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I I E S

Instituto de Investigaciones
Econmicas y Sociales
Universidad de San Carlos de
Guatemala

No lugares e identidad en Guatemala


Lo que est en juego en Xetulul
Jorge Murga Armas
Investigador

Revista Economa No. 168, abril-junio 2006

GUATEMALA

No lugares e identidad en Guatemala


Lo que est en juego en Xetulul
Por Jorge Murga Armas*

Introduccin
Hace aproximadamente un ao, cuando decidimos estudiar la dinmica del
turismo en el Instituto de Recreacin de los Trabajadores de Guatemala (IRTRA)
de San Martn Zapotitln, Retalhuleu1, estbamos plenamente convencidos de la
trascendencia regional del fenmeno, mas no con la idea de trabajar en un
complejo turstico. Acostumbrados a temas ms antropolgicos, ms
econmicos, desvalorbamos, debemos confesarlo, la importancia de tal problema
para el pas. Pero la experiencia de pocos meses de trabajo nos demostr lo
contrario. Estudiando a IRTRA no slo incursionbamos en las dinmicas
econmicas y sociales y las relaciones de poder, sino que adems tratbamos, en
campo frtil e indito, el problema del impacto ideolgico y cultural de la
globalizacin sobre Guatemala.
Ciertamente, el descubrimiento del parque temtico Xetulul2, el cual reproduce
a escala edificios de diversos pases europeos que representan segn sus
creadores la historia, la cultura y por tanto la identidad guatemalteca, nos
convenci al instante de que la globalizacin no slo haba llegado a San Martn
Zapotitln, sino que lo haba hecho de una forma verdaderamente rara: ese
parque que entusiasmaba y movilizaba a tanta gente, no era para nosotros sino
un no lugar, un espacio sin identidad y sin historia. As fue como pensamos
inicialmente la relacin global-local que buscbamos esclarecer en el proyecto
Globalizacin e identidad en territorios indgenas de Guatemala, y fue de esa
manera como nos introdujimos en el estudio de los procesos globales que estn
transformando los espacios guatemaltecos.
En efecto, la bsqueda alrededor del turismo nos hizo descubrir que existe una
articulacin real entre la dinmica econmica y social que se desarrolla en
Jorge Murga Armas es doctor en antropologa y sociologa de lo poltico (Universidad de Pars VIII). Es
investigador en el Instituto de Investigaciones Econmicas y Sociales de la Universidad de San Carlos de
Guatemala. En el marco del Proyecto Globalizacin e identidad en territorios indgenas de Guatemala,
desarrollado por la Universidad de San Carlos de Guatemala y la Universidad de Granada (Espaa) entre junio
2005 y mayo 2006, decidi estudiar las dinmicas econmicas y sociales y las relaciones de poder que tienen
lugar dentro y fuera del Instituto de Recreacin de los Trabajadores de Guatemala (IRTRA) de San Martn
Zapotitln, Retalhuleu. Esta obra en antropologa poltica es el resultado de ese esfuerzo intelectual que entre
otras cuestiones esclarece el problema de la identidad representada en los no lugares de IRTRA.
1 Voz kiche que significa Seal en la tierra. Retal (seal, mojn, lmite), Uleu (tierra). Situado en la costa
suroccidental de Guatemala, el departamento de Retalhuleu est dividido en nueve municipios: Retalhuleu
(cabecera departamental), San Sebastin, Santa Cruz Mulu, San Martn Zapotitln, San Felipe, San Andrs
Villa Seca, Champerico, Nuevo San Carlos y El Asintal. El departamento de Retalhuleu, segn censo 2002,
posee una poblacin total de 241,411 habitantes.
2 Voz kiche que significa Debajo del zapote. Xe (debajo), Tulul (zapote o chico zapote). Nombre usado por las
poblaciones nativas para identificar el territorio de la regin que hoy comprende los departamentos de
Suchitepquez y Retalhuleu. Con la llegada de los espaoles en 1524, ese trmino es sustituido primero por la
voz mexicana Zapotitln (Lugar de zapotes) y luego por la de Suchitepquez, tambin de origen mexicano: de
Xochiltepeq (Cerro florido). A pesar de la sustitucin impuesta por la colonia, la toponimia del lugar ha
mantenido cierta vigencia entre los maya hablantes de la regin. Pero es IRTRA, quien al apropiarse del nombre
para designar a uno de sus clebres parques tursticos, el que lo populariza entre los guatemaltecos que antes
desconocan inclusive su existencia.
*

Retalhuleu, y los programas y proyectos del Plan Puebla Panam que preparan el
terreno a la globalizacin en la regin del Sur-Sureste mexicano y
Centroamrica3. Aun cuando esta articulacin no se tradujese en una relacin
dialctica global-local como pudimos haberlo pensado al inicio, y aun cuando las
primeras investigaciones nos permitieron descubrir que en el sector econmico
guatemalteco existe ms bien una lucha de poder sin capacidad de respuesta
ante la globalizacin, la problemtica del turismo y ms concretamente la de
IRTRA en Retalhuleu, hizo posible que pusisemos nuevamente en discusin el
tema de la identidad de las clases dominantes: debido a una identidad no
definida, ambigua y contradictoria, que busca sus referentes identificatorios en lo
extranjero, la oligarqua guatemalteca (y en alguna medida la burguesa retalteca)
se inserta en la globalizacin a partir de referentes que niegan la identidad
nacional. As, discurriendo por el mundo del turismo, pero sobre todo observando
a los guatemaltecos que se paseaban por Xetulul, pudimos articular el tema de
los no lugares que nos interes particularmente, con el de la identidad en
territorios indgenas que interesaba especialmente al proyecto. Pero el problema
de fondo, planteado por la supuesta representacin de la identidad guatemalteca
en Xetulul, ganaba en importancia.
Fue esto lo que nos llev a poner especial atencin en la actitud de los
guatemaltecos que se paseaban por el parque y en las palabras que en sus
relatos traducan mejor sus percepciones. Ahora bien, dos actitudes diferentes,
dos comentarios distintos, observadas y escuchados reiteradamente entre los
visitantes del parque temtico Xetulul, forzaron que hicisemos, apoyndonos en
el examen del culto a Maximn4, la afirmacin que en este estudio intenta
resolver el problema de la identidad representada en los no lugares de IRTRA: al
menos para buena parte de guatemaltecos, Xetulul es la representacin del otro.

I. IRTRA
Siguiendo las recomendaciones de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT)
e inspirndose en las polticas liberales que buscaban mediatizar las luchas

En efecto, como parte de las Iniciativas Mesoamericanas que dan sustento al Plan Puebla Panam (PPP), se
tiene contemplada 1) la interconexin energtica de los seis pases de Amrica Central (SIEPAC); 2) la
interconexin Guatemala-Mxico y; 3) la interconexin Belice-Guatemala. Para reducir el costo del transporte en
la regin, se ha proyectado adems la construccin o rehabilitacin de: 1) el Corredor Pacfico que conecta
Puebla con Panam a travs del Corredor Pacfico Centroamericano; 2) el Corredor Vial del Atlntico que conecta
Cutuco en El Salvador con Progreso en Mxico y que integra Mxico, Belice, Guatemala, Honduras y El Salvador
y 3) los corredores interiores de Mxico que incluyen el Transstmico que une Coatzacoalcos con Salinas Cruz, el
de Progreso-Tampico y de Chetumal-Villa Hermosa. Todo esto ser complementado con la construccin o
restauracin de puertos y aeropuertos en toda la regin. El PPP contiene adems una Iniciativa de Turismo que,
tomando la idea de la experiencia de la Organizacin Mundo Maya, plantea la creacin de paquetes tursticos
complementarios entre varios pases. La Iniciativa de Turismo contempla desarrollar los siguientes proyectos: 1)
una cuenta satlite de turismo; 2) un sistema de certificacin del turismo sustentable; 3) Etnoturismo;
Programa de turismo sostenible Mundo Maya; 5) Sistema de Facilitacin para la movilidad fronteriza del turista
y 6) Ruta del Caribe Centroamericano. Vase Jorge Murga Armas, Guatemala en el Plan Puebla Panam. Las
tramas de este modelo de integracin regional.
4 Maxmoon: nombre compuesto por las partculas Ma y Xmoon. Ma: prefijo utilizado en lengua tzutujil para
distinguir los nombres del gnero masculino. Xmoon: amarrado. Por ende, Maxmoon significa literalmente
Amarrado, pero puede entenderse tambin como Seor amarrado o Don amarrado. Por lo dems, Maxmoon o su
castellanizacin Maximn, es uno de los diversos nombres con que se conoce a una de las ms importantes
divinidades del culto ancestral de origen maya en Santiago Atitln.

sociales posteriores a la cancelacin de la Revolucin de Octubre5, el gobierno del


general Miguel Ydgoras Fuentes (1958-1963), en un ambiente anticomunista,
crea en 1962 el Instituto de Recreacin de los Trabajadores de Guatemala
(IRTRA)6, una institucin autnoma, de derecho pblico, con personalidad
jurdica y plena capacidad para adquirir derechos y contraer obligaciones, cuyos
recursos financieros tendrn el carcter de privativos y sern destinados
especficamente a los fines de esta entidad. Citemos, para comprender mejor lo
que pasa adentro y alrededor de esta institucin, algunos puntos esenciales de la
ley que la crea.

I.1 Lo legal
Instituido con la finalidad fundamental de organizar el descanso de todos los
trabajadores privados, utilizando todas las formas de recreacin y
aprovechamiento del tiempo libre7, el Estado aporta a IRTRA desde su fundacin
un financiamiento adecuado y establece que en el futuro el Gobierno de la
Repblica colaborar con el Instituto, dando a ste el apoyo necesario para la
mejor consecucin de sus fines. Para asegurar su durabilidad, instituye adems
un impuesto anual, equivalente al monto de un da de sueldo o salario ordinario,
devengado por cada trabajador, que deben pagar los patronos que determine
mediante acuerdos la Junta Directiva del Instituto de Recreacin de los
Trabajadores de Guatemala, siempre que dichos patronos estn inscritos o se
inscriban en el Rgimen de seguridad social.
As, el Instituto creado para organizar y promover el descanso, la educacin
cultural y fsica, y la recreacin de los trabajadores privados, tiene asegurado su
futuro, pero tambin definidos sus mrgenes de accin, facultades, privilegios y
obligaciones. Creando pues las condiciones legales, aportndole el capital inicial y
asegurndole un futuro econmico autosostenible, en fin, estableciendo todas las
facilidades posibles para su xito, el Estado sienta las bases de una institucin

