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El cerebro en la antigedad

NEUROPSICOLOGA: Aspectos generales


Neuropsicologa: El cerebro-conducta en la antigedad
Se tiene poca informacin sobre los conocimientos del cerebro y conducta que
tenan en las civilizaciones antiguas anteriores a los griegos. La informacin
que se conoce es la que aparece en el Papiro Quirrgico adquirido por el
egiptlogo Edwin Smith en 1862 y traducido por Breasted en 1930.
La fecha del Papiro de Smith data del siglo XVII a. C. segn diversos autores,
otros autores consideran que el Papiro es del ao 3000-3500 a. C., por el
momento es el escrito ms antiguo de medicina que se conoce, y en el que por
primera vez, aparece la palabra cerebro.
El Papiro describe 48 casos de traumatismos relacionados con el crneo, la
cara, cuello, vrtebras, etc.
En el Papiro de Smith aparecen palabras relacionadas con lo que actualmente
conocemos con el nombre de neurologa: cerebro, fracturas, convulsiones,
sistema nervioso, la columna vertebral y el control del movimiento.
Las heridas se relacionan con los rganos que estn afectados y las conductas
que se ven afectadas y la forma de actuar o tratamiento por parte de la
persona, mdico, que explore las heridas.
Se puede afirmar, segn Walsh (1986) que son las primeras descripciones que
se conocen de fisiologa, anatoma y patologa humana.
El conocimiento del cerebro como rgano que causa enfermedades, o
conductas anmalas, patolgicas lo conocan los pueblos paleolticos, y
utilizaban la trepanacin o craneotoma como tratamiento quirrgico para curar
o extirpar el mal que suponan localizado en alguna parte del cerebro, existen
numerosos restos humanos con incisiones en el crneo en los que se ve el tipo
de trepanaciones que se realizaban, pero no hay documentos escritos que
describan o expliquen las causas por las que se realizaban se supone que eran
curativas y en otros casos se especula que fuesen utilizadas para aplacar a los
individuos de la tribu que se rebelaban contra la jerarqua dominante.
Se supone que las trepanaciones en la antigedad podan realizarse por dos
razones, principalmente:
1- Tratamiento mdico para diferentes lesiones, sntomas o conductas: dolores
de cabeza, heridas de guerra o de traumatismo por accidentes, para controlar
las conductas de personas con comportamientos asociales, conflictivas,
desobedientes, poco sumisas a os estratos sociales superiores.
Lo que llamaramos hoy, ramas de la medicina: tratamientos teraputicos,
intervenciones quirrgicas para extraer tumores, extirpaciones tejido cerebral
para evitar sntomas y dolor, medicina psiquitrica y sntomas disociales, etc.
2- Prcticas religiosas: expulsar el mal de dentro, expulsar a los dioses
malvados, liberar de espritus malignos el cuerpo, mal de ojo, etc.

Los datos s indican que las trepanaciones son muy antiguas, se han
encontrado crneos prehistricos procedentes de las Islas del Pacfico,
Norteamrica, Amrica del Sur y los pueblos incas especialmente, y frica. Esta
diversidad de pases en las que se practic la trepanacin es lo que hace
suponer que esta prctica quirrgica, no puede pertenecer solamente a una
creencia cultural o religiosa, sino que haya sido utilizada, adems de actos
religiosos, para tratar de curar enfermedades fsicas y lo que actualmente
llamamos mentales.
El cerebro y las conductas sanas o patolgicas, quedan reflejadas en los textos
antiguos, en diversidad de textos, lo que indica el inters que ha despertado la
conducta humana en los hombres primitivos y en las sociedades y
civilizaciones que se conocen y esos pueblos han tratado de dar una
explicacin cientfica o religiosa. Por una parte, la bsqueda de una explicacin
racional, fsico-orgnica- filosfica y mdica de esas conductas y por otra parte,
la bsqueda de una explicacin extraterrenal, mgica o divina.
Adems del Papiro de Smith, podemos nombrar el escrito de Hipcrates "Sobre
la enfermedad Sagrada considerado el escrito de mayor calidad y anlisis de
la antigedad, en cuanto a primeras explicaciones objetivas precientficas
sobre enfermedades cerebrales, la epilepsia en este caso, y la famosa teora de
los humores que posiblemente fue originada en Irn por los persas y divulgada
por la escuela de Hipcrates a Occidente.
En los pueblos paleolticos y en los mesopotmicos no se conoce con certeza si
existan disecciones del cuerpo humano, autopsias, si trepanaciones, rituales,
sacrificios humanos, inters por las vsceras, hgados o corazn humano parece
responder a una actitud de rituales religiosos que a una actitud precientfica o
de bsqueda de conocimiento de la anatoma humana.
En India, existen pruebas de que practicaban autopsias para conocer la
anatoma humana y describirla. En China (inicios de la era cristiana) es
conocida la prctica mdica mediante acupuntura y mezclas de plantas (Ma-yu,
brebaje de camo que adormece) para anestesiar antes de operar, de
practicar una intervencin quirrgica.
En Egipto en la poca de los faraones, existen grandes conocimientos
relacionados con la medicina, y otras ciencias, no hay pruebas de que
existiesen disecciones humanas para conocer el cuerpo humano, s conocan la
tcnica de embalsamar pero no era realizada por mdicos, por lo que el inters
era mortuorio, no de conocimiento del cuerpo humano. La documentacin
sobre los conocimientos del cuerpo y del alma y el inters de los egipcios por
estos temas quedan reflejados en diferentes papiros, el de Edwin Smith y de
Ebers.
En los siglos VI y V a. C. la Escuela de Hipcrates es considerada como
impulsora del conocimiento cientfico del cuerpo humano.

