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pH del agua y las plantas

Los niveles de pH del agua alteran lentamente el pH del suelo, alterando sus
componentes minerales y afectando la capacidad de las plantas de frijol para absorber
ciertos nutrientes. La mayora de las plantas crecen mejor en suelos con un pH neutral, a
pesar de que los frijoles prefieren un poco de acidez. A medida que cambia la qumica
del suelo, el pH del agua afecta la disponibilidad de nutrientes vitales que la planta
puede absorber, as como la actividad de los organismos en el suelo. Un pH ptimo
vara ligeramente entre los tipos de plantas, pero es generalmente cerca de 7. Antes de
plantar un jardn, utiliza un medidor de pH para determinar si el agua de riego debe
modificarse para garantizar un pH ptimo del suelo.
pH bajo
El agua con un pH extremadamente bajo (cido) puede limitar el crecimiento y el
desarrollo dek frijol. En un estudio de la Oregon State University en 1981, los
cientficos simularon una lluvia cida mediante la irrigacin de las plantas con agua a un
pH de 3,1. Ellos encontraron que el agua cida disminuy el nmero de semillas y
vainas en las plantas de juda pinta. Los cientficos observaron que la semilla de soja y
el peso total aument al recibir agua con un pH de 3,1, pero el peso total de la soja
disminuy a un pH de 2,5. En un estudio publicado por "Plant Physiology" en 1991, un
pH por debajo de 4,0 detuvo el crecimiento de las races de las habas, lo que sugiere que
los niveles de pH muy cidos son perjudiciales para el desarrollo de las plantas de frijol.
pH alto
El agua que tiene un pH alto (alcalino) puede causar deficiencias minerales que daan a
las plantas de frijol. El agua alcalina eleva lentamente el pH del suelo y hace que sea
difcil para los granos poder absorber ciertos nutrientes esenciales. Las habas son
especialmente susceptibles a deficiencias de zinc, que resultan cuando el pH sube por
encima de 7,5. La deficiencia de zinc a menudo se ve en el frijol blanco y crea un
amarillamiento y la muerte del tejido foliar entre las venas. Todo ello puede conducir a
un retraso en el crecimiento y al crecimiento de las hojas. El agua alcalina tambin
puede hacer que sea difcil para los granos para absorber el hierro, el manganeso y boro,
que son esenciales para el crecimiento. La deficiencia de hierro, por ejemplo, hace que
las plantas se atrofien y tengan un follaje amarillento. Otro problema con el agua
alcalina es que a menudo contiene bicarbonatos y carbonatos en exceso, lo cual puede
reducir el contenido de calcio y hacer que sea difcil el crecimiento de las semillas.
Prueba y ajuste de los niveles de pH
Para determinar el pH del agua de riego, utiliza un juego de prueba de pH mediante la
colocacin de una tira de prueba en un vaso de agua limpia. El agua del grifo tiende a
ser algo alcalina, pero generalmente no a niveles dainos. Ajusta los niveles de pH del
agua mediante la adicin de cido sulfrico (para disminuir el pH) o cal (para aumentar
el pH). Los frijoles crecen mejor en agua que es ligeramente cida o neutra. Puedes
contrarrestar los niveles de pH en el agua mediante la adicin de modificaciones
directamente en el suelo. Aumenta el pH de los suelos por debajo de 5,5 con cal,
dolomita o fosfato. Acidifica los suelos alcalinos con sulfato de hierro o musgo cido

sphagnum. Algunos fertilizantes nitrogenados que lentamente acidifican el suelo


incluyen el sulfato de amonio o la urea.

La escala de pH
La escala de pH vara entre 0 y 14. El 7, el punto medio, es el neutro. Cualquier
medicin por debajo de y indica acidez, mientras que la alcalinidad se presenta con
resultados por encima de 7.

PH bajo
Si el suelo tiene un pH por debajo de 5, el aluminio y el manganeso presentes en el
mismo podran volverse txicos para las plantas, lo que reduce el crecimiento de la raz
y por consiguiente el ingreso de otros minerales importantes. El resultado es
crecimiento pobre de la planta.