De 1944 a 1954 tuvo lugar una revolucin democrtica que buscaba transformar las condiciones sociales del
pas. Acusada de comunista, fue cancelada el 27 de junio de 1954 luego de una campaa ideolgica y militar
anticomunista dirigida por el Departamento de Estado de los Estados Unidos de Amrica, la cual forz la
renuncia del Presidente Jacobo rbenz. Ms tarde, en 1962, Las Jornadas de Marzo y Abril estuvieron a punto
de deponer al general Miguel Ydgoras Fuentes (1958-1963), quien fuera derrocado finalmente por otro militar, el
coronel Enrique Peralta Azurdia (1963-1966). La cada de rbenz en 1954, la instauracin de regmenes
militares y la represin que cae desde entonces sobre los movimientos sociales, entre otros factores, propiciaron
el surgimiento en 1960 de las primeras guerrillas guatemaltecas y el inicio de un conflicto armado que se
extendi hasta 1996.
6 Vase Decreto No. 1528 Ley de creacin del Instituto de Recreacin de los Trabajadores de Guatemala,
aprobado por el Organismo Legislativo el 29 de mayo de 1962 y por el Presidente de la Repblica el 31 de mayo
de 1962. Dicha ley entr en vigor el 1 de julio de 1962. Las citas sin llamadas de nota en las pginas que siguen
fueron tomadas de esa ley.
7 Segn el Artculo 6 del Decreto No. 1528, el Instituto tiene a su cargo los siguientes fines: a) organizar el
descanso de todos los trabajadores privados, utilizando todas las formas de recreacin y aprovechamiento del
tiempo libre; b) Organizar la educacin cultural de los trabajadores durante su tiempo libre, procurndoles
todos los medios de obtener instruccin elemental, complementaria, profesional y tcnica; c) Organizar la
educacin fsica de los trabajadores, en todas sus formas; d) Desarrollar planes de mejoramiento de la economa
domstica y de la vida familiar de los trabajadores, as como planes de asistencia social compatibles con el
descanso de sus afiliados; e) Establecer y financiar centros vacacionales, jardines para trabajadores, centros
sociales y deportivos, as como llevar a cabo cualquier otra actividad para recreacin de los trabajadores
privados y; f) Organizar una propaganda activa y eficaz, a fin de educar a la opinin a favor de la buena
utilizacin del tiempo libre por los trabajadores.

que aunque modestamente cumple sus propsitos durante ms de tres dcadas8.


Pero el contexto poltico nacional diferente (en 1996 se firma la paz luego de 36
aos de guerra interna) y la consolidacin del modelo neoliberal favorable a los
empresarios9, crearon condiciones para que Ricardo Castillo Sinibaldi, inamovible
Presidente de la Junta Directiva de IRTRA10, asegurara sus posiciones y
desarrollase, con fuerte inversin de capital estatal11, un complejo de parques y
hostales destinados principalmente al turismo nacional e internacional12.

I.2 Los negocios de IRTRA


En efecto, la idea de hacer de IRTRA de Retalhuleu lo que es actualmente naci
en 198113, pero el contexto poltico nacional lo haba impedido: Guatemala se
desangraba en medio de la guerra, los militares tenan el control del Estado y la
8

Hasta hace diez aos, IRTRA era una institucin dedicada exclusivamente a cumplir con sus objetivos:
contaba con sencillos parques recreativos y modestos albergues en diferentes lugares del pas, prestaba un
modesto servicio a las familias de los trabajadores de las empresas privadas afiliadas y se conformaba con
obtener modestas utilidades para sostenerse de acuerdo con su ley.
9 La consolidacin formal de la democracia, las millonarias campaas de los partidos de derecha, sumadas a la
desarticulacin social y a una especie de desencanto ideolgico por la izquierda, han hecho que los
guatemaltecos favorezcan con su voto la consolidacin en el gobierno de los grupos de poder econmico
tradicional (miembros de la oligarqua, representantes de las cmaras empresariales, miembros de la clase
dominante en general). Esta consolidacin, en un contexto donde por dcadas han privado las posiciones
polticas e ideolgicas extremas combinadas con una cultura de prepotencia, y donde los grupos de poder
econmico han demostrado con los hechos su desinters por un proyecto nacional, se ha traducido en el
desmantelamiento del Estado, en la instrumentacin de lo que queda de l para favorecer intereses personales o
sectoriales y en la imposicin, a todo nivel y en todos los mbitos, de polticas neoliberales. Esto, en pocas
palabras, ha favorecido la privatizacin de las empresas pblicas y la consolidacin de un modelo de Estado
pensado para facilitar los negocios privados.
10 De acuerdo con la ley que da vida a IRTRA: Los miembros propietarios entre s y por votacin secreta,
elegirn cada ao su Junta directiva, la que contar con un presidente, un tesorero, un secretario y vocales del
uno al sexto. Los miembros de la Junta [Directiva] durarn dos aos en el ejercicio de sus funciones y podrn
ser reelectos, debiendo renovarse parcialmente cada ao, en la forma que establezca el reglamento. A pesar de
la ley, el Presidente de la Junta Directiva de IRTRA lleva treinta y cinco aos en el cargo. Claro, el artculo 7 no
dice que los miembros de la Junta Directiva no puedan reelegirse eternamente. La ambigedad de la ley,
sumada a la forma como se constituye la Junta Directiva, en la cual la representacin de los empresarios es de
lejos superior a la del Gobierno y a la de los trabajadores, es la que posibilita tal aberracin: La directiva del
Instituto estar constituida por un representante del Organismo Ejecutivo, un representante de la Cmara de
Comercio de Guatemala, dos representantes de la Cmara de Industria de Guatemala, un representante de la
Asociacin General de Comerciantes Guatemaltecos, dos representantes de la Asociacin General de
Agricultores, dos representantes de los Trabajadores Organizados; y un suplente por cada una de las entidades
mencionadas.
11 Segn el Programa de reactivacin econmica y social 2004-2005 y de acuerdo con el Presupuesto ejecutado
de esos mismos aos, el Estado aport Q143 millones en 2004 y Q78 millones en 2005 para la Ampliacin de
Instalaciones del IRTRA en Retalhuleu. Esos Q221 millones fueron utilizados as: Ampliacin de instalaciones
IRTRA Reu (ampliacin Xocomil, parqueo No. 3, nuevas cabaas y vertedero desechos); Construccin Hotel
Polinesio. Los aportes del Estado a los centros recreativos y vacacionales de los trabajadores pblicos segn los
presupuestos ejecutados son insignificantes en comparacin con los que le asigna a IRTRA: Q11.5 millones en
2005 para gastos en recurso humano y Q15 millones en 2006 para inversin fsica. Estamos, pues, ante una
desconcertante contradiccin: en lugar de financiar los centros recreativos y vacacionales de los trabajadores
pblicos, el Estado financia los de los trabajadores privados. El problema se vuelve an ms grave cuando se
constata que IRTRA funciona cada vez ms como un complejo privado para turistas nacionales y extranjeros.
12 Las altas tarifas de los parques y hostales hacen virtualmente imposible que los trabajadores privados
puedan disfrutar de sus instalaciones. De hecho, es cada vez ms el turismo nacional e internacional el que las
visita.
13 Retalhuleu espera a ms de 2 millones de turistas en 2006, entrevista a Ricardo Castillo Sinibaldi, El
Peridico, 25 de febrero de 2006, p. 7. Diseados con la mejor tecnologa, entrevista a Ricardo Castillo
Sinibaldi, presidente de la Junta Directiva del Irtra, Prensa Libre, Guatemala 26 de febrero de 2006, p. 11. 35
aos de vivir para recrear, entrevista con Ricardo Castillo Sinibaldi, Siglo XXI, Guatemala, 27 de diciembre de
2005, pp. 2-3. Las citas sin llamada de nota en esta seccin fueron tomadas de estos documentos.

inestabilidad poltica era el denominador comn de la sociedad guatemalteca.


Pero el Presidente de IRTRA, hombre de ideas claras, de rostro serio y noble,
nunca abandon sus proyectos: Siempre tuve claro que los hoteles, adems de
hospedar, tienen que ser recreativos, como en Disney World. Desde que en 1981
naci la idea original hemos sido ambiciosos y siempre lo seremos.
Fiel a sus ideales, trabajador, emprendedor, paciente, el Presidente de IRTRA
debi esperar ms de quince aos para realizar parte de sus sueos: en 1997
inaugura el parque acutico Xocomil con capacidad para 8,000 personas y en
2003 el parque temtico Xetulul en un rea de 128,712 metros cuadrados.
Desde la inauguracin de los parques temticos Xocomil y Xetulul, afirma, se
han recibido 1.5 millones de visitantes, y a los hostales San Martn, Santa Cruz y
La Ranchera han llegado casi 10 millones de personas. Mas la capacidad de
trabajo del Presidente de IRTRA no tiene lmites: De la jubilacin, ni hablar,
dice: Uno de los grandes errores es la jubilacin. El que se jubila se muere. El
hombre debe trabajar hasta que pueda, y eso es lo que yo pienso hacer.
El inamovible Presidente de IRTRA, descendiente de la familia Castillo
propietaria de uno de los monopolios cerveceros ms grandes de Centroamrica,
es un ejemplo de honestidad y respeto a las instituciones donde ha laborado, y a
las personas con quienes comparte. Pese a ser miembro de una familia
acaudalada, y no obstante su abolengo, nunca fue perezoso ni privilegiado:
Desde joven decidi apostarle al trabajo como una de las mejores armas para
defenderse en la vida. No crean, dice, que porque era hijo de dueo tuve un
cargo de categora, trabajaba como todos, fui cargador de cajas en la compaa
de mi padre. As fui entendiendo que una persona, mientras ms se supera
trabajando, logra ms metas.
El Presidente de IRTRA, ciertamente, ha logrado poco a poco sus propsitos: a
principios de 2006 inaugura cinco hoteles de lujo llamados Palajunoj con
capacidad para 2,900 personas, y donde los visitantes podrn sentirse en frica,
Polinesia, Tailandia, Indonesia o en el Mundo Maya. Visionario, imaginativo,
audaz, el Presidente de IRTRA, segn los diarios y la televisin, es un hombre de
negocios cuyo ingenio no tiene lmites, pero sobre todo es un ciudadano ejemplar:
Creo que en diez aos el Irtra va a sorprender a Guatemala, y los guatemaltecos
se van a sentir muy orgullosos de esta institucin. An ms, asegura, cuando
comprueben que el parque temtico Xetulul muestra el origen y la historia de
Guatemala y representa las ciudades europeas ms importantes que han
influenciado la cultura guatemalteca14.
Pero el entusiasmo de este personaje, sus grandes proyectos, la idea genial de
aprovechar el megaproyecto del nuevo Puerto de Champerico de su amigo el
Presidente de la Repblica Oscar Berger15, el objetivo de llevar a ms de dos
millones de turistas a Retalhuleu en 2006, han encontrado serias discrepancias
entre los hoteleros retaltecos que antes simpatizaban con sus proyectos. Si es
cierto que los hoteles de la regin se beneficiaron al inicio con el turismo
generado por Xocomil y Xetulul, y que ello provoc gran entusiasmo entre la
burguesa hotelera que vio aumentar la demanda del servicio y por ende sus
14

Vase Xetulul, La magia est en Guatemala, trifoliar publicitario de IRTRA.


