante, el ms refinado, el de ms alcance,
el ms verstil, es el lenguaje. Se da el lenguaje de cada da, el de la casa y la
oficina, el del trabajo y el juego; el lenguaje tcnico de los artesanos y de los
especialistas; y el lenguaje literario del trabajo permanente, el opus, el poima.
Sin embargo, hay otros portadores de significado.
4.2. La intersubjetividad
Por intersubjetividad se entiende el que las personas humanas tengan cuidado
las unas de las otras. Como sucede cuando uno espontneamente alza su brazo
para desviar un golpe de su cabeza; con igual espontaneidad uno logra salvar a
otro de caer. La percepcin, el sentimiento y el movimiento corporal estn
implicados, pero la ayuda dada a otro no es deliberada sino espontnea. Uno
est atento, no antes de que ocurra sino mientras est ocurriendo. Es como si
nosotros furamos miembros el uno del otro antes de nuestras distinciones de
cada uno respecto de los otros.
Adems de la intersubjetividad de la accin y del sentimiento, se da
tambin la intersubjetividad de las comunicaciones del significado. Estas
comunicaciones sospecho que son muy numerosas. Como mi objetivo es
ilustrar un gnero, voy a intentar una breve fenomenologa de la sonrisa31.
En primer lugar, una sonrisa tiene un significado. No se trata slo de una
combinacin de movimientos de labios, msculos faciales, ojos. Es una
combinacin con un significado y por esto se distingue del significado de
fruncir el entrecejo, mirar mal, mirar fijamente, mirar inquisitivamente,
despreciar rindose, reirse burlonamente. Todos conocemos algo acerca de este
significado, y por esto no andamos por las calles sonriendo a cuanta persona
encontramos. Sabemos que seramos mal interpretados.
Adems, la sonrisa es claramente perceptible, pues nuestra percepcin
no es propiamente una funcin de las impresiones registradas en nuestros
sentidos; esta percepcin tiene una orientacin propia, y selecciona entre miles
30

Lonergan, Bernard, The World Mediated by Meaning, 110-112. Traducido al espaol por Germn Neira, S.J.
Para otras referencias a este tema comn, ver: Philosophical and Theloogical Papers 1958-1964, ed. Robert C.
Croken, Frederick E. Crowe, and Robert M. Doran (Toronto: University of Toronto Press, 196) 97-98 & n.4)
31

14

de impresiones las que pueden elaborarse en un modelo de significado. En esta


forma, uno puede departir con un amigo en una calle ruidosa, sin poner
atencin al tumulto que lo rodea, y seleccionar slo los sonidos que tienen
significado.
Ms an, a causa de su significado, la sonrisa es fcilmente percibida. La
sonrisa tiene lugar en una enorme gama de variaciones de movimientos
faciales, luminosidad y ngulo de visin. Aun una sonrisa incipiente e
interrumpida no es perdida.
Donde el significado lingstico tiende a ser unvoco, las sonrisas tienen
muchos significados: reconocimiento, bienvenida, compaerismo, amistad,
amor, gozo, gusto, agrado, satisfaccin, diversin, rechazo, desprecio.
El significado de la sonrisa reside en la manera en que modifica la
situacin intersubjetiva; supone la situacin interpersonal con sus
antecedentes en encuentros anteriores; es determinante en la situacin
presente tanto en su comienzo como en su despliegue. Sin embargo, el
significado no se refiere a algn objeto. Ms bien revela o puede descubrir al
que sonrie, y la manifestacin es inmediata: yo no veo la sonrisa, y luego infiero
su significado. Ms bien, la manifestacin ocurre hasta donde la sonrisa afecta
mis sentimientos, actitudes y respuesta.
4.3. Las imgenes, el arte y el significado encarnado
Adems del lenguaje y de la intersubjetividad, hay otros portadores de
significado. Est el significado de las imgenes y representaciones simblicas
que suscitan sentimientos, o en sentido inverso, son evocadas por
sentimientos. Este significado ha recibido una gran atencin en nuestro siglo
no slo por parte de los psicoterapeutas pioneros, sino tambin por parte de los
antroplogos posteriores que estudiaron los smbolos independientemente de
cualquier contexto teraputico.
Adems, se da el significado incorporado en las obras de arte: en la
msica, canto o danza; en las pinturas, mosaicos y esculturas; en la
arquitectura, en la pica y la lrica, en la tragedia y la comedia.
Finalmente, se da lo que podramos llamar significado encarnado. Es el
significado inherente en los hechos nobles, y heroicos; o aleves y repulsivos: el
significado de Maratn o Termpilas, de Scrates o Jess, de Judas Iscariote o
de un don Juan.