PH alto
La deficiencia de hierro aparece en las plantas que crecen en suelos con un nivel de pH
alto. Si notas que las hojas de las plantas se tornan se un color verde claro o amarillo,
puede ser una indicacin de deficiencia de hierro.

Adaptacin del nivel de pH


Cambia el nivel de pH gradualmente. Para reducir la acidez aplica caliza agrcola o
cenizas de madera. Para reducir la alcalinidad, usa sulfato de aluminio o turba. Agrega
compost para ayudar a neutralizar el suelo.

Rbanos

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Las semillas de rbano son algunas de las semillas con una germinacin ms rpida, por
lo general necesitan entre seis y ocho das para germinar. Debido a su pequeo tamao,
sin embargo, las semillas pueden ser difciles de trabajar si se tienen las manos
pequeas, y los brotes no son tan dramticos como algunas de las opciones mayores. Si
necesitas no slo una semilla que germine rpidamente, sino tambin una que la
convierte en un buen espectculo, es posible que desees optar por una de las otras
semillas, especialmente si se considera que la diferencia de germinacin es de slo unos
pocos das.

Melones

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Los melones ms comunes utilizados en proyectos de ciencia son las sandas, aunque
otros melones como el cantalupo y el meln dulce tambin pueden valerte. Las semillas
de sanda son generalmente lo suficientemente grandes para que las manos pequeas las
puedan manejar con facilidad, y sus brotes son de un tamao moderado. El tiempo de
germinacin general es de 5 a 10 das.

Calabazas

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Las semillas de calabaza son generalmente robustas y bastante simples a la hora de
crecer. Los tiempos de germinacin oscilan de 6 a 10 das. Las semillas de calabaza son
para uso frecuente, tanto por su gran tamao como porque la mayora de los nios las
conoce por Halloween.

Frijoles

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Los frijoles o habas verdes, son posiblemente las semillas ms comnmente usadas en
proyectos de ciencia. La mayora de semillas de frijol germinan de forma fiable de 7 a
10 das y son fciles de manejar por los dedos pequeos. Las semillas de frijol, ms que
la mayora de las opciones de otras semillas, se parecen mucho a los granos que crecen
de ellas, por lo que tambin permiten a los nios aprender acerca de lo que son las
semillas de las plantas y cmo crearlas. Los frijoles tambin producen un buen tamao
en cuanto a brotes que son fciles de usar si tu proyecto incluye la observacin o el
anlisis continuo de la planta.

Guisantes

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Al igual que los frijoles, los guisantes son de confianza y se ven como el producto que
acaban de producir. A veces son un poco ms difciles de manejar que los frijoles, ya
que ruedan con facilidad, pero son una buena opcin para la mayora de los proyectos
de ciencias. Los guisantes suelen tardar entre 7 y 10 das para germinar.

Flores

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Las flores no se utilizan a menudo en proyectos de ciencia, debido a que sus semillas
son generalmente muy pequeas. Si tienes la intencin de plantar los brotes resultantes,
sin embargo, y no tienes el espacio o el deseo de un huerto, pueden ser una excelente

opcin. Las calndulas tienen el menor tiempo de germinacin entre cinco a siete das.
Existe tambin un nmero de flores que germinan entre siete y diez das, como la
zinnia, la amapola, la campanilla y el cosmos.

Germinacin avanzada
Despus de seleccionar las mejores semillas para tu proyecto, puedes completar unos
pasos sencillos para aumentar la velocidad de germinacin. Raya suavemente la
superficie de la semilla (el papel de lija es una manera fcil de hacerlo) y luego remoja
las semillas en agua caliente durante la noche. Esto ayuda a acelerar la absorcin de
agua necesaria. Una vez que plantes las semillas, asegrate de mantenerlas de manera
uniforme, regada y clida para continuar con el proceso de germinacin.

IMPORTANCIA DEL pH PARA LOS CULTIVOS.


