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ENCALADO EN PASTURAS

Los suelos derivados de basaltos, granitos y sedimentos varios en zonas


tropicales y subtropicales hmedas, como en gran parte la Regin Oriental del
Paraguay, verifican un proceso natural, que es la acidificacin. Este fenmeno
es dinmico y constante, por eso existe la necesidad de aplicar cal en
intervalos de 4 a 5 aos, en reas de produccin agrcola.
La acidez se origina principalmente por la acumulacin de hidrgeno en el
suelo. La concentracin de hidrgeno en agua es generalmente expresada por
el ndice pH (potencial hidrgeno), que es igual al logaritmo negativo de la
concentracin molar del hidrgeno en la solucin.
El trmino pH define la acidez o alcalinidad relativa de una solucin. La escala
de pH cubre una amplitud de 0 a 14. Un valor de pH igual a 7,0 es neutro.
Valores menores de 7,0 son cidos, y mayores de 7,0 son bsicos. La mayora
de los suelos productivos vara entre los valores de pH 4,0 y 9,0.
Factores
El grado de acidez del suelo es influenciado por los tipos de materiales que lo
originaron. Los que fueron desarrollados de rocas de origen bsico poseen pH
ms alto que aquellos formados por rocas cidas.
Otro factor que afecta el pH del suelo es la lluvia, cuando el agua pasa por el
perfil del suelo lixivia los nutrientes bsicos (Ca y Mg).
Igualmente, el tipo de vegetacin existente durante la formacin del suelo. El
que fue formado bajo vegetacin de monte tiende a ser ms cido, pues la
descomposicin de la materia orgnica libera iones de hidrgeno en la solucin
del suelo.
Por otra parte, la descomposicin de arcilla hace que aparezca aluminio
intercambiable.
Las races al absorber nutrientes de valencia positiva (Ca2+; Mg2+, K+) liberan
al medio hidrgeno para mantener el equilibrio elctrico dentro de la clula.
Tambin el proceso de nitrificacin del nitrgeno amoniacal por la accin
microbiana conduce a la liberacin del hidrgeno.

Importancia del uso de la cal agrcola


Es indudable e indiscutible la necesidad del uso de la cal agrcola, pero para
que esta necesidad alcance su real dimensin debe encararse como una
"campaa a nivel nacional" o por lo menos regional. La produccin nacional de
cal agrcola, a pesar de su excelente calidad, siempre tropez con el problema
de no estar disponible en el mercado en el momento oportuno y en cantidad
suficiente, y con el gran inconveniente de la falta de asistencia crediticia
adecuada. Realmente lo que se necesita es dar inicio a un programa nacional
que debera ser implementado en todas las principales regiones agrcolas del
pas. Es de conocimiento que existen empresas, firmas y entidades
gubernamentales dedicadas a la investigacin agrcola que iniciaron el uso y
promocin de este material, mediante las cuales se tendr el aval necesario
referente al producto, por sus bondades para el mejoramiento de la calidad de
los suelos y, por ende, de las cualidades industriales y alimenticias de
productos agropecuarios.
Antes de sembrar
El encalado se puede realizar en cualquier poca del ao, aplicando al voleo,
con implementos manuales, a traccin animal o mecnica, y se incorpora por
medio de rastras para facilitar su mezcla con el suelo. La reaccin del corrector
empieza apenas exista humedad y su efecto puede prolongarse hasta 5 a 8
aos, segn como se maneje la parcela. El tiempo ideal para encalar es de tres
meses antes de la siembra de un cultivo, aunque sus efectos se manifestarn
recin en forma visible al cabo de un ao de su aplicacin, llegando a su
plenitud en el cuarto o quinto aos. Debe evitarse el contacto entre la cal
agrcola y la semilla y/o fertilizantes, pues es posible que tengan efectos
inhibidores.
Cuando existe la pastura, cultivos que requieren encalado
Son pocos los cultivos que pueden sustraerse al encalado, ya que pocos
cultivos se adaptan a suelos cidos. Si bien existen casos en que un cultivo no
responde significativamente a la aplicacin de la cal, la productividad y la
conservacin del suelo se vern altamente beneficiadas. Los rubros agrcolas
cuya productividad en las condiciones actuales dependen del aumento del pH
mediante el encalado son las leguminosas en general, que necesitan