Aristteles estudi los sentidos y busc una explicacin a lo que llam la


unidad sensorial de los diferentes sentidos y le denomin Sentido comn
(sensus communis)
Herfilo de Alejandra consideraba que las funciones humanas, las conductas,
estaban organizadas o impulsadas por el alma, las pasiones, y que el alma
estaba situada en el IV Ventrculo del cerebro.
En la Escuela de Alejandra, Galeano (130 d. C.) el mdico por excelencia y
considerado el prncipe de los mdicos de Alejandra, estudi con gran detalle
el cerebro humano y describi los ventrculos que componen el cerebro y
afirm que todas las facultades superiores de las personas residan en el
cerebro.
En la Edad Media y en la poca anterior a Vesalio, conocida con el nombre de
prevesaliana, se impone una concepcin dogmtica sobre la naturaleza
humana y las facultades superiores humanas que pasan a ser divinas,
dotaciones divinas que pueden ser superiores o inferiores o bien como castigo
a conductas pecadoras.
A partir del Renacimiento resurge la observacin cientfica y los conocimientos
cientficos, la obra de Andrs Vesalio (1514-1564) De humani corporis fabrica
y Eptome, publicada en 1543 en Basilea, es considera la mejor obra del
Renacimiento e impulsora de la ciencia objetiva sin imposicin de dogmas que
impidan avanzar en conocimientos mdicos.
Es a partir del siglo XVI y XVII, cuando surgen una serie de estudios y obras que
buscan localizar las facultades superiores humanas que producen la conducta y
los comportamientos, un ente nico que albergara el alma o el rgano nico
de las facultades humanas.
Descartes situ el alma en la glndula pineal, en el cerebro, lugar donde se
unan las diferentes sensaciones. Willis, propuso el cuerpo estriado como el
lugar de las facultades superiores. Lancisi, sugiri que era el cuerpo calloso,
Vieussens la sustancia blanca.
A partir del siglo XVII se inicia la bsqueda cientfica de las localizaciones de las
conductas humanas, y de la organizacin cerebral.
A partir del siglo XVIII y del siglo XIX con las aportaciones de Gall y la frenologa
sobre las localizaciones de las conductas en el cerebro se inicia la poca
considerada precursora de la neuropsicologa como ciencia, aunque hay que
recordar que la frenologa no aport datos objetivos y nunca fue considerada
como ciencia.
A finales del siglo XIX e inicios del siglo XX se produce los descubrimientos de
Broca y Wernicke sobre la localizacin del lenguaje en el cerebro en pacientes
con lesiones, afsicos, finalmente el impulso definitivo al nacimiento de la
neuropsicologa se produce despus de la II Guerra Mundial con dos destacados
autores, Luria por una parte y Hebb por otra.

Es a partir de este momento y de las diferentes pruebas y datos cientficos y


discusiones sobre las localizaciones cerebrales y la teora holstica del
funcionamiento unitario del cerebro y de las conductas superiores cognitivas
cuando se da por hecho que se inicia la neuropsicologa como ciencia.
Edad Antigua
En la Edad Antigua, Galeno, mdico y filsofo griego quien realiz escritos de contenido
fenomenal, ms de 125 volmenes que trataban sobre el estudio anatmico-funcional
sobre el sistema muscular, el sistema nervioso, el sistema respiratorio y el sistema
circulatorio. Su preponderancia como maestro de medicina dur ms de 1400 aos en
Grecia.

