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Alosio Ruscheinsky
Resea de "Sustentabilidade ambiental, consumo e cidadania" de Ftima Portilho
Revista Brasileira de Cincias Sociais, vol. 22, nm. 64, junho, 2007, pp. 179-182,
Associao Nacional de Ps-Graduao e Pesquisa em Cincias Sociais
Brasil
Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=10706418

Revista Brasileira de Cincias Sociais,


ISSN (Verso impressa): 0102-6909
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RESENHAS

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Interrogando aos atores


sociais: consumo com
cidadania
Ftima PORTILHO. Sustentabilidade ambiental,
consumo e cidadania. So Paulo, Cortez, 2005.
255 pginas.
Alosio Ruscheinsky
Interrogar os atores sociais no campo do consumo significa examinar o poder da cultura na trajetria das mudanas sociais. Com uma abordagem
segundo a tica do consumo, os cientistas sociais
passaram a identificar nas prticas culturais mecanismos de poder na sociedade contempornea. A
competncia e o comportamento de indivduos e
grupos sociais so trazidos para o centro das explicaes sobre a subjetivao, a dominao social e a
inovao tecnolgica. Uma teoria da prtica social
relevante para responder questo crucial do
imaginrio e da avidez que suscita uma cultura
de consumo. O consumo representa uma dimenso
poltica fundamental da vida contempornea ao
ligar hbitos cotidianos aos impactos ambientais e
ao alertar sobre riscos de diferentes naturezas para
os consumidores.
A perspectiva de um modelo de sociedade
sustentvel conduz apreciao da relao entre
tica e desejos, produo e consumo, cidadania e
prticas sociais, necessidades e suprfluos. A interrogao sobre estratgias, mediaes e atores sociais fundamental especialmente para a
proposio de um desenvolvimento sustentvel.
Nesta perspectiva posiciona-se o livro Sustentabilidade ambiental, consumo e cidadania,
que se apresenta como uma vasta reviso da literatura internacional oriunda de uma tese de doutorado. Com certeza passa a ser uma referncia
para ambientalistas e para o campo de anlise da
sociedade de consumo pela largueza e pertinncia
de sua abordagem.
Ftima Portilho pretende contribuir para a
elaborao e o desenvolvimento de uma abordagem sociolgica sobre consumo, especialmente
para desvendar a existncia e as debilidades de um
ator social dotado pelo consumo. A autora apre-

senta inicialmente a proposta da obra e procede a


uma parcial reviso da literatura sobre a sociedade
de consumo. Entre outros aspectos justifica a
relevncia e a proeminncia da temtica abordada,
apontando que o tema do consumo no cenrio
ambientalista cada vez mais central na agenda das
cincias sociais. Em outros termos, as abordagens
em torno do consumo estariam se encaminhando
para alar a hegemonia no debate dos problemas
ambientais, na medida em que um novo discurso
redefine a crise ambiental como um problema predominantemente originado nesse mbito.
Esse enfoque suscita algumas questes, sintetizadas em seis pontos: 1) as cincias sociais possuem um posicionamento-chave para a interpretao dos riscos visveis e invisveis do consumo
ampliado; 2) o crescimento perceptvel e notrio do
consumo relativiza os posicionamentos de classe
social, pois os efeitos dos riscos ambientais tendem
a atingir quase indistintamente a populao; 3) o
potencial poltico a partir do consumo est condicionado capacidade de desenvolver novas polticas hbridas, ou uma subpoltica, conforme Beck; 4)
a anlise lida com a consolidao da relevncia das
mediaes e o declnio na legitimidade das instituies; 5) a sociedade no momento presente no se
caracteriza mais de forma predominante pelo trabalho/produo, pelas classes sociais, mas antes
pelo consumo que altera a qualidade de vida e
pelos riscos a que todos esto submetidos cotidianamente; e 6) a emergncia da sociedade de consumo, alicerada na proeminncia da cincia e da
tecnologia e na abundncia de bens, implica no fim
das tradies, da natureza e da relativizao das
posies de classe.
A discusso empreendida neste livro aborda
os limites implacveis e as condies de possibilidade, sem deslizar para a crtica ao consumo
suprfluo, alertando para os limites do consumo, a
delimitao dos recursos naturais e a busca de uma
racionalidade ambiental. Neste contexto, a autora
define sua hiptese de trabalho: as propostas de
consumo sustentvel restritas esfera individual
so limitadas, limitantes e desagregadoras. As
aes de carter coletivo podem ampliar as possibilidades de ambientalizao e politizao das
relaes de consumo, contribuindo para a construo da sustentabilidade e para a participao na
esfera pblica (p. 36). Em outros termos, Portilho