Con el propsito de captar el turismo que llegar en cruceros a partir de diciembre 2007, se tiene pensado
articular el nuevo Puerto de Champerico con Xetulul, Xocomil y Palajunoj utilizando la abandonada lnea frrea
de los Ferrocarriles de Guatemala (FEGUA). Vase entre otros artculos: Inauguran proyecto de Champerico, El
peridico, Guatemala, 22 de enero de 2006, p. 3. En marcha megaobra, Prensa Libre, Guatemala, 22 de enero de
2006.
15

utilidades, no es menos cierto que la construccin de los hostales Palajunoj, la


prestacin del servicio de hotelera por el propio IRTRA, ha trado consigo la
reduccin sustancial de la demanda de hoteles en Retalhuleu y como
consecuencia la de sus ingresos.
Casi con la idea de librar la ltima batalla ante un IRTRA que al principio la
favorece y ahora la liquida, la burguesa hotelera retalteca busca apoyo financiero
en los proyectos tursticos del Plan Puebla Panam 16, se inserta de lleno en el
negocio del turismo y pone en movimiento a buen nmero de retaltecos que creen
en las potencialidades tursticas del departamento. Aun cuando la mayora de
personas comprometidas con la promocin del turismo en Retalhuleu
desconozcan la trama de IRTRA, y aun cuando pocas conozcan lo que plantea el
Plan Puebla Panam para la regin, ellas constituyen un interesante laboratorio
para el estudio de las dinmicas sociales y econmicas y las relaciones de poder,
y el problema de identidad que por otra parte se les plantea en medio de la
globalizacin.

II. Tensiones y contradicciones


La inauguracin en 1997 del parque acutico Xocomil y la apertura en 2003 del
parque temtico Xetulul, no haban provocado ninguna incomodidad entre la
burguesa local ni ningn problema visible de identidad entre las clases medias
que giran a su alrededor. Todo lo contrario. La impresin que las espectaculares
obras del Presidente de IRTRA provocaban, les haca pensar que la Capital del
Mundo17 volvera a retomar los brillos de la poca en que el cultivo del algodn
robusteca la fortuna de las cinco o seis familias de la oligarqua local. En la
sociedad retalteca, ciertamente, nadie se inquietaba por las obras de IRTRA. Si
bien todos vean renacer en sus corazones un sentimiento de orgullo por
Retalhuleu, pocos imaginaban lo que estaba detrs de Xetulul y Xocomil. En
realidad, la idea de los parques no movi a nadie que no fuera al Presidente de
IRTRA, hasta que empezaron a llegar las primeras noticias sobre la vocacin
turstica de Retalhuleu, la reactivacin del Puerto de Champerico y la
construccin de grandes carreteras en el litoral de la Costa Pacfica. Aunque
pocos saban del Plan Puebla Panam, y aunque poqusimos conocan sus
proyectos, la idea de la vocacin turstica de la Tierra de Promisin18 empez
activar a ciertos retaltecos.
Pronto, en un lustro a lo sumo, los cinco hoteles que hasta entonces haban
acogido a los escasos viajeros que llegaban a la ciudad por negocios, vieron
incrementar la demanda del servicio, y ms pronto an, una cantidad importante
de hoteles, bed and breakfast, pensiones y hostales, empezaron a surgir en las
cercanas de IRTRA y en la misma ciudad de Retalhuleu19. Todo, aparentemente,
16

Actualmente se est gestionando ante el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) el proyecto Desarrollo
competitivo del turismo cultural en comunidades mayas, cuyo presupuesto alcanza U$1,400,000.00 y debe
ejecutarse en cuatro aos. Dicho proyecto se inscribe en el marco de la Iniciativa de Turismo del Plan Puebla
Panam.
17 Calificativo utilizado muchas veces por los retaltecos para referirse a Retalhuleu.
18 As le dicen algunos retaltecos a Retalhuleu.
19 Segn Luis Carlos Boy, presidente de la Gremial de Hoteleros de Retalhuleu, actualmente existen alrededor
de 120 alojamientos entre hoteles cinco estrellas, pensiones y casas de huspedes. El Peridico, 25 de febrero de
2006.

empezaba a mejorar, a pesar de que la corrupcin de las ltimas


administraciones municipales creaba un ambiente de ingobernabilidad. As, el
turismo comenz a cobrar importancia, y cada vez ms retaltecos se
entusiasmaban con la idea de convertir a Retalhuleu en un polo de desarrollo
turstico de calidad mundial.
Pero las ambiciones del Presidente de IRTRA iban ms all de las finalidades
de la institucin. No contento con abrir los parques a personas no afiliadas
cobrando cuotas que excedan el 50% de su valor real como lo seala la ley20,
IRTRA empez a prestar el servicio de hotel a turistas nacionales y extranjeros
que, movidos por importantes campaas en los medios de comunicacin,
deseaban conocer el afamado complejo. Fue esto, justamente, lo que cre las
primeras tensiones entre la burguesa local.
Viendo, ciertamente, que los negocios de IRTRA afectaban cada vez ms los
suyos, los hoteleros de Retalhuleu crean una dinmica social que de diversas
maneras busca neutralizar la competencia desleal de IRTRA. Con ese fin,
diversas organizaciones empresariales, comits de vecinos y organizaciones no
gubernamentales vinculadas a la actividad turstica o empresarial21, constituyen
un autntico movimiento cvico que sin declararlo abiertamente se plantea entre
otros objetivos mejorar la imagen de la ciudad, crear condiciones para competir
con el complejo turstico de IRTRA, desarrollar el turismo en Retalhuleu, captar
recursos del Banco Interamericano de Desarrollo y negociar con IRTRA. Mas las
iniciativas locales enfrentan tres serios problemas: 1) el poder del Presidente de
IRTRA es enorme; 2) la vocacin turstica de Retalhuleu es limitada y; 3) la
identidad de los retaltecos que buscan promover el turismo cultural es
contradictoria.
En efecto, el entusiasmo, la capacidad de trabajo y la dedicacin con que la
burguesa hotelera ha sabido conducir la dinmica social local, choca contra el
podero de uno de los miembros de la oligarqua nacional. En un acto casi
desesperado, despus de haber ganado la sede del III Congreso Nacional de
Turismo ante un IRTRA que pretenda desarrollarlo en sus instalaciones, el sector
turstico de Retalhuleu denuncia en Takalik abaj el problema desconocido por la
mayora de participantes en el Congreso. Con su asentimiento, la asamblea emite
la Resolucin en favor de reglas claras para todos los prestadores de servicios
tursticos de Guatemala. Ella presenta el problema en toda su dimensin, pero
tambin los lmites de los empresarios retaltecos que lo enfrentan.
Los participantes en el III Congresos Nacional de Turismo, que se efectu en el
Parque Arqueolgico Nacional Takalik Abaj el 2 de diciembre de 2005. Habiendo
tomado nota del informe presentado por la Filial de CAMTUR en Retalhuleu, en el que
se destacan los esfuerzos realizados por sus miembros para eficientar al sector
turstico en esta zona del pas, contribucin que reconocemos y aplaudimos. Teniendo
presente que en dicho informe se hace referencia a los proyectos, objetivos y
actividades del Instituto de Recreacin de los Trabajadores de la Empresa Privada de
Guatemala (IRTRA), particularmente en lo que respecta a los hostales que ha
impulsado y administra en Retalhuleu. Reconociendo el importante papel
20

De acuerdo con el artculo 13 del decreto nmero 1528, El producto de las cuotas mnimas que la Junta
directiva fijar por los servicios que presten los centros de recreacin, que nunca ser mayor del 50% de su valor
real.
21 Entre las ms importantes, la Gremial de Hoteleros, la Cmara de Turismo (CAMTUR), el Grupo Gestor, el
Comit de Autogestin Turstica (CAT), los integrantes del programa Pasemos a Reu en Limpio, la Asociacin
de Vecinos de Retalhuleu (ASOVER).

desempeado por el IRTRA en la regin y el ofrecer a los trabajadores de Guatemala


funcionales y modernos sitios de recreacin y parques de diversin, as como centros
de alojamiento, gracias a los recursos cotizados mensualmente por los propios
trabajadores y empresarios privados, as como a las diversas exoneraciones que el
Estado le ha concedido en funcin de los servicios de inters social que presta a la
clase trabajadora. Constatando con preocupacin, como se deriva del informe
presentado por la filial de CAMTUR, que adicionalmente a los servicios que por ley le
corresponde brindar a sus beneficiarios el IRTRA tambin presta servicios de diversin,
esparcimiento, alojamiento, alimentacin y toda clase de eventos a personas no
trabajadoras del sector privado, incluso extranjeras, sin que los mismos estn
sometidos al rgimen impositivo, de control y supervisin al que por ley estn sujetos
restaurantes, hoteles y centros de convenciones y otros operadores tursticos de
Guatemala, lo que incluso afecta los ingresos del Estado. Convencidos que esta
situacin claramente configura un tpico caso de competencia desleal, o de dumping
interno indebido, que no es sano ni conveniente para el fortalecimiento del sector
turstico nacional, que en esas circunstancias no puede competir en igualdad de
condiciones. RESUELVEN: Encargar a la Junta Directiva de CAMTUR que gestione
ante la Junta Directiva del IRTRA que el mismo circunscriba sus funciones y servicios
a lo que su ley de creacin estipula expresamente. En caso que la Junta Directiva del
IRTRA estime conveniente a sus intereses seguir prestando sus servicios a personas no
beneficiarias por ley de los mismos, se considera procedente solicitarle que se someta
al mismo rgimen al que estn sujetos los hoteles, restaurantes y centros de
convenciones de Guatemala y dems prestadores de servicios tursticos, de manera
que no gocen de un privilegio indebido e inconveniente. En caso no se logre ningn
acuerdo responsable y maduro, le pide a la Junta Directiva de CAMTUR denunciar
ante las autoridades correspondientes esta competencia desleal, que afecta el
desarrollo del sector turstico nacional, en desmedro del fortalecimiento de la economa
nacional, con el fin que se tomen las medidas que las circunstancias exijan.

La resolucin de Takalik abaj es esclarecedora. IRTRA, violando


flagrantemente la ley, incumple sus objetivos y funciones cuando presta una serie
de servicios a personas que no son trabajadores afiliados del sector privado. Pero
adems, al ampararse en el artculo 21 del decreto 1528 que lo exonera del pago
de impuestos, derechos, tasas, contribuciones y dems cargos fiscales creados o
por crearse, evade el pago de impuestos al Estado por los servicios que presta
a turistas nacionales y extranjeros. Pero la resolucin de Takalik abaj, no
obstante el atrevimiento de los hoteleros retaltecos que la impulsaron, se queda
tmida ante la realidad de los hechos. Cuidndose seguramente del podero de los
dueos de facto de IRTRA, sus signatarios le inculpan simplemente de
competencia desleal, dejando paradjicamente a criterio de los que maniobran
la ley decidir lo que estimen conveniente a sus intereses.
La respuesta a lo planteado en el III Congreso Nacional de Turismo, en todo
caso, no se hizo esperar. En medio de un acto al que asistieron el
vicemandatario Eduardo Stein, as como el presidente del IRTRA Ricardo Castillo
Sinibaldi, y ms de mil invitados, el 25 de febrero de 2006 el Presidente Oscar
Berger inaugura el hostal Palajunoj: despus de reconocer como positiva la labor
realizada por el IRTRA, hace pblico que ha propuesto a Castillo un proyecto
para impulsar el desarrollo turstico de Petn, que incluira infraestructura
hotelera, a fin de que los turistas alarguen su estancia en ese lugar22.

22

Prensa Libre, 26 de febrero de 2006, p. 11.