normalmente un nivel cuatro veces superior a los otros cultivos. Luego siguen
en escala decreciente de requerimiento de calcreo los siguientes: Trigo, maz,
sorgo, caa de azcar, frutales en general, algodn, hortcolas en general,
mandioca, pasturas cultivadas, excepto las variedades cido resistentes y arroz
de secano.
Cuanto de cal agrcola debe aplicarse
La nica forma correcta para determinar la cantidad de calcreo a utilizar es
mediante el auxilio de los datos proporcionados por un anlisis de suelo,
realizado con un buen sistema de muestreo. Las determinaciones que se
necesitan conocer, a fin de determinar con exactitud la cantidad de cal agrcola
a ser aplicada, son: La acidez activa (pH), la acidez extractable o potencial
(aluminio + hidrgeno), la textura, el contenido de materia orgnica y el calcio +
magnesio intercambiables. Todas estas determinaciones son rutinarias y
pueden ser ofrecidas por los diferentes laboratorios del ramo en el pas. La
finalidad de la aplicacin de la cal agrcola es, cuanto menos, la neutralizacin
del aluminio intercambiable o la acidez extractable, ya que aquel es el principal
precipitador o inmovilizador del fsforo soluble del suelo y es un componente
bsico de las arcillas. Cuanto ms arcilloso sea el suelo y con mayor materia
orgnica, requerir menos cal que sus similares ms arcillosos y altos en
contenido de materia orgnica. Una vez corroborada la acidez del suelo se
determinar a qu nivel se quiere encalar.
Factores
El grado de acidez del suelo es influenciado por los tipos de materiales que lo
originaron. Los que fueron desarrollados de rocas de origen bsico poseen pH
ms alto que aquellos formados por rocas cidas.
Otro factor que afecta el pH del suelo es la lluvia, cuando el agua pasa por el
perfil del suelo lixivia los nutrientes bsicos (Ca y Mg).
Igualmente, el tipo de vegetacin existente durante la formacin del suelo. El
que fue formado bajo vegetacin de monte tiende a ser ms cido, pues la
descomposicin de la materia orgnica libera iones de hidrgeno en la solucin
del suelo.

Por otra parte, la descomposicin de arcilla hace que aparezca aluminio


intercambiable.
Las races al absorber nutrientes de valencia positiva (Ca2+; Mg2+, K+) liberan
al medio hidrgeno para mantener el equilibrio elctrico dentro de la clula.
Tambin el proceso de nitrificacin del nitrgeno amoniacal por la accin
microbiana conduce a la liberacin del hidrgeno.
Zonas afectadas por la acidez
Los suelos ms afectados por acidificacin en el Paraguay son los suelos
baslticos desde Itapa, Alto Paran, Canindey hasta Amambay; ubicados
parcialmente tambin en Caazap, Guair y Caaguaz. Suelos menos
afectados por acidez se originan de sedimentos varios y del basamento
cristalino, ubicndose en la zona oeste de la Regin Oriental. Mientras que
suelos derivados de sedimentos recientes localizados en casi toda el rea
chaquea, Neembuc, y parcialmente en Central, Cordillera y San Pedro,
registran regiones con problemticas puntuales.
La Regin Oriental del Paraguay posee suelos cidos con tendencia a
acidificarse aun ms, principalmente por sus caractersticas climticas.
La precipitacin media anual es superior a la evapotranspiracin potencial
media anual, ocasionando un lixiviado (lavado) de las bases (calcio, magnesio
y potasio) del suelo hacia los horizontes inferiores y la capa fretica. Este
proceso ocurre en forma continua y suele acelerarse con el uso poco racional
de los suelos en la agricultura y la ganadera.
En todos los departamentos de la Regin Oriental existe una determinada
cantidad de suelos con problemas de acidez. Tanto los suelos derivados de
areniscas como aquellos derivados de basaltos se acidifican cuando las
condiciones son favorables para ello, como ser la desaparicin de la cobertura
vegetal protectora, la prdida por erosin de la capa arable, la remocin de
bases por las cosechas y su no-reposicin por medio de la cal agrcola,
adems del uso intenso de abonos qumicos amoniacales.