Galeno
Galeno (129-199 a.n.e.), fue el ms destacado mdico de la antigedad despus de
Hipcrates. Sus estudios sobre la anatoma de los animales y sus observaciones sobre el
funcionamiento del cuerpo humano dominaron la teora y la prctica de la medicina
durante 1.400 aos. Galeno naci en Prgamo, Asia Menor (entonces parte del Imperio
romano), de padres griegos. En el templo de su ciudad dedicado al dios de la salud
Asclepio, el joven Galeno observ cmo se empleaban las tcnicas mdicas de la poca
para tratar a los enfermos o heridos. Obtuvo su formacin mdica en la cercana Esmirna,
y a continuacin viaj mucho ampliando sus conocimientos. Alrededor del ao 161 se
estableci en Roma, donde alcanz gran renombre por su habilidad como mdico, sus
disecciones de animales y sus conferencias en pblico. Alrededor del ao 169 el
emperador Marco Aurelio le nombr mdico de su hijo, Lucio Aurelio Cmodo.
Galeno diseccion multitud de animales, en especial cabras, cerdos y monos, para
demostrar cmo los distintos msculos son controlados a diferentes niveles de la mdula
espinal. Desvel las funciones del rin y la vejiga e identific siete pares de nervios
craneales. Tambin demostr que el cerebro controla la voz y que las arterias transportan
sangre, poniendo fin la idea vigente durante cuatrocientos aos de que lo que
transportaban era aire. Galeno describi tambin las vlvulas del corazn, e indic las
diferencias estructurales entre las arterias y las venas, pero no lleg a concebir la
circulacin de la sangre. En su lugar, defendi la errnea creencia de que el rgano
central del sistema vascular era el hgado , y que la sangre se desplazaba desde el
hgado hasta la periferia del cuerpo para formar la carne.
Galeno tambin alcanz gran renombre en su tiempo como filsofo. En su tratado Sobre
los usos de las partes del cuerpo del hombre comparta la opinin del filsofo griego
Aristteles de que nada en la naturaleza es superfluo. La principal contribucin de Galeno
al pensamiento filosfico fue su idea de que es posible comprender los designios divinos
estudiando la naturaleza.
Sus observaciones sobre la anatoma fueron su aportacin ms duradera. Sus escritos
mdicos, traducidos por pensadores rabes durante el siglo IX, gozaron de una gran
consideracin entre los mdicos humanistas de la Europa del renacimiento. Durante su
vida escribi alrededor de quinientos tratados sobre medicina, filosofa y tica.
Historia de la neurociencia 33
razn para explicar y entender el mundo, y que rechaza sin miramientoslas actitudes
irracionales de la magia y la supersticin. (...) La confianzaen la regularidad de la naturaleza y
en el poder de la razn para dar cuen-ta de los procesos naturales es una muestra de ese
avance del
lgos
sobreel

mthos,
de la explicacin racional sobre la tradicin popular temerosa y fantstica
18
. La enfermedad sagrada a la que se refiere el tratadohipocrtico (no sin cierta irona, pues
la finalidad de este escrito estribaen criticar que asistamos a un fenmeno religioso o mgico)
es la epilep-sia. El trmino epilepsia procede del griego
eplepsis,
que significaataque, si bien constituye una denominacin tarda. De hecho sloaparece en
una ocasin en este texto, aunque
epleptoi,
los afectados por este mal, es una palabra que s figura en varios lugares.
Se le solallamar
he hier kaleomene,
porque se pensaba que el enfermo habasido posedo por entidades sobrenaturales
de cuyo influjo era precisoliberarlo para restituirle la salud
19
. Tal y como puede leerse al inicio deltratado, acerca de la enfermedad que llaman sagrada
sucede lo siguien-te. En nada me parece que sea algo ms divino ni ms sagrado que
lasotras, sino que tiene su naturaleza propia, como las dems enfermeda-des, y de ah se
origina
20
.Es entre los captulos decimosptimo y vigsimo de
Sobre la Enfer-medad Sagrada
donde encontramos una afirmacin explcita del cere-bro como sede bajo cuyo auspicio se
localizan las emociones y el pensa-miento:
Conviene que la gente sepa que nuestros placeres, gozos, risas y juegos no proceden de
otro lugar sino de ah (del cerebro), y lo mis-mo las penas y amarguras, sinsabores y
llantos. Y por l precisamen-te, razonamos e intuimos, y vemos y omos y distinguimos lo feo,
lobello, lo bueno, lo malo, lo agradable y lo desagradable, distinguien-do unas cosas de
acuerdo con la norma acostumbrada, y percibiendootras cosas de acuerdo con la
conveniencia; y por eso al distinguir los placeres y
los desagrados segn los momentos oportunos no nos gus-tan (siempre) las
mismas cosas. (...) Tambin por su causa enloquece-mos y deliramos (...). Y todas estas cosas
las padecemos a partir delcerebro, cuando este no est sano, sino que se pone ms caliente
de lo
18
C. Garca Gual
et al.
(ed.),
TratadosHipocrticos,
vol. I, 389. Sobre el raciona-lismo del tratado hipocrtico, cfr. H. W. Nrenberg,
Das Gttliche und die Natur inder Schrift ber die heilige Krankheit;
H. Grensemann,
Die hipokratische SchriftberdieheiligeKrankheit.
19
Para la historia del tratamiento de la epilepsia en la antigedad, cfr. O. Temkin,
The Falling Sickness. The History of the Epilepsy from the Greeks to the Beginnings
of Modern Neurology,