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est procura do lcus e dos atores sociais que


congreguem as condies de possibilidade para
assimilar o programa de mudanas que a urgncia
da agenda ambiental requer.
A construo do percurso do deslocamento
discursivo, da produo para a esfera do consumo,
a partir da emergncia internacional do discurso
poltico sobre consumo e meio ambiente, o teor
do segundo captulo. A autora mostra que a regulao em grande medida est efetivada na produo e que a novidade em questes ambientais
localiza-se na esfera do consumo, onde tambm se
concentra o espao de participao do cidado.
Intercalam-se, neste captulo, de forma congruente,
os resultados das conferncias internacionais e a
literatura acadmica. Todavia, Portilho restringe-se
quase por completo literatura e ao contexto internacional do pensamento ambientalista, mas a realidade cruel com facetas locais pode apresentar outros meandros.
O terceiro captulo d conta da ampliao do
enfoque sobre o consumo nas abordagens das
cincias sociais e dos espaos institucionais onde se
tratam das questes relativas aos efeitos ambientais
da cincia e da tecnologia, das questes que a produo e o consumo proporcionam. Sob esta tica,
a autora realiza uma retrospectiva terica relacionada sociedade de consumo, a fim de melhor compreender a relao entre consumo, cultura, cidadania e meio ambiente. Para isso, destaca alguns
elementos da compreenso e da justificao para se
firmar a denominao de sociedade de consumo,
bem como a emergncia e a trajetria da propenso ao consumo.
O campo da natureza s faz sentido se passar pela esfera de compreenso humana e das
relaes sociais. Isto endossado por diferentes
vertentes, tanto por culturalistas, quanto pela vertente dialtica materialista. Nesse sentido, a autora
enfoca, em sntese, trs diferentes maneiras de
abordar a sociedade de consumo. sobre essas
teorias e suas perspectivas que convm firmar
alguns comentrios. A primeira vertente apresenta
a perspectiva do consumo inserida na sociedade
capitalista e subordinada luta de classes, predominncia da mercadoria e do lucro. Nesta tica,
o consumidor visto, acima de tudo, como vtima,
explorado, manipulado e passivo. A segunda, como reverso da anterior, focaliza a sociedade de

consumo como a ratificao da racionalidade e a


consumao do utilitarismo. Ou seja, pela teoria de
escolha autnoma do indivduo, consumir um
ato racional por excelncia, pleno de direito de
escolha e poder. O terceiro enfoque caracteriza-se
como ps-moderno; embora haja consenso quanto perspectiva material e simblica do consumo, essa vertente apresenta um olhar mltiplo
da sociedade de consumo. A aquisio diferenciada de bens possui, segundo essa viso, a virtude
de fortalecer laos e relaes sociais, sendo o
consumidor apreciado pela tica do poder, da
deciso, da identidade, da escolha e da subjetividade.
O quarto captulo versa sobre o consumo na
tica do movimento ambientalista ps-Rio92, de
um lado destacando dilemas, promessas, abrangncia, armadilhas e ambigidades das propostas
de consumo verde que de alguma forma vem
sendo absorvidas pelo mercado, e, de outro, as
possibilidades das estratgias e os desafios conceituais e polticos do consumo sustentvel. Trs
dimenses integram-se: produo justa, distribuio solidria e consumo sustentvel. O documento Agenda 21 poderia ter lugar de destaque
na exposio dos argumentos, pois alm de ter
cunho internacional trata da mudana nos padres
de consumo e do desenvolvimento sustentvel.
Todavia, o texto fica devendo ao leitor a discusso
dos dilemas inusitados e dos desafios polticos
para que a formulao de proposies no campo
ambiental transforme-se em resolues prticas na
sociedade civil.
O debate em torno da perspectiva ambiental
modificou a viso sobre o desenvolvimento tecnolgico e seus efeitos ambientais; hoje, h diferentes agentes sociais que endossam a sustentabilidade. Nesse sentido, as propostas de consumo
sustentvel no embate entre a esfera individual e as
aes de carter coletivo visando politizao e
ambientalizao do consumo a matria do captulo 5. Em vez de compreender a esfera do consumo pela lgica da submisso e da acomodao ao sistema, a autora pretende traar as
feies do consumidor como um ator social ou
um cidado ativo. Ao contrrio da afirmativa de
Canclini de que cidado do sculo XVIII e consumidor do sculo XXI, Portilho soma esforos
para demonstrar que do papel de consumidor ser