15

5. Diferenciaciones de conciencia32
Hemos puesto atencin a las funciones y los portadores de significado; ahora
nos orientamos a las diferenciaciones de la conciencia humana, a las muy
diferentes maneras en las que las personas humanas van construyendo sus
mundos mediados por el significado. Trataremos de identificar estas
diferenciaciones: la lingstica, la religiosa, la literaria, la sistemtica, la
cientfica, la erudita, y lo que puede llamarse filosofa moderna.
5.1. La diferenciacin lingstica
Ya hemos descrito la diferenciacin lingstica de la conciencia: es la transicin
del mundo de la inmediacin del nio en la guardera al mundo plenamente
humano, el mundo mediado por la significacin.
Es bien conocido cuanto son apreciados por los pueblos primitivos los
nombres, las palabras, el lenguaje; y el significado que esta estima puede
comprobarse sensiblemente en la historia de Helena Keller. El agua fra de una
bomba sobre un pozo estaba corriendo sobre sus manos. Su profesora hizo el
signo de la palabra agua en su mano. Esta fue la ocasin cuando descubri
que este toque era un nombre, y que significaba el agua que ella acababa de
sentir. Estaba sobrecogida por la emocin: se arrodill, toc la tierra y le hizo
saber a la profesora su deseo de aprender su nombre. En un breve espacio de
tiempo haba aprendido cerca de veinte nombres33.
Otra anotacin acerca del significado del lenguaje viene en un estudio de
Ernst Cassirer, La filosofa de las formas simblicas, en la que se indica la
evidencia de la concomitancia de la afasia, la agnosia y la apraxia. El problema
de diccin es acompaado por el problema del conocimiento y el problema de
coordinacin de la accin34.
5.2. La diferenciacin religiosa
El lenguaje es casi un fenmeno humano universal. Casi tan universal -hasta
este siglo- ha sido la diferenciacin religiosa de la conciencia. Interminable en
sus variaciones, est comnmente marcada por un escape intermitente de las
actividades y preocupaciones de cada da. Puede ser gregaria, pero sus
momentos ms intensos son, con frecuencia, solitarios y silenciosos. Mircea
Eliade ha escrito un libreo sobre el chamanismo con el subttulo de Tcnicas

32

33

Lonergan, Bernard, The World Mediated by Meaning, 112-116. Traducido al espaol por Germn Neira, S.J.

Helen Keller, The Story of My Life (New York: Doubleday, 1954). Para el pasaje acerca del agua, ver pp. 36-37.
Ernst Cassirer, The Philosophy of Symbolic Forms, trans. Ralph Manheim, 3 vols. (New Haver, CT: Yale
University Press, 1953, 1955, 1957; ver vol. 3 The Phenomenology of Knowledge 205-77.
34