34 Carlos Blanco
natural o bien ms fro, ms hmedo o ms seco, o sufre alguna otraafeccin contraria a su
naturaleza a la que no estaba acostumbrado
21
.
El cerebro se concibe, en el texto hipocrtico, como un intrpre-te
(hermenes)
de lo que le suministra el aire circulante por las venas.Como leemos en el captulo
decimonoveno: El cerebro tiene el mayor poder en el hombre, pues es nuestro
intrprete, cuando est sano, de losestmulos que provienen del aire. El aire le
proporciona el entendimien-to. Los ojos, los odos, las manos y los pies ejecutan aquello que el
cere-bro apercibe
22
. Por su parte, el aire que se respira llega primero alcerebro y luego se reparte el aire en el
resto del cuerpo, habindole deja-do en el cerebro lo mejor de s, y lo que le hace ser sensato y
tenerinteligencia
23
. La idea del aire como vehculo del pensamiento podrahaberse tomado de Digenes de
Apolonia, un autor coetneo a Hip-crates cuyas doctrinas nos han llegado principalmente
gracias al testi-monio de escritores posteriores como Aristteles, Digenes Laercio ySimplicio.
Digenes habra concebido el aire como el
arj
o primer principio de la naturaleza, del que derivaran todas las dems
sustancias,en una perspectiva muy similar a la del jonio Anaxmenes
de Mileto(c. 585-524 a.C.)
24
.En cualquier caso, est claro que, para los estndares actuales, la se- paracin ntida
entre lo natural y lo sobrenatural no se aprecia de mane-ra ubicua en la totalidad
del
Corpus
atribuido a Hipcrates. Pecaramosde anacronismo si tratsemos de proyectar una visin
racionalista mo-derna sobre todos sus escritos. Ciertamente, su obra represent un
hitoimportante en la delimitacin paulatina del mbito de la religin y eldominio de la ciencia,
pero esta larga senda an requerira de numero-sos progresos ulteriores para consolidarse con
firmeza.El gran filsofo griego Platn conoca el trabajo de Hipcrates. Enlnea con el
encefalocentrismo hipocrtico, Platn, quien en
La Rep-blica
divide el alma en tres partes, localiza la racional en el cerebro,mientras que la energtica o
emocional la ubica en el corazn y la apeti-tiva en el hgado. A su juicio, los cambios a nivel
corporal afectan alalma tripartita. As, la flema y la bilis pueden producir mal temperaSobre Digenes de Apolonia, cfr. A. Laks,
Diogne dApollonie
.
La dernirecosmologie prsocratique
. Para un examen de la fi losofa de estos presocrticos, cfr. W. K. C.
Guthrie,
A History of Greek Philosophy,
vol. I: The earlier Presocratics andPythagoreans; A. A. Long (ed.),
The Cambridge Companion to Early Greek Philoso- phy;
R. Waterfield,

The First Philosophers


.
Historia de la neurociencia 35
mento, cobarda o estupidez
25
. Desde una perspectiva netamente dua-lista, Platn considera el cuerpo como la prisin
(sema)
de un almaque aspira al mundo inteligible, al orbe de las ideas, aunque se halle ahe-rrojada en
una oscura crcel material. El alma, tal y como se demues-tra en el dilogo
Fedn,
es inmortal: a diferencia del cuerpo, no secompone de partes, por lo que no puede perecer
26
.Aristteles de Estagira (384-322 a.C.) estudi con Platn en la Aca-demia, pero se separ de
su maestro en cuestiones esenciales de filosofa,ciencia y medicina. Por ejemplo, rechaz las
matemticas como lengua- je capaz de describir la estructura del mundo. Frente al
dualismo plat-nico entre alma y cuerpo, Aristteles concibe la
psych
(
yuch
, traducidageneralmente por alma)
27
como el principio vital del individuo, nocomo una entidad separada del elemento material.
Las plantas, de he-cho, poseen una
psych
vegetativa, que las capacita para ejercer lasfunciones de crecimiento, nutricin y
reproduccin. Los animales, ade-ms del alma vegetativa, se hallan dotados de una
psych
sensitivaque, en adicin a las funciones propias de los vegetales, les permite per-cibir,
desear y moverse autnomamente. Al hombre, finalmente, Aris-tteles le atribuye una
psych
racional, que informa todo su ser y lofaculta para la volicin y el intelecto, as como para las
funciones queostentan tambin las plantas y los animales. En el planteamiento aristo-tlico, la
unidad entre el cuerpo y la
psych
es una necesidad
28
: no es posible concebir ambas como entidades separadas, porque la
psych
noes una sustancia que se superponga al cuerpo, sino la determinacinconcreta que este
ltimo exhibe. El alma, de hecho, no es inmortal(frente a la concepcin platnica, asumida
siglos ms tarde por el cris-tianismo), sino que perece cuando lo hace el cuerpo
29

