Вы находитесь на странице: 1из 358

DISCURSOS

PRONUNCfADOS

POR EL LICENCIADO

D. JUSTO SIERRA.
Profesor de Historia Universal en la Escuela Preparatoria de Mxico.
Diputado al Congreso de la Unin.
Magistrado de la Suprema Corte de Justicia.
Ministro de Instruccin pblica.:y Bellas Artes. Ministro Plenipotenciario
de Mxico en Espaa.
Delegado de Mxico a la celebracin del Centenario de las Cort.es de Cdiz.
Miembro y Presidente de la Academia de la Lengua, correspondiente
a la Real Academia Espaola.
Presidente del Consejo de Educacin.
Miembro de las. principales sociedades cientficas y literarias de Mxico.
Comendador de la Legin de Honor. Comendador de la Orden de Carlos 1lI.
Gran Cruz de la Corona de Italia.

MEXICO.

HERRERO HERMANOS SUCESORES.


I
DESPACHO~

Av. Cinco de Mayo, 39.

I qI q -

ALMACENES:

Plaza dela Concepcin, S y 7.

La propiedad de ~sta obra pertenece a la Sra. Luz M. Vda. de


Sierra.
Queda regis.trada y hecho el de . p6sito COJlforme a la Ley.
1919.

Mxico.

Imprenta de los

Editor~s.

Manrique. 55.'

ORACION FUNEBRE
pronunciada en la Biblioteca \de la Escuela
Nacional Preparatoria, ante el cadver
del Dr. D. Gabino Barreda, fundador de la
escuela .positivista mexicana, en la yelada ,q,ue organiz el Profesorado de dicha
escuela el 11 de M arzo de 1881.
No quiero ocultar, seores, que subo. a esta tribuna dominado por una indecible impresin de desaliento. Si en
alguna ocasin pudieran repetirse las palabras del ms
grande de los poetas latinos: nihil mo,f'S est, la muerte nada es, sera, sin duda, ante este cadver. "T no has muerto; t que diste en comunin ~tantas almas la luz bendita
del saber, t no puedes morir." Esto es lo que me envan
a decir aqu mis compaeros los profesores y alumnos de
esta Escuela, obra y amor de Barreda; y, sin embargo,
-siento que mis palabras v ienen fras a mis labios, y que en
estos momentos y en este lugar" ante esta, apariencia tristsima 9ue se !Jama la muerte, ante esta sbita desaparicin
de la vida objetiva, la realidad de la supervivencia ,de este
hombre en nuestros ' recuerdos, se torna plida imagen
que se desvanece en nuestras lgrimas, como en las gotas
de agua de las nubes el ltimo rayo dl sol.
No, no puede bastar esa presencia inmaterial a las necesidades profundas del afecto, ni a la realizacin de la idea
que se encarna en un hombre; los que 'hemos sentido disminuir para siempre los latidos de nuestro corazn; los que
hemos visto sentarse de improviso en el hogar de nuestras
esperanzas y de nestras alegras, la fra, la maldita sombra de la muerte ~ obedecemos a un impulso irresistible que

JUSTO SIERRA.

la razn puede aca-l lar pero no extinguir, cuando nos fingimos la muerte como una personalidad enemiga, cuya impa mano se adelanta r epentinamente a la noche para cortar el camino de la dicha.
H aqu un hombre que nos era necesario, que haba entregado su r eputacin y su nombre, conquistados a fuerza de labor y de estudio, a la calumnia, pidiendo, en cambio, que se le dejase consagrar su vida a una obra santa de
redencin y de amor; trataba de preparar a la Patria elementos fundamentales de reorganizacin, recogiendo el espritu en flor 9.e las generaciones nuevas, diseminado en
el caos intelectual y moral que el perodo revolucionario
nos haba dejado; en indio del espantoso choque de creencias que se moran y de ideas que daban la muerte, pero
en su mayor parte eran impotentes para dar la vida, este
hombre mostraba una cima descollando entre las aguas del
diluvio: venid aqu, deca el apstol; h aqu el terreno
firmsimo en que las verdades que nadie niega, forman una
masa ele granito donde el sol refleja sus rayos ms puros;
desde aqu bajarn al mundo la concordia y la vida. Ese
mar cuyas olas lanzan gritos y gemidos como el que en el
Infierno surc Dante Alighieri, est ~ormado con la disolucin de todos los sistemas religiosos y filosficos, sociales
y polticos; navegad en l los que sents en el alma la sed
nunca saciada de las trgicas aventuras del pensamiento;
pero sabed "que aqu est el puerto, este es el faro; la vida
y el dolor de muchos han sido el aceite de esta lmpara,
que ya no se apagar;. todas las aguas del Ocano no bastan a mitigar la sed, el agua fra y cristalina que brota de
la roca la calma siempre; esa roca es la ciencia.
'fal fu el programa austero y santo de la vida que acaba
de extinguirse ; y, cuando su realizacin entraba en el ltimo, quiz, pero en el ms doloroso perodo de la lucha
con el .espritu caduco y soberbio de los viejos mtodos;
cuando ms iban a servir su ciencia y su fe, la muerte se
atraviesa, se condensa en teu@brosa nube en derredor del
foco ~uminoso, y los que de cerca o de lejos l~ seguamos,
nos encontramos en la obscuridad como desligados tomos
de arena a merced del huracn que puede dispersarnos ...
Gabino Bar'l'eda, ~l da del juicio ha llegado para ti. Tu

DISCURSOS.

juez, ha de ser severo contigo, ha de ser inflexible, t lo


sabas, 'y eso no turb jams la serenidad de tu conciencia,
ni la paz solemne de tu muerte. Sabas que para quien
acepta una ,misin sacerdotal, 'la responsabilidad es terrible; tuviste encargo de almas; te eran entregadas en su capullo todava, y t las colocabas en el medio que haba de
dar oro 'Y color a sus alas. Las flores y el cielo de que t
las rodeabas, se reflejan en aquellas mariposas de primavera. Qu has hecho de la juventud? , Cmo cumpliste tu
niisin?
Dgalo este profundo dolor,' este cario que se desborda
en lgrimas, .de quienes eran tus discpulos, tus hijos; h!ble de eso el hurfano hogar en que eras adorado; proclmelo este amor intenso de los que oyeron tu gabia y dulce
palabra, de los que recibieron tus consejos o de los que
apenas te entrevieron; pero que haban participado de esa
chispa elctrica del entusiasmo por ti, trasmitida decora;.
zn a corazn en las actua~s generaciones escolares.
:T. el corruptor, I t el desmoralizador de esta juventud,
que hoy te ofrece el perfume de las flores, como elsmbolo mejor de ese perfume del alma que se llama carifo ? ...
Mentira,; jams la juventud ama as a los que la \ corrompen3.~ m~ntira sacrlega que traera a nuestros labios una
protesta caldeada por la indignacin, si los que hemos odo
tus mximas pursimas de amor al bie!P, no temisemos turbar la augusta emocin de esta despedida.
Los mjembros de esta igiesia, cuya piedra angular en
Mxico fu tu inteligencia; de esta iglesia que no puede
eircunscribirse a una nacin, porque ~a curva generadora
de su cpula tiene .por radio la distancia a donde llegan 'las
miradas de .la ciencia por el sendero de la inmensidad; los
artfices de esta nueva Babel; a . donde Dios, es dec'i r, la
Verdad, hbajado .para reu~ir al disperso gnero humano
con los vnculos de un lenguaje solo, el lenguaje universal
de la ci~ncia, "nosotros noquer~~osj~garte; pero tenemos dos sagrados derechos que vamos a comenzar 'a ejerci.
tar desde hoy, desde el borde de tu tumba: ' el derecho de
recusar entre tus jueces,a los que no han estudiado ni
comprenn.ido ,tu obra, y el de dar testimonio solemne de esa
obra y de esa vida.

10

JUSTO SIERRA.

No nos detendr en esta tarea la enorme montaa de ,prevencin y de ignorancia que tenemos que salvar ; apelaremos desde luego a la conciencia de la sociedad, para que
diga si no es verdad que un' soplo de tolerancia, forma exquisita de la equidad, que es la forma suprma de la justicia, orea nuestros campos empapados en sangre y hace nacer las primer?s tmidas flores de la concordia, de la fra
ternidad del porvenir; pues ese soplo ha bajado de lo alto
de tIa ctedra de donde irradiaba la palabra de ese hombre; esa s es la consecuencia legtima de su enseanza moral. Esa enseanza fu el esfherzo heroico del fundador de
e~a Escuela; lleno de respeto y simpata por las creencias
religiosas, crey que haba llegado ,la hora de mostrar que
la moral no dependa absolutamente de ellas; de modo que
en este siglo en que una fe ~lUere cada da, poda y deba
salvarse del naufrago de los dogmas, un grupo de , prin:cipios, cuyo ncleo es el amo!' al prjimo, como infalible
medio de progreso del espritu; que haba llegado la
hora de ensear cmo estas maXlmas que constituyen la pa~te ms noble del , legado de todas
las grandes ci~hizaciones, \ estas mximas divinizadas
por el cristianismo, podan ser humanizadas por la cien., cia; cmo, ' en una palabra; lo .que era santo, era tambin
til. j Defensores 'de los ,centenares de 'sistebas filosficos,
a cuyas disputas entreg Dios el mundo, segn dice ;San
Pablo, . decid si esta obra no fu b?lena, decid si esa intencin no era pura!
.
Pura y buena como ninguna. Oonfesor de la nueva idea,
nunca excluy de los factores de la evolucin social el sen~
timient9 religioso, para alguna de cuyas formas nis bitimas tena profunda ternura. Al que para navegar ,en ,e ste
mar de dolores que se l~ama la vida, tena el arca salva, dora de la fe,' lo dejaba conmovido abrir su ventana haci~
,el cielo y :'enviar po;r ,ella la paloma mensajera. FeliZ
aqul para quien volva b;-ayendo la oliva de la paz del al, ma! :Pero a quienes dudaban, la quienes no tenan arca, ni
esperaban' un mensaj,ero dl infinit,o, a sos le~ decia a~ad,
ese es el camino de la felicidad posible en la tierra, frgil
planta que aun sin la esperanza puede vivir bajo 'el amparo nico de la conciencia.
l'

DISCURSOS. ,

11

Cmo desmayar los que conoca,.mos ese lado sublime y


austero de tu enseanza ~Por e~o venimos, excelso amigo
de los hombres, a decirte brevemente adis, como se dice
adis al capitn que muere antes de terminar el combate.
Adis; , te seguiremos 'amando; si tu obra desaparece, ella
y tu memoria resucitarn, porque es suyo el porvenir; y
los que sobrevivan al triunfo vendr:p. peregrinos de la
verdad y la ciencia' haqia tu sepulcro, y en l depositarn el primer laurel.
Vivir para los dems fu la regla de tu existencia; la
vida ,que hoy empieza para ti en la tierra, se ajustar msque nUnca a ' esa regla augusta; hoy comienzas a -vivir exclusivamente en los dems y para' los dems, en nuestros
corazones, en tu obra inmortal. Esta conviccin ve~ce mi
desaliento; pensar en tu obra es amarla y amarte; ella tiene su encarnacin ms vigorosa en las generaciones que
brotan de este plantel, cuyos muros seculares acari~ian con
su sombra tu frente por la postrera vez. Tu ' espritu aqu
queda; mientras la Escuela- Preparatoria viva-y vivir,
lo juramos en esta hora solemne-no llegar a apagarse, la
lmpara que hoy encendemos sobre tu tumba.

DISCURSO
pronunciado con motivo del festival de Ao
Nuevo, organizado por el Municipio, .I a
noche del 31 de Diciembre de 1883, en
obsequio de los nios de las escuelas primarias.
SEOR PRESIDEN'rE:
SEORES:

Por una piadosa costumbre, el Municipio de Mxico


comprendiendo que la Escuela Moderna no es un mecanismo fro y austero inventado para reimprimir los textos
d.e la Enseanza oficial en los cerebros infantiles, sino
una viva y sensible personalidad de amor y de fe, un~
madre, en suma, convoca a los hijos del pueblo a esta. ,fiesta
,tierna y ' sencilla de ao nuevo. Feliz idea ha sido hacer de
la noche-buena de los nios pobres, una noche de premios.
Creen los nios que esta noche un ngel visita sus sueos, lo ven cruzar por ~llos con ~a boca. perfuinada por una
sonrisa ~ divina; de sus manos juntas sobre el pecho des~
bordan las flores, los dulces>" los juguetes: bajo la almohada de ' cada nio esconde uno de aquellos objetos enc!J,ntadores, despus en los labios prontos ' a .abrirse en besos y en
risas deja una gota de miel y se pierde en el oro azul de
los primeros albores de la maana.
Los nios pobres apenas pueden as; el fro del invierno .
y de la miseria despuebla de ngeles sus' noches, una
mujer, casi siempre enferma, es su n~co ngel, porque
es su madre y esa m~dre que apenas tiene sonrisas y besos, vela y . trabaja para encontrar pan al 's iguiente da.

DISCU~SOS.

13

E~ padre pocas veces est ah, durmiendo cansado por el


trabajo o por el vicio, o se oye a lo lejos, al comps de la
guitarra, su voz vinosa, en la orga callejera .... Tristes horas y tristes cuadros que dejan su sedimento impuro en
el corazn del nio y convierten . al hombre en un ser henchido de odio o de suprema indiferencia . moral.
El Municipio ha sentido, sin duda, la profunda simpata
que inspiran tanto -desamparo y tantd dolor mudo, y ha
querido que los nios pobres recibieran esta noche la visita
de un ngel. Aqu est en este recinto, templo del placer
y del a,rte, sbitamente santificado por su presencia augusta; aqu est con vosotros, vuelto a vosotros e iluminado con vuestro reft.ejo; cada vez que os acercis a l, su
mano invisible se posa, nios queridos, sobre ' vuestras cabezas, y su voz suave como si viniera de los cielos, murmura en vuestro . odo: hijos mios, ,amadme siempre, soy
vuestra madre, soy vuestra patria.
Ella es el ngel que os visitar esta noche, ella que aqu
os circunda de msica y de ft.ores, como si fuerais hijos de
prncipes; que os arrulla en su regazo al son de sus himnos de libertad y de esperanza y dentro de cor~os . instantes
desgranar en perlas sobre vuestras cabezas las dulces notas de los .ruiseores de sus selvas.
'
Estas solemnidades religiosas son para vosotros, hijos
de la democracia que os acercis al Altar de la Patria,
la primera comunin cvica: aqu como 'Cristo en los fragIrJ.entos del pan euc;arstico, el alma de la Repblica se da
entera a cada u,no de vosotros; de hoy en ms con vosotros
est unida hasta la muerte,en vosotros vive. Cuando en
momentos de alegra veis ondear al viento la bandera tri- r
color, que parece un jirn dl Iris, prendido en las nubes de nuestras tormentas polticas, y sintis caldear de entusiasmo vuestra sangre, estremecer de gozo vuestro pecho, es la Patria, que despierta en vuestro corazn: cuando en horas . de peligro veis esa bandera perderse en el
humo del combate o envolver los cuerpos ensangrentados
de los bravos y sintis ansia infinita de vengarlos o morir
como ellos, es la; Patria que se levanta en vuestra conciencia. Amadla, pu.es, como ella os ama: en vosotros ella cre-

JUSTO _SIERRA.

14

cer hacia la luz de lo futuro, en vosotros ella ser grande y feliz.


NO' quisiera' ret&rdar un minuto ms la hora venturO'sa
. de los premjos; pero juzgp undeper ant~s. de abando~~r '
este sitio, que !)in merecimientos ocupo, felIcitar al MunICIpio de Mxico, cada vez ms ~mpeoso en el cumplimiento
de sus obligaciones, por' haber hecho de las escuelas primarias objeto preferente de sus afanes; por haberse esforzado
en desvestirlas del manto adusto y sO'mbr9 de otros tiempos y haber hecho entrar en ellas el aire de la luz, por haber
hecho de la naturaleza la primera maestra del niO' como es
su primera madre y su primera nodriza; lo felicitO' pO'r haber comprendido que la antigua ideli. de que el Estado deba
limitarse a instruir no secompadececqn las tendencias
del mundo modernO'; que el Estado educa antes que tO'dO',
completand,o la educaGi6n que nace en la familia, tomando
por, primordial propsitO' el desenvolvimientO' de las facUltades .fsicas y espirituales, del niO', que es lO' que se llama
educar; ensendole, en suma, a pensar, que es la educacin intelectual, a querer y sentir, que es' la educacin
moral, a ser fuerte y. sanp, que es la educacin fsica.
Desgraciadamente ' el MunicipiO' no puede ir ms all.
Pronto, espermoslo de ~uestros gO'bernantes, del primer
. Ma~istradO' de la Nacin, que hace de ~sta ' fiesta de ,lO's
nios su, sola fiesta publica, del ardieIite culto que a ' los
ms levantados ' ideales de nuestra poca profesa el Secretario rdel ramo de Illstruccin, prO'nto la Ensea11za
obligatoria ser , una verdad legat Tiempo es de que "n:O'8
c~nvenzam~_s de. ~u~el arma par~ las grandes lucha~ del
, progreso ' es la ClnCla y de .que , sO'~O' .a cO'sta de una lupha
gigantesca de esta ' especie podemos lO's. mexicanos asegurar
para siempre- nuestra vida nacortal; a es,ta necesidad sup,r ema de vivir, cO'rrespondeeL supremO' d~rechO' a ' la instruccin; formulmos19 definitivamente ' e:ri~l1-esirp Cdigo
fundamental. Entonces po~r el ~Iun~cipi r~ibir bajO' t
inspeccin constante del Poder admi1i~strativO', el gobiernO'
ntegro de la instruccin prim.aria;
P,e rmitidme dirigiros' todava Ja palabra, para no cO'.,
meter una injustiGia, para .lio ,olyidar que, la par del nio, el hroe de esta fiesta conkovedora es el ~ maestro,..:I

DISCURSOS.

15

el maestro de escuela,~el autor de la divulgacin del progreso en nuestro siglo, et apstol y el ' mi~ioilero de la humanidad nueva. Como esos organismos ca~i invisibles que
se agrupan en el fondo del ,mar y poco' a poco van edificando y dejando su vida en su edificio, que un da rompe
el haz'de las olas y surge a la luz un continente, as estos
humildes c~eadores del adelanto , universal, dejan su vida
en su obra, mueren silenciosos e ignorados en su' tareaaugusta, y formado de su sangre y de su alma, del seno
oscuro de la sociedad, brota un da, un mundo nuevo, que
Sll.be ' y sube hasta romper las nubes, hasta tocar los astros, porque l tarea no termina jams. A estos batalladores, sin recompensa, de la lucha por la vida; a estos
hroes sin nombl'e y sin Panten, dl Progreso mexicano,
qu satisfaccin mayor podemos concederles que el de '
asoGiarlos a la gloria de las generaciones nuevas ?Esas generaciones los premiarn haciendo del magisterio una eminente magistratura social, la ms encumbrada de todas
bajo el aspecto moral, y hacindolo~ as habr resuelto un
penoso problema, mostrando ese camin de honor y de accin noble y santa a las justas aspiraciones de la mujer,
rgano nico de la sociedad futura, en la educacin de la
infancia.
y estos valientes soldados' de la luz y del bien, dnde
se forman, de dnde vienen? Del Acaso, trist~ es decirlo.
Por fortuna el Municipio, y ' torno a felicitarlo con este
motivo, ha realizado el primer ~nsayo metdico de Escuela
l\Ioral, en su: A~ademia de ,ense~nz~ pedaggica. ,Mas, como esto no basta, es indispensable que el Gobierno supresu promesa de crear una gran institucin mO'mo cumpla
I
ral, sin la que tendremos que ' renunciar a los progresos
de la instruccin pblica.
Da llegar, 'Seores; en que Mxico prospere por su
-honrado trabajo, por laI prctica seria de las libertades
, polticas, por el mejoramiento incesante ,de su modesta,
pero slida ~iqueza; por el desarrollo indefinido de la Educacin pblica; puede presentarse tra~quila y fuerte ante las
naciones, duea ,de su paz i~terior y segura de respeto profundo ,de los otros pueblos. Entonoos podr entregarse sin r 'eserva al contento de vivir; entonces fundar para celebrar su
I

16

JUSTO SIERRA.

glo.ria tres grandes fiestas cvicas, es decir tres grandes fiestas


religio.sas :' la primera co.nsagrada al Pasado., al culto. de lo.s
muerto.s,o.rigen de to.da religin; la segunda destinada a afirmar so.lemnemente nuestro. derecho. a ser independi~ntes ' y
libres, a afirmar so.lemnemente nuestra reso.lucin de no. dejarno.s arrancar un so.lo. jirn d~ nuestra bandera, ,una So.la
partcula de nuestro. territorio., un so.lo. to.mo. de nuestra
libertad. En la tercera fiesta la Escuela ser ,el Templo., el
Maestro. el Sacerdo.ter y la federacin de to.do.s lo.s nios
mexicano.s ento.narn co.ros <fe amo.r y de esperanza en ,e l .
sublime apo.teo.sis de la Patria; de eso.s himno.s, de eso.s
co.ro.s, de esas nb"es de cabezas radiantes, surgir, co.mo.
lVrara en lo.s lienzo.s del artista espao.l, la figura inmaculada ' de la Repblica teniendo. n derredo.r de su frente
un nimbo. de ngeles y a sus plantas el So.l del po.rvenir.

DISCURSO
pronunciado con motivo de la clausura del
Congreso de Instruccin, el 3 de Marzo
de 1891.
La obra de los dos primeros Congresos de instruccin, no
slo es pedaggica, sino, en cierto modo, poltica y social,
por su trascendencia; est destinada a organizar la resurreccin de nuestras latentes energas, a las que abre paso
el surco fecundo de la locomotora en la heredad mexicana;
y a prepararen la escuela, cimentada sobre un programa
comn, la unificacin de los incoherentes elementos de
nu~stra nacionalidad, obra de imponderable importancia
poltica y que da subidsimo valor a l~ accin del Estado,
e;n otras condiciones menos benficas, quizs. No por jac-,
tania; sino porque nuestra ,conciencia nos autori.za a afirmar que pusimos, en dar cima a nuestra labor, todo el esfuerzo de nuestra inteligencia y todo el calor de nuestro corazn, creemos que en los anales de la' Repblica el Congreso que hoy se clausurft merec~r honroso puesto. S; y en
la perspectiva que fijan los aos en el teln de fondo deja
Historia, las conquistas de los dos Congresos de instruccin
apar.ecern como un todo solidario y armonioso. Preciso era
que as sucediese; preciso era; que .a los trabajos fundamen. tles del primero siguiera el primer piso de este 'vast edificio destinado a abrigar al pueblo escolar; y slo a la voluntad reflexiva de unir en un resultado nico 'una y otra
. tarea, debo el honor inestimable de haber presidido V-lJes't.ros debates (si bin ayudado por la ms bondadosa y en-'
tendida de las colaboraciones) ,y de ser ~n estos instantes
vuestro rgano ante el Gobierno y el pas.

18

JUSTO SIERRA.

Inst11tccin elemental:-La parte directamente complementaria de nuestra obra fu estudiada, en primer trmino. El anterior Congresp haba definido el mandato social
del Estado para exigir la educacin primera, y haba fijado substancialmente su constitucin; haba hecho ms,: se
haba encargado del deber inherente al derecho de que el
Gobierno iba a usar; haba marcado el camino para cumplir con l y haba trazado el tipo de la escuela primaria,
relacionando a l como a un ideal vivo todas las que con
~enores elementos surgiesen en el territorio nacional, bajo
el arado de la instruccin obligatoria .
. Compre~di el Gobierno federal inmediatamente la utilidad de crear estos. patrones de la reforma escolar, y en
medio del aplauso unnime de cuantos saben medir el ' al. cance de e'stos ensayos, ha erigido su primera escuela pedaggica; ejemplo levantado que todos se esforzarn ' en
imitar , v" al cal volver los ojos la democracia mexicana,
cuando, ya yencida la gran jornada del progreso, abra en
el centr~de las ciudades nuevas las escuelas q.el futuro, soberbias catedrales de la verdad humarla, en cuyos cimientos dormirn nuestros huesos y bajo cuya radiante c.pula
habr .una ara sola, el ara de la libertad.
.
. /
Pero vengamos a nuestros II?-odestos trabajos. lVlerced a
'u na de nuestras ms laboriosas, .de nuestras ms entusiastas, de nuestras ins competentes comisiones, pudimos, -e n
Jorto tiempo, consUII1ar la organizacin de la escuela elemental; . marc~r, la -divisin entre sistemas o modos de orgariizacin, mtodos o vehculos para ' realizar el desenvolvimiento de l~s facultades, y ' p'rocedimienios o condiciones
prct1:cas para bacer eficaces los mtdo~; El Congreso conden muy ju1!tamente e~ sistema mutuo ilustrardo un tie~
po cop. el nombre de I.Jancster, y adopt una escal;t)d ~o~
dos s~multneos . y mixtos que haca ,indispensable la .~s~a
sez de escue~as y la carencia de maestros. rrodas las sliYas
conqui~tas de la ciencia pedaggica quedaron formuladas
en claras y terrp.in~ntes conclusiones por ~l Congreso. Ni
descuid puntualizar el reducido, ,pero ya utilsimo papel
del lipro de texto en la escuela elemental,
el inventario '
ms completoqu~ le fu dado de los !}:tiles 1 y mobiliario
adecuados a las necesidades de la escuela nuev.

ni

19

DISCURSOS.

Tht.los.-Los sesudos estudios sobre instruccin primaria elemental se cerlTaron con brillante y ruidosa discusin
sobre un, punto constitucio'nar relativo a las facultades que
el Estado poda exigir a cuantos se ep,c argasen pblicamente de impartir la instruccin elemental, ttulos profesionales. La comisin, si no pudo hacer triunfar sus opiniones, favorables a aquella limitacin de la libertad de ensear, demostr los vnculos de cuestin tan profundamente
delicada con la realizacin de un tipo definitivo de escuela
primaria y la necesidap' de acercarse a ese fin; en lo refer ente a maestros. Todos rendimos homenaje a la buena fe
y a la elocuencia y talento por encima de todo encomio ~on
que los comisionados se defendieron. El Congreso no pudo
seg~irlos al terteno a que lo llamaban; para llegar a dpre-csaba salvar un punto ' de interpretacin jurdica, y para
-ello, en mi sentir, no se juzg autorizado tcnicamente, Habrase, adems, tomado por imperdonable inconsecuencia
,que, al declarar obligatoria la priIp.era instruccin, fijando
sus programas; que al colocar a los gobiernos en el cas~
de apela~ a todos sus recursos para llevarla a cabo; rpe habiendo, en suma, asignado como objetivo supremo al poder
pblico la indefinida difusin de la enseanza primaria,
.inutilizsemos de' golpe las ' cuatro qui~tas partes de los
maestros de la Replblica y extremramos las dificultades
'q ue tendrn que sorte~r quie~s se el1cargu~n de reducir a
la prctica nuestras "consultas, hasta hacer la empresa ra' yana en lo imposible. Era de creerse, y si no traduzco mal
su pensamiento, el Congreso lo I crey as, que el' resultado
de ' todo ello habra sido el aplazamiento indefinido de l~
instruccin obligatoria. Por eso tampoco pudlmosseguir en
:su op~nin particular al comisionado disidente, a pesar de
que, verdadero pensador de tribuna, de l recibi los golpes ms certeros el dictamen. Accidentes de vot acin, 'capaces de sorprender solamente a quienes ' no haya~ parado
mientes en, el estado de nimo de los cuerpos deliberantes,
cuando se ven precis~dos a tomar e~ breve tiempo una ' ~;e
,rie de resoluciones complejas, dejaron la cuestin hasta
cierto punto ,'i ndecisa. Pero nos atrevemos a asegurar que
jnterpret~r bien la intencin del Congreso
que ' para
,ello s~ oriente hacia la libertad . .
l

el

20

JUS'fO SlER~A.

. Instruccin primaria sttperior.-Las detenidas delibe:raciones del Congreso sobre los escrupulosos trabajos de la
primera comisin haban desemb~raza~o el ca~ino a .l~s
resoluciones exigidas por el cuestIOnarIO sobre mstrucCIOn
primaria superior, donde la parte instructiva s~ combina
en ms alta dosis con los elementos destinados a la educacin de las aptitudes. De buen grado asinti el Congreso a
las conclusiones tan acertadamente formuladas por la comisin proponente, y que reducen a claros y terminantes
preceptos la moderna teora de la enseanza primaria; los
mtodos lgicos y los procedimientos .pedaggicos forman
en .ellas un bien atado conj~.nto. Guiada por el criterio del
Congr~so, pudo la comisin, con mano segura, trazar las
rutas que llevan al alumno al robustecimiento de sus fa- .
cultades por la adquisicin de la verdad y que lo acercan
a la regin de lo abstracto por medios rigurosamente prcticos y .concretos, que de no ser as esos caminos conduciran al nio mexicano a ~erdaderos desastres int~lectuales.
El oficio del libro, ese poderoso condensador de ideas que
suele acumular en unas cuantas pginas toda la fuerza viva gastada por la humanidad en su evolucin; ese "gran'
economi,z ador de gasto intelectual para el nio y para el
hombre; el libro de texto tiene ya en .la: . escuela primaria
superior misin ms vasta y puede prestar, presta ya ,y
prestar cada da ms, a medida que los textos recojan mejor el fl'uto de la experiencia de los maestros, inestimables
servicios, con tal, sin embargo, que no tiendan a supriinir
la comunicacin directa entre el maestro y el disCpulo,
que es el alma, el verbo mismo de la enseanza.
Determin el Congreso no separarse de las cuestiones
de instruccin primaria, campo de sus ms laboriosas y
concienzudas tareas, en que ha pue~totoda su fe, toda su esperanza, todo su ~mor por la patria en la encarnacinws interesante y pura que la patria tiene en la niez, sin consignar un voto que la actual administracin
siempre atenta a la voz profunda: y persistente de la opi~'
nin, escucHar sin duda: me refiero a la libre introduccin
del papel. El' Congreso; bien lo expresa sU voto, no ha visto la: cuestin bajo el a~pecto que .la liga a nuestra autonoma literarih, ni a la suerte de numerosas industrias ,que a

DISCURSOS.

21

falta de 'esta materia prima no puedan pasar de un perodo

rudi~entario, no: el Congreso desea poner al alcance de la

mayora inmensa de los nios de la Repblica, un libro limpio, barato y duradro, imposible de elaborarse con estas
condiciones en .nuestro pas.
Ha temido que esta traba a la difusin de la enseanza
obligatoria, siga como hasta hoy, resuelta a medias en favor del texto extranjero, mal traducido con frecuencia, y
mal 'a justado a nuestras ideas y aspiraciones. Hemos querido, .al trazar las bases definitivas de nuestra edllCacin nacional, llamar a la vida al libro nacional, sin el que corre'
peligro de ser frustrnea o de retardar por algunas generaciones sus efectos redentores. En vuestras manos, Sr. Ministro de Insttuccin Pblica, pone el Congreso su empeo y su voto; abogado de tantas nobles 'causas, agregad
ste a vuestros timbres de legtimo orgllo y el jefe del Estado, una vez ms, habr m~recido bien del progreso escolar de la Repblica . .
Esc'tlelas Preparatorias.-As como la obra principal del
primer Congreso ' fu la definicin de la enseanza obligatoria, la organizacin de la secundaria o prepar~toria caracterizar la obra del actual y ser su ttulo superior a
ocupar un puesto prcer en los anales de la instruccin "nacional. En l servir largo tiempo de, blanco a las iras pseudo-cientficas, que suelen ser las ms implacables,; l ,servir de pinculo a una idea triunfante al fin, de sas que, de- ,
ca Herder, brillan como raros en el mar del timpo.
Resuelto el punto , de uniformidad favorablamente, lo
que ser de consecuencias pr~,cticas, harto benficas, y alg. n otro como el de la duracin de los estudios aumentada a seis aos, lo que se apoya en datos de experiencia, el
Congreso declar que la Ilgica debera colocarse en el remate de los cursos preparatorios e hizo subir de punto la
significacin de su aCllerdo sealando su verdadero carc~
ter aesta enseanza, al conv~rtirla en la sistematizacin de"
los mtodos. cientficos con total "exclusin de todo elemento
teolgico o metafsico.
Una protesta erudita ms tarda, eco de escuelas tardas
tambin,aurique muy respetable ' por lo muy sincera, ha
provocado fuera de este recinto un debate que promete ser

22

JUS'l'O SIERRA.
J'

de crecido inters. De l habr que descartar cierta interpretacin profundamente errnea de un acto cuya tr~scen-,
denci~ nunca pudo desconocer esta asamblea; resumese
esta interpretacin en el reproche de haber procedido como sectarios quienes hicimos nuestra esa declaracin~
N, no hemos procedido como sectarios; hemos derivado
una 'ineludible consecuencia de premisas admitidas por todos. Los Congresos de instruccin han dado pruebas sobradas de la amplitud de su criterio liberal para merecer
tamaa ofensa; nadie habra sido osado a proponernos
nuestra transformacin de cuerpo tcnico en grupo de 'fautores de una secta; nadie; el Congreso habra pasado por
encima 'de tamao desacato.
I
'
Pongamos de resalt~ los elementos de esta importantsima 'decisin : que la Lgica deba coordinar los mtodos
empleados, desde la 'matemtica hasta la sociologa: y unificarlos , en una sntesis' superior, esto era necesario, esto
le da su verdadero significado de filosofa del mtodp.
Precisamente por eso ' la coloc el Congreso en la cima de
los estudios, cuando' ya los d~versos 'mtodos haban seryido de agentes de 8:similacin, y desenvolvimiento intelectual y pod~n sistematizarse; si de la lgica formal se hubise : trata.do, habra sido indiferente encabezar o finalizar con ella la serie.; no se trataba de una metodologa
generl, lo repetimos, y por eso su puesto legtimo es el que
l ' ha designa~o el ' Congreso.
El ' plinto se\gundo de nuestra resolucin, el que pr~scri
,be laelininacin de todo elemento teolgico o metafsico,
lejos de tender a. un ,fin sectario,,fluye de la decisin bien
. marcada ,de buscar' a los trmins de ens.eanza ~aica, ' su
gtima sinonimia en estos otros: enseanza' neutral. ' .
El venerable histo'ado~, honra de las patrias letras, que
desemp~~ la clase de lgica' en.nu~stra E~cuela Preparatoria,' puntualizaba en flamant~ polmic'a sostenida con ~o
de nuestros queridos colegas,' una ' verdad que es la cla;v.e
de nuestra determina~in: la ' ley excluy~ la metafsica de
los estudios filosficos en las , escu~iasoficiales. Por que
es sabia esta dispo~icin? Por .dos ; concluyentes ':razones:
l " ',
del ,orden pedaggico , ma,o'tra del orden }>~ltico. La enseanza en, su segundo grado; debe 'ser ' ,e minentemente po-

le-

"

' .

'.

"

DISCURSOS.

23

sitiva y no puramente crtica y negativa, dado que esto


traera aparejada la ms desastrosa anarqua intelectual,
la que produce en los cerebros jvenes el semi-conocimiento de sistemas en lucha, cuando aun no tienen ele~entos
,de juicio suficientes para abstraer una verdad total y asimilrsela.
EfEictivamente" para ensear la metafsica era preciso
dar la palabra, a la vez, al espiritualismo, al materialismo~
al , pantesmo, 'al pesimismo, al agnosticismo. Y cmo excluir a alguno de ellos sin atribuir al Estado el papel de
definidor de un dogma filosfico, sin resucitar el cQncepto bizantino de la omnisciencia y de la omnipotencia gubernamental? Y cmo dar la palabra a todos sin hacer
terminar el cielo de los estudios preparatorios en el caos
y la noche intelectual? Es esto, por ventura, negar el
trascendental inters ,de tamaos problemas ~ Equivaldra
esto a des~onocer los prodigimos esferzos del espritu para integrar la ciencia en una frmula suprema inferida
del Universo y de donde el Universo pueda inferirse; esto
equivaldra a ignorar la perenne tragedia del alma humana
I
aleteando , a los bordes de.l infinito misterio en busca del ,
se~reto de su 'destino.
,No, ni es ,discutible la importa.ncia de los metafsicos clsicos en la dolorosa historia del pensamiento, ni el valor de
los sistemas 'novsimos como ,el de la metafsica emprica
de Wundt y de Fouille o como el del sistema que, ~edu:'
cindola a su significacin de filosofa del mundo de la vida y el pensamiento, distinta de la del mundo inanimaqo o
fsico, : ha p~oducido ensayos inmortales;' tal es la maravillosa lectura del mundo orgnico que comienza en "los
primeros ,principios" y acaba en "la Sociologa" de
Spencer.
A ~amaa ra~,n pedaggica, se aade sta ya indi~a:
tQda met~fsica es la filosofa de una religin o de una irreligin; "la metafsica, dice Paul Janet, brota de,\ la teologa y hay un parentesco, una afinidad estrechsima entre
SU$ dctri~as, salvo la diferencia en la forma, su valor en
el. fondo es ' el .mismo' '. Se quiere basar la ensefr(~a , d~
la lgica en conceptos meta:fisicos ?Pues 'habr que tlenl0strar el'.valor .de estos conccp,tos y auto'rizamos as l~na

24

JUSTO SIERRA.

enseanza suprimida por la ley y violadora de la neutralidad de la escuela.


Mas si no ha v necesidad de acudir a estos conceptos'-:""
as como no ha~ necesidad de acudir al fundamento religioso de la moral para exponer sus preceptos~& de qu proviene el escndalo y los reproches y las protestas ~-N;
afirmmoslo muy ato, el Congreso se ha ajustado a la
verdad, a la necesidad y a la libertad.
El' dictamen, en la parte relativa lal "Plan de asignaturas, " cuyos funqamentos aquilat en admirable estudio
preli.minar el ponente' de la comisin y cuyo desenvolvimiento lgico expuso su Presidente en dos trabajos de tribuna, que b~stan a conferirle la jefatura de la moderna
escJ1ela mexicana; el dictamen, decamos, contena en el
fo.ndo una ' innovacin que el Congreso sancion con jus- .
ticia.
Ella resume en un todo orgnico y viviente el haz disperso de la enseanza secundaria, y, devolvindole la plenitud de su carcter de' preparacin gen'e ral y fundamental, tan diverso del que le han dado adulteraciones empricas del plan primitivo, la conjugaba con mi sistema gradual de desenvolvimiento , de las facultades menos solicitadas por el estudio de las ciencias abstractas, y coI). otro de
ejercicios fsicos destinados (o de lo contrario seran perjudiciales) ~ a au~entar la fuerza del cuerpo en condicio'nes de . reposo mental.
Hacer de la ciencia la substancia de la enseanza, era
cosa indiscutible en una poca en que el fenmeno social
caracterstico es la ciencia, . factor primero de la pote:r;t.ca
material y espirituai de Jos pueblos; ni poda discutirse,
ni el Congreso la discuti. Pero era necesario concretarse
sobre cules, entre l~s ciencias, por . sus condiciones -de generalidad, contenan los fundamentosd~ las dems y . se
adopt por ~uperior, precisamente bajo el aspecto pedaggico, la jerarqua deComte, aunque :substancialmente modificada con la introduccin en la serie de la psicologa
como ciencia autonrica, por ocuparse ~n u1). fenmeno
distintt del biol~gico, en el fen6meno, psquico, modificacin debida a la creciente influencia de las doctrinas. inglesas.

)ISCURSO~.

25

As el nio que al asomarse a la adolescencia llegaba por


los ltimos peldaos de la instruccin primaria a los umbrales de la abstraccin, recorrer lentamente esta comarca, que, bajo su aparente aridez, . encierra sorpresas profundas para quien sabe explorarlas, y al tocar a las nociones sucintas del clculo trascendente, habr adquirido la
preparacin indispItsable para el estudio der univers9 en
sus grandes lineamientos; disciplinar su espritu en ' la
matemtica que Comte,consideraba como la lgica por exce-.
lencia, y abordar, incomparablemente armado, el estudio
de la cosmologa. En ella ir de problema en problema,
desde el ms simple hasta el ms complejo; desde los movimientos de los astros, aspecto ms general del Universo,
al estudio de las propiedades de los cuerpos, en la' fsica;
al anlisis y la sntesis de los elementos componentes de la
materia en la qumica; a~ conocimiento de los fenmenos
orgnicos en la biologa; luego al de los mentales y al de
los sociales, al fin, en que el. Cosmos parece resumirse y
encuentra en el hombre la conciencia de s mismo.
Cierto; esta jerarqua pudiera no tener un valor absoluto, supuesto el estado de interdependencia' actual. de las
ciencias y la tendencia a co:p.stituir ms vastas unid.ades
para acercarse a la suprema unidad del conocimiento; pero su valor pedaggico es innegable por 'su marcha en el
mismo sentido de la evolucin mental y por la ,relacin de
preparatorias las unas de las otras qu se observa entre los
miembros de la clasificacin adoptada. Y sobre todo, y no
dudo que esto haya infludo .en el nimo del Congreso, este'
plan est tocado a la "experiencia de muchos aos en nuestra Uepblic3; una ventaja anloga es casi la nica que
los europeos encuentrari para sus ilgicos planes fragmentarios, cada . da ms vacilantes 'ante la crtica; incesantemente transformados ' e incapaces de dar plena satisfaccin
a los pensadores que exigen la escuela secundaria, unica
que proporcione un fondo crn de conocimientos a los
hijos ilustrados de , un' pueblo y que no fuerce las voc:cio~
nes, dejrtdohis surgir espontneamente cuando la preparacin general se halle completa. El plan adoptado .p or el
Congreso, suma; a estas' ventajas; la inapreci.able de constituirpor s mismo una filosofa, puesto que todo en l en-

26

JUSTO SIERRA.

camina a la concepcin de la ciencia una, Y esta es la ms


eievada sntesis filosfica.
El examen fu detenido en la parte cientfica del programa; pocas fue~on las disidencias y ms bien se dirigieron a puntos secundarios, con excepcin, quizs, de una sola. Pero por fortuna para el proyecto, no haba entre sus
impugnadores casi ninguna comunidad de tendencias, y
hubo, acaso, tantos planes como opositores; esto bastaba pa, ra imponerlo a nuestro criterio; el programa propuesto,
como la Repblica, segn la frase de Thiers, era lo que nos
divida menos. El Congreso, persuadido de que, como ha
dicho un pensador moderno, slo est destinado ~durar
aqullo que est sistematzado, organizado , y coordinado
je~rquicamente, y de que la nacin que sepa introducir
, en la enseanza la organizacin ms poderosa y , ms 'Una,
tendr por este solo ,hecho, en el dominio intelectual una
fuerza anloga a la de los gobiernos y los ejrcitos mejor
dispuestos, sa:ncion con su voto Y su responsabilidad tc
nica y moral, la obra que se le presentaba y que de hoy en
ms se'r vir de i brjula en: el bajel enorme de los adeln~
tamientos 'de ia ciencia, a las generacions mexicanas, mereciendo, ms que otro alguno, el nombre de H ttmanidades cientficas, usado recientemente en ,Europa.
Pero este plan de estudios, a ' pesar de su unidad filos,fica,ha*a. sido por 1extremo deficiente, si con l no ,:formara un , todo orgnico, un programa de estudios literarios;
las letr:as no slp tienen valor porque perfeccionan el ins- '
trumento ,supremo del pensamiento que eS' el \idioma, sino
que al perfeccionarlo recobran a su vez 'sobre . el
pensamiento mi~mo, ' que no es ,- ms que un. len-'
guaje, , inter~o que tie;ne las misIll.8:s formas que el
otro y que ser ms preciso, ms; correcto y , ms ju,sto
mientras aqul ms lo sea. De aqu el valor eminentemente educatiyo de los estudios literarios, 'que sube d qu~ate's
cu~ndo la adquisicin ' cietfica ' ha' enriq-p,eGido '\n uestra
sUDstancia m~ntal; cuando en la ciencia, ,la forma encuentra lo que el gran tribuno de la de~ocracia, fra~cesa llamaba "la mdula de los leone~/". Penetrado d'e esta verdad el
Congreso, aprbb los medios p~opuest~s P9r, la cmisin, no
sin fijarse atentamerite en el grave ' problema que entraa-

DISCURSOS.

27

han. Po.r una tradicin secular que dimana de lvs tiemPo.s de la Esco.lstica ' en que to.dainstruccin superio.r en
la Europa o.ccidental estaba bajo. la celo.sa tutela de la
Iglesia ro.mana y en que el idio.ma esco.lar era el d la Iglesia misma, el latn, esta lengua se haba co.nsiderado. como.
el alnta de to.da educacin literaria, de to.da preparacin a
las 'pro.fesio.nes llamadas liberales, que tenan casi exclusivamente un carcter literario. tambin. Lo.s tiempo.s han
c~mbiado. , radicl1mente; la ciencia ha to.mado. eh sus ma~
no.S la direccin de to.do. el mo.vimiento. industrial. Y cierto; el co.no.cimiento. y 'la prct~ca del latn no. haban sido.
parte en lo.s siglo.s medio.s, ni a impedir :Q.inguna decadencia, ni a trazar uno. so.l de sus derro.tero.s al pensamiento.
humano., ni a iluminar ante l, un so.lo. segmento. de lo.s ho.rizo.ntes del po.rvenir; ' y as co.mo. el co.ntacto. co.n Grecia
pro.dujo. la literatura, latina superio.r, la cre, puede deirse; el co.ntacto. con lo.s griegps, po.r interpo.sicin de lo.s rabes, primero., y directam~nte luego., marc el fin del pero.-'
dp medio.eval, co.nesa esplndida transfiguracip. del ver'bo. y del espritu humano. que se llama el Renacimiento.. Pero. el gri~~o. no.' estaba ' en nuestras tradicio.nes ' esco.lares
american~; $lo. ,~l latn y, co.n raras excepcio.nes, el latn
inferio.r;'el que serva para\ entender lo.s libro.s litrgico.s de
' la Iglesia 0., cuando. ms; lo.s plvo.so.s info.lio.s del casuismo.
esco.lstico en que ,flo.t8:n as ideas como. en el o.cano. las
disgregadas tablas de nufraga nav~, o. para ve~ter en titubeante castellatl() lasenmaradas glo.sas de lo.s co.mentado.res del derecho ' justinineo.. Habase, pues, co.nvertidQ
en':un~ enseanza pro.saicamente utilitaria la enseanza latina, y bajo. este aspecto. utilitario. tuvo. queco.nsiderarlo. el
Co.ngreso..
La' enseanza latina no. tena: ' el doble carcter de estudio. preparato.rio. gen~raI y particular que po.see cada una
de las materias co.m:Qo.nentes del plan aceptado.. BaSta el
hecho de que a su o.no.cimiento. 'se J!lestinan ao.s po.sterio.res al, aprendizaje gramlltical del castellano., para demo.strar
que no. s,e le co.nsidera seriamente co.mo. una preparacin indispeJ?sable . a la adquisic~n de la l~ngual verncula,; y,- po.r
co.nsiguiente, que no. tiene 'un valo.r de primera impo.rtancia .eo.mo. preparaci6n' en la aco.no.ma ntima del plan; y

JUSTO SIERRA.

28

basta a demostrar que tampoco poda ser una preparacin


general, cuando, la circunstancia de que para mantenerlo
en sta, se daba, como nico fundamento, su necesidad
mayor en los estudios jurdicos y menor en los mdicos. Se
trataba, en suma, de una preparacin especial para determinada carrera, y el Congreso, para mantener el principio de uniformidad interior, hizo con el latn lo que con
todo estudio preparatorio especial: eliminarlo . .Cierto que
el grupo extracientfico que ha pretendido hasta hoy la
direccin exclusiva del adelantamiento intelectual del pas,
poda sentirse herido en esta tradicin lati~a a que tributa
un culto puramente aparatoso y verbal. 'Qu remedio'?
Haba que escoger entre los dos trminos de un dilema: o
se conservaba para los futuros abogados una enseanza
puramente formal, ' manteniendo el mutilamiento despiadado que hoy' se hace en su preparacin cientfica, o se reintegraba sta y se les ministraban rganos intelectuales que
los pusieran en contacto con los elementos distintivos del
prog~eso moderno. As formulada la cuestin, el Congreso
no poda vacilar; opt por la ciencia.
El porvenir dir si tal medida est destinada a rebajar,
segn los augures, el nivel de los estudios jurdicos, reduciendo el de la jurisprudencia romana, que ha dejado ya '
toda su savia en nuestros Cdigos, a su papel de enseanza histrica; o si, por el contrario, renovar esos estudios
y convertir un arte hasta hoy puramente emprico en otro
cientfico que parte delcOI~ocimiento profundo del ' grupo cohstitut~vo de las ciencias sociales.
Pero el valor del latn, como preparaci~ general,' encontr en :el se~o del Congreso el ms decidido y elocuente de
los defensores. Presumiendo magistralmente cuanto en Europa han dicho en favor
esta tesis los Ce~ca, los ,Vainhinger, los Bumetiere y los Ponillei en estosliirrios aos,
trat de convencernos de su necesidad ,como parte indispensa,ble de la educacin literaria y de su valor educatlvo intelectual y moral.
Que la necropsia de una lengua muerta; que 'el anlisis
fro y (glacial, completamente ajeno a toda: ' sugestin esttica y a toda idea general de los ~lementos gramaticales ,d el
latn constituyan una gimnasia intelectual,ruldie lo . duda;

de

DISCURSOS.

29

pero que este ejercicio en abstracto y en el vaco sea bueno, desde el punto de vista de la higiene mental,.esto no se
demostrar nunca; no todo lo que fatiga y cansa es indicio de sano y til desenvolvimiento: ese es el error. En
Guanto al valor moral de la literatura latina, no lo, tiene
para los adolescentes, lo tiene, indirectamente, merced a
su precisin soberana, a su aptitud para expresar ideas generaies; a la !gracia incomparable (por 10 mismo que no
puede jams desvestirse de su .gravedad cOgnita) de sus
divipos poetas; gracias a la elocuencia intensa y profunda, por condensada, de sus adm"ables prosadores. Y este
valor moral proviene de sus virtudes como disciplina mental, que trasciende a la direccin de la conducta ms de lo
que parece. Pero esta es la literatura latina, slo e~tima
ble para lo~ adultos, no la gramtica, siempre odiosa para
los jvenes, y aqu tocamos el 'error capital que ha presidido entre nos~tros a. estedebte: en la escuela secundaria no
pueden los alumnos ponerse "en contacto con los grandes
modelos literarios latinos sino -por fragmentos y al travs
de ingratos y prolongados anlisis gramaticales, jams
pued~ llegarse a trabajos sintticos ni a verdaderos estudios literario.8; ,sem,ejante gimnasia suprimira, -de hecho,
cualquier otro ' estudio.
.
, El Congrsf.> comprendi, pues, el pensamiento de su comisin propoIjnte, y hacindose cargo de que todo mejoramiento ~s un trab,ajo' de seleccin y que toda seleccin
trae aparejado el sacrificio, se resign, no sin profunda
pena para muchos, y \0 asegro, a ,sacrificar el estudio del ,
latn, que, excelente y hasta indispensable como , coronaJ
miento de toda educacin literaria, no tena como base este atributo de suprema necesidad.
Ycnosotros, hijos, no ' de los latinos, sino de los neo-latinos; nosotros, los eseolares ' hispano-americanos, nos hemos
tenido que contentar con Virgilio de la falta de H-omero,
con Marco Tulio de la de Demstenes y , Platn, y con nadie de.la 'ausencia de los trgicos que armonizaron en su
alma augusta todas las cuerdas de la .poesa helnica, y con
nadie de la falta de los filsofos que removieron todos los
-problemas e interrogaron todas las ideas; habre.mos de resignarnos a buscar consl~elos -ciertos de la prdida de Vir-

3Q

JUSTO SIERRA.

gilio en ' Garcilaso, en Balbuena, en Bello; de la de Horacio,


en Luis de Len, en Rodrigo de ,Caro, e~ Argensola; de, la
de Cicern en Gra:n.ada y Cervantes; de la de Lucano ,en
Herrera y Quinta~a, y del eclipse de Plauto y Teren~io
con ,el ,fulgor incomparable de Caldern ,de la Barca y de
nuestro AlarGn.
'
La 'Geografa y la Historia, no slo porflue preparan
admirablemente al estudio de la Sociologa, la primera
estudiando el medio fsico y social en que se desenvuelven las esp'ecies humanas y poniendo de relieve, las cop.diciones externas del progreso y el resultado de los e~uer
zos hechos por el hombre para modificar esas condiciones,
y la segunda porque muestra esas condiciones yesos esfuerzos en accin y reaccin perpetua dentro del drama
eterno de la civilizacin; la Geografa y la ,Historia, conocimientos que participan de caracteres cientficQs concretos, la una, y literarios; la;.. otra, sirven, en"el plan acep~
tado por el Congreso, de sistema intermediario entre el
programa tcnico y el literario, sistema intermediario que es
indicio de perfeccin en los organismos y en los grupos humanos.
Pero para que el conjunto ' del plan fuera verdaderamente educativo, necesitaba 'ser integral, es decir~ no des~ntend~rse del ejercicio de una sola ' fjacult~d, sino desenvolver e~ el ad,olescente al hombre enter~ y de a~~ ,el
progra~a de conferencias que, preparando 'el terreno p'ara adquisiciones men,tales superiores y ,relacionndose
gradualmente a la adquisicin mental realizada ya, pone
en movimiento, para ' llega~ a este fin, todos los resortes
de l~ imagin8:ciri y la sensibilidad,. Como "trnsito entre
el sistema' de desenvolvimiento psquico y el desarrollo
fsico, cuya intensidad debe s~r rigurosamente proporcio'nal al primero, ' p~ro fundamentalriHmte ' distinto, existe ~n
el cuerpo de preceptos P?r el Congryso adoptado ~nse
anzas prcticas, cp,mo la lecturasuperlor yel dibujo~ cu;ya importancia crece cada da'; ;porqlle al mismo tienip<\
que educan ,rganos esenciales a' la ' vida activa" como' la
voz, la mano, l vista, la gran conquistadora de ' la ' cien:cia, que deca Leon~rdo (',deVi~ci" contribuyen; la uIia~' a
familiarizarnos con las' for~s ms nobies del pensamien-

DISCURSOS.

31

to; la. otra con los tipos ms bellos de , la naturaleza y del


arte; creando y fijando en el intelecto buena copia de
patrones ,gr.ficos de correccin y belleza, que , despus
trascienden a las concepciones del espritu y a las acciones; por donde , la esttica y la moral tienen peldaos comunes e indeterminable~l. Goethe, preparndose a escribir su tragedia de Ifigenia, la obra moderna ms penetrada del alma ap.tigua, copiando por meses enteros las
estatuas y los vasos helnicos, explica mejor nuestro pensa~iento.
,
.(
Si el Congreso haba aceptado y hecho suya la idea de
dar a las Escuelas Preparatorias un valor propio sin ' ligarlas necesariamente a las profesionales; si habamos
declarado que en nuestro ,concepto la preparacin deba
ser) general, no para carrera 9-eterminada, sino para vivir
tilmente en el grupo ilus~rado de la naci?n, por qp.~ no
coronar estos estudios, no con un certificado Yl1igarqne
' poco dice entre so~~edades del temperameIlto de la. 11l.leStra, ,sino con un documento especial, ' diploma o ttulo, que
expresase bien que el que lo haba merecido ' no intoI:l'umpa sus estudios, l.sino que los haba completado en un
grado sficiente; diploma que algn da tendrh vaJor positixo' 'p ara penetrar o para abrir senderos cerrados hoy o
ignorados ?-As lo comprendi el Congreso y as lo ~is
puso.
Escuelas especiales.-EI Congreso avanz un pasQ ms
y defini l~s relaciones entre los estudios preparatorios
o generales y los especiales; 'Qajo el nombre ile escuelas
especiales pueden, efectivam~nt~, compren,derse todas aqull~s en . q~e 'se cultiva la teora 'de un ramo determinado del conocimiento hasta transformarlo ,en el eon;lUl'reglas ,que constituye propiamente un arte. As la
t6
juisprudencia, la medicina, la arquitectura, la ingeniera en I sus diferentes aplicaciones; este
trabajo de , espe'
,
cializacin es comn a las es~uelas que entre nosotr~s se
denominan profesionales y en E~ropa facultades, y ~ las
industriales a las que generalmente se da all el nombre
de profesionales.
La , entendida comisin, abierta a ,las ms ardientes aspiraciones prog,r esistas, y f~lantrpicas, supo conduir al

de

32

.JUSTO SIERRA.

Congreso, qUlza un poco ms all del radio de su competencia facultativa, aunque 's implemente para exp:esar
el deseo de ver multiplicarse entre las escuelas espeCIales,
las que dependen de la asistencia ms bien que de la ins- .
trucci6n pblica. Al mismo tiempo que se determin cules escuelas necesitaban una previa y completa reparacin, segn ' el .programa acordado .por la Escuela Prepa:ratoria, se dej a las otras su preparacin particular, aunque recomendando -que esta preparacin, incorporada a
la instruccin especial, fuese lo ms extensa posible; sealndose reglas para valorizar los estudios que en una
escuela havan hecho los alumnos que pasan a otra. :IDl
Congreso ;stim que ' la instruccin preparatoria debe ser .
gratuita, medida que, aunque no cuenta con la opinin
unnime de la sociedad, puede sostenerse, porque el punto ve~dad,eramente discutible es si los estudios profesionales deben ser gratuitos. Mas esta cuestin perteneca a una
esfera en que no penetr el segundo Congreso.
Escuelas normales.-La clara y precisa nocin de la importa.ncia . y necesidad de los establecim~entos normales
primarios, no tard poco en cristalizarse en la' conciencia
de nuestra sociedad; pero ahora s' parece dominarla. por
completo y a medida que, obedeciendo a la presin d~ la
ley de instruccin obligatoria, la corriente que nos arrastra a todos centuplique su fuerza y penetre ms en los
mbitos' del pas, la difusin del normalismo no ser un
asunto de reconocida utilidad, pero aplazable, sino premiosa . y absoluta necesidad que demandar rpidas .y
cumplidas satisfacciones.
De esta verdad estamos todos tan ntimamente penetrados, que . en asunto de -tamaa importancia no hubo
cabida para debate alguno prlictico; no s~ trataba ni. de
definir ni de formar, si1io de organizacin positiva y'p e '
detalles de valor prctico. Por eso la ' discusin tuvo ciert6 aspecto fragmentario \y de dispersin. Bien se ' encargaron de . subrayarlo algunas precipitadas censuras; nada importa si de este trabajo, en apariencia confuso, ha
resultado una obra regular y vividera.
.
Declarar .. el deber de crear en cada entidad federativa
un centro de propagacin elel magisterio; <.leterminar, con

33

DISCURSOS.

la divisin pruden~sima del normalsmo primario en dos


grados, la foi'mabln :r:eal de dos especiales de escuelas
normales; una para la ,instruccin elemental de primer
grado, la ms importante porque es la obligatoria, y otra
para la elem~ntal superior; marcar los linderos de la uni
formidad y basar los programas sobre los de la instruccin primaria combinndolo todo con una ascende1;lte instruccin ped~g6gica terica-prctica, tales han sido Jos
caracteres del trabajo de una comisin laboriosa e inteligente como pocas y siempre , dispuesta, en obvio de intil~s debates, a transacciones que fueron criticadas,- que, en
realidad facilitaron por , todo 'extremo el acuerdo del
Congreso., A ,haber dispuesto de mayor tiempo, se habra
discutido en . sus detalles 'de distribucin el programa;
va;le ' ms, quizs, dejar' a las escuelas normales la plena
libertad ' de organizarse en consonancia con las necesidades y , co.stumbres .de las regiones en que estn llamadas a
, ejercer su ,accin fecunda:.
,
"
El~ismo "prinoipio de divisin se aplic a las escuel~s normales de, profesoras. ,Quizs habra ~onvenido in- ~
t~odticir U;na divisin ,ms, y fu de seguro una sabia determinacin l~ q,ue', reemplaz unas asignaturas del prgrallna 'de profesores normalistas / con otras ms en consonaIicja con , ~l papel i y .1asfuriciones sociales de la mUJer,
que slo un l modo de -raciocinar fundamentalmente vicioso '
puede pretender identificat con las del hombre; N; Sin
ro~per el ' equili~rio a que ~ebe la humanidad su perfeccio~amiento incesapte, no ~s posible s~ste~er,\ pese a la
ms sentimental Yi en el fondo, a la ms inhp.mana de las'
retricas, la paridad del hombre y la mujer ante la edu- '
caein' intelectual. si ~al cosa fuera cierta, cmo 'podra
con~ervar 1ft mujer su ' inmensa superioridad sobre el
bo~pre en Ht vida moral, en el mundo d~l ,afecto' y del sacrificio? Cmo poQ.ra desenvolverse 'en en~ , la aptitud
divitia que forma ' el intimo encanto de nu~stra 'exist~Iicia
. yqlle nos hace llevadero el peso de ,la vida, seglin las palabras depos1tadas ,en nuestro c<ligo' por, un le~,ista cuyo
nombre ~s sagrado para' m, Ng '; si a fuerza de extremar
y , alambicar: el 'crecimiento" intelectual de la mujer, atr~
fiamijs' ,e n ella ' sus dotes ', congnitas, la vida perder'a su
I

34

JUSTO SIERRA.

precio y la civilizacin humana habra producido frutos


de maldicin. El da en que nos disputemos ellas y nos~otros la palma de la sabidura, habra necesidad de inventar un nuevo mundo y de pedirle al Dios del Paraso
que nos diese otra Eva, que nos devolviese a nuestras esposas y a nuestras madres.
Inspirado, sin duda, por este sentimiento o por este presentimiento, .el Congreso alivi la acumulacin de los programas actuales, distribuyndolos en un tiempo mayor,
para evitar el recargo. Ob' as , cuerdamente, porque el
Estado, al travs de la educacin de los individuos, no
busca ni puede buscar la mayor o menor felicidad de determinados grupos; busca el modo de asegurar elementos de conservacin y mejoramiento social; el individuo
no es su fin, sino la especie en su forma concreta de ncin. Y si recargando los estudios y afinando sin medida
el , sistema nervioso de los jvenes mexicanos preparamos
ge~eraciones dbiles, habremos hecho a la Patria el ms
triste de los deservicios: Este es el gran problema ; a l
fe tocarn maana vuestras decisiones, seores representantes, para medir su yitalidad y su alCance.

Nos habis convocado en nombre del Presidente de la


Repblica, Sr. Ministro, para resolver, de . preferencia,
las cuestiones pendientes sobre organizacin de escuelasprimarias y las relativa~ a la de los estudios normales y
preparatorios: Todo ello queda hecho. Nadie, ni 10s naturales censores que toda obra de . construcin encuentra,
se han atrevido a negarnos la buena voluntad y el patriotismo; e~o basta para nuestra con~iencia, pero no para nuestra ambicin. No 'nos contenta -el papel inexpresivo de trabajadores platnicos; cada uno de nosotros ha
puesto en esta ~bra lo mejor de su espi~itu y de su ' f ;
detrs de~ada unO' de nosotros hay otro grupo de devotos al prog,reso intelectQ.al de :Mxlco, y con ellos contamos para hacer de nestro program~una ' ba~dera' de paz
o de cGmbate; perQ., de todos 'modos, una bandera de marchao 'Si en np.estras ' conclusiones ~ hemos puesto -algo de

DISCURSOS.

35

ilusin y de ensueo., qu~ impO.rta, si sabemO.s que sin esa


lm para c0.10.cap'a en . manO.s de la realidad nada grande
se ha hecho., nada trascendental se ha arrebatad~ a lo.
descO.nO.cidO.? N, no. lo. negamO.s; hemO.s trabajado. eO.n un.
ideal ante nuestrO.s ojO.s,altO. y lejano., si se quiere, p~~O.
pO.r l sabemO.s a dnde vamO.s.
.
PO.r fO.rtun,a, . este fecundo. y generO.SO. suelo. mexicano.
respO.nde CO.n 'exub~rantes mieses a la simiente en l arrO.jada CO..n valO.r y CO.n fe. Si hace quince aO.s era retiradsima perspectiva verlo. cruzado. de rieles, era ins quimrica esperanza verlo. SO.stener CO.n SUS" prO.ductO.s la vida .
de- sus ' nuevas vasfrreus, bast una vO.luntad enrgica
que impulsara y e1 milagro. se ha realizado. . .
Sea: lo. mismo. CO.n nuestro. prO.gresO. intelectual; hgase
lo. pO.sible, pero. tO.dO. lo. pO.sible;. cuntese CO.n tO.dO. nuestro.
aliento.; cuntese CO.n el entusiasmo. de la juventud, CO.n
el empuje sO.bera~O. del pueblo.. PO.r .fO.rtuna, la misma pO.derO.sa voluntad preside a este gran mO.vimientO.; la misma vO.luntad, secundada pO.r la iniciativa serena ,y lacO.ns- .
tante decisin del jfe de la instruccin pliblica que sabr
, aprO.vechar tanta fuerza v:iv.a y dirigirla hacia -su fin.
GO.n. esta \ conyiccin nO.s separamO.s, carO.S cO.legas; cO.ntinuemO.s nuestra obra cada uno. ~~ nuestra esfera, y CO.nfiemO.s en que el tiempO.s~encargar de demO.strar que
nuestra cO.nstruccin n<? ha sjdO. efmera; que hemO.s preparado. para el alma . naciO.nal un nido. en dO.nde cO.brar
fuerzas y alas para el gigantes~O. vuelo. del pO.rvenir.