RESENHAS
vivel a emergncia do cidado na sociedade de
consumo. Para isso, contrape duas lgicas: a
da despolitizao pela dominncia do mercado
sobre a esfera pblica, portanto, de cidado a consumidor, e a lgica da politizao, em que a partir do consumo abrem-se as condies para a emergncia de atores sociais. Nesse percurso, a
autora mantm-se sbria na anlise das conseqncias polticas do deslocamento da questo
ambiental para o campo do consumo, mas se
dedica aos limites, s possibilidades, s
injunes, aos condicionamentos histricos, aos
desafios e s ambigidades da politizao do
consumo.
O movimento ambientalista de contestao
ao consumo ou de boicote, sob um ponto de vista
da crtica no um movimento histrico, uma vez
que em seu programa no cogita um projeto arrojado de sociedade alternativa. Ao longo dos anos,
a conscincia ambientalista levou as exigncias
ambientais a superarem a perspectiva monotemtica, setorial e sectria. Na sua diversidade contempla temas centrais sobre problemas da modernidade, em que o consumo aparece entre os
riscos ambientais.
Uma ambigidade permanece no que diz
respeito ao ponto de partida para a compreenso
do movimento em suas caractersticas mais radicais: o discurso e a prtica faz oposio ao consumo intenso e ampliado, ou os efeitos so maiores com a internalizao da perspectiva ambiental
em todos os mbitos da sociedade? Para onde se
encaminham as questes ambientais? Para o
mundo da vida e suas relaes cotidianas complexas ou para a construo de um novo modelo
social pautado numa utopia de mudana?
De um lado, temos o significado da incorporao pelo pblico das reivindicaes ambientais
em situaes sociais complexas, de outro, observase que o conhecimento de problemas ambientais
produz comportamentos no pblico, mesmo que
isso implique restries s comodidades oferecidas
pela sociedade de consumo. Ser que o consumidor est disposto a pagar o preo para construir
uma sociedade sustentvel?
Ao contrrio da retrao das cincias sociais a
respeito dessas questes, a autora defende a diversificao e a revitalizao do campo da sociologia
ambiental com nfase na sociedade de consumo e