Neurociencia en la antigua China


La medicina tradicional china es compleja y con una amplia mezcla de
elementos fsicos y metafsicos, de aspectos orgnicos y espirituales, de

conocimientos, supersticiones y teoras acumulados a lo largo de al


menos 3.000 aos. Un punto importante es el Tao, el camino recto que
marca el equilibrio entre el ying y el yang. El yin es pasivo, suave,
tranquilo, fro, introvertido y femenino mientras que el yang es activo,
duro, caliente, extrovertido y masculino. La parte superior del cuerpo y la
espalda se asignan al yang mientras que el abdomen es yin. Estos dos
aspectos contradictorios se asocian en equilibrio a las funciones
corporales normales y, cuando se desajustan, a los sntomas de la
enfermedad. La enfermedad, que se refleja en un desequilibrio entre el
yin y el yang, puede estar causada por demonios y otros agentes
msticos.
Al contrario que la medicina occidental, la medicina oriental presta poco
inters a los rganos, a la anatoma y se basa ms en funciones:
digestin, respiracin, mantenimiento de la temperatura, envejecimiento,
etc.
Los mdicos chinos de la antigedad tomaban distintos pulsos (para
seguir los flujos de energa en los meridianos), inspeccionaban la lengua,
piel y ojos y miraban una serie de hbitos del paciente como dormir o
comer o la presencia de fiebre. No realizaban disecciones pues por
motivos culturales, religiosos y legales estaba prohibido y era visto como
una mutilacin. Por lo tanto, las doctrinas mdicas se basaban en una
elucubracin filosfica sobre la relacin entre la enfermedad y la salud, la
naturaleza y la cosmogona y en cmo restablecer los equilibrios y no
haba un conocimiento detallado del sistema nervioso ni de ningn otro
sistema orgnico.
La ciruga s que se realizaba con algunos xitos y fracasos tempranos.
La primera mencin que existe de un cirujano hace referencia a un
hombre llamado Hua To, que vivi de 190 a 265. Puesto que no tuvo
ningn predecesor en un periodo superior a un milenio, se piensa que fue
un extranjero, probablemente un mdico formado en la India. Hua To fue

mandado matar por el general Tsao Tsao, su prncipe, pero no est claro
el motivo. Una versin indica que fue ejecutado cuando propuso realizar
una trepanacin a su superior que sufra de fuertes migraas.
Desgraciadamente, su biblioteca tambin fue quemada antes de su
ejecucin.
Una parte de las creencias de la medicina tradicional china estn
basadas en el Zng F, una descripcin general del cuerpo humano
donde hay cinco rganos principales, los Zngs (corazn, pulmones,
riones, hgado y bazo) que se consideran de naturaleza yin y otros seis
rganos F que son de naturaleza yang: el intestino delgado, el intestino
grueso, la vescula biliar, la vejiga urinaria, el estmago y el Snjia.

El sanjiao traducido como la triple caldera o el triple energtico no tiene


una correspondencia directa en la Medicina occidental y ocupa las
cavidades torcicas y abdominal formando tres niveles, los Jiao superior,
medio e inferior. Sin embargo, los Zng-F no son equivalentes a los
rganos anatmicos. Es mejor entenderlos como sistemas funcionales
dentro del cuerpo, que se basan en flujos de energa y que son la diana
de los tratamientos para recuperar los equilibrios y la armona. Cada
Zng est emparejado con un F y cada pareja se asocia a los cinco
elementos bsicos de la naturaleza: fuego, madera, tierra, metal y agua.
Adems, los rganos del Zng-F estn tambin conectados con doce
meridianos o canales de circulacin, que marcan los puntos que se
pueden estimular con la acupuntura. Cada meridiano yang est unido a
un rgano F y cada meridiano yin se liga a un Zng. Las funciones del
cuerpo se relacionan entre s y se unen con una entidad funcional bsica.
Las principales entidades funcionales son el q (un concepto parecido a
un tipo de energa), el xu (un concepto relacionado con la sangre pero
que no es idntico a la sangre de la medicina occidental), los Zng, los