Adems de tropezar con el poder del Presidente de IRTRA, decamos, las


iniciativas de los empresarios retaltecos debern enfrentar los lmites que les
impone la vocacin turstica del departamento. En efecto, cegados por cierto
localismo, los retaltecos que promocionan las playas, la ecologa y la cultura de la
localidad, no caen en la cuenta de que la competencia nacional e internacional es
grande y que Retalhuleu, regin de tierras agrcolas principalmente, se encuentra
en una posicin desventajosa: si es cierto que el departamento posee costas en el
mar Pacfico, clima y bosques tropicales y un sitio arqueolgico en proceso de
restauracin, tambin es verdad que sus ofertas tursticas son menos atractivas
que las de otros departamentos de Guatemala (El Petn, Las Verapaces, Izabal) y
las de otros pases de la regin (Mxico, Centroamrica y El Caribe).
El problema del desarrollo turstico de Retalhuleu se complica todava ms,
cuando se comprueba que una contradiccin en la identidad de los retaltecos
impide que aprovechen el potencial cultural de las comunidades indgenas.
Efectivamente, frente a los desafos que les plantea la actividad turstica, y para
competir en cierta manera con Xetulul y Xocomil, muchos retaltecos que antes
eran indiferentes a la cultura indgena, ahora recurren a ella presentndola como
parte de sus referentes identificatorios: la civilizacin maya presente en Takalik
abaj, las comidas tpicas kiches (el chojn), las tradiciones an vivas entre los
kiches de San Sebastin y el orgullo por la existencia de dos pueblos mayas en
Retalhuleu (los kiches de San Sebastin y los mames de El Asintal). Pero el
discurso, a veces cargado de una desconcertante emocin, no se identifica
necesariamente con lo que desarrollan, ni mucho menos con la inclusin en sus
planes de los indgenas de la regin.
De suerte que los proyectos tursticos de los empresarios retaltecos (excepto los
que se enmarcan en la Iniciativa de Turismo del Plan Puebla Panam) carecen de
los referentes identificatorios que dicen tener, y la participacin indgena en la
promocin y puesta en valor de su cultura no deja de ser una ilusin. En el
Grupo Gestor23, por ejemplo, la direccin est a cargo de una empresaria
indgena de San Sebastin, quien alienada sin duda por el colonialismo interno
y la discriminacin racista, ve la cultura indgena como folclore y no como
expresiones materiales, espirituales e intelectuales de un pueblo. Es esta actitud
justamente la que explica que en el III Congreso Nacional de Turismo la
participacin indgena haya sido ilusoria: de no haber sido por cuatro
representantes del Centro de Estudios de la Cultura Maya (CECMA) que sirvieron
de muestra a los organizadores para testimoniar de la autenticidad de sus
propsitos, la presencia indgena ciertamente hubiese sido nula.
El problema de la participacin de los pueblos indgenas en las actividades
relacionadas con el turismo es tanto ms difcil, que los miembros de CECMA
llegados de la capital asumen que deben tocar el corazn de los empresarios
para ganarse el derecho a participar en los proyectos que conciernen
directamente a las comunidades indgenas24. Ya sea por desinformacin, ya sea
por discriminacin, la presencia del indgena en el ambiente del turismo sigue
siendo inexistente. Esto a pesar de que Efran Asij Chile, diputado de uno de los
23

Organizaciones pro-empresariales estructuradas a nivel nacional con redes locales en todo el pas e
impulsadas por un prominente miembro de la burguesa quetzalteca. Debe decirse sin embargo que el verdadero
inventor y promotor del concepto es el Banco Interamericano de Desarrollo.
24 Durante el III Congreso Nacional de Turismo en Takalik abaj, luego de la presentacin del Proyecto
Desarrollo competitivo del turismo cultural en comunidades mayas, el representante de CECMA se expres en
esos trminos.

10

partidos de derecha, presidente de la Comisin de Turismo del Congreso y


promotor formal de la Iniciativa de ley No. 3313 que busca privatizar el Instituto
Guatemalteco de Turismo, es indgena. Pero, qu es el complejo turstico de
IRTRA?

III. El complejo turstico de IRTRA


Qu hace esta cosa en este lugar? Tal fue la expresin de extraeza de un
gegrafo espaol a su llegada al parque temtico Xetulul, luego de recorrer el
Altiplano y la Costa Sur. Su pregunta, no slo plantea un problema a los
investigadores de las ciencias sociales, sino tambin refleja la percepcin de
muchas personas que, teniendo la experiencia de conocer la Guatemala profunda
y la suerte de contar con otras referencias culturales, saben que eso que los
medios de comunicacin aplauden, choca con la realidad del pas.
La expresin de nuestro amigo espaol nos conduce necesariamente a hacer
una reflexin en torno a la idea implcita en su pregunta. Acaso quiso decir que
el parque temtico Xetulul (esa cosa) no tiene nada que ver con el lugar (San
Martn Zapotitln, Retalhuleu) donde est colocado? O, quiso decir ms bien que
Xetulul como elemento constitutivo del lugar no permite pensar ni las relaciones
ni la identidad compartida de los elementos distintos y singulares que lo ocupan?
Fue acaso el espectculo que produce un no lugar lo que le hizo reaccionar de
esa manera? La expresividad del espaol, en todo caso, contrasta con el
deslumbramiento de unos guatemaltecos que visitan el lugar y la indiferencia de
otros que lo recorren.
Numerosos visitantes, en efecto, quedan impresionados por las maravillas de
IRTRA, salen deseando volver, y hacen de Xetulul, Xocomil y Palajunoj un
smbolo de status social y econmico. Buena parte de indgenas, sin embargo,
recorren el parque de manera impasible, no externan emociones, sabidos de que
se encuentran ante una ilusin. Su actitud nos conduce a pensar que su falta
de identificacin con lo que ven en Xetulul hace que no reaccionen ante lo que
tienen frente a s. Sin embargo, se sabe que la reserva, la discrecin o la
prudencia son estados de nimo casi naturales en la mayora de indgenas, lo
cual nos lleva a formular la hiptesis de que su actitud, esa manera de
conducirse por el parque, se explica ms bien por el (re) conocimiento que hacen
del lugar.
Es posible afirmar que la actitud de (re) conocimiento de esos indgenas se
explica por el hecho de que para ellos lo extrao en Xetulul (la plaza Espaa, la
plaza Francia, la plaza Italia, la plaza Alemania/Suiza) no es nuevo? La actitud
de los guatemaltecos (ah incluidos numerosos emigrantes mestizos e indgenas)
que ven en Xetulul un smbolo de status est relacionada con la alienacin que
les produce el sueo americano? La reaccin del espaol se explica por el
impacto que le provoca encontrarse con un no lugar? Para responder estas
preguntas, conozcamos primero el escenario.

III.1 San Martn Zapotitln


A 180 kilmetros de ciudad Guatemala, muy lejos ya del ruido, del humo y del
stress que produce la falta de planificacin urbana, luego de un recorrido por la

11

Costa Pacfica en direccin a la frontera con Mxico, y luego de un descenso de


aproximadamente cuarenta kilmetros que permite observar las otrora frondosas
y calurosas planicies de Escuintla, se encuentra el municipio de San Martn
Zapotitln. Su gente, morena y enjuta, refleja en su rostro la huella de un sol
ardiente, de un calor intenso, y el peso del dolor provocado por la dureza de las
primeras encomiendas y repartimientos, del trabajo forzoso que afect al indio
hasta 1945 y las penurias todava existentes en las grandes plantaciones de la
regin donde vende su fuerza de trabajo en condiciones deplorables. Como una
herencia que debe aceptar sin quererla, se yergue frente a l todo ese cmulo de
maldiciones acarreadas por la invasin espaola de 1524. Estamos frente a un
pueblo triste, sin plaza, sin centro, ante una poblacin que con su silencio y
desconfianza relata su melancola. Melancola por un pasado lejano, de bosques
tropicales, de frutas silvestres y animales salvajes, de tierras abundantes.
A un lado de la plazoleta, en un pequeo rbol ataviado de animales que hace
pensar en la mitologa kiche, una pequea iglesia vaca cuidada sutilmente por
la seora que en sus escasas gradas vende por unos cuantos centavos deliciosos
elotes cocidos producidos por los campesinos del lugar. Sentados en las bancas,
en mudo silencio algunos vecinos observan cada uno de nuestros movimientos.
Sobre un costado una biblioteca que permanece cerrada casi todo el tiempo, y
enfrente, la casa de un cacique del pueblo, alcalde por varios perodos del
municipio de Champerico. Una pequea cafetera situada en el otro extremo de la
plazoleta, a un lado de la iglesia y de la casa que ocupa la municipalidad, da la
bienvenida a la gente que desciende de las camionetas o taxis procedentes de
Retalhuleu, San Sebastin o Santa Cruz Mulu; o bien de Quetzaltenango,
Almolonga o Zunil. A lo largo de la carretera que conecta San Felipe y San Martn,
en medio del verdor de los rboles que han resistido la deforestacin, del calor
intenso del trpico, las amplias instalaciones del Seminario Presbiteriano, una
que otra casa sencilla, muchas lotificaciones y varias urbanizaciones en venta a
precios descomunales gracias a la plusvala adquirida por la construccin de los
parques de IRTRA.
Bicicletas-taxis, clsicos medios de transporte de los pases tropicales del
Tercer Mundo, permiten observar el muro levantado en ambos lados de la
carretera para cercar la finca donde se encuentran las instalaciones del ahora
llamado Instituto de Recreacin de los Trabajadores de la Empresa Privada. La
opulencia del lugar, identificado con un enorme Bienvenidos al IRTRA,
contrasta de lejos con la pobreza del pueblo, con lo que se observa a lo largo del
camino a San Andrs Villa Seca y las condiciones de vida de los campesinos que
trabajan en las fincas. La tristeza de San Martn Zapotitln se acaba con la
algaraba de unos nios que juegan en las calles del pueblo, y el andar
parsimonioso de una morena del lugar.

III.1.1 Xetulul
Es un da normal, casi no hay turistas, e IRTRA decide crear promociones para
los habitantes de la zona: entrada libre para los nios de las escuelas, tarjetas a
precios especiales para los juegos, entrada gratuita a no afiliados que se
identifiquen con la cdula de vecindad de determinado departamento. Una sola
restriccin: no se permite entrar alimentos y quien desee disfrutar de los parques
debe comer en los restaurantes, bistros o snacks.