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no papel dos novos atores sociais. A anlise, como
um todo, aprofunda-se na crtica dessa sociedade,
uma vez que a deteriorao do meio ambiente
causa impactos respeitveis sobre a qualidade de
vida. Atualmente, h uma compreenso cada vez
maior sobre a relao entre abundncia de consumo e racionalidade da qualidade ambiental, assim como o nexo entre as dimenses materiais e
simblicas do consumo.
A trajetria da teoria das necessidades de A.
Heller, que a autora no aprecia em sua abordagem, poderia ser muito til para a explicao da
emergncia da propenso ao consumo. Ainda
mais, antes de eleger um novo plo de irradiao
ou endossar que a feio do consumo incita a produo, a partir de uma perspectiva dialtica, possvel compreender que em cada circunstncia a
conjugao de fatores permite assinalar a influncia mtua entre produo e consumo ou da preponderncia de uma sobre a outra.
necessrio, creio, fazer um reparo s escolhas e ao enfoque da abordagem de Sustentabilidade ambiental, consumo e cidadania. Por
certo, Marx e autores da escola de Frankfurt no
apresentaram subsdios para compreender ao que
hoje se caracteriza como sociedade de consumo,
mas h outros autores sob influncia da dialtica
ou da anlise marxiana, tambm menos ortodoxos,
que se dedicaram ao estudo do consumo na vertente dos eco-marxistas e dos eco-socialistas. A
autora desconsidera contribuies contemporneas, como Burkett, Foladori, Foster, Jameson,
Leff, Lefevbre, Redclif, entre outros.
Se de um lado, a autora aponta para as novas
condies e possibilidades da ao poltica na
sociedade contempornea, onde velhas instituies, mediaes e mecanismos esto desgastados,
de outro, o texto trata com parcimnia a abordagem do nexo entre a esfera estatal e a sociedade
civil.
Em suma, considera as mltiplas abordagens
da sociedade de consumo, mas no estabelece
uma ntida distino entre as vertentes que discordam e as que endossam que as questes ambientais engendradas pela sociedade de consumo podem tambm ser encaminhadas pela cincia e pelo
mercado. Desse ponto de vista, tanto o mercado
como o Estado esto ausentes na anlise empreendida por Portilho. Quanto ao primeiro, embora a

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autora seja explcita na crtica das alternativas


fceis ou imediatas da sustentabilidade ambiental,
no fica claro o suficiente como o consumo sustentvel vai se relacionar com o mercado e seus
poderosos mecanismos de marketing. Quanto ao
Estado, sem dvida, ele no aparece como regulador ou como espao de negociao dos conflitos
ambientais, por mais que se concorde com a crise
institucional.
ALOSIO RUSCHEINSKY doutor em sociologia pela USP, docente do Programa de
Ps-Graduao em Cincias Sociais na
Unisinos.

E-mail: aloisior@unisinos.br.

A gnese da sociedade
excludente
Maristela SVAMPA. La sociedad excluyente: la
Argentina bajo el signo del neoliberalismo. Buenos
Aires, Aguilar/Altea/Taurus/Alfaguara, 2005. 352
pginas.
Fabricio Pereira da Silva
La sociedad excluyente fruto de um longo
trajeto percorrido pela sociloga argentina Maristela Svampa para compreender a Argentina contempornea. A obra poderia ser entendida como
uma sntese de seus trabalhos mais recentes. Aqui
esto presentes elementos de diversos de seus
estudos: sobre as transformaes do peronismo
nos anos de 1990 (em parceria com Danilo
Martuccelli); sobre os metalrgicos e a desestruturao do mundo do trabalho; sobre os bairros privados e countries e os que ganharam com a
ascenso do neoliberalismo; e sobre os movimentos de desocupados e as assemblias de bairro (em
parceria com Sebastin Pereyra). No entanto, mais
que um mero amlgama da produo da sociloga
na ltima dcada, esta obra o ponto mximo em
seus esforos para a compreenso da gnese da
sociedade argentina atual. Se antes Svampa dedicou-se a focalizar diferentes aspectos do processo,
agora ela lana um olhar panormico e oferece a
seus leitores uma anlise convincente do que
define como sociedade excludente.
Para Svampa, os primeiros ensaios de
desmonte do que denomina Estado nacionalpopular ocorreram a partir de 1976, e, finalmente, a longa dcada neoliberal iniciada em
1989 na primeira gesto de Carlos Menem levou
gnese de uma sociedade excludente construda com base em uma dinmica de polarizao
e fragmentao social. Um novo pas calcado
em desigualdades cristalizadas. Para compreender
esse processo, Svampa lana mo de suas
pesquisas anteriores e de um notvel levantamento da literatura acadmica acerca dos diversos
temas que aborda ao longo do livro. Seu caminho
cartesiano. Primeiro analisa as mudanas
econmicas e polticas operadas na Argentina, em