El pH de la solucin nutriente en contacto con las races puede afectar el crecimiento
vegetal de dos formas principalmente:
- el pH puede afectar la disponibilidad de los nutrientes: para que el aparato radical
pueda absorber los distintos nutrientes, stos obviamente deben estar disueltos. Valores
extremos de pH pueden provocar la precipitacin de ciertos nutrientes con lo que
permanecen en forma no disponible para las plantas.
- el pH puede afectar al proceso fisiolgico de absorcin de los nutrientes por parte de
las races: todas las especies vegetales presentan unos rangos caractersticos de pH en
los que su absorcin es idnea. Fuera de este rango la absorcin radicular se ve
dificultada y si la desviacin en los valores de pH es extrema, puede verse deteriorado el
sistema radical o presentarse toxicidades debidas a la excesiva absorcin de elementos
fitotxicos (aluminio).
En las condiciones agroclimticas del Sureste espaol, con pH de suelos y aguas de
riego cercanos o superiores a 7.5, se ve afectada la correcta asimilabilidad de nutrientes
como fsforo, hierro y manganeso; de hecho, la clorosis frrica es considerada fisiopata
endmica de la zona. El ajuste del pH a valores adecuados en el entorno de influencia de
la raz, es, con frecuencia, suficiente para corregir estos estados carenciales de fsforo,
hierro y manganeso.

Cuadro 1: Rangos de pH ptimo para distintos cultivos


Hortcolas

pH
ptimo

Frutales

pH
ptimo

Extensivos

pH
ptimo

Acelga

6.0-7.5

Albaricoque

6.0-6.8

Alfalfa

6.5-7.8

Apio

6.1-7.4

Almendro

6.0-6.8

Algodn

5.0-6.2

Berenjena

5.4-6.0

Avellano

6.0-7.0

Alpiste

6.0-7.0

Boniato

5.1-6.0

Caf

5.0-7.0

Altramuz

5.0-7.0

Brculi

6.0-7.2

Castao

5.0-6.5

Arroz

5.0-6.5

Calabaza

5.6-6.8

Encina

4.8-6.0

Avena

5.2-7.1

Cebolla

6.0-7.2

Grosellero

6.0-7.0

Batatas

5.3-6.5

Col

6.0-7.5

Limonero

6.0-7.5

Cacahuete

5.3-6.5

Col de
Bruselas

5.7-7.2

Manzano

5.3-6.7

Caa de
azcar

6.0-7.8

Coliflor

6.0-7.2

Melocotoner
o

5.3-6.8

Camo

6.2-7.2

Escarola

5.6-6.8

Membrillero

5.5-7.2

Cebada

6.4-7.8

Esprrago

6.3-7.5

Naranjo

6.0-7.5

Centeno

5.3-6.8

Espinaca

6.3-7.1

Nogal

6.2-7.8

Colza

5.8-7.1

Fresa

5.0-6.2

Olivo

6.0-7.8

Dctilo

5.6-7.2

Guisantes

5.9-7.3

Peral

5.6-7.2

Girasol

6.0-7.2

Judas

5.8-6.8

Pino

5.0-6.0

Habas

7.4-8.1

Lechugas

5.8-7.2

Platanera

6.0-7.5

Lenteja

5.0-7.0

Maz dulce

5.6-6.8

Pomelo

6.0-7.5

Lino

5.5-7.5

Meln

5.7-7.2

Vid

5.3-6.7

Maz

5.5-7.5

Nabo

5.7-6.7

Mijo

5.1-6.8

Pepino

5.7-7.2

Mostaza

6.0-8.0

Pimiento

6.3-7.8

Patatas

5.0-5.8

Rbano

6.1-7.4

Soja

6.1-7.2

Remolacha

6.0-7.6

Sorgo

5.8-7.5

Tomate

5.8-7.2

Tabaco

5.5-7.3

Zanahoria

5.7-7.0

Trbol blanco

5.5-7.0

Trbol rojo

5.5-7.0