12

Pedro Prez, trabajador de una empresa de la capital, aprovechando el


descanso de fin de semana viaja con su esposa y tres hijos a IRTRA de Reu 25. El
trayecto fue fcil. No tuvo que usar el tricket para cambiar neumticos ni
detenerse en la gasolinera para enfriar el radiador, la carretera estaba despejada,
slo se detuvo unos segundos para pagar el peaje de la moderna autopista de
Escuintla.
Lleg a las once, se estacion en el parqueo del nuevo complejo de hostales
Palajunoj, baj las maletas, present su carne de afiliacin y pag Q210 por una
habitacin doble en el hostal Polinesio. El nuevo complejo recreativo, deca a su
familia repitiendo lo que haba ledo en los diarios, est construido con la mejor
tecnologa y ha sido inspirado, decorado y ambientado con temas de diferentes
culturas del mundo. Miren, deca observando los cinco edificios (cuatro de dos
niveles y uno de cuatro), estn perfectamente decorados y acabados, como los de
Disney, y lo bueno es que don Ricardo respet el entorno natural. Miren all,
todava se pueden ver algunas ceibas centenarias y ciertas variedades de la flora
y fauna autctona.
Camin con su familia en un largo pasillo guiado por un empleado del hostal,
dio una pequea propina al muchacho que le ayud con las maletas, cerr la
puerta, encendi el aire acondicionado y se ech a la cama. Vieron, dijo, los
acabados, las combinaciones y los contrastes en tonos de pintura que van desde
el piso hasta el techo. Observaron el corredor. As eran los hoteles cinco estrellas
en que me hospedaba en Los ngeles. Es fantstico, aqu dentro uno se siente
como en los Estados Unidos o en cualquiera de los hoteles cinco estrellas de la
Zona Viva de la capital. IRTRA si que ha crecido gracias a don Ricardo contino
murmurando. Antes slo haba espacio para 1,840 personas, pero con la
apertura de Palajunoj ahora pueden hospedarse hasta 2,900. Es enorme, son 40
mil metros cuadrados en todo el complejo. Los empresarios si que son eficientes,
tanto que ahora IRTRA recibe ms turistas que trabajadores. No se si lo leyeron,
pero los diarios anunciaron que Retalhuleu recibir a ms de 2 millones de
turistas en 2006. Qu negociazo!
Desvelado por la fiesta con sus amigos de la noche anterior, Pedro dio media
vuelta y empez a roncar. Su esposa y sus hijos trataban de comprender lo que
haban visto al llegar: moles de cemento similares a los edificios de apartamentos
de la zona 14, cabezas alargadas de venado, dragones, mscaras africanas,
bamb, ceibas, mascarones mayas, lmparas de calle, pavo reales, techos
amorfos, pasillos enormes, palabras raras (Nakuru, Kalimatn, Uaxactn,
Mandalay), 5215, 5218, Tailandia, frica, Indonesia, Mayas, Papeete, rojo, negro,
verde, celeste, piscinas, jardines, piedras acomodadas sobre la grama,
mascarones gigantes, caminos de cemento, Palajunoj, camas, floreros, lmparas
de noche, armarios, lmparas de techo, muebles de sala, imgenes de colores,
parqueos en el subsuelo, block, Favor NO molestar, Do NOT disturb, Ne PAS
dranger, Bitte NICHT stren, Guatemala, C. A., Los Hostales del IRTRA,
figuras de hombrecillos, gradas, mozos uniformados, grandes sombrillas
africanas de cemento, arcos, flechas, pepsi, cables, televisores, balcones
Saboreaban la impresin que les produca a la vez el desconcierto por tanta
cosa y ms ntimamente la certeza de estar en otro lugar. Bueno much26,
preprense porque vamos hacer un viaje por el mundo. Acaso hoy el mundo no
25
26

Contraccin de Retalhuleu.
Expresin guatemalteca derivada posiblemente de la palabra muchachos.

13

es ese montn de babosadas que estamos viendo aqu? Despierten a Pedro,


dganle que ya es hora de comer. Es la una. Tailandia nos espera en el
restaurante.
Como en cualquier hotel cinco estrellas: meseros sonriendo discretamente, una
carta, platos exticos, precios exorbitantes. Pedro y su familia se conformaron
finalmente con hamburguesas tailandesas, sodas y ensalada. Q225 ms, pensaba
Pedro. Casi igual que en MacDonalds.
Mientras caminaban hacia Xetulul, Pedro pensaba en las ventajas de ser
trabajador del sector privado: Q210 de hotel, Q225 de comida Era la
oportunidad de mostrarle a su familia como son los parques en Estados Unidos.
Ah, suspiraba Pedro recordando sus viajes a Los ngeles, bueno es que ya no
tengamos que viajar a los USA para disfrutar de un buen parque de diversiones.
Abri la gua de Xetulul e imagin, siguindolo con el dedo, el itinerario del
posible paseo: Guatemala, Espaa, Alemania, Suiza, Francia e Italia, seis pases
en un abrir y cerrar de ojos. Ley para s la gua del parque (La magia del Gran
Parque de Diversiones Xetulul es un escenario arquitectnico que muestra el
origen y la historia de Guatemala y representa las ciudades europeas ms
importantes que han influenciado la cultura guatemalteca) y con satisfaccin
coment a su familia: escuchen, aqu dice que vamos a ver las ciudades europeas
que ms han influenciado la cultura guatemalteca. Llegaron a la garita, casi no
hicieron fila pues no era temporada de turistas, mostr su carn de afiliacin y
compr un pasaporte de Q50 para acceder a los juegos.
Caminaron hacia la entrada y un pequeo tren transcostero de principios del
siglo XX son su sirena casualmente anunciando su arribo a la plaza chapina27:
simulacro de edificios de la capital colonial transformados en restaurantes
gourmet, reproduccin a escala de la Iglesia de San Martn Acasaguastln
acondicionada como venta de artesanas, payasos haciendo muecas como los de
Disney World, un canario adivinador a la mejor manera de las ferias
guatemaltecas, una mini montaa rusa detrs de la iglesia, casonas y edificios
del pueblo guatemalteco dispuestas tambin para negocios. Durante un
momento recorri con la mirada la plaza chapina y luego contino su paseo con
toda tranquilidad. Pero lo que ms le impresion fue la reproduccin a escala de
la pirmide del Gran Jaguar. Camin en esa direccin, atraves un puente
decorado con una especie de smbolos mayas, y desde all pudo divisar las
ciudades europeas que haba visto en la gua. Todo est muy bien ordenado se
deca. El mundo en un solo lugar, que maravilla.
Se detuvieron un leve momento delante la pirmide. Miren, dijo a su familia,
este templo fue construido por los antiguos mayas en Tikal. Es impresionante lo
que hizo esa gente. Lstima que desaparecieron, algunos dicen que eran
extraterrestres. Bueno, dijo la esposa, tal vez eso hayan querido representar aqu.
Una pirmide solitaria, puesta a un lado, como un mundo aparte, sin conexin
con Guatemala.
Continuaron la marcha hacia la plaza Espaa. Desde lejos, Pedro observ que
no estaban solos: que indial28, se dijo, estos ya visitan estos lugares. Sigui
admirando las bellezas de Espaa sin dejar de observar a los otros visitantes.
Que raro, pens, caminan impasibles, como si nada, como si ya conocieran, o
27

Nadie, en realidad, sabe con certeza lo que significa la palabra chapn. Nadie, por lo dems, se identifica
verdaderamente con ella. Sin embargo, la burguesa guatemalteca la usa corrientemente y trata de imponerla
generalizando su uso a travs de campaas masivas de publicidad.
28 Palabra despectiva para referirse a un conglomerado importante de indgenas.

14

como si no les interesaran las cosas de los otros. Indios cerrados, se dijo
nuevamente, slo sus babosadas les interesan.
Sevilla, Crdova, Granada, Zaragoza, Santander, Mlaga, Toledo, Navarra,
Segovia, Teruel, Aragn, Santillana, Cdiz, Barcelona, Toledo, Pontevedra, La
Alambra, Constanza, Lucerna, Pars, Roma, Venecia El mundo en unos
minutos se dijo. Tuvo la sensacin de que el planeta se le achicaba, que poda
trasladarse de un lugar a otro en segundos. Aterriz en Espaa al ver un barco
lleno de gente que se meca de un lado a otro. El Galen, ley en la gua del
parque y pens: en barcos como estos debieron haber llegado los espaoles.
Prez? De dnde vendr mi apellido? Mi padre deca que uno de sus bisabuelos
era espaol
Entusiasmados con los juegos, decidieron utilizar el pasaporte que compraron
en la entrada: el Galon, La Avalancha, Estrugensen, Il Ciclone... Pedro sinti
disfrutar verdaderamente: los jalones de los aparatos, las vueltas, los gritos de la
gente, las carcajadas, en suma, las relaciones casi imperceptibles que estableca
con los otros. Es el nico lugar donde nos juntamos todos, se dijo ntimamente.
Observ adems que los paseantes sigilosos no eran indiferentes a los juegos.
Esto si les gusta, pens. De donde sern estos? De Zunil, de Almolonga?
Seguro que aprovecharon la promocin de las cdulas de vecindad.
Por un momento, Pedro y su familia olvidaron la ansiedad que les provocaba
tener que ver tantas cosas, y se dedicaron a disfrutar de los juegos. Cansados por
el zarandeo, pasaron casi corriendo por Francia e Italia, olvidando detenerse
siquiera un momento en Suiza y Alemania. Vamos a baarnos a Xocomil much,
dijo Pedro. Ya podemos decir que conocimos todos estos lugares.

IV. Lugar o no lugar?


Si un gegrafo espaol, decamos, se sorprenda por la existencia de Xetulul en
San Martn Zapotitln, si cierto tipo de guatemaltecos quedaba deslumbrado ante
las maravillas del lugar y si muchos indgenas parecan indiferentes ante el
choque que en principio deba producirles el emplazamiento de Xetulul en San
Martn Zapotitln, era precisamente porque sus reacciones reflejaban en alguna
medida sus percepciones y porque stas en todo caso son subjetivas. Ahora bien,
a travs del tiempo se ha desarrollado una importante reflexin sobre el tema del
espacio, la cual puede permitirnos conocer los rasgos comunes o distintivos del
lugar.
Louis Marin29, tomando la definicin aristotlica de Furetire30, define al lugar
como la superficie primera e inmvil de un cuerpo que rodea a otro o, para
decirlo ms claramente, el espacio en el cual un cuerpo es colocado. Cada
cuerpo ocupa su lugar agrega aqul citando el ejemplo de ste para explicar
mejor la concepcin aristotlica del lugar. Si analizamos esta definicin,
encontraremos que puede servirnos para comprender lo expresado por el gegrafo
espaol luego de la sorpresa que le produjo Xetulul: la existencia de una cosa
en un lugar. Sin embargo, tal concepcin no satisface plenamente nuestras
29

Louis Marin, Le lieu du pouvoir Versailles, en La Production des lieux exemplaires, Les Dossiers des
smanaires, TTS, p. 89. Citado por Marc Aug, Los no lugares, p. 59.
30 Vase Marc Aug, Los no lugares, p. 59. Las citas sin llamadas de nota en las pginas que siguen fueron
tomadas de esta obra.