16

arcaicas de xtasis35. A travs de las diferentes pocas ha habido gente que


dedica su vida a un crecimiento en la santidad; y esta asctica y mstica
desarrolla un tiempo de conciencia que est expresa en la paz y el gozo del
semblante de la estatua del Buda sentado.
5.3. La diferenciacin literaria
Una tercera diferenciacin de conciencia es la literaria. El lenguaje primitivo no
tena mucha dificultad en desarrollar palabras que denotan lo que es espacial,
externo, especfico, humano brevemente, lo que puede encontrarse como
interesante, reconocido, sealado, nombrado. Pero tuvo dificultad con lo
temporal, lo interno, lo genrico, lo divino. Los tiempos de estos verbos se
refieren no a tiempos diferentes sino a diferentes clases de accin. Los
pronombres posesivos se desarrollan antes de los pronombres personales: lo
que una persona tiene o posee es ms manejable que la misma persona. Se dice
que Homero tiene innumerables palabras para estas cosas: como escudriar,
mirar con fijeza, mirar penetrantemente, atisbar; pero no tiene una palabra
genrica que denote el ver. Finalmente, lo divino se medita a travs de la
hierofanta, a travs del acontecimiento o lugar externos; o a travs de la cosa
que fue la ocasin de una experiencia religiosa.
Ahora bien, en el desarrollo de la literatura se trata de los medios para
efectuar la transicin de los lmites del lenguaje primitivo a la plena
articulacin de la expresin posterior. Este asunto ha sido ilustrado muy
hermosamente por Bruno Snell en su libro El descubrimiento de la mente36. A
travs de estas prolijas comparaciones, Homero pudo describir y, por lo tanto,
objetivar los caracteres de sus hroes: un len nunca retrocede, Hctor es un
len. Por lo tanto el poeta lrico objetivaba sentimientos personales intensos.
Las tragedias objetivaban decisiones, sus consecuencias y los conflictos que se
seguan. Como la literatura se desarrolla, las reflexiones sobre el conocimiento
humano se multiplican. Para Homero, las musas eran omnipresentes y vean
cada cosa; por esta razn el bardo puede narrar los eventos como si fuera un
testigo presencial. Para Hesiodo, las musas no inspiran sino que ensean;
pueden ensear la verdad, pero tambin pueden ensear una falsedad
plausible. Hesiodo ha sido escogido por las musas quienes le han enseado a
no repetir las tonteras y mentiras de sus predecesores; sino ms bien a narrar
la verdad acerca de la lucha que libra el hombre por su supervivencia.
Jenfanes fue todava ms crtico. Rechaz la multitud de dioses
antromrficos y sostuvo que dios es una unidad, perfecta en su sabidura; que

35

Mircea Eliade, Le chamanisme et les stechniques archaques de lextase (Paris: Librairie Payo, 1951); en espaol,
El Chamanismo: tcnicas arcaicas de xtasis.
36
Bruno Snell, The Discovery of the Mind in Greek Philosophy and Literature, trans. TG. Rosenmeyer (New York:
Harper Torchbooks, 1960, and New York: Dover Publications, 1982).

17

acta sin instrumentos; que realiza las cosas slo por el pensamiento de su
mente.
Para Hecateo, las narraciones de los griegos eran muchas y tontas. El
conocimiento del hombre no es un regalo de los dioses; las narraciones acerca
del pasado tienen que ser juzgadas por la experiencia de cada da; se avanza en
el conocimiento a travs de la investigacin y la bsqueda, y esta ltima tiene
que ser deliberada y planeada: no se trata propiamente de una serie de
accidentes como los que le ocurrieron a Odiseo.
El inters emprico vivi de Herodoto, en los mdicos y en los fsicos. Pero
un aporte nuevo surgi con Herclito quien sostuvo que la sola acumulacin de
informacin no ha hecho que los hombres crezcan en inteligencia. Donde sus
predecesores se opusieron a la ignorancia, l se opuso a la locura. Apreciaba
los ojos y los odos, pero pensaba que eran malos testigos para los hombres,
por sus espritus brbaros. Hay una inteligencia, un logos, que dirige a travs
de todas las cosas; se encuentra en dios, en el hombre y en la bestia: la misma
aunque en grados diferentes. Conocer esto es sabidura.
Parmnides descubri el argumento. Sus argumentos no fueron buenos,
pero tuvieron el efecto de revelar un componente del conocimiento humano que
podra volverse contradictorio con lo que era evidente a los sentidos. En una
vaga anticipacin del principio del medio excluido, neg la ocurrencia de lo
conveniente, la existencia de algo intermedio entre el ser y el no-ser. En otra
vaga anticipacin acerca del principio de identidad, concluy que slo podra
haber un ser.
Esta etapa se dio por la emergencia de los sofistas, de los platnicos, de
los aristotlicos, de los estoicos y de los epicreos. Ellos desarollaron la cultura
clsica que rein en Occidente hasta entrado el presente siglo (s. XX).
5.4. La diferenciacin sistemtica
Surge entonces la diferenciacin sistemtica de la conciencia. El hombre
objetiva su proceso de pensar, en la lgica: el proceso espontneo de afirmar el
significado de las palabras a travs del aprendizaje correcto o, al menos, a
travs del uso apropiado, se complementa con las definiciones. Los proverbios,
con los sabios trozos de consejos que conviene tener en mente en varias
ocasiones, dieron pie a la formulacin de principios. Las definiciones y los
principios son escogidos en tal forma que son coherentes y forman sistemas de
trminos interconectados. Finalmente, los sistemas se pueden relacionar entre
ellos, el uno con el otro; y pueden organizar todo el rango de objetos del
conocimiento humano. Esta fue la realizacin del cuerpo aristotlico; y la
finalidad del telogo medieval, Toms de Aquino, fue la de adaptar a Aristteles
a la vida cristiana.