DISCURSO
pronun.ciado en la velada 'que tuvo lugar el
12 de OctUbre de' 1892,. con motivo del
cuarto Centenario de'l descubrimiento de
Amrica.
'
SItORl PRESIDENTE:
SEORAS:
SEORES:

Justo era qe al glorificar en la ,memoria del excelso des- .


cubridor, la asuncin del mundo americano a la civiliza.:.
cin, a sociedad que bajo los auspicios de la Academia espaola ha recibido el inestimable encargo de conservar ntegro el modelo a. que depe referirse ~l gran trabajo ' de
unificar el lenguaje de los grupos hispano-americanos, jun-:~
tase su alabanza a la que hoy canta nuestro continente entero' y repite Europa pueit~ de pie en la otra maI;gen del
Atlntico.
.
Da entre todos memorable, por el recuerdo y por -su
significaci~ propia; por: su propia :significacin',' seores,
porque hoy termina y desaparece en 'el ocaso del tiempo'
y d~ la historia, una leyenda que 'vivi cuatro siglos.
, Al finar el .~iglo XV, el siglo de ~~ murte y resurreccin
de, un mund, apareci en Espa.a :un marino cubierto por
el' manto p'e amor ' de.la religin franciscana, 'religin" de
mendigos que, inaugurada por. el, hijp incomparable ,de
Cristo, que' 'haba mendig~do ,el . cielo ,p ara ve~terlo, en, el
cor~~n .de los hombres, 'acogahoy ' ~, 'Qtro mendigo sul.>.li/
me que ofreca ,el Asta. a "quien ' le diera una' nave par
I

37

DISCURSOS.

surcar el "mar tenebros~." Era un vidente: . en los horizontes' del ocaso vislu~braba los lineamientos de un mundo, 'vagos y fantsticos como febril ensu~o, y crea en la
realidad de su devaI}.eo. Reyes y pueblos le burlaban a pory la ciencia le , cond~naba, y suba
calvario, arrastrando sus harapos de demente y llevando en los brazos al
hijo pequeuelo moribundo de sed y de fatiga. Era un creyente; jams dud de su obra y jams dej de identificar- .
l~ co-n su deber de apstol cristiano; era el supremo apstol del mar.
Su virtud era inmaculada; tena la paciencia infinita de
los ' santos y el amor inextinguible de los p~edestinados; fodo lo sufri impasible como el maestro divino, y todo ' por
el triunfo de la cruz, por la salvacin de la humanidad
irredimida; si ansi oro fu para dar cima a la gigantesca
empresa de los tiempos medios, al rescate de la tierra dos
veces santa, por la s.a:rigre del Salvador y la sangre de la
Europa cristiana que la haban inundado, para apagar la
lu~a del Islam, que arda sobre el Santo Sepulcro, como
la lmpara de la muel'te eterna. Fu un mrtir: di un
mundo a Fernando e Isabel; transform la historia de Casti~ , en la historia de Europa; esmait el inmenso cristal
del Atlntico ,con una ' peren:ri.e corriente de oro y perlas, e
hizo de ella un afluente manso del Guadalquivir; abolj la
noche en, los dominios espaoles y en pago de esa ' colabora, cin sin . preciQ y sin medida, que centuplicaba en una hora la tierra ibera, en ocho siglos reconquistada, fu ' carga~
do ,de' grillos, y el hombre 'de la providencia, muri pobre y
olvidaao, dejando a su mundo .escaparsede sus rgidas may: rodar
con' hn nombre bastardo por la
inmensidad del
nos
l '
'
.
tiempo.
El tel~scopio de nuestro siglo . analtico sel ha dirigido a
la gran leyenda 'y Ja leyenda .se ha desvanecido; ~aufra
g6 el ser sobrenatural que cruz' ',la mar ocana" llevando
sol:n:e sus hombro~ titnicos a , Cr~sto~ ,de un mundo, a otro,
como el Cristbal' ,de la ' tradicin piadosa, y' su espectro ' se;cular' se desvanece ,a ia luz de la Historia, esa 'g ran apaga~
dora de ,estrellas" oficio del sol.
Ua,a leyenda ha muerto. ~o, Coln no fR un vidente:
,la; ciencia de su siglo haba puesto al mundo 'asiHc ,a l al-

'fa

su

38

.JUSTO
SIERRA.
,
,

cance de su esfuerzo; la . es~eroicidad de la tierra iba imponiendo a los sabios esta indeclinable conclusin, y ",al
l~vante por el poniente" era una consecuenc\a de premisas demostradas ya; la sombra de nuestro globo ' opacando
el plateado reflector dela luna, bosquejaba en los espac,ios
interplanetarios la curva del itinerario de Coln-j El ensueflo de 'Coln! Ese ensueo haba apuntado ms all del
"mar que respiraba' 'ante los ojos de la filosofa, y de la
ciencia helnica, haba flotado como una visin del "Paraso" ante las miradas msticas de la Edad-Media; de .un
Paraso cuyos fantsticos propileo~ eran las islas de "San
Balandrn, las Siete c~udades y la Antilla." Ese ensueo
tomaba los caracteres de una verdad cientfica en la afirmaci(,n d Lulio, viendo estribar, en una inmensa muralla que clausuraba el Atlntico al Occidente un extremo
del mar combado que apoyaba su otro extremo en las costas de Europa y Africa; ese ensueo surga como una
verdad religiosa en el poema del Dante, en esa va lctea
de mundos y soles, de pasin y esperanza, en que, bajo
los clavos de diamante de la Cruz del Sur, se vislumbra la
Atlntida sumergida y la vaga emersin del mundo nuevo.
Pero no, no era un ensueo; era' la conviccin profunda
que produce la verdad; mas ni presentida ni adivinada,
sino sabida. Sabida, s, la leyenda irlandesa no guardaba
la tradicin de los marinos celtas que encontraron las tie..
rras transatlnticas, por el camino en que se haba ' perdido
en la noche uno de sus hroes ocenicos navegando en su
barco de cristal ? Y las "sagas" islandesas que nuestro genovs, inc~nsable rastreador del Atlntic,o, pudo conocer
en el' Archipilago britnico; no referan el hecho innegable del descubrimiento y colonizacin de la costa am.ericana entre Virginia y Groenlandia, y no es el l1eroico y
juvenil Leif Erikson el Coln boreal del ' siglo XI? Per.o
qu ms, el misterio'sq mareante onubense Alonso ., Sn~hez,
amparado y odo en confesin n\;ltica por el futuro descubridor, no haba cruzado el Atlntico y naufragado en el
mar Caribe y Itornado moribundo a las ,Cana,r ias y Su figura, resucitada hoy -del fondo de las consejas populares
en la costa andaluza, y de reminiscencias consignadas por.
los cronistas, no muestra a las clebres carabelas precedi.

DISCURSOS.

39

das en los vertibles senderos del Ocano por la fantasma


gigantesca del piloto de Huelva?
No, Coln no fu ni un adivino, ni un iluIllinado, ni un
santo. Su juventud fu manchada y ensangrentada acaso
por los inconfesable~ dramas de sus excursiones pirticas;
sus empeos con los mOnarcas que podan proteger su empresa, abortaban por la avidez infinita de autoridad y honores del codicioso genovs; una y otra vez se estrell contra aquella ambicin inconmensurable la solicitud llena de
bondad, y de sublimes presentimientos de la grande, de ia
para nosotros los americanos tres veces santa, Isabel! i Y la
joven cordovesa que haba embalsamado de amor las horas
de infortunio del anciano, seducida y abando:q.ada, y las
crueldades en las islas y el afn de c011vertir a los indios
en esclavos, "'es decir, en mercancas, y las car~belas recorriendo el laberinto antillano en pos de oro y aromas y
margaritas, y el judo converso Rodrigo de! Triana, el primero que 'vi la tierra 'nueva defraudado en su derecho al
premio, por el srdido inters del insaciable Almirante y
su ingratitud con Diego o Santiago Mndez, el "heroico' '.
protagonista del cuarto viaje,y todo esto junto, no forma. un deleznable altar al santo y no mezcla algunos satnicos acordes al himno que la Iglesia ensaya en loor del
signfero de Cristo?
i Prodigioso realizador del ms temerario de los designios! Quin sabe? Si Martn Alonso Pinzn no le da
su auxilio en" el puerto de Palos cmo ha'bra emprendido
el viaje? Y si, cuando desalentado y sin fe e ' genovs, el
marino andaluz no lo hubiese empujado hacia adelante
Qino el viaje habra llegado a trmino?
Mrtir! oh ,n,o; las seale~ de su grillos fueron lavadas
y borradas con las lgrimas de Isabel la Catlica. Muri .
pobre y ,~bandonado, es ci~rto; pero Fernando, el poltico
ideal de Maquiavelo, gobernaba a Espaa, nacin .pobre
y abanSlonada tambin, y su hija, -la reina loca, senta ma.:
yor fro y desamparo que el revelador del mundo.
Por qu, pues, ,cuande esta gran leyenda se pierde
en el crepsculo de 10 pasado, por qu cuando el mito ' de
Col6n ~e disuelve, resuena, ~omo nunca, grandioso ysoem. ne, este himno universal? Por qu esta marea de glo~i:fi-

40

JUSTO SIERlfA.

cacin y de jbilo, qu~ viene . de allende 'el Atlntico como


si se desprendiese de la Historia X tocando en ' Amrica, como si abordase en lo porvenir, se funde y unimisma con el
hosanna inmenso del trabajo y la libertad Y Es que la ola
del mito al retirarse se ha llevado en sus iris y sus espumas todo lo que haba en Coln de sobrehumano y milagroso y ha dejado ~n las playas de la realidad u~ hombre
en pie. Y es nuestro, decimos, el "embajador , de Dios";
,es de nuestra dbil' raza, ' de nuestra maculada estirp~;
pero as lo sentimos m,s pegado a nuestro corazn, ms
digno de amor por sus errores, sus vacilaciones y 'sus
faltas.
Su sangre y sus huesos son nuestros huesos y nuestra
sangre; sus ilusiones son la atmsf~ra de ideal en que' nues, tro espritu vive: ,sus esperanzas son las alas con que nuestra alma 'aletea perdida en lo infinito; su fe es el refiejo de
lo incQgnocible encendiendo con su ,rayo misterioso la celeste cima de nuestra conciencia.
Desbaratada la maquinaria grandiosa de la epopeya colombina, ~l hombre de la Odisea del siglo XV, queda dentro de la naturaleza'y de la vida, sometido a sus fatales leyes. 1..Jo mismo que, la humanidad total, lo mismo que los
grupos que la .forman" los hombres, as los que vegetan en
la sombra, como los que se yerguen en la luz, obedecen, en
su movimiento, a la conjugacin de ~~mplexos f~ctores que
pueden resumirse en dos ,~ el\ "heredismo" y el "medio' ';
mejor dicho, el hombre no ,es m(.s que la sntesis conscie:p.te
de los fenmenos determinados por la accin y reaccin
de .esos factores'. "i HeredisIp,o, medio!" Vocablos que la
il,u stre corporacin a que sinlnrito per:tenezco, .aun no' ha
admitido en el e~crU:puloso inventario de la l~ngua, mas
.que responden a un~ realidad' soberana, d sas que se imponen sin rplica. Y com~ todo emana de la unidad y ' a
la unidad, tiende por incontr~stable modo, esas 'dos f~er
za[! no son nis '. que una, el medio; y el heredismo es la
ac(!in del medio .depo~ta:da en lara~a cOUlO qu.edan depo. sitados los rayos del sol e~ el carb6n de' piedra que esconde
sus lagos ' de cristal negro en la costra secular del planeta.
El mar, la lucha por la vida en el mar, la necesidad de

41

DISCURSOS.

arrancar al l\lditerr&neo todos 10's secretos de su riqueza,


el afn de .aomiRar los caminos del Oriente, la bat'al~a perenne ~on los sarracenos para abrirse paso haCia el Sur y
el Levante;' la trgica lucha con Pisa, ve~cida al fin e
implacablemente~jecutada; la guerra eterna con los venecianos, 'para aduearse d.e los .mercados asiticos y para ser
los princip",les :fleteros de las Cruzadas; el perenne gasto
de astucia y de sangre que .conmovi a todas las potencias levantinas y " enrojeci todas las rutas del Mar Interior y ,del Ponto Eu;j.no; el indomable empeo de impedir ,a sus rivales ' poner la argolla al cuello del Imperio
Bizantino, y, para satisf,a cereste anhelo insaciable de enriquecerse y batallar, la pelea labiqsa .de las facciones, el
sacrificio de la lipertad, la venta impa. de la patria al ex'tranjero .....
Luego la clausura de los' .~ercados del Levante, 'el camino de las especias ,y los a~omas cortado por los turcos,
16s esfue~z(}s pQr abrir otrosriuevo~ entre el Ponto y la
India,' y, al fin, el aislamiento en las costas Ligures,: la angustia espantosa del porvenir, la miseria enper~pectiva y
la resolucin suprema de luchar contra la muerte .en el
mar, all donde se haba encontr4~o el secreto de la vida.
Tal fu el drama ' genovs, tal l ~herencia 'de Coln; , ese
hom~re llev~b~ en todas las molculas de su s~~gre la .as:.
perrimafiebre de Qro qe haca considerar 'ss conterrneos como los judos dbl ' cristlani~mo, y la necesidad
fatal de la lucha con el man y 'el' anhelo, de una inmensa
aventura Oc~nica y la pesadilla eterna de la patria: "el
cami~o del Levante."
y el, medio en que . viva 10 ;empujaba, hacia~ll;. las
tradiciones de ' su familia italiana, lOs, presentimi~nios de
los marinoS' que . exploraban las ' costas Atlnticas ' de~de el
Ecuador ca;ndente :del Africa~ , hasta ~os ' par,alelo~ d~ hielo
de la~ regiones bo.reales; ,su familiap<:>rtri.gU:e~a nutrida n
el 'esfuerzo , de todo el pueblo )usitano, por' 'domea~ 'el'
O~can~ y seorear la India de .las rper,las, l OirO, la s.e da;
de' los perfumes,: d las especias; 'Y' rOIlfper \para si~mpre
las puentas de bano 'Y: 'm arfil, ~el .Afr.ica; , y , tod,os;:, sabios
y ,marinos, nacion\e s y rey~s, m~~c~de~efil 'y nsioners, todos cuantos miraban 'allende' el mar y el mundo euvopeo
I

42

JUSTO SIERRA.

que se hinchaba hacia el ' Oriente con un deseo, con un


ahinco, con una codicia gigantescos...... .
Era la esplndida maana del Renacimiento; el arte, la
filosofa, la ciencia que la' Eda~ Media haba elaborado en
el crepsculo; ese enon;ne levantamiento , del espritu, qu,
como el de la costa terrquea, haba formaao montaas de
pensamiento y de error, senta dorar sus cumbres y saturar
sti ambiente por la luz del sol nuevo, que era ~l -sol ete~no,
el sol de la razn y la belleza, a cuyo calor haba surgido
de la historia antigua el alma helnica, como el calor del
da hace brotar del tallo henchido de savia la :flor de ' escarlata y oro. De todas partes, al par del estruendo causado en Europa por la cada del imperio bizantino en Oriente y del feudalismo en Occidente, se alzaba como un canto
infinito de alondras en libertad; eran las almas ewancipada~ por la disolucin de las gaduras de la teologa y de
la Iglesia; era la fe mode~mi que iba hacia la naturaleza
y la verdad, al travs de las catedrales msticas y sombras y
de las, barreras gigl;l.ntescas de los manuscritos , escolsticos.
La religin humana de la ciencia, la creencia en la verdad por la experiencia obtenida, entr como una levadura'
soberana en el pan de las almas y con ese pan comulg el
siglo de Col1?-., Por eso" lo' que hay de admirable en el
apstol cristiano, es el hombre nuevo; su fe es cientfica,
su iluminaCIn procede' ,de dos afirmaciones positivas, ver
dad la una, la otra error; ambas contri'Quyeron a cristalizar en 'la voluntad de ,Coln la necesidad de atravesar el
Ocano: la verdad fu ~a' esferoicidad de la tierra que los
sabios demostraban ya '; 'el error, la pequeez relativa del
arco marino que separaba las -costas africanas de las asiticas en el paralelo tropical. , Sin: lo primero Coln no -habra con~ebido ' su viaje; sin lo segundo, no lo habria credo posible.
.
.
S, del nuevo ~undo intelectual aquel hombre p,arti. ;en
bu~a del nuevo nlllldo material. Parti en bU8cadel Asia,
diris; s, pero ,del IAsia incgnita, del Asia ' ric~ ~n tesoros maravillosos y en- enormes sorpr~sas; hallar un mundo
apenas entrevist era hallar un mundo nuevo, y Coln
comprenda que al :fin qe ,su 'camino surgiran islas y \acaso inesperados continentes. '
'.
"
I

DISCURSOS. ,

43

Pero de lo ms ntimo de su ser, de esa especie de roca


primitiva formada en las profundidades del creyente por
los sedimentos de diez siglos de dolores, esperanzas y batallas cristianas; ascenda y se abra paso ,en aquel hombre,
el sentimiento religioso, C01110 rompe la ola que sube del
fuego . central por entre las capas geolgicas y estalla en la
superficie en , erupcin gigantesca, que proyecta en las
-nubes s1r-re~ejo de 'ncendio. As la fe de Coln, volcnica;
abrasadora, corra en ros de lava y de llama, y la proyeccin de su conciencia en el cielo, daba un esplendor magn'fico a su ideal de misionero y redentor.
y as el hijo de la Edad Media impona su ideal al hijo
del ' Renacimiento y por ' eso en. l queda marada la transicin entre dos pocas. En qu alma se ha unimismado
con mayor fuerza el impulso de lo pasado y el germen de
lo porvenir?
Este terrestre " demiurgo, " este creador humano, que
como todos los hombres de genio es una resultante de gigantescas fuerzas combinadas, un prodigioso y consciente
, sistema dinmico, lo una todo, y aqu es donde ,surge y
culmina su personalidad soberana, lo una todo en el haz
apretado de su voluntad. Esa voluntad fu la palanca de
Arqumedes; apoyada en una idea, en su otro extremo levant ,un mundo. Nada hay ms angustioso en la Historia
que la lucha entre la real avaricia de esa soberbia' ave de
presa ql~e se llama Fernando el Catlico y el "hombre de
la capa cada," empeado en ser rey del Ocano y rbitro
supremo del Asia inexplorada; y nada hay ms pattico
'que ese primer viaje en que todo era duda, y noche en
las almas de ' aquellos , tripulantes , avezados al crimen, y
todo luz y todo fe en Coln.
Nada le hizo 'vacilar; ni "el mar ' de Sargaso," destinadp, en concepto de losmareantes,a impedir la navegacin,solidifi~ando casi el mar, ni la sbita declinacin de '
la aguja magntica, que pareca ca:ry.biar la orientacin
de la tierra y dejar sin rumbo a las carabelas; ni el silencio ;eterno del inviolado Atlntico; ni la revuelt,a latente
~e los marinos, _nada; aquella alma de poeta, aquel corazij. de aventurero, aquella sensibilidad que saltaba a los,
-extrem,os, a ' comps' de las impresiones de la vida real, si-

44

JUSTO SIERRA.

gui inconmovible en su qesignio; por eso hizo suyo el xito y se adue por siempre de la gloria.
Una voluntad determinada por el heredis~o, por el medio, por el ide~l, puede naufragar en el vaco, (i Y cuntas
as habrn naufragado por millares en la implacable seleccin de la Naturaleza!) si 'una circunstancia exterior
falta a la suma, si .no coincide con el momento histrico
necesario. La conjuncin del espritu de Coln y el espritu
de Espaa,. es el hecho sorpr~ndente que marc la ruta
nueva de. la historia humana ..
La gran Isabel, acogiendo el proyecto y dndole, con la
irradiacin de su vida
austera y pura, no s qu sobrenaI
tural encanto y qu gracia celeste, envolvi en un rayo
blanco el momento inicial de la pasmosa epopeya. Fernando el Catlico, duro, astuto, calculador y fro, mezclando al e.ntusiasmo de la Reina la sombra de su alma, la
que haba de producir ese gran silencio de abandono y olvido en rededor dei lecho de muerte del Almirante; ambos
representan las dos fases de la raza espaola, capaz de todas las sublimidades y de todas las durezas, sombra y luminosa a un tiempo, pero fundindose en llama al contacto
de la fe y del amor; y as era Coln. Por eso la inmensa
reserva de energa en el car~cter ibrico hacinada durante
ocho siglos de lucha .p or la religin y por la patria, energa
q\ie se multiplicaba en vez de gastarse en la reida y perpetua contienda de las facciones, o en las empresas JIlarinas que asombraron el Mediterrneo y un da cerraron
el Bsforo al' Islam, victorioso con las barras rojas de Aragn; el entusiasmo religioso, la sed insaciable de aventuras; el camino del oro, que serpeaba en los sueos de todo
espaol, todo identifica al hombre y al pueblo, y Coln,
descubriendo al mundo nuevo es Espaa encontrando su
nuevo mundo. Por eso, en la estela de la "Santa Mara"
' se precipita un enjambre de personalidades, brotadas' de
la~ entraas mismas de Espaa, que encarnan todas las
virtudes y tod~s los dereGtos de Coln; ,su fe, su v'a lor, su
entusiasmo, su avidez; el gigantesco arco triunfal levan~
tado por el genovs entre San Salvador y "la mar dulce"
del Orinoco, y bajo el cual flota deshecho el ramillete maravilloso de las Antillas, di paso, en unos cuantos aos,
I

'.

45

DISCURSOS.

al grupo de hombres ms intrpidos que ha visto la Historia, desde los que sacudieron y desmoronaron con sus manos calzadas de hierro, los imperios de los aztecas, 'h asta los
que, siguiendo a Magallanes y Elcano, envolvieron al globo
en la cinta de oro y plrpura de la bandera espaola.
La Historia ya no absuelve ni condena; investiga, atestigua, explica; as es ciencia, as obtiene lenta y seguramente la verdad. Pero no, no slo la ciencia existe; existe
esa gran reveladora de .la verdad d ms all, que se llama
' la poesa, hija del corazn I~ del genio. Coln es la estrofa
inicial del poema americano, es la invocacin a Dios, que
abre las grandes epopeyas 0lsic~s, y en esa estrofa est
en germen el poema entero, como en la semilla que el huracn arrastra Y, deja caer de sus alas en tierra propicia,
est el drbol gigante, estn los frutos futuros que contendrn elevada a lo infinito la reproduccin de la simiente
gensica; as el arbol americano, a cuya sombra erigir
su solio la civilizacin del siglo X:X:, reproduce en todos
s~s' frutos, en todos nuestros corazones, el nombre del genovs y cada uno de . los pueblos americanos, nace como
l, con el deseo de arrancar un mundo a lo ignorado y con
la voluntad de ser rey de su obra, es decir, de ser libre.
Un hombre que ha puesto tamaa voluntad al servicio de
idea tan transcendente tiene el derecho de ser medido por
los r~sultados de su empresa.
j Ah! j si el "mar tenebroso" hubiese tragado las carabelas! j Si Coln hubiese desfallecido de veras como cuentan los panegiristas de Pinzn y navegado la vuelta a Espaa r qu desastre para la Historia! Todo el esfuerzo de la
cultura ,europea se hubiera concentrado en Asia, la ciencia
habra balbuceado <;lurante dos siglos ' an su concepto del
mundo, porque le habra faltado el grande, el incomparable servicio que le prest el genovs, servicio anlogo slo
al de haber sido la causa eficiente del descubrimiento de
Amrica, el haber con la pru.eba directa de la redondez del
planeta proporcibnado el elemento fundamental de 'la
constitucin de la Astronomia; de su . mano que palpaba
un mundo en ' los misterios del mar, se escapaba 'ese mundo por ls espacios, y ,la pequeez imponderable del h~m
bre y ' la grandeza -inmensurable de su espritu, iban ciesde
(

46

JUSTO SIERRA.

ese instante por los cielos al descubrimiento de Dios, -como


Coln y su carabela en el Oca~o al descubrimiento del
Globo.
y la Astronoma fundada y Coprnico y Keplero y Galileo en perspectiva era toda la ciencia futura sacad~ del
caos a la luz, y sin la ciencia i qp. imposibilidad para la
marcha humana de pasar de la penumbra!
Habra 'venido al fin el descubrimi~nto; pero lo habran
hecho las razas pas, y la familia nativa de nuestro continente habra muerto a su contacto y la raza latina no habra plantado sus risueas tiendas entre los mares
, 'que el sol en~morado circunscribe,"
ni incrustado en los bordados de su cintura tropical el Golfo de Mxico y el mar Caribe, como dos esplndidos zafiros, ni encendido sus inmaculados ideales en las cimas eternamente blancas del Popocatpetl y el Illimani.
Cmo no ensalzar a este abreviador supremo de la, evolucin humana. j Qu importa el nombre geogrfico por la
casualidad transladado de la cabeza de Vespucio a la fe de
bautismo de nuestro continente! Nuestro nombre es el de
nuestro padre, el del anciano almirante cuya alma soadora e inmutable qued transfundida en el alma americana, del mareante que apretaba contra su corazn, no las
llaves del Santo Sepulcro, como l crea,sino las llaves de '
fierro y Oro de nuestra histo~ia. Por . eso su ascensin ha
sido gigantesca; cado' del cielo facticio de la 14tyenda, . .hoy
sube en los hombros titnicos de las naciones americanas a
la regin en que las nebulosas Se revuelven en fulgurantes
constelaciones.
i No supo que haba descubierto una nueva porcin 4e
la Tierra! Pero crey haber tocado al umbral del Paraso.
y si. por un momento le hubiese sido dado abarcar, con la
mirada sbitamente penetrante de los . moribundos, el infinito tapiz de esmeralda ' y de fuego que cuelga! de las cornisas de diama~te de \la muralla andina; y si por l hubiese visto desenvolverse los enormes anillos de cristal del
San Lorenzo y el Mississipi, del Amazonas yel Plata, cu~
tro ros como los del Edn; y si hubiese columbrado ms
all el vaho eterno del Mar Pacfico que ,le esconda su
Asia anhelada; y si hubiese percibido al ngel de la fiebre,

DISCURSOS.

47

guardando, como el querub del Seor, las costas de aquella


prodigiosa mansin, habra muerto seguro de haber enseado a los hombres el camino de vuelta a la tierra natal de
la felicidad.
Ojal que su grande ' alma haya seguido soando en ultratumba el sueo divino del Paraso ; ojal que si nuestro
ideal de Justicia es el presentimiento de una conciencia del
Universo, lo que yo ignoro y creo, siga el almirante rumbo
a Dios, su viaje de descubrimiento de cielo en cielo y de
astro en astro eA el mar d lo infinito; porque ~u anhelo
de revelador nQ caba en nuestra pequea esfera; porque
su espritu rebosaba en el universo y su voluntad exceda
a la;vida;
HOlor y filjal devocin ~l gran bienhechor; al que ha legado su fe al cielo que ilumin su paso por- la- existenci;
su nombre a Espaa, nuestra madre, que lo ha colocado
. _como un diamante radioso .en la -diadema que un da engast al Sol; -su obra a la civilzacin por l transformada
y vivificada, y a nuestra Amrica, su alma, que di~undida
en tomos ' en el aliento de un continente, hoy se reintegra y se rene y triunfa ' en un cntico interpolar de admiracin y amor.-DIJE.

[)ISCU RSO '


en honor de D. Ignacio Altamirano, pronunciado en el "Liceo Mexicano," el ao de
1893.
No es cierto, amigos mos? Cada un<;> de nosotros, a solas, en el sileneo, en ~se gran silencio de'la noche que pare- ,
ce 'una onda del ' eterno silencio del espacio; c~da uno de
nosotros le ha llorado', ha ~epasado , dolorosamente ,el libro
de sus memorias y aoranzas, y t?dos hemos sentido la
necesidad de ace:r;car nuestras trjstezas, de conjugar nuestros pesares y de hablar, de l casi en voz baja, casi,' ~ntre ,
igrimas, de coraz,n a ~orazn y de pesar a pes~r _ Y as,
a~ estecalnr de cario re'un,ido en un haz ' solo" nos parece
ver surgir rediviv9 'al maestro; omos' sus pasos en ,la pie~a
vecina; ah est; chispea su mirada vivaz y ' luminosa :'a
nuestras p~ertas; no s qu' soplo psquico 'nos hace ,temblar de anhelo y~, palpit~r deemdin; su gran figura pa's a; la sentimos en rhedio de ncsot~os" nos\ preside, nos son- '
re. Salud, maestro~fa ~ sabamos, no nos' podas abandonar, no nos has aba~don,ado.
No nos abandonar; vive 'en nuestro espritu por su en.
1os
senanza
y. por iU "~lIl-0r; ,so19 1os \que po .1o. con()Cleron,
que no sintieron su 'al.:rh derramarse en la, nue~ra ~n gotas de luz y de pasin, pueden ,c reer facticia' y r~trica esta
epifana? esta aparicin ,misteriosa r ,e sta presencia suya fm
nuestras ideas yen nuestros recu~rdos, esta corisubstanclalidad {le ~uestr~s alma~, esta facilidad con que podemos
evocarlo, esta seguri~a<l de ,que~cudr ,siempre.
.
i Cunto le hemos ensalzado, cunto: l~ hemos de ensalzar
todava! Habr muchos ' que lile sorprendan ,p or qu n'I

49

DISCURSOS.

En este nuestro siglo, ms que en otro alguno, quizs, hay


quienes slo creen en los .que triunfan, en los que llegan a
la fortuna y al poder: &quines son los dems, si no han
hecho un ferrocarril, ni instalado una fbrica, ni cosechaun milln.? &Quin . es el sabio, aunque en el fondo de
su laboratorio haya creado la prodigiosa transformacin
del mundo moderno y abierto a la humanidad la era in;.
dustrial? &quin es; si hay que concederle una pensin
para vivir? &Quin ~s el literato, aunque haya sido el promotor de inmensa conmocin mental en un pueblo adles. cente, aunque haya despertado algunos millares de corazones a la vida de lo ideal, aunque una literatura sea el
medio en que la c~mciencia de una nacin toma plena posesin d@ s misma, quin es ,si necesita una pensin para
morir? j Qu cdnfabulacin . de artistas es 'sta, dirn los_
sorprendidos, que levanta a las nubes el recuerdo de un
hombre que no tuvo ms que talento, si ese talento hizo
de l un vencido en la lucha de la vida!
, Habr tambin muchos que se escandalicen. Estos son
un' poco ms respetables. Queris decretar los honores supremos d~l apoteosis, nos dirn, nos dicen, s~gn creo,
a un hombre que, ms que un emancipado, fu un rebelde. Y, efectivamente, Altamirano sali ennegrecido y llevando en la fisonoma no s qu relampagueo satnico,
de las fraguas ,de V ulcano de Ignacio Ramrez, que forjaba sin tregua los rayos de la Revolucin con su pala. bra,con su espritu, con su aliento de titn. De ah vino,
y enmediq. del huracn de hierro y de fuego de la guerra de Reforma, sus estrofas pasaban como rfagas sonoras, deJando en la atmsfera una vibracin sublime de
entusiasmo y de odio. Subi a la tribuna y fu un rebelde; ah su rebelin contra las tradiciones polticas que en
un momento de suprema crisis pretendan arrodillar a
la Revolucin ante el crimen y pactar . con el miedo; ah
su rebelin fu pica. Un solo discurso y la asamblea tom
la fisonoma augusta del tribunal de la Historia y 'los
lineamientos de mr;rnol de la ,justicia y de la fe en s mis;.
ma. Fu a la guerra; y haciendo, como Delllstenes, el papel de hoplita en el- ejrcito de la Repblica, expuso su
vida en los como ates y lanz a los grandes vientos del Pa-

do

JUSTO SIERRA.

50

cHico, aquellas soberbias arengas, verdaderos poemas de


la gloria y l esperanza de la Patria, que despertaban la
fe cvica en los nimos de lqs nuestros y ' tenan por eco en
el extranjero un moviI~iento espontneo de admir;)~i6n
y simpata. Esa tambin era una rebelin, una rebelin
contra el destino, que pareca haber condenado a . muerte
a la Repblica.: y despus, el peridico, la ctedra; el li
bro fueron testigos de su rebelin perpetua; cuntas tradiciones, cuntas frmulas, cuntos dolos, cuntos viejos
amuletos, cuntas preocupaciones ,volaban en polvo, deshechos por su palabra soberana, o se ahogaban en la tinta
de su plurp.a elocuente y viril.
Era un rebelde, como todos los grandes rebeldes lo
han sido, porque era ' un orgulloso; y h aqu un problema
psicolgico y social a un tiempo: , cmo este indgena" este vstago de cien generaciones de humildes y pasivos;
cmo este hijo de tres. o cuatro siglos de sometidos, se ergua, como la corriente que casi sin murmurio y sin olas,
se encrespa de improviso y ruge buscando las cimas y , salpicando, las cumbres ~
S, era un soberbio, y su frase, su ciencia, su energa
entera solan condensarse en indomable orgullo, por tal
extremo, que pareca ser la savia de su elocuen~ia y la
mdula de su personalidad. E~a una protesta; era la protesta de ,una raza aspirando a sacudir todas las servidumbres que bajo el suave ttulo de tutela y proteccin, justas y 'santas en determinado momento histrico, haban
acabado por cercenarle la tierra en nombre de la ' conquista, la libertad en nombre del inters y la luz en nombre de la religin. Mientras Jurez protestaba con los ae,tos, l protestaba con la palabra contra esta: atrofia ~is
temtica del alma indgena... y, amigos mos, <> creemos la afirmacin dei maestro, ,y nos afiliamos ,bajo su
bandera, o declaramos que uno de los elementos de nuestra nacionalidad en formacin, es irremediablemente 'inferior, y la ciencia entonces nos condena' a mori~ dementes despus de perodos , alternativos qe depresin ' y convulsin polt,ica, y,epilpticos del mundo latino'- americano, nuestros , das estn contados, COnio los del rey caldeo '
de la leyenda bblica.
I

51

DISCURSOS.

Por eso Altamirano exageraba sus -odios y daba a Sus


afectos patrios no s qu fiereze rugidora de len; por
eso llevab~ a . la ins~rgencia batalladora e implacable a
la enseanza de la Historia ; por eso fu el sumo sacerdote del culto . de Hidalgo, que era, sin embargo, un gran
criollo, y de l\forelos, que era un gran mestizo.
Mas este inflexibl~, este orgulloso, j qu humilde era,
qu tierno con los jvenes, qu paternal con los jnfortunados, qu bueno con el pueblo, sntesis para l de tanta
desventura y de tanta esperanza! j Cmo, con qu ried~d
tocaba los recuerdos populares; cmo prestaba la inefable"msica de su lira de oro y de marfil, a la religi)n rural de los montaeses; cmo describa y pintaba con ("'010res de ci~lo mexicano, lasdevocio'nes, los consnelos peclidos a la madre sagrada de,los indios por un mundo ele parias, y ' cmo apenas se permita, con una exquisita finura, esparcir sobre ellos su iroIl;a como el polvo.le oro de
sus alas Ariel, .el que haca flamear el terror a.nte sus
enemigos o se balanceaba en una campnula d~ primavera, dejanq.o caer el roco perla a perla sobre la frente
de los que \amab,a.
Maestro, tu e~seanza no estaba ,en tus libros en que
dibujas caracteres y pintas pasiones con' la suprema elegancia de estilo que habas libado en las flores ticas y
latinas; fu enseanza no est en tus discursos que han
subrayado con algunas f,r ases inmortales, las dolorosas
etapas de la idea mexicana ~ tu enseanza est en la conversaCin infinita,' maravillosa d,e vida y de luz, .. que has
sostenido da a da con dos generaciones d~ almas jvene~. Nosotros; buenos o malos, grand,es o pequeos; nosotros, poetas, profesores, .periodistas, dramaturgos, oradores, escritores; nosotros somos tu obra. , Y qu nos en. se.abls, maestro? T-6. eras un demoledor, tu piqueta no
perdonaba preocupacin, ni supersticin, ni dogma aejo.
, Eso no ms? Pero si slo destruas, si negabas solamente, cmo eS que te hemos' querido tanto, por qu te seguiremos quer'i endo? A los negadores no .se les ' ama, se les
a"dmir&, .se les ' teme. Qu nos enseabas~ maestro'? Nos
ense~bas .a ser libres. . Destrozabas nuestras inteligencias; quemabas riendo la mala hierba' de nuestras igno,

.BIBLIOTECA DE MEXlCQ

52

JUSTO SIERRA.

rancias; nos sentamos ms expeditos despus de orte,


respirbamos mejor, y como rompas los alambres de nuestras prisiones, volbamos en libertad.
Oh! i qu vuelos
...
los primeros, qu embriaguez con la luz de las auroras
nuevas, qu ensayos de canciones matinales a la vida y al
amor!
Pero n no slo derribabas dolos y volcabas aras; levantabas ~n nuestros espritus, i oh! artista helnico! las
columna.s de mrmol y el frontn de un templo rematado
en alada cuadriga de bronce, encabritada en el esp.a:cio al
llamado de los randales de oro. Qu templo y qu religin eran sos? La Patria. Esta es tu creacin imperecedera en nosotros. Esa es una creacin, porque la creacin
es el amor, y ese amor nos lo infundiste hasta lo ms profundo de nuestro ser.
Otros lo han sentido y lo han enseado. El himno de
ese amor, mientras brille n nuestro cielo, aunque sea corno el fugaz espectro del sol, el iris de nuestra bandera,
resonar en los versos de Prieto; pero la frmula de- ese
amor, lo que haca del instinto nuestro, una necesidad de
nuestra inteligencia; la frmula de ese amor, como reali~
zacin nica del amor intangible y vago a la humanidad',
la evidencia: axiomtica de ese dogma, esa e! obra t:uya
en nuestro cerebro y en nuestro corazn.
Duerme en esa obra y reposa en ese amor, amigo de los
que llegaban, hermano de lo.s que partan. Duerme, maestrO'? en ese amor, porque dor:tllir as, eS vivir; es- vivir la
vida que t ambicionabas, la vida del alma de las almas,
la difusIn en los dems,de eso que llamaba Carlyle la
indecible signifi~acin divina, llena de esplendor, de . maravilla y d~ terror, que yace en el fondo del 'e scritor heroico. Que tus cenizas se mezcen a esta tierra que hiciste profuna.amente tuya con tu' sangre y con tus lgrimas. Cuando aparezcan en los linderos de la Patria, tradas por las manos piadosas de Ma~garita, tu santa com~
paera, vers al pueblo conmovido, yers, a la generacin
que apunta en la maana del porvenir, llevarte . sus palo
mas y sus flores, porque llega hasta ella la simiente que ,
lanzaste al viento; y el rayo magnfico de tu: vida en su
ocaso, agiganta tu figura, .y como dijo el poeta que adorab~:

DISCURSOS.

53

parec~ hacer tocar en las estrellas


del sembrador el ademn augusto.

Nosotros, a cumplir con nuestro deber, puesto que con


el despiadado egosmo de los veinte aos, los unos en pos
de los otros nos apoderamos de sus horas, y le obligamos
a sacrificarnos todo su tiempo y toda su ciencia, mostrmonos dignos de l; continuemos su obra, comulguemos
en la trinidad sacrosanta de sus ideas :el Arte, la Libertad, la Patria.
y ahora; cuando nos encon~remos solos -~en nuestro hogar, y fatigados de emo~in y de pena, sintamos volver
nuestros recuerdos eon su urna de lgrimas bajo el enlutado 'velo, demos paso a la esperanza, y al ' or en la noche su voz cariosa resonar oIl, su acostumbrado modo,
severo y tierno a la vez: Adis, hijos mos,-respondmosle con el alma entera: Hasta luego, maestro.

DISCURSO
pronunciado en la Cmara de Diputados
con motivo del Proyecto de Ley sobre la
Inamovilidad del Poder Judicial, el14 de
Diciembre de 1893.*
N, seores diputados; ninguna ligereza pudo haber
en el Sr. Prieto; ningn acto suyo podr tomarse jams
como un acto de traicilli a la ley fundamental. El haber
firmado la iniciativa en ,que se consultaba .la indepe{denca del Poder Judicial, suprema garanta de los derechos
individuales, no ser nunca, no ser jams un acto de
traicin a la Con~titucin de 1857. .
Puede retirarse tranquilo' el Sr. 'P rieto a su hogar, y
puede retirarse maana. a la tumba; cualesquiera que hayan sido sus actos, dos generacion~s de mexicanos sabemos cunto le debemos, e inclinados ante l con devocin :
filial, ,le veremos descender de aqu y llegar all, seguros de ' que en dondequiera encontrar la inmortalidad y
.la gloria.
'
Despus de esta declaracin que mi corazn me dictaba;
.
entro, seores diputad's, en materia.
(*) ~ra difcil la. situacin en que se hallaba el insigne orador. Momentos :;tntes, Guillermo Prieto, el .venerable libel!'al, hababajado de la tribuna, despus ' de pronunciar estas palabras solemnes:
--Decid de m lo que gustis, culpadme a vuestro antojo; me
arrepiento de haber firmado la iniciativa sobre la cual se) discute.
Todo lo prefiero a ser tachado de traidor :;t la Constit:u'c in. Quiero
volver a mi hogar hoy e, ir maana 'a la tumba en paz con mi conciencia.
Vase lo que D. Justo Sierra contest.

DISCURSOS.

55

Soy yo, seores diputados, quien hace algunos meses '


dijo que el pueblo mexicano tena hambre y sed de justicia; todo aqul que tenga el honor de disponer de l pluma, de' una tribuna o de una ctedra, tiene la obligacin
de consultar la salud de la sociedad en que viV'e; y yo,
cumpliendo con este deber, en esta sociedad, que tiene en
su base una masa pasiva, que tiene en su cima un grupo
de ambiciosos y de inquietos, en el bueno y en el mal sentido de la palabra, he credo que podra resumirse su mal
ntim'b en estas palabras tomadas del Predicador de la
Montaa: "hambre y sed de jusfieia.' ,
Ellas no son ~ino el eco del grito que se escapa de las
entraas del mundo moderno ante la intensidad profunda. el malestar social. EL espectculo que presenta el' fin
de este siglo, ' es indeciblemente trgico; bajo una .apariencia esplndida se encuentra tan profunda pena, que
pudiera decirse que la civilizacin humana ha hecho bancarrota; que la maravillosa mquina preparada con tantos aos de labor y de lgrimas, y ' de sacrificios, si ha
podido producir el progreso, no ha podido producir la
felicidad.
.
S, seores, 'las palabras que yo he pronunciado puede~ resumir el anhelo de Tol.stoi .en el fondo de la raza
eslava, pidiendo para los suyos pan, libertad y fe; por
eso es~s palabras pueden condensar la obra de George
en los Estados Unidos, queriendo suprimir a un tiempo
la miseria y ia riqueza con la nacionalizacin de la propiedad ' territorial; esas p~labras exp~ican la obra del
gran anciano Gladstone, abriendo una brecha a las instituciones seculares de Inglaterra para dar paso a la manumitida Irlanda'; y esas palabras sintetizan la obra ' del
.santo anciano que se llama 'Len XIII, que levanta su
trmula y blanca figura entre el. porvenir y el , pasado,
. como queriendo hacer comulgar con una sola forma de
justicia lo pasado .y lo porvenir. '
Pertenezco, seors, a ' un grupo que no sab,e, que no
pu~de,que no debe eludir responsabilida(les. No quiero .
que, dando a mis trminos ' la generalidad ' qu~ he indica.
d, pudiera decirse que las equivoco, n;
Para reformar la Constitucin, se nos ,ha <;licho, es preI

56

JUSTO SIERRA.

ciso resolver antes los grandes problemas sociales, econmicos y polticos que estn en pie. Mas los problemas polticos pueden reducirse al problema econmico, en ltimo trmino; el problema econmico queda implicado en
,el problema social, y el problema social est perfectamente formulado por el rgano que con ms inteligencia y ms ira ha sido nuestro adversario, con estas verdicas palabras: "Hay cuatro quintas partes de mexicanos que ,son parias en su propio suelo".
Pues si hay cuatro quintas partes de mexicanos que
son parias, seores, esto quiere decir que hay cuatro
quintas partes de mexicanos que no tienen derechos:
quiere decir, que una gran masa de la poblacin mexicana no ha encontrado justicia todava; quiere decir que el
llamado a ejercer la ' justicia, que el juez, que el protector supremo de los derechos individuales, no ha tenido
modo, no ha podido ejercer su santa misin.
/ ' Entonces el problema ~ocial, lo mismo que el econ~ini
co~ y lo mismo que el poltico, se reducen a un problema
solo, a una cuestin de justicia, a ese problema al que nos'"
tros venimos a intentar aqu darle solucin.
'
Pero entonces-nos preguntaba una voz autorizada,, 6queris decir que es mala la adminIstracin de justicia?
f'Josotros decimos que las condiciones en ,que se administra la justicia en nuestro pas, son psimas.
Precisamente cuando los jueces son buenos,. precisamente cuando los jueces son pobres, ' precisamente cuando
no puede tener acceso en ellos ninguna pasin baja e inferior-y yo creo, ' y creo sinceramente que la mayora
de los jueces en este pas se , encuentran en estas condiiones-precisamente, si entonces, s a pesar de eso,el mal
social tiene . las proporciones . que nos ha denunciado ,el
adversario a quealud~ antes, debe inferirse que ' el mal
s orgnico; para corregirlo, hay que acudir a un remedio en el organismo mismo, y el organismo es la Constitucin; lo que quiere decir que la Constitucin debe reformarse.
Esta conviccin, seores diputados, fli el origen de
la iniciativa que llevamos al seno de una agrupacin reu'"
nida haee algn tiempo, con el objeto de formular algu-

DISCURSOS.

57

nos de los votos del partido liberal: y los motivos que acabo de indicar, expuestos ,all sinceramente, proporciona, ron benvola acogida a la reforma sobre . inamovilidad,
que figura en el maI,lifiesto de la Convencin NacionaL
y cul era el modo de llevar a trmino esta reforma 1
Mucho se ha hablado en contra de la inamovilidad.
Nosotros habamos recurrido a los que ms saban;
nosotros habamos, en ellos, encontrado una opinip. unnime, habamos ledo a todos los grandes comentadores
de la Constitucin americana, y todos ellos, los ms no- '
tables, Hamilton, Story, l\1:arshall, todos nos recomendaban terminantemente como remedio, nico para 'obtener
la independencia del Poder Judicial, el . que ningn juez
pudiera ser separado de' su puesto, sino por la accin de
la justicia, y nunca de otra manera. Fijaos bien, seores:
aqu lo que debatimos, aqu lo que di~cutimos-y es necesario, lo repito, que los seores diputados lo tengan bien presente-no es precisamente la inamovilidad del Poder Judicial; este es el medio; el , fin, es la indepedencia del
Poder Judicial; lo que aqu discutimos es si el Poder Judicial debe ser plenamente independiente en nuestro pas,
o no.
Si tenis alguna otra receta, si tenis alguna otra frmula que no ' sea la inamovilidad para obtener la independencia ' delPoder Judicial, qu . esperis? Por qu no la
presentis ? Nosotros la adoptaramos de buen grado; p~
ro hasta ahora no se ha hablado de otra cosa: es el nico
recurso, el nico medio: la inamovilidad.
Sin la independencia de la justicia, seores diputadQS,
no hay' jU\'lticia, y' sin la justicia no existe la ' base, no digo
de las instituciones libres, ni aun de la sociedad misma;
y cuando en un pas, aunque se halle constitudo por la
forma republicana, no existe la justicia independiente,
el gran jurisconsulto Story lo ha dicho: entonces no hay
propiamente instituciones: la Repblica se llama desp()-

tsmo.
Me. diris que nuestra situacin no es esa. Seores: . las
garantas de la independencia del ' Poder Judicial, consisten, en nuestro pas, en una relacin entre la honradez del
Juez y la honradez del Jefe del Poder Pblico. Ambas co-

58

Jus'ro

SIERRA.

sas son innegables: la primera est en nuestra conciencia,


la segunda est en la conciencia de todos y la confirmar
la Historia; pero nosotros, seores diputados, que tenemos
que legislar para .10 porvenir, no podemos consentir entlejar depositadas las garantas en las personas, .es preciso
ponerlas ms alto, es preciso fijarlas para siempre en la
ley.
y queremos, seores, una prueba flagrante, gigantesca, irr'~futable, de qU es enteramente lo mismo inamovilidad e independencia del Poder Judicial? Nuestros adversarios nos la han proporcionado. El orador ilustre que ' acaba de dejar la tribuna, en una de sus breves conclusiones,
la ha indicado someramente. El senador Raigosa, ,ante cuyo gran talento estoy acostumbrado a inclinarme desde los
bancos del colegio, ha desarrollado esta objecin y la ha expuesto en uno de los peridicos de la capital; ella es muy
grave, es formidable. .. en favor de la inamovilidad. C. mo, se dice, es posiple decretar la inamovilidad de losjueces y de los m~gistrados, dejando en sus manos esa arma
que se llama la ley de amparo?
Qu es lo , que se quiere significar con esto? El arma
existe, el arma est en las manos de los magistrados; esa
arma no es una arma, es el inquebrantable escudo del derecho individual.
Al defender el derecho individual, al protegerlo, qu es
lo que se protege, seores? La base 1)7 el objeto de las instituciones sociades, 'la base y el objeto de las instituciones
libres. Vosotros, .que os jactis de constitucionalistas inflexibles, seris los primeros que os consideraris obligados
a proclamar aqu esta verdad: en la ley' de amparo ' existe
el resorte primero, la clave suprema de todo nuestro siste~a constitucional. Entonces, si ahora tiene ese escudo el
Poder Judicial, si ahora ,disPQne de ese recurso suprmb,
qu es.1o que le agregara la inamovilidad? Por qu 10
que se teme ahora se t,emera entonces? Ah, .seores dipu- '
tados! somos hombres ,libre!:!, tenemos todos 'el ,valor de
nuestras , opiniones, venimos aqu a inclinarnos respetuosamente ante la concie:Q:cia ' de' los ' dems, y a exigir ' el respeto de nuestra conciencia; y por eso me , per,m ito preguntar, se intenta decir con eso, por ventura, que el da 'que

DISCURSOS.

59

haya inamovilidad . en el Poder Judicial, el Poder J l1dicial


no ser dependien,te y . podr entonces hacer respetar la
Const.itucin y los derechos individuales?
No, seores" no retrocedamos ante esas consecuencias; si
logramos efectiva~~nte que el ' Poder, Judicial sea independiente y que ocupe el lugar majestuoso que le corresponde, ese da,seores diputados, nuestra democracia estar~a hecha, nu~stra democracia tendra una garanta; ese
da podramos ver 'tranquilos lo porvenir; no ' constituiramos, como deca el orador que acaba de bajar de la tribuna, luna , dictadura togada, constituiramos la nica dictadura normal que la Constitucin quiere, la dictadura de la
ley y de la justicia.
\
Los que tengan miedo a esa dictadura, no son dignos de
pertenecer a un pueblo libre; no son dignos de sostener
que han jurado 'guardar y ,hacer guarda~ , la ' Constitucin;
sos, seorE;ls, no pueden permanecer tranquilos en la Representacin Nacional.
Es preciso convenir en que, tras de esa objecin cuya
trascendencia, cuy alcance, evidentemente, no han medido
sus ,autores, est esta otra proposicin: no hay que dejar
en entera independencia el Poder Judicial federal.
Pero se ,agrega: "No toquis nuestros , ideales. " Seor,
la bandera de la Gonstitucin es la bandera de la Patria;
en largos aos de sufrimientos y .del,artirio, ' el pueblo
mexicano ha conquistado el derecho :e identificar en un
color solo de sangre y de gloria, los. tres colores nacionales,
para hacer de la' Repblica, de la Constitucin v de la Re..
forma, una bandera sola. Ella contiene nue.::t~os ideales,
ellos son nuestra teligin cvica, esa religjr. es el depsito sagrado que hemos recibido de nuestro;.; ' pat1r,~s, y ella
constituir el legado que transmitiremos a nuestros hijos.
Quin 'es el que ha ,podido decir' que los constituyentes
hicieron otra cosa que lo que pudieron, que lo que supieron, que lo que debieron ~ No, por cierto, el que ocupa esta
tribuna.
En 'medio de la azarosa lucha, de las terribl~s\ crisis en
que nuestra Constitucin fu promulgada, hicierop muy
bieIl en c;olocar mnyalto nuestros ide~les, en levaptarlos
de modo que pudiera percibirlos como la luz de un faro el

60

JUSTO SIERRA.

pueblo entero, en rodearlos de una especie de irradiacin


de apoteosis, para qne enfrente de la han llera de guerra
que en nombre de la religin se levantaba contra ella, se
levantara tambin la bandera de una r.uerra sftnta, la ba!ldera de la libertad y del derecho.
Pero nuestros padres, seores, bien claro lo dijeron en
el manifiesto \ que precede a la Constitucin de 57, :, no' qui.
sieron ni pudieron querer jams que estuviramos arrodillados ante esos ideales, sino en marcha hacia ellos.
Cules eran los medios de alcanzarlos ~ Los artculos de
la Constitucin( los textos constitucionales. Los ideales
eran la democracia y la libertad, es decir, la soberana del
pueblo y el derecho constitucional; los medios de obtener
la realizacin de ambos idales, eran los textos que estn
sometidos a la discusin, que podan ser modificados con
tal que se acercaran a aquellos fines supremos. La prueba de que as fu, es que, habiendo procedido los constituyentes de UIl principio abstracto, de un dogma puro, inmediatamente que pusieron en contacto con , la
realidad los artculos de la Constitucin, supieron marcar las condiciones de vida para cada uno de esos prinei.
pios polticos; quisieron amoldarlos en lo que les fu posible; en loq~e creyeron conveniente, dado su etiterio, a
nuestro modo de ser. i La vida! Derecho supremo, perO"
ciertos casos; pod\ la autoridad suprimirla; i la propiedad! otro supremo aerecho; pero en ciertos casos era permitida la expropiacip; i la- libertad! derecho altsimo;
pero la Constitucin misma dIce en qu casos puede ser
permitida y en cules puede ser limitada, no slo como
ella dice, cuando se atacan los derechos de tercero, sino cuando se atacan los derechos de la sociedad. As
es que los constituyentes :rp.islnoS han puesto en nuestras
manos los recursos para acercarnos a lo que ellos llamaban
el objeto y fin de las instituciones sociales; as es como
nosotros no podemos menos de rechazar, con toda la energa de nuestra conciencia, el 'epteto de infidentes que se
nos ha arroj'ado como una especie de anatema, cuando tae~
mos una. modificacin que no contrara, sino para los ofuscados p los ' ciegos, ninguno de los altoS pI'incipios constitucionales.

en

DISCURSOS.

61

S, seores: nuestro empeo consiste en demostrar que


no es incompatible la Constitucin con la justicia independ,iente. Los que' habis intentado de,m ostrar que la inamovilidad ,del Poder Judicial no tiene cabida en los artculos
constitucionales, negis a la conclusin contraria: ek imposible, es intil, querer introducir en la Constitucidn la justicia plenamente independiente.
Cmo es posible que con ' la justicia inamovible, es decir, con la justicia independiente, podamos llegar a reali.
zar los altos ideales democrticos?
Muchas contestaciones podan darse; pero para m profesor, maestro de escuela casi, hay una contestacin, entre
otras, que ha arrastrado mi voluntad y mi conciencia. Se
trata de educar a nuestra democracia. Y cmo se lograr
e~to? Se educa a utla demO"cracia en la escuela? Bien sabis que no, porque tenis una gran masa de personas que,
a pesar de haber ido a la escuela, hace alarde de despreciar
las instituciones democrticas y jams se acerca a las urna~ electorales: n, no se educa la democracia con la eScuela sola, la democracia se educa como se educa todo rgano:
por el ejercicio.
Para este ejercicio se necesita la proteccin de la justicia, y para que la justicia pueda proteger el ejercicio de
la democracia, es' preciso que est perfectamente independiente del Poder; llmese el poder autoridad 'pblica o llmese el pueblo o llmese el Presidente d~ la Repblica., S,
es prciso que sea enteramente libre; slo de esta manera
podr proteger los derechos de la democracia; slo de esta'
manera puede llenar la justicia esta altsima funcin educativa que es evidentemente la llamada a tener mayor
trascendencia en nuestra historia poltica.
Pero no nos basta la experiencia de las otras naciones.
Por qu no venimos a nuestro pas? Por qu no recurrimos a la. experiencia que. podemos haber recogido en nuestra propia historia?
La hemos recogido; hla aqu.
La Constitucin Feaeral de 24 decret la inamovilidad
del Poder Judicial. Hay' quin tenga una tacha que poner
a los jueces, que formaron ' entonces la Suprema Corte de
Justicia de la Nacin y que intentaron, en medio de nues-

62

JUSTO SIERRA..

tros astornos, procurar re alifar nUfi)stros derechos? N,


no ha habido una sola voz que se haya levantado en son de
protesta contra ella. Y cundo la inamovilidad del Po~
der Judicial concluye ~ Cuando el centralismo, cuando la
primera Constitucin conservadora, precisamente instituyendo lG que llam" el poder coitservador," coloc a este
Poder sobre la Corte de Justicia, y puso en manos de la
autoridad pblica los fueros y los derechos de justicia inamovible.
Es precisamente de la entronizacin .del Poder central .
de donde data el primer golpe certero que ha recibido, seores diputados, la inamovilidad del Poder Judicial. Despus, la inamovilidad fu consignada en la~ bases orgnicas en la otra Constitucin centralista; pero era una inamovilidad ir:r:isoria que estaba sujeta a las rdenes del dictador Santa-Anna, y este dictador desterraba y remova a
los magistrados. Cuando en su ltima dict~durft. dos hombres honrados rehusaron recibir la Cruz de Guadalupe,. el
dictador los destituy en virtud de sus facultades soberanas y di con esto el golpe 'de muerte a la inamovilidad de
la Corte de Justicia . .
Pero por qu la Constitucin de 57 se hizo eco de esta,
tradicin centralista? Es fcil decido: ,n o est precisamente el motivo en las razones dbiles que en el Constituyente
se expusieron en contra de la inamovilidad, como la de haber procedido ma~ algn tribunal en dos o tres" procesos; '
porque hay algn tribunal que no haya sido tachado' de
esto mismo ~ , No fu esa la causa, n; fu otro principio, y
basta la simple lectura del texto constitucional, para adivinarlo. Los constituyentes quisieron radicar la vicepresidencia de la Repblica en el seno de la Corte Judicial, y
desde ~l momento: en >que la vicepresidencia de la, Repblica, que ~1 Presidente posible formaba parte de ese altsimo
tribunal, era imposible ,que fuera 'in.a movible; ~ra necesario que entrara en la ley comn de l~ rotacin \ constant~
de la eleccin popular.
y cul es el hecho hoy, seores? El hecho es que desde
que hemos entrado en una era de paz, qUe desde el instante
que pueden ,vislumbrarse horas tranquilas y n~rIQ.ales para nuestra organizacin poltica, de hecho l Poder Judi-

DISCURSOS.