15

expectativas tericas, pues la ocupacin singular y exclusiva de un cuerpo en una


superficie que lo envuelve, como seala Marc Aug, es ms la del cadver en su
tumba que el cuerpo naciente o vivo31.
Michel de Certeau32, por su parte, piensa el lugar, cualquiera que fuere, como
el orden segn el cual los elementos son distribuidos en sus relaciones de
coexistencia. Aunque descarta que dos cosas ocupen el mismo lugar, acepta que
cada uno de sus elementos constitutivos est al lado de los otros. En un sitio
propio, dice Certeau, quien define el lugar como una configuracin instantnea
de posiciones. A este nivel del anlisis se deduce que en un mismo lugar pueden
coexistir elementos distintivos y singulares sin que ello impida pensar las
relaciones y la identidad compartida que les confiere la ocupacin de un lugar
comn. Pero, qu es el lugar antropolgico de que nos habla Marc Aug y que
por lo dems le permite definir los no lugares de la sobremodernidad?
En el lugar antropolgico, segn Aug, existe una marca social del suelo que
delimita un espacio, y es precisamente el dispositivo espacial de cada lugar lo
que expresa la identidad del grupo (los orgenes del grupo son a menudo
diversos, pero es la identidad del lugar la que lo funda, lo rene y lo une). De
suerte que la identidad del lugar como la del grupo e individuo que lo crea y que a
la vez se define a partir de l, es fundamental: cuando las aplanadoras borran el
terruo, cuando los jvenes parten a la ciudad o cuando se instalan alctonos,
en el sentido ms concreto, ms espacial, se borran, con las seales del territorio,
las de la identidad.
Puede decirse, por lo tanto, que en el lugar antropolgico la organizacin del
espacio y la constitucin de lugares son, en el interior de un mismo grupo, una
de las apuestas y una de las modalidades de las prcticas colectivas e
individuales, que hacen que tanto las colectividades (o aquellos que las dirigen),
como los individuos que se incorporan a ellas, tengan la necesidad de pensar
simultneamente la identidad y la relacin simbolizando los constituyentes de la
identidad compartida (para el conjunto del grupo), de la identidad particular (de
tal grupo o de tal individuo con respecto a los otros) y de la identidad singular
(del individuo o del grupo de individuos en tanto no son semejantes a ningn
otro).
Esto es justamente lo que lleva al autor a reservar el trmino lugar
antropolgico para esta construccin concreta y simblica del espacio que da
sentido a los lugares que tienen por lo menos tres rasgos comunes. Se
consideran identificatorios (en el sentido de que un cierto nmero de individuos
pueden reconocerse y definirse a travs de l), relacionales (en el sentido de que
cierto nmero de individuos, los mismos, pueden leer la relacin que les une con
los otros) e histricos (en el sentido de que los ocupantes del lugar pueden
reencontrar las huellas diversas de una implantacin antigua, las seales de una
filiacin).
Pero el propsito de Aug no es definir el lugar. Nuestro autor hace ms bien
un ejercicio de erudicin que le permite mostrar los lmites del enfoque etnolgico
localizado en el espacio y en el tiempo, y emprender el estudio de los fenmenos
en curso de las sociedades contemporneas: la aparicin y proliferacin de no
lugares. Aug, en otras palabras, no comparte la tentacin de totalidad de la
31

Ibid., p. 59.
Vase Michel de Certeau, LInvention du quotidien. 1. Arts de faire, edicin de 1990, Gallimard, FolioEssais.
32

16

tradicin etnolgica inspirada en Marcel Mauss que da sustento terico al lugar


antropolgico. El objeto del etnlogo, dice, son las sociedades localizadas en el
espacio y en el tiempo, donde todos los hombres son representativos (medios
segn Mauss) y donde su localizacin en el tiempo y en el espacio es fcil de
efectuar: vale para todos. Esto, segn Aug, dificulta pensar las
transformaciones espaciales en curso en los contextos de sobremodernidad donde
todo es exceso y donde, sobre todo, el individuo ocupa una plaza central, no
reservada en las sociedades estudiadas por los etnlogos.
Renovar el mtodo antropolgico, adaptarlo al estudio de las sociedades
modernas, estudiar las transformaciones aceleradas de los mundos
contemporneos, es lo que lleva a Marc Aug a pensar el no lugar. Los no
lugares son la expresin ms acabada de la sobremodernidad o, como dira el
propio autor, la sobremodernidad (que procede simultneamente de las tres
figuras del exceso que son la superabundancia de acontecimientos, la
superabundancia espacial y la individualizacin de las referencias) encuentra
naturalmente su expresin completa en los no lugares.
Es el momento de saber lo que entiende Aug por no lugar. Si un lugar se
define como lugar de identidad, relacional e histrico como qued dicho, los no
lugares sern aquellos espacios que no se definen ni como espacio de identidad
ni como relacional ni como histrico y que, contrariamente a la modernidad, no
integran los lugares antiguos. Se habla entonces de dos realidades
complementarias pero distintas: los espacios constituidos con relacin a ciertos
fines (transporte, comercio, ocio), y la relacin que los individuos mantienen con
esos espacios.
Pero debe tenerse presente que un no lugar, al igual que un lugar, no existe en
forma pura. No es por tanto algo acabado: se recompone y las relaciones se
reconstituyen. Para el sabio francs, el lugar y el no lugar son ms bien
polaridades falsas: el primero no queda nunca completamente borrado y el
segundo no se cumple nunca totalmente. Son, en otras palabras, palimpsestos
donde se reinscribe sin cesar el juego intrincado de la identidad y la relacin.
Son, ciertamente, la medida de la poca, medida susceptible de cuantificarse
adicionando, despus de hacer algunas conversiones entre superficie, volumen y
distancia, las vas areas, ferroviarias, las autopistas y los habitculos mviles
llamados medios de transporte (aviones, trenes, automviles), los aeropuertos y
estaciones ferroviarias, las estaciones aeroespaciales, las grandes cadenas
hoteleras, los parques de recreo, los supermercados, la madeja compleja, en fin,
de las redes de cables o sin hilos que movilizan el espacio extraterrestre a los
fines de una comunicacin tan extraa que a menudo no pone en contacto al
individuo ms que con otra imagen de s mismo. Estamos, pues, ante un nuevo
fenmeno: la emergencia de espacios contemporneos de confluencia annimos,
en los que personas de paso se instalan durante el momento de la espera y donde
personas que nunca se volvern a encontrar tienen apenas la posibilidad de
intercambiar un furtivo cruce de miradas. Los no lugares, en otras palabras, son
los espacios del anonimato caractersticos de una situacin de sobremodernidad
en los mundos contemporneos.
Pero volvamos al problema que motiv esta discusin. Xetulul, de acuerdo con
las definiciones del lugar que hemos analizado, no contiene en s los rasgos
comunes que permitiran definirlo como tal: no es un espacio de identidad pues
los individuos que lo visitan no se reconocen en l; no es relacional, o casi no,

17

pues las relaciones que se establecen entre los visitantes son de paso; y no es
histrico puesto que sus ocupantes son pasajeros de un viaje que no permite a
nadie reencontrar las huellas de una fundacin antigua, ni los signos de una
filiacin.
A este nivel del anlisis sentimos la tentacin de concluir diciendo que Xetulul
es un no lugar, pues ni la identidad ni la relacin ni la historia estn
simbolizadas. Pero, conviene terminar as? Hemos agotado realmente el
problema? Los no lugares estudiados por Aug, recordemos, son tpicos de una
situacin de sobremodernidad que no existe en Guatemala, lo cual nos obliga a
matizar el concepto. Cmo explicar entonces la existencia de un no lugar en San
Martn Zapotitln? Acaso pueden existir no lugares en sociedades cuyos niveles
de progreso impiden inclusive hablar de modernidad?
La existencia de Xetulul es posible en la medida en que sus idelogos,
marcados por indefiniciones en su identidad, toman de todas partes, de fuera,
creyendo encontrar all los referentes de la identidad nacional33. Xetulul es un no
lugar, decamos, pero no lo es de la sobremodernidad del tipo caracterizado por
Aug. Est ciertamente lejos de serlo pues los no lugares de la sobremodernidad,
aunque no sean identificatorios ni relacionales ni histricos, no se inspiran de
modelos o ideas extranjeras alienantes. Se crean en un lugar, se configuran como
tal sin contrastar con el lugar, pues las condiciones mismas del desarrollo as lo
exigen. Uno puede estar en Pars, por ejemplo, pasearse por sus lugares
(Montmartre, la Seine, Quartier Latin), encontrar un mundo, es decir, una
historia antiqusima, las seales de una filiacin y por supuesto una identidad,
salir de all y dirigirse a cualesquiera de los no lugares de que habla Aug, y a
pesar de experimentar ese furtivo cruce de miradas entre personas que nunca
ms se encontrarn, no sentir la confusin que provoca Xetulul. En otras
palabras, los no lugares de la sobremodernidad francesa responden a la
necesidad de desarrollo de las ciudades, de las regiones o del pas, no son copia
de nada y en todo caso, su arquitectura, su estilo, la tecnologa all presente,
muestran lo que la planificacin urbana y territorial es capaz de hacer. Y aunque
los referentes identificatorios y relacionales se esfuman en un mundo donde el
individuo slo se encuentra a s mismo, esos no lugares, bien o mal, son un
smbolo de progreso.
Qu es entonces el complejo turstico de IRTRA, una ensalada global?
Xetulul, ciertamente, no es un lugar de modernidad pues estilsticamente no
integra lo antiguo en lo moderno ni preserva las temporalidades del lugar.
Tampoco es un no lugar de la sobremodernidad pues en Guatemala ni el
capitalismo ni los valores de la democracia ni el individualismo tienen plena
vigencia. No es ni siquiera un no lugar a la americana pues Xetulul dista mucho
de ser Disney World. Los no lugares norteamericanos se inspiran de la
cosmologa norteamericana, es decir, responden a esa cultura, no chocan con el
paisaje americano, lo alimentan ms bien, son su representacin. Xetulul, en
realidad, es un bicho raro, una implantacin barroca y desacertada de cosas, de
opulencia en medio de la pobreza, en un pas todava colonizado.

33

El origen de la familia del Presidente de IRTRA, se dice, remonta a la conquista. Existe un libro de reciente
publicacin en el cual se intenta mostrar el parentesco de la familia Castillo con el clebre cronista Bernal Daz
del Castillo: Los orgenes de la familia Castillo se remontan a la poca de la conquista y proceden del primer
Cronista de Amrica, Bernal Daz del Castillo, segn el historiador Manuel Rubio Snchez. Vase El Peridico,
Identidad centenaria, Guatemala, 3 de enero 2006, p. 12.