18

5.5. La diferenciacin cientfica


Por diferenciacin cientfica de la conciencia me refiero al curso de la ciencia
moderna. El objetivo de un Aristteles o de un Aquino fue la de indagar y
afirmar lo que era verdad. Sus sistemas se orientaron a realizaciones
permanentes. Sin embargo, la ciencia moderna, mientras tiende a la verdad,
tiende a ella solo como a un ltimo objetivo. Su finalidad prxima es una mejor
comprensin de los datos de la experiencia; y no menos, de los datos
accesibles a travs de la experiencia. Lo que el cientfico moderno refuta, lo
considerar ciertamente errado. Pero lo que avanza positivamente, lo declara
solamente probable, como la mejor opinin disponible. En esta forma la ciencia
moderna es un proceso en curso; cuando avance en comprensin, se est
acercando a la verdad. Sin embargo, mientras haya fenmenos no explicados
la ciencia moderna no puede fundamentar una permanencia estable.
5.6. La diferenciacin de la erudicin
Al hablar de la diferenciacin erudita de la conciencia quiero primero decir algo
acerca del procedimiento universal y espontneo de desarrollar la inteligencia.
Este procedimiento no es ni el de un Aristteles ni el de la ciencia moderna. Se
trata de una acumulacin espontnea e interrelacionada de insights que son
adquiridos en proceso espontneo de enseanza y aprendizaje que
constantemente va adelante en los individuos dentro de un grupo. Este proceso
se nota ms en los que apenas llegan, en los nios que aprenden de sus paps
y sus compaeros, en los recin llegados que gradualmente caen en la cuenta
de los caminos del lenguaje y de la accin en una nueva comunidad.
Ahora bien, mientras la inteligencia humana se desarrolla en todas
partes en esta forma espontnea, el mismo estilo tiene diferentes resultados en
las diferentes comunidades. Una persona de la aldea cercana es extraa porque
habla y acta en una forma diferente. Una persona de otro estado es tambin
extraa. Una persona de otro pas no es slo extrao sino extranjero. El
moverse de una pas a otro implica aprender una nueva lengua y adaptarse a
un nuevo estilo.
As llegamos a la diferenciacin erudita de la conciencia: se trata de llegar
a entender los caminos del pensamiento, del lenguaje y de la accin de otro
pueblo, o del propio pueblo de uno en pocas anteriores. Este conocimiento no
es sistemtico, no es un asunto de definiciones y postulados. No es cientfico,
pues no es asunto de hiptesis y de teoras que pueden ser verificadas in
interminables instancias. Su estructura se parece a la del sentido comn una
acumulacin gradual de intelecciones que, con la adicin de unos pocas
intelecciones ms en algn tema particular que est a la mano, va a captar lo
que se significa en una afirmacin, lo que se ha hecho en un encuentro
ciudadano, en una corte o en una escuela, en una tierra extraa y lejana. El