Aplicacin de calcreo
El encalado es una prctica destinada a neutralizar la acidez del suelo. Como
consecuencia de esta prctica se corrige el pH del suelo, aportando adems de
calcio, magnesio en menor proporcin como nutrientes para las plantas. Antes
que nada, el encalado debe ser considerado como un corrector de la reaccin
(pH) del suelo. Como no posee elementos mayores (nitrgeno, fsforo, potasio
y azufre) ni tampoco elementos menores, la cal agrcola no es considerada
como abono o fertilizante qumico. Por esta razn, al encalar el suelo, slo se
neutraliza la acidez; aparte de la adicin de calcio y magnesio, no se aportan
otros elementos nutritivos esenciales.
Para que los nutrientes del suelo puedan ser eficientemente aprovechados por
los cultivos, deben estar disponibles en el suelo en cantidades suficientes y en
relaciones equilibradas. Para el logro y mantenimiento de esas condiciones de
equilibrio son necesarias emplear, en forma racional, prcticas agronmicas
sostenibles.
La fertilizacin y la correccin de la acidez de los suelos resultan satisfactorias
cuando son realizadas en base a los resultados de anlisis de suelo.
En la Regin Oriental del Paraguay, localizada bajo un clima subtropical,
predominan suelos con reaccin cida. La disponibilidad de los nutrientes est
determinada por varios factores, en especial el valor del pH, que es la medida
de concentracin de los iones hidrgenos en la solucin del suelo.
La mayor solubilidad de gran parte de los nutrientes se encuentra entre un pH
de 5,5 y 6,5. Los suelos con pH excesivamente cidos presentan poca
disponibilidad de nutrientes como manganeso y aluminio, que en funcin al
manejo del suelo y a la fertilizacin aplicada pueden alcanzar niveles txicos
para las plantas.
Son utilizadas como correctores del pH del suelo las rocas calcreas friables o
molidas. Su capacidad principal radica en corregir o adecuar suelos cidos o
fuertemente degradados por extrema y continua utilizacin para el cultivo de
rubros agrcolas.
El pH normal en suelos subtropicales como los del Paraguay Oriental est
entre 4,00 y 5,00. Un aumento del pH permite la optimizacin del suelo,

ocasionando una mayor solubilidad de los elementos nutrientes distribuidos en


el, permitiendo adems, que los elementos indeseables como el aluminio y el
manganeso permanezcan insolubles para los cultivos.
Por su parte, la cal agrcola aumenta tambin la capacidad productora del suelo
mediante la reposicin o incorporacin de importantes nutrientes como el calcio
y el magnesio; adems corrige la textura o estructuracin del suelo optimizando
la estabilidad de la materia orgnica.
El aumento de la microflora, y la estabilizacin y distribucin homognea de la
arcilla. Estos aspectos influyen finalmente en la retencin y el mejor
aprovechamiento de fertilizantes artificiales aplicados en la agricultura.
En nuestro pas, uno de los criterios utilizados para determinar la necesidad
para el encalado, es a travs del ndice de saturacin de aluminio expresado en
porcentaje.
Por regla general, los suelos baslticos requieren 2 a 2,5 toneladas de cal
agrcola a aplicarse cada 4 a 5 aos, mientras que los suelos sedimentarios
necesitan 1 a 1,5 toneladas de cal agrcola cada 4 a 5 aos.
Se debera utilizar cal agrcola a partir del 5,1% de ndice de saturacin de
aluminio.
Los volmenes de cal agrcola a ser utilizados para la correccin del pH de los
suelos subtropicales de la Regin Oriental, dependen del rango del pH de cada
plantacin, de la acidez del suelo activa o potencial, del contenido de la materia
orgnica en el suelo y del tipo de fertilizante comercial.
Los volmenes de la cal aplicada puede disminuir con el tiempo, como tambin
el periodo de su aplicacin. La duracin de los efectos de la cal molida aplicada
a los suelos es variable, dependiendo principalmente de la granulometra. Los
calcreos molidos muy finos tienen un efecto ms corto en duracin, pero ms
efectivo en cuanto a sus propiedades inmediatas.