63

cial va siendo inamo-vible. Voluntad del pueblo, influencia


del poder, cualquiera que sea el factor, ,el resultado es ste:
los poderes judiciales se renuevan en su personal muy poco a poco; , muy lentamente; algunas veces no se renuevan;
y es que se reconoce la bondad de la institucin .y que con
la experiencia y con la competencia unidas a la responsabilidad, pueda obtenerse evidentemente jueces que no estn
sometidos ms que a la justicia de los pases en que se en"
cuentran. Entonces, se~or, , por qu no llevamos' el hecho
al derecho? Tened presente que es en la conciencia del juez
in~ependiente en donde, como en un Tabor, se transfigu.ran los hombres en ciudadanos libres y los pueblos en de'
mocracias sober~nas.
Cules sern, seor, cules podrn ser los medios dc
realizar esta institucin, de realizar esta. reforma eonstitucional? Nos har la Cmara la justicia de creer que no
podamo,s haber cometido con ella la enorme falta de respito de haber trado una iniciativa que consultaba un sistema de noIrlbramiento para los magistrados, sin haber revisado antes otros sIstemas. Tuvimos en , cuenta al ' primero
de todos, al ~istema de eleccin popular, aunque fuera por
ese instint~, de simetra que es propio de nuestro espritu
latino, y que nos haca ver como una especie 'd~ defecto el
que los poderes 'pblicos tuvieran un origen distinto al otro
Poder.
Pero 'hay una condicin sine qua non, indispensable, que
hubimos de tener en cuenta, y nos dijimos: "pero la eleccin popular,. es garanta de competencia? ~ Podemos incidir en el e~ror, (r:ne ser permitida esta palabra) de
, nuestros , constituyentes? Porque ellos tampoco se creyeron- infalibles nunca; ellos mismos confesaron que podan
haber cometido graves errores. , Vamos nosotros ,~ creer que
cometemos un pecado cada' vez que nos encontremos' en la ,
Constitucin con una ~nfidencia pa~a con la lgica y la
verdad? No: pues fuun error decir que los jueces sern
peritos en derecho a juicio de los el~ct(jres. ' PodeI~ios decir esto~ podemos decir que creemos efectivamente que los
ele~tores son capaces de ' decidir quines eran peritos en derecho?
Hombres que proclamis la doctrina de q\le la experien-

, 64

JUSTO SIERRA.

cia es la base de toda conviccin, .de que la experiencia es


lo nico que puede proporcionarnos la verdad, el tomo
de verdad a que puede aspirar el hombre, por qu no habis llamado la experiencia en vuestro auxilio 1 por qu
habis sido infieles a los mtodos de vuestra escuela 1 por
qu habis hablado en nombre de una teora y no hablis en
nombre de la Historia, puesto que en la Historia es en donde est condensada la experiencia 1 As se nos habla y nosotros venimos a afirmar en nombre de la escuela y a hablar, seor, en nombre de la experiencia.
Por cierto ' que la Historia de la' inamovilidad del Poder
Judicial tiene pginas grandiosas. Os ruego que oigis con
benvola atencin algunos de esos episodios.
Cuando Felipe Ir carbonizaba las alas del pensamiento\
en las hogueras de la Inquisicin; cuando apelaba a todos
los ~ecursos para implantar en su pas el ms absoluto
de los despotismos, el que se fundaba a un mismo tiempo en
los derechos polticos y en los derechos divinos que le dab~
la ,religin, quiso llevar la mano hacia Un hombre que le
haba sido personalmente infiel y sobre 'elcual pareca tener
derecl,lo indudable; entonces se interpuso ante el monarca
, absoluto representante de Dios, y su venganza, iln hOIl}bre,
un juez inamovible, el justicia mayor . de Aragn. El Rey
entonces destruy la justicia y destruy la institucin; y en
las gradas ensangr,e ntadas del cadalso, en donde rod la
cabeza de Juan Lanuza, rodaron al mismo tiempo la inamovilidad judicial y la libertad del pueblo espaol.
Otros dspotas en otro pas, en Inglaterra, haban arrodillado a sus pies la alta corte, la haban hecho amovibi.e,
como diramos ahora; los magistrados y los jueces estaban
sometidos a la revocacin del Rey, y cuando estuvieron"los
jueces arrodillados y los dspotas creyero~ que podran suprimir la institucin, h"9-b~ un ' largo eclipse n la forma
parlamentaria, ,el Rey se crey autorizado para decretar
impuestos: decreta uno y hubo un hombre, un ciud~dano
ingls, en un rincn del pas, el ~nmortal Hampden, qe
levant , la voz y dijo: "Yo no pago este impuesto. E'ste
impuesto no ha sido decretado por el parlamento; es un
impuesto ileg.al. Jueces de Inglaterra, resolved este
so". Los jueces de Inglaterra resolvieron en contra

'ca-

65

DISCURSOS.

del ,derecho; y entonces, seor, el pueblo ingls con tes, t a , la sentencia de los magistrados vendidos, con una
revolucin larga y terrible, que arroj al cadalso ' al infeliz
-Rey Carlos Estuardo y que no termin hasta que la dinasta protestante se implant definitivamente en 1nglater;ra,
hasta que el parlamento decret el famoso bil! dft los derechos; hasta que en la reforma qued comprendida, como
un trinfo de la nacin, la inamovilidad del Poder Judicial.
La l'evolucinfrancesa ... (No voy, seores, a hacer ninguna especie de alusin a los jacobinos. ,Los jacobinos de
h{ Historia fueron lo~ hombres enrgicos, que, en virtud de
principios absolutos, quisieron destruir todo lo pasado y
' que, '0 murieron,o se sometieron fl Napolen 1 y vistieron
en el Senado la librea imperial. No hay entre nosotros, seores; no hay en las filas del partido liberal quien en nuestro "tiempo pueda apechugar con la aplicacin de prinipios absolutos, ni quien sea capaz de vestir la librea de ningn tirano.)
La revolucin francesa, deca yo, destruy la inamovilidad ,del Poder- Judicial, y a destrujr por odio a ' las i~s
tituciones 'de 10 pasado, y el Poder Judicial qued some-,
ti do a la nacin. en te9ra; en realidad, qued ~or~etido a
los partidos. De e;ntonces data esa serie de tribunaies que
confundan la justicia con la venganz,a, con las ignorancias y con las pasiones del pueblo.' Gracias a ellos, la revolucin francesa visti esa tnica de :ijeso, que se llama el
Terror, que impidi por cerca de un siglo el ad~enimiento,
de la Repblica y que slo ha podido arrancarse la Francia
en las hogueras terribles de la invasin, , en el incendio de
Pars, para presentarse purificada ante el mundo ' con la
justicia inamovible en sus leyes. ,Y mientras es~ suceda,
la Corte de Justicia americana,.. in3l1lovible, s~rena, duea de su cQtlciencia, superior a las pasiones, llevaba a cabo
una Qbra tranquila, de infinita trascendencia, ae importancia inconmenstable; orgalflizaba la ' Constitucin, la
reduca a interpretaciones que hacan pasar lo~ preceptos
del derecho constitucional a la vida ,cotidiana y los introduea en la atmsfera misma que respiraba aquellasociedad; y es as como ha podido obtener esta altsima institu5,

JUSTO SIERRA.

q6

cjn, este hOlnenaje del gran jefe del partido tory ingls,
,
.
.\
Salisbury. .. "Slo hay una , cosa que m~s que su rIqueza,
ms que su engrandecimiento, envidia: el mundo a la nacin
americana: su Corte Suprema de Justicia " .
Pero, seor, este es asurtto de sentido comn, esto es imposible. Est~, en la Ley Fundamental, fu consecuencia
del principio que fu forzoso aceptar en la~ Constitucin;
pero desde que no existe la vipepresidencia de la Repblica en la Corte Superior, se nos dejaba libre, digmoslo as,
este mismo cuerpo para poder ser transformado segn .los
i~teres,es d~l pas. Y como la competencia es llua c~ndicin
especial para el juez, par~ el magistrado, ~ qu es lo que ha
pasado ~ ~ qu e~ lo que suceder ~ Que apes~r de deci,r \la
ley terminantemente compete~cia; a j1ticiode los electores,
los electores jams podrn ser competentes para encontrar
esa pe~icia, ' y siempr~ habr un orculo que l~s dicte los
nomhres de los competentes,
y' este orculo, seores, sig\
nificanada menos qu~ el falseamiento de lasrnstituciones
.
y la :.dulteracin del Sufragio Popular.
Con: la eleccin de los magistrados, segn la tenemos,
haceRlOS indefinidamente posible est'e falseamien:to, aun
cuando la 'democracia me.xicana est enteramente constituda; jams, si no es en el caso de una crisis poltica, el da
en qtie .la, pasin: de un partido quiera llevar a un magistrado a los altos escaos~ entonces podra dE(cirse que 'el
sufragio era efectivo; que el s,u fragio era real; mas fuera
d~ ese caso, el pueblo :po tomar. nunca inters en a elec, ci:q. del magistrado, porque con su natural buen sentido'
se creer ,incompetente para decir quines son los pe:d tos, y dejaT que otros : haga~ la eleccin en su lugar.
Entonces, ' seores, recurrimos, como ha dicho perlectamente ' e(~rgano de las comisiones" recurrimos a las illSiituciones americanas, .&a dnde habam.os de recurrir 1 ;
qu e~piez~, seores,\ .la hi~toria .de 'Un ~imen, .' aqu
empeza:t;nos a cometer el gran delito, cuyos dos elementos
,
son estos: imitacin, falseamiento.
. Imitacin. ' &Por qu imitar a ' l~s americanos 1 ,Este r!eproche, seore~, haq.selo a los constituyentes d,e 57 . . La
Constitucin de 57, en sus
.
.lneas fundamentales , es enteramente la mismo que la cOnstitucin 'america.na ;' cuallI

DISCURSOS.

67

nosotros nos enc.ontramos con una q.emocracia naciente,


con tmademocracia en va de formacin, &qu mll~ho que
recurramo~' a ls instituciones de estabilidad que en los Estados Unidos 'ihim garantido suficientemente la consolidacin de esa democracia 1 .
'
Esta claSf de -objeciones no es la primera vez que las oye
ube Congreso mexicano; hace alguns auos 'que resonaron
en esta trib~la;~ hace algunos ao~ fueFon expedidas aqu,
C,9P gra:p. acopio de ;razones, por los i1J.signes oradore~ que
combatierqn la institucin del Senado; slo uno de ellos,
el respetable' actual Presidente de esta ,Cmara, opuso ante
la nstitucinsenatorial esta opjecin, que era una objecin de buen sentido: "an no hemos hecho la experiencia
de . nuestra Constituc\n; experimentmosla". ' Todo~ los
demsdij~on: "nos presentis una refor~a: que envuelve
un retroceso, nos presentis una reforma que no es ms que
la imitacin servil de) la ' constitucin americana; all s podr tener aplicacin la ley; aqu' n". .
Por qu la ' ley 'no h.a de ,tener 106 mismos efectos aqu
y' all"cu,ando \forma .parte de un 'mismo cuetpo de instituclnes1Si esas instituciones SOn idnticas, es ' necesario buscar en elI'as las formas que se apr:ilpin , a las necesidades
del pas.
P~r eso, seores, ese el~mento de nuestro gran crimen
no poda hacer fuerza en nuestro' nimo y retraernos; por
eso lo hacemos a un ' l~do, por eso propusimos la imitacin
de la constitucin americana, en cuanto a la designacin,
y d,ijimos: que, designe el Presidente de la Repblica, de
acuerdo con el 'Senado.
Ah! pero entonces- (aqu: entra el segundo el~mento ) falseis
los principios
de la Constitucin; entonces nues,
\
tra Corte de Justicia no emanar del pueblo.
N , s.eor; to hay~ada en nUestro rgimen constitucional que pueda no emanar del pueblo; &qu,,la C~rrara ' popular, P9rque es nombrada por un grupo d~ ' electores,
que es la mnima parte del pueblo, por ' es~' no emana del

(lO

~~,

'

&Qli~ cuando el Congreso, er~gido, segn la Constitucin, en colegio electoral,en caso de empate, hace el nombr~rriiento,no 'slo de los magIstrados de ,la ' Corte de Ji-

68

JUSTO SIERRA.

ticia, ' sino del Presidente de hl Repblica, estos poderes


no emanan del pueblo? Y por qu, cuand.? a dos altos Poderes, cuando a un Poder que emana del pueblo , entero,
como es el Presidente de la Repblica y al que representa
el Poder Federal, como es el Senado, queremos ponerlos
de acuerdo para la d~signacin de los 'itieces ,que debe~
reunir determinadas c6ndiciones de competencia; por qu
decir, entonces, que en este caso no emanarn del pueblo?
Pues, seor, no nos entendemos. Si emanar es provenir
mediata o inmediatamente, tan vienen del pueblo, ,los seores diputados, como vendran los magistrados de la Corte'
de Justicia, en caso' de ~er designados por el Presidente'
de la Repblica y el Senado.
Pero hay ' otro elemento de la cuestin que es preciso tener presente, y que es esencialmente i~lrdico. Nosotros, los
representantes del pueblo, el Presidente de la Repblica r
los miembros ,del Senado, tenemos un m~ndato: ~os encargados, los que reciben la investidura de ejercer la justicia r
no reciben un mandato, reciben, cOmO digo, una investidura. Y por qu no reciben un mandato? Porque est en la
esencia del mandto dar cuenta de l, y los mag'istrados llo.
tienen que dar ' cuenta a nadie de sus falll)s eomo .jueeesw
Por eso no es posible equiparar el mandato con la inves-,
tidllr'a ,
Demasiado, seores, ,he cansado la atencin de las Cmaras, y voy a decir dos palabras para cohcluir,
Nosotros, ' los de la escuela de los suficientistas, como'
nos ha llamado con impertinente gracia uno de nU:estr-os
compaeros en esta Cmara, no estamos, sin embargo, seguros ,de haber acertado, ni de haber lleg~do a la 'verdad;:
nosotros os pedimos, puesto que todos tenemos la conviccin ,de que es preciso 'remediar un mal; os pedimos, -sencillamente; medios" no palabras'; :posotros proponemos
uno; , cul "es el que proponis ' vosotros?
Lo repito ; habis c~:nlfesado' el mal, habis confesado
la enferme~ad; hay una porc~n inmensa de mexicanos
sin derechos; , vamos a procurar que estos hombres obtenga~ esos derechos; que haya jmeces para ellos; cmo llegaremos a este resultado?
Vuestra agrupacin, seores, vuestra capilla no ns da

DISCURSOS.

eabida, es demasiado estrecha; cabis all y relnal-8 vos()tros; nosotros, no pdeIilOs' entrar; es la capilla del constitucionalismo absoluto y puro; nosotros somos los excomulgados; como " en los entredichos de la Edad Media,
habis apagado para nosotros las velas del altar. Nuestra
iglesia es ms grande; all no necesitamos velas; nos basta la luz ; esa luz es la ciencia. Ah, decs, est~ el orgullo;
n, seores; esa ciencia la 'conocis mejor que nosotros.
Nosotros no la hemos inventado; los libros estn a vuestro alcance, sus mtodos os son familiares; no queris
aplicarlps; nosotros hemos tenido la audacia de ' proponeros una aplicacin.
Pues bien,' esta aplicacin es laque dis~utimos aqu.
Decid vosotros, en nombre de vuestra misteriosa fe, lo
que podis proponer en contra de esta desdichada cieneia positiva, es decir, humana, que nos ha trado a este
debate.
Un gran tribuno, ' que debe ser ' malo, porque era posi. tivista, Len Gambetta, dijo que la pul tic a era el arte de
las transacciones; y nosotros, que no venimos aqu a cuestiones 'acadmicas, ni a pr6curar el triunfo de teoras, sino ,a discutir leyes, nos hemos tenido que someter a una
transaccin, y hemos resuelto apoyar el dictamen; y ya
que no tuvimos la satisfaccin de ver nuestra iniciativa
adoptada por, ntero,nos hemos contentado con esa especie de rumor de aprobacin que las comisiones unidas
primera de Justicia y primera de' Puntos Constitucionales, han .colocado 'a l frente de sus ~onclusiones. Pero 'esas
conclusiones contienen el pri~cipio de inamovilidad; ese
principio de inamofilidad, seores diputad<ts, ser un dique que desve la , corriente. de falsedad que mina, que disuelve los cimientos de nuestras instituciones,' y que ' las
~ace apar~cer como e~os magnficos edificios construidos
por los arquitectos del siglo pasado, que estamos vierido
hundirse a nuestra vista.
La Constituc~n es nuestra , Arca Salita; si ella contiene en tablas de piedra los textos legales, saqemos esas
tablas del 4,rca" demo~ vida a esos textos, porque, como
dijo 'la Escritura: "la letra mata, el espritu vivifica".
Infundmosles el espritu de los mtodos modernos, de-

70

JUSTO SIERRA.

jmosles asimilarse a la vida misma y al organismo ente


I
ro de nuestro pas. Esa ,Arca hace tIempo que anda por
los campos de los filisteos; es preciso que venga a otras
manos, y de all pase a la generacin nueva, cuyos pasos
viriles y presurosos sentimos a nuestra ,espalda.
Con esa aprobacin~ seore3 diputados, habris hecho
una' grande obra de trascendental importancia; habr~s
prestado un gran servicio a la Patria; habris devuelto a
su espritu la confianza en el derecho, y habris arrancado de su ,corazn el miedo ,a l porvenir.

'OI ,S CURSO
pronunciado "en la Academia de Jurispru- '
dencia la, noche del 2 de Enero de 1895,
en el acto conmemorativo ordena,do por
el Ayuntamiento de la ciudad ,de M,xico,
en honor del Exmo. Sr. Manuel de la .Pe'a y Pea, con ocasin de la traslacin
de susrestos,,'efectuada el mismo da,
delcl,ausurado Panten de San Diego a
ta Rotonda de,Hombres Ilustres, n el de
Dolores.*
SEOR PRESIDENTE DE LA REPBLICA:
SEORES:
Soy un magistraq.o acostumbrado
a no cpntemplar el bien social, sino
en a observancia de la ley y ,de la ,
j.usticia.-Pea y Pea.-(Manifiesto
de\ Quertaro, 1847.)

Esta frase fu pronunciada por el letrado que despu~


de medio siglo, recibe de la ciudad, en que, puede decirse,
Jiaci6 ymuri, un renovado, y supremo homenaje, en no~
bre de la Repblica; homenaje al que se asocian los grupos
de ' estudios jurdicos aqu establecidos-y tengo el alto, ho, ,( *) El Sr; D. Manuel de la Pea y Pea, ministro de la Corte
Suprema deJ usticia despus de la Constitucin 'de 1824~ Secretario de Estado eIt administraciones moderada~, federales <> centra.,.
listas,>fu por ministerio de la ley Pres'den~e de la Repblica en
los djas en que triunf la invasin americana y celebr el tratado
de, paz que liber el suelo dis~inudo de la Patria. Cuarenta aos
despus de muerto, al ser trasladadas sus cenizas
Panten de los
HOinb~~s Ilustres, flu pron.unciada esta oracin fnebre. '

aJ

72

JUS'l'O

SIERRA ~

nor de hablar en nombre de unQ de ellos.-Y esa frase,


sintetiza y resume la idea directriz de la conciencia del Sr.
Pea y Pea, y explica la augusta y pura unidad de su
vida.
,
Solemos ser crueles con nuestros varones ilustres: o nos
servimos de su memoria como arma de partido y,con el
lHuno de la pasin del sectario, inflamos sus mritos, deformndolos a Tuerza de retrica hasta expulsarlos de la
historia a la leyenda y de la leyenda al mito-o rebajamos todas sus virtudes, analizando y descomponiendo sus
mvjles para demostrar su incurable pequeez y resol-'
vindolos en unas cuantas acciones interesadas, desvestidas
de sinceridad 'y descoronadas de ideal.
A menudo coinciden las dos tareas; cada bando se encarama a su punto de vista y desde all ensalza o ' vitupera, hasta que llega el ' olvid~" el amargo olvido, ms
amal'go que el infortunio mismo" ~como Esquilo dijo.
Sin' embargo, el olvido es necesario para los grandes merecimientos; es la quietud perfecta qe deja reposar el
metal puro en el fondo del vaso del tiempo y evaporarse
lo pasajero, lo indigno de la vida puramente espiritual de
ultratumba, de la vida en la memoria de los psteros.
S, s amargo, ,como dijo el poeta, amargo y divino a la
vez el olvido, ya disuelva una memoria, ya la embalsame
para el da en que la Historia, la implacable ;exhu~adora,
abre las tumbas y renueva idefllmente el milagro de la
resurreccin de Lzaro. Ejemplo es de esto el venerado
picer cuya vida nos hemos congregado a conmemorar removiendo su sagrfldo polvo.
Ojal que nosotros los latinos, tan presurosos en decretar apoteosis y en forjar inmortalidades efm~ras, nos viramos siempre e~ el caso de confirmar, en medio del silencio de las pasiones, el juicio formulado al da siguiente de
la muerte; ojal que a todos cuantos declaramos ' ilustres
hoy, podamos, a vuelta de dqs generaciones, decir l~ que
a s~e:
' ,' Seor, tus contemporneos ensalzaron a una tus virtudes y te tributaron las ovaciones que los pueblos ' decretan a los vencedores de la muerte. Cuando expiraste n
medio del religioso recogimiento de un pueblo, la 'Igle,s ia

DISCURSOS.

73

visti tu fretro con sus pomposos paramentos fnebreS,


eonvir~indolo en una ara esplndida; el poder civil puso
-sobre .esa ara las palmas y las coronas de enCIna con que
la , Repblica premia a los ciudadanos ejemplares ,; ~a ret, rica ~uem, en los incensarios que ardan ante. tus huesos,
aromas extrados , de las flores inp1arcesibles de las anthologas 'clsicas y te proclam digno del apoteo.sis como si
fuer:as un diqs hu~ano de los tiempos de Roma;, la fuerza
militar inclin ante tu severa toga la punta de su espada,
9.n cubierta coh el crespn de' la derrota', y as entraste,
rodeado ' de la emocin , social y a la sombra de la cruz de
Jesucristo y de la bandera de la Patria, que simbolizaban
toda la fe de tu vida, a la fosa en, que se reclina, como una
stat.u a yacente y envuelto en sus aias del color delsilo, el ngel ' del ol~ido.
" Ese ngel ha despertado; al verte circudo de nuestro
aparato de resurreccin trivial y acompasada, abri6 sus
alas silencioso y ha hudo, dejndonos frente a frente de
tus restos. Pues biep, seor, la sociedad ha , recordado tu
nombre y, el presente, que era el futuro cuando moras,
se inclin.a lleno de profundo respeto ante ti. Nuestra liturgia c'vicaes' tambin una ceremo:p.ia religiosa, porque esta
Nacin, CllYo horizonte 'i'' nterrogabas a veces con trgica inqietud y en el que veas aparecer entre escollos de tiranas, borrascosos oleajes de , di~idencias \ confesionales, ha
encontra~ouna religin que nos pone a todos de acuerdo
y que cuenta millares de infractores, pero ni ,u n solo ' hereje :la religin de la justicia."
, 'y t eras ,el hombre de esa religin; t fuiste, un da,
el suno pontfice de ese culto yeso venimos a proclafuar aqu, confirmando el fallo de ; tus coetneos. S, Ma"gistrado sin mancha en tu sitial de justicia; s, Magistrado
sin , miedo en tu sitial d Presidente, ,t fuiste el hombre
de la ~onciencia; los' que nacimos cuando ibas a morir,
los que nace:Q, ahorE\" se transmitirn esta firmacin, de
.jdrnada . en jornada, al travs de la :&istoria."
, Por qh, seore~, declaraciri tan s91emne 1 As ,lo exige
el recuerdo ' de una vida noble y ser,{namente' consagrada
al bien social. Nacido en cuna humilde, en esta patria
que ha hecho su gloria con las , glorias de sus hijos pobres,

74

JUSTO SIERRA.

e.J. Sr. Pea y Pea se hizo querer y admirar de slJ-sobseuros maestros en la escuela parr<1quial y en el seminario
luego. No cump'la veintids aos y a su banco de examen
-tan semejante entonces a un banquillo de acusado-le
acompaaron los aplausos de sus maestros y condi~c~pulos
que en los premios de hoy vean los augurio~ de los triunfos de maana. Del aula, puede decirse, sali el joven
abogado criollo "a ocupar puestos conspicuos: la ciudad le
nombr su abogado y cuando pens, siguiendo vocaci,n
irresistible, ,ocupar una curul en la magistratura, la socie, 'dad il,u strada del Mxico colonial pidi al rey, para el antiguo beca del Semi;nario, una toga en una audiencia de
los virreinatos hispanoa~erican6s.
'
La Independencia consumada por Iturbide lo oblig a
levantar los ojos ,desde sus libros a la flamante bane~a
tricolor y, entonces, por sugestin inexpresable, surgi e:r;t
l la noein soberana de Patria, hija, y madre a la vez de
aquellos vencedores. Jur am~rla y servida y , la sirvi y
' am hasta la muerte ~ Esta es la inobscurecible grandeza
de la obra de Iturbide; con ella ,concluye la larga , y dolorosa gestacin de la Patria concebida en Septiembre de
1810; esa Patria -encarnada en grupos heroicos de
guerreros y de pensadores, ' qued en Septiembre 'de
1821 realiza9a en la sociedad entera; entonces fu cuando
la Nueva Espaa qued reemplazada para' siempre en la
Ge9g1~afa y en la Histori~, en el espacio y en el ,tiempo.
La. transformacin operada al contact del corazn caliente
de ,Guerrerro en el nimo del caudillo de Iguala,. que de
-,u na raqutica cqnspiracin de sacrista, hizo brotar un' gigantesco movimiento nacional; se oper a, manera de
transmisin elctrica' de fuerza en el ni'mo de tbdo~ -los
colones-y ~ixico fu.
El Sr. Pea, y Pea debi medir de golpe la difiewtad
asombrosa de or~anizar la naci~ nueva, cuando pas ' ~nte
l, iI)tenso y rpido, el drama de la fundacin de la ,Repblica: el imposible i;mperio del libertado;, nacido en el
corazn de tantos como un reto supremo a Espaa; desmo,r opndose' en un da, falto ~e 'races en' la trap)cin y , en
la razn; lego ,la 'fQrmain de los partidos nuevos , matizados por los ' intereses locales, de colores inc;a paces de

DISCURSOS.

75

armonizarse y paliados .por teoras vivificadas en el hQgar


de las .logias, dueas del campo poltico. .
De todo .ello mir surgir la n~cesidad facticia entonces;
hoy ineludible, de la Federacin y, forjada por esos apremios, la Constitucin generosa de 24. Como jams cometi el error de preferir sus libros al gran libro de la vida
pblica que volteaba ante' l con pasmosa velocidad sus
hojas, constantemente escritas por la ilus~n y perennmente anotadas por la realidad, ya posea la nuidurez de la
experiencia el joven jurisconsulto, cuando en virtud de la
e~eccin de las legislaturas ascendi al puesto de Magis- '
trado de la Suprema Corte de Justicia federal.
Con l comenz su existencia" honra y decoro , de nuestras libres instituciones, el cuerpo eminente encarga:dode
apropiar un, molde angloamericano nuestras mximas legales, nuestros hbitos jurq.icos, la ndole puramente latina de nuestras prcticas forenses. No osaremos decir que
acert ni que acierte todava en tamaa empresa, acaso
imposible, porque seguramente slo podr hallar en un
prolongadsimo estudio, metdico y sagaz, los elementos de
solucin' del problema
que es, en suma, el ' de la viabiliI
dad misma de nuestro rgimen constitucional. J\1:as, en l~
nueva Corte de Justicia r,ein tal espritu de rectitud, y '
tan clara conciencia del 'deber, que de ella pudiera decirse
lo que del Consejo dei' Castilla; dijo un historiador: Jams
cometi una injusticia.
Por desgracia, 'en nuestros deficientsimos archivos muy
pocas huellas quedan de la influencia personal de cada
magistrado 'en .las. decisiones de la Corte, 'cuyo tiempo e~
bargaba 'casi por completo su labor de ' Tribnal Supremo
del Distrito. Mas, puede asegurarse, . que en ella lleg ' a
uniformarse el criterio jurdico; inapreciable ventaja del
sistema de il~nlOvilidad sabiamente consignado en la Carta
de 1824 y que,' el da en que apliquemos el mtodo a nuestros procedimientos/ polticos, resucitar en nuestra l((y
fundam.entai como el nc? medio de armonizar la libertd jr 'la' jgual~a,d, el individualismo 'y la demoCl;acia.,
Gracias al respeto general hacia este principio constitutivo, d,e la alltononia del Poder J:ud,icial, el Sr. Pea pudo
atravesar nuestras crisis polticas sin abandonar,. sin? p~r

76

J"GSTO SIERRA.

perodos contados, su silla .de :M agistrado. Y, lUElgo su experiencia se condensaba en frmulas ntidas en su ctedra
de profesor. Acabis de or, seores, de boca de uno . de .
los que lo conocieron, lo que era esa enseanza y cmo vive'
an, con vida concreta y precisa, el recuerdo, la impresin
que el hombre y sus consejos hicieron en dos generaciones
. de estudiantes de Derecho. Su rostro, tal como nos ha
sido transmitido, traduca bien en la firmeza de sus lneas,
en la apacible seriedad de la mirada, en el plie'gue benvolo de los labios, en la serenidad severa de la frente, al
hombre ~nterior, hecho de claridades: la de la conciencib.
qe se llama honradez, la de la inteligencia, que se llama
saber, y la del coraz9n que se llama bondad.
Su enseanza era limpia y sana~ corra como inagotable
manantial de agua dif.fana; as se adivina en sus libros.
Ellos fueron, antes del advenimiento de los Cdigos, de
que estuvo a punto de ser el Sr. Pea primer autor, un
vade mecurn de los prcticos. Son esos libros, acabis
oirlo y muchos de vosotros lo sabis, un modelo de .estilo
didcco: en ellos no hay una sola dificultad para la inteligencia, no hay un solo esfuerzo extraordinario, exigido
a la atencin. Pero su palabra era superior, nos dicen los
muy pocos que quedan entre nosotros de sus discpulos; y
era, adems, y por eso fu un profesor en la mAs alta
acepcin de la palabra, un verdadero director intelectual
de la juventud,
~, fu un ed.ucador, porque supo ponerse ,en contacto
con el alma y con el sentimiento de sus discpulos, . 10s
convirti en sus colabradores, vivi CO}l ellos la 'vida n. tiIna del trabajo mental. Conoca y practicaba la mxima
de que la disciplina moral, la que educa l carcter sin
deprimirlo, procede por medio de una sistemada .sugestin .
basada en el afecto y el respeto mutuo de maestros y discpulos, sin adulacin y sin capricho, y sobre "todo, basada
en el ejemplo.
Reflejo, no ' slo <,lel saber jurdico de s'; poca, sino
de hondas.,.y conmovedoras preocupaciones del espritu del
ciudadano en las premiosas circunstancIas que- atrave~ba
el pas que, vencido sin . combatir en Texas, senta en :el
cuello el sahle de aborda.je de los marin s franceses, la

,de

DISCURSOS~

77

obra del Rector del Colegio de Abogados, en sus ltimos


captulos dedicados a una materia'ntimainente conexa con
el Derecho Internacional,dejan percibir el recio latido
del corazlf del patriota indignado contra los ultrajes que
nos prodigaba la diplomacia europea y norteamericana; '
all, bajo la rigidez de las frmulas didcticas, sangra la
herida que los hombres ilustrados de entonces nevaban en
las entraas, la impotencia de sacudir la tutela de los
extraos.
Cuando la mano de bronce de la diplomacia, apenas
' calzada por 'el guante blanco de la cortesa internacional,
pretenda tocar la b~lanza de la justicia, el magistrado interpona . sus consejos a los jueces como inquebrantable
broquel. "Mostraos independientes, les deca; ante la
ley no hay, en esta tier:ra nuestra, ms que, hombres 'c apa.ces de los mismos derechos.:' y cuando en la fraseolo'ga
despectiva usada por las legaciones siempre que de un
peblo hispanoamericano se trataba, se nos echaban duramente en cara nuestros yerros polticos, el eminente, repblico cJntestaba con el acent.g mismo de la Historia:: "Mxico tiene que pasar por donde han ' pasado todas las dems naciones, aun. lag. ms provectaS y civilizadas; que si
stas han sufrido sacudimientos y convulsiones intestinas}
no podrn escapar a estos males las 'naciones nuevas y
especialmente las republicanas, euyas crisis se repiten con
ms frecuencia que en las dems, que de~de el principio
quisieron sujetarse a la 'servidumbre y al yugo insoportable del despotismo."
DI ao de 1837 fu decisivo en la vida del Si'. Pea . y
Pea. La Qonstitlicin Federal haba desaparecido en
un naufragio temeroso. Fu un error, sin duda, en su origen, nuestro sist~ma fede~ativo; ninguna razn ~uprema
ni derivada de nuestra sit'uacin interior ni de nuestra' posicin exteriQr, poda contrapesar la inmensa necesidad de
vigorizar s~n descanso nuestra unificacin, de ganar en cohesin poltica lo que en cohesin demogrfic~ nos haca
perder nuestro vasto territorio, y de crea.r un ncleo poderoso, capaz de transmitir a los extremos su accin vital;
eran stas las condiciones primeras de nuestra integracin
orgnica.

JUSTO SIERRA.

78

P~ero hemos tenido irreparables fatalidades en nuestra


historia; la~ consecuencias de esas fatalidades trascienden
an a nuestro modo de ser, y quizs del ao de 1824 arranca una de las ms grandes rmoras, ,p ara , ref!lizar hoy,
aceleradamente, un gran programa de libertad y de justicia que ser l magno problema poltico del siglo XX. Un '
conjunto de circunstancias, que creo intil puntualizar
aqu, colocaron en manos del partido innovaciloI" y progresista la ensea federal, mientras que al contrario \de
lo que en nues~ro siglo ha sucedido en Francia y en los
Estados Unidos, los sostenedores de los privilegios que er~n
perpetuo reparo a los arrestos del e~pritu democrtico,
los . conservadores y los 'reactores, fueron centralista.
Los pueblos mestizos de la procedencia del nuestro; presentan en su adolescencia autonmica fenmen:o~ " claros
:le., neurosis , ~ocial.La impetuosa impaciencia
ae realiz~r
,
instantneamente ideales entrevistos apenas; ,la facultad
atvica de tOIIl;ar, fuda deduccin lgica por una neeesidad urgente, solicitalU ' juntas nuestro temperamento y
nuestro espritu.
'
El hbito mental de los ' sajons, de cotejar con lo real
toda verdad lgica para medir su necesidad por su po'sibilidad; la tendencia, en llos caracterstica, de llP pretender nunca apurar el derecho, es casi 'incomp'a tible 'con
la ' ndole que nos han "dado la taza~ \ el' medio y hi educaciti. De aqu pro~ienen nuestros conflictos' perpetuos con
las leyes inmutables de las cosas, nuestros impulsos"de .delirantes, /nuestros descreimientos de enfermos
. ,' nuestra's J:'es~gnaci01lles de ' i~potentes; de, aqu provi&nen nuestros ' ~s
,cepticismos sin 'virilidad, nuestros ' desallentos :sin , lgica,
nuestro egosmo sin d,a siguiente; de aqu no' s 'qu especi~ de lesin orgnica, de la voluntad~ no s qu i~vnci
ble ,obstculo para fijl:,l.t nuestro eaT~ter.
'
Corregiremos estos defectos,.p-desto que y, tnemps!I el .
: valor de analizarlos, puesto que hemos entrad<> en la' edad
de hombres como pueblo, puesto q~e ~os ' h~In'oS ,calmado
y que, sobre .todo', I e~tamos . r~ueltos " a; .' n morir.' Pero ha
ha~ido ' en nuestra , hi,st~ria ~eriodos' 'd~ ~,erdadera '~~~psHt
, sOCIal, como' el que precedi' a, ' la guerra con los Estados
Unidos.
. '
,

I)J~CURSOS.

Hba entonces aqu, como en todas partes, grupos de


hombres de meditacin que vean 'e l mal ,en sus d~talles
ms exasperantes, y que, incapaces de conten~r a los partidos de accin; en .cada parntesis de calma llevaban su con..
tingente dedoct~inas pT~ticas y sanas a la direccin de
los negocios pblicos. A ' ellos, a los moderados, nombre
honroso por cierto, p~rt~neca por ideas y l por carcter el
Sr. Pea y Pea. ' Mas si eran los moderados casi siempre
hombres de ciencia y peNitsimos administradores, como
polticos cometieron . graves errores. Edueados en las m~mas de la escuela doctrina~ia que haba organizado el
parlamentarismo en Francia, crean deber- lri~har sin: tr~
gua para evitar las revoluciones, engendradoras .infalibles
de despotismo, por medio de leyes encaminadas a preservar el orden y hacerlo- duradero, facilitando el ejercici-o
normal de la lfuertad. Este era, este ser siempre para
Una n.~cih el medio de llegar a la' plena conciencia de s
misma y a tomar una particip~cin progresiva en ' el ma~ejo de sus' intereses.
I
'~ Este programa los distingua del partido puro, que por
una tradicin histrica rpid~mente trasmutada en dogma,
crea' que la libertad slo era compatible con la forma federa:l; pero se confunda c9n l en el anhelo de promover
la educacin ' de las masas y de crear un o~ganismo constitucional que pres'e rvase, por el solo hecho de funcionar,
todas las manifestaciones de la opinin.
lVfas el partido puro nacido de la religin igualitaria de
la revolu'cin frans;esa, tena una ndole eminentemente revoluionaria, .bien diversa de la del ,grupo, de juristas que
profesaba con el Sr. Pea y Pea el culto incondicional
de la ley. Por esta tendencia .a: precipitar ' la 'evolucin,
el partido reformista fu -derecho, como un torpedo, sobre
el ' blindaje secular ' de los privilegios, y esta explosin fo~
niidable es, despus de la Independencia, la revolucin
magna de ,nuestra historia.
No podan acompaarlo en esta aventura trgica los
moderados, por el influjo soberano de las creencias religio.:. )
sas; fliero ' ,ell~s el, ncora ,; de fierro ' que retuvo al gru,po
en el fondeadero del escrpulo; como los s,e ntenciados a
mue~te en el paganismo, se abrazaban al . ara . de la ' di-

80

.JUSTO SIERRA.

vinidad, para no ser arrebatados por la mano de la re:y-.olucin. Por eso, el triunfo de la' Reforma a un tiempo mat. al partido conservador, convertido en reaccionario y disolvi al partido moderado, convertido en conservador.
Mas este desenlace no lo vi el Sr. Pea; l vi iniciarse el combate. i Oh! qu aos pavorosos aqullos: la Constitucin Federal incumplible e incumplida, el rgimen
parlamentario sangrando entre los dedos de acero de las
. perennes reaccones militares. Nuestrfl historia, entonces,
pulverizada e incoherente, obedece como al imn el pGlvometlico, al alma impulsiva de Santa-Anna, sujeta a formidables sobresaltos de patriotismo ' y de pasin. Los moderados, en pos de un gobierno fuerte que a un tiempo im~
pidiera las dictaduras y atajara al espritu reformista que
juzgaban disolvente de la religin, base de la sociedad,.
promulgaron las Siete Leyes.
j Aos pavorosos aqullos! La' tiniebla de nuestro horizonte pareca ms densa a medida que llameaba ms la
guerra civil; la tierra de la patria se abra en abismos en
las fronteras de Yucatn y de Texas; d,etrs de Texas,.
triunfante del Presidente Santa-Auna, ' que espantaba con
el ruido de sus cadenas el vuelo de nuestra guila victoriosa, apareca. como un navo inmenso la federacin norteamericana enganchando a Texas para remolcarla por el
derrotero de sus pasmQsos destinos. Y all nos llamaba. a
la guerra que aceptamos COn la triste impavidez con que
la vctima del sacrificio gladitorio aeeptaba la seguridad
de morir y la probabilidad de matar. X agotado, disueltopor la revuelta militar nuestro ejrcito, reducido al contrab&ndo nuestro! comercio,secas cmo las tetas de una
agonizante nuestras finanzas, por la implacable succin del
agio, h aq que de improviso nos nc~mtramos frente a
las exigencias abominablemente ' injustas de Francia, exigencias subrayadas por el bombardeo de San Juan de
Dla.
i Qu poca, qu. triste, qu negra! i Cmo aquellos hQmbres a quienes no enardeca la pasin poltica, acertaron,
no ya a servir a la 'Patria, sino a servirla. con inquebrantable fe! j Qu conciencias soberanas . eran aqullas , oh ,
cielos, que en esas horas de estertor, supieron mantenerse-

81

DISCURSOS.

:firm~s

en su creencia, divina en -la libertad y en la justicia! Y creyeron tranquilos i i ja~s se les ocurri , dudar!
i Grean . en la Patria moribunQ.a como en Cristo en el
Calvario! i Saban que iba a resucitar!
La Patria que engendra tales hijos, est amparaq.a contra las ms impas traiciones de la suerte, no puede morir; lpor eso no muri entonces, por eso no morir 'nunca!
Fu rpido el trnsito del Sr. Pea y Pea por el pri-:mer ministerio 'c onstitucional del centralismo. A la primera
manifestacin hostil d la opinin, dejaron l y sus compaerosen absGluta libertad, para renovar su consejo, al General Bustamante, hombre de clara inteligencia, de mucho
valor polticb, de ' corazn muy duro y de integridad muy
grande. El ministro dimitente reocup -su ctedra en la
Academia Terico:. Practica del Colegio de Abogados, en
donde defendi con dignidad elocuente, a~te la respetuosa
admiracin de la juventud, en t-orno de ella congr,egada,
el buen .derecho de Mxico frente al criminal abuso de
fue!za del gobierno de Luis Felipe.
En cambio de la desdeosa tutela que Europa nos impona, ~o era capaz de poner entre nosotros y la invasor.a
codicia narteamericana, ni una hoja siquiera de papel de
cancillera. .Qu arrogante, qu exigente era con nosotros
los dbjles icmo en el lenguaje de las legaciones, nuestras involuntarias faltas solan tomar proporciones de crmenes int~rnacionales, i y qu coqueteras diplomticas
con los Estados Unidos, como que eran los fuertes! Esto
era la pesadilla de nuestros juristas hombres de' Estado;
, y qu hacer? Nuestro terrible duelo con los americanos
iba siendo inevitable casi i en esa lucha, la premeditacin,
la alevosa y la ventaja eran claras, y la Nacin no , poda buscar el modo' de parar el golpe, porque por entre
los breales de nuestras montaas o en el' polvo de nuestros llanos, la arrastraban sin piedad los desbocados corceles de la guerra civil.
En un parntesis 'de reposo, el grupo ' cuyo orculo era
el. Sr. Pea y Pea, elabor las Bases-qrgnicas, Constitucin centralista pero li'b eral y parlam,ent~ria~Y mie~tras
la sombra de la invasin 'am-ericaria se agigantaba en nuestra frontera del Norte, volviendo ;oscuros '~omo la noche
6

JUSTO SIERRA.

82

todos los desesperantes problemas de nuestra vida nacional, el gran magistrado suba al poder sobre las rui~as
de una dictadura saninista como primer ministro d~l O~.
neral Herrera. Dignos eran uno del otro estos dos hombres
que simbolizan en nuestra historia las dos cosas ms noble~
que hay sobrt: la tierra: el deber y la honra.
Conjurar la tormenta, sta era la mira nica d~ . ~que
llas dos almas romanas, llenas de austeridad y de angus~
tia. Conjurarla sin herir el rencor de las masas; caldeado
. da a da por los retricos polticos, conjurarla sin humilla~in, porque a eso era preferible la muerte. Era p.ara, ,
ello necesario hacerse superior al medio ambiente, cargado
hasta la saturacin con.la electricidad de la ira. Mis cun
difcil era esto; qu trabajoso, qu ingrato este papel de
templanza y de razn y . qu impopular! Los programas
pollticos, los ecos de la prensa, violenta u hostil, ,el ~~inor
de odio, que se levantaba en "nue,s tra, por desgracia, escassima poblacin frontera, el dogma de los caudillos militares, la religin del soldado, los cantares de nuestras plebes,
todo poda resumirse en este v~cablo: .guerra. Cierto que
aqulla era la gran voz de la RepblicSl, (lue peda
laureles. por su ejrci'to cortados
en la violada margen del Sabin~,
como cantaba Tirteo en rotunda estrofa.
La guerra y por qu no? Por qu no haba de hacer
~l cielo un milagro en contra de los protestantes d~l Norte? por ' qu, como deca pOGO despus un presidente del
Congreso, no ' haba de ser Mxico el David que hiriese: de
muerte al gigante Y
.Y para facilitar, no ya nuestro
triunfo , sino
una honrosa
.'
.
, I
resistencia, la prensa atizaba los odios pblticos,-.,el clerQ
abominab~ de la .invasin Ide los protestantes ; p, ~ro ler~n~
taba al Clelo los ,ojos de mrtir en el circo romano cada
vez q~e de sus arcas, .en cuyo fondo ,yaca la . mayor. 'parte
de ,la ,prqpiedad ~err~torial, ra preciso 's acar un ~eso; los
,ricos escatima~anun, cntimo al ,e~actor y esp,i aban ,:l,a: agona. ~e nue~~ro erariq pa;ra' exprimirlo co:r;. .la zJrpa-j el
usurero,;' e~ ejrcito. d,eso,rganiz;,tdo y desarIlladQ no c()no~
ms disciplina que la. 'de' la gller;r.:a, :civil crriica y -la del

"

-DISCURSOS.

83

pronunciamiento intermitente; y por el ejrcito, por ei


soldado, la administracin confinaba" con la masa de la poblacin rural, indiferente a una patria que apagaba sus
hogares can la leva y qU,e consideraba nuestr.os camp.os
c.omo aimacn inag.otable de carne de can.
Por es.o el Sr. Pea y Pea es~aba resignado a la paz,
_cediendo t.od.o, hasta ms ac de nuestr.o ' amor propio,
hasta donde el h.on.or, sin el que no hay nacionalidad~
como , l deca-hasta donde l ' h.on.or trazara su infranqueabie ' paralelo: De aqu deriv la decisin de rec.onocer
la'indepen(lencia de Texas. En ,ell.o nunca pud.o haber desdor.o, ah.ora p.odemos decirlo en voz -alta; nUnca, ,porque
Texas haba tenid.o plrn.o derech.o para haerse ipdepen.
diente. La ruptura del pact.o federal ,en treinta y cinc.o,
q,aba dado a las ' aspiraci.ones separatistas de aquel ~ues
tro Estado anglo sajn, una forma legal. Para cambiar el
contrato habra sido necesari.o el acuerd.o comn de los
as.o~ia'dos~ libremente expresad.o; falt ste y Texas v.olvi
al ,serautonomico que la teora. federal presupone entre
los grupos que constituyen ia unin. De ese pacto n.o se
pOda.11esligar por la, :~uerza; pero, conelud.o, el pacto, s
pud.o separa;rse por el derecho.
'
Si desde el principio nl}.estra diplomacia hubiese part'ido
de este punto de vista, la guerra ' se habra evitado; mas
cund.o ' el MInistro del Sr.. Herrera quis~ cambiar la
tlrientacin de nuestra poltica e~terior, era ya tarde;
Texas se haba unido a la federacin americana, y su ejrI
cito" c.on un desprecio in.s.olente del derecho; haba pasad,.o
el Nu,eces, el Rubicn texan.o, y volviendo la esp~lda a ',fa
h.onrada sombra de Washingt.on, iniciaba, c.om.o deca en el
Capit~lio la palabra vengad.ora de Henry Clay, uno de
los mayores actos de rapia de que hac.e mencin la Hist.oria.
Ya no haba que vacilar: la lnea del h.on.or estaba r.ota
y el Gobiern.o, con desesperado esfuerzo, empuj hac~a la
. frontera nuestros ltimos' elemer:tt.os de defensa~ sin ' aband.ona~ t6da esperanza de pa~; tan clar.o, tan flagrante era
as, ,nuestro d~rech.o, tan If'.cil pB:recac.onvencel' de ellO. 'a
un ' pueblo', que se jactaba de honrado y de.! ristian.o. En
.estos momentos delicados y supreni.os, el s~ble ' de Paredes,

84

JUSTO SIERRA.

del jefe de nuestro ejrcito en marcha, del soldado que


pareca , tener el delirio del honor patrio, seg todo rudimento de negociacin y, vulgar ambicioso de cuartel, yol;
vi a Mxico ' y echando espumarajos , de mexicanismos,
derrib al Gobierno, instal una presidencia de pacotilla y
dej al General Arista solo Em el Bravo, en donde empezaron las siniestras etapas de la derrota, cuyo trmino iba
a sealar en el corazn de la Repblica exange, el heroico pen de 'Chapultepec.
El partido moderad'o entraba en la sombra. Cuando ~li
de ella, todo estaba consumado; larga haba sido la pasin"
siniestro era el Calvario. La victoria haba estimul;1do el
apetito hereditario del conquistador sajn. y el guila
americana, para soltar las entraas de M~xico, que sangraban entre sus implacables garras, para dejarla resucitar,
exiga el derecho de /colgar su nido en el trpico mexicano.
, El 'dominio en Texas, en Nuevo J\ixico, enlas dos Californias,enSonora y Sinaloa, en Chihuahua, 'Nuevo Len
y Tamaulipas y el, protectorado en Tehuantepec, ste deba
ser el botn de guerra, el precio del rescate de la Repblica. y , dnde estaba la Repblica 1 El ejrcito ve~cido
y pulverizado; los Estados ocupados o rebeldes; el pueblo
estupefacto; el Presidente fugitivo. &Dnde estaba la Repblica?
Surgi de la Constitucin federal, en la persona del
PresIdente de la Suprema Corte ,d e J'usticl, habl en UOID'b re del derecho y nadie ' se equivoc: al or esa, voz, ~l mirar a ese magistrado, todos a una, los vencedores y los
vencidos, exclamaron: la Repblica est aH. All estaba,
la Patria reconoci aquella voz; era como la de Dios, porque hablaba de justicia y dc ley,y jams una ms solemne
ha atravesado la ' tragedia shakespiriana de nuestra 'historia. "Soy, dec!i el Sr. Pea y Pea~ al' empuar en Qile, rt~ro el ,ltimo jirn de l,a bandera Ilacionftl, soy nI;l magistradoacostumbrado a buscar el bien social en el cumplimiento de la ley y 'en la justicia." Su 'manifiesto .puede
condensarse as: ' salvemos la Patria ' por medio de
'paz;
pero si en cambio se nos exige la honr.a, hahr~onado la ,
hora demo'rir.
Los primeros actos del Gobierno en Quer.taro, obliga~

la

DISCURSOS.

85

ro.n al pas, paral,izado. po.r la derro.ta, a mo.verse, 'y lenta


y do.lo.ro.samente, ~nco.ntr lo. que ' de fuerza viva le quedaba, en derredo.r del presidente to.gado.. Nada que inspire ' ms o.rgullo., que la actitud del Sr. Pea y Pea y de
sus co.labo.rado.res meritsimo.s, Anaya, de la Ro.sa, Herrera, Co.ll.t<;> , en aquello.s meses fatIdico.s, de 47 Y 48-nuestro. ao. terrible.-Ello.s saban que la paz era fatal co.mO'
el destino.: saban que mientras el -pueblo. de lo.s Estado.s
U"nido.s reciba co.n delirante entusiasmo. la no.ticia de lo.s
triunfo.s en Mxico. y se aprestaba a duplicar ~u ejrcito.,
que mientras pTo.yectaoan , quizs nuestro.s invaso.res un
plan, fero.zmente hbil, para sublevar a la po.blacin' indgena co.ntra sus expl~tado.res crio.llo.s, a riesgo. de en'vo.lver a la Repb~ic'a en el cicln de llamas y de sangre
que aso.lab'-a lo.~ campo.s yucateco.s; saban que inientras la
mitad de nuestro. territo.rio. estaba encharcado. en la 'o.la
turbia de la 9cpacin americana, no.so.tro.s estbamo.s perdid~'s. La ~edia Repblica, no. do.minada an po.r el invaso.r, estaba desmembrada en Yuqatn; estaba regida por
gobernadores inobedientes u ho.stiles; las milicias se , desbandaban o. se .rebelaban; el ejrcito fsica y mo.ralmente
desarrri:aqopo.r la derro.ta, no. llegaba a cinco. milho.mbres,
diseminado.s
el pas, ni pasaban' de cien lo.s fusiles g~ar
dado.s. en nuestro.s depsito.s, ni de , cin~uenta lo.s cao.nes
medio. ser:vibles en nue~tro.s parques. ,No. haba ms esperanzas de o.btener recurso.s, basta ' para dar el rancho ~
la guarnicin de Quertaro, que el anticipo. . que so.bre la
i::.demnizacin quis~e~a hacer el enenrigo.. \i Ah!, para co.ntinuar la guerra en aquella situacin, habra sido. preciso.
una de esas eventualidades que rayan en lo. milagro.so., co.'mo. dijo. despus, en un exceente discurso cvico., otro.
p!'esidente de la Co.rte, tan digno. po.r su patrio.tismo. y po.r
la firme pureza de sus conviccio.nes, de ocupar el ho.y su..
primido sitial del Sr. Pea y Pea: he no.mbrado al Sr.
Iglesias.
Haba, sin embargo, un partido. de la guerra en el nte~itente Co.ngreso. que' se reuni en Quertaro. Pero. ese
partido. que haca ms terribles. las dificnltades. de aquello.s
IDnuwn.to.s,. no. deca J~ qu modo po.dra armarse y pagar
se un SQlo soldado. ms, no. traa a aquello.s instantes de suI

en

JUSTq SIERRA.

86

p;rema angustia ms contingente que las dolorosas censuras


de Otero, que la elocuencia varonil de Cuevas y las palabras. inflamadas de Prieto; con esa literatura poda la vctima ser coronada de esplndidas flores, pero no evitarse
el sacrificio.
1Ja paz se firm, por fin, y es un timbre de glqria , p~ra
la diplomacia mexicana y ' un monumento de honor p~ra
el Sr. Pea y Pea. Gracias a l hubo una personalidad
acreditada por la Nacin con quien tratar. Estbamos cien
veces ms a la merced del invasor; que Francia en 1871 y
obtuvimos cien veces ms en Guadalupe que Francia. en
Francfort. Basta recordar que despus del inmenso desastre final, obtuvimos la mismas condiciones que antes de l
se nos haban impuesto y no consentimos en el vasallaje
mercantil de rrehuantepec y recibimos una indemnizaciB
en vez de pagarla~ y el guila de 'la conquista retrocedi
desde el lindero de nuestra zona trrida al Bravo,' enro~
jecido todava con la sangre de nuestros pobres soldados.
Antes -de desaparecer d nuestras historia, durante la
guerra de tres aos, el partido moderado prest el inmenso
servicio de la paz con los Estados Unidos, faCIlitando ~l
nac~miento de una administracin liberal y honrada, que
. incapaz. de compadecerse con ,el , elemento militar, ms turbulento que aI;ltes de su clsica derrota, estaba ~estil1!aaa
a naufragar en la dictadura sin disculpa ni ley, del General Santa-AIina.
Poco antes de la transformacin radical de su pal'tido,
~l Sr. Pea y ,Pea, 'con ' el esprilu hondamente fatigado,
pero sin vacilar ni 'desfallecer en el desempeo de su . ~mi
Iiente eDear.go, muri, hace ,c uarenta y cinco aos ,' hoy:
muri como haba vivido, austera y noblemmte, en su .tripIe fe 'de catlico,de liberal y de patrita~ y este hombre,
. cuya :biografa no se habra desdeado en escrIbir 'el .que
compuso la de Agrcola y ' cuya oracin fnebre habr~a
podido pronU1ic~arel auto.r ~ de la del magistradol1:!Je. Te.llier, pens al ~orir, sin duda; 10 que en sus ltimos instantes deca el dominico Lacordaire':m~e~o cristIano penitentey ~iber,al i~pen,it~nte.
i Qh! gra,l i. ,antepasado de , c~antos en' la~ genera;ciones
nuevas aman :la!\justicia, recibe como 's ntesis y, conehision
I

pISCURSOS.

87

del juicio que la; Historia , ha formado de ~, no la absolucin, ,porque jams tus errores fueron faltas, sino la confirmacin solemne del sentimiento un.nime de respeto con
que la Repblica colo,\ hace medio siglo; sobre tu atad,
la bandera de tu patria y la cruz de tu fe. Entonces te
proclamaron grande, porque habas consagrado tu vida al
sostenimiento del derecho y al cumplimiento : del deber:,
era cierto, es verdad:
'
y nada ms nQble ni ms alto, como ejemplo, puede
presentarse a un pueblo, nada ms sugestivo que estos segundos funerales, con una posteridad de por medio. Entonces el culto de estos personajes histricos 9ue la le~
na convierte en \smbolo, en sagrados smbolos de la reli, gin cvica, puede formularse en votos fervientes 'c~mo ple' garias, ante la tumba de , inalterables ~reyentes como
ste: ojal ,tus deseos se hayan cumplido, seor; ojal
, m~~ all de la muerte hayas visto realizada tu perpetua aspha~in hacia lo justo y lo' bueno, que aqu en la tierra no
es msqtte ,el espejismo del ideal. Oj~l ' que desae el foco
de)'a ' luz espiritual , que 'era tu, anhel<i>, hayas podido con- ,
te~pl;1r la aurora, por ti presentida~pero ni entrevista
siquiera, tras la densa negrura d las revolciones; la ~
rora del gran d~ en que tu pas, regenerado por el progreso en el orden ' que es la paz, podr ascender a la altura '
escabrosa y sublime de la libertad, de la libertad q-qe';"
cuaD'do ~e conquista de/veras, no se pie~de jams.
Nosotros, seor, no podemos ofrecer ms' iIimort~li<ilaq
que la s~bjetiva y qifusa del recuerdo. Si somos dignos
de ti, ' deberemos con~~rvarlo.Porque en ti, :todo, acciones
l
cmo jpez y actos. coJ.og~bernarite se con,derisaban en una
solfi palabra, que ~s l~~i,zn de ser de toda la re~igin, la
clave de toda nioral y el precio ' mismo de llt vida:, Justicia,
hi pala~ra ms santa .del lnguaje qumano.
Con ella, la piedad de la ;Patria sella hoy para siempre
la tumba de este hombre , bueno.
.
I

Dije.

DISCURSO
de clausura dei Concurso Cientfico abierto
por la Academia de Jurisprudenca, en I,a
''!I
sesin solemne del18 de Agosto de 1895, '
en la Cmara de Diputados.
SEOR PRESIDENTE:
, SEORES:

No ser yo quien afirme ante vosotros, para retractarme


maana ante la Historia, que el progreso intelectual ~a
marchado en Mxico al comps del progreso material. No
poda ser as; el adelantamiento cientfico es el producto
! de una gradual y refinada seleccin, es la obra de 'll:n pequeo grupo que, subiendo por el mtodo a las cimas, cada
. vez ms altas de la verdad, se acerca a ella, sin poseerla
jams, enascensil perpetua. Es la obra, dentro ile '!ese
grupo selecto, ,de las individualidades geniales que arreba;.
tan a la ciencia, de\ golpe, como el guil~ de Zeus al diVino
copero del 'Olimpo, hacia nuev,os cielos, cada vez ms abiertos, desde donde se dominan inmensidades cada vez ms
pasmosas. Entonces Newton recoge y ata en la incgnita
de una ecuacin algebraica los hilos etreos de la ' atraccin universal; entonces Laplace, lanzando sob~e ' el' co&mos
el puente colgante de la hiptesis, sorprende en las' nebulosas el gnesis del Universo y bosqueja en la creacin del
mundo planetario el tipo de una creacin que se reproduce
en el infinito y que no tendr sptimo da; . entonces Darwin, arrojando en el mar del ser, comO deca Aligllieri, l
sonda de la observacin, trae a luz, desde lo's ocanos :p,rimitivos, los ,fra~entos de ' la serie orgnica; visl~mbra en

DISCURSOS.

89

la superficie de las edades geolgicas el trnsito del aniinal aJ hombre, la ascensin ~eL instinto al espritu, y
muestra sumergidos en el ' abismo del tiempo, los primeros peldaos tenebrosos de la escala que, ya emergiendo a
la .luz, vi J acob subir recta hacia el ideal en su simblico
sue~o; entonces Pasteur, con la mirada centuplicada por el
micr~copio, descubre las nebulosas de lo infinitamente pequeo y en las batallas picas que libran "los microorganismos en los ros y lagos de nuestra sangre y nuestros tejidos, sorprende "las condiciones ntimas de la vida y de
esa bifurcac~n de la vida que se llama muerte; entonces
Spencer, el Champollion de los hieroglifos de la ciencia,
traduce las lyes especiales en una ley general, La Evolucin, soberana sntesis que lo explica todo, menos a s mism.a, porque su explicacin est en lo incognoscible, otra
nehulosa irresoluble cuyo ncleo, cuyo sol oculto tiene un
nombre para la intuicin suprema del corazn y la conciencia, el que est en vuestros labios y los mos, el nombre de Dios.
S, repitmoslo, el progreso intelectual es obra de una
minora, digamos la palabra, de una aristocracia, pero de
una aristocracia que tiene, so pena de morir que estar en
cont'acto por la base con todas las corrientes vitales de la
democracia,: como las ramas del rbol que se columpian en
l .diafaneidad de "la atmsfera, estn "unidas a las races
que beben en la sombra subterranea los elementos de la
savia. Este grupo director apenas est bosquejado entre
nosotros, aun est en el perodo de asimilacin, aun no ha
contribudo con el descubrimiento de una - gr,a n verdad a
alimentar el acervo de la ciencia y el grupo mayor que le
sirve de sostn y de raz apenas si se nutre trabajosamente ,en el subsuelo social por los canales rudimentarios de la
instru,ccin obligatoria. As tena que ser; primero el desenvblvimiento corporal, luego el mental; as deba ser para
lorrar que en -nuestra ~ociedad fuese realizndose lenta,
pero seguramente, el clebre aforismo que resume toda pedagoga': mens sana in corpo'r'e s.ano.
: La asociacin de grupos cientficos que ha trabajado a
nuestra "vi'sta es un "sntoma " elaro de que un ncleo de
progreso, in.telectual tiende a organiza~se," 'a vivir, y empe-

JUSTO 'SIERRA.

90

monos, se~res, en ver e esto la seal de una ra nue,.


va, y tengamos fe, la fe 'sin)a que 'ninguna grande empresa se inicia ni remata, ' en ,qe el noble pensamieIito ,de
la Academia de Jurisprudencia, es ~l rubro esplndido de
un gran captulo en la historia del intelecto mexicano.
'\
'
'.
En estas agonas de siglo en que todas las corrIentes
de actividad mental tienden hacia un punto I que es, fieaso,
un punto de interrogacin, podra preguntrsenos, por
qu os fanis por el triunfo de la ciencia? no ha hecho
la ciencia bancarrota?; todas sus conquistas sumadas han
mejorado la especie bajo el aspecto fsico o moral? No es
verdad, que las generaciones que llegan y las que' les' 'seguirn, hijas de padres inquietos por el porvenir terrestr.e
y sin esperanza en tro, hijas de madres cuyo deseI?-volVi~
miento fisiolgico se ha contrariado sistemticamente por
medio del desarrollo mental, no es verdad que esas g,ene,:;
raciones son .Y sern ms nerviosas, es decir, ms aptas
para sufrir y ms prontas para morir? No es verdad ,que
con la ciencia habis constru do gigantescasl prensas <i,e
multitudes humanas, las, grandes industrias, y que esl:s
masas comprimidas y exprimidas, yacen en una :fniseri
menor, estadsticamente considerada que la de los siglos
pasades, mayor en proporcin de las necesidades que h,an
erecid' y de la conciencia de esa miseria cada vez ,' mas
viva en esas masas; por el influjo de la escuela,'del,libro
y del peridico? Si habis disminudo el dolor fsicq~ '-no
habis centuplicado el dolor moral, haciendo - del aritiguQ
hasta vista pronunciado ' frente a la muerte, un adisl1para, siempre y sum~rgiendo. todas las separaciones,- 'qu~ : ~4tes tenan la dulce y -melanclica ' luz del erepscillo; ' en
la-sombra profunda de la noche ~" , &Cmo, si en es~o~ l \mQ,~
mentos' diez millones de hOIIl:bres, que :h an heho de l' :6:i,Qtanza un deber slfpremo: a~ampados '
plenac~iliz~~~n,
devoran los ahorros de los - pueblQs, y 'espa,n con~l, arka
al brazo
la: oportunidad
de , aniquilarse.t ' con, . ventaja'' -c6/
,
\
. /
r
mo, si en estos jnstantes, cien millones, de hambrC$, ' que
han h~cho del' odio una religin, acechan
las tinie.blas
de Iasminlls, a ~a luz plid ,de los , tall~re~;' )}ao _ lar~Q de
las vas j:rreas; el momento de destruir -todaS i~ las ,l'abori6..
sas conq~istas -de la ciencia,: destruyen:do l -!H4U:ez~ ,con
-,'

la

en

en

DISCURSOS.

91

las armas que la ciencia les ha proporcio,nado, podis


hablar de progreso 1 De qu nos sirve el progreso intelectual sin el progreso moral, de qu nos sirven nuestros
portentos de mecnica, si no ' habis aumentado en el ,cliz
de la vida humana ni una sola gota de concordia y de
justicia?
Uno de los oradores que en nuestras sesiones ha hablado con ms saber, enunciaba el problema, y haciendo.
alusin a esta frase de bancarrota de la ciencia, lanzada al/.
viento por un eximio literato francs .(Brunetiere) la
apartaba desdeosamente de su camino. Para m la cues- .
tin es pr.emiosa y terrible; s bien que la ciencia no ha
prometido la felicidad, sino la verdad; pero eso es retirar
el problema, no resolverlo, y por eso bendigo . a la ciencia
cada vez que la veo como en el curso de los trabajos que
hy ' se clausuran, inclinarse ante la miseria y la desgracia
so~ial y buscar el remedio; ese es su aspecto divino y consolador. Consolador, s, porque ella es irremisiblemente . el
principio director del mundo moderno, 'como lo fu la
.I glesia en la Edad Media y la ,Pax Romana en 16s siglos
cesreos y la Ciudad libre en los tiempos helnicos ;en ella
~ivimos; si
vida qu ella domina Y' regula no satisface~'
no contenta nuestra. aspiracin invencible a la dicha, tendremos que l,lacer votos sacrlegos, .porqu~ la erupcin social que se anuncia con el trueno aterrador de la dinamita, asfixie a la civilizacin bajo sus escombros, mientr'fls se apoderan del imperio del mundo las razas ama. rillas' que antes de un siglo contarn ochocientos millones'
de individuos, slo en China, y que, despus de tragarse
al . peque~ grupo blanco, slo retrocedern ante una raza
. ms prolfica todava, ante la marea, creciente ya, del ocano negro.
Para obsequiar el llamado' de la asociacin de estudios
jurdicos, las diversas agrupaciones cIentficas de la capital buscaron un terreno del que todos fueran colindantes
y 1'0 encontraron en la Sociologa. En un trabajo adniirable por la doctrina y la precisin metdica, el representante del Colegio de Abogados os recdrd que toda especulacin i~telectual que tienda a completar su proceso racional, pasando de los ' fenmenos menos complexos a ,los ms

la

92

JUSTO SIERRA.

complexos, acaba forzosamente por una investigacin social. As ha sucedido con nuestras interesantes tareas; 'la
sociologa constituye la unidad superior hacia la cuar 'gra~
vitan y todas pueden comprenderse en una s~rie correspondiente a diversos grupos de fenmenos sociolgicos.
Vuestros represe:(.ltantes han abordado sucesivamente el estudio de nuestro crecimiento social, del medio ' fsico ~n
que ese crecimiento se verifica y de la higiene a que los
grupos urbanos deben sujetarse, a riesgo de perecer en la
miseria fisiolgica o en las epidemias. Han' discutido al-gunos de los puntos ms interesantes de l~ profilaxis social ientre los medios de prGservacin que miran al indiTiduo, ya se han enumerado los encaminados a dosificar
~xactamente la responsabilidad de los heridores, ya se han
criticado los medios imperfectsimos a que se, recurre en
los tribunales para decidir sobre la cordura o demencia
de los delincuentes, ya se han puntualizado las reformas
necesarias para asegurar la libertad y la vuelta a la vida
comn de los dementes en casos determimidos. En lo que
atae a la familia los trabajos sobre preservacin ~ocial
,han tocado la delicada y dolorosa cuestin del matrimonio
d los epilpticos' yen lo que mira al pblico, esa entidad
que todos conocen y nadie define, lc;>s trabajos sobre libertad de profesiones ' se han presentado con un ' aspecto de
palpitante inters.
.
Pero, como ninguno, atrajeron y apasionaron la atenGin de todos por su terrible carcter de urgencia y ap,- '
gu'stia los discursos sobre patologa social: el alcoh@lismq, '
la prostitucin y el' crimen, tres fases reveladoras de la
misma ditesis en las sociedades modernas. Tras ests, eStudiosvinieron los referentes a la organizacin socral, e~
tableciendo unos el paralelismo cientfico entre los organismos fisiolgico y sociolgico, otros detallando los medios con ,que las cienias colocadas a mayor distancia de la
ciencia de la 'sociedad ,c ontribuyen a fijar la localizacin y
el valor de' la ' propiedad territorial, base de toda sociedad de tipo superior; otros"mostrando Ilos nuevos\ caract.res' de la ex;istencia social que han aparecido , con las flamantes aplicaciones de la ciencia" a la. rpida ctnu~icaciJl
de las ideas, y, por ltimo, los interesantes trabajos so-

DISCURSOS.