19

sentido comn es el camino que utiliza nuestra inteligencia para tratar con lo
concreto y lo particular en el presente; de la misma forma la erudicin es una
especializacin de la inteligencia que capta la manera como la gente con un
diferente sello de sentido comn trata con lo concreto y particular en su sitio y
tiempo.
5.7. La moderna diferenciacin filosfica
Finalmente existe lo que podramos llamar la moderna diferenciacin filosfica.
Como pasa en la psicologa clnica, entre otros intereses, tambin se orienta a
ayudar a que la gente caiga en la cuenta los sentimientos que tiene y
experimente que no los ha identificado, objetivado, nombrado, y trado a la luz;
tambin el terico del conocimiento puede dirigir sus esfuerzos a ayudar a la
gente a caer en la cuenta de sus operaciones mentales, de distinguirlas unas de
las otras, nombrarlas con precisin, relacionarlas unas con otras, combinarlas
en diversos grupos, captar los procedimientos del sentido comn, de los
sistematizadotes, de la ciencia moderna, de la erudicin. Adems, sobre la base
de conocer lo que uno hace cuando est conociendo, uno puede avanzar en la
explicacin de por qu el hacer eso es conocer; y, finalmente bosquejar lo que
uno conoce cuando hace todo esto.
He hablado de las cuatro diferentes funciones del significado cognitiva,
efectiva, constitutiva, comunicativa; de los diferentes portadores de sentido
lenguaje, intersubjetividad, smbolos, arte y significado encarnado; de varias
diferenciaciones de conciencia lingstica, religiosa, literaria, sistemtica,
cientfica, erudita, y filosfica moderna. Ahora voy a decir algo acerca del
control del significado.
6. Campos de la significacin37
Exigencias diferentes hacen surgir modos diferentes de operacin consciente e
intencional; y modos diferentes de dicha operacin hacen surgir campos diferentes de
significacin.
Hay una exigencia sistemtica que separa el campo del sentido comn del campo
de la teora. En general, estos dos campos se refieren a los mismos objetos reales. Pero
estos objetos son considerados desde puntos de vista tan diversos, que slo se los puede
relacionar si se pasa de un punto de vista a otro.

37

Lonergan, Bernard. Campos de la significacin, en Mtodo en Teologa, 84-88.

20

El campo del sentido comn es el campo de las personas y de las cosas en sus
relaciones con nosotros. Es el universo visible habitado por parientes, amigos, conocidos,
conciudadanos y dems hombres. Llegamos a conocerlo, no aplicando algn mtodo
cientfico, sino a travs de un proceso auto-correctivo de aprendizaje. En este proceso las
intelecciones se van acumulando gradualmente, se juntan, se matizan y se corrigen unas
a otras, hasta llegar a un punto en el que somos capaces de hacer frente a las situaciones
tal como se presentan, de apreciarlas en su justo valor y de aadir, as, algunas pocas
intelecciones ms al ncleo ya adquirido de intelecciones, De esta manera somos capaces
de habrnoslas con las situaciones nuevas en forma apropiada. De los objetos de este
campo hablamos en el lenguaje de todos los das, en el que las palabras no tienen la
funcin de indicar las propiedades intrnsecas de las cosas, sino de perfeccionar la
qconcentracin de nuestra intencionalidad consciente en las cosas, de cristalizar
nuestras actitudes, expectativas, intenciones, y de guiar todas nuestras acciones.
El campo del sentido comn es el campo de las personas y de las cosas en sus
relaciones con nosotros. Es el universo visible habitado por parientes, amigos, conocidos,
conciudadanos y dems hombres. Llegamos a conocerlo, no aplicando algn mtodo
cientfico, sino a travs de un proceso auto-correctivo de aprendizaje. En este proceso las
intelecciones se van acumulando gradualmente, se juntan, se matizan y se corrigen unas
a otras, hasta llegar a un punto en el que somos capaces de hacer frente a las situaciones
tal como se presentan, de apreciarlas en su justo valor y de aadir, as, algunas pocas
intelecciones ms al ncleo ya adquirido de intelecciones, De esta manera somos capaces
de habrnoslas con las situaciones nuevas en forma apropiada. De los objetos de este
campo hablamos en el lenguaje de todos los das, en el que las palabras no tienen la
funcin de indicar las propiedades intrnsecas de las cosas, sino de perfeccionar la
concentracin de nuestra intencionalidad consciente en las cosas, de cristalizar nuestras
actitudes, expectativas, intenciones, y de guiar todas nuestras acciones.