F y los meridianos o canales de circulacin que se extienden de unos


sistemas de rganos a otro.
El Zng F considera el corazn como el rgano ms independiente ya
que aloja el espritu y est lleno de sangre. Junto con los otros Zngs
interviene en la actividad mental y es tambin el lugar de la felicidad. Si
la energa y la sangre llenan el corazn, el individuo ser inteligente pero
si no es as, surgen los problemas de memoria, el insomnio y otros
trastornos. Los otros Zngs tambin intervienen en lo que podramos
llamar actividad mental y as los pulmones estn asociados a la tristeza,
el bazo a la consciencia, el hgado a la ira y los riones al miedo. Las
emociones y la salud fsica estn ntimamente conectados.Por ejemplo,
el q (una especie de energa) del rin es responsable del desarrollo y
funcin cerebral, incluyendo el odo, la mdula sea, la funcin sexual, la
capacidad para concebir, y la regulacin del tracto urinario y los
intestinos. Ese meridiano refleja funciones mentales como el libre
albedro y la motivacin as como las emociones derivadas del miedo. La
irritabilidad y los enfados injustificados afectan al hgado lo que a su vez
produce dolores menstruales, dolores de cabeza, enrojecimientos de la
cara y los ojos, estupor y sequedad de boca. En la medicina china, por
seguir el ejemplo, el hgado se encarga de que la energa (q) y la sangre
(xue) fluyan adecuadamente por el cuerpo. Tambin regula la secrecin
de bilis, almacena sangre y est conectado con los tendones, las uas y
los ojos.
El qi tiene cinco funciones cardinales:
1. Actuar (por ejemplo, la circulacin de todos los fluidos corporales,
la actuacin sobre los rganos zang-fu y los meridianos)
2. Calentar: Mantener la temperatura en todo el cuerpo y en especial
en las extremidades.

3. Defender: Proteger contra factores exgenos causantes de


enfermedades
4. Contener: Impedir las prdidas o emisiones excesivas de sangre,
sudor, orina o semen.
5. Transformar: Convertir la comida, la bebida y la respiracin en q,
xu y jinye (otros fluidos)
Si alguien tiene un dficit de q muestra una complexin plida, poco
espritu, poca fuerza, suda espontneamente, no digiere bien la comida,
le falta la respiracin, tiene una lengua grande y plida, y habla poco o
lentamente.
El cerebro es una especie de F peculiar. Se considera compuesto de
mdula, similar a la del interior de los huesos y en el Huang Ti Nei Ching
Su Wen, el libro cuyo nombre hace honor a Huang Ti, el Emperador
Amarillo, el legendario primer emperador de China cuya vida se
considera que transcurri de 2697 a 2597 a.C., indica que los ojos estn
unidos al cerebro por lo que si un espritu maligno invade los ojos,
tambin alcanzar el cerebro. La obra est escrita como un dilogo entre
el emperador y su primer ministro Chi Po en la cual el mandatario regio,
a menudo de la forma ms humilde, busca que le enseen sobre la salud
y el arte de sanar, una disciplina que es parte de la filosofa y de la
religin. No es un libro de consejos para mdicos como las obras de
Hipcrates sino que es un tratado sobre la vida, que debe estar en
armona con la naturaleza y con todo el universo. Esta obra parece
haberse iniciado en realidad en los siglos IV o III a.C. pero la versin que
se conoce es la puesta al da por Wang Pin en el ao 762, uno de los
acadmicos ms activos de la poca pero la referencia histrica al
Emperador Amarillo nos habla del respeto y prestigio de la antigedad en
la cultura china.

La compleja e interconectada relacin entre los rganos, los elementos


de la naturaleza y la astrologa ofrecen varios caminos para el
tratamiento de las enfermedades. Lo ms utilizados son la farmacopea,
la acupuntura, el masaje (Tui Na), el ejercicio y la dieta. La acupuntura
naci al parecer de un criterio primitivo de intentar expulsar a los
demonios pinchando la piel con agujas o haciendo pequeos cortes. Hay
agujas de piedra y hueso en tumbas de la dinasta Shang (1500-1100
a.C.) y algunas otras encontradas en tumbas neolticas de 7.000 aos de
antigedad sobre las que se discute si eran usadas con este fin
medicinal. La idea original es que el cuerpo se convirtiera en un lugar
incmodo para ese espritu maligno proporcionndole al mismo tiempo
una va de escape fcil. Posteriormente pas a convertirse en un medio
de estimular puntos concretos a lo largo de los meridianos que no tienen
nada que ver con nervios, arterias o venas. En la actualidad se estudia si
la analgesia que se produce con la acupuntura -muchas operaciones
quirrgicas en la China actual no usan otra cosa- es puro efecto placebo
o si consigue la activacin de molculas cerebrales relacionadas con la
cada de la percepcin del dolor como los sistemas de opioides
endgenos o los receptores opioides .
Las farmacopeas chinas tambin encajan lgicamente en esa compleja
relacin entre el cuerpo y el cosmos. Hay unos 13.000 principios
medicinales que se emplean en ms de 100.000 recetas. Aunque los
ms abundantes son plantas, hay tambin compuestos de origen animal,
mineral o humano. Entre los de origen animal hay cosas tan llamativas
como la bilis de oso (hay ms de 12.000 osos negros asiticos en
granjas especializadas donde a travs de una fstula en el abdomen se
les extrae la bilis, un procedimiento al parecer muy doloroso para el
pobre animal), el hueso peneano de perro, los huesos de tigre o el
cuerno de rinoceronte, cuya demanda es responsable de la caza furtiva
de estos animales y la prdida de ms del 90% de la poblacin mundial
de estos perisodctilos en los ltimos 40 aos. Con respecto a los
principios medicinales de origen humano, el clsico Bencao Gangmu