93

br.e las relaciones de las ciencias jurdicas y econmicas y .


del Estado y la ~ducacin cerraron el ciclo de vuestras
nobles y tiles labores.
Poner enevide:ncia los puntos capitales de este programa inmenso" es una tarea, lo ' presents bien, superior a
mis fiUerzas. Al emprenderla, no me atrevo siquiera a reclamar vuestra benevolencia, porque lo trivial de esta
frmula r.e trica podra haceros suponer que no necesito
de' ella. Y s me es necesaria, a fe, siquiera en guisa de absolucin de la culpa de haber aceptado un encargo que, imponilldosea mi reconocimiento por el singular honor que .
envolva, me priv de la entereza necesaria para rehusarlo
como era acaso mi deber.

** *
Toc :el primer puesto en el honor y en el trabajo a la
decana de las asociaciones cientficas metropolitanas, a la
Sociedad de Geografa y Estadstica, y abordaron sus diputados a~te nosotros, un ardu~ problema de crecimiento
social, la Colonizacin. El primero de sus oradores, . de
quien puede decirse que ha hecho de esta clase de estudios
un dQmi~io especial, nos expuso la historia de ' este gran
fenmeno
sociolgico; pero no nos fu dado escuchar la ,
I
mayor parte, la ms interesante quizs, de su vasta monografa; concluy su exposicin formulando dogmticamente, como toda ciencia organizada debe hac'erlo, las leyes
que rigen el complexo fenmeno de la Colonizacin. Siempre me ,encuentro tmido y perplejo , ante toda teora completa y a esto debo de atribuir tal vez las reservas que surgan .en ~i nimo al escuchar la magistral exposicin del
or.ador. No, yo no poda convencerme de que la nica . raza
colonizadora fuera la anglo-~ajona, y la historia de la raza
france,sa en el Canad, del grupo celta y germnico en los
Est,ad~s Unidos, de los eslavos en el norte de sia, vena
a mis recuerdos y fundaHa mis Qbjecionci!. Hasta la tarea '
de Espaa en el Nuevo Mundo, que fu ciertamente una
ohr.ade -dominacin, ms bien que de colonizacin, me pareca demasiado sistemticamente sentenciada. Slo la em..

94

JUSTO SIERRA.

presa de .Espaa en el continente americano produjo una


raza de me'zcla, lo que no es posible a la colonizacin sajona, mortal o extraa. a las masas indgenas. y ' esta raza
nueva no ~st condenada a perecer, como nos lo vaticinan
algunos antropologistas ultramarinos, porque demasia4as
muestras ha dado de haber heredado la virilidad paterna,
precisamente en , la historia heroica de la emancip~cin
hispano-americana. S, el orador fu justo al condenar la ,
desastrosa poltica colonial de Espaa; mas no puede olvidarse que a fines del siglo pasado el gran primer Willia~
~itt, .deca que los colonos ingleses de Amrica no eran libres 'ni para fabricar un clavo con que herrar sus caballps.
Todas las ciencias de donde la sociologa va s~rgiendo,
atraviesan un perodo crtico debido a un mayor ~igor
cientfico, en la aplicacin del \ mtodo, y de aqu la inspeccin escrupulosa a que los nuevos arquitectos estn sometjendo los ad~irables edificios de generalizaciones sociales,
levantados sobre el suelo deleznable de inducciones incompletas.
Nuestro caso 'mexicano es peculiar, nuestro problema es
sui generi~, no lo hay II1~S obscuro y difcil. Somos una
, colonia reciente, nuestro modo de ser es el resultado de un
rgimen coionial; compararlo con los otros para definirlo
y aplicarle un mtodo escrupuloso y etento de ,prejuicios
para ' analizarlo, es obra indispensable; :rgenos ~aber en
qu condiciones se resolver nuestro problema ' demokrfico, el crecimiento 'de nuestra poblacin pobre y escasa; no
dc cqlolzacin prbpiamente, sino de inmigracin, es nuestro problema.
\
El Magistrado que, tambin con la represen~acin de
la Sociedad de Geografa, nos expusoconcienzu4am~nte,
como suele, las fases que han presentado liuestra poltica y
nuestra legislacin en su af~n de :qrovocar y gobernar es~e
gran fenmeno de crecimiento, nos ha hecho palpar las
causas ~enuestr,os desaciertos y per--clblr, el' rumor de nuestros fracasos y ,de nuestros desengaos. Una 've,z espontI
neamente la inmigracin coloniz de yera~ . 'u n . graI;l. l<?te
de. nuestro patrimonio desierto, hacia el Norte"y l~ pe:rdi- '
mos. Fuera /de ese ensayo siniestro, la ~l,lestin' .es .la misma
, hoy que ayer y . qu cuestin! Es, la de ~a~tet~. , . '

95

DISCURSOS.

Maspensemos~ seores, en que hace veinte aos el problema de nuestras comunicaciones pareca, incapaz de una
solucin pronta. Ya veis lo que ha sucedido;' un gran inters econmico norteamericano, se sum al nuestro, y las
vas de vapor tendironse sobre nuestro suelo como i una
inmensa planta rastrera que busca por todas partes la
ori,l la de nuestros mares con sus guas de hierr. Un inters , econmico,. es decir, una gran necesidad "surgi en medio del desastre de la depreciacin de ,la plata y ' la premura de ,r eemplazarla en el trueque internacional con
una merca,nca pareable al oro, ha dado en diez aos a nuestras exportaciones un a~ance que no pa'r ecan poder alcanzar en un siglo. As ser con la colonizacin; la solucin
de los, dos problemas que he indicado trae aparejada la de
ste, y en los principios dei siglo prximo quedar resuelto ,
por el simple factor econm.ico de la demanda de brazos,
da a da superior a la oferta. La demanda de brazos y no
los monarcas ~i la Iglesia, fueron los verdaderos emancipadores del siervo feudal; la demanda, de brazos acabarcoIr el feudalismo mexicano y producir una poblacin
mucho ms mezclada que ' ahora; pero que, sola capaz de
apropiarse al medio fsio que debe habitar, ser , duea
de los destinos de este pas, pero duea directa, cuando vivamos en nuestros nietos'; entonces Mxico habr crecido.

**

.(-

Este crecimiento est lgicamente condicionado por la


'~cin del medio fsico., que a su vez es modificado por la
reaccin I social, y estas acciones y reacciones, son la ur-

d,Wt.bre y la tram~ del desenvolvimiento de las colectividades humanas. y h aqu lo que en nuestro pas ha acontecido; ~Ta es un tpico convenir en que la falta de vas
fl.uviales, la esterilidad de nuestras mesas y la climatologa
de "nuestras costas han neutralizado por extremo: los resul~ados de, ~a exuberancia de nuestros frutos tropicales, y la
riqlleza in'agotable, de nuestras mi:p.as. Resolvimos, haciendo
a "un lado viri~mente temores a,ejo~, ,poner el ferrocarril
en donde faltaba el ro" y. 'h'a cerr---,,_
confluir en l canales de
I

_ _

96

JUSTO SIER'RA.

acero, ya que no tenamos canales de agua. " Era sta una


poltica de salvacin y el Presidente actual la encarn.
Mas como la solucin de cada problema social prQvoca
' otros y otros, h aqu que el instrumento de esta obra
transformacin, a la que debemos tener un lugar ' y un
nmero ~n el registro de los pueblos cultos, h aqu que la
locomotora, .con su aliento de llama, amenaza esterilizar y
secar para siempre nuestras montaas, como si fuera ftquel
fuego que al sonar la trompeta del primer ngel del Apocalipsis acabar un da con la tercera parte de los rboles
y con toda la eierba verde. Las profecas que nos ha hecho,acumulanoo datos estadsticos la Sociedad de "Historia Natural," son pavorosas. Sin los bosques, ni el cli:.
ma es idneo para la expansin plena de la vida" ni la
tierra es fecunda, pues nuestros bosques se van,. se , han
ido ;'las mquinas de vapor de nuestros caminQs y nuestras
fbricas" slo en el Distrito Federal, consumen cino millones de rboles ahuales. E,n presencia de . esta cifra, con
razn exclamaba en esta tribuna' un sabio naturalista con
fatdico acento: "salvemos nu~tros bosques, salvemos :8
la Repblica. "
Ah! j si 'furamos un bloque de carbn y fierro como Inglaterra, si pudiramos cambiar nuestras plata por el oro
negro de las cuencas' hun~ras inglesas o pensylvnicas~
Pero no podemos ; hay que impedir, pues, la continuacin
de. la tala por los medios ' que sabiamente se han propuesto
aqu; hay que/ esperar en los maravillosos motores elctricos del siglo entrante, que permitirn nuestras restauracin forestal; hay que apurar la 'm ateria combustible qe
yace en el fondo de. nuestros lagos, '6T hay que esperar ms
todava en otro factor econmico; en las consecuencias de
la tala misma que ha puesto muy por encima ,de la oferta
la demanda, encareciendo nuestras leas; la economa poHtica salvar a la Repblica.
Pero , es necesario que .e l mexicano sea en todo esto un
f~ctor activo; en un sl;tbio y gal~no diScurso uno de nues- .
t1'os ms conspicuos ingenieros, nos habl- de ' las maravillas
realizadas en el pas vecino por la iniciativa -individual en
materia 'de irrigacin. All est una aeeindireeta ;' yurgente 'sobre nuestro medio; somos un pas de altiplam-

de

DISqJRSOS.

9'7

cies,s~cas es verdad; pero tenemos 'mo:ijtaas por doquie'r a, YI las' montaas son inmensas copas "de agua; volqu~.:
moslas de una , en otra p~esa al pie de ' Iluestras serrB;nas
y una zona de oasis 'ir rodeando como un collar' de esmeraldas, la rida mesa mexicana. Este ' ser el triunfo~:.'del
bien s~bre el mal, de Ormuzd ' sobre Ahrimalles> dira un
sectario de Zoroastl'o.

***
H ah el organismo y algunas de las condiciones de su
crecimiento; era natural sealar . alg~nasd . sus granqes
'necesidades higinicas. La voz autor,izada de los mdicos y
los ingenieros . nos ha puesto a lavist esasn:ecesidades ,.
dado relieve a los defectos capita.J.es de nuestro' modo
de habitar en las ciudades. Nos seial un mdico, con
per~ecto conocimiento del asunto 'Y con una competencia
indi~cUtible; . los peligros de las aglomeraciones humanas
enlas' habitaciones, y de las habitaciones en las ciudades.;
los ingenieros abordaron el ~~ plicadsimo estudio de los
sistemas preferibles para' surtir ' de . agua a las ~iudad~s . y
a .las casas, con una copia ' verdaderamente singular de
datos y 'detalles interesantes, ' y de las dificultades que.
n~estras costumbres y nuestra legislacin contemporizad~ra oponen a medidas de higiene de primera 'importancia
COPlO el aseo intestinal de nuestras habitaciones. No "hay en
este asunto, ni observacin ni con~ejo descuidable'; par~ el
leg~slado,r; cierto, el hogAr queda 11n tanto cuanto a 'merced :d e' los agentes de la salubridad pblica, lo que ;horrorizara ~ Spencer como un sntoma de la esclavitudfufura, :
\ lo que parecera racional a Augusto Corntel p~esto que la
libertad es in,t cuando la verdad est enontr~da, .y la
ciencia ,es la verdad, y las .med~das . de salubridad pblica
. son. la .ciencia.

ha

* *
\

\ Entre la ,higiene y la p1'ofilaxis o preservacin social .no


hay, diferencia; esa es una par~e de esta 'necesidad; que .ti'e-'
~e quizs mayor imporincia que las otras;, pero stas,
7

98

JUSTO

~IE~RA. ,

vosotros sois testigos de ello, no s6n 9.e corto int~rs. C,roo no convenir" en que no slo para la preserva,en.l, sino
par~ la def~~sa, social es utilsimo cuanto tienda ~. nacer
ms . racional y ms eficaz, por ende, ei procedimiento 'penal? As" el trabajo sobre clasificacin de heridas, . t,aI! l. giGO y tan i!genioso, de uno de los ms cdnocidos profe:..
sores de la Escuela de Medicina, que tiende a reducir a ,Un
mnimum el arpitrio de los .peritos, exige, un serio e~inen;
lo exige tambin el punto que un not~W-e . a;Ilenista trat
con vehemente elocuencia; vehemente . pero justificada,
. porque es realmente a,bs~rdo dejar a la ' 'incomp~tencia
cientfica de un juez la ltima palabra en cuestiones ' de
patologa mental. "
Los problemas gravsimo s han surgido a la voz- de los
hombres de ciencia en nuestras sesiones. Los mdicos, tocan
con mano magistral y . firme., como buenos vivisectists) 'estas temerosas cuestiones de preservacin social, y co~clu...
yen directamente de la ciencia a la legislacin, sin. pensar
que al cambiar de ambienc,ia la verdad experimental su:llre
tina refraccin comO 'el rayo de luz al pasara un med,iu
m~ denso; y es ms -denso, porqu tiene un elemento m4s,
la opinin, que hay ,necesidad de considerar como factor
de primera importancia 'en las decisiones del legislador.
Cierto, el modesto y sabio representante de la Academia ' Q.~
Medicina ' que nos hizo palpar,. cmo los matrimonios de
epilpticos van~. derechos contra el espritu de la insti1;u:.
cin , porque no perpet.an la esp~cie, sino.la c?nd/en~ ~ a
ex~inguirse en el dolor, y. la demencia, estaba e.n.lo justo,
en. lo ~onda y terriblemente 'justo; mas la opinin Se pregunta~: y por qu el epilptico y no el tuberc{loso; este
enferpio de la verdadera gran plaga de la especie humana,
y no :el lcQhlico, y por 'qu no cuantos' llevan, cO~(i)Ja '
corona de espinas de, la herencia, los e's tigmas. de la .d'~ge
ne'racin? Pero entonces es media humamdad conden-a-da
al celjbato perpetup, es el matrimonio di'su.elto por ei tuI.Ii~r can~eroso de'1a unin clandestina. Por! eso el legis~a~
dor ~.difeilmente, tOmar ~na, 'd eterminacin y 'e sperar ttria
nueva batalla ganada 'e n los laboratoriosbacteri()16gi~os,
en donde' en un caldo de cultivo se preparan transot.Inaciones ms hondas <para 'Ia "hu:mnidad. que la~' qtl~ r~sri

DISCVRSOS.

99

taron de las conqistas de Alejandro, las invasiones de los


brbaros 'y el descubrimiento de Amrica.
Tambin han tenido razn otros soldados de la preserva;cin social, los frmaeuticos, cuando han pedido garantas pra todos en la re~alllentacin del artculo 3 de la
C~)llstitucin. Menos la tien e' quizs el joven y esclarecido
mdico" que, en un discurso gallardo y valiente, pidi que
no se declarase)ibre la profesion de curar. Aqu la dificult:td es gravsima y proviene de los midicos mismos. &No
han demostrado que el glbulo homeoptico no cura por no
contener' substancia medicamentosa? Pues sino es nocivo,
~ cmo .proscribirlo, si a nadie puede obligar el legislador
a curarse contra su voluntad? Adems, ,no se nos habla
todos lo.sdas de autosugestiones curativas? &No curan
las aguas m:ilagrosas, el mismo Zola lo confiesa, por influencias subjetivas? '~ Pues por qu obligar a un enfermo que ,mezcle al acba; del cliz de agona el sabor infernal de las~ drogas alopticas?
En cambio, el legislador no puede vacilar en aceptar
los. consejos que en materia de legislacin sobre dementes
ha presentado con tanta conciencia y tanto acierto el Profesor de ;fisiologa de la Escuela ,de Medicina.

a'

***
No necesItaba la Academia de Medicina hacer or aqu,
por la voz de uno de sus autorizados representantes, un
estudi~ profundo basado en considerable nmero de estadsticas nacionales sObre la plaga alcohlica, para hacernos ontemplar el presente con' dolor y ,l anzar hacia el
porvenir una mirada de honda angustia. '
Bastronle algunos datos sobre , las proporciones del
mal entre ,nosotros y un substancial extracto de las noticias que, literalmente, nos llueven de Europa y , lo~ Estados Unidos, hoy que la cuestin del alcoholismo est a la
orden d,el da en los parlamentos y centros cientficos
de los pases cultos, .para colocarnos frente a frente de un
supreri10 y ptil.VOr,oso problema de patologa social. La causa. de la enferm'e dad es conocida: ' se trata del envenena-

100

JUSTO SIERRA.

miento sistemtico y seguro de n,u estra especie; envenena- .


miento en todas las ' formas : fsico; mental, y moral, por ,
los vinos~ ' cervezas y plilques adulterados, por -los agu~r
dientes del maguey y de la caa fabricados con todas la$
condiciones necesarias para maI\tenerlos, impuros, sin .10
cual ho estimularan el palad~r 'curtido del operario <> del
pen; por los aguardientes extico~ fabricados,~omo el
Vieux-cognac, con el ms nocivo de los ' aguardientes alelmanes y, casi siemure, perfumado con una esencia' que, in~
yectada en las venas de un perro de gr,a n talla, lo hac~
morir en oncehoras\; eoll).o el homicida ajenj'o (!laborado
con un alcohol de los que por la clase .de substancjasqu~
micas que se le agre'g an, se convierte en un tsigo lento y
seguro. Estas dos 'bebidas pueden , servir de ,tipo . a toda~
las dems, desde el glutinosopulq'u e poblador de las c~r;.
, celeS y el nauseabundo. tequila, generador de delirantes,
hasta las b~bidas ' norteamericanas, ya de rigor entre' las
clases acomo'd adas, ' y con las cuales intoxi'c an nuestros
vecinos una porcin cada vez ms considerable de nuestrasociedad, ~omo si a semejan~a del dios antiguo, quisieran enloquecernos antes Jie perdernos.
.
La lvida mancha gana . de tal manera el mundo moderno, que es necesariQ ' embarcarse con mucha fe en el salvavidas de la ciencia para no desesperar de la: ~iv,ilizaci6n
cuya antorcha parece a veces una lmpara de alcoholt..emblando en las manos de u~a ebria. Mal formidable, el verdadero mal del siglo, que maana, que h~y .es ya quizs
la ' enfermedad 'hereditaria y fatal de las generaciones nuevas. Un diputado francs, un 'prncipe de la ciencia ' m~
dica, excla,maba hace algunos das en la tribuna: "se trata
de acometer una obra d salvacin naciomil; nuestra patria, nuestra 'raza estri . heridas ya." ,Lo'e~t4 n{1estro .
pueblo debilitado de a:q.temano por 'la anemia e~ las costas y por la anoxihemia en las mesas altas 1 Decidlo vosotros, los hpmbres de ' la ciencia, ' decidlo vo'sotr~s a los go. biernos y a la' s~ciedad, decidlo en v:oz tan alta como la
voz de los profetas antiguos, . a los p,adres atnitos y ' c,ulpables, a las madres acongojadas " y llorosas, decid~
lo, que todos os oigan., que llegue a todos la cncien- '
ciadel criminal ' suicidio que practicamos en nosotros, de
I

DI'S CURSOS.

101

l~ , I;Il~tilacin del al~a 'Y de la salud : quepracticamo.s en


les 'q-ue engendra~~~; decidles 'que la maldicin dl Dio.s de
l~~'~~l,>lia el alco.ll~~; l,a cumple; prime~a generacin, depravad,o~( y , alcohli(j~; segunda, mo.no.maniaco.s, paraltico.s';
teY~ra,' melariclico.s, ho.micidas.; cuarta, idio.t~s,~ la f~ini
seextngue. Y lo.s pecado.s de lo.s ' padres pasan a 'los
litjq~" ha~ta la cuarta generacin. Para la Repbli~a el fa..t~': p~onstico. pued~ resumirse as: senilidad prematura
del, pueblo., mexican, extincin de ~a virilidad riormal,
, reblandec~IPiento. , definitivo. del , carcter, acceso.s de deli, rio 'crnico., muerte. Y el tratamiento., y el remedio. ~ No.s
l?~ ,ha i~dicado. d,~ paso el representante 'd el grupo' mdico..
Ptim,ero.: vo.lvamo.s la implo.rante miraqa al (ibierno.. No.
sere'yo quien lo ' censure; s bien que en pueblo.s ' de la
ndo.l~ .y de la hif$to.ria del nuestro., esper~r" la accin individual. pura es un sueo.; se necesita p~ra to.do,nece~l
tan los pases lati;no.s, la po.tencia co.ncentrado.ra y ;~ c~ordi
n,ado.ra del Estado. paraaco.meter una gran empresa 'So.eal; -esto. est en Iiuestroespritu; esto. puede mo.dificarse
'Y' transfo.rmarse, no. se po.dr suprimir jams, es caracters~ 1
,tico 'del ,grupo. humado. a que ms po.r el alma que po.r la
sangre pertn~~emo.s.
; ,
'
Lo.s ~dico.s j;nvo.can/ la accin del Go.bierno.; est bien. ,
No ser para ello. un o.bstculQ la Co.nstitucin? No., no.
puede ser, ' no. puede haber o.bstculo.s en la Co.nstit~cin;
si para extirpar un cncer so.cial all estuviera la dificultad insalvaple, valdra ' maldecir . la , Carta sagrada de
nuestra' emancipacin. No,. ella co.nsigna expresamente co.mo.' lIp,ite al d&echo. individual, el derech9 so.cial,' que resulta ,del derecho. inaividual; pero. que no., s lo. mismo.,
co.mo. el ho.mbre tesulta de las celdillas .y no. es uno. de es- ,
to.s ele~e~to.s. agigantado.s. No., el Estado. , tien ' el derecho.
de limitar, de o.rganizar, de pro.hibir, de perseguirla venta
del yeneno. lla:Qlado. .alcoho.l, co.llio. tiene dereho de impedir
la entrada del micro.bio. del cler.a.
En e ste caso. lo.s remedio.s iridic.ados so.n .sto.s: ; aumentar .
. lo.s /impuesto.s, mo.no.po.lizar. la fabricacin' .o. la rectificacin o. la venta del tsigo.. Todo ello. tiene ,-'el inco.nyeniente de dar un ' aspecto finanCIero. al remedi~, y .e~pujar
al Estado. a o.lvidar l fin ' mo.ral po.re1. fin ;eeo~mico., y ' l '

lia

JUSTO SIERRA.

102

malres~ltara reagravado. Hay qu~ luchar frente a frente con el vicIo desarrollado, .limitar el expendio de . las
eUas, clausurar, los
bebidas nocivas, prohibir la~ .p eores
expendios del pulque y del agual'die~te ' ~m toda sus ' fr- "
mas, en determinl;l;das . horas . y das, perseguir . al al,ohlico con la suspensin de ' sus derechos ' polticos y .civiles,
el ' derecho a ser votad~ para , fun~iones pblica~, el ;dere.. .
cho' a ejercer empl~os pblicos, el derecho a cas~rse, 8.'
gobernar su familia y sus bienes; y~ ~uego, hay q:ue tratarlos en manicomios especiales por medio de la abstencin absoluta, forzosa y prolongada. S~ en este ~amirl de '
. represion hay mucho que hacer; limcho eficaz y ' bueno.
Pero no basta, es ~ecesari() herir el mal en su fuente, matar el vicio en el huevo.
Para. ~llo nay que acudir a la sociedad, hay que mostrarle que nef:esita salvarse a ~ misma '; que no puede estar tall.enervada q~e no tenga fuerzas para pararse al bor- .
de ' del abismo, que no , puede estar tan enferma de la
voluntad que no sea capaz de moverse ni empujada por el
inst.into de la propia con~ervacin y retroceder con deses;
perado esfuerzo ante el suicidio. Todos los grupossoclales tienen una parte 'de accin para llevar a cabo est
grande obra de salvamento en el i~menso .,~aufragio de la
salud y la razn, en el mar azuloso del al~ohol. Nillguno
como ~el de las mujeres, ninguno como el de las esposas
. y las 'rn.!ldres.
.
Los mdicos que bajo la bandera de la cruz ~zul (e~ el
blasn de las soc~edades que luchan. contra el alcoholismo) formarn en masa; como un batalln ~grado; los periodistas, que tantos pecados p~e.den redimir poniendo esa
asombrosa sembr.adora que se llama la prensa, a disposicin de esfa 'nueva santa , cruzad~ ; ' el maestro <le escuela
que no ' necesita' acudir a la enseanza .especial .d~ la higiene, para mstrar a los nIos los desastrosos efectos de la
epid emia .alcohlica, pu~sto que . la mor~l prescribe 'e l deber enest~materia, t040s, todos tenemos n~estro papel
marcado e? 'el; ejrcito del bien; pero el supremo le toca
,
a la mujer.
En ellas domina el ~vil del amor, ,e l tam;naturgo, .el
, operador
los verdaderos milagros de la Historia, y ellas

de

de

DISCURSOS.

, 103

adems tienen la religin; &por qu en ese platillo de la


balanza en que se pesan la .vida y la murte, si C'blocamos del lado "de la vida el corazn de la muj'e r, para que
ese corazn pese ms que el mal, no hemos de poner a
Dios? .
, y aqu urge detrs de la ,mujer mexicana, esencial e
irrenlsiblemente cristiana1 una gran sombra, el clero i que
no , sea una sombra de dolor, como la sombra de la Inquisicin, que sea una sombra de consuelo y de redencin, que
sea la spmbra de la cruz!
'
Yo no traigo .Slqu reproches: me lo vedan la justicia,
porque,' los merecemos todos, y la cortesa; yo no tengo ni
autoridad ni deseo para preguntarai sacerdote mexicano
por qu no ha concentrado toda su .inmensa influencia
social , en' ensear al hombre del campo a gastar :su jornal
en alimntarse ;mejor y en agranda; su choza, el hogar de
, ,la , promiscuidad, en vez de permitirle la embriaguez' de
los das festivos ,y de exigirle la cera consumidora del aho.,. ,
rro; yo no podr aqu preguntarle si el gran movimiento popular con que en estos instantes mismos est revelando Su casi omnipotencia moral, ha sido promovido para
renovar, rodendola de' prestigioso relicario, una superstiin inmensa, o si trata de levantar al cielo, con el doble
y rad~oso ,nimbo. de la piedad y del arte, la ensea de la
Yi:i'g,en, impregnada con las lgrimas del indio rescatado
, de la ..esclavitud poI' el misionero, y c,On la sangre del mexi.o rescatado de la servidumbre por Hidalgo.
~o; yo ,h e :,prendido en la Historia a juzgar al cleL'o
cri's tlano\ pero 'me callo aqu 'mi jui,cio; y a temerlo, mas '
no dir. 'm is temores, y a respetarlo, como agente ,social de
prime~a importancia. Preteriramos amarlo; esto est en
sus manos. Coadyuve en la obra a que lo ~onvidan, de con-:sllno el peligro del presente y el te,rror del porv~nir; ponga toda 's u alma en el combate divino, porque i se ;trata de
salvar la razn humana que es divina; impulse a la sociedad ' fe~enil; hgale ver en el plil pito, en el confesiona' t. rio, (ya lo hace, pero hgalo' con infinito fer~r todos los
das) cual es su deber moral, y as ~e habrn r~con~ilia
do en una ' redencin nueVa, la religii$n y la cmcia. Que
ellas, las "benditas .salvadoras, conjuren 'ai nio, ~f ' amante,
I

JUSTO SIERRA,

104

al hermano., al marido., al padre, en una aso.ciacin indefinidamebte multiplicada:, y estamo.s salvado.s, Y , la. po.tica'
devo.cin del agua que desde lo.s das pro.ftico.s ,de Juan
Bautista hasta la piscina milagro.sa de Lo.urdes, bo.rd~
co.n su cinta de cristal los cuadro.s de o.ro. de la leyenda
cristiana, habr renacido.. i Oh! i ser un da d~ bendiiiL
se en que arranquemo.s de la taberna a las g(meracio.nes
nuevas: ese da habremo.s quebrantado. la peo.r de las ,esclavitudesy habremo.s hecho. ho.mbres libres y un pueblo.
libre!
"
Ciertamente el alco.ho.lismo es un ,caso. . de pato.l~ga so.cial; co.n l se hermana ntimamente la prostitucin de que
en un severo. y elo.c-he~te discurso. no.s h~bl, en medio. de
la emo.cin del audito.rio., uno. de lo.s representante~ , de la
So.cie9.ad "Pedro. Escopedo.." El alco.ho.lismo. es una pro.stitucin mental; la pro.stltucin es una ebriedad m;'aL; ~m, bas ' invaden a to.do. el individuo., y si, metafricamente,
puede decirse que el ser mo.ral es ' soluble en alco.ho.l, puede
, afirmarse del mismo. mo.do. que l~ inteligencia pasa de la
fermentacin ptrida a la: evapo.racin, po.r 'el calor, en
la lenta e ,inapagable fiebre ertica. Esta llaga, que , necesaria co.mo. un exuto.rio., en lo.s o.'rganismo.s sociales -tiene
do.s aspecto.s, 'lo.s do.s terribles, uno. ms que el o.tro., E ,aspecto. masculino., co.nstitudo. ' po.r un ele'mento. Go.ntagi'o.so.,
del que acaso. po.r desgracia redima a la hu.manidad en '. JJ,9
, lejano da, una de esas vacunas que ' descubre " peripd~c:a~
,mente ' la aplicacin del m'to.do. pasteriano., infiriend(ftaI '
'y ,', el"Jas_'
vez mo.rtal herida a 'la ,institucin ' matrimo.niaL.
' /
pecto. femenino.; ste ~s ms negro., es ms triste; ste'r e.s'el
que hace , de la pro.stitucIn un verdadero. cncer, ste: es el
que debe atra~'r las mirad~s "de fa piedad hum,na, \~ll
es do.nde existe ' pe1.igro. . de muerte so.cial. La enfermedad
fu . riguno.samente analizada po.r el o.rado.r a que . me re~
fiero., y .: co.m 'buen mdico., no.s 'indic el tratamiento., el
, rgimen, ,'y di l}na "gran import~ncia) para 'salv:ar ~ '~~
' ~mjer "del vicio,' a la instruccin ;o.bligato.ria. Yo. no',' creo.
en ila eficacl'a de este remedio..
'
C:uanto.s hemo.s c~~sagrad~ una par.te de nuestra vida,
y yo. ' el mas ' insigniii~nte de todos, al , p~an:tea:mie:r;ttd t;tn
tardo. y~labo.riQso. 'aun', de la instruccin obligato~ia, jamas
"

es

'

DISCURSOS.

pen~_mQs que tenamos entre las manos una

105

acea. Cre~
mo~\:'~i~mpre ,q ue er' una traza para obtener, no la ventura,: d~ la sociedad, sino simplemente su transformacin;
crealI),os que el estado actual de ,inercia de la mayora del
g:;np.o,gue constituye la base demogrfica de la Nacin era
~t~:Ve;profundame.tegrave, pareca una at~ofia, y que
e;a necesario modificarlo y cambiarlo; cremos que la ' instruccin obligatoria iba ,dere~hamente encamin~d~ a este
resultado, y vimos en ella la suma de tres, causas primord~a]es de transformacin: la social por la supresin en el
trabajador nacional de un motivo de inferioridad en la
lucha , econmica; la moral por el conocimiento sU:g~rido
en el educando del alcance de su responsabilidad, y la polteda, ,p or la influencia de la instruccin en el ,elector, es
decir,en , ~a transformacin del ciudadano pasivo, que es
el tipo actual, en el activo, que es el tipo futuro. Mas nunca' sonamos que curara ~l vicio, ni impedira el cri~en, ni
'.rt~nedi~ra el mal social. Demasiado sa1;>amos lo qu~ ~ias
estadsticas bien interpretadas dicen. Si aqu denuncian
entre "las devota~ de la Venus noctvaga un~ mayora de
analfabeticas, esto depende de la ignorancia del grupo ~o
Gi;;lLde' G. ue surgen; ~esp.'us ser'10 contrario, como ha suceB.ido en las prisiones. ,Puede asegurarse qU' hay ms
~pftud p~:ra- ,el crimen eri' los ' ~lfabticos que, 'en.los pases ,~scoh~,rs, " ~om.poneIi la masa, que la miseria, no slo '
, fsi~a, ', ~ino:fuoral, en~a a las crceles y a las mancebas.
N~, la J~struscin , no basta para salvar a la ,mujer del
ab~~II!0 . d~ la prostitucin en cuyo fondo no corre un tortente!,sit.C? 'f ermenta una cloaca. , Al , c~ntrario causan
d~o', )nits hond, por ser su vicio ms cont'agioso, en vir,tll:;'de,' la ley sociolgica qe la imitacin, las grandes mundaD;~tmuy 'frecuentemente salidas de la legin de inclasific~~s ' (ll; en 'otras partes, ar-rQja iar escuela a la calle,
qulS pintorreadas que caricaturan la belleza y el-placer
a 'la: crud.a , luz de la electricidad municipal, 'como enve'n:ena ms 'p rofundamente la moralidad pblica el poten;.
tado q~convierte imp'unemente su puesto en un medio
de prevarjcat ~ de medra., que el salvatierra, 'el rtero, o
el salteador de caminos.
No" hi instruccin no basta para esta obra de cariaad

106

JUSTO SIERRA.

re-

moral y de redencin. Le educacin s'; la educaci~1l'


presenta el esfuerzo ms eficaz que puede hacer ,una/'~oci,"
dad para. salvar a la muchedumbre femenil que nau:fr~ga
en l~s lgubres siniestros. de la vida.
educacin~or:al
que despierta por medio de la ,sugestin dentro del ~v.~ci~s~
innato una personalidad apta para el bien, que se ar~as~:ra
a modificar la fatalidad ' her~ditaria que ha, reemplazado
en el mundo
moderno al had~ ciego. de los antig,u, os, ' la~ eQ.u~

c
cacin moral que aprovecha un tomo de bondad' ~ri
nuestro interior para convertirlo en un mundo, const~tuYe
un recurso supremo. Pero digamos la verdad entera, e'sa
educ~cindeber ser religiosa o no ser.
No S9Y de los que piensan que es la religin la .base' d~
la moral,; . creo ' que en las aptitude~ sociales deL-h~n1l>re
, yace el irreductible primer elemento de la moral. , Pro
aqu no veo la cuestin como filsofo" la: pres'e nto como
educador y la compruebo con la. experiencia de puestro
tiempb y de todo~ los tiempos.
S bien cuntas preocupaciones de los enemigos oficiales' .
de las , preocupaciopes hiero as y entre 'el cuerpo mishlo
de, maes~~os al cual me gloro de .pertenecer, ,enGOnt<rar
quie~s ari~tematcen este concepto. S~, unas',veces m~: 1.r~~ ,
excomulgado los unos, otras veces los otros,; perQ na~a
. importamos ni yo ni ellos; lo ql:& importa es,.ia vr~~d ..S,
ia religin ,es un eleni.ent~ irreemp~azable . '~e~," ~dlieei; .
pues qu,' hacemos los educadores laicos ,:~'s ,que; .~~vn
tar a la altura de una religin el amor d~ la~ .P~ria~\' ~~
dear con la august~ liturgia de un : culto' la me:i~L()vai.d'e .
.
nuestros hroes ~~
"
I
...
Queris . poner un puente ,por donde ia mujer', pueda salv~r, inmaculad. y pura,. el ab,ismo exterior de , hi:~f$~
ria y- el abismo inter,i or de la Ptlsin y 'del ,insti:o.to (~~~s
colgad ese puente entre la-.tierray ' el CIelo, dad ''U:o de, l~
extremos a la escuela; pero ' poned el otro en. Ihanos . li
Dios.
Exigs, entonces, me " pregunt~ris, que ' .e l , Estado d
una 'educacin religiosa ~ ' No, ,esto : sera' una- imp08i~le~ regresiy; lo' qfl.e p,etendo es que nada, ,en,la Es~uela iai~
~oJ;ltrare ' ~a. ,accin de las cree~ci~s ' relig;iosa~- 'sob'~ ' 'la
mujer, . y ,qn.e" luego .la sociedad prepare el ,s~lvavi4as ' de
f

La

DISCURSOS.

107

las . instituciones que ensean por el ejemplo, el cumplimiento del deber religioso.
'
En~ esto"todava puede ser de una maravillosa grandeza
el papel , de las asociaciones 'cristianas. j Ah! j si las catlicas se 9-ecidiern a procurar ,la concordia soCial; si aceptaran los resultados d~ la revolucin irrevocable de la
R~J:orma, como acepta ya un' grupo del clero francs la
obra soberana de la Revolucin! Si en lugar de seguir a
ciegas la corriente ultramontana de los cleros italo-espaoles~ s identificase el espritu de los que dirigen la conciencia. 'de 'la mujer mexicana, con el de los grandes sacimdotes catlicos americanos, qu~ se uneI,l a los protestantes' en toda obra de 'r~generacin mOral: al de un Ireland, . e~salzando la utilidad de las escuelas laicas desde
s' ctedra de Obispo, al de .un Gibbons, proclamando des. de su trono cardenacio que los dos libros ms santos
que existen son uno divino, el Evangelio, y otro 'humano,
la. Constitucin de 'los Estados Unidos, j cu~tas heridas
se 'restaaran entonces, ~unta paz penetrara en las 31mas,cunta serenidad en las conciencias; , cun acorde sera -esta obra con la del sumo sacerdote que de pie en la
zozobrante barquillft de Pedro, pretende, como el Cristo,
calmar con sus manos temblorosas de ancianidad y de
amor ~l espantoso ci~ln social del siglo 'que despunta!
Un peldao ms en la sombra, un crclp nuevo en este
infierI?-0 dantesco .y hnos aqu en ,el mundo del crimen.
Frecuentemente se ha hecho alusin a l ~n nuestros ' trabajos; pero- dos estudios solamente lo han abordado de
frente y .eso no en el terreno prctico, sino en la regin
abstracta de la teora. Ls ideas del representante de la
Academia de Medicina sobre la responsabilidad parcial de
ciertos ' criminales, presentadas con el rigor dialctico, el
mtodQ irreprochable y la asombrosa nitidez de expdsicin
que caracterizan sus trabajos y le hall; dado el primer
puesto en el grupo filosfico fundado en Mxico por ~l insigne' .Barreda, esas ideas, decimos, son tericamente irrefutabl~s, en mi .sentir ; mas en la prctica laresponsabilidad parcial se confundir siempre con las circunstan'cias
atenuantes. Tan,t o .el ilustrado mdico como el elocuente
abogado que se -encarg de refutar los fundamehtos de la
1

<

108

JUSTO SIERRA.

escuela criminologista italiana, manifestaron su inconfor


midad con las conclusiollBs de Lombrosso; el primero pOI
una serie de hbiles reservas; el segti.ndo, en virtud
de
I
principios apriorsticos incompatibles, no slo con las teoras lombrosianas, que no es posible admitir ciertamente,
a no ser bajo riguroso inventario,, ' sino con el punto de
partida de todo raciocinio . cientfico respecto del crimen. y
del criminal.
Porque, o el fenmeno que se llama crimen es un fenmene determinado, y entonces el objeto de los estudios pe, nales es encontrar sus leyes, y en este concepto los ,,servicios. de la N1wva scuola son inapreciables, o los, delitos son
fenmenos indeterminados, producidos por el arbitrio inmotivado de la voluntad, y entonces no obedecerloa ley alguna, ni ' hay criminologa posible.
, I,,a idea de responsabilidad es moderna; es posterior a la
idea de la represalia de la autoridad contra el individuo,
es decir, a la vindicta pblica, a la de venganza, del talin, de la c6mpensacin, que dOJ,llinan toda la antigedad
'y los tiempos medios en donde l~ escolstica misma" no
pudo dar cabida en su enseanza a 'la idea de responsabilidad, no es de Santo Toms esta rproposicin :el hombre
'1~o puede sin la gracia hacer n'i querer el bien? S, hay
qtle revisar desde' el punto de vista de la ' responsabilidad
las doctrinas de la nuova sC1lola J' sus mismos defensores se
encargarn de revisarlas y modificarlas a diario corp.o sucede con toda ciencia que an no , sale del perodo embrionario; puede ser que no quede nada del criminal innat,
ni de los estigmas de Lombrosso, ni de su hipt~sis de q'Q.e
el hombre delincuente es un sal~Taje pr~histrico resucitado en su milsimo nieto, o up. loco moral ' o un epilptico;
pero es inqudable que quedar conquistada esta verdad:
hay cierta ,propen~in orgnica al delito ' en la i:nayor parte
de los delincuen'tes. y - no ser posible tampoco volver,' a
las conclusiones de la escuela metafsica que funda la responsabilidad en el libre ' arbitrio, porque si el ato no es
determihadopor un motivo' preponderante en nuestr
voluntad, es casi impersonal,casi inconsciente, no es del:
berado l. y cmo puede haber entonces responsabilidad?
No, la 'escuela jurdico-sociolgica retiene de laeseue-

DISCURSOS~

109

la espiritualista la idea de responsabilidad; pero la fun.da


eil la manifestacin positiva de una voluntad consciente y
no ~scudria ms all, no ahonda 'l misterio psicol~co
de la libertad, y sigue la regla luminosa de Tissot y' de
Alimena: "el objeto de la penalidad es . la defensa social,
no la justicia; la justicia sirve para medirla y limitarla."
No importa; yo rindo .con gusto un homenaje al valiente
defensor del credo metafsico del libre albedro; pero es
innegable que el espiritualismo nd puede considerarse co'mo escuela filosfica, sino como creencia individual; ni la
. metafsica, al menos la clsica? es- ms que un poma celeste, algo as como la Divina Comedia del Dante en que
. cupieran la Creacin y el Creador. S, es una escuela. del
pasado, tanto c(}mo su"gran enemigo final, el positivismo,
que proporcion una explicaG?n definitiva a la ciencia;
pero que fu impotente para impedir la formaci~ de una
nueva metafsica, puesto que hoy el monismo y el agnosticisnw cientficos se disputan el' mundo, como antao el
desmo y el pantesmo.
.
Entrambos adversarios quedaron exnimes en ,el campo
.de batalla; pero no fu vana la contienda; el positivismo
.dej a .la razn un fanal clarsimo: el mtodo; y el espiritualis,mo dej a la humanidad una lmpara inextinguible: la esperanza.
y ahora dejemos el hemisferio d la .sombra y del dolor social y salgamos a la regin superior: e quindi 1tscim. 'ino a riveder le stelle, como dice- el gran florentino. Las
estrellas efectivamente, o la ciencja de las estrellas, la astronoma, en suma, demostr en una asaz interesante sesin, cmo pueden, ciencias entre las que parece mediar la
distancia que separa a la tierra de la regin sideral, pres~l'se valiosos auxilios. Nada hay ms interesante para la
organizacin social, sin duda, que la formacin del ca.tastro: griegos y romanos conocieron su importancia y desde
Diocleciano que estableci la unidad de referencia para el
registro minucioso y la jerarquzacin de la propiedad
raz, de donde naci el trmino capitast1'a, catastr en romance, hasta las naciones modernas que consideran este
registro como la condicin sine q'lta non de l,a equidad del
impuesto territorial, pueden sealarse una incontable can-

1101

JUSTO SIEI(RA.

. ti<lad oe medidas legi'slativas q'\le dan efectivamente al


geodesta, que tiene- que ser un astrnoIP.o, un papel imp~)l;tantsimo; es el agente indispensable de esta vasta ppe:
racIn que envuelve a un pas entero en la red de la ti'ian~
, gulacin, lo que .ya ~s tiempo de hacer en nuestro pas
para dar pleno cumplimiento al sabio pre~epto de la Cona
tituci6n que exige la proporcionalidad del impuesto.
Todo 'c uantoa la propiedad se refiere, es materia de or
ganizacin social, y el naturalista, tan<conocido y estimadc..
entre nosotros como entre los extraos,que
inici en
los recursos' ingeniosos. que la geologa y la. hidrologa. po, seen;parafijar los linder~sde las propiedades Tlstie~s"
nos ihdic uno de los camin~ por -donde pueden contri;.
buir' a la estabilidad del ' organisn1o social. S~ estos ,sQn
puntos secundarios; pero interesantes de estt~ca social; a
la dinmica social periene~e 'todo cuanto tiende a multiplicar las conse-cuenci~s ' del contacto de los intereses indi~
viduales, porque .estos intereses son como el' calor que se
transfprma incesantemente en movimiento y torna lego
a se'r calor en un ciclo perenne. Y precisamente las fuerzas
qU el ,hombre ha arrancado' a la naturaleza y que, palpi.. ,
tantes an, como fieras arrancadas a sus antros, ha sabido"
domear -y utilizar audazmente, esas fuerzas que ,no son
ms que movimiento en algunas de sus mltiples mani-fes~
taciones, porque el ~niverso no es ms que un mecanis~o,
han contribudo al fabuloso desenvolvimiento de las relaciones individuales. De ah lasformaf> nuevas de sas rela- .
ciones que la ley no define an, porque sigue tardameIite
esta -especie de ,hervor social. Mas son las qe estudiaba
-. y precisaba antenQche; se,alando 'nuevos rumbos al legis~ador, uno di los representantes de la , Acade~ia de Ju- risprudencia, en un trabajo en que aplaudsteis. la pI'Qe
fundidad del ' conocimiento y la flexibilidad sorprendente
de la intelig~ncia del autor.
. La palabra organizacin social no es metafrica,es la
expresin de un hecho biolgico; la sociedad es un br~,. ,
n:ismo ~n el sentido genuino de la' palabra. Ya lo h~os
dicho y lo ,repetimos recordando el estudio. del profesor que
ejerceeon inp.iscutida 'maestra la jefatura de la ' esc~ela '
qmrrgica mexieana j' 'DO slo especul, como un SOilog'o

nos

DlSC"CRSOS.

.111

l()"llabra h~eho;sobre las relaciones de las cienciasmdic~s, y j.urdi~s, smo ~que nos mostr, como ~lo un fisilogo
p,dfu ' hacerio; ,haSta 'qu punto eran fecundas las analo-

ei

gas: entre
"organismo hombre y el organismo sociedad;
, entre la fisiologa y' la sociologa; tanto en el estado de salud como' en el patolgico. No hay que olvidar sin embargo, que el organismo so~n es discontinuo, y q:ue de prescindir ' de esta consideracin, provienen (!rrores ' como el de
, los; criminalistas' que afirman que 'con la pena '8e ' suprime
l'a~ p~rte ~nferma del organi~o; sin , pens,ar que , la conciencia de la sociedad' est difusa en todos sus miembros.
En este organismo el rganO'" central ,es el Estado y la
tendencia actual consIste en dar teste rgaI}o ' que representa dentro ,de la sociedad los intereses ,generales y supe1'Q.:res que ' son co:rnunes ' a las unidades que la forman, un
, poder'.Jnucho ' mayor en nombre de la ciencia, que el que
tuy,'eron los csares 'o los monarcas absolutos en nombre
dei , pueblo o por delegacin del cielo. El representante del
Colegio ' de Abogados en un trabajo de alta filosofa social,
despus de ' puntualizar las relaciones entre la economa
y -el derecho, dos ciencias que fluyen de la sociologa, segn el orador a que me , ref:iero, puso , de relieye 'todo lo que
ha.y (fe amenazador 'para la sociedad futura en el so~ialis!
mo puro, que es la negacin misma de la libertad, y en el
~ocialisnlO del Estado, que es la forma en que el docialismo
puro s~ va ' realizando por la creciente invasin de la autoridad en. el dominio de la libertad individual.
1)3. economa poltica clsica, la ciencia del d~jar hacer
y d.el dejm' 'p.ttsar que con tanta conviccin ha defend'ido
~l oradQl" del Colegi~ de Abogados, ,tiene que renovarse al
reabsorberse en la sociologa de donde, lo mismo 'que la
poltica y la moral, resurgir luego en forma de arte o
ci~hcia 'de aplicacin; ento~ces la econmica habr perdido
. algG de .la ' aspereza de su dogmatismo.
doctrina de li'uerta,d 'pura lleva al anarquismo; que 'no es -ms que el individli:~lismo extremado, y se perci~e que si el deber ' ,es
deja'r , hacer el derecho es hace1' lo que se quiera. y este es
el principio aIlarguista por excele~cia, es el de ' Baklfnine
y el de Reclu~. Como \lna' reaccin contra el ultraindividuatismo ha nacido ese fenmen() , que es muy' difcil de

La

112

JUSTO SIERRA.

definir y que se llama el Socialismo del


,Estado
; si se .,trata
f
"
'
del poder que al Estado se atribuye" ~e hacer lo ,que .Jgs
individuos libremente asociados hacen "mejor, es cOhdenble y tiene razn el es~larecido jurisconsulto; si se trata
de intereses comunes que no quieren o no pueden at~n
der los asociados, el Estado tiene el deber de intervenir.
El E'stado' po debe monopolizar la industria minera o bancaria; pero s de"Qe oQligar a los ciudadanos a vacunarse y
a , mandar sus hijos a l escuela. "La liberbid social es un
problema complicadsimo que no debe tratarse pordogmas; sino por resultados de la observacin y .la experien, cia.
Esperbamos con ansiedad para cerrar esta brillantsima cadena de estudios que con-tanta "torpeza he desarro:.
lIado a vuestra vista, otra magna cuest;irr-de-"o-rganizaciffltsocial~ la de las relaciones del Estado y la Instruccin '
Pblica ;el tema qued intacto para tiabajos futuros, y' el
eminente profesor que deba dilucidarlo nos traz,: en cambio, en ' cuadro eloc1;lentsimo, la histori~ dramtica "d,el
progreso intelectual. Desde Condorcet a Cast~lar, pasando
por Draper, se ha pintado tantas veces este mismo cuadro,
que se necesitaba todo el talento , del jurisconsulto a que
alud, para darle "novedad; su trabajo nos hizo p~nsar
, que ,n r;mestros concursos ha habido una gran ausent,
la 11is,foi"ia, y ' que, cosa singular, en un pas histrico y
arqueolgico en alto 'grado, como el nuestro," este ramo .del ,
saber no cuenta con un plantel de cultivo especial. Hasta
la Literatura, qu~ parece tan ajena a la ciencia, ha trado
a :i:lUestr~s concursos ' su contingente en una disertacin
muy meditada, muy correcta y ex,c elentemente es~:rita, que
el representante de ' la "Academia Mexicana de la Lengua" ley en esta tribuna. Pero la Historia no, y es un
~aco inexplicable. Ni pode~os ser socilogos mexicanos; si
no conocemos fondo , nuestra historia, ni estamos libres,
sin estudios slidos de Historia General, de r~petir sentencis que no tienen ot,ro valor que el retrico como sa que
'borra la E dad "Media "de la Historia rdel ,progreso humano,
llamndola los diez siglos qe tinieblas. Y . es un~ injusticia.
As como del fondo de los \mares geolgicos se levant1a
costra terrquea en mohtaas, que a~arcier~n primero 'co,'o

113

DISCURSOS.

mo 'islas y luego soldaron 'en cordilleras y despus se consolidaron en continentes, as dl, fond del diluvio germ':
nico,se 'levant, el espritu humano' y surgi en direccin
al cielo, llev,ando en sus taludes el limo depositado por las .
invasiones brbaras, y esas islas fueron unrchipilago de
ideas en un mar que herva de inteligencia y de pasin.
Todo es, luz y calor all, todo es vida. Es vida el movi- ,
miento de ,los pueblos buscanao en el Oriente, en pos de la
crUz, tmj.st.eriosa fuente de ,l a ' sal~d , dIvina, y encontran'do la fuente de la verdad humana, cuyas aguas tieron
con su ~angre; es 'v ida el comercio veneci~no,que ', engastaba al Mediterrneo en el ! anillo de boda~ de sus dXS .
y el comercio. hansetico que parta de: !Alemania y se
abra como lIn' abanico desde ellVlar Negro y los lmites
del Asia, hasta tocar el seno de la deidad dormida \en las
- nieblas hiperbreas,cuya. cintura de hielo se empeaban
en desatar sus monjes mercaderes; es vida el movimiento
feuda1 ! cuando ,io encarna el Cid que arrodilla ante , su'
honradez al ,rey ,castellano y ante su espada al rey moro;
es vida 'el movimiento feudal cuando repica en las atalayas
de las casas comunales el nacimiento de la libertad poltica;; es vida cuando levanta a los cielos, como suspiros
~isticos, las agUjas arefl,s de sus maravillosas catedraies
g'ti~s y hace 'resonar bajo ,las bveqas ojivales las canciones de gesta de los troveros franceses, la cantilena gahlte d~ los trovadores provenzales y la asonanci~ alegre y
marcial qe 'los' lI'omancer3s espaoles. Y si es vida, es progreso. Y cm no? P-q.es ' de dnde J}an venido Cdigos
como ' las Partidas y Carts de libertad, como la Carta
Magna y 'los 'Fueros arag~~eses, y enciclopedias metafsicas,'- p~ro gigaIiteas, como ,la ' S1tmma ,de Toms de A<),uino'
,y ,poep.as sin pregedentes ' y sin descelidiente~ ,como la
"Divina Comedia," y cantos, de amor como los del Pet;rarca~ y ,virtudes como el honor .caballeresco, y libros como fi Jmitaci1Jt ,de , Cristo? De ' dnde brotron'soberanas
iJiveniones, como el A,lgebra, que ~s la ciencia que fundamenta ,todo lo que es nmero 'y ,medida; 'como el. Papel
que ib~l~a ser el ala de la Imprenta, efi-deeir, -de la ' difu~
sin ;d~l verbo humano; colllo la Plvo'ra' que hizo c~er desarm'd~ 'affeudlisIno a' los \pies ' de 'los monarcas; 'y como
I

JUSTO ~IERRA.

114

la Brjula que guardaba en su caja de cristal el secreto


de los de~roteros de' Coln? Y si fu progreso ' ir cmo borrarla del mapa "de la Historia? Imposible; surgiran 'de
ella, como cimas eternas, Abelardo predicando el raciona'ismo, Roger Bacon adivin~ndo la ciencia, Giotto I esbozando el arte, Alighieri escalando el Paraso, Juana d'Arc
encontrando la patria francesa en las palpitaciones de su
corazn de ni~ y ]'rancisco de Ass disolviendo su alma
en una lluvia d~ consuelo sobre la humanidJld_ y en
roco de amor sobre el Universo. No; la Edad Media haba
preparado magnficamente al 'espritu hu~ano, cuando el
Rena~imiento lo arrebat a los vuelos siderales con las dos.
alas divinas de la ciencia y el arte helnicfl:s.
<#

un ,

***
Habis concluido, seores, vuestra primera jornada :.
el presente es un instante entre dos eternidades: 10 pa~a
do y lo porvenir; apenas si puede decirse que existe. Vuestra obra, que pertenece y al pasado, ha sido llevada al
trmino de cara al porvenir, vivir por eso. ir Quin puede
dudar 'de su utilidad? Es til, soberanamente til, el . he-,
eho , simple de haber puesto en . contacto un grupo de
hombres de trftbajo en diversos .ramos del conociminto;
produce siempre compnetraciones fecundas; es una asoeiacin de fuerzas, y las fuerzas ' cuando se asocian se ~ul
tiplican, y las ideas; que son las ruerzas de ' que disponis,
agitan al mundo,. mens 'agitat rnollary y conmueven el espritu que es un mundo ' mayor. Habis removido grandes
cuestiones, habis 'planteado temerosos problemas, ha'bis
indicado audaces o grandiosas S01uciones y- e! alma p:acional ha crecido, se ha perfeccionado en vuestras creadoras manos.
Inmensas. enseanzas puede sacar de vuestro trabaj9 ,~l
estadista, el legislador, el socilogo; yo que pertenezco' 'a
un grupo de hombres del pasado, educado ".en el puro ni:todo dedu<!tivo, }f} . cual vicia profundamente 'laconfornicin mental, quie~ retener . de estas lecciones, ' upa, 'para..
proponerla, si me lo I>.ermits, a 'mis, sabios mae~tros y
amigos: los jurisconsultos, en C;Uyo gremio luilito.
I

DISCURSOS.

115

Uno de los oradores ms discretos de estas reuniones, un


abogado por cierto, nos ha dicho que la Jurisprudencia
es un arte. Convenimos en ello lono es cierto ~ Esta afirmacin est lejos de aqulla de la ciencia de lo divino y de
lo }wmal1o, que en boca del gran prudente del tercer siglo
de Roma, tena una significacin histrica y positiva. Pero
'la verdad! es que no por eso pasan nuestros conocimientos
a una posicin inferior; cambian simplemente de lugar y,
en materias intelectuales, como en materias celestiales, no
ha~T arriba ni abajo, todo cenit es un nadir, todo es relativo.
S, nuestro e~tudio es un arte, es un conjunto de reglas,
de preceptos, de leyes. Pero es un arte cientfica? Ay
no! Es un arte emprica.
i Oh! nuestro empirismo es admirable y soberbio. Desde
los tiempos ' primeros de las sociedades el estudio de las
costumbres, despus el de los hbitos rituales, luego de los
preceptos morales, inscritos por la necesidad y por el hereaismo, en la conciencia ,de las generaciones, y despus
por el mtodo deficiente, pero vigoroso, de-Jla observacin
interior que os daba la: clave 4e un vasto conjunto de acciones humanas, habis llegado a coordinar una serie de
principios. Y de esos principios, cuando erais romanos,
cuando erais.el alma del consejo del prncipe, en la ciudad
qu~ ha llamado "maestra augusta de perennes enseanzas~ " el seor Ministro de Instruccin, en un discurso
discreto y elegante, que refleja bien su personalidad literaria, entonces habis sufrido con impecable lgica.. heredita, ria, _pro humana, un mundo de reglas y a ese universo,
obra .del verbo, del logos como dice San Juan, ' habis llamado orgullosamente la razn escrita; y era cierto.
- y partiendo de all ha~is inf~rido combi:naciones de
preeptos adecuados a necesidades nuevas y naci el derecho pblico que os ayud, ms que la plvora, >, a acabar
con. el -derecho consuetudinario y el feudalismo medioeval;
y partiendo de all llegasteis a reducir a mximas las conquistas\ de la Re~'olucin fundando el derecho privado sobre la: igualdad civil, y de all 's acasteis noble aliento para
establecer el derecho penal ,sob.re la psicolog~a moral, es
decir, so:b re el libre albedro, sobre la ecuacin perfecta
entre la responsabilidad y la pe'na. Mas como el individua-

116

JUSTO SIERRA.

lismo d~sde hace cuatrocientos aos reobra sobre la _,influencia de quince siglos de autoritarismo, las relacione,s
de los .hombres, socialmente considerados, ' se han conipli~a
do infinitamente y vuestros preceptos han creci~o en pro- porcin con ese fenmeno gigantesco, y para aumentar~l el
grande y antiqusmo depsito de principios jurdicos, h~
bis dejado correr hacia l algunas infiltraciones de la
economa poltca, de ias ciencias mdicas ..... Pues, a pesar
de esto, vuestra arte sigue siendo emprica. Eralo as la
medicina antes de Bichat, de Robin, de Bernard, d~ Pasteur. Lo que significa que un progreso es indeclinable; ,qUE
una renovaClOn se nos impone y que aqu en nuestro
pas, la jurisprudencia debe tornarse en arte cientfica.
lo Aqu? lo Por, qu no, porqu no hemos de conSl,lIllar
aqu un adelantamiento en todas partes iniciado? lo Desde
cundo los pases ardientes ,y nuevos tienen miedo de ~stas
fecllndas novedades? lo No somos el primer pas latino q:ue
$tableci y practic la. independencia entre las iglesias . y
~l Estado? lo No somos el primer pueblo civilizado "qtle
~cept como preparacin general al .estudio , de las ! prpr
!esiones la clasificacin cientfica de la escuela positiva,
,ncomparable bajo el concepto pe~aggico, y hacia ,' la
cual tienden cuantas reformas de la enseanza sceund~ria
.
JI
se pI;oyectan 110y en las ,naciones viej'as? lo Por qu no f~plear en una obra fecunda, ya que henlOs solido emplarlo en empresas estriles, el espritu lgico que nos es idracterstGO y que por s solo acusa nuestro temperamento ' latino? '
.
.
La ,tr-aza de ~sta magna r~forma salta a la vista. lo D~qu
derivis? De' ' la tradicin, que es la historia; del d,erecho de los romanos qu~ . es la . historia, y de la .psicolo,g~ .
y de la moral. Pues estas ciencias se han transfo:tmado
a, medida que urdais la red prodigiosa de vuestroscd;ig<!>s.
La psicologa se ha nutrido de elementos biolgi~os, ltrJ:oral se ~~ .informado sobre base~ sociales, la h~st,9rl l:s,e';fa
convertldo en la fulgurante dIadem.a de la ,antro,poldgIa,
. es decir, de la ciencia ' natural del Jiombre.---Y 'l ,tbbl de
la !ciencIa ha 'producid~. , ~u ,'fruto ,postre~o; la s~~i9iogi~. \
Pues esosson " vue~tros~ anh!~eQ:ehtes - n~cesar.iQs; .
td
a las ', futuras generaciones . jrirdica~: en" el. cclQ\ eientfico,
i

prepa

DISCURSOS.

117

integral, sin lastimosas mutilaciones, hacedlas supir de all


a .la sociologa" a la ciencia econniica, a la moral, a}a
historia, y habris convertido a la jurisprudencia en -un
conjunto de preceptos cientficos; a esa luz revisa~ en
, s~guid~ vuestros cdligos, y ni el ingeniero, ni el naturalista, ni el . indico necesitaran pediros en nombre de la
ciencia reformas elementales.

***
Habis querido., mis respetados colegas de las asociaciones reunidas, no separaros sin dar al Presidente de la
Repblica un testimonio inusitado de vuestro reconocimiento', que simbolice al mismo tiempo vuestras esperanzas.
:Aceptadlo, seor Presidente, en su doble carcter de predio y ' estmulo. Cuando entris en la posteridad seris
muy .discl.ltido, no pocas veces negado; al fin vendr la
ca:lm;t en derredor de vuestro nombre y pasaris de las
manos de la pasin a -las de la justicia; entonces sobrenadar, por encima de errores y desaciertos, la incomparable obra de paz, de orden, de progreso, en que habis
sido el supremo colaborador de las aspiraciones del pas.
Si esa obra llevase en torno la aurola luminosa que el
ttul~ .que se os acaba de dar os promete, habrais llegado'
all nivel de aqullos cuya melp.oria guarda con mayor piedd la gratitud del pueblo. Es magna labor la de terminar
lo emp~endido; es inmensa la de iniciar lo que aun falta
por emprender; basta fijarse en los votos de refor~s en
la instruccin, formuladas por casi todas ,las Asoclacione,g-que forman este concurso, para comprenderlo as. No
'illlp~rta; habIs dicho un da que no se deba abandonar
una empresa sino por otra mayor, .Y vos sacis vuestros
~torismos de la propia experienCia. Confiemos , pues; yo
te:Q.go esa confianza, porque os he visto casi anciano y abrumado ,por el ' peso enorme de los negocios pblicos, al departir alguna vez con vos sobre asuntos de instruccin, erguir la ' c'ab~za ' y vibrar de varonil entusiasmo, ' como
cuahdo l joven coronel reformista disputaba a los curas
de las serranas mixtecas la integridad de sus escuelas

118

JUSTO SIERRA.

municipales. Estas son obras de entusiasmo, porque son


obras de fe; vos cOhserv.is ambas cosas y no hay que d~~
dar que el ttulo de insigne protecto1" de las ciencias que
hoyos otorgan los sabios, ser confirmado- por la Historia.
Vosotros, obreros de la l:mena obra, felizmente inicada
por {In jurisconsulto que la veneracin filial me veda .encomiar, no os separis, no os desliguis; concertad, al
contrario, de una vez para. siempre; la augusta y fecunda
federacin de la ciencia. Considerad lo hecho hoy como
el cimiento zanjado deftnitivamente; en ese cimiento vuestros nombres quedarn perdidos, no vuestra labor; vuestra labor es la medalla ' de oro puro que se coloca bajo la
primera piedra de los grandes edificios; esa medalla lleva
en una cara la alegora de la ciencia: la antorcha de la
vida, que pasa de generacin en generacin, de mano e!! .
mano. En la otra cara grabasteis la imagen de la que est
viva en nuestro p~sado como la Historia, de la que est
viva en nuestro porvenir como el ideal; la ' imagen de
aqulla hacia la cual se levantan nuestras bendicione;
el). un perenne sursum corda; de aqulla que est pre:.
sente en nuestros estudios, en nuestros temores, el! nues~
tras esperanzas, de ' aqullaqu ha presidido, intangibl~ y
sublime, vuestras tareas: la efigie sacrosanta de la Patria.