La introduccin de la exigencia sistemtica en el campo del sentido comn est


bellamente ilustrada en los primeros dilogos de Platn. Scrates preguntaba la definicin
de sta o de aquella virtud. Nadie poda admitir que no tena idea alguna de lo que
significaba el valor, la temperancia o la justicia. Ninguno poda negar que esos nombres
comunes deban poseer alguna significacin comn que se encontraba en todos los casos
de valor; o de temperancia o de justicia. Y ninguno, ni siquiera Scrates, era capaz de
precisar exactamente cul era esa significacin comn. Si de los dilogos de Platn
pasamos a la tica de Nicmaco de Aristteles, podemos encontrar all definiciones
elaboradas de la virtud y del vicio en general, as como de una serie de virtudes, cada una
de ellas flanqueada por dos vicios opuestos: el uno peca por exceso y el otro por defecto.
Pero estas respuestas a las preguntas de Scrates dejan ahora de ser el nico objetivo. La
exigencia sistemtica no solamente plantea preguntas que el sentido comn no puede
responder sino que exige tambin un contexto para las respuestas a esas preguntas; un
contexto que el sentido comn no puede proveer ni abarcar. Este contexto es la teora, y
los objetos a los cuales se refiere estn en el campo de la teora. A esos objetos se puede

21

ascender apoyndose en los puntos de partida del sentido comn, pero no se los conoce
propiamente por medio de este ascenso, sino por medio de las relaciones internas de los
objetos, de sus congruencias y diferencias, y de las funciones que dichos objetos ejercen en
su interaccin. De la misma manera que podemos aproximarnos a los objetos tericos
apoyndonos en un punto de partida del sentido comn, podemos invocar tambin el
sentido comn pata corregir la teora. Pero la correccin no se har en lenguaje del sentido
comn, sino en lenguaje terico; y sus implicaciones sern las consecuencias, no de los
hechos invocados del sentido comn, sino de la correccin terica que se hizo.
Tom mi ejemplo de Platn y Aristteles, pero se podran aducir muchos otros. La
masa, la temperatura, el campo electromagntico no son objetos pertenecientes al mundo
del sentido comn. La masa no es ni peso ni fuerza. Un objeto metlico parece ms fro
que uno de madera que est junto a l; pero ambos tienen en realidad la misma
temperatura. Las ecuaciones de Maxwell para el campo electromagntico sobresalen por
su carcter abstruso. Si un bilogo lleva a su hijo pequeo a un parque zoolgico y ambos
se detienen a observar la jirafa, el chico preguntar si la jirafa muerde o da patadas; pero
el padre mirar de otra forma: la combinacin y articulacin del esqueleto con el sistema
locomotor, digestivo, vascular y nervioso.
Existe, entonces, un campo del sentido comn y un campo de la teora. Para hablar
de ellos usamos diferentes lenguajes. La diferencia de lenguajes implica diferencias
sociales: los especialistas pueden hablar con sus esposas acerca de muchas cosas, pero no
acerca de sus especializaciones. Finalmente, lo que da origen a estos puntos de vista tan
diferentes, a los mtodos de conocimiento, a los lenguajes y a las comunidades, es la
exigencia sistemtica.

Sin embargo, la fidelidad rigurosa a la exigencia sistemtica no hace sino reforzar la


exigencia crtica. Nos planteamos entonces preguntas como stas: el sentido comn es
solamente una ignorancia propia de los primitivos, a la que hay que dejar de lado mientras
se aclama a la ciencia como aurora de la inteligencia y de la razn? O por el contrario,
tiene la ciencia un valor puramente pragmtico que nos ensea cmo controlar la
naturaleza, pero que es incapaz de revelarnos su esencia? Y si esto es as, existe en esta
materia algo as como el conocimiento humano? El hombre se ve confrontado as con tres
cuestiones bsicas: qu hago cuando conozco? por qu esta actividad ,es conocer? qu
conozco cuando realizo esta actividad? Con estas cuestiones pasamos de los campos
exteriores del sentido comn y de la teora a la apropiacin de la propia interioridad, de la
propia subjetividad, de nuestras propias operaciones, de sus estructuras" sus normas y sus
potencialidades. Dicha apropiacin, en su expresin tcnica, se parece a la teora. Pero en
s misma es una intensificacin de la conciencia intencional, un prestar atencin no
meramente a los objetos, sino tambin al sujeto y a sus actos en el ejercicio de su
intencionalidad. Y como esta intensificacin de la conciencia constituye la evidencia para la
propia explicacin de lo que es nuestro conocimiento, por la virtud de la evidencia es
diferente a cualquier otra expresin.
El retirarse a la interioridad no es un fin en s mismo. De ella se regresa a los