18

La definicin del complejo turstico de IRTRA como no lugar es tanto ms


difcil, que en el afn de imitar el concepto americano sus creadores hicieron
algo no americano. Nada ms alejado de un parque de diversiones
estadounidense que Xetulul. Nada ms extrao a Guatemala que Xetulul. Un no
lugar global o un no lugar que recuerda los desajustes en la identidad de la
oligarqua guatemalteca? El problema de la identidad de las clases dominantes
guatemaltecas, en efecto, se hace particularmente evidente en el contexto de la
globalizacin. Contrario a los empresarios del turismo mexicano que potencian su
identidad al amparo de la cultura maya, la oligarqua guatemalteca, afectada
decamos por traumas coloniales que se traducen en la necesidad conciente o
inconsciente de negar el origen de Guatemala, recurre siempre a los referentes
identificatorios que considera superiores.
Xetulul, creemos, es una expresin simblica de los poderes neocoloniales que
todava existen en Guatemala. Lo maya, lo autnticamente guatemalteco, no est
presente en Xetulul. El uso de ciertos nombres kiches, la venta de artesanas o
una pirmide maya aislada, fuera de contexto, expresan poco o nada de la
identidad guatemalteca, son ms bien su reduccin. O su folclorizacin en todo
caso. Xetulul, creemos haberlo insinuado, es una copia mal lograda de algo. Es
algo sin identidad, un producto global donde se encuentran y pierden al mismo
tiempo todos los conceptos estticos de un mundo que a pesar de su
achicamiento se reafirma en las culturas locales. Es, a nivel ideolgico pero
tambin fsico, la expresin ms autntica de las contradicciones en la identidad
de los grupos sociales que todava no logran definir su identidad. Acaso no
recuerda Xetulul las ambigedades y contradicciones de la identidad criolla que
ya en el siglo XVII se bata entre ser criollo y espaol a la vez y no ser ni indio,
ni mestizo, ni mulato?34
Si los empresarios mexicanos potencian culturalmente el Mundo Maya, si
hacen de la civilizacin maya un referente importante de su identidad (a pesar de
ser aztecas), es porque tienen ms o menos resuelto el problema de la identidad
nacional (son mexicanos) y porque adems saben que la riqueza cultural de su
pas, la fuerza de su identidad, est en el Mundo Maya. Aun cuando el mito de la
Nacin azteca sirvi a las clases dominantes para asegurar su continuidad, el
nacionalismo exacerbado inducido desde el Estado hizo que los mexicanos se
encontrasen con la historia e identidad mexicana. Es el encuentro con la historia
e identidad guatemalteca, con la Nacin maya milenaria an viva, el que no ha
realizado la oligarqua y buena parte de guatemaltecos de diversas clases
sociales. La hiptesis aqu propuesta es que los no lugares de IRTRA representan
el trauma de una identidad no definida, ambigua y contradictoria, y que la
globalizacin, con todas las influencias ideolgicas y culturales de que es
portadora, le sirvi de vlvula de escape.
Pero, por qu unos guatemaltecos se maravillan y otros se muestran
indiferentes?

34

Interesados en el tema referirse a Severo Martnez Pelez, La patria del criollo. Ensayo de interpretacin de la
realidad colonial guatemalteca.

19

IV.1 Xetulul: la representacin del otro


No nos detendremos a tratar de interpretar la actitud de aquellos que se
maravillan al conocer un lugar como los Estados Unidos. Eso, creemos, es ms
fcil de entender y menos enigmtico (de hecho, la explicacin est implcita en el
texto). Nos ocuparemos, ms bien, y aunque slo sea someramente, de explicar la
actitud de los indgenas que, como si conocieran todo, se pasean indiferentes por
el parque. Acaso ver Espaa, Francia, Italia, Alemania y Suiza en
Xetulul es para ellos una forma de (re) encontrar al otro? Esto que para cierto
sector de poblacin es nuevo (la globalizacin, es decir, el achicamiento del
planeta y el conocimiento del otro), lo es acaso para los pueblos indgenas
colonizados desde principios del siglo XVI?
Existen diversos enfoques o maneras de tratar el problema de la globalizacin y
cada uno de ellos aporta definiciones diversas al respecto. Michel Beaud, para
solo citar un ejemplo, en la presentacin del libro Mondialisation. Les mots et les
choses, presenta tres utilizaciones de la palabra mundializacin:
1.
La mundializacin como accesin a la dimensin mundial de una
realidad (ayer mundializacin de la presencia humana o de tcnicas
productivas en los diferentes continentes, hoy mundializacin de la
informacin instantnea o del consumo de ciertos productos);
2.
La
mundializacin
como
multiplicacin
e
intensificacin
de
interdependencias a nivel mundial (interdependencias existentes desde
hace tiempo, diluidas en el tiempo y por ende dbiles, pero bruscamente
reforzadas con las mutaciones de los transportes y de las
comunicaciones);
3.
La mundializacin como movimiento orgnico englobante (con, para la
mundializacin contempornea, un fuerte lazo con las dinmicas del
capitalismo, en un principio las del primero luego las del segundo
capitalismo industrial y de ahora en adelante las de la nueva era (tcnicocientfica) del capitalismo).
Para la explicacin que pretendemos dar a la actitud observada en Xetulul
entre buena parte de indgenas, nos situaremos en la primera problemtica: la
mundializacin (o globalizacin) como accesin a la dimensin mundial de una
realidad. Pero es necesario hacer un matiz importante: la accesin, en el caso de
las sociedades mayas, no se da simplemente como asentimiento de una realidad,
sino ms bien como conocimiento e integracin del otro a su realidad. La
hiptesis que nos conduce es que la indiferencia aparente de ciertos indgenas
ante lo que observan en Xetulul no se explica a partir de un acto de soberbia, de
desprecio al otro, sino todo lo contrario, como un acto de tolerancia ante el otro,
conocido y designado con el trmino kaxlan35 desde la llegada de los espaoles.
Lo que pretendemos demostrar es que la globalizacin, entendida como
achicamiento del espacio planetario y encuentro con el otro, es una experiencia
que para los mayas tuvo lugar hace cinco siglos.
En el mundo contemporneo, ciertamente, uno se sorprende al ver como el
desarrollo de los medios de transporte, de comunicacin y de informacin, han
achicado los espacios planetarios: si antes se necesitaban varias semanas en
35

Extranjero. Hace referencia al otro.

20

barco para llegar a otros continentes, si antes eran necesarios quince das para
recibir la carta de un amigo en Europa y si antes uno se informaba de lo que
aconteca en el mundo varios das o semanas despus, hoy bastan slo algunas
horas para trasladarse de un pas a otro y las redes informticas hacen posible
comunicaciones e informaciones instantneas entre los lugares ms alejados del
planeta. Esto se tradujo en una especie de achicamiento de los espacios, de
empequeecimiento del mundo.
Paralelo a este fenmeno, o como producto de l, las poblaciones distantes han
dejado de serlo. Uno puede (sobre todo los habitantes de los pases ricos o los
ricos de los pases pobres) viajar, por vacaciones o por trabajo, utilizar los
sistemas modernos de transporte y trasladarse a cualquier pas del mundo. Esto,
como corolario del achicamiento de los espacios, ha provocado el encuentro
generalizado con el otro, es decir, la toma de conciencia de la pluralidad, de la
alteridad y de la identidad por todos los habitantes del planeta36.
Ahora bien, ese encuentro con el otro, que para las sociedades europeas (y
posteriormente para los colonizadores y sus descendientes en Amrica)
representaba el otro lejano, un desconocido a quien adems de explotar haba
que civilizar (es decir, hacerlo como nosotros, por tanto desaparecerlo como
otro), para las sociedades mayas, y para todos los pueblos colonizados que
tambin vivieron la experiencia del otro en medio del sufrimiento, la explotacin y
la discriminacin, ese otro venido de lejos fue percibido como el otro cercano,
alguien diferente pero conocido37.
Fue precisamente el deseo de confirmar si el otro lejano estaba en camino de
convertirse en nosotros, lo que llev a muchos antroplogos de la escuela
culturalista de origen norteamericano a realizar estudios sobre la aculturacin del
indgena, de su ladinizacin, es decir, de su absorcin por el mundo mestizo (u
occidental), a partir de enfoques tericos que afirmaban la existencia de cierto
sincretismo religioso en las prcticas y creencias paganas mayas38. Ahora bien,
lo que fue visto como sincretismo en pocas pasadas, en esta ocasin queremos
analizarlo como formas de representacin de la existencia y conocimiento del otro
entre los mayas. Para ello, retomaremos brevemente el examen de un caso sobre
el cual venimos trabajando desde hace varios aos: el culto a Maximn.

36

Interesados referirse a Marc Aug, Pour une anthropologie des mondes contemporains y Le sens des autres.
Los colonizadores, ms o menos impregnados del modelo evolucionista y, anteriormente a ese modelo,
persuadidos de ser los portadores de un modelo de civilizacin universal, no vieron en la alteridad sino una
forma primitiva o deformada de su propia identidad; la relacin a la pluralidad y a la diferencia no subvirti su
modo de pensar y su relacin con el mundo. Ellos no vivieron sino aventuras regionales, perifricas. Su relacin
a la universalidad no pas jams por una verdadera experiencia de la pluralidad. Los colonizados, en cambio,
hicieron, a menudo en el dolor, una triple experiencia asociada al descubrimiento del otro y que nos es comn
hoy: la experiencia de la aceleracin de la historia, del achicamiento del espacio y de la individualizacin de los
destinos. Vase Marc Aug, Pour une anthropologie des mondes contemporains, p. 145.
38 Del latn paganus campesino. Relativo a una religin diferente al cristianismo, al judasmo y al islamismo
(principalmente religin politesta). Paganismus: nombre dado por los cristianos de finales del Imperio romano a
los cultos politestas. Diccionario Le Nouveau Petit Robert. Basados en una visin etnocntrica de la religin, los
cristianos utilizaron (y utilizan todava) el trmino paganismo para descalificar a todas aquellas religiones que no
creyesen, como ellos, en la existencia de un nico Dios. La antropologa, sin embargo, no califica o descalifica
las religiones por ser cristianas o paganas. Ms bien, reconoce el valor de los sistemas de representaciones (de
creencias y prcticas) de los diversos pueblos del mundo, entendiendo que ellos expresan una forma de concebir
a la divinidad y de relacionarse con ella. En nuestro anlisis, por tanto, el uso de ese trmino sirve ms bien
para hacer referencia a una visin distinta, no cristiana, del mundo. El anlisis del culto a Maximn se inscribe
en esa perspectiva.
37

21

Desde los primeros aos de la colonizacin, con los inicios de la evangelizacin,


la Iglesia catlica intent cristianizar a las poblaciones mayas. En otras palabras,
busc eliminar los dioses paganos e imponer al verdadero y nico Dios, al dios
de los cristianos. Ahora bien, para llevar a cabo la evangelizacin, la Iglesia
introdujo ritos, creencias, santos e instituciones llamadas a consolidar su
empresa, los cuales fueron integrados al panten y culto maya y a su
organizacin social. Pero esta accesin a la dimensin mundial de la realidad,
decamos, no se dio simplemente como asentimiento de una realidad. Adems de
la explotacin-dominacin que la colonizacin implicaba, sta hizo posible el
conocimiento e integracin del otro a la realidad maya, la apertura al mundo
hasta entonces desconocido y la toma de conciencia de su diversidad. Un nuevo
dios, nuevos santos, nuevos ritos, nuevas creencias y mitos iniciaron el
achicamiento del espacio planetario y el encuentro con el otro.
Esta experiencia, vivida en medio del dolor, fue asimilada sabiamente por la
inteligencia pagana. En respuesta a la colonizacin, fenmenos religiosos hasta
ahora considerados como sincretismos hicieron posible no slo la reproduccin
de las creencias y prcticas paganas, sino la accesin y representacin del otro.
Aunque podramos analizar este fenmeno en las diversas comunidades
indgenas (ya sea a travs del estudio del culto a la virgen del Rosario, ya sea
estudiando el culto al Cristo Negro de Esquipulas, el de San Pedro, Santiago, San
Martn y toda la gama de santos cristianos introducidos por la Iglesia para
desplazar a los Rajawales [dueos o guardianes de una porcin del universo en el
panten maya]), hemos escogido el culto a Maximn de Santiago Atitln, el cual,
por lo dems, se extiende hoy sorprendentemente a las diversas comunidades del
pas.
Maximn, como los otros santos cristianos de Santiago Atitln, permanece
todo el ao en su cofrada. Cuidado por un Teleenel39, nueve cofrades y sus
respectivas esposas (organizados de acuerdo con una jerarqua y funciones
especficas bien definidas), la cofrada de Santa Cruz imita el modelo de
organizacin poltico-religioso importado por la Iglesia para reproducir el sistema
ancestral de creencias y prcticas. As, durante todo el ao el lugar de culto a
Maximn es escenario de los ms diversos acontecimientos polticos y religiosos:
ritos cotidianos, procesos teraputicos, hechicera, asuntos relacionados con la
gestin de la comunidad. Pero el culto a Maximn, como todo paganismo
influenciado por las religiones monotestas, integra elementos cristianos al
panten pagano caracterizado por la existencia de una diversidad de dioses y la
tolerancia que en consecuencia le es consustancial40.