DISCURSO
pronunciado en la distribucin , de premios
del Coiegio Militar, el da 10 de Enero de

1897:
SEOR PRESIDENTE:
SEORES:

No hay mejor cura para ese enfriamiento senil del alma


que se llama escepticismo que el cor~.tacto con la juventud
cuando encarna, como sta que nos rodea, cuanto hay de
verdad en la esperanza y cuant hay de porvenir eJi lo presente. El corazn de los viejos,por la edad o por la fatiga
se-reanima i oh jvenes alumnos! al calor de vuestrosc~ra
zones; sus latidos cansados se esfuerzan en ponerse al
comps del ritmo presuroso de vuestra sangre de vei~te
aos, y el entusiasmo, el dios eternamente joven que el flrte ~tiguo ' diseaba irguindose sobre .'un corcel alado y
tendiendo al cielo su copa de oro, ebrio de inmensidad 'y de
luz, "e l entusiasmo nos arrebata, renueva nuestras ilusiones,
reenciende nuestra fe; .las palabras patria, libertad y gloria, hacen yibrar nuestros .espritus como liras, como vibran
al .soplo del norte las cimas de estos sabinos que en su infancia fueron iluminados por el incendio de los volcanes,
tuvieron por espejo el mar de Anhuac y sobre cuya cabeza
cana" habis formado vuestro heroico nido.
Por eso agradezco tanto a vuestro excelente director que
haya pe:ris~do en m para agregar el rumor sonoro de. los
perodos literarios ' a la msica del aplauso que convierte
vuestro orgullo escolar en una de esas emociones ntimas
que premian con un minuto de placer un ao de privacin

120

. ' JUSTO SIERRA.

y de trabajo. l aun-me fl1era fcil ser poeta, estos aplausos mos, en forma de ureas estrofas, cantaran la alegre
fanfarria de vuestra marcha gentil y gallarda hacia la vida, poblaran el aire con las vibrantes marsellesas de vuestrs conquistas y vuestras victorias. Pero suelo ser un poeta
pesimis.t a: en m el vp,rso es un dolor y resulta apropiable
tan slo a los dolores sin esperanza y a las tristezas sin
consuelo; cmo enlutar con l vuestras rosas ~ Cmo atar
ese erespn negro a vuestras coronas y vuestras palmas ~
y ante todo, qu puedo yo significar aqu entre ' estos
trofeos de guerra, yo un adorador perenne de la paz?
, Qu puedo deciros a vosotros que llevis en la mano la espada, ~l smbolo de ' la fuerza,a vosotros cuyos rostros dul~
ces y altivos parecen flores de primavera entre la mies de
hierro de vuestros fusiles, smpolo de muerte ~ Qu puedo
deciros, yo hombre civil que profeso la religin de la justici'a, yo, profesor laico que proclamo el ' culto de la libertad ~
Esto solamente, esto slo, en nombre de ese otro mun"do
escolar que fermenta~ntre la atmsfera intoxicada de la
ciudad de los lagos muertos: os admiramos, os envidiamos.
Porqu~ lo que aqu est casi resuelto,all no lo hemos podido resolver; porqu aqu vivs en una casa de edueacin
y ~ll no hemos podido fundar ms que imperfectos planteles' de instruccin; porque, procediendo como hemos procedido siempre los abogados, que no sabemos reformar me("
jorando sino destruyendo; que, informamos nuestras innovaciones, no en la observacin, sino en los libros; que.dificamos toda nuestra obra en dogmas y no en experiencias,
cometimos el lamentable error de suprimir el internado en
vez de transformarlo, y desde entonces toda la parte moral
y psicolgica de la formacin del hombre en el estudiante,
ha escapado de nuestras manos, acaso para siempre.
Aqu no; aqu todo est dispuesto para combatir el buen
combate en la gran brega por el progreso y por el bien. j Oh!
yo no creo que de aqu salgis decorados de alas inmaculadas como los ngeles; los jvenes que a eso llegan, en la
casta y perfumada sombre del altar, tienen ta~bin su misin excelsa sobre la tierra; no los despreciemos; cuando
esos soldados msticos de las creencias, supremas son buenos y son puros; llegan a poseer el secreto de embalsamar

121

DISCURSOS.

ls .males sin remedi y ls sufrimients sin lenitiv, cn


unas cuantas palabras impregnadas de amr y de ms' all.
No, .vostros marchis por sendersmens encumbrads, '
~er ms firmes.; n.o si~ ngeles, per aprendis a ser
hpibres, en la ms nble: s decir, en la ms bella acepoin de la palabra.
La disciplina es aqu la reina; reina severa, per augusta; n.o es la sumisin f.orzada al .orden que depende del caprich de un jefe, 1.0 que es prfundamente inmral, 1.0 que
all dnde se practica tiende a reducir ls rasg~scaracte
rsticos del adlescente a las lneas deprimidas de la fisenma del esclav; el jefe aqu es la regla austera a que
tdos estn smetids, de 1.0 m,s alt a 1.0 ms baj de la escala; aqu, pr la bca de ls superires,gbierna la i~
persnalidad sberana de la ley; aqu la privacin y el sacrfici sn la nrma de la cnducta; aqu td es respnsabilidad, td es ralidad, pr tant.
Un estudi hacis asprrim y dur: la .ordenanza; pensad bien que en ella est cncretad minucisamente el deber, para cnvertirl en' hbit, para incrprarl -a vues~
tr sr, para vlverl mdula de len. Prque en ess precepts frs cm el acer, palpita un alma silencisa de hetOsm; sn el hersm de la .obediencia y el her0srn del hnr, reducids a mandamients invilables.
y . he vist en las tardes enervantes de Ot, en fa baha
de' la ciudad imperial del Atlntic nrteamerican, bajar
del ciel al mar 'un fltante teln de niebla que l<? apagaba
t4, que 1.0 enfriaba td; sl entreve esfumad en la
penumbra el glib prdigis de la Libertad de Berthldy
elevand sbre ~l .can su antrcha de luz; en vuestras h~'a,s de fatiga, ved ,cn el alma, detrs del fr cdig de la
virtud militar,cm s'e perfila y se agiganta la divina figura de ia' Patria.
.
Y aqu, en este hgar limpi y risue del ejrcit futur~, la Patria es td, n.o es ciert '1 Es la disa sbre el ara
y .el talismn. sbre el pech.
Cm pensis educar, ns dicen las vces trmulas del
pasado; m pensis educar sin religin?
y es ,ve,r dad: sin una re~igin, sin un: suprem ideal, p
hay frmacion de caracters; ni direccin de almas. La ReI

122

JUSTO SIERRA.

pblica, que llevar e~ernamente en la sangre los dolorosos anhelos -de las grandes razas religiosas que la ,engen.".'
draron ' tiene desde el da mismo en que naci, ' elspritu
imantado po; la electricidad de las ~orrientes moder~:as,
ha sido el . primer pas latino que colocara fuera de.l at~an
ce .de las leyes humanas, la fe religiosa en eliiitangible. )~a
grario de la conciencia; para escudarla la ha vuelto a .SU
genuina significacin, a su carcter profundamente personal e interno. Precisaba substituirla por una, fuerzso. cial y externa de infinito alcance tambin, y la Repblica,
que o educa o renuncia suicida al Porvenir, ha creado. la
religin cvica del patriotismo. j Oh! es una egregia, 'es
una divina religin tambin.
Sea para bien. Os felicito con el alma entera. Os felic~to;
. yo adorador de la paz; si en ese estado mayor de l~ ' de~o
cracias actuales que se forma y renueva ' desde ls escuelas secun~aras, vosotros co~stitus
grupo supe:ior; es
porque SOIS hombres de guerra; y en nuestras sO~ledades,
que ya no ansan ms combates que los del trabajo y d~l
estudio, el hombre de guerra tiene. por misin primordia'l
hacer cada vez menos posible la guerra, es, en realidad;. el
hombre de la paz. ,Sabemos que mientras, se os eduque mejor, ms temibles seris; que mientras \aqu se tienda ms
sistemticamente a formar en vosotr9s el carcter, constituiris elementos morales de mejor calidad, y como el ,eemento moral, segn De Brack ha dicho, es el rey de las batallas, vuestro valor a la ,cabeza de un pueblo en que ~;da .
i~dividuo es un admirable soldado espontneo, es l~ mejo,-"
garanta de que la Patria ser respetada, de que es inViolable.

>

Os felicito, yo, hombre cvii que profeso la relignde la


Justicia, porque, hijos de pensamiento nuevo, est~is llamados a dar forma y movimiento auna forma redentora
de justicia: la que obliga a todos a prepararse par.a ~Rr
el deber de defender el suelo patrio o el de ~castigar allsacrleg:o violador de nuestro derecho. As, bajo vuestros auSpicios, concluir~ la ignominiosa tradicin que dej~ .caer
sobre la espa14a del proletario el peso ms rudo del se,r ncio militar. Todos somos hijos del pueble; los que no lo son,
aceptan la ms triste de las ot falldades en nuestro siglo;

DISCURSOS.

1-23

esos son los modernos parias, son los s'1,t patria, como los
condenados del Dante eran los sin esper()nza.
Os felicito, yo, profesor laico que preconiza el culto de
la libertad. Sois un ejemplo de libertad moral, puesto que
el sacrificio es la corOna de fierro y de oro de vuestra existencia, y cuando el pueblo que crece y crece y viene ya y
llegar al fin, se crea apto para usar plenamente de la libertad civil, vosotros seris su mejor garanta; vosotros lo
defenderis contra la fuerza armada' que intente hollar el
derecho y contra la anarqua que intente disolverlo en tomos, de incendio. Vosotros estaris all con toda vuestra inteligencia formada por la armona vital entre el orden y
el progreso, con , vuestro carcter formado en el culto del
deber y con vuestra espada templada en el fuego del patriotismo. As habris' puesto de relieve la necesidad repu,b licana de vustra institucin militar: ni monarqua, ni
tirana; la ley, esa ley que juraban los ~febos de Atenas
defender con todps o contra todos.
.
Id, pues, jvenes soldados; id soberbios de confianza y
de entusiasmo; id a paso veloz, porque la vida es breve y
'la juventud dura una hora, a la conquista del porvenir;
'el porvenir os espera con las manos llenas de flores; y si
eso es ilusin, saber que slo la ilusin es cierta; que ella
es el bordado de oro en el gran pao negro de la realidad
y que cada edad tiene las suyas como cada estacin sus rosas; las ilusiones vuestras son rosas de abril. Tenis el privilegio de vuestros -aos; no sabis volver la vista hacia
atrs<; miris ~delante, siempre adelante. Id, pues, ,gallardos y gozosos triunfadores, id a la vida; al entrar ('n ella,
radiantes de fuerza y de gloria, escucharis las bendiciones
del pueblo, sentiris las caricias de vuestros padres, recib
ris l()s besos de vuestras prometidas. Si cais, si sucumbs,
la mano sacrosanta de la Patria se posar en vuestra frente: sois su amor"
\ Sombra' y luz es la Patria; es la gran sombra que cuando cais rendidos de vuestras fatigas cotidianas, reemplaz en vuestras frentes sin pliegues todava, los besos mudos de vuestras madres o ausentes o muertas, y es la luz
que ,c anta en vuestra ventana con su voz de oro en el repique m~rcial de la diana; BS ia noche en cuyo regazo

124

JUSTO SIERRA.

dorms, la , noche vestida de ingrvida gasa constelada de ' astrds y tramada de ensueos, 'y es ' el da de cuyas
caricias vivs, es el diamante que apaga, las estrellas y
enciende los plapetas, es el sol, el maravilloso solitario que esplende en el engaste de zafir de lo infinito.
Todo eso es la Patria, , no es cierto, amigos mos' Todo
eso debe ser, porque para ella vivimos y por ella y en eUa.
Pero en el otro lado de la ciudad escolar, se nos e,nsea a
amarla y a servirla, de ms lejos, de demasiado lejos, quizs; fcilmente nuestra conveniencia individual, nuestro
inters egosta se interponen entre ella y nosotros. Aqu n9,
aqu ella primero, ella siempre. Y esta es la ' excelsa significaciIi de vuestro instituto. Aqu, como a los helenos
adolescentes se ensea a recompensar con el trabajo y con
la vida ' el cario de la matrona perennemente fecvnda que
nos da el ser social, como nuestra~ madres nos dan el espiritual y el fsico. Vosotros sobre vuestras armas podrais
reproducir el juramento de los efebos de Atenas sobre el
altar de Aglaura:
l ' No deshonrar estas armas sagradas; no abandonar
a mis compaeros en el combate; luchar por nuestros dio~
ses y nuestros hogares, solo o con otros; pugnar hasta morir por la tierra que me ha dado la ,vida y no la dejar
mermada, sino ms grande, ms, fuerte. Obedecer ijls leyes que el pueblo dicte por un comn acuerdo, y si alguno
quisiere destruirlas, no habr de tolerarlo y batallar por
ellas, o en unin de todos, o 'solo contra todos".
Ese era el juramento que haban prestado, ese era el juramento ' q'!le cumplieron vuestros hermanos que al morir
en estos mismos sitios, cincuenta aos hace, se marmorizaron en un ,grupo inmortal que domina e ilumina nuestra
pelea con los invasores del Norte, y en torno de cuya fulguracin divina todo es tiniebla, todo, las derrotas de A~is
ta y de Santa Anna y las victorias de Taylor y de Scott.
Por qu, amigos mos, por qu no pasan lista, como vivos,
da a da, para que no podis olvidarlos nunca, ' para: que
el ms merecedor entre vosotros, al or sus nt>mbres, contestase: l' muertos por la patria," como los ' granaderos franceses al or el nombre' de La Tour d' Auvergne contestaban:
, 'muerto en el campo del honor'"

DISCURSOS.

125

S, nuestro santo ideal es la Patria; sino que en la senda ,que a ese ideal lleva, vosotros v,ais a la vanguardia.
Sois los primeros, porque vais impulsados por un mvil de
incontrastable energa: el honor. Pero el honor de estos
nuestros siglos democrticos, no es, como el ' de los tiempos f~ud~les, la forma caballeresca del orgullo, sino la expr,esin caballeresca del deber. No consiste en arriesgar la ,
vida por una pasin o por ,un fantaseo, sino en sacrificarla
POt el sentimiento que ennoblece ms al hombre; por aqul
que levanta instantneamente el corazn y la mano contra
esta injuria: habis faltado a vuestro deber.
Hoy; quien puede hacerlo, aqul a quien el pueblo mexicano ha subido y mantenido en el puesto ,ms alto, porque
lo considera el mejor hombre para cumpFr "el mayor deber,
os ~rma caballeros de la Repblica, aqu sobre este campo
de batalla en que la ciencia misma, la fuerza universal que
ha creado como un dios nuevo al mundo nuevo, no es sino
. una gida en vuestro pecho, no es sino una arma en vues, tras manos, para d.efender la bandera de la Patria.

, DISCURSO
edo la noche del martes 17 de Agosto de
1897, en el Concurso Cientfico Nacional,
en la sesin dedicada a la m.emoria d~1
Sr. D. Antonio Cnovas del CasUlla.
SEOR PRESIDENTE:

He aceptado con temor-por debilidad dirn algunos


-el encargo de tributar up. homenaje de doloroso respeto
la memoria de un hombre de combate y de deber, que
de tal modo llenaba y , dominaba la escena poltica de su
pas, que parece v,ivir todava y moverse y batallar, ms
'ac de la fulminante tragedia de su muerte y por tal manera, que todo aqul que lo analice y lo juzgue en estos
instantes, no puede prescindir de la vaga aprensin ' de
, verl~ levantarse en la tribuna de enfrente y tomar con ,
su incisiva y 'desdeosa elocuencia la defensa de su vda
consagrada a su patria y de sus actos consagrados a su-, '
idea.
,
i Analizar, "juzgar! Pero es dado hacer esto ante un
muerto arrancado .repentinamente a la tribuna, al , poder,
al consejo, al solio, a la brega de ,todas-las horas y de todos
los instantes, en pl~no ' trabajo de creacin de acontecimientos, de previsin ansiosa de consecuencias, 'de modificacin de causas) en plena tarea de resistencia y d im- "
pulso, 'con el alma heroica e inquieta de un gran pueblo
entre las manos, con la 'enorme sombra ,amel1azadora dl
Aguila americana en el horizonte r ' y entre esta ' smnbra' y
ese pueblo, una barra roja' de' ~ngre que vibra y 'relampaguea y convierte 'e] ltimo trozo del Atlntico espaol,

DISCURSOS .

127

en un pavoro8.Q problema para el honor y la vida de una


nacin- que ha ' hecho de su honor su vida ~ Y despus la
sorpresa de l~ muerte inmerecida, injusta, traidora, que
ha puesto a este muerto de cuerpo presente en todos los
pueblos civilizados y la emocin de ' dos 'conti'nentes ante
ese atad improvisado por la fatalidad y el odio y las
grandes cabezas ' descollantes en los grupos polticos europeos, i~clinndose estremecidas ante tamaa desgracia y
una mujer, que fu el amor supremo y el renuevo de juventud y de savia en el corazn de este luchador,' ten. dmd las manos enlutadas y perdonando al asesi~o ' por
encima del cadver de la vctima, todo esto desarma: qu'~ '
ita la voz a la crtica, detiene la censura y aplaza el juicio de los adversarios, aun de los que vengan, aun de los
que no olvidan.
Por . eso el grupo de hombres consagrados al culto del
derecho que me ha mandado aqu, ha concretado mi misi:;n en esta simple frmula: Este hombre tuvo por ideal
un. deber ~ Cmo trat de realizarlo ?-As mi temerosa
tarea qued simplificada;, por eso vengo a hablaros de
Don Antonio Cnovas del Castillo.
Para entrar en el -infierno poltico espaol, cuando iba
a promediar nuestro siglo, un hombre sincero o no, de
eonvi~ciones o no, deba decirse a s mismo lo que Virgilio al Dante en el umbral de la ciudad doliente:

qui ii convien lasc1:are ogni sospetto


ogni '1~:ilta convien che que' 'sia morta.
y as, sin recelo y sin, miedo, antes con mpetu y bravura. un j:o ven malagueo que ni en la tribuna del ministro
acert nunca a disimular su origen y acento, tom un
puesto ' en el combate poltico, apenas cumplidos los veinte. aos. Para des~mpear un papel igual a su ambicin,
el ; joven Cnovas del Castillo 'tena una inteligencia cult~ad, pasin por las letras, afn: por escalar un lugar alt~9-~sde donde pudiera hacerse or y la seg~ridad de subor dinar todo. sentimiento y toda idea a su voluntad, que
".
'
es l();/ ~lu~' s~ . llama un carct~r.
Ahora blen, en nuestros tIempos los. hombres y los pueblos .qu~\ tienen conciencia de .10" que ' quieren y energa pa:-

JU~TO

128

SIERRA~

ra transformar su conciencia en voluntad , y su volQ.ntad


en actos, son los triunfadore~ en la lucha. ,par la vid~;
por eso, t~~unf Cnovas.
Haba dos caminos entonces para llegar, en los pases
de habla espaola, al" poder a la popularidad: el peri"
J'
dismo o el pronunciamiento.
Los militares se pronunciaban cuando en el poder haba abie~to brecha la pluma; ' generalmente eran ,aliado~
en estos asaltos el 'hombre de pluma y el hombre de es~
pada. A una alianza de este gnero debi Cnovas sll. primera credencial , de dipu.tado a Cortes en 1854.
Entretanto, un estudio p~ofundo de la historia de su
pas, sobre todo en uno de los ms tristes perodQ~ de d~- ;
cadencia, lo haba transformado de revolucionario ' eri
hombre de gobierno, transformacin saludabilsima, y le
haba hecho comprender que 'el militarismo era el cncer
de la monarqua.
Cuando ,a los treinta y seis aos obtuvo una cart~M
demin:istro, el fogoso malagueo era un conservador, resuelto a dar estabilidad creciente a las instituciones monrquicas y a convertir al ejrcito en un instr.umento de
orden y no de anarqua, como era.
Difcil, imposible tarea; cuando ]a revolucin de 68 de- ;
rroc a la 'reina Isabel, e'l desilusionado ministro se 'deaicaba a ias letras en el retraimiento.
I
Los hombres de accin no son poetas; la accin: es _su
poesa. 'Pero quin h& inventado el modo de que un laq.o~
rador de los versos clsicos o romntico~, no se sient~J riapaz, sugerido por ellos, de imitarlos, si no de superarlos'
y !Cnovas trat la lira' casi como el mrmol en 'l a tribuna,
golpes, ' que hirieron sus cuerdas, i ay! pero ' ~acin
dollli estallar , con frecuencia. No es sta la opinin' IQ~l
inimitable CampoamQr; Campoamor es un ngel d~ 'bondad, a pes~rde la fisga ,mefistoflica que crispa a"'vc'~,
la juvenil s~renidad de Su alma, que no' puede ser , vej'a,
porque es eterna.
'
, Qu haba ' sido de la revolucin, de 68, lenta, trapajoSamente, teniendo' por' lz de aurora el colosl irrcerldode
1a ,guerra franco-alemna'y empapada "en ,la' sangre: :b~ba:.
lleresca ,de Don -Juan: Prim?

>

"

' , '....

'.,'

129

DISCURSOS.

Una monarqua nueva; Cn<?vas del Castillo estaba ya


en la brecha; si de l puede decirse lo que Guizot, que puli su estilo en el mrmol de la tribuna, tambin puede
afirmarse que los acontecimientos que tumultuosamente
pasaban . a su vista, dndole una clara intuicin de su deber y rev~lndole su fuerza de voluntad y de palabra, lo
sacaron hombre de Estado.
y sea dicho para. su honra; l, mon~rquista y borbonista, porque no crea ni en el espritu republicano de la gran
mayora de un pueblo que, como el espaol, vive de historia ms que de pan, y porque tampoco crea que habien. ! do un representante de la monarqua hereditaria pudiera
aclimatarse una familia extica en el trono espaol; l,
monarquista y borbonista, apoy al gobierno cada vez
que se trat de luchar por los principios de conservacin
social, y se puso frente a frente de las 'sectas y empe
con ellas el terrible duelo a muerte que termin en 8anta Agueda.
As se .hace, as se lucha con todo fanatismo, exponindose a morir y pasando adelante con la bandera de la razn y del derecho en la mano. &Quin puede impedir, con
qu gnero de prevencin, que un hombre resuelto a dar
su vida, se la quite 'a otro ~ Hay que hacer, como han hecho cuantos han merecido el nombre de hombres de Estado, salvar a la sociedad y arriesgar la existencia. En
nuestro siglo no hay corazas contra la anarqua; no queda otro remedio que reducirla a vivir en forma de asesinato, para impedir que viva en forma de siniestro social.
Deca el maquiavlico Don Fernando el Catlico 'a
Guicciardini que. los espaoles eran los ' hombres ms bravos y ms ingobernables; as debi parecer a Don Amadeo, Espaa, vista al travs de la lucha desapoderada d
losl partidos, cuando, digna y honrada, ya que no heroicamente, tom el tren de vuelta a Italia. Cnovas comprendi que se acercaba la hora de la accin, y mientras
la improvisada Repblica, acosada por el . carlismo en H
Norte, el socialismo en el Sur y la guerra colonial en Cuba, corra desbocada y espoleada por el jacobinismo de
las :asambleas ,de Madrid, de uno en otro abismo, l preparaba la restauracin en todas partes, avivaba todos los
9

130

JU:STO SIERRA.

celos, despertaba todas las aspiraciones, excitaba todos los


apetitos y poniendo de su parte a la~seoras y al clero,
dos . armas irresis~ibles en Esp3;a, realizaba la reaccin
en la sociedad, antes de convertirla en hecho poltico.
La Repblica, nacida, como brota la sangre de la herida, dijo nuestro gran Nez de Arce, tena no s qu
trgico anhelo de morir: ~ Cmo no? i Si no era una realidad; si era un ensueo filosfico de Salmern; si era
un ensueo histrico de Pi y Margall; si era un ensueo
potico de Castelar!
Este result al ponerse en contacto directo con los hechos, el nico salvador posible. Cierto, aquello pareca un
ensueo y un milagro. Un retrico maravilloso que haba
erigido su tribuna y su trpode, no en una asamblea espaola, sino ante la humanidad; un poeta . por entre .cuyas frases rtmicas se encendan constelaciones y trazaban los planetas sus rbitas de oro; un poeta cuyas estrofas en prosa cantante parecan vibraciones de una arpa expuesta a todos los soplos del infinito; un sinfonista
de la palabra . que con sus acordes mgicos hacia elevarse .
del corazn humano un sublime sU1'sum hacia el Ideal,
Este era el salvador posible -de la Repblica? Cmo?
Si para l Espaa estaba muy . alta, pero muy lejos ; si para l haba subido al cielo en ' asuncin soberana como la
Virgen de Murillo llevando el mar engastado como una
esmeralda en su sandalia y el sol como 1m diamante en su
corona. Y qu tena qu temer la Repblica, para este
inspirado? INo era la Repblica la consecuencia indeclinable de la civilizacin hum~na? No toda la Historia pasaba. en sus discursos en interminable y pomposa teora,
serenos como estatuas ' de mrmol los re pblicos helenos;
soberbios como dioses de presa los csares romanos; trahsfigurados por la voluptuosidad suprema del dolor y del
xtasis los mrtires cristianos; a caballo sobre el huracn
.y el incendio y la destruccin los puebl()s brbars; r~dos como caballos hierticos los basileos bizantinos; esplndidos y carnales los papas con I:lUS tiaras de oro y sus
squitos de teldgos y de rameras; altiv:os I y .gigantescos
los emperadores germanos arrastrando . en jirones laprpura desgarrada: por la iglesia ,y : los magnates ; saltando

DISCURSOS.

l(lB s(~ores

131

feudales por encima de la tregua de Dios para retar al monarca o pisotear al vasallo, o volviendo al
Oriente las riendas de sus corceles, vestidos de fierro y
pr.ecipitndose sobre los santos lugares como un alud de
brbaros con la cruz alta en una mano y el hacha exterminadora en la otra, y enredados en la ensangrentada esImela los restos del imperio bizantino y los- tesoros '3ristianos de Constantinopla ~ y todas estas corrientes "a
dnde iban? A dnde toda la moderna historia, el Henacimiento emancipando el espritu h-.mano, la Re~orI:ta
haciendo estallar al mundo catlico con el explosivo -\n'midable _de la conciencia, los ingleses amontonando en su
Isla todas las conquistas, todas las rebeliones, toda!'; las
tiranas, todos los altares, todas las elocuencias, todos los
dolores y todas las grandezas, para encender en la cima
de esta pirmide de odios, de tradiciones y de esperanzas
la llama sagrada de la libertad poltica ~
Francia, pasando por una serie de renovaciones feudales a la unidad monrquica y la monarqua hacindose
pagar el servicio supremo de la unidad de la patria con
el absolutismo espant'able y glorioso de Luis XIV y el absolutismo corrompido y voluptuoso de Luis XV; Y luego,
la filosofa desvanecienQ.o las ltimas sombras y la revolucin encendiendo una hoguera gigantesca en el ocaso
del siglo XVIII, que visto desde el siglo XIX es una aurora de libertad y de luz. A dnde conduca este prodigioso desfile, nico en la historia de la elocuencia, que pasaba y repasaba en la tribuna de Castelar ~ A dnde la
historia de Espaa, la de los indmitos varones de la re-conquista, la de las orgullosas ciudades forales, la de las
maravillosas hazaas que duplicaban al mundo, la de
las Cortes, la de los ricos hombres aragoneses, la de los
comuneros, la que dejaba los rastros de sangre de su codicia y su audacia en los mares, en las cordilleras americanas, en las islas ocenicas, en los ros europeos y en los
litorales asiticos? A un solo receptculo inmenso, a la
democracia cuya frmula suprema era la Repblica.
Qu temer por ella ~ La Repblica era una ley de la N aturale~~.
y sin embargo, el hombre que as pensaba y -as senta,
I

1.32

JUSTO SIERRA.

comprendi que sobre todas las frmulas pondr sie~


pi'e un pueblo la necesidad de vivir y de poseer y, haciendo a un lado ensueos y maravillas, encontr las palabras de la razn y los conjuros .prestigiosos de la realidad
y de la necesidad del momento, para crear el orden., la
segurid~d y Japaz. Y la estolidez de una asa,mblea republicana de hombres de talento, le cort el paso, le cerr
la puerta, le imposibilit su obra, y una hora despus la
Repblica agonizaba bajo la bota del General Pava.
Cnovas del Castillo recogi la herencia. Tras la incierta y floja dictadura de Serrano, vino el pronunciamieJ;lto
del ejrcito; iniciado por el que desde hoyes jefe del ,gbierno espaol, y vino la Restauracin. Qu se restaura.ba? (1) La mona,rqua que haba llevado a cabo antao la .
unificacin de Espaa,en peligro de muerte. Y la unificacin fu rehecha a fuerza de sacrificios, extinguiendo
la hoguera del carlismo en el Norte y en Amrica la insu-'
rreccin colonial. La monarqua restaurada, era, entonces, la antigua monarqua? S, pero .con un espritu nue~
VO, con un programa moderno. El autor de ese programa fu Cnovas y para ,realizarlo fu desde aquel momento el verdadero rey de Espaa. .
Nadie se equivoc en su pas respecto de l, era 11M
fuerza .' La roca primitiva de su inteligencia y. su crc~
ter, era la fe religio'sa, la fe espaola, y por ella su alma
estaba id~mtificada con el alma de las. masas rurales que
lo comprendieroJ;l y lo siguieron por cristiano, pdr catllco, por creyente. "Declaro en este hora solenme, deca .en
la tribuna parlamentaria, que yo no puedo pensar en his
cuestiones morales y polticas, que no puedo detener un
momento mi razn en problemas tales, sin encontrarme
frente ~, frente con la objetividd sublime de Dios." p'a~
ra l , la solucin 'de las cuestibnes sociales estaba en el
Evangello; la ms alta teora de Dios exista en el dogma.
c~tlico.-La creencia de que el ' 'E stado, verdader,a providencia social, limita por, sus funciones genuinas los d.e(1) Los l?eri6dicos del da 17 haban publicad~ la D<;>ticia, que r~.,
sult6 falsa, de que el Mariscal Martnez Campos haba sid~nombtado
Je, del'~abiBete Espaol.

DISCURSOS.

133

"reehos individuales, y o impulsa o crea, la 'vida. nacional,


era, el terreno deempalIUe entre su credo religioso y su
filosofa poltica. Esta teora, precisa confesarlo, est pIe, namente conforme con la tradicin latina; por ella, tanto como por el idioma, somos, no tnica, pero si espIritualmente, latinos los pueblos hijos de Espaa por la sangre
y de Francia por el pensamiento. De su creencia y de su
doctrina extraa el prcer estadista su programa conserva-,
d0r, los lmites severos impuestos a la libertad religiosa y
a. las libertades del pensamiento" exteriorizadas en la ctedra, en la tribuna, en la P!ensa.
Pero jams haba sido el conspicuo poltico que fu,
si , en el estudio de su poca, no hubiese adquirido la pasiIi . reflexiva por la libertad poltica, en la forma representativa y parlamentaria, ya que no sobre una bse demo-"
crtica, s sobre una abierta oligarqua de propietarios. No
crea imposible aclimatar la institucin inglesa en la tierra clsica de las Cortes, y puso en ello todo su celo, esa .
especie de entusiasmo fro que lo caracterizaba. Y como
en l 10' poltico estaba servido por una elocuencia, que se
levantaba lenta y sordamente y acababa por fulminar todos
los da-rdos de la lgica y del epigrama, y como era enorme
la autoridad de su palabra y de su posicin,. y como entonces, por lo menos. sus amigos, estaban sometidos a frrea
disciplina, fu admirable lo que logr. Logr l~ venida al
terreno pa~lamentario ' de todos los partidos y la venida al
terreno constitucional de todos los monarquistas. Lleg el
caso en que pudiera deja;r al partido liberal el poder, para
der,nostrar que todas las prcticas parlamentarias ~on su
, mecanismo de partidos turnndose en el poder caban en
Su obra.
'
'
Muerto Alfonso XII y organizada la Regencia, tuvo Espaa la inslita fortuna de ver en el solio a" una mujer
superior, aplicada al estudio del deber poltico y en quien
la. seiicitud maternal se traduca en prudencia, equidad y
acierto singulares. Entonces el partido liberal march haeia 'l monarqua democrtica y Cnovas lo combati con
todas sus' fuerzas para moderarlo. ,Cuando se sinti vencido, cuando el juicio por jurados y el sufragiO' univ:ersal
fll~ron. derechos constituci(!)nales, cllando Castelar se re- '

134

JUSTO SIERRA.

tir a su pontificado literario y los republicanos o se reno


dan o filosofaban en las Cortes,entonces, Cnovas tornt.
al poder y respet todas las conquistas democrticas; sfi
obra estaba consumada, y sobre el equilibrio de los partidos, fundado el gobierno libre.
,
y torn al poder con la inteligencia cada vez ms abierta, cada vez ms flexible, porque empleaba sus ocios polticos en las letras y la historia,' sus dos amores juveniles, que
son para las almas selectas amores eternos, y exponer en"el
Ateneo, con mayor o menor competencia, pero con una
curiosidad cientfica insaciable y un inextinguible' ard.or
de batallar, todos los problemas sociolgicos, filosficos y
econmicos de nuestro tiempo; eso s, como era una personalidad moralmente atltica, gustaba mostrar su yo en' tdas las brechas, en todos los asaltos y en todas las victorias; la modestia, esa ' coquetera de los hombres de mrito,
no la conoci Cnovas. y nunca perdi de ~istasu objetivo
supremo : asegurar en la teora sus procedimientos polticos ; pero como profesaba la mxima de que no se gobiernaa los hombres con teoras, yeso mostraba su ndole d.e
hombre de Estado, siempre las atenu al aplicarlas.
Ya no quedaba ms que organizar definitivamente la
maltrecha hacienda pblica, purificar las costumbres ad.
ministrativas y engendrar en la 'nacin la fe en .la Justicia, sin la cual no hay pueblos, sino multitudes de esclavos, y la Restauracin' cumpla veinte aos. Sbitamente
la tempestad se desencaden, la ms temerosa que haya pasado sobre Espaa desde la invasin napolenica: las colonias se haban rebelado.
Mereec o no merece, seores, el hombre que aqu conmemoramos, que ante su fretro levantado en alto p'o r el
pueblo ms varonil de la Historia; merece o no el supremo homenaje de la verdad franca y lealmente expresada'
Si aqu se ha dado la palabra a un mexicano, por qu no
le sera lcito expresar un profundo respeto, un .profundo
dolor?
'
Espaa lo sabe' o lo adivina. Para ella la insurreccin de
Cuba es el problema de hoy. No es para nosotros el problema de maana'
, Hace ' ,ms, de setenta aos que Adams dijo: "si una

' DISCURSOS.

135

manzana desprendida por la tempestad del rbol que la ha


producIdo no puede dejar de caer en tierra en virtud de la
gravedad, as Cuba, separada por la fuerza de su propia
oonexin con Espaa e inca paz de mantenerse por s sola,
~o puede dejar de gravitar hacia la Unin norteameJ;'icana, y sta, segn la misma ley natural, no puede expeler- ,
la de s,u seno." Desde entonces los que observamos, perfectamente escpticos frente a las frases y terriblemente inquietos frente a los sntomas, la actitud en apariencia di. ver gente del pueblo y el gobierno anglo-americanos, no podemos dejar de cmprender hacia cul constelacin se dirige la estrella solitaria, ni nos es permitido no prever que,
clausurado as el Golfo Mexicano, son muy probables nuestra vasallaje mercantil y nuestra 'dependencia econmica.
Pero -los pueblos no se gobiernan por reflexiones, sino
por sentimientos, e intil es negar que los nuestros, sin
odio posible hacia Espaa, estn del lado de los que lu~
chan como supimos luchar, y de los que sufren como supimos sufrir.
y es inmensa nuestra tristeza cuando admirando como
admiramos los esfuerzos sobrehumanos de Espaa, su milagroso patriotismo, su joven ejrcito segado por la intan, gible e' infalible segur del clima, nos sentimos impotentes
para detener esta lucha atroz, imposible, fratricida. Slo
" somos capaces de clamar por la solucin que sintetizaba en
una estrofa un joven poeta espaol:
Para lavar esa sangre,
para apagar ese infierno, '
se necesita un eterno
diluvio de libertad.
Iba Cnovas a la libertad? Su secreto queda sellado en
su tumba. is Tema que al cabo de la autonoma, del home
rule cubano, estuviese la emancipacin? Pues cabalmente
eso es lo que no hay que temer, lo que hay que organizar y
sancionar por medio dQ un pacto sagrado entre hija y madre;todas las naciones hispano-americanas, nosotros los
primeros, tenderamos las manos y juraramos con ~llas.
Cnovas no pudo ver ms que la formidable :nect~sidad
del momento. Y para satisfacerla, qu labor sin trmino y

136

JUSTO SIERRA.

sin descanso, qu autoridad inmensa la de es.e hombre al


pedir ti. un pueblo el sacrificio de la fortuna 'y de
viJa,.
y qu abnegacin la de ese pueblo al responder con su 101', tuna y con su vida. Ganar tiempo, abreviarlo todo, r,~pri
mil' con la celeridad del rayo, esa era toda su poltica,
porqu~ esa era la salvacin: fuerzas, dinero, un capitn al''';
mado con la espada del ngel exterminador, todo eso P\lso ~ el ministro espaol al servicio de su deseo ... y pas el
tiempo ... ylo sorprendi la muerte.
i Oh'! qu gran luchador! Oh! qu combatiente soberano; cmo recuerdo por su temperamento a esos invencibles
aventureros que pasaban la ~ida bregando de un trpico al
otro y moran con la mano crispada sobre la ~ruz de la. espada rota; cmo recuerdo por su genio a aquellos altivos
generales espaoles del siglo XVI que salan de una familia humilde y acababan por mandar los ejrcitos imperiales en Italia, en Francia, en Viena y en Tnez; as fu este
Antonio de Leyva en la ,poltica, de la raza de los que no
conocieron ni el miedo~ ni la fatiga, con sus tercios detrs y
su Espaa inmortal ante los ojos.
Si el hombre pudiera componerse su propio drama, si el
re pblico eminente que lloran unos y compadecen otros,
pero que respetamos todos, hubiese organizado y dispuesto la urdimbre y la trama de su vida, desde el primer, yerSo hasta el trgico desenlace, habra hecho 10 mismo que el
artista supremo que se da en espectculo, las palpitaciones
del espritu en el maravilloso fanal de 'la Naturalez~~ ',semejantes al aleteo del ,p'ajarillo en la campana pneuIl~tica.
La fe en s mismo, la confianza en su destino, la pers'i),asin de 'que la profeca de la gitana de Mlaga encerrapa
una verdad, la creencia en su e13trella, que es el Isfmb~Io
astral de lo que otros llaI]1an suerte, debi, ,haber cr~cido '
en este hombre a medida que vea realizarse el sueo de su
vIda y 'sumarse en una satisfaccin creciente, su ambin,
su patriotismo ysu ideal poltico.
Eso hasta ' el fin; cuandQ una situacin a la que slo sus
fuerzas agiga,n tadas en la lucha .podan hacerlo~uperior,
se descoml?ona a su vista y comenzaba a ~,Scapar 'a SU ccin; cuando la ' depresin moral asomaba ~a,' despu~,s 'd
la fiebre heroica del ,pueblo espgol, por efecto de inelu-

la

"

DISCURSOS.

137

dible ley natural; cuando la prosa fatdica de la situacin


econmica levantaba y rasgaba y deshaca el magnfico
. manto regio de la lucha por la Patria; cuando llegaba el
momento de la duda, quizs, lo que para un hombre que
como Cnovas tena en el carcter el centro de gravedad
de su genio, habra sido el desastre y la ruina, un agente
de las pasiones antisociales que toda su vida haba combatido, uno de esos seres que parecen supervivientes de la
edad cuate.rnaria y que creen herir de muerte setenta si~los de civilizacin humana cuando han despedazado el
crneo de un estadista o las entraas de un presidente, lo
mata, lo arranca del crepsculo de su fama y lo levanta a
la vista del mundo en u~a luminosa atmsfera de piedad y .
apoteosis. j Oh envidiable suerte! j Oh fidelidad de estrella!
y la nacin espaola, que empezaba a interrogar a su
. altivo conductor con angustia dolorosa, obtiene, no de Cnovas, sino del destino, por toda respuesta una agona rpIda, un grito de viva Espaa, un cadver transfigurado
por el martirio y un asesino cuyo credo tiene por. artculo
primero la negacin de la Patria.
Por eso hoy Espaa, orgullo y tristeza de la Historia baada en llanto, pegl su frente al mrmol de la reciente
tumba. Justo es que llore y sienta; los, vstagos como Cnovas son siempre primognitos. Pero apremia, oh Seora,
la solucin del problema para ti y para nosotros que de ti
venimos y a ti quisiramos ir; ese problema es de inters
inmenso.
Para resolverlo no fijes la vista slo en el pasado; con
tus ojos oscuros y divinos de ' andaluza, mira el porvenir
y para eso j oh Espaa! j oh madre Espaa! lzate al borde de ese sepulcro, lzate entre tus hijos lib~es.
I

DISCURSO
pronunciado en la Velada que se celebr. la
noche del 20 de Noviembre de 1897, en ,
honor de Vasco de Gama, lcon motivo del
4<> Centenario del descubrimiento del ca,mino martimo para la India.
Era un caliente medioda primaveral de marzo. de 1514.
Vibraba a comps del aire transparente el, corazn de la
multitud romana, que estallando al beso de fuego de sol,
eh todos los color.es y en todos los gritos, herva en tumulto frente a l~ gradera ,de prpura del estrado pontificio,
llena de curiosidad y placer.
All estaba el Papa, el joven Papa que an no llegaba a
la cuarentena,el elegante, el pulcro Juan de l\Idicis, de
mirada apagada y benvola, de espesa y voluptuosa boca,
de tez florida y como insolada por el calor yla luz de Roma.
An resonaban los ecos de la fiesta de su consagracin'y al verlo el pueblo, an repeta en alegres clamores, el Pa,lle-Palle d"e la divisa 'de los Mdicis. Ni haban de~apareci
do los' arcos triunfales levantados al paso del flamnt ,pontfice por los nuvos artistas; en ellos Apolo 'y;OJ'esucristo,
Afrodita y la Virtud se emparejaban, porque en la mente
de ' aquellos italianos cindosentistas, el cielo asctic~ d~l
Dante que pareca una abstraccin teolgica, parafraseada
en imgenes, se habia transformado en un Olimpo eminentemente plstico, ~ensual y humano; ni haba , una 'nube
en el horizonte religioso que recorra con su corta y serena .
mirada aquel hijo de Lor~nzo el 'l\1:agnfieo, .aquel Mecenas
que ascenda a Augusto, aquel adorador de la~comedia y

de

DISCU'RSOS.

139

la msica, que ya era cardenal a los trece aos y que no


fu sac~rdote sino despus de ser Papa. Y era el verdadero Papa .del Renacimiento, ese Len Dcimo, que conoca
admirablemente la filosofa y .la literatura helena y latina
que le haban enseado F'iecino, Pico de Mirandola y Politiano; pero que ignoraba casi las ciencias eclesisticas ( Pallavicino). Con razn le llamaban los romanos "el restau. rador de la religin, de la paz y de las letras" ... Un fraile en el fondo de una universidad alemana meditaba inquieto y angustiado sobre el dogma de la libertad humana: Martn Lutero.

En aquel da de marzo era inusitada y extraa la fiesta a que estaba convidado el pueblo de Roma (no osamos
decir" el pueblo romano," porque se e~taba enterrado para siempre en su inmenso sepulcro de cinco siglos de historia)'. El rey de Portugal y los Algarves, 'Emmanuel el
Afortunado, Senhor da Conquista" navegacao e comercio
de Ethiopia, Arabia, Persia e da ' India, enviaba a Len X
una embaJada para decidirlo a predicar una cruzada, para
que conyocara un concilio con objeto de reformar la Iglesia y para que permitiera al rey apoderarse de ~.lna buena parte de los bienes del clero en su reino.
Los embajadores del monarca, a fin de halagar al pontfice, le llevaban presentes que diesml llllaidea ue la~
maravillas encontradas por los portllglH'se-, en Oriente, y
para hacer muestra y alarde ' de ellos, habase ('onvocado
al pueblo. Y el pueblo, alborozado, se aglomel'aba frente
asu Papa que sonrea coronado de la tiara de diamantes,
rodeado de cardenales agobiados por sus ma:1tos de prpura Y' de calor, y de una legin de obispos, abades, embajadores y nobles, flabelferos que agitaban sus grandes ventalles de plumas blancas, ele ostiarios yestidos de
rojo, de subdiconos armados de vara de V1:lta, y guardado por los capitanes urbanos y por los e;:;tracliotas a caballo, ceudos y fieros en medio d(~ la prisin de oleaje
de la muchedumbre y bajo el chispeo de las lanzas y la
crepitacin ae las banderolas de seda.
y trabajosamente surcaban aquel mar humano, tan

140

JUSTO' SIERRA.

tormentoso como el Indico, centenares de mulas cargadas


de telas y tapices riqusimos, y en pos de ellas los enviados del rey, caballeros en sendos corceles africanos, cu-:biertos de perlas y pedrera y apoyados en estribos~ de
oro; venan luego un caballo de Ormuz, una pantera de
Persia, y un elefante que se arrodill ante el Papa. Clamaba la multitud, estallaban' en fanfarrias sonoras trompe:..
tas y timbales y el can de San Angelo divida en clusulas solemnes aquella procesin estupenda.

Poco desp~s, en un entreact9 de alguna comedia de


Plauto o en el intervalo de dos canciones profanas, el risueo pontfice escuchaba atento una gloriosa narracin,
una epopeya martima de. audacia y de buen suce~, que
esperaba slo un poeta, un poeta que diese a aquel poema
en accin la forma que haban tenido las hazaas de los
. hroes de Homero: hasta esa fortuna tuvo la patria de
C'amoens.
Era una epopeya ,cuyo canto primero tena por tema
la eterna brega de aquel grupo de montaeses y de IIl8rinos 'que seorearon las serranas que separan el Atlntico de la meseta ibrica, ' escalando, de 'Combate en com- .
bate, los moptes que acotaban los valles profundos :x tor:..
tuosos del Mio y del Duero, del Mondego y del Tajo, y
del .Guadiana, y de siglo en siglo, arrojaron al musulmn
de ..latierra amasada con sangre y con huesos lusitanos
, a las playas africanas, y all lo persiguieron y aUf le
arrancaron un fragmento de la costa del Mahgreb, y desde entonces, creada la, patria,. marcados sus contornos pa~
ra siemp're, con el trazo de bravura y de gloria: de'. Aljub~rrota, no pensaron ms que en la mar, no soaron ms
que ,con ella. Y Portugal, como la nereida cautiva del delicioso cento rimado . d~ Eugenio
de Castro
, nada
vea
.
"
l
'
"
nada deseaba, nada amaba, sinO' el Ocano', lj;asta: deJarse
morir escuchando en el fondo del caracol, sin cesar apliedo 'a sus od~s,. el eterno rumor de las dlas,.

DISCURSOS.

141
I

Ya 0S han nar:rado lesos milagros de ambicin soberbia,


de , codicia insaciable, de osada sin valladares, que comenzaron a realizar los mareantes lusitanos desde el da
en que un prncipe virgen y asceta, de virtud ruda .como
el 'granito de las mon:taas, marc fro, impasible, sobre'h mano, el itinerario .de los descubrimientos, tendiendo
la .mano .en direccin de lo desconocido .desde el peasco
de Bagres, en que pareca acabar la Tierra en una roca y
comenzar lo infinito en un ocano.
Os han historiado, acabis de escucharlo, el periplo africano, la temerosa correra , al travs de la z~na trrida,a
donde a causa del calor la vida no exista y los hombres
deban .de estallar como burbujas de gas.

y la zona trrida fu salvada, y el ' continente mudo


tuvo voz para aquellos . temerarios que le violaron a porfa para arrancarle oro y marfil y bano humano, en 'cambio de baratijas de cristal, y ,siguieron. j Op! naufragios,
fatiga, muerte, qu era eso ~ qu importaba eso? Adelante, a conquistar el mundo de la especiera, es decir, el
mundo de la riq1?-eza, del lucro sin medida y sin trmino.
All estaba a la ;e spalda la gran sombra de D. Enrique el
Navegante que s proyectaba en la mar, y all ,en el horizonte, smbolo de perdurable esperanza, en un cielo que
pareca fosforecer de constelaciones, clavaba sus cuatr
diamantes siderales la Cruz Astral.
Casi un siglo transcurri desde el da en que D. Enrique, el gran maestre del Cristo, puso la mano sobre Madeira, corno .en un vaso colmad() de vino de topacio, hast~aqul en que Bartolom Daz hizo virar su esquife
rumbo al , Norte, doblando el Cabo de las Tormentas; el
de la Buena Esperanza, como le llam D. Juan lI. Y 'ya.
sabis lo que sucedi despus ; ya sabis cmo Coln, yep.do en pos de las especias del fabuloso reino de Cipango,
interrumpi el des~anso de los pilotos portugueses en el
vrtice austral del triniulo africano, y cmo de la costa
oriental de.l continente negro a la punta del 1ndostn,
bRjO la inspirada direccin de Gama, surcando el Mar 1n-

142

JUSTO SIERRA.

dico, que pareca hecho .de luz lquida y de vida misteriosa y difusa, los nuevos argonautas conquistaron el vellocino de oro.

Lo dijimos ya. Este magnfico poema de la toma de posesin de los litorales de la India y de la Iusulindia est
escrito ya por un aedo inmortal, y el da que expiraba el
imperio asitico de Os Dusiadas en Colombo, los impertrritos soldados de Goutinh, cantando sus estrofas ureas y rotundas; moran destrozados por las balas holandesas. i Oh! s, porque todos ellos, todos estos aquistadores de mundos nuevos en el siglo XV~ eran codiciosos, ferozmente codiciosos) tean de sangre la tierra y las olas,
y nunc'a pudo deciI:se tan perfec~amente del Ocano que
era, como Camoens dijo:
,

'

El mar qtte ve del sol la roja entrada.


Pero los otros, los que han llegado luego, los que siguen llegando todava, han sido menos implacables, han
codiciado menos, han perdonado ms ~
Aqullos llevaban una cruz en alto, una fe en su cielo,
una estrella en su Norte, el cristianismo; y cristianismo,
en los tiempos medios y modernos, es civilizacin, es progreso, es justicia; no seremos nosotros los hispano-americanos los que podamos decir lo contrario, nosotros, que vemos vivir y que vivimos en la raza conquistada, salvada
por los misioneros cristianos del ltigo esclavizador de los
encomenoeros y de la mano de fuego de la Santa Inquisicin.

j Ah! no ,es con el escepticismo de nuestros das, fro y ,


positivo, en la acepcin inferior del vocablo, con lo
podemos juzgar las almas complicadas de pasin y de -fe,
de ideales y de apetitos exaltados hasta el 'delirio, de estos
,hombr'es del siglo ms dramtico de la Historia. , Es _preciso vestir un momento sus recias armaduras de' titanes,
soar como ellos en la perenne aventura yen, la' ;bataa
perenne, sa que durante ocho siglos '- aglomer en ekal-

que

DISCURSOS.

143

roa de las generaciones ibricas el amor a la guerra, el


placer a la rapia, el afn de dominar el ~zar y la' sed de
gloria, y la confianza en la proteccin del cielo, para
comprender cmo el da que estos /hombres reconquistaron su tierra ' y se encontraron con el mar que les cerraba
el paso, no vacilaron; y unos al travs de la noche, sin
astros del ma.r tenebroso, y otros ms all del 'YYI.ltr que
herva, se arrojaron impvidos a domear la suerte, seguros de domearla, y la ataron a la popa de ~us carracas
y de sus carabelas: y los unos, sobre los Andes americanos, que erigan del Austro al Septentrin su barrera de
granito incrustada de plata y oro, levantaron el humilde
trono de los reyes catlicos, hasta la regin en que el sol
. no se pona;' y los otros, con el zafiro esplndido del mar
Indico y con Ceiln, ltt isla. de los rubes que al mar engasta en perlas, y Golconda, la de los diamantes puros
como gotas de luz, hicieron a los reyes de Portugal una
corona que pareca ' esmaltada con todas las constelaciones
de los cielos incgnitos del Sur.

En los mismos das en que Emmanuel el Afortunado


enviaba sus mensajeros al Papa, el imperio asitico de
Portugal estaba fundado ya. Lisboa era la capital mercantil del mundo, y el rey dichoso reciba una carta de la .
India que comenzaba as: "Seor, en los momentos en que
os escribo, siento un temblor que me anuncia la muerte".
El que as temblaba por primera vez ante la muerte, eri
el principal creador de aquel imperio prodigioso, era el
gran Alfonso de Alburquerque.
Ese primer .perodo de la grandeza martima y mercantil portuguesa se resume en Alburquerque, 'como el pero do 'de los descubrimientos definitivos se resume en Gama. Es increble esta historia, a fuerza de parecer supedor a los empeos posibles del pequesimo pueblo establecido en la Fenicia del Atlntico, en la estrecha banda
fluvial y montaosa que borda el Occidente de la pennsula ibrica. Pero as fu: las Indias, distribudas entre '
ricos y potentsimos rajahs, fueron domeadas en sus li-

144

JUS'fO SIERRA.

torales de Malabar y Coromandel; el esfuerzo 1l?-us,ulmn,


potentemente armado y . dirigido repetidas veces desd~
Egipto, por mar y tierra, Y empujado por Venecia, fu
debelado en sangrientos y decisivos combates y .el himinoso golfo de Bengala, comprimido por el guante de fierro
de . Alburqllerque, entre Cormandel y Malaca, y vigilado
por Ceiln y Sumatra, dos navos de oro anclados a su
entrada, fu, como el golfo de Omn, un mar portugus.
y no se detuvieron all los herederos del alma de Enrique el Navegante; no se contentaron con las especias que
produca la India, como el jengibre y las canelas del Ma- labar ,y la de Ceiln, que vala exactamente cuarenta 'veces ms (Heydapud clusius), y la pimienta, igual al oro,
con la cual solan pagar en Europa los judos sus hnpuestos, los comerciantes sus peajes' y las ciudades sus tributos. (Venecia a Enrique V en el siglo XI.) 'N, que 'queran buscar la patria original del clavo de especia yla
nuez moscada, y llegando al lmite extremo de la Insulindia, se establecieron en las Amboinas y las Molucas.
En esas regiones, un da se encontraron con unos espaoies que venan ' del Oriente y de ms all, del mundo
hispnico, al travs de un mar que pareca no acabar nunca; y como no haba previsto el caso el Pap Borgia que
traz la demarcacin, . se quedaron atnitos y recelosos
los . dos ,grupos frente a frente. .. Quin se haba atrev. do a dirigirlos por las soledades ocenicas 1-Nuestro 'c~
pitn que acaba de morir,un portugus, contestaron El..
cano y sus compaeros, ,Fernando de Magallanes.~Era
un traidor, replisieron los portugueses, colricos~-Erael
. ltimo de los gr~ndes .reveladores del mu:p.do.
Ya era tiempo de que se detuvieran; las factoras, 108
establecimientos' mercantiles, las fortaleza~, estaban sembradas . por todos los litorales del Africa y del Asia; Goa,
la graJ? capital de Alburquerque, la Lisboa del Malabar,
estaba poblada de portugueses, y los combates eran constantes y los naufragi~s de todos los das Y' el cli~a devoraba lentamente y devoraba instantneamente el mar, y
. Portugal era muy pequeo; haball tres . o euatro Jn1.
llon,es de personas, y el imperio nuevo necesitaba 1ih con~
quistador d~ poblacin inagotable .... Pues ri, no se detuvie-

145

DISCURSOS.

ron; fueron en b~sca de la China, el Cathay y de Marco Polo,


de sus sedas, de sus lacas, y llegaron a Zipangu, al Japn, y
por todas partes llevaban su audacia, su codicia, y donde podan, su espada y su rapia .... En el surco de sangre y de valor que ellos abran, empezaron a aparecer con la imag'e n de
Cristo en las manos y palabras de amor en los labios, los 'discpulos de Ign~cio de Loyola, los monjes :pegros, los hombres
vestidos de sombra; pero que cuando se llamaban Fl"ancisco
Javier o Felipe die Jess, tenan almas blancas como lirios
de caridad y de luz.
Todos estos mares, todos estos continentes, ,haba que '
cerrarlos, el mare cla'l(surn era la frmula suprema, el
dogma de todos l<!ls pase~ descubridores. "Por eso Alburquerque se haba apoderado de Socotora y de Ormuz, para impedir a los musulmanes la salida {lel Mar Rojo y del
Golfo Prsico; por eso haba pretendido con perve,r sidad
grandiosa, parar en Abisinia la corriente del Nilo y por
medio de diques arrojarlo al Mar Rojo y ahogar ' a Egipto
en las arenas del desierto; pore~o se imponan con el terror y hacan desaparecer las ciudades en las cenizas ,y
las poblaciones en la sangre.

y como lograron el monopolio, y como nadie sino ello~ ,


pudo llevar a Europa las especias, resultaba que las ci.dades circunmediterrneas perecan. Alejandra y , Constantinopla, entre los infieles, se atrofiaban, y entre ' tos
cris~ianos, comenz~ba Venecia a morir con ,su artstica' y
soadora agona, rodeada, como' un sol poniente, de tO,d as
las 'pal'deces del oro y la prpura de los funerales, regia
~omo una alma inmortal, de todos los anheios de la libertad y de ia gloria.
No tienen las naciones martimas de nuestra poca el
derecho de criticar el fer~z monopolio organizado por los '
temibles capitanes portugueses; el equilibrio de fuerzas
entr~ ellos, impide hoy los mares cerrados, y los bloqueos
continentales; pero el afn I de los inmensos ,grupos industriaie~ en las naciones <:le Pllimer orden y hasta en las , que
no lo son" ese afn que se, impone a los gobiernos' y que,
10

146

JUSTO SIERRA.

baja el nombre de e:rpansin colonial, trastorna sin cesar


el mapa de los continentes australes, ese insaciable y ~pre.
mioso anhelo con que, a nuestros ojos, -vemos buscar incesantem.ente mercados nuevos y asegurar puntos de consumo para las industrias vernculas, y tratar de dominar esos
lugares de consumo por la guerra, por los tratados, por
l~s escuadras y los ej'rcitos y los ferrocarriles, por laconquista, por la intervencin y por la p~oteccin, para
crearse en ellos privilegios y exclur a los dems, 'y organizar vasallajes econmicos: no es hoy, en forma distin..
ta,la misma poltica de los soberbios mareantes portugueses, que creyeron haber hecho suyo el porvenir, cuando, '
como un cngulo de riquezas y de fuerza, rodearon con
kl Ecuador la fecunda cintura de su patria ~

S, crean haber hecho suyo el porvenir.-La inmensa


demanda que las espec~as tenan en la Edad Mediayse
crecentaba con la mayor abundancia de oro y plata que
Africa y Amrica comenzaban a derramar sobre el Viejo
Mundo; estaban ya al alcance del mayor nmero estos
maravillosos productos de la flora asitica: la pimienta,
el clavo, la mostaza, la canela, que eran la delicia de todos lo;s .paladares, la substancia de todas las salsas; .el. es.
timulante de todoit' los estmagos, la flor de esos . vinoS
compuestos, los famosos especficos ' que hacan olvidar
sus penas a los cruzados, sus penitencias a los monjes ' y
sus desengaos a los trovadores, y, adem.s, eran el .coIidimento de todas_las recetas de los mdicos, muy parecidas
a recetas de cocina; sin las especias, en suma, ni la vida
tena sabor, .ni ;l~s males tenan remedio.
CQn las especias se haban hecho ' ricas las ciudades de
Siria y Egipto y opulentas las repliblicas martimas," d~
Italia; por .b uscarlas Coln haba descubierto, sin 'saberlG~
un:.'continen~ nuevo, y Gama haba desafiado las il'a~ ,del
gigante Adamastor, el dragn de las Hesprides '. asitiea:s.;en ~l Cabo. de las Tormentas. Ahora Lisbo~ " las ofr'c:a to~~, diez. veces ms' abun.dantes X diez ,; veces ms
baratas, ' en ; su . gigantesco.'m-ercado; y ,a ll ' iban .a su.rtir-

147

DISCURSOS.

se de ellas, olvidando las anti~as derrotas por el Mar


l\fediterrneo, los alemanes, los holandeses, los ingleses y
pronto los espaoles y los italianos mismos. Y Portugal
se converta en una arca de oro incrustada de fulgurantes gemas, y Lisboa no slo recamaba de pedrera y engolosinaba, sino que perfumaba a Europa con los perfumes
d~l Coromandel,. de Sumatra y de Java, y ' competa con
'lqs rabes que, ms que nunc'a, cultivaban sus gomas olorosas. j Oh! Y este era un riqusimo comercio: la Europa
del Henacimiento, como la de la. Edad Media, era una cazoleta de incienso: no haba baslica, catedral, parroquia,
iglesia, capilla u oratorio, que no exhalara su aliento incensado a todas horas en todos los mbitos de la cristiandad; la religin, el culto no podan .explicarse sin el sagrado ,aroma que, desprendindose en blanca nube de lo~
altares, pareca dar forma visible a la oracin y materiaDios, cQmo el inlizar la plegaria que iba ascendiendo
cienso que se perda en las misteriosas sombras de la bveda gtica o se desvaneca en el infinito azul de los espacios.
I

y Lisboa no slo perfumaba y curaba, sino que enfermaba al Viejo Mundo, haciendo penetrar en l, bajo la
corriente de oro ' con espuma de perlas, otra corriente negra, Iiegra como la noche, ms negra todava, negra como la m.iseria y el dolor: la esclavitud. Pero qu comerdo tan lucrativo, tan piadoso, porque todos estos infelices iban a ser cristianos, y si nada poda redimirlos en
~ste mundo, Cristo los redima en el otro. j pe modo que
el ltigo de . los cmitres portugueses que dejaba 'un surco
escarlata en el barniz negro de la piel africana, era una
obra de misericordia! La verdad es que .el eterno ' Cristo,
que solloz~ dentro de todo el que sufre en la humanidad,
reciba los latigazos de los negreros cristianos, como en la
noche de agona: del Pretorio de 'J erusalem.
y partan a intervalos regulares las ' carracas portuguesas, smbolos majestuosos 'de la s.oberana del mar, enormes barcos fabricados' con los dineros del rey, con sus ocho
pisos para embodegar mercancas por millones; sus mu-

148

JUSTO SIERRA.

ros 'de piedra y mezcla" blindado~ de madera; sus oc~en~


ta o cien , caones, sus castillos de proa y ,popagra'n des CQ- ,
IDO alczares; sus cuatro mstiles compuestos de ;varios
maderos ligados por cinchos de fierro y su formidab~e tren
de velas y cables. All se embarcaban cerca de mil personas, y despus de visitar las islas vecinas de Africa; ~~
corran de Guinea a las costas del Brasil y volvan aprovechando la corriente ecuatorial , del Sur, por Tristn
D 'Acunha al Cabo, y suban por las costas africanas ', has, t~ los paralelos de Madagascar y entraban a "Goa, desPlls
de seis meses de navega~in, medio deshecha ' la "oarraca,
medio muerta su poblacin abigarrada, pero todos contentos y orgullosos y, acogidos en triunf~ por los , hi~ds 'y
los portugueses, cuando eIi los rsde apoteosis del :Ponient~
se dibujaba el negro contorn de aquella isla flotante yen!:
tre , el hum de las salvas d~ artillera, flameaba en la a:V
, msfera de las Indias dminaqas, la bandera santa de Portugal.