22

campos del sentido comn y de la teora, pero con la habilidad para hacer frente a la.
exigencia metdica. Porque la autoapropiacin es por s misma una captacin del mtodo
trascendental, y esa captacin lo provee a uno de los instrumentos necesarios, no slo
para un anlisis de los procedimientos del sentido comn, sino tambin para la
diferenciacin de las ciencias y la construccin de sus mtodos.
Finalmente, se da la exigencia transcendente. El inquirir humano tiene una
exigencia irrestricta de inteligibilidad. En el juicio humano hay una exigencia de lo
incondicionado. En la deliberacin humana hay un criterio que critica todo bien finito. El
hombre, como intentaremos hacerlo ver en el prximo captulo, slo puede alcanzar su
plenitud fundamental, su paz, su alegra, yendo ms all de los campos del sentido comn,
de la teora y de la interioridad, hasta el campo en el que, Dios es conocido y amado.
Naturalmente, slo una consciencia que se haya desarrollado hasta un grado
ms bien alto puede establecer la distincin entre los campos de la significacin. Una
conciencia indiferenciada usa indiscriminadamente los procedimientos del sentido
comn, y por eso sus explicaciones, su auto-conocimiento y su religin son rudimentarios. Sin abandonar el sentido comn, la conciencia clsica tiene una dimensin
terica; pero la teora no es lo suficientemente avanzada como para percibir
adecuadamente la oposicin exacta que se da entre los dos campos de la significacin.
La conciencia perpleja surge cuando un Eddington hace contrastar sus dos mesas: de
un lado el escritorio voluminoso, slido y coloreado en el que trabajaba, y del otro el
conjunto de ondas mltiples, incoloras y tan diminutas que el escritorio equivala en
gran parte a un espacio vaco. La conciencia diferenciada aparece cuando la exigencia
crtica dirige la atencin hacia la interioridad, cuando se realiza la auto-apropiacin,
cuando el sujeto relaciona los diferentes procedimientos que emplea: con los diversos
campos, cuando relaciona los diversos campos entre s, y cuando pasa conscientemente
de un campo a otro cambiando conscientemente sus procedimientos.
As pues, la unidad de la conciencia diferenciada no es la homogeneidad de la
conciencia indiferenciada, sino el autoconocimiento que comprende en qu consisten
los diferentes campos, y sabe cmo pasar del uno al otro. Queda, sin embargo, el hecho
de que lo que es fcil para la consciencia diferenciada aparece como muy misterioso
para la conciencia indiferenciada o para la conciencia perpleja. La conciencia
indiferenciada insiste en la homogeneidad: si los procedimientos del sentido comn son
correctos entonces la teora tiene que ser errnea; y si la teora es correcta entonces el
sentido comn no puede ser sino una reliquia anticuada de una edad precientfica.
Desde el momento en que resulta claro que, no obstante su disparidad, se deben
aceptar tanto el sentido comn como la teora, es inevitable la transicin de la
conciencia indiferenciada a la conciencia perpleja, y hay que aprender un conjunto de
procedimientos enteramente diferentes antes de que la interioridad pueda revelarse y de
que la auto-apropiacin de la conciencia diferenciada pueda realizarse.
Sin duda alguna, todos tenemos que comenzar a partir de 1a conciencia
indiferenciada, de los procedimientos cognoscitivos del sentido comn, de alguno de
los mltiples lenguajes ordinarios en los que se expresan las infinitas variedades de
sentido comn. Sin duda alguna slo mediante un proceso de aprendizaje humilde y
dcil es posible ir ms all del lenguaje ordinario original y llegar a entender otros

23

lenguajes ordinarios y las variedades de sentido comn transmitidas por ellos. Slo si el
conocimiento hace su entrada sangrienta en la vida de una persona podr sta salir del
campo de los lenguajes ordinarios para entrar en el campo de la teora y llegar a una
visin cientfica de la realidad, totalmente diferente. Slo a travs de la larga y confusa
penumbra de la iniciacin filosfica podr uno abrirse camino hacia la interioridad1 y
encontrar, mediante la auto-apropiacin, una base, un fundamento distinto del sentido
comn y de la teora, que reconoce la heterogeneidad de ambos, da cuenta de ellos y los
fundamenta crticamente.

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