(Materia mdica) describe el uso teraputico de 35 partes y secreciones


humanas incluyendo huesos, uas, pelos, caspa, cerumen, impurezas de
los dientes, heces, orina, sudor y algunos rganos, aunque la mayora de
estos remedios han cado en desuso.Con la vista y la chequera
pendientes del gigantesco mercado chino, algunas multinacionales
farmacuticas han intentado la comercializacin de nuevos frmacos
generados a partir de los remedios tradicionales chinos. Los resultados
con xito han sido muy escasos lo que por parte de los defensores de
estas prcticas milenarias se debe a la prdida de las sutiles
interrelaciones entre los ingredientes de cada receta y en la opinin de
escpticos como el que suscribe se debe a que no hacen nada, no son
efectivos. Entre los realmente eficaces, el ms antiguo puede ser la
efredina, aislada de la Ephedra snica a finales del siglo XIX y que se
usaba contra la congestin y ahora forma parte de muchos
medicamentos contra el catarro o el asma. Otros medicamentos
importantes derivados de la medicina tradicional china han sido la
artemisina, un antimalrico desarrollado a partir de un extracto
de Artemisia annua, una hierba usada tradicionalmente contra la fiebre,
el trixido de arsnico contra la leucemia promieloctica aguda y la
huperzina A, extrada la planta Huperzia serrata y que se cree que podra
ser un neuroprotector.
La medicina tradicional china es a todos los efectos una pseudociencia.
Sus principios no han sido demostrados siguiendo el mtodo cientfico y
la mayora de sus productos no han demostrado su eficacia en ensayos
clnicos reglados. An as diversas publicaciones recientes estudian sus
efectos sobre trastornos neurolgicos, psicolgicos y psiquitricos como
la depresin, las adicciones, la epilepsia, la esquizofrenia, la fibromialgia,
el tnnitus, el dolor crnico, la parlisis cerebral, la enfermedad de
Alzheimer y muchos otras ms. Resulta curioso que mientras el inters
en los pases occidentales por la medicina tradicional oriental ha
aumentado, en China la poblacin se vuelca con la medicina occidental
que aunque es mucho ms cara es tambin valorada como eficaz.

Historia de la Neurociencia
Los inicios de la neurociencia se remontan a la prehistoria. Hace
aproximadamente unos 10.000 aos ya se realizaban perforaciones en el
crneo (trepanaciones). Estas perforaciones no tenan como objetivo matar
al individuo sino todo lo contrario, se pretenda sanar al individuo de,por
ejemplo, un fuerte dolor de cabeza. Se sabe que no eran letales porque los
crneos presentan cicatrizacin, lo cual indica que el individuo estaba, y
sigui, vivo cuando se realizaron.
Los primeros escritos mdicos son de hace unos 5000 aos y ya se
exponan en ellos las alteraciones mentales y su sintomatologa.

Antigua Grecia.
En la Antigua Grecia, Hipcrates ya se lleg a la conclusin que el lugar
donde se recogan las sensaciones era el cerebro. Sin embargo Aristteles
pensaba que era el corazn el que almacenaba nuestros sentimientos.

Hipcrates

Los hombres deberan saber que no es sino del cerebro de donde


provienen las alegras, los deleites, la risa y las diversiones, as como las
penas, las aflicciones, el abatimiento y las lamentaciones. Y mediante
ste adquirimos sabidura y conocimiento, y vemos y omos, y sabemos lo
que es deshonesto y lo que es justo, lo que es bueno y lo que es malo, lo
que es agradable y lo que es desagradable Y es mediante el mismo
rgano como nos volvemos locos y llegamos a delirar, y nos asaltan miedos
y terrores

Imperio Romano.
Galeno fue un mdico que se dedic a observar el cerebro de los
gladiadores. Se dio cuenta que el cerebro tena una consistencia distinta a
la del cerebelo y que debido a esta diferencia el cerebro sera el encargado
de las sensaciones (gracias a su consistencia blanda l crea que las
sensaciones se podan plasmar o dejar huella con mayor facilidad) y el
cerebelo con su consistencia ms recia se encargara del movimiento.
Tambin observ el cerebro de las ovejas, encontrando ventrculos huecos
rellenos de lquido. Su teora fue que el funcionamiento del cuerpo dependa
del equilibrio de los Cuatro Lquidos (los Cuatro Humores) y que estos
lquidos circularan por los nervios, que seran huecos.