&Cmo n.o creer suyo el porvenir ? j Ay! el porvenir :Q.O


era suyo. Aquel . pueblo de que haban surgido Em un siglo
reyes tan ambiciosos, marins tan audaces, hombres ,tan
notables como los Gamas, los Almeidas, ls Pacheces, lo~, lT
burquerques, los Sorez, ls Sampayos, los Acunhas; los M~
carenhas y los Castros, v,e:rdadero grup titnic que hahe-:ch' de la nacin portuguesa un bajo-relieve 'de bronce en
la historia humana; aquel puebl de tres .o cuatro millones se agotaba; n.o poda colonizar, ' slo ,le era lit.o dominar, era impotente, por tanto, para peIietrar ,en.J as nia~
, sas , asiticas y hacerse arpar; gobernaba, no se la;im.ila~a
ls elementQs vYos de su cnquista; ,~o saba ,hacer ', hid'
\ 6S
sino esclavs, y en esta empresa apuraba todas susaner,gas. j Llegase el da en que l'Os barcs de otra, nacin :plartima siguieran el derroter de Gama; llegase 'el mmellt en que en ,el horiznte de un 'nauta 'holands Q,saJn
surgiese la magnetizadra visin de la I:Q.dia y la Ins~n
dia, y ,el ,apett Ly la cdiciad"e robar el. 'V,ellocino ~ serian
ties, q41~, la cadena ' ~~' or y ' fier,r ': q~e ,u!?,a; aq,u:~ll~'s : c-9" marcs'. encan,t adas ' cn ' ls "muelles de , Lisboa"" 'v~ra i, sus

DISCURSOS.

149

eslabones rotos uno a uno y sumergidos para siempre en


las, .'olas !
I
,1 Conocis esa historia crepuscular y triste.-Fu una tragedia breve:~empez en las costas africanas con la rota
espantosa del rey Don Sebastin en Alcazarquivir; tras. el
prlogo de sangre el captulo . de sombra: Felipe 11, dueo
de Portugal; los holandeses expulsados de Lisboa, van en
busca del imperio ndico y comienza la conquista y tras,
ellos llegan los ingleses, los insaciados, los insaciables, y
fu la. presa disputada y dividida, y a pesar del herosmo
de la defensa, el Asia 'portuguesa sucumbe y agoniza y muel e, desde las l\lolucas al Cabo. Portugal entonces contrae
dolorosamente sus mutilados miembros y se encierra casi
'n su pequeez de los tiempos' de Enrique el Navegante,
pero no joven y ardiente, sino 'e nvejecido por la lucha y enfermo por el contacto debilitante co'n el Asia.
Pero as y todo, tuvo bros para rehacer su independen~
cia, p~ra mantenerse en el Brasil, 'que compens con metals y d~amantes de su virge~ tierra, los diamantes y las ,especias de la impura bayadera asitica; tuvo fuerza cvica
b~staute para contribuir a alzar contra Napolen, ese ocano, el incon~ovible rompeolaS del amor a la patria, 'y tuvo
bastante fuerza moral para renunciar, casi sin convulsin
y' sin IWJh&, a la dominacin de su magnfica colonia americana, 'c uando sta se sinti capaz de ser libre, ejemplo
ay! que, para mal de todos, otro gran pueblo i?rico no
supo imitar.

Concludoel , dr~ma, qued el protagonista en pie : que, d herido, vencido, pero derecho y bravo el pue~lo portugu_s. Sus adversarios han cosechado lts mieses, que, regadas con espritu- y savia lusitanos, bordaron ,de ureas espigas los litorales del Asia Austral. El recuerdo de esa
obra de herosmo y de gloria,-guardada en la urna consteiad de poesa y amor, que se llama Os Lusiadas .( el nico
gran poem,a pico de los idiomas romances), est depositada sob:r:e el ara de la patria. Esa obra fu de civilizacin,
como 'l a obra feniCia, porque-puso en contacto dos mundos
que se' ignoraban, Porque abri tas puertas del Asia y de la

150

JUSTO SIERRA.

Oceana a Jos pueblos que all ,haban de crear un .estado


superior de cultura. El pueblo portugus, el hroe de ~os
cantos de Camoens, fu el verdadero autor de esa labor 80r-
prendente. En l se refunden y unimisman todas lB:sarro.:.
gantes individualidades de , su milagrosa historia y la gran
luz purprea del Poniente proyecta en lejanas secUlares
la sombra de este sembrador de perdurables simientes. De
l pudiera decirse con Vctor Rugo:
, 'La luz del sol que muere, prolonga hasta los astros el ademn
augusto del viejo sembrador."

Seores, no hay naciones moribundas; las naciones n9


perecen, mientras las conciencias de s mismas, mientras
la mdula leonina de una heroica historia, mientras la solidaridad de los vivos y los muertos, que hace redivivo el
'paRado y engendra sin cesar en el presentedel porvenir, l~s
asegura la supervivencia del alma. Slo cuando la fe en la
patria, slo cuarido la honda pasin de la patria, slo cuando lo que los latinos llamaban Ohm'itas patri sol, se :reblan. dece y se enferma ,en la virilidad de un pueblo, ste pierde
su personalidad y naufraga en la Historia .. Si no, slo s.ufre retraimientos y eclipses, y mutismos, pero seg.uid()s .de :
resurrecciones en que reaparecen los protagonistas de
grandes tragedias nacionales, agigantados ' por toda la inist~riosa e incesante labor de la sombra, ricos de sangre nueva y ceida la frente con el nimbo de los ideales nuevos,

las

Proclamemos, seores, hoy que nos asociamos en el .cuJto'


de los antepasados, origen y s\lbstancia de todos)oscultos,
con un pueblo que honra a sus pvceres c~n tan noble orliu-:.
110 y los ha cantado con estrofa viril y melodiosa) qu~ nos
gloriamos de . ser de su misma estirpe, que creel1los ' en su
destino.
Que ~n la gran asociacin hurn~na, en la gr.an agrupacin de las colectividades civilizadas,entre q:uienes \c()n
nuestra constancia y. nuestra sangre hemos comprado el de.

151

DISCURSOS.

recho de ser contados, hay una agrupacin menor a que


nos ligan todos los instantes de nuestro temperamento, todos los impulsos de nuestro corazn y todos los presentimientos de nuestra alma; proclamemos, seores, que sexistimos los latinos, que s hay una porcin de nuestra especie
que comulga en un mismo ideal, y que esta fiesta, en accin
de gracias a los hroes portugueses, es una eucarista
latina.
Creamos que as como nuestros abuelos, los padres de los
ibero~ y de los italianos, y de los franceses, unificaron bajo
s.u hegemona al mundo circum~mediterrneo, haciendo de
los pueblos pulverizados, brotar como una flor imperial un
idioma y una sociedad universal; pueden los latinos hoy
formar una sociedad de pueblos. Que as como la Iglesia domadora y civilizadora de los grupos germnicos, logr, por
slo el esfuerzo de su carcter y de su organizacin latina,
unificar y catolizar bajo el imperio de una creencia suprema, la heterognea e indisciplinable poligarqua feudal, . y
esbozr, durante tres ,siglos, una hegemona teocrtica , que
la constituy en distribuidora de cetros y coronas y en demarcadora de los dominios de los reyes en las tierras descubiertas, as la Iglesia nueva de las democracias latinas,
puede realizar la futura cruzada pacfica de la justicia y
el derecho. Que as como la Italia heleno-latina del Renacimiento transfundi en {n alma y en
verbo la forma inmutable de la ,belleza antigua y la incoercible libertad de la
I:a~n humana, e impregn de esa alr~la la .atmsfera de la
Edad :lVIoderna, as puede ,el nuevo renacimiento latino.
reencender un ideal excelso de filosofa y . arte ,en el horizonte humano. QU:e as como Espaa y Portugal fecundaron los mundos ocenicos hasta agotar su savia, su poder'
y. su bravura, haciendo surgir de su misticismo un enjambre de sociedades emancipadas del Santuario, y de su religin monrquica, un enjambre de repblicas empeadas
en realizar los dogmas democrticos, y de sus sistemas coloniales de aislamiento y monopolio, naciones cosmopolitas
abiertas a todas las corrientes humanas, as la Amrica latiria sabr renovar la savia y el esfuerzo de sus dos augus-,
ts nodrizas, reconcilindolas con el porvenir. No fu en
mriea,en los umbrales del Golfo Mexicano, donde el pro-

un

'152

JUSTO SIERRA.

totipo de los aventureros del siglo XVI, Juan Poncede


Len,hall la fuente 'd e la juventud? ,
. Que as como Francia, la hija predilecta de los latinos,
tuvo el dn de avasallar al mundo por la gloria o por l{J/ l~
tur, y el de emanciparlo por el contagio heroico de la fiebre de la libertad, as podemos l~s latinos del porve;nir If<t>Trilar el coro inmenso de un hi~no, cuyas estrofas cante,''la
Repblica inspirada, de' CllYO pecho se escaparon un da las
notas de la Marsellesa, despertadora de 1eones 'y de cuya
corona han cado eIi el camino sangriehto de la humanidad
todas las 'flores de la poesa y todos los perfumes del amor.

No hay una raza latina, porque no hay razas puras, nI


s si las hubo nunca, ni los latinos han sido los progenitores de los europeos occiduos, ni de los latinos 'de la Ainrica;, pero hay un grupo latino, obra del espritu de lo.s clsicos aquistadores del mundo antiguo, difundido en sus: hijos y sus nietos; pero hay un modo especial a lo.s' latinos
de sentir io bello y de amar lo bueno, ecuacin personal -de
ungrhn grupo humano que es lo que llamamos lin ideal;
y este ideal crece y se agiganta: ayer lo form nU,e stra .1iistoria, luego lo adivin nuestro instinto, en' el porvenir '10
definir nuestra voluntad.
y tena 'q ue ser: porque as como. el!lenguaje, que es el
pensamie;'J.to exteriorizado, reo.bra so.bre el espritu ',y 10 :ln,forma y desenvuelve, as el idioma en los pueblos; los' latinos. tenemos ' un intelecto creado por una lengua y un~: iiteratura que pueden considerarse una, como es uno el rayo de
sol que el prisma descompone enco.lores.
'
y pes que existen el espritu el mundo latinos, contri,buyamos a crear en l la solidaridad depublo absblu~a
me,nte libres, de patrias i~remisiblem~nte i~dependien:ts,
para poder cumplir mejor nuestra finalidad histrica.
l

y hl:\gamos, votos , porq.~e ,' el' gran e~~If1 p)Q ,~o$ ,lo "qen los ' ,
do,s"grandes 'pueblo.s ibricos, unindose"p8:ra 's iemp' co.n

DISCURSOS.

153

el-gran lazo federal que la naturaleza y el inters deban


,
Mas esta asociacin de pueblos, que es la escena que los
latinos tienen el don de realizar, no puede ser sino una asociaci6n de paz; los americanos no profesamos odios de raza,
t creemos que todas las razas humanas que han contribudo
a la/ civilizacin, lo mismo la germana y sajona que la eslava~ tienen misiones gigantescas de progreso y ' de bien que
llevar a trmi:qo, y fuerzas adecuadas para ello.
No formemos alianzas de guerr~, sino uniones de pue'l>los "democrticos, es decir, de organismos que no estn
sino para el
aparejados para el combate y la conquista,
\
ti~bajo y la concordia. Y a la manera que todos los' c910reS en movimiento se suman en el blanco, llegue el da en
que las )anderas de todos los pueblos, n la marcha del
progreso, se confundan en una sola bandera de paz.

haber apretado ya. '

Quimera de poeta, diris.


Efectivamente, los poetas tienen por, funcin primera
encender en las tristes realidades de la_,vida la dulce llama
de la esperanza y del ensueo; unos s encargan de hacer
ba:jar los ojos de la humanidad hacia lo prctico; no es roalo.que otros se empeen en hacer levantar los corazones hacia lo alto. Para realizar en lo porvenir esas ilusiones de ,los
poetas, queda con la palabra el Poeta Supremo, aqul en
qlP.ien esperamos los que creemos que el ideal de justicia y
d,e bondad que todos llevamos en el alma, debe realizarse
en alguna parte; aqul a quien se diriga un sacerdote ex~~lso, cuando, rodeado de los representantes ' de todas las
sectas y de todas las religiones humanas, que l hacan coro arrodillados, pronunciaba estas palabras ~e consolacin
eterna: 1Oh Padre 1. i oh, nUestro Padre, que ests en los
cielos! ...

DISCURSO
prQnunciado enla velada fnebre orga,~il~
da por la Escue,l a Nac'i onal de Juri$p,ru~
denci'a de Mxico, en honor de D. Emmo
Castelar y verificada en la Cmara de Diputados, lanOchedel ,17 de Junio de 1899,
bajo la presidencia del Primer Magistrado de la Repblica.
SEOR PRESIDENTE:
SEORAS:
SEORES:

En la siempre' erguida Escuela de Jurisprudencia, slo.


capaz de inclinar la frente o. abatir su insignia ante el Civismo. o. el Genio., es tradicio.nal la admiracin entusiasta
po.r Castelar. Hace cabales treinta ao.s, un estudiante de
Derecho. deGa en un artculo. sobre el tribuno. espa~l,
, (" Renacimiento., " Ago.sto. de 69) :
, 'CasteIar es, un ,granpo.eta; nunca en la tribuna espao.la se ha levantado. tan alto. la palpitante elocuencia d-e
la' imaginacin , y de la figura: nO',slo. da vid a sus ideas
co.n su palabra ~ar.avillo.sa, sino. que les" da una vida qu~
se despo.rda en po.mpa de estilo. y en inago.table , ri4ue~a de
co.lo.r y de brillo.. Esa elo.cuencia que llamaramo.s' pano.rmica, es el gnero. de nuestro. siglo.. En la po.ca presente
la existencia de una nacin- 'se mezcla sin cesar co.n las
to.das partes. Ha
dems, 'y el audito.rio. del Genio. est
habido momento.s en que las 'nacio.n:~s civilizadas han o.cupado. en espritu las 'gaieras de las Co.rtes Co.llsiiyentes

en

'

DISCURSOS.

155

de Madrid: es que hablaba Castelar. y le era preciso. reco.rrerlo to.do~ abrazarlo. to.do., reflejar to.da su po.ca en sus
magnficas impro.visacio.nes; to.do. mezclado., y sin embargo.,
.li la co.nfusin, sino. la fusin. La necesidad de hablar a
aquel a:udito.rio. que, el o.rado.r no. vea, pero. que saba que
le escuchaba, haca bro.tar espo.ntneamente de su cerebro.,
la imagen, ese idio.ma univelsal, ese medio. de realizar el
milagro del do.n de las lenguas. Para llamar po.eta a Emiliq Castelar, no. pensamo.s so.lamente en su extrao.rdinaria
im~inacin, so.bre ella po.see o.tra facultad sublime: el sentimiento.. La sinceridad de las co.nviccio.nes da a su expresin una ternura inco.mparable, un cario. po.r to.do. lo. bello.
y lo bueno., que arranca las lgrimas. " y el estudiante de
Derecho. co.nclua su artculo. co.n estas palabras: "Quiera
el cielo. co.nservarpara ho.nra de Espaa y .pien del . gnero.
humano., al. jo.ven tribuno. so.bre cu,ya inspirada frente ha
depo.sitado. cel ngel de la . democracia sus mejo.res co.ro.nas.;
quier a el cielo. co.nservarle para o.rgullo. de las letras castellanas y para el triunfo. de la idea mo.derna que, emancipada. de las ~adenas de la tirana y de lo.s ~rro.res de sus .
padres, ha sabido. co.lo.c~r sobre tq~as las . ~beranas; so.bre la so.berana del rey y so.bre la soberana del pueblo".
la nica que viene de Dio.s: la so.berana del ho.mbre."

***
E~te era el diapasn de nuestro. entsiasmo antes de, que
na<;iera la generacin que ha visto. mo.rir a Castelar. y el
entusiasmo. de lo.s que ento.nces tenamos veinte ao.s, vena de lejos ya; co.no.camo.s sus novelas, po.emas lrico.s y
'sentimentales en pro.sa, en que lo.s perso.najes no. viven co.o. ~eres de hueso. y carne, sino. co.mo. tomo.s divino.s que
piensan-- y ' que sufren: que cho.can y se atraen dentro.
de un infinito, el alma del auto.r. No.s encantaban esas novelas, .facticias , y musicales a un tielJlPo., po.rque no.s revelaban en medio. de grupo.s .do.lo.roso.s de ho.mbres y mujeres
i~:reales .una realidad palpitante y viva: el co.razn de Castelas. Para :p.o.velado.r, faltaba al Supremo. artista de la fra:se, una sola co.ndicin: co.no.cer "el amo.r. Eso. se nota hasta

156

JUSTO SIERRA.

en su prodigioso estlldio estudio?, diremos Canto a Lord


Byron. El amor como Byron Jo conoci; el amor de .la
tierra, pegado al suelo, que se alimenta de apetitos, de
tristezas, de tormentas y tormentos, inmenso a veces, porque tiene el abismo abajo; qu~ vuela, pero siempre para
quemarse las alas, se que resume en un miputo todos los
dolores y los deleites de la vipa, nuestro Emilio no lo conoci; lo pens, lo adivin, pero no lo sinti. En su lugar
coloc frases estupendas en que parece que hasta el aspecto
material de las palabras es un sortilegio y que hasta en los
que no entienden el idioma del orador, produce un deleite
fsico. Y es que este hombre que imagin maravillas de
vocablos, diapreados con la tela de la fantasa~ cuando
trataba de las mujeres, nunca tuvo un grito ' de amor sensual, de sos que vienen de las entraas, y del que parte
una cadena , elctrica que junta los corazone~ de generacin
en generacin. Entr con . el esp,ritu virgen de' amor profano, en el amor divino de la libertad y la justicia; ,s u
imaginacin lo haba abrevado en todas las . voluptuosidades, y lo hizo artista; su tempe~amento lo llaba vestido
con el alma inmaculadp d todas las castidades y lo hizo
sacerdote, y fu el sacerdote del derecho humano.

** *
Eso vislumbrbamos, sin darnos cuenta de ello en sus
novelas; pero en sus discursos, i cmo viva aquel hombre,
cmo haca vivtr, cmo haca sentir! Tanto, tanto, que, SI
me es permitido decirlo aS, se perciba su vz al travs de
sus frases, delgada. y cristalina en los primeros perodos
y luego rotunda y llena, pero infinitamente flexible y polifnica, como un carilln de campanas de oro. La fati la '
que a veces se resiente al fin de sus discursos o de sus escritos (todo es uno), proviene del placer ,fisiolgico que
causa la manera con que el gran poeta espontneamente
encadena las imgenes y liga los vocablos; a fuerza de ser
intenso y repetido, ~roduce, una especie de ' insenstbilid,ad
precursora de ' la 'hipnosis; aquella nfora ,de elocuencia
no poda verterse en nuestra mente y en nuestros nervios,

DISCURSOS.

157

sin colmarlos; se experimenta la necesidad de procurar in~


terva-los al deleite de apurar ese nctar, hecho, como' el
vino andaluz~ de rayos lquidos de sol y esencia . de flores
de ' oriente transplantadas a 'los crmenes espaoles.
y tal como fu en sus primeros discursos, tal fu en los
ltimos; la misma espontaneidad, la misma matinalidad de
imaginacin, el mismo bro juvenil de sentimientos, la misma fe pura en el ideal', la misma pasin por lo bueno, la
misma mirada lanzada al cielo luminoso del porvenir, por
encima de los horizontes . negros de la Historia.;. el mismo
apego 'h ondo, ingenuo, inmutable por la tierra de la l patria, formada .con el polvo sagrado de los padres y envuelta en urea atmsfera compuesta de orgullo y sufri'miento y gloria; el mismo hombre, en fin, que canta sus
primeras estrofas tribunicias a la resurreccin de Italia y
estudia en su ctedra de profesor la .sorprendente . amalgama ' del 'alma helnica y el sentimiento cristiano' en las
fuentes _divinas de nuestra' civilizacin, es el que cuarenta aos ms t~rde y casi al expirar, haca del bronce, de 'la
l~y un pedestal inconmovible a la libertad de Espaa, para
que as pudiera desafiar el embate de todas las reacciones
y . de todfis las apostasas. Para que el astro de este lrico
sin par de !la elocuencia poltica, hubiera podido , crepuscular y envejecer, habra sido necesario que hubiese vivido
u:d siglo ms.
y as san9 Y noble y bueno, . desplegaba aquel genio verbal sin semejante sus alas estelares ..... Confiado en la
libertad, confiado en la Patria. . . . se . senta feliz . ... De
repente vino la noche, la derrota, el desastre, la leyenda
heroica y caballeresca de Espaa echada a pique en las
agwas de Cuba por los caones monstruosos de una democracia que ha trasmutado el derecho en fuerza, y el oro
en fierro .... ;'. Y herido con la herida ~e Espaa, se sinti
morir .....
I

*,* *
Ha muerto. ,Ha bajado del reino de la palabr'a que era
el suyo,'. al , reino" del silencio, que ,e s el de Dios. Los ecos
de : ~a voz sobeFana, las ondas sonoras que ; la llevaron vi-

158

JUSTO SIERRA.

brante y magnfica a todos los mbitos de la civilizacin,


decrecern pronto ..... callarn al fin. Los clamor 60S de
la apoteosis, las msicas del triunfo cvico, el gran sollozo I
de la Patria, mater dolorosa que se abraza hoy al fretro
que desciende a la perpetua sombra, enmudeeer pr~nto,
ha enmudecido ya .... Un solemne apaciguamiento descender como la mortaja postrera sobre este hombre de lbor y de gloria ....
En el profundo mar humano que hoy se agita y .en~
crespa al soplo precursor de las toqnentas prximas, ha
cado este gran muerto con una bala al pie, la humillacin de su Patria, y al caer ha hecho un gran remolino de
himnos, de elogios, de palabras.... de espuma. En -los
crculos concntricos que e:p. las olas se dilatan, flotan fragmentos de una . corona de enci~o, de laureles, de ureas
palmas ..... 1:Jlevadas por las rfagas del huracn' huyea'
por el espacio jirones de celajes pli4os. . .. segmentos luminosos: son. vapores de ensueos, restos de un n}mbo de
luz, de una fe apagada y muerta ... ~ Todo desaparecer .. ::
Los comicios y las asambleas espaolas no sern 'Ya ~
~oco de com:unicacin magntica con ' el mundo, . y flo~aT
perdido en o infinito el extremo del cable elctrico que
una al espritu de las multitudes ibricas con el ideal d
la federacin de los pueblos,.
~
De cuando en cuando, de uno y otro lado del Atlntico,
nos inclinaremos sobre el mar para or el eco de las ' cam7
panas de oro que repican bajo las olas como en l ciudad
de las leyendas bretonas.
Castelar vino un da a nosotros, se sent en nuestra comunin literaria, tom un escabel en la redaccin del peridico ms P?pular de la prensa mexicana'; entonc~s co~
menz esa fulgurante serie de pginas ' en que ' el , orador
habl~ba con la pluma, ya que no con la lengua, y , en que,
a un tiempo poeta lrico, pitia inspirada, sibila anunciadora, 'pastor de/ pueblos, fascinador ' de hqmbres, evo,cador
de siglos, informador de ideales y hombre ' de Estado y de
gobierno a fuerza de pasin santa por la libertad, nos ense a todos, 'nos encanta:-tods, nbs ,desesper' y nos "sed~jo; \ nuestras almas ' segu~n ' ~omo m~riP9s~ ' l~ luz" 'd e
aquella antorcha ..... Yace hOY 'por los suelos hi'ineante y -

DISCURSOS.

159

extinta. Quin la: recoger ~ De los cursores que se transmiten la_ antorcha de la vida, dnde est el que ha de
r.ecoger la que la muerte hizo caer de manos del tribuno
espaol? Quin ha recogido la lira de Rugo, que un da
dijo a Castelar en una de sus epstolas apocalpticas: sois,
Emilio mo, el primer 0rador del mundo ~
S, aquel hombre que haca de sus discursos la perpetua
mterpretacin del Universo, era el orador absoluto; Gladst()ne~o llamaba en su auxilio para defender la libertad de
I'rlanda, Depretis y Crispi lo miraban como un colaborador en la obra de la unidad de Italia; un da en la Sorbonafrancesa, la juventud universitaria conducida hacia
l ,'porel inolvidable Julio Simn y por nuestro maestro
EiI"n~sto Lavisse, lo oy, 10 aclam, lo rode ebria de juvenil
entusiasmo y al comps de la Marsellesa, lo declar un ~
gran orador francs. La sorprendente pompa oriental con
qlUevesta sus conceptos, ofuscaba. al principip y se impo'ma al fin; nosotros los hijos de los pases del calor y del
sol, saborebamos el deleite que ese estilo produca, con
lenta fruicin, y los hombres de las comarcas fras acababan por comprenderlo y aclamarlo con el entusiasmo con
que saludaban las hordas hiperbreas el insolado suelo de
Ita:li~, . desde las glicas cresas de los Alpes.

***
y en medio de s.u prodigiosa e inagotable labor, lo sorprendi la realizacin obscura, confusa, no~turna de uno
s:a:s grandes ideales: la Repblica espaola. Lleg un
momento en que todo estaba perdido; la mano negra del
apsolutismo carlista arrancaba a Espaa jirones de las
provincias del Norte; el anarquismo cantonalista la desarraba 'en las comarcs andaluzas, la asan;tblea pareca
e:n;loquecid,a de incertidu.mbre y de miedo; el clero preparaba los s'uprerros anatemas ' y el ~jrcito las deserciones
supremas; la sociedad, como si faltara bajo sus pies el
gn~}o firme" se agrieta:b~, 's e desmoronaba, se hunda; ,l a
yoz ag~riizante de Espaa tom la forma de un grito in~eD;so de d~lor y' de angustia en la lira de Nez de
Arce.' ....

de

160

JUSTO SIERRA.

' E~t.onces Castelar subi al poder.


,
N.o vacil, ni se arredr, ni tembl; arroj a 'l.o~ pies de
las turbas c.om.o una ,aureola de latn d.orad.o, su po'pularidad de .orad.or; aplaz la realizacin de sus ideales, ' de
sussue.os; sacrific .otr.osrpidamente: la Repblica fed~
ral, era la f.orma del desmembramient.o; a un lad.o, fuera.
del barc.o, al mar y ,para siempre. El 'ejrcit.op.opular , era
el ~G.obiern.o desarmad.o ,c.ontra el des.orden y en plena 111"1
eha civil y el ejrcit.o ,per.ijlanenteera.1a n,ecesiQ-ad suprema; 1.0 ,a rm: le:hiz.o \l evantar la frente y c.on l c.ontuv.o al
carlisb.o en el N.orte e hizo fu~g.o s.o,b re el cant.ondlism.o, .....
,Oh! qu gran apstata! le han dich.o. Oh,! .i qu gran pa:'. tri.ota! dir la Hist.oria., Para ' ser unh.ombre, ,de estad.o de
primera ,fuerza, ese p.oeta,esesoad.or, ese fantase.a dor
perpetu.o; n.o n,ecesit, ms que suam.or a "Espaa. Ah.ora
bien" este am.or era infinit.o; para salvarla sacrific , s~
ideales, hizo bien; cm.o no. ' hem..os de sacri:(icar a la pa~
trift nuestros ensue.os,si debem.os sacrificarle nuestra vida~!
y la , salv6; cuant.o hiz.o, bien ,hech.o estuvo.; "cuanta ,tran:,'saccin se crey.obligaq.o a celebrar para identificar la Rep~lica c.on la :P atria, fu h.onr~da y fu , her.oicamente
buena.
La nave march .obediente al tini.onel; per.o la inse~ata
tripulacin se resisti,, encrespse la Asamblea ...... Un'
S.ol, I
dad.o dij.o al gran tribun.o: p~sad s.obre ella, h~ aqu ' ~i
espada; Castelar rehus; n.o quis.o hac'e r de ,las tablas' de
la ley las gradas del s.oli.o ..... .
Mientras Id dictadura militar haca encabritar a Espaa
c.on sus espuelas de hierr.o, Q~stelar , se vi desc.onocid.o; be..
fado" ultrajad.o. Aquel puebl.o demente, resp.ondiend.o al
grit.o de l.os que sl.o sahen rem.o~~r sus ' pasi.ones :mal~,
ech :.od.o y ' pie?ras s.obre la tribuna', e~ d.ondeel geni.o' de
Espana, pe!r~.omficad.o en un h.ombre de bi~n" de~.ollaba de
excel~o .. ;v El vi huir su p.opularidad, desde.os.o, seren.o,
admirable ..... .
Ent.onces SJIS amigos , de ,aqu quisim.os tributrle un '1i.omenaje .... El esfudiantede jurispr~dencia, p.oeta '~e.orrecto
e inc.orregible, c.oncinco a.os ms ericimaj se atreVi ~ tra~
ducir su' admiracin as:

161

DISCURSOS.

Ave, sublime, decidor, adoro


tu verbo, mundo que en las almas creas
y donde en gneos tropos las Ideas
Nuelan, al ritmo de tu voz de oro.
Las razas y los pueblos te hacen coro,
y las magnetizadas asambleas
conmueven con sus frvidas mareas
el bronce de tu trpode sonoro.
Ah! te odia ya la demagogia obscura,
porque al derecho salvas de la escoria,
de tu tribuna en la inviolada altura.
N o lograr descoronar tu gloria:
de la calumnia la saliva' impura
te unge rey ante Dios y ante la Historia.

** *
Cuando la incoherente y vacilante tirana de Isabel 11,
cerr l'a clase del profesor de ' Historia en la Universid.ad,
,como quien apaga un faro hcia el,cual se orientaba y su- '
b.~ en columnas profundas la juventud democrtica de Espaa; cuando lo sentenci a muerte de garrote vil como si
intentase dar un Cristo a f's ideas nu~vas, ya Emilio ~ra
nuestro~ era americano, era mexicano; ya su voz apostlica haba resonado, bendiciendo la independencia de la
Amrica 'espaola, ya su voz proftica haba anunciado a
Maximiliano el cadalso de Iturbide, y aquella, profeca, co~
roo negra procelaria,. '~egua la estela triunfal de la Novara.
en su viaje a los mares mexicanos; despus penetr ms en '
nuestros anales y, junto con nosotros, reconoci en Jurez,.
no lina excepcin en la clase indgena salvada por Espaa;.
sino un tipo, una proyeccin del gran~to primitivo en plena:
civilizacin, para dar mayor consistencia a nuestra histo-.
ria, y subi con nosotros a su altar cvico y en l depo-.
slt~ con nuestras plidas coronas retricas, sus clusulas:
magnilocuentes, guilas inmensas que se cernan sobre , dos
mUndos.
j Oh! :cmo lo aplaudimos, cmo lo seguimos palpitantes
de emocin, cuando despus de , la Revolucin de 68 las
11

162

JUSTO SIERRA.

aclamaciones, ms que los votos populares', lo subieron a


los escaos de las Cortes constituyentes. All, fr~nte al General Topete, el mexicano autor de la I revolucin an'tibor"
bnica; frente a ese otro mexicano que adquiri en nuestra
historia derecho de ciudadana, ' penetrando er;t ella armadd
de punta en blanco, como un paladn de la mesnada del
Cid y saludando con la espada de la Intervencin la bandera de la Repblica que Zaragoza tremolaba, he nOrrl-:brado al General Prim; frente , al regente Serrano, frente
al demosteniano Ros . Rosas, y sobre todo, frente a todos
los elementos antirrevolucionarios que pretendan coagular
definitivamente el alma espaola en el xtasis de la contemplacin 9.e su leyenda catlica y absolutista; frente ~
un mundo que llenaba todos los recuerdos del pueblo ' que
circundaba al orador, frente a un sini~stro muro negro,
hecho con montaas por bloques y que se elevaba hasta los '
astros; cmo luch, cmo asalt, cmo aboll su armadura
y mell su espada y ensangrent sus manos; pero cuntoI
escombro cay a sus pies, cunto aire puro penetr por la
brecha, y aunque . rota y destrozada la bandera, cun grrula y sonante flot en el nuevo ambiente de libertad y
reforma!
Luch por la libertad individual, por la abolicin 'de l~
ysdlavitud, . por la autonoma ~omp1eta de Cba y Puerto
Rico, por la ieparacin de la Iglesia y el' Estado, por' la
Repblica siempre, siempre por la democracia y nada ob-
tuvo; pero , en esa pica brega por sus ideales, i cmo hizo '
circular el oxgeno en' el interor de los organismos viejqs,
CmO los oxid, cmo prepar su transformacin i ineluctable!
y de veras, que slo quienes no' lo hayan ledo o 16 ha- ,
yan' olvidado, pueden decir que en aquellas maravias
d arte, no habia ms que forma, .m entira; negar el rayo .
4e luz en el deshecho ramillete de los colores espect~ales;
decir que el iris no denunc~' al sol, eso es' negar que en
los discursos de Cast~lar . no existe , la razn superior . del
. pensador y del poltico; ,e n ese hilo de oro va enhebrado
el ollar de dIamantes y de perlas que desgran perpetupmente sobre el mrmol de la tribuna.
I

DISCURSOS.

163

* *' *
Un orador parlamentario ~ Slo por momentos. Un
tribuno ~ Slo en sus arrebatos de ira o de piedad. Un
fraseador acadmico ~ Slo en sus perodos serenos, cuando
colgaba , su escudo de las_sonantes palmas y se sentaba a
reposar sobre la -grama entre el olifante y durantal. Qu
era, pues ?Era el orador, el orador puro; el orador por
excelencia; jams, creo yo, se ha revelado ni en el Payx,
ni en el Forum, ni en el Westminster, ni en el Palais
Bourbon, el Luxemburgo, ni en el Capitolio, ni en Berln,
Viena~ Buda-Pesth o Roma, un poder semejante; un poder
semejante de trasmutacin en msica oral de la historia
entera) .de la filosofa, de la . ciencia y del arte. Jams la
tribuna poltica ha sido convertida en una urna de mrmol ms vasta y ms artstica ,a un tiempo; ella es la .
'!,lente de donde fluye un ro de elocuencia y emocin ilimitAdo qe ha reflejado todos los cielos desde el que hace
del Ecuador una inmensa afgolla de orO y de fUgo, hasta
el que enciende sobre la corona de cristal del Polo el nimbo ' de las auroras boreales; todos los paisajes, el desierto J
. rojo, el Medit~rrneo de zafiro vivo, los campos tostados
de la patria, las praderas esmaltadas de trigales y viedos de los pases 'rico,s, y las selvas americanas y los negros pinares del Norte, y l~ inmensidades del Atlntico y
el Pacfico que el genio de Coln y Magallanes engastaron
como esmeraldas en la corona de Espaa, rota hoy en
fragmentos de oro sobre la tumba de Castelar. S, todo lo
'reflej ese ro csmico, las obras de los hombres desde la
Esfinge de Gizhet hasta la Venus de Milo, en cuyos pechos
dIvinos se nutren los adoradores de la forma y de la idea;
d~sde las vrgenes de Murillo vestidas 'con las mstica~
alburas de los lirios y con los siete cielos de la teologa
conden~adosen el azul del areo manto, a los .pi~s el arco
ascendente de la luna y en torno el estremeCImIento musical de todas las alas del empreo, hasta la estatua de
la libertad cuya sombra como la de un gnomo de bronce,
se ' proyecta lentame~te en la baha imperial de Nueva
York:. Pero reflej sobre todo, las esperanzas, las ilnsiones,

164

JU~TO

SIERRA.

los pensamientos y los dolores de los hombres. Aq~ella


elocu,encia viva de la muerte, porque viva 'd la Historia;
.j, pero: es la muerte la Historia ~ Oh! no, los muertos resucitan perennemente en nuestras almas y uno de los ms
grandes pensadores de nuestro siglo, lo ha dicho; en cada
momento de la vida de la humanidad, viven ms los
muertos que los viyos.

***
Pocos aos despus, ceido co:q la tiara del p6ntificado
literario del mundo de habla espaola, rebosando vida ' e
inquebrantable fe en los destinos de ila democracia, segur9
de haber conquistado la popularidad eterna a costa de la
popularidad de un da, divorciado sin retice~cias. de las
revoluciones, resuelto a pedir la lenta realizacin de sus
ideales la educacin, al voto de sus conciudadanos libres,
Castelar celebr un tratado' de paz definitivo con la monarqua constitucional en carnbiQ del . sufragio universal.
El jacobinismo de ambos mundos se lo tuvo ia mal; el j~_.
cobiIiismo es la infatigable ciencia de no gobernar bien en
los tiempos normales; Castelar lo desae y 'si~ui su ca~
mino. Hizo bien: su poltica era la de ~n :h~mbre que . conoca el medio que pretenda transformar con su accin ,.y
tena en centa las . condiciones histricas del pueblo espaol; otra cosa habra sido insensata. Pudo ' decirse ."de
Castelar, de este ltimo fecundo perodo' de su viaa: ~
, se juega; como cuando fu jefe del poder, pudo decrsele~
repitiendo la forma del maestro eminente de nuestra poltica nacional: as se gobierna.
Su voz de tribun~ call poco ~ poco; su ~ecpndidad
asombrosa tom el camino del discurso acadmico, del pridico y ', del libro. Su estilo ms Y, ms np.trido, por la
razqn, adquiri la consistencia de uno d~ esos tisp.s invero.:
5lmiles de que deca Mad. de Sevigli: ' " oro sobre oro,
rebordado de oro, reorlado de oro, y,' por enclm~, un oro
crespo rebrochado de ' ms' OrO mezclado ,cierto o~o ..... que '
compone la ,tel~ nisdiv.ina que se haya ja~s, imaginado.'~
, y e!IJte ~o~(j)\,suntuosode ~scr~bir 'er~ ,' ~n ' l, ~an ,,,ersonal, tan encarnado en 's u 'pensamiento '!r en ! su sensibilidad;

DiSCURSOS.

165

que se transparentaba hasta en sus conversaciones, hasta


en .su ms ntima y familiar correspondencia: un fraternal amigo ,mo 'que fil quizs el ltimo amigo de Castelar,
guarda en un centenar de cartas que he 1edo, las pruebas de, este poder incalculable de convertir toda msica
en expre~in y' todo razonamiento en sinfona.
Desconcertado por' el carcter cada vez ms socialista,
es decir, ms hostil a la libertad, que tomaba la democracia europea, plido de horror ante la visin del da de
las iras de los trabajadores, que a'm enazaban a la civilizacin hum-ana con un naufragio en el Mar Rojo, busc en
torno suyo, al posible mediadr santo en la batalla sin
tregua del porvenir, y vialzarse en el silencio del Vaticano una figura trmula y blanca, era la luna de Cristo,
j era el pacificador supremo! Habl con Len XIII y sinti avivarse su nuca extinguida creencia religiosa, y sin
prescindir de uno solo de los artculos de su credo poltico,
dej doblar las mieses rubias de sus ideas por un soplo
sobrenatural de misticismo y de fe. En Castelar la devoci~n de la justicia, la necesidad infinita de creer en la realidad de.la justicia, afirmaron en su conciencia su fe infantil en Dios y en la eternidad del espritu; lo que en
s tena del alma de su madre, que es el al~a de todos los
hbmbres de sentimiento, lo hizo mantenerse siempre bajo la
inmensa sombra de la Cr~z; y su maravilloso temperamento artstico, di por ' relicario gtico a todas estas di,tinas aspiraciones y aoranzas suyas, la religin que haba
inspi:r;ado a los debeladores de Granada, a los vencedores
de Lepanto, a los redentores de los indios, a los autores de
las vrgenes murillescas, y de las catedrales. ojivas, y de
las'liras de Fray ;[it~isr y de los cnticos de Palestrina. Y
adems el catolicismo es espaol en buena parte : casi todo
el bronc~ que decora ese edificio estupendo que , se llama
:la Iglesia Catlica, est compuesto de alma espaola do:..
, rado al fuego de las hogueras de 1ft Inquisicin.

***
j y Castelar habr muerto para siempre!. . .. j Oh! n;
si algn epitafio merece esta tumha, es el vocablo por ex-

166

JUSTO SIERRA .

celencia de la esperanza: inmortalidad. Este ' es de los


muertos que resucitan; no quedar como una medalla ar-\
tstica sepultada en los cimientos de la regeneracin futura, sino que ascender redivivo al ara de la gratitud
de su Patria. Para eso basta que cada una de las . alms,
y son millones, en que hizo germinar una simien~e de bon,dad y de belleza, pongan su tomo de admiracin y gratitud en un mismo cliz eucarstico, y Castelar volver a -la
Historia, y su atad flotar en .el ocano del porvenir como
una arca de ,salud, como 'un smbolo de alianza de los grupos hispnicos de ambos mundos; ser el Santo-Graal en
que bullir la sangre heroica de que nacimos, en que vivirn eternamente los dos amores supremos que componen
la religin latina: i el amor del Derecho y el amor del
Ideal!

DIS'C URSO
pronunciado en la Velada literaria organizada en honor de la eminente actriz espaola DC?a Mara Guerrero, el 28 de
febrerQ de 1900.
SEORA:

Habis odo cruzar por nuestro ambiente, cargado de polvo, pero saturado de luz, gallardas frases musicales, que
crea de vuestros odos murmuraban: "bienvenida, inen~a
jera del arte yde la gloria, bienvenida, resurrectora del
culto puro de lo bello, bienvenida." Con slo hablar habis
hecho un signo mgico de vuestra mano blanca en el cielo
de nuestras noches sin ideales artsticos casi, casi sin estrellas, habis borrado el imperio absolu~o de los gneros inferiores, de los que, en deforme lenguaje, a veces, y a veces con el sensual e irresistible encanto con que en manos
del pueblo de vuestra tierra, habla la guitarra en las zambras de Aragn o en las "juergas" de Andaluca, slo se
dirige a nuestros sentidos, slo provoca sensaciones, sin penetrar ms all, sin sondar ms hondo, sin volar ms alto,
impotente para iniciar uno de esos divinos acordes que s- '
lo resuelven la vibracin de una alma, 'o, la nota de un sentjmiento inmortal. Hablasteis, seora, el idioma de la realidad interior, de la pasin humana en lucha trgica por
dar vida a inalcanzables ideales, y los corazones muertos
palpitaron de nuevo y la emocin disput el cetro 'a la sensacin pura, y ya no rein slo el "gnero chico," que si '
como gnero es amable a veces, como "imperio" es abominable, porque 'reduce el horizonte de la vida artstica con

168

JUSTO SIERRA.

las tu~pias y voluptuosas y venenosas, emanaciones de la


taberna~ y la manceba. Todo esto habis odo decir a los
mexicanos en su espaol mrbido y sin ngulos, pero acariciador y lnguido. Esas frases hoy van a repetroslas ios
poetas con su voz de oro, y penetrarn en vuestra alma j;q.venil 'c antantes y aladas, como un : ' ritornello" de amor _y
de admirac:rn. Para entonar en vuestro loor el canto dlfico o la extraamente ardiente y besadora cancin ameri'cana, slo necesitarn decir lo que han sentido y tr~nscri
bir( en su msica ideal las impresiones con que os habis
apoderado de sus voluntades. ~ueden hacerlo ay!; son jvenes, la juventud ~s el supremo secreto de los poetas ...
\
Y luego i es tan fcil rimar con vues~ro nombre todos los vo,cablos meldicos de nuestro idioma! No necesitan, para ,ello,
ni pulsar sus liras; bstales dejar correr sobre ellas. el ,estremecimiento de una caricia ...
I

,,' Ah! !i si me fuese dado hacer lo mismo!.. . . Anta,


cuando palpitaba el corazn de dolor-porque el corazn
de los viejos slo late 'd olorosamente-antao s ... y al trazar estas palabra~, resurge ante m una visin, urea , del
pasado" casi del, siglo pasado, una de esas visiones ~etrosI pectivas que son, para 'cuantos comienzan a sentir baja la
,
I
temperatura de la vida, una delicia y un tormento ... ,
, Era una emperatriz latina, 'seora, una augusta abu,ela
vuestra. .. se llamaba Adelaida Ristori ...' ,Aqu en este lugar, all enfr~rite, ' resplandeca ~ radiosa de mrmol vivo;
cuando se dignaba ,encarnar en la humanidad inferior, dejaba su sitial de marfil y, arr,a strando el urea tnica por
' la blanca escalinata que rayaba' las sombras simtricas de I
las colmnas dricas, y seguida por la trgie'a teora 'de las
pasiones sobrehumanas y los dolores supremos, se mezclaba
I .
.
'
"
,
a las multItudes estre;meCldas que roQ.eaban al templo .. '.
Era Medea, 'exterminando, para ,apagar sus celos, l ,ger~
men de las razas nuevas ~n sus propios hijos; era: <F~d~a '
' asistiendo a la disolucin de su alma en el infierno ,del amor ,
fsico; era. ' .'. ' eso era siemp,'V,e la sublime Adelaida, ,o hl :m<a, dre inconsolable o , la am~nte incbnsohida... es~ er~ ' ,la,
I

DISCURSOS.

'169

-olmpica" seora, que con un solo ademn, con un solo acento, pareca complicar en sus dolores a la humanidad entera ..., :.Alli la veo; all l~ enslzamos sus cortesa~os y sus
poetas;1reson la voz amada siempre de Altamirano y su
.arenga fu~ una diadema de perlas para la frente de la reina; el Conservatorio la rode de msica y poesa;- el emi, nente ' patricio qe diriga la Hepblica uni su exquisito
homenaje a los nuestros ... y pas la inmortal, dicindonos "vuelvo," y se perdi en una ' noche de triunfos y de
gloria. .. i Ay! no volvi! i no ha vuelto!. . . '
Otra vino; y sta, a pesar del "pschent" faranico, y de
la sacra diaderna bizantina, no era augusta, era heroica, no
-era clsica, sbitamente pareca divina ..,. le seguan fas-enados nuestros ojos, nuestros aplausos, nuestros corazo, nes, a veces paralizados de asombro: era extraa, singular,
.satnica; n; no era una diosa, era una mujer, era la perpetua protagonista de un drama que no estaba en la obra,
sino en ella, de mi drama subjetivo de delirios sensuales,
..de xtasis msticos, de neurosis incurables... Era Sarah
,B ernhardt; su genio sin gemelo, no daba vida a los ' personajes ' del poema escnico, sino que los haca vivir en ella;
no derramaba su alma en las creaciones dramticas, sino
.que las arrojaba en la hoguera de su pasin ' y de su sangre, y ' no q~edaba en l fondo ms que un eterno bronce de
.. Sarah, siempre Sarah... Fedora, Margarita
Gau.arte.
,
I
tier, !J1eodora, Doa Sol, Fr-'F:r;-, no existan, slo 'ella,
.-slo ,ella .. .. i Oh !c'mo nos conmova, nos embargaba, nos
haca sufrir 'f sicamente . .. Y ' en medio de las ~spantables
borrascas del corazn, como en la clebre tempestad del
mar de Hugo, se oa la campanasonor~ del fantstico arre,
eife, resonaba, resu~na an la campana de cristal de su
voz, de la voz de Sarah ... Por aqu pas antes que vos, nos
dej sollQt1;antes, enfermos de emocin; no convencidos, pero {s tristes ...

, Oh! vuestra dulce modesti.a me dice, me lo ha dicho ya,


"'no e~oquis, no comparis'' ' ... No comparo,seora, sencillamente os admiro ... No soi~ ni la diosa homrica, ni la
.eumnide sublime del arte. Pero sois vos, sois una persona-

170

JUSTO SIERRA.

lidad neta y clara, j oh Mara!, tenis en la escena prop.or-


ciones harmnicas, no dimensiones gigantes, sois una mujer de las que ren, de las que lloran, de las que aman, de
las que viven; sois toda equilibrio, ponderacin y ~l'acia . ..
A las otras, la estatua de mrmol de Paros, a a~ulla; a esotra de bronce corintio atormentado por el fuego e inmovilizado en convulsin suprema; a vos el fino y puro relive
orlado de laurel perenne \por un orfebre del Renacimiento en la medalla de oro. l.
Sois un renacimiento; habis consagrado, ingenua y encantadora sacerdotisa de un culto que pareca muerto, . a
quienes ignoran que el espritu es un ' eterno creador d.e
energas imperecederas, una fuente in~gotable de inmortalidad y de renovacin; habis consagrado vuestrainteli.;.
gencia y vuestro corazn a mostrar que vive siempre lo ,q ue
el arte una vez esculpiera -en la masa de miseria y gloria
que se llama el cor~zn humano ...
y os entendemos mejor que a las otras, que a las sobr.ehilmanas, porque no necesitamos levantar los ojos para ve- '
ros, sino que os miramos frente a nosotros, cercana, precisa, viva; y bs entendemos mejor, 'porque no slo hablis
~uestro idioma, que no acierta a desatar el v6cablo enmatices de iris, ni en halos luminosos, ni en resonancias meldicas que lo funden en la frase, sino que lo cristaliza en
gemas geomtricas como los diamantes que engasta el la.;.
pidario; sino que hablis tambin, y /diga nuestra emocin '
con cunta elocuencia, el idioma d.e nuestros sentidos, de
nu'estros anhelos, de nuesiras . angustias, y, porque os com.;\
prendemos cual si el eco fuerais de nuestra voz interior, n.os
subyugis sin esfuerzo y nos hacis tocar en el paroxismo
del horror ' o del dolor, como la ola mansa! y transparente
que al tocar la roca se encrespa y salta :y rompe su t1ran.s.::
parencia en convulsos jirones de espuma y su muelle elegancia en trgicos gritos de abismo ...

y as resultis la perla ms pura de la corona artstica


Q-e Espaa, de la corona. que no ha cado a los pies de nadie, que nadie ha violado, ni ha deshecho en fragnientos

DISCURSOS.

171

ensangrentados; divina cO'r ona que quedara suspendida


el mar en que naufragase la historia ibrica, como
el .nimbo de perpetua luz sobre el cadver flotante de la
mrtir cristiana. .. Sois la perla de esa corona, por:que encarnis, porque sois la comedia espaola; la Naturaleza
transforma un trozo de carbn en luz solidificada, el genio
espaol supo, on anloga potencia, con pedazos de realidad risible o espantable, tallar diamantes de poesa y de
. ensueo ... Eso es la comedia, as la entendis, as la vivs,
as sois. Se ha repetido en la .historia literaria de nuestra
civilizacin esa prodigiosa facilidad con que los maestros
del siglo XVII hacan correr un sentimiento, ora sonrisa,
ora lgrima, al travs de las complicaciones de la existencia, para detenerlo en un remanso enflorado de rosas y mujeres o deja~lo romper entre ellas seguir su pendiente hacia el abismo ~ Se ha repetido ese consorcio de lirismo en la
expresin, de realismo en la pasin y de romanticismo en
'la accin, que, convergiendo por todas las filigranas de la
imagen y todas las inverosimilitudes de la trama, se funde
y resume en" un gran golpe de emocin que embarga, como
si hllbiera pasado ante nuestros ojos la visin 'misma de la
vida, intensa omo una fulguracin, fugitiva como un relmpago, . y dejando tras de s la muerte, su inmortl
sombra 1
Todo ello lo hemos visto en vuestros ojos, lo hemos , adivi:nadoen los latidos de vuestro pecho,lo hemos sentido,
yivido en vos. .. y j oh sorpresa! os hemos visto como quien
slo pasa un umbral, salvar, con donosa gallarda, "el abismo que separa el camarn de antao, vecino del santuario f
del saln moderno que confina' con el escenario; ' os hemos
visto pasar sin una vacilacin sola desde ese mundo factico en que la religin y el honor tenan el mismo altar, y
J esu<;risto pareca crucificado en la cruz de la espada, al
~undo actual en que cada uno esconde con vergenza su
ideal c~ucificadO' en su propio corazn; os hemos visto venir de la mujer del qrama de Lope, coronada con las enormes pelucas rizadas de las reinas de Velzquez, ahogada
por /el corpio de brocado y enjaulada en el tis del tonti
llo, seguida de la duea hipnotizada por el oro de los ga. laries, oculta detrs de las cel?sas que calaban el dilogo
l so~re

172

JUSTO SIERRA.

como un encaJe y guardaban el calor de _los'_ besos fru~tr~,


dos y desha~an el llanto en lentas perlas tibias de -a~o~ y
de deseo; os hemos visto venir de esas mujeres que parecen
pulverizar la emocin e'n los tomos de oro del 'concepto, y
el discreteo; pero en quienes a veces se refleja el infierno'
de amor y de pecado que el gran poeta llevab'p. en el fondo
de su vida, a la mujer creada por Echegaray, a la tragedia
pato16gica, torturadora, grandiosa, imposible, cierta,' te-r ra 'abonada con sangre, miseria y crimen; tierra amasada
con fragmentos de abstracciones, de virtudes o vicios personificados, con visiones y smbolos y sombras y ' clarividenias infinitas, con todas las podredumbres y todas las purezas, tierra satnica, arcilla del infierno, de la que surge
como una planta negra el drama, sobre el que palpita, como una flor del cielo,el corazn de una mujer.
I
! Cul es la cierta? 'Vos lo sabis, seora, sin .duda. Gul
I
es la rea,l, la del teatro antiguo, la de Lope, pomo de crstal en q~e la pasin vierte una gota de esencia que basta' a
perfumar una poca, como los granos de almizcle de los sa'cfagos egipcios, que han perfumado la muerte durant'e
cincuenta siglos, o esta mujer de Echegaray, la hiperblica
herona de una sala, de una misma tragedia que 'pudi~r.a
llamarse "entre el ,deber y el deber," perpetuo; conflicto
moral resuelto por la pasin, segn el dogma romntico"
y que saca a la mujer de la verdad humana general, para
colocrla, no en la verdad particular, sino en la 'excepcio,nal, y ah desvanecerla en metforas y sublimarla en lirismos, para que su contacto con la realidad, sea como el con~
tacto de una nube elctrica con la tierra, por medio del raY<?, del crimen, de la muerte? '
pe qu depende que la emocin viene siempre y q'!le
pugna por contener un sollozo inmenso el pecho ~orriprini..
do ,hasta ,la agon, a? Por qu esa fbula trgica qu~, ipare~e '
desarrollarse, 'no en la tierra, sino en un planeta Pls' cercano al sol, produce en' nosotros el "efecto de una realid~d
vivida que surge de p-uestro interior y' se torna movimiento y drama en la escena? Ese' es el s~creto de vU:estro a:uior
preferido ,; Secreto que consiste, por ventura, 4en 'qUf- pOr
absurdas que las combinaciones teatrales se&n, por '\exesivos e Irreales -que los caracteres pa-rezcn, ' pOr: d8forIdos
,

'.,

.'

,'\

'

DISCURSOS.

173

que resulten lo.s sentimiento.s, as lo.s sien~e y lo.s 'Vive el


auto.r dentro. de su alma, co.n ,inco.ntrastable energa, y as
nos lo. impo.ne.
'
Si es el secreto. del auto.r y el vuestro., vo.s no.s habis
revelado. la unidad del genio. dramtico. de Espaa, la qu~
no. puede co.mprenderse fuera del "medio.' 'espao.l, dicen
crtico.s co.nspicuo.s, lo. que es nadb. ms una media verdad.
No.s habis revelado. esa unidad pro.funda, co.n slo. interpretar las o.bras, co.n slo. mo.strarlas en accin so.bre la
escena do.nde vuestro.s distinguido.s co.mpaero.s de labo.r
o.S secundan co.n tanto. acierto., en do.nde co.n vo.s colabo.ran
co.n tan exquisita e ,inteligente devo.cin del arte y del artista, el ,admirable Gabriel de Medina de ayer, vuestro. Fernando. de siempre. Al veros, al o.ro.s, al sentiro.s, hemo.s
co.mprendido. que la mujer del teatro. de Lo.pe es, no. la abuela de la mujer escnica de Echegaray, sino. la misma, transfo.rmada, co.mplicada infinitamente po.r el "medio." so.cial,
como. la de Caldern es la de Zo.rrilla y Garca Gutirrez.,
como. l,a de Tirso. y de Mo.reto. es la de Mo.ratn y d~ Bretn.
y para mo.stra!nos que en 'to.da esa 'literatura eminentemente co.nvencio.nal, no. hay de ficticio. ms que la trama,
-ni hay de ficticio. ms que la imagen, pero. que el s~r interno, viveco.n la ms intensa de las vidas, habIS enco.ntrado.
un arte sorprendente, el de ser vo.s misma, el de no. fo.rzar
ni ,vuestro. talento. ni vuestra expresin, a traducir o.tra Co.sa que lo. que sents, ser ingenua, a ser sincera, a ser ho.nrada, puesto. que la plena, co.nfo.rmidad co.n no.so.tro.s mismos es la frmula misma de la ho.nradez; esa propiedad de
vuestro. talento., ese cando.r co.n que o.S abando.nis a lo.s recurso.s que o.S sugiera vuestra co.nciencia de ' artista, es, en
vo.s, I?eo.ra, tan graciosamente natural, que aade siempre
avuestra vo.z acariciadorfl. y grave, un acento. peculiar que
suele imprimirle flexio.nes infantiles, que hacen reco.rdar'
a/la perenne ingenua que en vo.s vive, el agua ciara que
hay en el fondo. del vaso. de lgrim&s 'Y} sangre.

, ,Revelndo.nos as a nuestro.s po.etas favo.rito.s, (otro.s no.s


los 'haban presentado, vo.so.tro.s no.s lo.s 'habis re'velftdo.) ha-

174

JUSTO SIERRA.

bis refutado la teora .de que fuera de Espaa no ~xiste la


' n:mjer del drama espaol;' locura; es la misma de todas
partes, es Un sr frgil y divino, viviendo en el medio. social
. qu~ el hombre ha hecho para ella; qu digo ~ en un meaio
que es el hombre mismo, y reobrando con el corazn cont.ra ese medio, hasta modificarlo y apropiarlo a su evolucin.
j Oh! no, seora, ni vos Pli yo somos "feministas,' ,. no es
cierto~, es decir, s lo somos en el sentido genuino de la palabra, porque deseamos que la mujer siga si~ndo mujer,
mientras el "feminismo" es la doctrina que ensea el modo de convertir a la mujer en hombre, lo que debe ser por
todo extremo molesto y feo. j Oh! no; para qu qu~ris ser
iguaies al hombre, si le sois superiores? Yo no s si~n vuestra patria se verifica esto; pero de la ma os s deCir, hablando en serio, que el fenmeno se verifica y que, moralmente, diez mexicanos no valen un.a mexicana; yo, al me.,.
nos, no hara el cambio. Pero sin ser feministas, habr que
(wnvenir en que es preciso facilitar a la mujer la modificacin del hombre; y ella tiene en ~l sentimiento una energa
de tal p'otencia, que todas las de l~ Naturaleza nada 'son en
comparacin suya. .. Todas las fuerzas naturales sumadas
llevan a una interrogacin para la que el Universo no tiene
respuesta, las energas morales, las corrientes q.el sentimiento llevan a una suprema afirmacin: Dios; y esta afirmacin es la respuesta la pregunta del Universo.

Pero dejemos estas filosofas, seora, y. volvamos a ,vos,


que pertenecis a la nic~ parte de la filosofa que suelo
comprender, a pesar del griego, a la Esttica, eS decir, al
. Arte. Y vais a decir cun indiscre~a es mi curiosidad; mu;ldo os veo subir con tan gentil prelSteza po'r la escala de las
pasiones, que les la continuacin en la sombra de .la escal
de J acob que lleva ~l cielo, me planteo este problema: bcmo esta sencilla mujer de co,razn y de hogar, habla con .tan
admirable instinto el verbo mismo de los dolores incurables,
de los amores imposibles que, como la tnica del Centauro';
slo se arrancan con la vida, y ' sale de @ delicioso episodio de la vida galante discreteada por Tirso o po!' Moreto,

DISCURSOS.

175

enflorado d conceptos y salpicado de cristalinas gotas de


harpa, y penetra en una pavorosa sima moral de sas que
sabe abrir en el fondo de la conciencia humana, para nuestra tortura, el poeta excelso y gran inquisidor Don Jos
Echegaray ~ Cmo pueden vivir juntas vidas tan dismbolas, unir con pocos minutos de distancia tanta paz de existencia y tan fe-r.os gritos de combate; la inefable dulzura
del arrullo maternal junto a la cuna en que aletea un nio,
y e.sas supremas amarguras en que Guimer obtiene Fesumiendo en una lgrima toda la amargura del ocano? Cmo se puede ser as; yivir con un mismo ritmo tantas vidas;
descomponer el rayo de sol de la existencia propia en el iris
discolor de tantas otras, terribles todas, todas tristes. ',' ~
Me permits adivinar ese secreto y darme sin esfuerzo
la solucin de ese problema? 'Vuestra vida de mujer' explica vuestro arte de actriz; sabis amar, y en la serenidad
tranquila de yuestro afect~, yace maravilloso depsito de
. energa, que os transfiguran de continuo; y no hay que escudriar ms, seora; toda mujer que sabe sentir, es capaz
de perder al mundo con un latido de amor y de redimirlo
con una gota de dolor; iY cuntas y cuntas han visto discurrir su vida entre un paraso silencioso y un calvario ignorado! /,
'

He tratado, no de aquilatar vuestros mritos,que para'


dIo habra sido preciso apurar, con arte sem~jante al vuestro, el esfuerzo por .reviviros' ~qu en vuestras creaciones
y vuestras interpretaciones, sino de darme a m mismo
cuenta de vuestro derecho al homenaje que aqu os tributamos. Y no sera yo un mestizo hispano-americano, si, para'concluir este monlogo no os dijese dos palabras de ' poltica; lo s, lo s, ~s de zafios, segn dicen, hablar de poltica con las damas; pero VO~ habis sido reina de Espaa y
slo cuanto al inters del pueblo ataa claraba ' vuestra
razn n llblada'" por los celos...... De un ' inters parecido se trata aqu; somos una d~mocracia que se va formalldo en la escuela obligatoria, todo cuanto con la educacin nacional tiene conexiones ntimas con la educacin riacional, \ solicita ardientemente nuestro inters:

176

' JUSTO SIERRA.

somos una personalidad latina por todos los elementos de'


nuestro espritu; todo cuanto en med~o del forzoso cos'mo, politismo en que tenemos que movernos los pueblos ameri-
canos, tiende a reforzar nuestra personalidad, nuestra fiso-
noma 'propia, nuestra .autonoma psicolgica, nos peemitir, lenta, pero seguramente, resistir y dominar todo enrpllo
de absorcin social; somos,una dem6cracia .que prepar:-.t SilS;
cimientos y esboza su corona de cultura superior. Y vos, seora, nos servs a maravilla para todo ello; porque en ,la
educacin nacional, el teatro es, un agente d.' p.L'imera. importancia, y vos sois el teatro ;' porque para mantener nues" tra personalidad nacional, necesitamos principalmente mantener nuestro idioma pegado al troll~o por donde la sa'Via
s~b~, y vos sois la literatura clsica, no la relamida y nefi'nada, sino la copiosa, robusta y salubre. de ,los grandes:
maest,ros del siglo XVII; porque
la' cultura superior, l~ ,
artstica, es la flor misma a que la planta tiende, y vos S9is
esa flor, sois el estimulante eficaz, por su gracia misma,
que nuestro geno dramtico espera, para cristaJizarse en
obras bellas. Ya veis cmo, modesta y buena como sois, ,resultaris una necesidad para contribuir con nosotros a f,ormar el alma nacional. Os gusta ]a empresa? As lo ha credo ~l Jefe del ' Estado, ,que con una solicitud siempre joven
y siempre nueva, prepara y presiente todas las ' manifestaciones de la vitalidad -,mexicana en lo porvenir.
. Por eso, ha firmado f con vos en el documento
que ' se os.ha
'

entregado, un pacto de alianza; es un pacto leonino: , para


vos el honor, l~ utilidad para nosotros, y para el naciente
plantel, que os pide unos cuantos instantes en que unimis~
mis vuestra doble existencia de madre y de artista ...
Colaborad i oh dulce prIicesa latina del arte y del ensueo!\ colaborad ,en esta obra:'; asociaos a ,e ste anhelo; dejad
aqu guardadas algunas gotas de la esencia' de vuestrotalento yde vuestro corazn ... S.e guros de ~llo, desde hoy 'os.
saludamos como nuestra, os amamos coniou,n alma ,q ue un~,.
y esparcimos nuestros votos por vuestra gloria . y ' vuesfta
vuelta,1a estela del barco 'que os , lleve a la p~tri i ph 'Mara! y -que o's alejar de n'Uestros pjos, no de nuestra ad.mi~
racin ni de nuestra ,gratitud.

en

UNA LECCION
de Historia Mexicana, dada en .Madrid, a so'licitud del seor President dei Consejo
d~ Ministros, D.Segismundo Moret, )el
ao de 1900.
SEORAS:
SEORES:

El futllro mensajero quizs de la confederacin de los


pueblos hispnicos de aquende y allende el . Atlntico, el
incomparable orador seor lVforet, ha recabado de mi vani . .
dad que desde las alturas de esta tribuna, foco de esplendores de supremas inteligencias, os dirigiera mi pobre pa..
labr.
Es ste de la vanidad' pecado en que incurrimos con ms
facilidad y .frecuencia que en ninguno otro los literatos, y
de ni s decir que no he tenido fuerzas para resistir ' la
tentacin; ante el honor que se me brindaba, y que estimo
quin no? remate y cima de mi vida literaria, de poder
decir a mi vuelta a Amrica, como los griegos de f'!lera del
Atica: "He hablado entre los atenienses, " ced; cedera,_
yo cien veces.
Supongo y espero,no obstnte, que, .haciendo justicia a
mi voluntad, ya que no la reclame mi competencia, encontraris inters en lo que diga, por haberse de tratar de una
manifestacin de la evoluci:n espaola progresiva en Amrica, que procurar dej~r probada e~ mi lucubracin.
, No es mi proppsito hacer una sntesis o resumen de la
histo:;ia mexicana, sino apuntar ls hechos capitales que
12

178

JUSTO SIERRA.

han \presidido a su movimiento evolutivo, tema ' concreto


de esta leGcin.
Un hechp primordial de que hay que partir para establecer los determinantes del fenmeno que vamos a ,estudiar, es ste: al asimtar,su Idominio en lo que se,llam Nue( va Espaa el grup conqustador, encontr un grupo se, dentario, organizado en los rdenes civil, militar, secial y
religioso y trat de asimilrselo.
El da en que naci' el primer hijo de Marina y de Hernn Corts, surgi la nacionalidad mexic.na, producto de
la unin "del conquistador co_n el 'conquistado, y apa r eci6
en la Histofia 'Un pueblo que se ha desarrollado ge una
manera especial.
El conquistador, que haba invadido el territorio en
busca de riquezas que explotar, se encontr dueo de UR
pas rico y abundante en metales pr,eciosos, y para utilizarlos, us un intermediario
de la raza conquistada, e ca,
\
cique, que result ms cruel e inhumano que el, con~uistador.