39

Teleenel significa cargador. Nombre con el cual se identifica al sacerdote maya responsable del cuidado de
Maximn. El Teleenel posee conocimientos especiales sobre el culto a Maximn y es por tanto el personaje
central de la cofrada de Santa Cruz y de todos los ritos relacionados con el culto a esta divinidad.
40 El paganismo, segn Marc Aug, se distingue radicalmente del cristianismo al menos en tres puntos: Nunca
es dualista y no opone ni el espritu al cuerpo ni la fe al saber. No constituye a la moral en principio exterior a
las relaciones de fuerza y de sentido que traducen las incertidumbres de la vida individual y social. Postula una
continuidad entre orden biolgico y orden social que por una parte relativiza la oposicin de la vida individual a
la colectividad en la cual se inscribe, por otra parte tiende a hacer de todo problema individual o social un
problema de lectura: postula que todos los acontecimientos dan seales y todas las seales sentidos. La
salvacin, la trascendencia y el misterio le son esencialmente extraos. En consecuencia, acoge la novedad, con
inters y espritu de tolerancia; siempre presto a ampliar la lista de los dioses, concibe la adicin, la
alternabilidad, pero no la sntesis. Tal es ciertamente la razn ms profunda y ms durable de su malentendido
con el proselitismo cristiano: nunca ha tenido por su parte prctica misionera. Marc Aug, Gnie du paganisme,
p. 14.

22

En efecto, el lugar de culto a Maximn es escenario de la ms discordante


presencia de elementos decorativos (flores, frutas, recipientes plsticos, figuras de
papel en colores, luces elctricas), rituales (candelas, incienso, licores, cervezas,
refrescos, bebidas tradicionales), objetos de culto (Santo Sepulcro, Maximn,
San Andrs, San Miguel), y de la ms divergente presencia de visitantes (locales,
nacionales y extranjeros, cristianos y no cristianos, hombres, mujeres y nios,
jvenes y ancianos, turistas y curiosos). Maximn mismo es una muestra de la
integracin del otro a su mundo: porta sombrero y corbata a la europea, se cubre
de sedas, bebe toda clase de licores (nacionales y extranjeros), fuma puros
(nacionales y extranjeros), y sobre todo porta una mscara que los extranjeros
ven como extranjero pero que los tzutujiles conciben como tzutujil. El enigma de
Maximn representado en su mscara da cuenta, creemos, del conocimiento y
accesin al otro: es Ma Tzaj Tel, Ma Kam Alaa, Ma Xim Acha, Ma Tutuu, Cabez
Maripos, Cabez Cabelos, Aj Chaliiy Alaa, Aj kuun Alaa, Aj Pekn Acha, Maluuch
Alaa, Ri Laj Maam, Don Pedro, San Simn, Martn, Judas Iscariote
El culto a Maximn, que adquiere la dimensin de un hecho social total
durante la Semana Santa, y a la que asisten por lo dems personas de diversos
pases del mundo, testimonia el Viernes Santo (cuando se encuentra Maximn y
el Santo Sepulcro) de que la experiencia del otro, es decir, la conciencia entre los
indgenas de la pluralidad, la alteridad y de su identidad reafirmada respecto al
otro, es algo desde hace mucho tiempo conocido y tolerado. Cmo podran
extraarse al ver en Xetulul la representacin del otro?
La diversidad de elementos propios y extraos que forman parte del culto y
del lugar de culto a Maximn, la coexistencia de creencias, prcticas y objetos de
culto, esa capacidad para compartir espacios rituales e integrar dioses, la
tolerancia, en fin, con que los creyentes asumen la existencia del otro y de todo
aquello que lo representa, son pruebas concretas de que para ellos, los indgenas,
lo otro (y todo lo que representa la diversidad y la diferencia) es una realidad
conocida y tolerada.
Si se acepta que la colonizacin hizo que los indgenas (con independencia de
su pertenencia religiosa y experiencia de vida) asumieran como parte de su
realidad la existencia de un mundo diverso habitado por todos aquellos a quienes
designan desde el primer encuentro en el siglo XVI como kaxlan winaq (persona
extranjera), estamos en condiciones de formular la hiptesis de que la
indiferencia aparente del indgena ante lo que otros pudieran pensar que le es
desconocido, se explica por el hecho de que para l, en realidad, lo extrao de
Xetulul lo tiene completamente asumido. Es, en pocas palabras, la
representacin del otro.

Conclusin
El estudio de un complejo turstico como Xetulul ha sido de una riqueza
incalculable. l nos ha permitido descubrir que ni el sector econmico
guatemalteco accede a la globalizacin con un programa comn, ni que el comn
de la ciudadana tiene conciencia plena del escenario en que se mueve. Las
dinmicas sociales y econmicas y las relaciones de poder que se generan en
Retalhuleu, ponen de manifiesto que la lgica de libre competencia que sustenta
al modelo neoliberal no es una realidad en Guatemala. Calificada como
competencia desleal por la burguesa hotelera retalteca, la lgica seguida por la

23

oligarqua guatemalteca no hace sino repetir el mtodo que por siglos (desde la
invasin espaola!) han utilizado los grupos de poder colonial, neocolonial u
oligrquico: combinando la instrumentacin del Estado, las alianzas polticas y la
puesta a su servicio de funcionarios pblicos, la oligarqua guatemalteca obtiene
beneficios econmicos de una actividad en la que no invierte nada. Ms que una
relacin dialctica global-local en el contexto de entrada a la globalizacin por el
sector econmico guatemalteco, lo que prevalece es la lgica de una relacin de
fuerzas en la que el poderoso se impone al dbil. Utilizando en efecto todo su
podero, la oligarqua guatemalteca escondida detrs de IRTRA, aplica
ciertamente la ley del ms fuerte. Sin respuestas locales ante fenmenos globales,
sin proyecto nacional, sin experiencia real de competencia ante grupos de poder
superiores a ella, uno no puede sino pensar que su futuro, y el de la Nacin
guatemalteca si es que sigue dependiendo de ella, es nefasto.
Acostumbrada a medir fuerzas con rivales que de entrada se encuentran en
posicin desventajosa, la oligarqua guatemalteca, y aqu podemos ampliar la
nocin diciendo el gran empresariado guatemalteco, no sabe en verdad competir.
Tanto ms que lo que arriesga en sus negocios no es su capital. Ya sea utilizando
fondos del Estado, ya sea trasladando su fortuna a bancos extranjeros, los
empresarios guatemaltecos han evitado histricamente arriesgar su patrimonio.
Ahora bien, la medicin de fuerzas en el contexto de la globalizacin econmica,
entindase en el ambiente de la puesta en vigencia de los Tratados de Libre
Comercio con los pases poderosos, donde las empresas transnacionales regulan
los trminos del intercambio, no pueden sino depararles el sometimiento o la
fusin.
Pero el problema que se plantea a este nivel no es el del futuro de los grandes
empresarios guatemaltecos. El problema, ms bien, es el del destino de la Nacin
guatemalteca en un contexto donde las grandes decisiones, las que pueden sacar
adelante o hundir a un pas, estn en manos de ellos. A este respecto es
particularmente interesante el caso del parque temtico Xetulul. Influenciada por
una identidad no definida, ambigua y contradictoria, la oligarqua nacional a
travs de su representante en IRTRA, desarrolla un parque turstico que segn
ella representa la identidad guatemalteca. Ahora bien, la construccin de ese
parque no slo abona en la confusin de algunos guatemaltecos sobre su
identidad, sino crea, en el corazn del Mundo Maya, un no lugar.
Un no lugar ciertamente alejado en el tiempo y en el espacio de los no lugares
de la sobremodernidad que analiza el antroplogo Marc Aug, pero un no lugar al
fin de cuentas, pues ni simboliza la identidad ni las relaciones ni la historia de
San Martn Zapotitln, de Retalhuleu o de Guatemala. Xetulul es un no lugar en
la medida en que intenta ser una rplica de algo y en la medida en que al hacerlo
desvanece por completo las seales de una filiacin. Es, sobre todo, la
representacin del otro, lo cual se hace evidente en la actitud de algunos
guatemaltecos que lo visitan.
En efecto, la actitud de los guatemaltecos que parecen deslumbrarse ante la
representacin del otro, del colonizador, del que representa lo superior en la
escala de sus valores, confirma que en Guatemala la descolonizacin sigue
pendiente. Desconocedores de su origen, indiferentes ante l, ignorantes de su
historia y prejuiciosos ante su cultura, muchos guatemaltecos sin referentes
nacionales o enajenados por el sueo americano, ven en Xetulul la
representacin de sus ms ntimas aspiraciones. Xetulul les da estatus pero
tambin los embelesa pensando que estn ms cerca del otro, del otro superior:

24

de los Estados Unidos, o de la representacin del colonizador que vive todava en


lo ms recndito de su inconsciente. Por ellos no pasa siquiera la idea de
cuestionarse sobre el tema de la identidad guatemalteca representada en Xetulul.
Ms bien disfrutan, se extasan, convencidos de que Xetulul es una especie de
Disney World.
La indiferencia de no pocos indgenas pone de relieve otro fenmeno.
Contrario a lo que tradicionalmente se piensa, stos demuestran con su actitud
que tienen ante s al otro, que lo que ven en Xetulul no es ni su historia ni su
identidad, sino ms bien la representacin del otro, del otro diferente, integrado
a su realidad desde la invasin espaola. No es sino a partir de la visin y
prctica pagana del mundo, presente en mayor o menor grado entre los indgenas
pero tambin entre muchos guatemaltecos que no consideran serlo, que la
demostracin puede ser realizada: los fenmenos religiosos como el caso
particular del que se desarrolla alrededor del culto a Maximn, dan cuenta de la
capacidad pagana, de su enorme tolerancia, para sumar en lugar de restar, para
integrar en lugar de excluir, en sntesis, para aceptar la existencia del otro,
integrarlo y respetarlo en sus diferencias. El tema de la pluralidad, de la alteridad
y de la identidad, pues, los indgenas firmes en su identidad lo tienen resuelto. No
es con la globalizacin, ni con el proselitismo multiculturalista de los organismos
internacionales!, que los indgenas conocern la diferencia y la diversidad. La
accesin al otro, la integracin del otro a su realidad, es una experiencia vivida
desde hace quinientos aos.

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