Renacimiento
An se continuaba con el concepto de los humores. Muy importante fue
Descartes, que le otorg una gran importancia a la glndula pineal. La
glndula pineal se comunicara con la mente, la cual almacena las
sensaciones y Descartes le otorga un carcter religioso.
El cerebro se diferenci en dos tipos de sustancias: sustancia gris y
sustancia blanca.

s. XVII XVIII
Se encontraron las diferencias de la sustancia blanca y la sustancia gris. Se
propuso la presencia de fibras que conectaban ambas sustancias. Se
establecen cuatro importantes premisas sobre el cerebro:
1.

A finales del s.XVIII se saba que una lesin en el cerebro poda


provocar alteraciones en las sensaciones, los movimientos, el
pensamiento e incluso causar la muerte.

2.

Se comunica con el cuerpo por los nervios.

3.

Tiene partes diferenciables que probablemente lleven a cabo


funciones diferentes.

4.

Funciona como una mquina y sigue las leyes de la naturaleza.

s. XIX
Las bases de la neurociencia se establecen en esta poca:
Los nervios como cables elctricos: se realizan experimentos de
estimulacin elctrica. Galvan y Du Bas-Reymond observan que al estimular
un nervio se produce una contraccin muscular. Se descubre que el cerebro
tambin produce electricidad.
Bell y Magendie, en 1810 diferencian dos tipos de fibras o cables:

Del cerebro y la mdula espinal hasta los msculos.

Desde la piel hasta el cerebro y la mdula espinal.

Vieron que desde la mdula espinal salan dos cables; uno de la zona
ventral y otro de la dorsal, y que uno se encargaba de llevar la informacin
sensorial y el otro de la motora.
Diferentes funciones cerebrales en distintas partes del
cerebro: Flourens realiz estudios de ablacin en animales. Observ que el
cerebelo influa en la coordinacin motora y el cerebro en las sensaciones.
De esta forma estableci la relacin entre funciones concretas y regiones
del cerebro.
Gall en 1809 se dio cuenta que distintas partes del cerebro estaban
relacionadas con el comportamiento. A esto se le conoce como frenologa.
Postulaba que algunos rasgos de la personalidad se corresponda con el
tamao de determinadas partes del cerebro. Su idea se opona
directamente al concepto de Flourens
Paul Broca finalmente decant la balanza a favor de Flourens y concluy
que cada parte del cerebro tena una funcin determinaba ya que estudi a

un paciente que tena una lesin en el cerebro que le impeda hablar, y tras
su muerte lo observ e identific el centro del habla, ahora conocido como
rea de Broca.
Evolucin de los sistemas nerviosos: Darwin tambin pensaba que la
conducta era algo que se poda heredar. El plante que si dos animales
reaccionaban de igual forma ante un estmulo y esa conducta era producida
por el sistema nervioso, podra significar que tenan un antepasado comn
y que esa parte del sistema nervioso pudiera ser muy parecida.
La neurona como unidad funcional del cerebro: Schwan establece la
teora celular, la cual dicta que todos los tejidos estn formados por
unidades microscpicas llamadas clulas.
Hasta que no se descubri la fijacin por formaldehidos no se pudo
observar al microscopio el cerebro. El otro problema era el tamao de la
muestra ya que se necesitaban cortes muy finos de tejidos. As pues se
invent el sistema de microtomo. Una vez lograda una loncha de tejidos
ptima se encontr otra piedra en el camino: todo se vea en una tonalidad
sepia y no se diferenciaba nada. Entonces se inventaran las tinciones.
Nissl desarroll una tincin que se una a los componentes cidos de la
clula, como el nucleolo (ADN) y los alrededores del ncleo (granos de ARN
que se denominaron cuerpos de Nissl). As pues tambin permiti
observar la citoarquitectura de los tejidos.
Golgi tambin elabor una tincin a raz de una solucin de cromato de
plata, tiiendo el citoesqueleto de la clula y gracias a la cual se pudo
apreciar el tamao de la clula. Fue una de sus grandes aportaciones a la
neurociencia
En esta poca se propusieron dos teoras en relacin a las neuronas:

Teora reticular de Golgi: que propuso que las neuronas eran un


retculo y no se podan distinguir una neurona de la siguiente ya que se
encontraban unidas por la neuritas (axones y dendritas).

Santiago Ramn y Cajal.

Teora neuronal de Ramn y Cajal: las neuronas si se diferenciaban y


expuso que ya que estn separadas unas de otras era necesario algn
tipo de contacto para comunicarse entre si (lo que luego se conoci como
sinapsis).

Ambos de forma conjunta ganaron el premio Nobel en Fisiologa o Medicina,


a pesar de que Golgi estuviera equivocado en su teora.

La neurociencia hoy
Actualmente la neurociencia se estudia a diferentes niveles:

Molecular: estudio del cerebro a nivel ms elemental.

Celular: cmo interactan las molculas.

De sistemas: cmo funcionan diferentes circuitos neuronales.

Conductual: cmo funcionan sistemas neurales para producir


conductas.

Cognitiva: cmo se producen los mecanismos neurales responsables


de la actividad mental superior.