, Pero haba, a ms de la material, otra conquista por 'forturia, la de la cruz, y entre a,mbos (conquistador y conquistado) se interpuso el misi~nero, poniendo freno a ,'ia
'codIcia del explotador ya la crueldad ,del intermediario.
'E l misionero, inspirndose en el espritu generoso de ' Q,na
gran reina, Sarita Isabel l{i} Catlica (1), ,que adelantna su tiempo, ' y a impulso de un sentimiento humfliiitario
y cristiano, trat de librar a sus nuevos s\bd.itos~ los indios, de la esclavitud, realiz esa conquista. ~as ,'trdenes
religiosas, que se dedicaron con ahinco a la obra ~eden
tora de salvar' a la raza indgena de 'la avidez 'del onquis- ,
tador 'y del cac~que, y convertirla a :un ideal superior, son
autoras primeras ,de la supervivencia de la familia conquistada.
- y h aqu un fep.meno crioso: el encpmendero, ganoso
de ' consolidar a perpetuidad su dominio y asegurar. ',en ,l?soluto el efecto til de la ~onqU:ista, -quiso restablecer el
gimen de la Ed~d Med~a con sus ' feudos y sus municipiqs,
tod junto; para evitar este desmembramiento de" su '80I

r-

(1) Palabras, textuales

c1el se0r ,Sierra.

179

berana l'Os reyes instituyer'On el ' veirreinato y c'Ontuvier'On


m'Ovimiento iniciad'O, p'Oniend'O un dique a l'Os instint'Os
feudales.
y se salv la raza c'Onquistada; per'O qued aislada de
la c'Onquistad'Ora, y ste es 'Otr'O hech'O capital en nuestra
ev'Olucin.
El misi'Oner'O, el fr~ile, que la haba dad'O la fe y c'On
ella la c'Onciencia de sli pers'Onalidad, segn la d'Octrina de
Crist'O, la c'Onsider suya, crey que erainiciu'O separarla
de, su tutela, y para asegurar sta, hiz'O declarar la rp.in()ra legal del element'O in~gena, que n'O pudo, 'p'Or 1'0 tant'O,
crecer y desarr'Ollarse n'Ormalmente; tal fu la causa del
crec-lmiento irregular de la naci'Onalidad.
, Fu sin duda, c'Om'O he dich'O, el de sallvarla el mvil que
inspir e impuls al misi'Oner'O; per'O al misi'Oner'O sucedi
el fraile, que mantuv'O esta tutela s'Obre la raza c'Onquistada y la expl'Ot 'c'On fines menos elevad'Os y altrustas
para enriquecer l'Os templ'Os y l'Os c'Onvent'Os.
La p'Oltica de aislamient'O c'Oncntric'O, digam'Os, un'O exteri'Or e interi'Or el tr'O, pr'Oduj'O un resultad'O . ruin'Os'O para
Espaa, pues p'Or un lad'O traj'O la falta de c'Oherencia
entre l'Os s'Ometid'Os y l'Os d'OmJad'Ores, y, p'Or 'Otro, 'l a expl'Otacin de las minas sirvi para el 'crecimient'O mercantil
de 'Otras naci'Ones, mientras mataba en la Pennsula l'Os
, hbit'Os de trabaj'O y f'Omentaba la 'aficin a la aventura,
determinand'O el c'Omienz'O de una decadencia de la que
Espaa ha c'Omenzad'O a levantarse a ,medida que ha id'O
perdiend'O , sU:!S c'Ol'Onias; resurl'eecin que t'Oca~ a su cima,
ya r'Ot'Os ' l'Os laz'Os p'Oltic'Os, cuand'O se establezcan y estrechen l'Os vncul'Os s'Ociales entre la -gran familia' disgregada ayer y que h'Oy rec'Omienza a , c'Oligregarsi.
Han i den'Ostad'O algun'Os la c'Onquista diciend'O que fu
un grave mal" y est'O me parece un s'Olemne desatin'O <>
una parap-'Oja para exaltar a l'Os ignar'Os que n'O se han '
asomad'O nunca a la hist'Oria de la ev'Olucin humana. Decir que la c'Onquista fu un mal, es decir que ris'Otr'Os 1'0 '
s'Om,os, p'Orque la s'Ociedad mexicana viene de la c'Onquista.
, Co~'O quiera que se realizase, p'Or virtud de la c'On'q uista
se 'Oper radical' transf'Orm~cin en la vid americana.
Rectificse par~ bien la marcha s'Ocial, verifiese inesti-

e!

180

JUSTO SIERRA.

mable tranformacin en los instrumentos y por ende en


los procedimientos del trabajo y de la produccin, y ; se
promovi el aumento orgnico de la fauna y la flora; con
la supresin de los ritos atropofgicos y la creacin del
sentimiento crist~ario , se di una orientacin superior a la
conciencia iridg~na y se prepar el desenvolvimiento.de
su intelecto.
Cierto es que en este ltimo orden de ideas lo., que ppopiamente fu educacin lleg a ser absorbida por los jesuitas, que all, como en todas partes, pusieron en ' juego
su especialsimo sistema de educa~in moral, que es una
educacin, puesto que influye directamente sobre el carc~
ter, y de educacin mental, firmemente asentada sobre las
bases teolgica y literaria. Es un gravsimo Ip.al una edu..
cacin puramente metafsica y literaria, y 16 fu para la
sociedad colonial ilustrada; pero tras no ser esto evitable
siquiera, por imponerlo as la direccin que entonces llevaban las corrientes intelectuales, diremos en abono' de los
jesutas que {propendieron a dar en ella un importante .
papel 'a la ciencia en cuanto lo eonsentan, dadas las circunstancias de lugar y medio, los vuelos que tena el desa.:.
rrollo cintfico.
El resultado, en definitiva, fu~ ste: 'un grupo colonial
considerable, ' el superior, se educ plenamente dada la
poca.
y este hecho revisti una trascendencia que conviene sealar.
El jesuta, 'haciendo a su gusto de los mexicai:lOs de cier- '
ta categora hombres ilustrados, orill a stos a considerarse intelectualmente superiores a los agentes del grupo'
dominador, y naci en ellos la creencia de que el espaol
era un usurpador; esto engendr la idea de la 'equidad de
una indepedencia 'respecto He esos agentes, idea que ~e extendi r.pida y grandemente, determinando la formaci~
de una numerosa legin de descontentos, cuyo principal
fautor y agitador era el Clrigo, . especialmente el ,mestizo',.
que en todas partes, bomenzaI,ldo por el plpito, haca pr6'1
paganda q,e sus teoras y sembraba l semilla de 1& -rebe- '
lipn, no contra el soberano ni contra la madre ' patria,
sino contra' el delegado de su autoridad y sobrana,' por

DISCURSOS.

181

juzgarle, como he dicho, intelectualmente inferior, y entender que no respetaba el antiguo derecho escrito en la
legislacin general de Indias y en la especial aplicable a
os dominios de Nueva Espaa. En esta situacin se dibuj
el movimiento emancipador.
.
El siglo de oro del rgimen colonial fu el XVIII, y
dentro de ste, la poca de mayor auge y prosperidad el
r rinado de Carlos III, el gran rey cuyo nombre est en la
raz de toda institucin social benfica en Espaa y Amrica. "
Durante su reinado se acentu extraordinariamente el
decrecimiento de la raza indgena,a medida que tomaba
proporciones el, producto de la m:ezcla del indio y el espaol, el verdadero mexicano, que hoy prepondera.
L.a Iglesia, el senado episcopal, que bajo el patronato de
los reyes la gobernaba, era el elemento capital de la dominacin y su poder lleg hasta poner dique a la influencia
de la autoridad del virrey sobre el elemento indgena, a
impulsos del afn de conservar la suya. En la base de la
IgIe~ia docente, los clrigos se agitaban: muchos de ellos
conocieron las ideas nuevas de los economistas, enciclopedistas y filsofos que precedieron a la Revolucin francesa; 'pocos directamente, muchos leyendo las impugnaciones que de ellas hacan los doctores de la Iglesia.
y sola acontecer que precisamente el sistema empleado
para destruip las ideas nuevas, era el que las propagaba y
difunda, y su vitalidad era tal, que, adulteradas y condenadas, llegaban a desalojar .de los espritus las viejas
creencias y los respetos viejos, y stos haban sido durante
tres siglos las bases espirituales de la dominacin de Espaa.
Uno de quienes con mayor entusiasmo abrieron su alma
al ambiente que se extenda por el mundo del pensamiento,
y 'm s empeo puso en que a su influjo germinase y llegase
a resultados positivos la obra de la regeneracin de la familia indgena por e) trabajo, fu el cura criollo D. Miguel Hidalgo, ap~tol primero e iniciador despus del
.movimiento de independencia, cuando crey que su terftativa pacfica social, per iclitara. en manos del grupo espaol puro que, por ause'n cia del rey, haba proclamado su

182

JUSTO SIERRA.

)derecho a gobernar la Nueva Espaa: A complicar , la situacin planteada por el divorcio ya exteriorizado en hechos entre los delegados del poder metropolitano y ' el elemento espaol puro de un lado y la masa criolla, mixta -sr
mexicana del ot;ro, vino un suceso 'que adquiri para aquella sociedad los caracteres de un golpe terrible: la expulsin de los jesutas.
El jesuta se la haba atrado~ hasta ejercer en ella una
verdadera captacin, por su manera de educar, por la ~e
duccin que s~be desplegar e;n la conquista de, las voluntades, y el~vando mentalm,e nte a un grupo social que ' se '
consideraba' con der,echo a ser director, lo haba hecho, ' sin
querer, enemigo de los espaoles; hasta tal punto lleg en
los mexicanos el apego por la Compaa de Jess, que
'cuando los insurgentes se dieron una Constitucin, decla- ~
rarOn solemnemente que quedaba ~establecida en el pas.
, Sangraba an la herida hecha a los criollos, es deci~" a
Jos mexicanos que descendan exclusivamente de espaoles,
cuando comenz aqu el perodo pico de l~ invasin napolenica y con ella la anarqua; los mexicanos pensarqn
as: "Puesto que ha conc~udo el gooierno del rey, v~mos
a tolerar el de los que nos han tiranizado y explotado tomando su nombre~"
y proy~ctaron un gobierno propio, que dejaba' intacto el '
derecho del monarca, a quien adoraban i ay! era F ,ernando VII.
El elemento espaol ahog el movimiento nacionalista,
derroc al virrey que lo instigaba, y con tamao desacato
prepar ~a insurreccin nacional, aleccionndola. Esta t~vo
por grito de guerra: i Viva el rey y muera el mal gobierno'!, grito usadsimo en Espaa, era el de todos los ;mo:vimientos populares; la multitud agregaba: i Viva ')la VIrgen de Guadalupe y mueran los gach1.{pines!, apodo ,ste
despectivo y de odio antao y , que se 'ha convertido, 'a 'me- '
dida que ha ido pasando !la esponja , del olvido sobre los
antiguos a~ravios, ep. mote familiar .
., La represin fu espantosa y el movimiento convulsi,\\o
de"indecible intensidad; qued anegada en sangreilat tierfa
mexicana.
.
'
El resultado fu que 'to se procl~maba 'como' indepen~en-

DISCURSOS.

183

cia a ltledias, se convirtiese en principio absoluto, gracias


a la influencia de l\10relos, el hombre ms extraordinario
que aquella formidable pertmbacin produjo. Batallse
si~ tregua; a la vuelta del rey Fernando al trono de sus
mayors, la represin dispuso de fuerza enorme y la revo':'
lucin fu vencida" y luego, gracias a la poltica conciliadora del virrey Apodaca, espritu amplio, toler,a nte y
generoso, qued pacificado el pas, pero slo en la superficie; . en el fQndo, en los corazones, estaba hecha la independencia.
A que sta se lograse definitivamente ayud indirecta,
pero eficazmente, la francmasonera, profesada por muchos
oficiales, que llevaron a Nueva Espaa ,ideas constitucio- ,
nalistas que alarmaban a las clases conservadoras'. El elemento espadl reaccionario . ~edecidi a obrar, despus de
la revolucin liberal de 1820 en Espaa, y gracias a l se
apri de nuevo el perodo .de emancipacin; apareci Iturbide, apoyado por los que protestaban contra la Co:r.stituci~ y :queran ofrecer a. Fernando un trono de refugio
en Mxico; luego, por el tratado de Crdoba, se consum
la independencia de Mxico, de acuerdo con el representante de Espaa, y aquel tratado pudo ser el principio de
un,a poltica de supremp. importancia para rehacer la fraternidad entre la colonia y ''la metrpoli.
Mucho tard Espaa (hablo entre atenienses adoradores de la verdad, no es cierto 7), mucho tard Espaa , en
reparar este error gravsimo. Pero hubp errores mayores
todav~ ' qu~ han pesado sobre toda nustra historia. 'H
aqu uno inmenso. Iturbide dijo a sus sbditos: "sois, el
pueblo ms rico de la tierra" y esta decepcin tiene aqu
parangn; , aqu se haba dicho a los espaoles: "sois
el pueblo predilecto de Dios," y as como de eso vino aqu
en) consecuencia la confianza ciega en la accin de lo so- .
bre:natural, en el milagro, que reparara cualquier dao y
re~ediara cualquier incuria, as entre nosotros la con,fi(nz~, en la riqueza, .que hizo del pueblo un mendigo recstad'o ,en un mon~n de oro, segn se ha dicho, nos hizo ignorar siempre el verdadero camino ' de nuestra reorganizacin.
'!f~ ~~, pu'es, ~aravilla que la situacin financiera fuera
a parar a 1!lD desastre que ' arrastr t!onsigo al Imperio y

.su

184

JUSTO SIERRA.

trajo una Repblica ms cara que el cesarismo, y trajo er


agotamiento del pas, pues cada general en armas proclamaba una constitucin arreglada a las ideas ej:Q.tereses de
sus orculos, de las oligarquas que luchaban por ser dueas 'de los fondos pblicos y por mantener sus privilegi{)s
una y por arrancrselos la otra. 'rristes errores y tristes enseanzas. Ahora los censuramos; pero habramos hehho 10
,mismo, y gracias a ellos y a los errores de nuestros padres, hemos aprendido a prepararnos un porvenir. Pero
vino la expiacin, h aqu un episodio sombro de nuestra
historia. Rotas de repente las amarras que lo ligaban a la
antigua patria, el Estado de Texas, unido a los dems mexicanos por virtud del pacto federal, se separ de nosotros
en uso de su derecho cuando dilaceramos ese pacto con la
espada de la guerra civil. Estuvo en su derecho; pero slo
en virtud de la fuerza pura, y sin motivo ni pretexto siquiera, y cometiendo cnicamente el , despojo ms ini?uo
que registra la Historia, la Repblica norteamericana utiliz la separacin para apropiarse a Texas y con l i
mejor de la parte. septentrional de nuestro territorio.
Pero, seore~, hcese larga esta conversacin y, rpido'
ante el encanto de mantenerla, deslzase el tiempo in~en
siblemente.
No es posible continuar,por ser tarde; sin que que esto
signifique que haya de concluir para siempre tan grato
departir.
Seguramente, a juzgar por las seales, lo reanudar alguien felizmente aquende o allende el Atlntico.
Termino ya: mi pas se ha ,recobrado de sus convulsiones revolucionarias y se levanta vigoroso y potente; st
en vas de resolver su problema econmico; adelantan
por modo visible su industria, su comercio, sus comunicacion~s, todas las manifestaciones de la prosperidad, l cual
constituye signo y ejemplo de lo .que pueden ser y sin
duda sern en plazo breve los otros pueblos de .nuestro orign, nues~ros hermanos losl hispanoamericanos. ~:
Todos, ellos harn honor a las dos sangres que circulan
mezcladas por sus vena~.
\
Sern arrollados todos los obstculos, resuelt.as todas las
dificultades; traspuestas todas las inorttaas.

DISCURSOS.

185

Imposible lo 'creamos en Mxico los. hombres de mi generacin, y lo hemos visto realizar, despus de un terrible perodo de renovacin:
J..Jos que habis visitado la Exposicin de Pars habris
visto, en el pabelln mexicano, una escultura de un valien'te artista mexicano mutilad~, Jess Contreras, que re" presenta a una mujer dolorosa que se arrastra tratando
d~ dirigir sus ojos al cielo, y ' en su afn de levantarse se
destroza Jos muslos y se magulla los senos. Malgr tout,
la llam su autor.
'
As mi ,patria.
Mxico I se arrastr primero, psose luego de rodillas
adorando ensueos e ideales entre charcos de sangre, y
ahora que se ha le;vantado y est en pie, su primer movimiento, ya lo veis, ha sido tender los brazos a su madre.

DISCURSO
pronunciado el da 13 de Septiembre del ao
de 190'2, con motivo ' de la inauguracin
del Consejo Superior de Educacin Pblica.
SEOR PRESIDEN;TE DE LA REPBLICA:
SEORES C<?NSEJEROS:

Desde el da en que se decret la creacin de una Subsecretara de Instruccin Pblica encargada "especialmente," bajo la superior direccin del Ministro del ramo,
,de la organizacin y administracin de este interesantsimo departamento del Poder Ejecutivo, el papel de la
Junta Directiv~ de Instruccin Pblica, en parte administrativo y en ' parte facultativo, qued an ' ms restrin- gido de. lo que estaba ya por la costumbre y pronto se
comprendi que el Cuerpo mismo haba perdido su razn
de ser. El Ministerio recoga efectivamente todas sus naturales atribuciones administrativas y se reservaba el der echo ' de ' resolver en ltimo trmino las cuestiones facultativaso tcnicas estudiadas por comisiones competentes.
Mas de la misma neeesidad de su pIiimir un mecanismo intil, surgi la conviccin de que, para ampliar y acelerar y
convertir en definitivamente orgnica la obra gigantesca
de la edl1cacin nacional, iniciada regularmente al otro da
, del triunfo de la Repblica en 1867, no bastaban al Gobierno la! ciencia y la ~xperieneia de grupos de especialistas, sino que era indispensable sumar a ellas la conciencia . de
quienes,1precisamente por no serlo, pudiesen ver m,esde ms
alto, con mayor desinters profesional o doctrinal los arduos

DISCURSOS.

problemas que se intentaban resolver y estuviesen por ello


en aptitud de hacer prevalecer en todo proyecto de creacin
o reforma y en la puntualizacin de los medio1:) de realizarlo, el punto de mira pedaggico o educativo, sin el que toda
mpresa esco,1ar resulta estril y vana. Precisaba" en suma,
darse cuenta de los elernentos de unidad y armona que existiesen en los diversos rganos encargados de la funcin docente y educadora que el Estado moderno se ha atribudo
(con plena razn, porque de otro modo\ se confinara eIl la
vida .moral de hoy sin re~onocerse el derecho de garantir ' su
, vida de maana) y vigorizar esos elementos y hacerlos convenir al mismo 'fin trascendentflL
Esta u la razn que determin en el nimo del seor
Presidente de la Repblica, la idea de substituir la extinguidaJ~ta Superior con un cuerpo encargado de asesorar
permanentemente al l\iinisterio de Instruccin Pblica en
todos los actos que, con independencia de los administ~ati.
vos, ' constituyesen. la direccin de la enseanza, para tener
as ,plena conciencia de su responsabilidad, ya que no poda ni deba perder un solo' pice , de su libertad de resolver. Ese' cuerpo, organizado desde hoy, es el "CONSEJO
SUPERIOR DEEDUCAGION PUBLICA.'"
y a no pocos, casados indisolublemente eon las rutinas de
nuestro vocabulario oficial, debe de haber llamado la atencin el nombre qe lo define, puede decirse: esa, denominacin obe'dece a un principio. El papel del 'Estado en la organiZacin del porvenir exige, como indeclinable factor, la
pre~,aracin de energas morales, intelectuales y ~sicas, re- '
ligiosamente unidas a l en el cult<;> de un mismo ideal. Y
eso responde la' genuina acepcin del vocablo: "educacin" vale decir, "nutricin" encaminada a un desenvolvimiento; una :imtricin, gnesis de toda fuerza, de toda energa. Y es verdad que en ellenguaJ'e pedaggico usual se diversifican las acepciones de los vocablos "instruccin" y
".ed~?acin" ;, per~ n0 ~s meno~ cierto ~ue, por lo' qU? asu
f111ahdad comun mIra, nmguna mstrucClOn debe ser smo un
factor de desarrollo, sino elemento de educacin. Por, no serlo generalmente as hoy, la condenan algunos de e~tre los
primeros, de entre los prceres y caudillos q.el movimien~o
intelectual; as se explica que uno de los legisladores , del

a,

187

188

JUSTO SIERRA.

pensamiento moderno, Herbert Spencer, en flama,n teli9ro


.sugestivo (" Comments and Pacts") se subleve contra la
supuesta influencia moral del cultivo puro de la inteligen'cia y ataque rudamente las conclusiones optimistas' de ,l~s
apstoles. de la escuela, de los que creen que la enfermedad
endmica del crimen y del mal, tiene "'a l alfabeto como profilaxis suprema. Y no ser yo quien niegue, que la verdad fundomental de tesis semeja:t;lte, que muchos, y yo entre ellos,
hemos sostenido antao, no resulte falseada al exagerarla;
. pero es evidente que esa tesis e~ UI+ toque de atencin que h~.
r voher la cabeza al ejrcito inmenso de maestros y le har
meditar sobre lo vano y daoso de la instruccin cuando no
es una educacin, cuando no va aparejada con la educacl~'
del sentimien'to y de la emocin,que es lo que se llama cultura moral. Por eso os llamis un CONSEJO DE EDUCACION, poruqe sa debe ser vuestra mira primordial~ El
principio de que cuanta alimentacin ofrezcis a los espri,
tus, debe ser fcilmente asimilable, a , riesgo de estorbar -sino el crecimiento de las nuevas generaciones, y ~l fin' de que
toda instruccin debe formar el "medium" psicolgi,eo, interno, propicio al desarrollo del ser moral, de la voluntd,
del carcter, de la conciencia, de la responsabilidad; norma'o
rn vuestro criterio y orientarn vuestras opiniones. "
Concepto deber importantsimo, exponeros cmo el Gobierno ha entendido'la aplicacin de este criterio a la oh~a
emprendida desde hace muchos aos y queprecisaul.e:ute
con esta institucin a que daisJealidad y vida, entra en u
gran perodo. Al exponeros lo hecho hasta hoy, trazaremo~,
en simples lineamientos, la tarea que, previo vuestro' consejo, trataremos de realizar en lo porvenir.
1
y comenzando la asensinpor. el primer pelda~o pedaggico os encontraris con los establecimientos de edLlcn
infantil. Los ensayos hechos hasta hoy bajo los anspici\.\8 del
Estado, . son profundamente . desalentadores. Yo no s si al
ni.o menor de SE:is aos debeencerrarsele en ,alguna escuel~; dudo que haya' para l otra mejor que la del aire libre,
y ~ae~tros ms.' eminentes q~e los rb~les, los pjaros y las

DISCURSOS.

189

fuentes; y me'jores. ejercicios que los juegos, y tengo para


m, que toda madre atenta al nacimiento dei alma de sus
hijos es un Pestolazzi y un 'Froebel espontneo, y que no hay
en todo el curso de la vida enseanza ms til ni superior
que la que se recibe entre besos y advertencias maravillosamente matizadas por el instinto materno, puesto que as
, apre,n demos a andar, a hablar, a orar. Pero no siempre esto
es posib~e en los hogares, en buenas condiciones, y la sociedad, sin obligar a nadie, brinda en instituciones" ad-hoc",
qu~ ha llamado escuelas mat.ernales, kinder-grtens, etc.,
facilidades para "educar" jugando al nio,' jugando de un
modo sabiamente organizado para ,convertir el instinto en
disciplina.
Problema delicadsimo que est resuelto en los libros pedaggicos; pero que no hemos acertado a resolver en nuestros establecimientos' oficiales. Todo ensayo de escuela de prvulos, por falta de prctica y de local, ha resultado frustrneo hasta hoy. , En la que debera servir de
m~delo y arquetipo, encontraris dos o trescientos nios hacinados en dos o tres malos salones; obligados a no tener recreos, porque no hay local para ello (y "ello n es lo principal-), aprendiendo" como all se dice, los dones de Froebel,
que llegan a ser de una desesperante monotoIla, y result;,lndo al cabo "instruiditos," como deca una maestra, instruiditos para su edad. "i Horresco referens!" En suma,
sin que esto envuelva una censura a las seoras que rodean
de maternal solicitud a los nios y ponen en el cumplimiento de su deber una admirable dosis de buena voluntad, la
escuela de prvulos es una escuela preparatoria de la instruccin primaria, no es' el abrigo dE ser moral en germen,
cuyas facultades se espan al despertar, para facilitar los
primeros vuelos; no es la incubadora en que .se procura, a
fuerza de calor graduado y de vigilancia, que las almas no
adquieran al ~ome~2ar la vida, elementos de muerte, es la
jaul3 en que se ensea al ave prisionera un canto, que reemplaza ~l suyo, un canto montono que la ,convierte en au..
tmata.
Hay alliun grave mal que remediar: autonoma del kinder-garten, que no tiene conexin forzosa con la escuela normal, que debe ser dirigido ms bien por madres que por

. 190 ,

JUSTO SIER,RA. ,
\

'

sO'lteras; en lO'cales apropiadO's .; bajO' la direc~i~n tempO'ral


de ,persO'nas que hayan cO'nO'cidO' y practicadO' e~ arte .q.e ,~a
pedagO'ga infantil en lO's pases en que flO'rece; tales son,:en
b~evsi'mO" resumen, lO's mediO'sque nO's llevarn, en micO'nceptO', a remediar un mal grave.
,
.
. La escuela primaria elemental, es hl escuela O'bligatO'ria;
es, pO'r lo menO's, aqulla en que el GO'biernO' imparte la porcin de la educacin integral que la ley ha de<;laradO', O'bligatO'ria en el DistritO' Federal y lO's TerritO'riO's. PrO'ntO'
seO's
,
I
cO'municarn las refO'rmas que se han juzgadO' necesarias,e;n
. ia ley cO'nstitutiva de la ense~nza O'bligatO'ria Jpara ad:k. cuarse a nuestrO' peculiar estadO' sO'cial; instituciO'nes de' e.s~
te ' gnerO', necesitan del tiempO', eS decir, de la acumul,acin
de la experiencia, de ensayO's cuya eficacia, es precisO' aqu, 'latar cO'n mi cO'nstante estudiO'. El que O'S dirige la palabra? '
.' :que fu el primerO' que sO'stuvO' cO'mO' diputadO', el princi~O' , de la enseanza O'bligatO'ria y laica, ' hasta hacerlO' tomar
fO'rJa de ley, lO' hizO' cO'n una fe prO'funda que nO' se 'ha menO'scab~dO'; yO' crea' y creO', que para hacer pasar '.nuestra
demO'cracia de la regin de lO" ideal a.Ia realidad PQlt~ca,
precisa hacer alfabeta al ciudadanO', para hacer alfabtico
el vO'tO' primariO', para poderlO' 'hacer algn da obligatO'riO' ,
y 'para ellO' nO' haba, nO' hay O'tro caminO' que ,la 'educacin
O'bligatO'ria. EstO' es lO' que O'lvidan quienes juzgan, que CO'n.
ensear a leer, escribir y 'cO'ntar sO'meramnte, la ' misin
del '~~tadO' queda apurada; si~ pe~sar en P?ner en , ma~o!!l
del nmO' la llave cO'n que pO'dra abrir las puertas de.'la Natu!aleza, para explicarse la marcha gigantesca del \nlm;i.do
industrial que lO' rO'dea; sin pensar que, \abandO'nar los re.,
cv.rsO"g educativO's
de la ciencia, adecuadO's a !la escuela ,:ele,
I
mental, equivale,a inutilizarla.
y nO' slO' esta cO'nsideracin nO's guiaba a lO's autO'res de
la l~y primitiva, en el campO' d~ la p~ctica (nO'~li el d,e la
teO'ra, pO'rque all la cuestin e~taba ganada definitivamente)' nO's jmpulsaban O'trO's prO'psitO's: suprimIr un ' eleme~, tO' .primO'rdial ~e desigualdad e inferiO'ridad de , nuestrO's
bracet<?,s y artesanO's respectO' de i~s cO'lonO's y O'perar.iO's~x
,tranjeros; que ' en, maybr nmerO' cada. da ', debe:Q. afluir :a '
n.estrO'pa~s" era uno de' ellO's. , Por! esO" bien extr~O' ~s 'que
nO' todO's ls Esfadps hayan generalizado, (aunque fuese cO'n ,

, DISCrnSOS.

191

el programa mnimo, esta ~eforma, no slo polticlt, sino


ese~cialmente econmic~ y social, que, por difcil de reali-

zar ,que sea, ser siempre y cada vez con mayor apremio~
, ms necesaria que difcil.
Y ' a la misma altura que las razones superiores que acabamos de apuntar, y cuya trascendencia percibir vuestro
enterio, mejor que el mo, existe otra fundamental tambin; y este fu otro de nuestros propsitos; procurar la
unificacin del idioma, inestimable lazo de unificacin moral en una nacin, sobre todo, cuando se halla vecina a uiL
ggantesco grupo, de lengua radicalmente distinta. :(Ja poIglocia de nuestro pas es un obstculo a la propagacin de
la' cultura y a la formacin piena de la conciencia de la
patria, y slo la escuela obligatoria generalizada en ia nacin entera, puede salvar tamao escollo. Y, dicho sea de
paso, ello os dar la clave de por qu los autores de la primitiva ley de instruccin obligatoria, llamamos al castellano lengua nacional: no slo porque es la' lengua que habl
desd~ su infancia la actual sociedad mexicana, y porque fu
lue~o la herencia d la ~acin, sino porque siendo la sola
lengua escolar, llegar a at!,ofiar y destruir los idiomas loe,ales y as ,la unificacin del habla nacional, vehculo inapreciable de la unificacin social, ser un hecho.
Entretanto, muchos de los,obstculos que se nos ammci~
ron han apareciao y van siendo vencidos. La falta de
maestroshaido subsanndose, la mejora de la situacin ' de
I
eStos benemritos, abnegados servid<?res del progreso 150cial,
se va logr~ndo paulatinamente; la multiplicacin de escuelas,
sin la que es intil e injusto aplicar severamente la pe,1
na,lidad ,de la ley, ha entrado en el terreno de la posibilidad
y pronto conoceris las estadsticas, que os pongan al tanto
de '1;l~a situacin visiblemente en pleno desarrollo. Nos, ayudaris a acelerarlo, porque en esta materia, lo sabemos, ninguno de vosotros escatimar ni su buena voluntad ni su deseo , de demostrarla prcticamente. Como que es un asunto
vit~l para ia Patria.,
Por ' encima de la escuela elemental y de sus do~ prograD;las, hallaris la, instrucci!Sn prim~ria" supe:rior.
El' 'c riterio de unidad que ha presidido 'a la creacin de
nuestrAs instituciones' escolares, el concepto de que constiI

192

JUSTO

~IERRA~

tuyenun so.lo. cuerpo. que repro.duce en el espacio. la eVo.lucin del tiempo., viviendo. simultn.eamente su infancia en
la instruccin primaria, su ado.lescencia en la secundaria .y
su ,juventud plena en la pro.fesio.nal, ha trado. la co.nsecuencia fo.rzo.sa de que unas se co.nsideren Co.mo. preparacin ne~
cesaria de las o.tras; pudiera decirse que nuestto. sistema
esco.lar se co.mpo.ne de una serie de escuelas preparato.rias..
Este punto. de vista exclusivo., ha sido. perjudicial; ya el
ilustre fundado.r de la Escuela Preparato.ria, reo.braba
co.ntra l,.co.nsiderando. su o.bra no. slo. Co.mo. una prepara-cin co.mn, a diversas escuelas pro.fesio.nales, sino. esencialmente co.mo. una prepar~Gin a la vida: preparar abo.gado.sy mdico.s, so.la decir, es !o.' secundario.; prepararho.mbres,.
es lo. que impo.rta antes que to.do..
De ' esta rectificacin ,de un co.ncepto. adu~terado., ha ve'~
nido. la idea de co.nsiderar lo.s grado.s de la escala esco.lar co.-
mo. punto.s de llegada y de trnsito. a la vez, co.m@ fines y
co.mo. medio.s. Ha.y un inmenso. grupo. de ho.mbres que no.
puede pasar de la instruccin element~l to.dava; era _pre, ciso. hacer de ella una preparacin a la vida mo.ral, intelectual y ' fsica, co.mpleta en s inisma, 'aunque redllcida. Por
eso. nuestro. empeo. en abrir ante los educando.s el llbrn dela ciencia, madre de la civilizacin, sin la cual ni es posible- explicarse el mllndo natural, ni el artificial tampo.co.'; pues.
que si ensear a leer es dar el habla a lo.s mudo.s, las no.cio-nes cientficas dan la vista a lo.s ciego.s.
Cuanto.s llegan a la escuela primaria superio.r, encuentran o.tro. ciclo. de preparacin para la enseanza' sec~nda-- ,
ria que aqu llamqmo.s preparato.ria po.r antpno.masia, ypueden, sin embargo., dar po.r terminada su educacin esco:"
lar ,co.n lo.s do.s primero.s ao.s que so.n co.munes para to.dosy qu~ han servido. para ampliar y co.nso.lidar a la vez lo.s eo- '
no.cimiento.s elementales. Pero. no. no.s hemo.s co.ntentado. con
eso.; hemo.s querido. subdividir y especificar, en o.tro.s ' dos.
aos', ,agregado.s a lo.s que co.nstituyen el elemento., co.mn"
cierto.s ramo.s del co.no.cimiento., de prirriera uti!,idad prctica e1J. 'nuestro. pas: la agricultp.ra, la industria, el cQmr-cio., la minera, enseadas d,e un mo.do. elemental; po.r
dio de leccio.nes ex;c1usivamente prcticas, 'es decir, inferidas de la experiencia misma de lo.S alum~o.s: ser~n l obje-

me-

193

DISCURSOS.

to de esa novsima instruccin complementaria, francamente educativa y proporcionadora de slidos medios ele combateen la existencia.
II
Pudiera del
qUE' el perodo de las grandes reformas
en la enseanza primera, iniciado por la discusin de la ley
de instruccin obligatoria en las Cmaras, comenz a entrar
en la realidad, para el pas entero, con la reunin de los
congresos pedaggicos de 89 y 90, que el que os dirige la
plabra tuvo la alta honra inmerecida de presidir. En estos
congresos, que han dejado hondsima huella en el progreso
escolar de la Repblica, y cuyos debates constituyen todava el libro de consulta de cuantos intentan reformas viables, el problema, casi insoluble por lo difcil, de la transformacin alfabtica del pueblo, tuvo como factor principalsimo, la falta poco menos que absoluta de maestros. La
creacin o la conversin de las Escuelas Normales en verdaderos seminarios de pedagoga prctica data de aqu. Se
recurri, para llevar a cabo estos planes,a quienes estaban
instrndos por la experiencia, aun cuando no fueran ~lexi
canos. Desechan~o las sugestiones del ms insensato y mal
sano de los patriotismos, sintomtico de debilidad medular
en los pueblos sentenciados a raquitismo crnico, el ~stad()
mS ardientemente progresista de la Repblica, se empe
en crear un modelo de institucin normal, confindolo a las
manos peritsimas de un profesor helvtico, y a este modelo tendierOJl a conformarse, . de ms o menos cerca, su mayor parte en las escuelas normales de los otros Estados. Las
del Distrito Federal tomaron otros rumbos; la de seoritas,
escuela normal verdaderamente improvisada, tuvo un xito
extraordinario; pero era fcil percibir las deficiencias de
loS' programas en la calidad de muchas de las profesoras,_y
la de varones no tuvo xito casi, si se ponan en parangn
lo~ sacrificios econmicos del Gobierno para sostenerla y el
nmero apenas perceptible de profesores en ella formados.
A "remediar estos gravsimo s males ha acudido recientemente la solicitud del poder pblico, imprimiendo nueva direccin a todo el sistema de enseanza normal y .unificndolo,
\

'

13

194

.JUSTO SIERRA.

precisamente, en las manos del creador ' de la escuela tpica


a que alud antes; la nueva ley reglamentaria del normalismo en la escuela de varones est expedida ya;' todo en
se orienta hacia la pedagoga,; no hay una sola de sus enseanzasque no est animada ,del mismo espritu y march'e
hacia el mismo fin: crear maestros, y no hay ninguna de
las enseanzas especialmente pedaggicas, que" no tengn
un carcter eminentemente prctico y de aplicacin.
Pero sera injusto atribuir el fracaso de la Esc'uela No'rmal de Maestros a la insufici~ncia d~ los programas \ y
glamentos; parte 'principalsima en ello ha sido el poco aliciente que el 'p rofesorado primario tiene para los jvenes,
y a combatir este mal ha estado atento el Gobierno, ya multiplicando las pensi~nes que pronto y bajo vuestros auspicios quedarn debidamente organizadas, en lo que mira a
los deberes y compromisos de los alumnos maestros, y a su
sancin, ya procurando establecer una escala de :remuner.aciones crecientes para los maestros, y reglas para sus, pensiones de retiro o jubilaciones~ La ley promete, adems,
ciertos distintivos Y,honores para, estos ve~daderos ' h)oes
del combate contra la ignorancia, meritsimo, y bscuro;
muchos maestro~ reclaman el cumplimiento de estas disposiciones y Sera desconocer la naturaleza humana no atribuir a este mv,i l de las acciones morales tO,d a su importl;l.n- ,
cia. A drsela entera 9bedece el pensamiento en estudio de
crear, una verdadera "legin de honor escolar' l (para dare
un dictado universalmente conocido y glorioso) cOlil , scis
gra(Ios y sus- derechos y obligaciones especiales,' cuyo g~ah
maestre ser el .Jefe del E~tdo y el Ministro del ramo su
primer canciller. Por supusto que estas distinciones debe- .
in generazarse (si el Gobierno adoptase' ~l pensamiento)
a todos los grados y formas de la enseanza y de 'los servicios a la educacin nacional.
-Nada de"Qe omitirse para alentar al profesorado, pdma- ,
rio y para darle realce a sus propios ojos y a los de la Nacin; en el Estado 'laico, segn una frase que no ppr hab.erse 'trivializado, ,deja de explicar una verdad, los maestros
de escuela ejercen un verdadero sacerdt>cio,
tienen
," cura
"
\
,
" ': I
de alna~"; forman, ,e n los grupos 'cada vez , nis~ nume~~~s
de los escolares, 'un ' alma colectiva dstin,a da a's'er :n'ah a

ella

re-

DISCURSOS.

195

el ,alma misma de la Patria. Y no sabremos decir si hay


cierta paradoja en afirmar que el maestro de escuela triunf et;t Sadowa; pero s es evidente que triunfa da a da en
el combate econmico que levanta a gigantesca altura a los
E"gtados Unidos de Amrica y al Imperio Germnico en Europa; que ha sido el obr.~ro silencioso y firme del resurgimiento francs, y que por los maestros se infiltra en las ma~as japonesas la civilizacin occidental, en tantas de sus
manifestaciones mejorada acaso, al pasar a ' su forma nsu: lo-alsitica. As es que bonificar sin tregua la situacin no
slo material, sino mental y moral de los ' institutos, ser
vuestra preocupacin constante; ; es la de~ Gobierno, os lo
repito; es la d~ los ~ncargados de la direccin inmediata de
las escuelas primarias en el Distrito y Territorios, sobre
todo del pedagogo modesto y digno de todo encomio que
hoy est al frente de estas oficinas creadas por ellaboriossimo Dr. Ruiz.
'
Hasta hoy slo hemos tenido tiempo de conocer bien la
situacin de lo~ planteles oficiales, hacindonos cargo de sus
necesidades; pronto os propondremos los medios de mejorar' un estado que dista mucho ,del ideal. de los higienistas y
'p~dagogos. Santa y fecunda ser la labor que de consuno
realicemos en este campo en que la cosecha es el. destino de ,
la Repblica.
,Si la Escuela Normal de varones apenas produce maestros hasta ,hoy, en cambio la de Seoritas enva a la corriente profesional un contingente anual que pronto lahar desbrdar ;' era inevitable. Lo que tiene de noble y bueno el
fekinismo, consiste en el propsito de conquistar definitiva~ente para la mujer los medios que la lleven a dar cima
a-s:U misin social en el mismo grado que el hombre ha conquistado los suyos; si n idnticos derechos, porque esto
~quivaldra a suprimir socialmente hi dIstincin natural de
los sexos, s derechos de la misma ' calidad: la educacin, la
plena capacidad jurdica, 'la libertad positiva acotada por
la responsabilidad y la igualdad de armas en la lucha de la
exi~tericia. , Por ella las ,mujeres corren 'y ~e aglomeran en
t~aas las encrucijadas de donde parten caminos hacia el
trabajo lionra40: np.nca como hoy esta diligencia -'por c'Olaborrcon' el hombre en 'el sostenimiento del grupo familiar
I

196

JUSTO SIERRA.

o de hacerse cargo de l o de -no ser una carga para los padres o los hermanos que viven de su labor cotidiana;ha ~'u
mido tamaas proporciones. Y naturalmente" instintivamente, las mujres se dirigen hacia las tareas educativas,
hacia el cuidado moral y material de los nios; a todo prefieren esto, para nada son ms aptas. Y lo , que ponen en el
desempeo <;le este empeo de afn, de gracia, de inteligencia
y de abnegacin, es verdaderamente maravilloso. La mujer
mexicana salva a nuestra sociedad; dotada de una aptitud
infinita de emocin y de amor, logra reparar por dondequie~a las bancarrotas morales, los desastres sociales; ' las
faltas voluntaria~ y las involuntarias del hombre; y lo s
bien, porque se m~ presentan casos todos los da~, de pobres
que se pasan la vida 1m
muchachas, maestras de escuelas,
I
tremenda fatiga para dar pan a la familia hurfana o n,\).fraga, gracias a la enfermedad del padre, al alcoholismo
del hermano, al desamparo de todos. Cuando he odo estas
historias, y las oigo todos los das, se me contrista el espritu; pero dirijo la vista haci~ el porvenir y se renueva mi
fe en una patria que cuenta en la obscura, inme~a base .
que el ocano s<?cial cubre, con estos corazons, conestas vo- .
lunta,des, con estas mujeres.
.
Pero. la realidad es inexorabl~, y urge, al reformar l'Os
programas de la .enseanza normal feIll.enina, reducirlos a
su verdadero ' c'a rcter, bastante ~dulterado en .la actualidad~ y procurar que las futuras maestras no se recluten,
como hasta aqu, en toda la p'o blacin de las escuelas prirn,~
rias indistintamente, sino en una selec~in de ella, estable)
ciendo exmenes de admisin o' exigiendo cirtos. certIficados de .aptitud comprobad~ en los aos primarios .q ue
traigan por resultado mej.orar la calidad de las norin.alS: .
t~s y disminuir: su- cantidad; de 10 contrario corremes ries- .
go de im;mdaFnos de jvenes maestras sin empleo~ inla~i.:
ficadas, inhbiles para someterse de nuevo a las condiciones.
de trabajo puramente material en que han nacido., y a qpienes el vicio acechara en esa otra calle de la amargura en.
que las cadas ~n tan fciles.
Adems de esto se ~studian. reglas qu~ organieen ,e l empleo gradual de las normalists en la:~ escuelas; ' en esas ' reglas se tendr en cuenta: para las direcci~nes ~uperiores, nI}

DISCURSOS.

197

lo los ttulos, sino los aos y calidad de servicios en 108


establecimientos federales de preferencia, y para las direciones elementales, los aos de servicio en hls ayudantas,
plazas que a medida que vaquen debern ser ocupadas por
normalistas exclusivamente.
Las instituciones normales de que acabamos de hablar no
sel'n las nicas, si el Gobierno logra dar cima a sus propsitos y los legisladores que l~ han autorizado plenamente
eOil tal fin, le otorgan en los presupuestos prximos, . los
medios de realizarlo. Hay en nuestra organizacin docente,
que en teora ostenta vastas proporciones, pero que en realidad slo puede considerarse como incipiente en sus elementos vivos, una deficiencia de gran consideracin: no
existe un establecimiento en que se formen profesores para
1a enseanza en las escuelas normales, secundarias o profesionales. Las' "oposiciones", con ser el menos malo de 1.0s
recursos hasta hoy empleados para proveer las ctedras y
sobre ,todo, las plazas de adjuntos, son por extremo imper ..
fectas si se atiende a las condiciones de modo y tiempo en
qu debe inquirirse, si, como es un axioma pedaggieo, los
conocimientos del aspirante superan con mucho a los qu el
programa de cada clase ordena inculcar a los alumnos, y si
dicho aspirante est impregnado, digmoslo as, en la metodologa propia de la disciplina que se prpone profesar'.
Precisamente 'e stas dos necesidades debe satisfacer una escueJa normal superior.
En ella, quienes en las escuelas profesionales, (gracias a
estudios superiores a aqullos que requiere la parte prctica
y meramente utilitaria d~ la profesin,) hayan/obtenido el
- grado de doctores, harn los cursos de metodologa y enciclopedia indispensables para obtener el ttulo de adjuntos y
quedar inscritos en el escal.afn de los que deben ocupar las
clases que vayan vacando. IJas facultades de letras y cien....cias, si esta divi~in llega a adoptarse en la Escuela Normal
Superior, se coronarn tambin por doctorados que tendrn
el carcter de grados universitarios, cientficos y literaries,
idispensables en cuantos abriguen el prpsito de ensear
- en las escuelas secundarias y en las normales de instruccin
primaria.
}{as un establecimiento de este gnero es, en suma, una

198

JUSTO SIERRA.

escuela
de altos estudios. Nosotros, que
no somos
ba.stante
.
.
:
ricos p,a ra sostener subdivisiones escolares que en realidad
duplican innecesariamente los gastos, ," font doubl~ ,emploi' " que dicen los franceses, reunimos lo que en otras
partes est dividido, quiz sin ms lgica que la de la tradicin, y bien sabido en que en Francia misma se r~clama
. ya la reunin d~ ambas instituciones: la escuela normal superior, obra predilecta de' la Revolucin, y la: de altos estudios, exigencia creciente del avance del saber humano.
Para apurar este "desideratum" se necesita agrupar tfn
esa institucin a'los hombres laboriosos y d'e amor desinteresado a (la ciencia, ~enos raros de lo que se cree, en nuestro
pas, y traer del extranjero, aun a costa de grandes sacrificios, algunos de los' maestros d~ renombre\ Slo as, slo po:hiendo a la disposicin de quienes en ese plantel enseen,
cirtos elementos de estudio, e ,instrumentos de trabajo d
primer orden, como observatorios, laboratorios y gabinetes,
lograremos que el nivel de la verdadera civilizaci6n 'asci~n
da rpidamente en nuestro pas y se nos d un lugar ,emtre
los creadores' de, la cu1t~ra humana.
.
~

111

Antes d~ abandonar este terreno fundamental de la -InsItruccin Prima)ria, permitidme hacer algunas indicacines
sobre la educacin popular, no de la del nio del" pueblo: sino del adulto, del hombre del pueblo. No os encarezco su
i~portancia; es obvia, se impone; no os dir qu~ el ~bie'
no-, midiendo su deber por esa importancia, ha hecho , esfuerzos para crear en las. escuelas nocturnas lai parte. ms
substanci~l de esa educacIn. Mas lo que no Ojl es 'bastante
es que, en: esas escuelas, si la asistencia es Qe~proporcionad.a
a ~a. poblacin.,adulta, '.industria~ o :-ural: cll~is~e:en, fl:~OI.'
~ahsmo y poco atractlvo y escaso lnteres practIco d~ nuestra~ enseanzas; en la insuficiencia de los locales y los mobiliarios ,(hacemos seFvir para los hpmbres"los , bancos
y las mesas , de 'l()s 'nios de la escllela eleImtal.)
Es, preciso all cambiar de sistema; nioqiticar el mtodo de enseanza, crear local~s "a:d..h~c,'" con/ i mobiliarios

DISCURSOS.

199

muy sencillos y muy apropiados; suprimir los exmenes


generales, jnultiplicar los simples reconocimientos; es preciso. ~uscitar por toda especie de estmulos y alicientes el
esfuerzo; llevar las conferencias, las proyecciones, el ~ua
dI'O y el experimento fsico o qumico en su aplicacin
industrial; a. esos cen:tros de educacin especial, y hacer
. practicar paciente, pero incesantemente, el aseo, la limpieza d~l cuerpo, 'q ue debe ser concomitante de la del alma, a esa poblacin que es la osamenta de nuestros orga.nismos urbanos.
\
.
Cuando nuestra Universidad sea un hecho, entonces las
in.stituciones 'u ti)simas que en los pases sajones nacieron
y se climatan hoy por todas partes con el nombre de "extensiones universitarias" y de "universidades populares," podrn comunicar impulS'O magno a esta empresa,
tan laboriosa ~omo necesaria., Las escuelas nocturnas populares de dibujo que van a establecerse, los orfeones populares que coincidirn con ellas, podr:p. cohabitar con
la escuela elemental del pUeblo y tendremos as pequeos,
pero vigorosos centros de donde irradiar la resurreccin
. moral de nuestras ,masas enfermas de privacin, de' desaseo", de ignorancia.
'~ero en esta restauracin moral es preciso el concurso
de,\muchas energas: la pasin por el pueblo, de los q:ue
sb pz:ecian de regenerarlo, hacindole conocer y practicar
sus deberes, y stos son los socilogos; la d~ los que se
jactan de amarlo, hacindole comprender sus derechos,
y estos ~on los jacobi~os; a todo 'intento sano, a toda fuermoral acudiremos, a toda sinceridad haremos un llamainiento" al profesor, al diputado, al estudiantt>. al . filntropo, ~l apstol, al artista. Porque tanto est vjnculada esta tarea con la seguridad y la vida mism;::t, del p'as~
que sera traicionarlo e~cusar medio alguno de prollioverla y realizarla.
'
,
As' como en' la escuela primaria la educacin moral no
consiste Rlo en la enseanza de un catecismo de dere. QhtlS y deberes, .sino en hacer servir al fin de inculcar fuertemertte la nhcin del deber, todos los ' actos de la vida
escolar: ios' juegos, el ejemplo, la fiesta, la falta, as, 4:n
la.:escuela del pueblo adulto, todo debe converger a ese

za

200

JUSTO SIERRA.

luismo fin. Pero la escuela del pueblo es la vida ' misma ;


urge hacer entrar el mayor nmero de veces . que se 'pueda dentro de s mismos, a los hombres del pueblo, ayudarles a examinar sus actos,' ensearlos a confesarse a,-$i
mismos sU conducta, a observarse, a vivir moralmente,
suma, y sugerirles como consecuencia, un~lan moral por
medio del sentimiento, de la emocin, sobre todo. La ' elocuencia, las funciones dramtias, las ex.posiciones, las
fiestas, los museos, todo debe ir hacia all ; y todo . debe r
subrayado por constantes sermones laicos. El pueblo est
acostumbrado a que le prediquen y suele amar a los p~
die adores, y el tema de este perenne sermn laico sabiS
cul debe ser de preferencia? el dao profundo, la .dolencia moral que el alcoholismo causa, no 'slo ' en el individuo, sino en la especie. ,Hacer ver al hombre que busca el
alcohol con insistencia en la pulquera, en la tienda o. en
la cantina, (que apesta menos fsicamente que la pulqu~
ra, pero que produce una peste moral ms intensa), aacerl-e palpar, con el cuadro, con la estadstica, con el e~~
perimento, que no slo se suicida, que no, slo incuba el
delito, que no slo disuelve su ser moral en el alcohol,
sino que condena a su hijo al crimen, al dolor, a la .muer, te; que es el ngel exterminador de su raza; que es el
parricida. i Oh! dirn algunos, i las palabras no haoon
efecto! ~o os fiis de esta vulgaridae: las palabras~ _16s
conceptos repetidos, metidos a martillazos en un cerebro, son una sugestin terrible y eficaz. Contentmonos
en la escuela con hacer saber al hombre que se lanza
una cuba' de pulque o a un "tsigo-cocktail," hasta 'qu.
punto puede llegar la iniquidad de,su acto, y mida asau
i'esponsabilidad: basta eso.

en

IV
Bien sabis que si los problemas de enseanza primaria y de enseanza profesional y superior, han hallado
frmulas de solucin bastante aceptables en muchas :nacion,es, los que se refier~n a la emj~anza secundaria, qli~
es' la que forma el ncleo de lo que suele llamarse "elases
i

DISCURSOS.

201

directoras, " son materia de discusin en todas partes: la


preponderancia de la enseanza clsica sobre la educa,ein 'cientfica, la uniformidad de la preparacin para todas las profesiones, los bachilleratos, etc., son temas que,
no ,slo en los cuerpos cientficos, sino en los legislativos
europeos, han , si~o objeto de empeados debates.
Entre nosotros las cosas han tomado otro aspecto y bien
peculiar, por cierto. La , creacin de la Escueia Preparatoria en el Distrito Federal (que ha servido ' de tipo a la
()rga:Q.izacin secundaria en los Estados), gracias a que
desde su establecimiento obedecia a un pensamiento fundamental, perfectamente definido y claro, a un ideal, en
suma; gracias a que para realizarlo se emple un mtodo plenamente lgico y encadenado en todas sus part~s,
la Escuela Preparatoria, completamente ' distinta en su
plIDi (y mejor definida por ende) , de las otras escuelas
secundarias europeas, liceos, colegios, realescuelas y seminarios,' ha logrado sbreponerse a todos los ataques y se
aclimatado definitivamente entre nosotros como "el
modo mexicano de entender la enseanza secundaria." Y,
rosa singular, cada gran innovacin, hasta la flamante,
promulgada en 'Francia por el Ministro de Instruccin
Pblica, M. Leygues, en este mismo ao, se acerca siempre, siempre, a lo que aqu tenemos establecido.
'El pensamiento fecundo que engendr la Escuela, fu
ste: la enseanza secundaria debe ser una educacin preparaJori para la ' vida, y, como consecuencia, no como
antecedencia, preparatoria para determinadas profesioiles: en ella se forman, no los mdicos, ni los abogados
n1;ftros, sino los futuros hombres. H aqu el mtodo que
en el desenvolvimiento de tal idea se sigui: el proceso
iptelectual en el ad~iescente (no en el nio) debe ser anlogo al que revela el proceso de la especie, no en su primer perodo, sino en el segundo, digmoslo as ; en consecuencia, cada conocimiento que ese adolescente adquiera
en la escuela, debe ser rigorosamente preparado y acondi,cionado por el conocimiento anterior; y como la serie jerrquica: de, "las ciencias, formulada por el ms eminente
d los pens~dores franceses del ' siglo pasado" Augusto
Comte~ , se ajustabaprecisainente a este modo de ser, l

na

. 202

JUSTO SIERRA

fu el legislador de ultratumba de nuestra enseanza secundaria.


Pero las dificultades internas y externas se multiplica:ron en derredor de la obra constituda por el que tambi~n
puede reputarse como el mejor organizado mentalmente
de los pe,nsadores . mexicanos en la segunda mitad del siglo XIX: el Dr. Barreda. Las dificultades internas , eran
graves. Cmo amalgamar las enseanzas literarias, a que
Comte y Barreda fueron devotsimos, con las cieri:t~icas
que cada da demandaban 'mayor tiempo 1 CIP.O sOste. ner que la Escuela Preparatoria fuese; aunque sub~ida
riamente, de preparacin ' necesaria para la~ carreras, sin
.orientar los alumnos hacia determinada direcci~ profesional y armarlos ms detenidamente, en vista de esa elec. 'Cn; aun a riesgo de ~omper el sistema 1 Las dificulta~e~
externas provenan del concepto estrechamente utilitario
y ' egosta que ' ha informado hasta hoy nuestros planes de
estudi~s profesionales, concepto inferior que pretendeautorizarse en el espritu prctico de la nacin vecina y que
es. pr,econizado por los que ignoran el auge inmenso que la
ense.anza supe:r ior tonia da a da en las Universidades
americanas; son los mtodos los que all son prcticos, pero siryen para ensear y obligar a aprender todas las teo~as, toda la teora.
Sea 10 que fuere, los primeros veinte aos de la Es- '
. cuela, constituyeron el ms trabajoso perodo de suexiste~cia, y slo por una serie de capitulaciones que estuvieron a punto de reducirla a un hacinamiento incoherente de escuelas de preparacin 'especial, pudo salva~,
mellado y mermado, su fecundo principio: El segu.Qpo
Congreso Pedaggico marca el fin de 'esta prlnie.r a desconsoladora etapa; esta- asamblea, cuya accin, 10 mismo
que la de la primera, no se observ desde luego, y ' auIise
crey nula o desdeable, result trazadora de :profuIidos
surcos e;n donde han venido poco' a poco la mies y e.l ,grano; Ella confirm, ' tras una brillantsima discu.sin, ':el
prineipio' generador .de .la ,escuela, ' gene~al . y huhl;ario _C'0 1
nio 10 concibi su fundador, ' y lo ~el',la;rrQn ampliamente,
. sacrifjcando, para. amalgamar mejor el estudio Ide )los. hUmanidades' modernas y' el de las ' dis~iplinas' cientficas, "el
t

DISCURSOS.'

203 '

estudio muerto ya, irrevocablemente muerto, de las lengqas muertas. Las resistencias que 'la ,rutina y la instruc,cin tradicional,'!cscara seca dentro de la cual nada ha- ,
ba ya,presentaron al plan congresional, sugirieron la
idea de una transaccin con el deseo de aligerar los estudios, abreviar su , duracin y ordenar ks sistemticamente todas las' asignaturas, salvando siempre el principio y
~l espritu del plan del Congreso. El ensayo se basaba,
adems, . en otras consideraciones muy racionales; pero
como lo pronosticamos pblicamente al joven y conspicuo
pensador a quien se debi el intento, y que hoy se sienta
entre no~otros, ,el. xito no fu feliz. Hubo, antes d~ los
cinco aos de experiencia, que volver al rgimen anual,
hoy vigente, y ~l plan del Congreso Pedaggico, ' en lo
substancial,por lo menos.
'
Este vivir; la experiencia aconsejar retocarlo, pero
sin duda no lo, destruir; al contrario, el tiempo, est llamado a consolidarlo. Las dos grandes objeciones que ap.n
,se ' le hacen, irn callando hasta enmudecer: la primera,
'que se refiere a la duracin de los estudios, igual a la
adoptad~ en otros pa'ses, no resiste a esta consideracin:
fllo as ,eueden desarrollarse los programas c~ent:fico~ y
literarios conjugados, no sin esfuerzo, pero sin fatiga p~
ra los cerebros adolescentes (el esfuerzo educa, la fatiga
inutiliza); lQs estudios ' preparatorios en su pleno des~rrollo, son tiles por s; no se hecesita despus de ellos
una carrera profesional para entrar armado en la vida.
El sistema adoptado; diferente del hasta hoy seguido en
Europa, permite, desd el segundo ao, salir de la escue~
l,. ,a .la escuela de la vida, con un conocimiento completo
en una' teora fundamental: matemti~a, fsica, qumica,
biolgica, etc. (esto requerir ' alguna especificacin que
conoceris oportun~me~t); mientras que en el sistema
celico europeo ,en que a~un. tiempo se estudian, v. g.: la
matemtica, ,la fsica, la : qumica, la historia natural, las
preparacio~es parciales son por fuerza fragmentarias.
Adems, la escuela preparatoria slo es el vestbulo obligap,o 'de las escuelas profesionales, pero no de las escuelas especiale~que , ~bren ' caminos para una existencia ms
confome quizfl:s "a nuestras nuevas necesidades; ms , fe-

204

JUSTO SIERRA.

cundas acaso. Pero para las carreras en donde el Estado


ti~ne que reclutar el ejrcito civil,' vehculo de su accin
social, no hay garanta que huelgue; no poda, no ,deba
sacrificarse esa garanta al deseo inconsiderado de lospadres de familia de tener abogados, mdicos o ingenieros
rpidos, a trueque de cubrir su ignorancia con un ttulo,.
mscara en la comedia social en donde la suerte, .la audacia, el xito, son el "deUl~ ex machina."
La otra objecin se dirige a la supresin de la enseanza de las lenguas muertas, es decir, del latn, porque ni el
griego ni el snscrito; lenguas fundamentales por excelencia, se han enseado nunca. Si la objecin qui~re , decir que el latn es indispensable , como preparacin para
alguna de las carreras profesionales, la de abogado; por
ejemplo, esto no es cierto y acaba de proclamarse as en
Francia, e~ donde las dos preparaciones, la clsica con
latn,~ y la moderna sin l, valen igualmente para se@ir
los estudios jurdicos. Precisamente hoy que se hadefinido entre nosotros la carrera de abogado como utilitaria
y no de alta especulacin , cientfica, es cuando menos se
necesita el latn. Y la verdad es q'O-e para el latn quesabemos, con muy honrosas excepciones, los viejos bog~
dos, y que consiste en unos cuantos apotegmas aprendidos
de memoria, no vale la pena de quitar el tiempo 'a los
muchachos, a quienes es ya difcil hacer aprender bien &u
idioma; ~obre todo, no se hizo ms que testificar un he- _
cho consumado: el latn haba muerto de inanicin antes
.
de morir en la ley.
Pero si la objcin quiere decir que ' los estudios latinos
son de una utilidad magna ' como educacin del raciocinio
y del gusto, que son necesarios para estudios jurdicos su~ '"
perires, que constituyen una disciplina moral y esttica
de primera importan~ia ' (aunq~ ,e~te punto de -.vis~~
tambin haya sido combatido) " , que ' eL mundo literari(>
mexicano no puede aspirar a un :, 'puesto visible en el concierto 'de la cultraartstica; mientras nuestras ' escuelas
no puedan ofrecer a los , amantes de lo bueno ,y ~o blo
esos claros y sanos ,manantiales de la ~nSeanza que 'se,.'Uaman el griego y el latn, de donde viene nuestra .tlenga,
autora de nestro espritu y nuestra ci~ilizacin; ler~adG-

DISOURSOS.

205

ra de nuestros ideales, entonces precisa confesar que la objecin 'es buena y marca una deplora91e . laguna que conviene llenar.
Pero si entre las asignaturas obligatorias de nuestra
gran escuela de enseanza secundaria, escuela que puede
a'p ellidarse no slo central, sino concentradora, se ha segregado el latn, en cani~io se ha procurado dar vigor
nuevo a la enseanza de la lengua verncula y resucitar
la de los idiomas vivos, enseanza que ha sido hasta hoy,
en casi . todos los establecimientos oficiales, una verdadera
soflama.* Esta renovacin se encargar, sobre todo, por
'no decir nicamente,a los nuevos mtodos que tienden a
acercar en lo posible el aprendizaje de una lengua al modo que el instinto dicta a las madres para ensear a hablar a sus hijos, dosificando tenuemente las reglas gra~a
ticales ell los comienzos y slo coordinn.dolas al fiti comoinferencia de lo que ha aprendido. E~ta innovacin ha
encontrado todas las resistencias de la rutina, la descon.. fianza y el inters coaligados; pero todo lo hemos ido y lo
iremes venciendo sin precipitar nada, sin retardar nada,
La educacin fsica va transformndose tambin n los
dos grados escolares, el primario y el secundario en que
es obligatoria, aunque, en verdad, deba serlo en todos.
El atletismo es una -educacin profesional del msculo
qu.e queda reservada a l,os especialistas; en call1bio, el desenvolvimie~to normal y armnico del cuerpo como condicin de salud, como un trmin~ indispensable de la famosa -ecuacin pedaggica, "mens sana in corpore sano,"
es el objeto d~ los sistemas que -hemos adoptado y que hoy
se. aplican sin seguir rigorQsamente las prescripciones del
.cdigo su~co de gimnasia, sino acomodndolas a nuestrt) temperamento 'que exige apasionar el movimiento y el
ejercicio para darle atractivo, sin el que no es fecundo;
peor .eso hemos aconsejado, con muy buen xito, como era
natural, los juegos libres, y espero que, en no muy lejano
trminQ, tendremos campos bien establecidos de "sports"
escolares a donde. los jvenes de . nuestros planteles sern
invitados a perder el tiempo, gan.ndolo; ganndolo, pues
que no slo la buena educacin fsica es la condicin de la
educacin moral, porque tiempla el resorte de la volun-

JUSTO SIERRA.

tad, facto.r primo.rdial de la educacin del carcter,sino.


que dando. expansin al anhelo. de libertad, plantea en
cada co.nciencia el pro.blema de la respo.nsabilidad,toao
ello. sin libro.s y sin clases. Y po.r co.nstituir el' m,ejo.rmodo.
de evitar el "surmenage," es 'co.ndicin tambin de la
educacin intelectual, ( co.n tal de no. extrema!? -la fati;.
ga, po.rque ento.nces un trabajo. no. es el rep,?so. del o.tro.,
sino. que se adicio.nan). l\'Iucho. fiamo.s en 'la educacin
co.rpo.ral para vivifica~, la influencia de l~s escuelas, ea
nuestra regeneracin, ya que lo.s pueblo.s que no. se regeneran sin cesar, sin cesar degeneran.
I
Si a e~to. aads la parte que en la educacin fsica damo.s a la educacin militar, tndris co.mpleto. 'el bo.squejo.
de n1l;estro. intento.;, para fo.rmar so.ldado.s, ciertamente lo.
mejo.r es fo.rmar ho.mbres; pero. el ~spritu de disciplina~
de 'adhesin a un~ bandera,' smbo.lo. de la patria .y forma
ta~gible de un id: 'al; de 'sacrificio. del inters y d~ la vida
misma a ese ideal, que so.n eleme:Q,tos de laed~,eacin 'del
so.ldado., so.n a su vez un facto.r supremo. en la fo.emacin
de los hombres.
Por la fuerza de las co.sas; la Escuela Prepar~toI'ia ('st
destinada a ser una especie de campo. eentral de ,experimentacin y ensayo. de las refo.rmas que ms acerquen
nuestro.s mto.do.s al designio. equcativo. que deseamos di,,:
fundir de la escuela primaria a to.da la enseanza SeCl1:ndaria y superio.r.Fu creada precisamenteco.mo. un enSa~
y extrao.rdinario. de las ideas pedaggica.s del fundadbr
del Po.sitivismo.; po.r esto." slo., seseparb de tdo.s l~f
planes de estudio.s euro.peo.s de un mo.do. radical. La idea
era atrevidsima, ' 3: pesar de lo. que tena de ' artificial /en
s misma, pues que si bien 'les cierto. que histricamente 'es
sucesivo el desenvo.lvimiento. intelectual reflejado. ' en : .l~
e~cala de las ~nseanzas preparato.rias, no. lo. , es menos l~
interdependencia actual de las disciplinas cientficas, -~on
las que ha 'Sido. ' indispensable transigir en el iltim~ plan;
mas la idea capital se ha so.brepuesto., gracias a ,su 'jllnegble ~alo.r lgico. y a su eficacia pedaggica, to.caba " ya
a 1 una pro.lo.ngada experiencia., '
,
" , 11
Y este ~ns~yo. to.m,a ba ,\ m~yo.~ ,realce ,:e~, ,su,. ;no.ve~ad,
cuando qUIenes so.stuvimo.s ~n 108 co.ngreso.s 'pedaggico.s
l'

DISCURSOS.

207

y en los debates legislativos las bases de la actual organizacin de las escuelas primarias, adoptamos un punto de
vista diametralmente opuest~ a aqul en que se haban
. colocado los autores del plan primitivo de la Prepal'atol'ia, y que nosotros mismos preconizbamos. Aqu, en ]a
Preparatoria, se marchaba de lo abstracto a lo concreto,
de la matemtica a la ciencia social; all, en la Escuela
Primaria y en la Normal, por ende, se comenzaba por lo
concreto y particular y se terminaba por lo abstracto en
sus comienzos'; pero nosotros en lugar de repetir, simplemente ensanchndolo, el proceso del espritu del nio
que se educa, en el adolescente que se hace hombre, invertimos los polos y constitumos una enseanza secundaria
. totalmente distinta de la primera; no es un ro que se ensancha el de la educacin, porque precisamente es ms
amplio en su nacimiento, en la escuela primaria; es un
camino que asciende describiendo curvas que parecen desandar 10 andado; pero que, en realidad, no hacen ms que
facilitar la marcha hacia la cima.
Otro ensayo ha sido el de los concursos u oposiciones
.aplicables a la Preparatoria con mayor trascendencia
que en parte alguna quizs. Porque el 'resultado ser la
creacin del cuerpo de adjuntos y la identific.acin de st~s y los repetidores. Este es el "desideratum" en Francia, por ejemplo, de quienes desean reformas profundas
en la enseanza secundaria. All el agregado no es adjuntq, es un profesor en ciernes de muchas materias. Su
prctica pedaggica es nula casi; el repetidor no es un
profesor futuro; es un simple encargado de la polica intelechal, es un simple director de estudios. Y todo esto
acarrea males graves y protestas violentas que nuestro
sistema, que hace del "agreg" un adjunto, es decir, un
agregado l especial y del adjunto un repetidor, es decir, un
profesor '" de derecho" que almacena e~periencia para el
da en que lo sea "de hecho, "-ha sabido evitar.
Poseer una institucin as organizada, encomendrs'.:'la '
a un hombre privilegiadamente dotado para gobernarla, y
proponernos con tesn: hacer de ella la primera escuela SCicuDdaria de la Amrica latina, no ha bastado al Gobierno.
Para realizar ,e ste .propsito, juzga necesario hacer en ella

208

JUSTO SIERRA.

un 'ensayo de mayor trascen4encia que todos los \.indicados. 1\'[e refiero al establecimiento del internado. n:t.aofu el internado un rgimen comn a todas las escu~las
superiores oficiales; pero hace veinticinco aos fu suppmido de gol pe, por un gran niinistro 'que no gustab~ de
innovaciones a medias. La verdad es que el internado embrollaba la administracin de las escuelas e impeda ma':"
terialmente su desenvolvimiento interno.-Era un estor'. bo.- No era ms que eso ~ Slo era malo "per aCcdens ?" No; era fundamentalmente malo. Sin embargo,.
desde el punto de vista q.e la instruccin pura, cmo po- .
" dran negarse las ventajas de ' la claustracin para crear
grupos escogidos de estudiantes que, ajenos a las distracciones de la calle, cada vez ms numerosas y atrayentes"
se consagraran exclusivamente al estudio y sirviesen. , de
tipo y norma a los otros? Suprimido el internado ya nohabra sino rpra vez aquellos escolares de primer orden
que, viviendo en una atmsfera de estmulos y ' provechosa emulacin, mantenan bien alto el nivel de los es~u
dios. Y luegb el espritu de solidaridad que es. un factor'
tan importante en la formacin del carcter, no iba a
. mermarse suprimiendo la fraternidad escolar que slo se' alimenta bien en la vida comn en que se comparten Jos
esfuerzos, los gustos, las tristezas, los placeres y los en~
sueos? Y esto no era un precioso elemento para susci~
tar grmenes de concordia en un - pas como el ' nuestro,..
ms "uno" en ~pariencia que en realidad?
S, todo esto era cierto, y ninguna de estas conside~a,
ciones ha perdido nada de su peso; al contrario, la experiencia las ha confirma.do y reagravado. Pero pudieroJl, /
ms en el nimo de los supresores del internado, y con.
justicia, razones que juzgaron de mayor trascendencia. La
absoh~t~ falta de higiene fsica y .moral en aquellQs secuestros, verdaderas incubadoras de espritus defol'm:auos.
por la anemia y acaso de vicios antisociales en toda sil
variedad siniestra, era innegable; esto bast, y bast , bien
acaso, para abolir el internado, podamos decir pava exclaustrar -internos.
Pero si nos fuese dado contrarrestar los defectos inOO-cados. antes;' si .ft8.1ejando los internados del corazn de IaI

209

DISCURSOS.

ciudad en, que el aire y 'la luz, y la salud comprimidos son


impropibspara la vida y el crecimiento,los trasplantamos
al aire - libr~; ' al campo abierto, a la I atmsfera pura, al'
sol vivifican:t e; 'si distribuimos las vasta~ , aglome~aio~es
entre' muchas habitaciones y reumos a los nios slo ei;l
ls clases y e-n los recreos; si, en una palab'r~, tratamos de
aclimatar
entre ellos, 'apropindolos," los 'mt odos- de socie
#
dad y libertad que dan tanto pre~tigio a los internadDs
sajones, sobre todo a los angloamericanos, que S()lh xce- ,
lent~s cuando , no estn impregnados del viejo esprit ' J-e- '
suta, tan adml~ablemente propio para formar jes~is y
~an impropio para formar hombres (por la deformacin
sistemtica del carcter, gracias a la supresin de la voluntad individual); si obtuvisemos esto, habramos rec:u-perado todas las ventajas de que hasta hoy hemos prscindido. ' Podramos entonces detener en buena parte el
xodo creciente de nuestra burguesa, de la fronteriza,
sb~e todo, a los colegios norteamericanos, a donde ya a
!desaprender su idioma y a diluir, si no a perder, el amor
a la patria f y lograramos' cra~ incesantemente nu~vos
lazo~ de ,u:tin entre jvenes venidos de todos los mbitos.'
del pas, que maana sern los ,directores de ~ la ' sociedad '
e que viven, y preparar as la solidaridad del , por~eni:r'
y la cohesin profunda de l,a natria. ,Esta ser nuestra '
obra y ser la vuestra, _porque ya hoy todo depevdy de la
reglamentacin de un piecep'to' legal que ha restablecido
el internado en la Escu~la Preparatori~:t
y no nos . detendremos all. Iremos extendiendo, en las
condiciones someramente apuntadas antes, estos pensionados escolares a los institutos profesiona~s qu lo exiian
ya alguna' futura escuela de nias. En este ordenes preciso'hacerlo todo, y delicadamente, ' pero re~ueltamente~
pues- que es un heclto qu la mujer de nuestra 'burguesa
acomodada, qu'e tiene ' tamaa infl~e~ia en el destino so- .
cial, escapa por completo casi, a la ' escuela laica. Y este '
es un mal, porque corre la nia uh riesgo muy grave, el
de , eduar~e en planteles 'perfec~amente' rganizados sin
dudapar.a la adquisicin de , conocfmientos ' munqano~ c<)mO~,e ~die: di01nas, artel? de salp:ymaneras ' sociales, cosas
excelentes ac'aso, si no estuviesen ,' apa~ejadas coil sistemas ae
'-14

210

;i

JUSTO SIERRA.

Bnseianza que matan la intelige:q.cia cultivando, ~xclusiva


mente la memoria; si no fomentasen con e1 espritu pial. doso, muy santo y muy buen,o; si se quiere, 'el amor excesivo el l parte ~aterial de la devocin y ,el c~lto, y si, p or
este medio, no se lograse captar dulcemente y sin ningn
alal;de, a un grupo de mujeres mexicanas para el claus~
. tro y a otr~ 'para la intolerancia, para el futuro odio sagr'ado a las ideas. del marido y del padre emancipados ' Y
.pr enne, para la perpetuidad de la discordia de senti111ientos, que cansa y divide y atrofia el alma de la Patria,
n su ':nido mismo, en la familia.
.
Es preciso no dejar que el mal siga haciendo los terrible estragos que hace y que seran mayores si no "losat~
nua se la dulce apata del carcter femenil en M~ico y
la co;ndescendencia perez~sa, cmoda y afectuosa .del sexo
juC' rte; entre nosotros bien dbil. Y para ello urge presentar un plantel en qe a un sistema de enseanza i.nfinitmilente superior, como es el de la escuela laica, se aadan condiciones higinicas especiales tambin; todo ani~
maclo por un espritu de tolerancia y respeto profundo Ji'
estricto . a las creencias religiosas. Creo que ln~ institucin sDbreesta base establecida, es exigencia premiosa de
nuestro' estado soeial.
I

v
Las escuelas pro~esionales han sido reorganizadas, con
excepcin de la 9-.e Arquitectura, cuyo nuevo programa
general, hoy en . estudio, conoceris necesariamente antes
de l su adopcin . definitiva. No os har 'elogios copiosos de
las . novsimas :r;eformas implantadas; quizs
nos tacJle
de haber desodo indicaciones claras de la eX'periencia;
en realidad, si es bueno considerar"" como definitivos estos planes, por ~l grave mal que r~sultara de frecuentes
e incqnsideradas modificaciones de' sus lineamientos principales, hay que dejar abierta la puerta a las reformas de '
detalle que constantemente~giere la aplicacin de sus
<lisr'osiciones.
. '
.
El plan de estudi9s. o..e . la Escue~a de :.Jurisprdencia
contina siendo,. con 'p6cas variaciones, lo qiteha sido en

se

DISCURSOS.

211

a~teriores; 'Acaso, y' en esto expreso una personalsima


opinin, 'ahord que en todas partes se p~onuncia una evo_
luci,n radical en la enseanza del Derecho, no est lejana I la oportunidad de pensar que nuestra escuela deje de
ser una' institucin simple ,y utilitaria (en el sentido ms
alto de 'la palabra) destinada slo a ' crear litigantes fuertes en los cdigos y capaces de no perderse en sus laberintos, y comience a aspirar a confornfarse con la definicin
q~u hace ,muy pocos meses di la Esc~ela de Derecho de
Roma, flamante ley italiana: "establecimiento destinado
formar abogdos y a hacer progresar las ciencias jurdicas. " Por este ltimo. concepto ascender de su carct!:r inferior de _f9rmadora de litigantes y jueces, a otro
superio~ y r ealmente cientfico; hasta hoyes una especie
de acade:tnia, no diremos de bellas artes,' sino de ,artes jur~dicas; precisa que sea, no un plantel destinado a mostrar que el derecho est en los libros, sino en las relacio'n~s necesarias de ' fenmenos sociales e histricos. As el
examen crtico' y el estudio comparado de nuestra legislacin ser. fecundo y' al pro,greso d la ciencia (entonces s
p~dr . llamarse 'as) ' "podremos" contribuir nosotros desde' ,:Mxico, la 'gran nacin silenciosa en el concierto del
'
progreso intele"ctual.
Ur:ge/ para ello inmergir, same lcita lB{ expresin, in~lergir los estudios jurdicos ert la ambiencia de las ciendas 'sociales e histricas. Mientras se crea que nuestras lef e's son de generacin espontnea, mientras la enseanza
.dogmtica haga suponer que, (tI derecho romano naci ar~ ,
mado de punta en blanco, como Minerva del cerebro de
J1piter, y , de un salto franque los siglos medios y se convirti :en la ,nic aunque importante fraccin del derecho
civil" ctuaLque tiene relacin CQn l (modo de enseanza', mandado retirar eh todas las-escuelas jurdicas de los
pases cuUos) ; mintras la Ecpnoma, la Poltica, la Sociologa no sean objeto , de especial estudio en nuestr~ , escuela, y , la ' Historia no ocupe' en ella un puesto de primer
orden, l lgar que nos, hemos dejado complacientemente
asignar la vanguardia de la 'c utt,u ra latina en Amric~,
ser illi mIto:- y hay que remediar. esto; porque nosotros
tenemos tda J?,uestra defensa contra los fuertes, en el de-

al

212

JUSTO SI:B,"'RRA.

recho, y del derecho y por el derecho vivimos. ,Aqu, la ,Escuel~ de Jurisprudencia debe ser como un seminario para
preparar a los sacerdotes del culto de la Justicia, que es .
la gida"de la Patria.
En el plan de la Escuela de Medicina, elaborado bajo
los auspicios del eminente facultativo y filntropo que es
ya Director del establecimiento, y que hab31 sido causa
de una escisin alarrJitante en el cuerpo docente, se han
hecho modificaciones de suma importanc.ia comQ transac- cin en que los grupos desavenidos creyeron poderse poner de acuerdo. Estas reformas' ni pueden tener todo s
desenvolvimiento y ni, por consiguiente, estudiarse en sus
resultados, sino cuando la inmensa escUel.a prctica, qi~e
ser el Hospital General, quede en tima conexin con
la de M~dicina. Sin embargo, ya se observa concienzudamente, y vosotros estaris al tanto de los resultados de la
observacin, el funcionamiento del programa general, sobre todo en algunos cursos en que el recargo parece evjdente. Mtodos, procedimientos de enseanza, medios q.e
hacerla ms fcil y accesible a todos, con proyecciones,
laboratorios, anfiteatros nuevos y bien dotados, h aqu~
lo que incumbe, al Estado directamente y lo que" har en
la Escuela de Medicina lo mismo que en 'las dems; no
escatimar para ello ni gastos ni sacrificios. La tr~slacin
de la Escuela a un edificio" ad-hqc" cercano al Hospital
General, probablemente con su internado y que comprenda al Instituto Patolgico, tristemente alojado en la ac,tualidad, son medidas que, !30n nosotros, reputaris urgentes. J\fas todo ello es la parte exterior, digmoslo as,
de un problema docente dificilsimo de i'esolver enJa n-'
seanza mdica, que toma proporciones colosales. Saber
practicar la seleccin ~ntre las materias de. ensefianza;
sacrificar las tiles a hls necesarias y las necesarias a las
indispensables con tal de salvar a todo trance la integridad mental de los equcandos, es la seal clara de que, pedaggicamente, se ha acertado en un plan de estudios. &Se
ajust a este "desideratum)' el- plan actual ' de Medicina?
'. Quizs haya llegado el tiempo de pensar en tina ensranz fundamental y. general que no pase" de tres ao~
y en enseanzas de especializacin que puedan distrihuir- '

DISCU~OS.

213

se en los otros tres. As la solucin ve~dra, como en todos los problemas en que se pide un "mximum" al esfuerzo IlUlna-i:J.(). de la divisin del trabajo .
. A~r:o de est,o existe en nuestra Escuela de [ng~lli(~ros,
que es bien anmala; la constituye un haz de crreras
tcnicas de primera importa.ncia: ingeniera civil, de minas"iI~dustrial, geogrfica, electricista, todo hay all; en
ella se educan, es decir, deban educarse los aspirantes
a los ttulos de esas profesione,s ; pero en realidad no existen de las carreras que la 'ley, demasiado previsora, ha
creado, acaso . antes de que una necesidad social lo prescribiese, otra.s efectivas ' que fas de ingenieros civiles, ,de
, min~s y topgrafos; .las otras son virtuales; estn ~n potencia latente. Vale la pena de tomar en cuenta esta situacin y no sera menos interesante, quizs, establecer
al ,pie, digmoslo as, 'de la gran profesin terica, una
ms ' breve, pero eminentemente prctica que e'l alumno
adquiera pasando dei ta11e1' y la mquina, al camino, al
puente, a la estacin, etc., sin necesidad de recibir iniciacion~s lentas en los misterios de la matemtica y la fsica
superior; esto quedara para los ingenieros de primera
clase, que tendran su de~tino en ciertas funciones del
Estado y en las direcciones superiores de los trabajos de
srl esp'cilidad.
Intima conexin tiene la Enseanza de Arquitectura
con l~ de Ingeniera; pero en la primera debe dominar
por- tal modo el 'elemento esttico, no excluyendo al utilitario, porque entonces la obra sera efmera, pero s penetrndolo y caracterizndolo, que la divisin entre las
dos escuelas se impone; hay entre ellas la misma diferencia gue entre la industria y el arte, ntimamente conexas,
sin embargo. Pronto tendris a la vista los proyectos de
reorganizacip , bien necesaria, por cierto, de esa alta enseanza" que vive unida por su naturaleza misma a las
otras artes ' del diseo que constituyen su ambiente y son
su complemento indispensable.
L~ situacin de las dos escuelas profesionales de Bellas
Artes" la Academia, como generalmente se ' la llama, y el
Conservatorio, merecern vuestra ms solcita atencin.
Sus planes de "estudio" estn en "estudio" o re{orma-

214

JUST0,t SIERRA.

dos . ya en consonancia con las 'exigencias del progreso dl


arte; el Gobierno se propone hacer por el avance , de estos plant~les cuantos sacrificios sean c~mpatibles c~n s11,s
condiciones financieras. Piensa~ con justicia, que no slo
porque las bellas arte~ son una caracterstica de apt,itu~ '
para la cultura en lo que de ms humano tiene, sino 'por_
que.son una caractersti'a nuestra, porque venimos 'de do-s
razas artistas; piensa, repito, que ' es un deber de prime,ra importancia conservar este rasgo distintiv de .nuestra
personalidad, que nos hace por extrmo sensibles ,a' las
manifestaciones de lo bello y nos ' impele a la i~it~ci6n,
prodrolh@ cierto de la asimilacin ' y la creacin. Sabe,
adems, la repercusin econmica que la educacin/ arts-
tica tiene sobre las indu~trias y cmo puede, gracia~ ,a
ella, trasmutarse un valor ideal en ,otros ~el ordenD;ls
positivo y lucrativo. Francia, Alemania e' Italia' cOllQcn
bien la verdad de este aserto.
.
El Estado debe estar atento a todo .adelantamiento necesario, para cuy~ satisfaccin no ,baste la accin, jn:4iv~
dual, y si sta s basta, acaso., en los pases germnicos de,
, desinencia sajnica, no es sl;lficiente ni en los p~ses de
raz latina en el orden psquico, como el nuestro, ,p.i . siqiera en los germnicos continentales: n en Italia 'n' en
Francia, es cierto, ~ero tampoc~" en Alemania o~ Austra.
Pues' que as es, el mecenado artstico en su forma superior debe ser aqu ejercido por el Estado, e~ primer ' trmino. Peto no nos forjemos ilusiones; eSa protec~in no
podr pasar de cierts lmites, 'si a ella :no coadyuva ', la
riqueza de los particulares, que todava aqu suele serl 'r udimentariamente ego~sta, porque slo la mueve ' el i~te,"
rs en est~ mundo o en el otro, y ' si no nos decidimos a. 'entrar en la escuela de quienes. saben ms, . porque , ~i!.ben
gracias a la tradicin 'de inuch9s siglos, y 'se estabece una
doble corriente de inmigracin d . ma~stro-;- extranjeros
suficientemente reputados,en nuestras 'escuela~ " 4~ , arte,
y otra ,de em~graci6n de nuestros ~ejor.es.; escolar~s hacia
~os centros artsticos deEuropa~' Son , ~tas,; ~ondj:cines
vitales pe nuestro progreso. El Gobierno, hoy ,cor;no antao, con brillalltsimo xito~ ha iniciad9 .un"" n,tiv&"moYh
miento en este sentido~ que se ;ir ensanchkndo , eH. ' p~of

DISCURSOS.

215

porclOn de nuestras posibilidades y normaliza,ndo por medio de la reglamentacin de los concursos para pensiones
aqu y d~ los centros /d l:>ensionados all. Estos se some. tern a obl~gaciones especiales qu~ de disposiciones excelentes observadas en el Japn, en este punto, hemos tomado y que ' tendris ocasin de revisar.
En las fronteras del Arte y la. Rjstoria est la Arqueologa, y pensamos que, si a los ojos del mundo somos un
pueblo de segunda o tercera categora' en va de formacin ya normal, e interesante por esto, desde el ,punto de
vista arqueolgico somos una entidad de priI?er orden,
apenas inferior al grupo maravilloso que {u cuna de la:
civilizaoin general. Por eso son tan visitados y estl1diados
nuestros an pobre museos, ele riqueza y organizacin incipiente. Afortunadamente, hay regiones enteras de nue~
tro pas que son museos 'arqueolgicos inclasificados, ciertamellte, pero vivos, por decirlo aS, en su muerte misma.
Mas gran parte de nuestras reliquias precolombianas nos
son 'desconocidas por falta de exploracin sistemtica; es
nuestro deber estricto, contrado con la cultura hmana,
hacer por nuestra cuenta y permit.i r librrfmamente esta
explora,cin con tal que nO 'se confunda. con la expoliacin. Para lo primero, hace tiempo 'que un p~rito de enrgica actividad lleva, por encargo de la ' adIpinistracin,
la cabeza e inspeccin de este movimiento; el campo es
tan vasto
acaso no est de ms dividir la tarea y cons~
tituir en toda regla ese imprt"antsimo servicio, mantenindole la autonoma necesaria, pero dndole unidad en
ladirecc'i n del museo llamado a comparar, los datos y a
unificar'y~etodizar el trabajo.
Pero el 'l\1useo mismo necesita una reorganizacin; la
. independencia de su seccin arqueolgica es su condicin
primera, y" por tanto, su separacin completa de la seccin de Historia N atural,que, dadas las peculiaridades de
nuestra fauna y nuestra ' flora, la eX1?-berancia de nuestro reino metlico, 'y los importantsimos caracteres de
nuest~a , conformacin geolgica, tiene condiciones sobradas para ~lcanzar vida propia, con tal de que confine con
el museo arqueolgico por la antropologa entadas sus
ramas, comprendiendo en ella la etnologa, lapaleobiblio-'

que

216

JUSTO SIERRA.

logia, etc. "P~ro es ' preo-iso que cada uno- de ; estos" muse~s
sea l'I:na viviente escuela, de enseaij.z~objetiva el de Hi~
toria"Natural,y de enseanza demostrativa " el arqueolgi'co e histrico. Urge que un grupo de profesores, y . los '
hay de bastante competencia y amor ' al estudia en el M~
seo,
encargue, no slo de clasificar y ordenat, ~ino d~
poner en moviniento el resultado de sus trabajos y comunicarlos ~l mundosbio y a grupos de alumnos biea- 'pre- parados que constltuyq,n las futuras escuelasarqueolgi.
ca e his~rica nexicanas.Naturalmente, necesitar~mos_.
ayuda extraa para organiz~r todo esto, y por ventura 1!J.
-:tendremos excelente ; profesor hay en, algn museo norteamericano que. con sola una visita de alg~nas sesiones a
l1l'iest l'o Museo, ha hecho avanzar considerablemente una
seccin entera. Y es que nosotros no hemos sido bastante ricos, ni tenido bastnte tiempo' paIla educar especialistas ,; mientras esto suceda, a los de otras partes habr~que
re(}urrir.
El eminente director en misin en nuestros museos, -que
lleva ' adelante en Eur.opa, con el infatigable tesn y la escrupulosa e,x ctitud que .10 caracterizan, la reimpre~in
,de una obra~ qu~ es 1a ms completa suma de datos sobre
la .c ultura de los pp.ebios comprendidos dentro del ' imperio de 'los mexica, estar pronto al frente de una 'empresa
mayo'r y de ms aliento, acaso. Ella nos permifir, disponer de copias perfectas" de documentos importantsimoS
.
,,/
de .nuestra historia, yacentes en depsitos y archivos euro_peQs, que aqu sern fielmente reproducidos por la
prensa.

se

VI
El partido liberal, en los tiempos en que, ,armado co
la Constituci,n, s~ prepar pal'a la~ luchas . 'definitivas,
y'ea como el primero de sus deberes la realizacin -del
ideal de la~duca~~~ delpuebl; era la ,educacin de ,Un
_rey de ,menor edad bajo l~ regencia de ;) a ryolucilt; ' ella
era la reiJ:~a madre. Pero la regencia ~haconcludo, y el
p~leblo tomar, no en un da, ni en una hora "determina,da, pero- s ,en el lapso de dos ,o, tres generaciones, que son
1as horas" de los pueblos, posesin "plena de sil soberana .

DISCURSS.

217

Corremos ' r iesgo de no parecer fundamentalmente civilizados., Y por consiguiente, slo aptos para formar un gru- ,
P9" inf~ior, destinado a la .absordin del grupo superior
que entr~ con l en contacto ntimo, si la educadin de
nuestras masas pc>pnlares, en ;sus ncleos vivos, no es un
" Hecho, por la suprsin del alcoholismo y la unanimidad
del trabajo en la escuela y el taller, en el primer cuarto
del este siglo.
, Precisamente, esa unin de la escuela y el taller era el
ensueo de los fundadores de, nuestra democracia naciente, y las escueIas de artes y oficios les parecan destinadas
a 'l.'ealizar esta obra de redencin. Ha sido as ~ Apenas.
~uestra escuela industrial de nias alberga una poblacjIl en miniatura, colmena ordenada y dirigida hbilmente por la inteligencia y el amor de un repblico Sl~
periormente dotado para la propaganda del bien y del culto al. trabajo. Cierto, eso es de primera importancia, y si
lq he dicho, no me cansar de repetirlo: la escuela el'
Chiquis, (tal es su nombre popular ) henchida de nias
de n11e8tra burguesa empobrecida y desheredada, que van
3: !co.riq~istar ,armas para luchar con las resistencias cada
.Vez ms ciegas de la vida, y salvar a la sociedad mexicana; ~alvando a sus familias de la miseria y de la deshonra, ~e aoerca a la realizacin de nuestro ideal. Lo mismo . puede decirse del pensionado del Colegio. de la Paz;,
no ,oficial, pero s en conexin constante con\ nosotros. En
c~mbio, por circunstancias largas de enumerar aqu,
nuestra ESGuela de Artes y Oficios de varones produce
insign,ifican tes resultados.
Porzoso, indispensable es que no sea as y se impone la
restauraci:q. prctica de ese plantel, que deba ser nues:tro orgullo y que hoy evitamos ensear a nuestros huspedes, porque ha quedado a gran distancia de los esta:,
bleciemientos que le son afines en otras partes, aun aqu
en Mxico, acaso. Si ha faltado organizacin, habr que
procurarla; si proteccin, habr que otorgrsela. amplia
y completa. Es un deber sagrado.
~
,
Pero cul no es apremiante deber para, el Estado que
ha , asumido, a fuer de latino, la gloriosa p'ero tremenda
e~rga de 'hl: educacin de la masa social ~ La enseanza

JUSTO SIERRA.

218

~,
~ '

' 1 '"

",

,agrco.laes un Queneje~plo. de lo. ~ltipl~, d~i.'19' ~om:plej~ '


de nuestro. pro.blema ' do.cente. So.mo.s, exceptu~q:Q'F.,en. ' !fju~
tos tro.picales, uno. d l~s 'pases ms/ po.bres del ,gib~, 4~s~
de el' p,unto. de vista agrco.la: co.nfinamo.s con Ja ~~~~1
'lidad deldesierto." y no.s': co.llfundimo.s con ell Em ~grapdes
porcio.nes
,nuestra alt'iplanicie ; , nuestro.s "sq~es, ' lQ~
regulado.res naturales de la expansin de las aguas" :e~t.li '
en 'ago.na o. han muerto. ' de;vo.rado.s por las nece~idad~~': ~~ ,
laindustria y po.r la incuria de lo.s brbaro.~ qe los :':X.
, plo.tan, (la incuria, la negli gencia, respecto. "de i<>;,: ,~~v~
, nir, es el rasgo. , saliente de lo.s individuo.s 0. ' grupos sin. , ~ui
, tura) ; de ello. resultar, y est 'f esultando. ya, una;_;Ii~r~:"
'cin e~ nuestro. rgimen pluvial, que o.culta iIi~id\()sa- ,
mente lo.s amago.s de gigantescas hambres f~tur~s' < ~ ,'; 4~ "
~,tales ,servidumbres eco.nmicas; la carencia de 'ro.s ~~
mo.viliza casi nuestra riqueza territo.rial, po.r lo. subido. de
las tarifas 'ferro.viarias de carsima explotacin; la ' "faRa
de ',irrigacio.nes no.rmales que demandan co.lo.~ales ~rba,"
" Jo.s, mata nuestro. pro.greso. y ' detiene la co.lonizaci~.
To.do. es prblema, pues; .y>do es ' dificilsi~O" pr:Q~t~rq~~
y de to.das partes no.s vienen lo.s clamores Plqierqo. )!.e~o.r.
~as\ prcticas en la enseanza agrco.la; ' la yrey~~ci6.~l , "
po.sitiya de , 10.s ho.mbres destinado.s a mo.dificar ' ~;" r~sol-;
ver los dicho.s pro.blemas.
"
El Go.bierno. juzga que en este punto. de inters vi tal
para el pas entero., precis~ ir al grupo. agricultqr~ 'tp'~e
sentado por 'los delegados de las sociedades agrcolas;. y al ' \
~3s po.ltico." po.r lo.s delegados de los go'Qier,no.s, locaMs;
'co.n ' ello.s, que deben ser lo.s ' co.laborado.res, no sio. ' eiicac'es; sino. indispensables, de la Federacin, ' estudiaremos
~q!S pro.gl1'arrias y la distribucin 'd e ' nuestras 'escuelas -re'gio.nales, de ' nuestras !~stacio.nes agr:co.las, ' l~ : , serte
nuestra 'escuela central de agro.no.n:ci:a; co.n ellos a:co.rq.are:'
m<)s las o.bligacio.nes firianciera q-q,e las entidad'es taludida~ ~eban eo.ritr~er para , el sostenimiento. d~ est~ v:,a,stsima ,} 'ed do.cente, y ~l Gqbierno. General, po.'dr ,tasar ,14s
suyas. , Pro.ntQ.,1"' 'una,co.nferencia
"grco.la,,' '. 'se \re~nir
cQn
"
" ,
tal o.bjeto.en ' ~ta capital, bajo ' 1,s auspicios d lt. ,SecretariB: ' der , ra,~d~i y Y'~ . , se . -est'lidian:, :, ep. ,' d~taUe,: ,' lo.s :,phntQs
qlie' se so.metrn a su :examen y qlle, tendrn P1ena p~bli-

de

.'

\ I

de

1,

DISCURSOS.

219

'c idad previa. El resultado de esta conferencia ser sometido a :yuestraopinin en la forma debida.
Si el inters particular representa, en la r,e forma de
la , ens,e anza agrcola, un papel importantsimo, en lo que
se refiere a la educacin mercantil, es predominante. A l
, hemos acudido,y por fortuna nos 'sali al encuentro la
iniciativlC>de un hoqbr.e de bien, que ha puesto su talento, . su energa y sus recursos al servicio del proglleso de
su ,patria, en una. de sus formas ms fecundas. Desviar
una :parte de la corriente juvenil hacia car~eras lucrativ.as independientes del Estado, es una obra magna y ne-'
cesaria; recobrar una buerta parte ' de esa corriente que
se dirige a las escuelas del extranjero, sobre todo a las
nortea~ericanas, es de primera utilidad, y educar ~ los
hombres que deban reconquistar nuestra supremaca ' co- '
mercial, no fuera, sino dentro de nuestro propio pas, es
una obra meritsima. Vamos a poner todo nuestro esfuerzo en ayudar a ' re,a lizarla, y la cooperacin ser bajo condiciones amplias y libedtles, que merecern vuestras meditaciones y aquistarn, seguro estoy de ello, vuestra alta
aprobacin.
Para dar unidad orgnica y conciencia de s mismo al
cuerpo docente, pedirerp.os facultad expresa al Poder Legislativo para crear la Universidad Nacional. Esta no ser, si tales designios se realizan, ey son designio~ tiempo
hace acariciados por el qu habla, que lleg a formular
hace unos veinte aos un proyecto universitario ante 'l~
Cmara de , Diputados); si se realizan, deciIno's, 'nuestra
umlversiq,ad no tendr tradiciones; mirar slo a ' lo porv-enir; No ser la heredera de la , universidad ponti~icia,
' .p1~xicami, prolongacin inerte de la antigua universi~ad
cplonial, eclesistica y laica al mismo tiem:po, que p~do
prestar servicios considerables a la sociedad que se formaba entonces, matriz de la nuestra; pero que luego, petrificada en \f6rmulas sin objeto y en doctrinas ~in vida,
terid\a sus flacas manos momificadas para ' impedir el paso \ incontrastable de las ' nuevas corrientes intelectuales;
n6, aquella vieja universidad; .ustamente odiada del prtido progFesista, nada tendr que ver cQn la nuestra;. esa
est enterrada y olvidada en nuestra historia.

220

'. JUSTO SIERRA.

IJa nueva tampoco ser, como las universidades nor.tea'rriericanas, una formacin especial nacida de go~pe y ~
un mismo tiempo de la tierra. All, un Estado, un mllnicipio, uno o varios particulares (suelen sumarse estos factores) allegan un tesoro; los arquitectos trazap. una ciu.dad escolar, en la que a veces se invierten varios millolles y al mismo tiempo comienzan. a funcionar lasescuelas de preparacin y las facultades, ' por .regla. gener~l,
prdigamente dotadas de instrumentos de trabajo; all se'
estuqian todos o casi todos los ramos del conocimiento
y por eso se llaman ",universidades, ,~ puest0 que sea .o no
ste el origen genuino de la palabra, esta acepcin es la
que predomina hoy ir define el vocablo. Nosotros n;
nuestra laboriossima 'y lenta evolucin escolar, laimposibilidad ~n que los gobiernos, han estado, de poner los
recursos de los estableciinientos pblicos a la 'a ltura ,de
sus deseos, ' nuestra propia historia do.cente, vieja ya ,en
comparacin de la norteamericana, el ' egosmo o la impotencia de nuestra burguesa enriquecida que casi nunca
ha dem:o;trado solicitud por la instruccin pblica, iiu .. ,
primen una forma distinta a la idea que intentamos, rea
lizar y la acerca ms a las universidades resucitadas recientemente en Europa, en ]'ran~ia, v. g., cuyos nuevos
centros universitarios dat~n de ayer.
Aqu agruparemos, y esto es ms lgico, los Ol'ganismos escolares creados en distinta!;! pocas y que tienep.el
cal'cter de oficiales, de laicos" vale decir. El Gobierno,
ilustrado por vestro alto cqnsejo, se, reservar. la :revisi
de todas. las medidas de importancia y la ' admin,is~racin
.superior de la Universidad; pero todo lo dems quedar
en manos de ,la nueva persona !horal que llegaremos ~
con.stituir. El Estado no puede aspirar a la docencia djrecta; no est esto en sus funciones; sino a la inspeccin
suprema; esto est en sUs deberes; ambas cosas se ajus..
tan a la nocil moderna del Est~do, no como la concibe
Spencer, es cierto, sino ,como los hecko.s la imponen y las
necesidades mis~as de' la evoluCin.' -social 'lo exigen.
y. quisiramos que estt person moral llegase a te- ,
ner,las capacidades de, derecho y , obligacin ,d e 'iIn"a. per..
sona jurdica, dentr' de los trininos constitucionales, 'y

DISCURSOS.

221

que, con ,la condicin p<{r ellos impuesta, pudiese adquirir y administrar bienes baj el "control" oel poder administrativo. En esto manifiesto idep-s personales; pero
son hijas de mi profunda conviccin de' que para soste~
ner la lucha que en el campo escolar se ha generalizado y
qne pretende hacer de la libertad uil arlpa para resucitar iptolel'ancias incompatibles con el progreso humano,
necesitamos dar al mundo escolar laico, no la independencia, que esto sera constituir .un .Estado en el Estado,
sino la autonoma cientfica, que es la condicin de una
vida ms vigorosa y fecunda.
Agruparemos, pues, la mayor parte de nuestras escuelas, con excepcin, quizs, de las especiales, en una universidad, J: .prepararemos el personal director de ella, creando doctorados conforme al plan que oportunamente tendris que estudiar; los que hayan ejercido el profesoraclo
en la.s escuel~s superiores durante largo tiempo y aspiren
al . gr~do universitario,. los que deseen, mediante estudios
especiales y cursos complementario,s en la Escuela Normal Superior, obtener este ttulo, '( que adoptamos porque
es el usado en el mundo culto y as hablamos el mismo
lenguaje universitario de la civilizacin humana, medio
inapreciable de inteligencia y contacto con ella) los que
llenen stos u otros requisitos, sern los doctores futuros;
-tal .es la idea capital de un plan que no es este el momento de ' exponer en sus .forzosamente ;delicados ' detalles.
: El Gobierno universitario servir de ' remate y corona
al ~asto organismo docente que constituye y sostiene el
Estado; pero contribuyendo al mismo fin de educacin y
progreso, quedan elementos de primer orden, universitarios o no, que desinteresados del fin . prGtico e inmediato
de la enseanza, aspiren a dar un papel a Mxico en el
movimiento ,de avance constante de las ciencias, recogien~ ,
do y analizando los d~scutrimientos nuevos, profundizand~ los viejos para enco'ntrarles nuevas y fecundas trasc~ndencias, fomentando y estIulando sistem~ticamente
las aplicaciones cientficas al bienestar general, y dandJ
impulso y abrigo a los estudiossoaiales en que queden
cmprendidos los trabajos .metdicos de todas las ' manifestaciones en que el fnmeno soc~a:.l predomine y rija

JUSTO SIERRA.

a lo.s o.tro.s" y en ello.s incluimo.s, lo.s es;tudios -pistri:eo.~ y


arqueo.lgico.s, jurdico.s, eco.nmico.s y p(>lticos, literarios
y artstic~s.,
'
rrrataremo.s de allegar esto.s 'elemento.s perso.nales, ,les '
indicarems' nuestro. plan de divisin del trabajo. para que
sea eco.nmico., o.rdehado. y fecundo.; pero dejaremo.s al
grupo. co.nstituirse y distribuirse libremente. Le l~a~a:
remo.s el "Instituto. Nacio.nal," co.mo. llamaro.n lo.s pensa~
do.res de la Revo.luci'n Francesa, nuestra madre, a una
agrupacin semejante, y no. ' haremo.s alto. en las 'censuras
de quienes no.s llamen imitado.res ciegs de lo.s fra~ceses,
pues que ciegs no. so.mo.s, sino. 'perfectamente co.nsdientes,
po.rque no. no.s queremo.s to.mar el trabajo. de inventar' lo.'
que est inventado.
ya, descubriendo. a csas viejas, "eti,
\
quetas" o. marbetes nuevo.s, po.rque latino.s co.mo. so.moS y
fra'nco.-his'pano.s de "espritu, es en las fo.rmas lat~nas don' de habrems de enco.ntrar satisfaccio.nes a' nuestro. ' ge.nio
y ' a nuestro.s a~helos, po.rque es r:idculo. ,Y casi imbcil
quererno.s rehacer uIi~ alma s;:1jo.na, cuando. no. tenemos ',
lo.s elementoS' psquico.s, de ella. Bsteno.s estudiar ' bie~y
tratar de co.ml>r~nder esa , alma, no.' antagnica, ,sino. ,distinta de l~ nuestra, ~ enco.ntrar las fo.rmas de asimjlB:c~n
a nuestro. o.rganismo. mo.ral ' de cuanto. en ella es meJo.r que
lo. nuestro. y fmenta . ~us admirables en~rgas, mas SID ;re-'
negar to.ntamentey en vano. de lo. que so.mo.spo.r nuestro.
ab?leng, por nuestrq temperamento. y'nuestro. "med~~".
El :Instituto. se:r; apenas ' una institucin ofchtl ,e?
nuestro. plan. El Go.biern le facilitar cuanto.s instrutnep.!.
ts de trabajo estn en su psibilidad; cubrir sus necesidades de vida ecn:Qlica,' pro.veer a 'su instaiaci'n ~ y. lo."de- '
jar' lucubrar y labrr ,en paz y "en libertad. Oree ' que as I
prestar al pas un eminente servicio.. La experiencia -dir
si se equivo.c.
,!
,
)
,
Pr medio. del Institu,tQ, aq,ems, y no. ser esta su fuu,
' !
'
r
ClOn mens Interesante, ' V~VITemo.s , en cntacto. ntimo. co.n
el mundo. sabio. y' o.rganiz-a~ews en 'su fo.rma ms '''asta, '~l
intercambio. intelectual ',que ' nos ' ' :q~turalizar entre los' co.- .
labo.ra<iores activo.s ,d'el 'pro.gr~so.h~mano. , '
,
Os ' he traz~d 14n , de,~n.i , ,:~eh~ral;\ un plan,v:asto. que
algunos creern irrea;H~ble, que-':jmtos tratatems \de es.

."

"

'.

' . " . -1

223

DISCURSOS.

tudiar y ', realizar. ' Para eso necesitaris, no slo la comptencia,t ' la tenis ' de' sobra; sino la fe; el escepticismo es
una ' especie de bacteria que, ~n e,l orden mental, hace el
mismo' efectointoxicador y destructor que las otras en, el
organismo. ,N, quienes entre vosotros ' no crean que laedu- ;
cacin es ,un elemento de s~lud y de fuerza, un resguardo ,
de nuesha patria, una necesidad, la primera, quizs, de las
necesidades del porvenir, que nos vuelvan la espalda y vayan:' en paz; que hos 'dejen solos a quienes esperamos y cree,
mOl? S, ese ser, en sus lineamientos generales" el plan de
vuestra magna obra; pero no basta ella. , Otra hay menos
alta, m'enos brillante, pero tan til y -ms independiente,
'quizs, como que conecta directamente
con necesidades !Uf,
ge:q.tes; es una obra de detalle, especial, 9-ura de labor,pero labor bu.en,a ; es la de los programas:y los mtodos, de los
reglamentos escolares, de los textos. Hay medidas urge'l~
tes; de ellas depende la realizacin ,e fectiva de los "pensalp.ientos capitales, elhis son el movimiento y sonIa vida.'El
material est prepaTado ya: la mayor parte de las escue~
las han enviado sus r~glamentos; I de ~llos tomaris las reglas ' ~ue a todas puede{ ser comunes; las que hagan del,
dir~ctor un verdadero ' jefe intelectual del plantel, un ins~
pectQr constante de la, aplic"aciQn "del programa , en c~da
clase, un constante rectificador de la direccin educativa
de la escueia que se le ' confa,un estimuladorperseveranite
del profesor, su claborador -'especial, y del alumno, SU 'colaboradorms incortsci~nte ' pero ms general. Queremos
qu~ la,s escuelas, sean cuerpos bien solidarizados bajo la- accin de sus directores; queremos q:ue ,se~n individua1'ldades,
personas vivas-y. en m~rcha
Ijas ,cuestiones" los problemas, deb,a , decir, relativas al
internado que deseamos! lo .repito, ' establecer sobre oases'
:enteramente distintas del monacal y relajado internado an- '
tjguo; a las libretas escolares, !-(\historia escolar de cad
lumno, que debe ser un elemento de primera importanci:;t
, en os exmenes) ; a la transformacin de los premios; ., a la '
creaciJ;l de concursos Plira laspMsiones en el extranjer~/;
Ja:",grtuiqa (usamos este vo~ablo , at margen del Dic~iona
rio de" la , Academia) de la ~nse~anza que, en , nuestta opinin, s~lo es rigorosamente ~debi4a n la enseanza prima~

224

JUSTO

SI~RRA.

ra, menos absolutmente en la secundaria y tal v~z inde- ,


bida y contraproducente en " la profesional:, h. , a~u los
, teJ;nas de vuestras primeros debates; ya lo veis, sonde' -aplicacin inmediata y esencialm~nte prcdcos.
'
No creo que sea vuestro nimo concentrar vuestros es- .
fuerzos en el rea del Distrito Federal y' los Territorios;
de. seguro que lo mismo que el Gobierno Federal, .la surte
de 'la educacin pblica eri los Estados, no os puede ser in- '
difer~mte. No slo querris armonizar las instituciones l~ca
les con las nuestras para facilitar el intercambio escolar
y profesional, sino que no querris desligaros de nuestros
hermanos, que forman tambin los mexicanos de maana
y con, ellos el al~a y la suerte de nuestra patria. Los Con_o
g:resos Pedaggicos son un elemento inapreciable de solidaridad y armona ; a ,ellos recurriremos pronto, para darnos
cuenta mutua de la importancia y del resultdo de los esfuerzos locales. Quizs consideraris que ha llegado la hora
! de generazar la enseanza primar.ia bligatoria en la Repblica 'e ntera. As lo juzg un Congreso, sancionando con l
voto, unnime de ambas c~aras,un proyecto de reforma
.c onstitucional presentado antao por el qu~ habla. Quizs
convenga dar nuevo impulso a esa medida que todos reputamos salvadora; y yo "nQ lu}.J>lo aqu en nombre del GobierilO, sino en el mo; pero ,seguro estoy del ,asentimiento
del Jefe de' Estado, cuya decisin, profundamente grave y
reflexiva en favor de la difusion de los 'm todos nuevos en
la ' educacin nacional,forma ~no d los rasgos salientes
a :1-0
de --su .carcter singular; que nunca ha sido ' el amor
,
nuevo, aun cuando sea lo mejor, una cualidad de los 'a n- '
ciaros, y ciertamente ..nada hay ms excepcional ni qne re~
'vele ms la persistencia del vigor juvenil, que ia ca~encia
, ,-del f, misonesmo"," en' 'pers,o n.a s sometid~s a ese 'rueL
fecto por la incontrastable irtfluencia i. del tiempo. Y, ,cierto, que el ejempl de 'los 'T,erritorios en que con no' 'escasa
. labor, pero con perseverante esprit~, se imp)anta ~a ins. ~ruccin obligatoria, respond a quienes creen indefinIda- .
merite impracti~able la l!J.edida en los otr~s Estados. y si
por la -suprema 'importa:uciade este principiO- debiera medirse la accin del Gobierno' Fe9,eral, a quien los intereses
primordials. de ' la . nacin estn encomendados, acaso nO.

ae-

225

DISCURSOS.

se considerara extra'o a una reforma . constitucional igual


o anloga a la que, como indiqu, fu adoptada hace aos
. por el Poder Legislativo, dar ingerencia en su aplicacin
a la inspeccin federal.
\ Al comenzar, seores Consejeros, vue~tra laboriosa lrea, vais a encontrar en la mayor parte de las escuelas la
obra de la transfol'macin mate rial e intelectual comenzada; la ley de los concursos u oposiciones en plena marcha y
gracias a ella renovndose y acrisolndose el profesorado,
piedra angular de toda reforma positiva en la educacin.
Vais a tomar la direccin moral de la empresa; nq os dir
qpe el .destino de la Repblica depende slo de ella; pero
s influir en l poderosamente, y esta influencia ser benfica en proporcin exacta de la cantidad de elementos
educativos que hagis entrar con vuestrs~ consejos en las
de~isiones del Gobierno. Estudiaris y ponderaris todo
cuanto la experiencia nacional y extranjera haya enseado y, a este factor capital pediris la norma de vuestras
opiniones, sin precipitadas de un solo da, sin retardarlas
de una sola hora, porque todo tenemos que meditarlo bien
Y: todo que hacerlo pronto.
No es una nueva era la que inauguramos, es un nuevo
perodo en un movimiento q\le data de n1uy lejos, que coincidi con la aparicin del partido liberal en nuestra historia, y que 'puede resumirse en estos dos propsitos: fundar la educacin laica y desarrollarla . sobre los mtodos
ci,e ntficos, es ' dec'; los que ensea la experiencia reducida
a frmulas lgicas, que eso es la ciencia. El esfuerzo ha ido
creciendo a medida que el partido liberal ha ido convirtindose en nacional, y que, por consiguiente, ha ido penetrando en la conciencia de la Repblica la idea de que es la
educaci6n su inters moral supremo. Nuestra labor va a
sumarse,' en lo que de ella quede, a la de Ctlantos nos han
precedido y han podido, entre muchos ensayos frustrneos,
pero indispensables, dejar algo fecundo.
'Lo que no nos faltar ser~ toda vuestra buena voluntad;
er' Gobierno la tiene, sin duda; ya os lo he dicho, refirindome al Jefe del Estado; pero sera injusto no afirmroslo plenamente en lo que toca a los seores Secretarios encargados de ! los diversos departamentos administrativos,
15

226

JUSTO SIERRA.

todos li~tos, en su esfera, a colaborar con nosotros con to~as


suS en~rgas; s ame permitido, entre ellos, hacer menin
espe~~,ial de mi respetado jefe jerrquico, que ha' pue~to,
tan't o' celo y solicitud en cuanto se ha relacionado conJa
i.'s truccin pblica, y del jefe del Departamento de Ha.. '
cienda, cuyos consejos han sido mi mejor gua, y sin cuya
seria y firme confianza en la educacin pblica, ninguna
reforma habra podido salir de la rbita ideal.
Comencemos, pues, nuestros trabajos con fe; demo,s
, ejemplo a los que vengan despus de nosotr:os, y que 'a n,I lizarn y m,ejorarn nuestra obra; dejmonos animar, J:!.O
por la pasin de las innovaciones, ,sino por la santa pa'Sin
del bien de la juventud, a la que debemos sacrificar nuesiros prejuicios y nuestras tradiciones y nuestras pr:eferencias siempre que sea necesario, y 'desconfiemos dei racioCinio que n~s demuestre que todo lo que fu bueno, es bu.e..
110. ' l\'lucho habis de s,a crificar de v.uestro tiempo y <le
vuestro inters, quizs; pero, otTo inters altsimo nos im:~
pulsa: Marchemos, no por nuestras opiniones, no por ' n~es, tr~ gloria; sino por ella, por la 'Patria: por: la Patria: sie~
pre,. por la Patria, todo.

DISCURSO
pronunciado con motivode la colocacin de
la placa 'que llevar el nombre de , IIAvenida del General Prim," en ' la ciudad de
Mxico, el da 28 de Julio de 1904.
SE-&OR GOBERNADOR:
SEOR MINISTRO DE ESPAA:
SEORAS y SEORES:

Caballero en un corcel ,andaluz dp, piel aterciopelada como un manto regio (un caballo salido de las cuadras de
Velzquez, que <;lij Gauthier) se ve a D. Juan Prim en el
Museo del Louvre, reteniendo al op1;llento animal en una
cima, agigantada la pequea estatura 'por la arrogancia de
la actitud, revuelto el cabello, ardiente y brava la mirada
que interroga el horizonte. ,Aqul no es el poltico; es el hombre de guerra; los ' que miran el cuadro, olvidan el intento ,
del autor y creen ver en la abigarrada multitud, las tumul.tuosas compapas de los "noys" catalanes que agitan las
banderas en el candente polvo del desierto africano y lanzan gritos de triunfo y aclaman a su General y lo declaran
"grande" de la patria por el sufragio popular de los
soldados vencedores, antes 'ae que la Reina Isabel cubriera ,
los laureles del paladn con el sombrero de la grandeza
de Espaa, y atara a la ' cruz de S\l espada el blasn de
Marqus de ' los Castillejos. Y aquella cima que el pincel
'd e Reg~ault parece bruir con el oro flavo del sol de
Mahgreb, simboliza la cspide de la gloria militar del General Primo j Cmo; en derredor de ella; imaginamos que
'se arremolina la batalla y serpea alejndQse y se pierde en

22~

JUSTO SIERRA.

el fondo de huracn y de humo! As su vida ?e soldado ~


emprendila en la adolescencia, en la primera , guerra
carlista, al son spero d'e los clarines de combate y en los
agrios vericuetos de la monta,a, como se e,mprende -un
'asalto; dej jirones de su juventud y gotas de su s~ngre
en todas las revueltas de su pas; se abri paso con 'lh
punta de su ' espada al travs de las ambiciones, d }o~
apetitos, de los anhelos de los partidos polticos; arranc,
a :gledia pendiente de las reyertas civiles, u~a corona -1e
conde y el renombre de un bravo incapaz de arredr.ar$'e
ante la muerte e inca:'paz de retroceder a~te la impopUlaridad. Aunque la fascinacin de su mirada, su tono ftiGo, '
su ardor gallardo y caballeresco, su devocin, casi siempre
proclamada ' por la ascensin del pueblo a la vida libre, ;le ' ,
conquistal?an un prestigio singular sobre las masas, t~vo el
valor de sacrificarlo a ambiciones ms altas, a exigenci;ls
supremas de orden, que es lo que un pueblo necesita para crecer, as como necesita el oxge~o de' la libertad para
respirar.
La joven, ardorosa y elocuente frase de Pedro de Al~r
cn, se haba , encargado de popularizar en los pases 'de
, habla espaola, el tipo' guerrero de Prim, el ,hombr,e pe-'
queo y concentrado, de color de oliva y ojos apacibles y ,
serios,' a ql!-ien la lucha transfigur,a ba, daba ,proporciones:
de titn, ojos cehtellantes, melena de len y voz con
tumqos de tormenta. j En el Valle de los Castillejos, e-U~ol
vindose en la bandera del Regimiento de Crdova y lan,zndose sobr,e las huestes enemigas, pronto seguido por l~s
infantes electrizados; en Tet-gn, revolvindose con ' los
vohintarios catalanes en medio de un pantano ' q,e fiebre
, 'y sangre, y vibrantes de coraje y herosmo al or a sn
jefe, a su dios, apellidarloscon las palab.ras eariosas\de su
nativo idioma, precipitarlos a la victoria con su ejemplo .... r
.' Toda esa luz roja y quemant~, de los cielos africanos y de'
los combates fantsticos, con los . clsicos v.encedores del
Rey don Sebastin, haba dado unfonelo de ' apoteosis
guerrera_ a !a marcial figura del Conde, pro~to' tor~do
ator de legendarias. hazaas ' y , personaje -maravilloso del
" ,folklore" de aquella poca en que Espaa tena , fe en
s misma.

re-

DISCURSOS.

229

Hroe de romanceros populares; dolo de los frreos catalarles, dolo ultrajado a veces; esperanza vaga ante el
pueblo; sfinge inquietante frente al trono; cuando .la.
amistad de Napolen In, aficionado a todo lo que pareca
extrao y tena un sabor de aventura de andante caballera, decidi la eleccin de Prim para mandar la expedicin
-espaola en Mxico, despus de la Convencin de Londres,
todos creyeron v_el', all y ~qu, en el nombre del Caudillo,
una decisin de reivindicar aejos derechos borrados para
siempre con la sangre de nuestros insurgentes, e intentar
~econquistas que slo no eran quiml.;icas para hombres
acostumbrados a las hazaas de gesta, que instantneamente trueca en leyendas el alma cantante 'y elegaca del
pueblo. En suma, no ' era . el que vena empuando la
bandera espaola un oficial de la talla de Barradas, sino
un ave~1turel'O de la cepa de Hernn Corts; u~ conquistadorvstago de sos que, dice Heredia, vean surgir a
proa de las blancas carabelas
, 'en cielos ignorados, constelaciones nuevas. "
El audaz caballero desembar6 en Veracruz,adivin de
golpe el inmenso error cometido, y volvindose con desenfado a sus compaeros de intervencin ya sus patronos
de Europa, dijo ' sin vacilar: "Esta no' es .una tierra de
conquista, es un pas de derecho: aq~ h~y un pueblo." y
envain la espada; don .Juan Prim no combata contra los
pueblos. El hroe se haba revelado hombre de Estado: eso
era. Nada resulta ms ' curioso, ms interesante, ms sug'estivo,que la conducta de Prim al abrirse el ao de 1862.
No que a veces no sintiese, cuando se crea burlado, fugitivos .im pulsos de ira y lanzas~ las belicosas ~anfarronadas
que parecen ingnitas en el coraje espaol: "Si as es, dijo
en: algn documento, quemaremos a Mxico de un extremo
a otro." Esto no pasaba de una hiprbole que abra un
parnte~is en una serie de actos llenos de buen sentido y
prudencia c onsumada.

* * .* '
J Qu . devaneos le haba comunicado su amigo Napolen
Vichy? &Departieron all los dos avntureros de

III

en

30

JUSTO SIERRA.

altos vuelos sobre la conveniencia de aprovechar . el ,lns- '


tante del desmembramiento de los Estados Unidos; inminente ya, para poner a Mxico por siempre a cubierto', de
. la~ empresas yankees y de un golpe ' salvar a Criba" para
Espaa y tambin para 'siempre de las garras del guila
sajona y unir el mundo latinoamericano bajo Jos auspi~
cios de Francia? Tal vez ~ ambos ' guardaron el secreto: de
la entrevista, ninguno el de , sus dese~s. El Emperador
francs, hombre de talento y ,ensueos, capaz de concebir
vasto's designios, casi siempre imprecisos y vagos, transformador de nacionalidades y de sociedades con aptitudes
, inferiores a sus ambiciones movedizas e inquietas, admIrado entonces como poltico, 'pero que hoy la historia seria
no toma ' en serio, crey, con supremo desacierto, ,y no
slo por las sugestiones y aagazas de nuestros reactores
emigrados, sino porque tena la flexible, pero inque\>rantable tenacidad de los soadores que se creen , hoinb~es
prcticos 1 van al travs de todo en pos de su quimera,
crey, decimos, que la monarqua tena vital . ambient e'n
1\Ixico, 'que poda echar races en la tumba de Iturbd y
C1;ecer robusta en el aire saturado del polvo de lo pasado, '
i>blvo constitudo .por el derrumbamiento de templos, conventos,
instituciones, ideas
seculares, por entre cuyas rlliI
"
nas surga a la luz la nueva sociedad mexicana, ebria con
la embriaguez generosa de la igualdad y la democracia:
crey que la monarqua poda ramificar en un espacio ~n
cuyo horizont~ se elevaba, con sus grandes alas de fierro, el
guila norteamericana fatal a los cetros y oromls.
~l Gobierno espaol, medio escptico, mediQ iluso,', 'no
quiso que se pusiera ' ,sobre el tapete rojo de la interven..
cin ambiguamente autorizada por la Convencin de Londres, el tema de la monarqua en Mxico ,sin pon-er ,su
baza, y, recordando sin duda los clebreS tratados' de 1821,
preparn reserva, aunque sin fe, la candidatura deuh '
Borb,n para el proye.ctado 'trono.
Prim estaba al Gabo ~de todo; 'pero, lo repetimos, cu~ndo
al llegar , a VeI'B:cruz vi, cuando se inform, ~o ' tuvo ,mAs
que una idea: ' sacar' ilesa la bander~ espaola de un empejio impos~bl., No 'tena otra' osa , que ',h~er,queajus
tal' eScrupulosamente. su concieiwia al ,artculo de la Con- '
\

DISCURSOS.

231

venci6n de Londres que proclamaba la "no intervencin"


ep. las cuestiones interiores del pas; atenindose a que l
tena que encontrar la colaboracin decidida del representante de Inglaterra y, gracias a su ascendiente personal,
aun 10gr6 el tmido asentimiento del candoroso e ilustrado Almirante De la Graviere, muy estimado del Emperador francs. El primer resultado de esta actitud fu el reconocimiento <expreso de la legalidad del Gobierno de Jurez, por una razn suprema, fuera de discusin posible,
superior a toda argucia diplomtica: no haba otro. De
este proceder ineludible diman todo lo que pudo ten~r
color jurdico en la conducta de los altos comisarios de las
potencias aliadas: de este proceder fluy la fatalidad para
los representantes de Napolen III (que nunca vi en la
Convencin de Londres otra cosa que un medio de lleg'ar a
inconf1sables fines) de tomar el camino de la violencia ms
cnicamente desconocedo~a del derecho ajeno que registra
la historia contempornea. Esa fatalidad, que en la maana amarillenta y triste de la Intervencin, infestada por
el dolo y la perfidia, como estaba infestada la atmsfera
por la fiebre; esa fatalidad que entonces era un simple
abuso criminal de fuerza, la fractura de una puerta, como
dice Emilio Ollivier, fu creciendo, agigantndose hasta
tomar +as proporciones inmensas del (( fatum" de la tragedia antigua, hasta transformar una aventura de emigrados, cortesanos y negociantes, en la catstrofe terrible que
tuvo su desenlace en "Las Campanas" y su eplogo siniestro en Sedn.
Reconocido formalmente el gobierno nacional, precisaba
entrar en pactos con l, y. estos pactos fueron los clebres
Convenios de la Soledad, los preliminares de los futuros .
tratados que deban liquidar y organizar definitivamente
nuestra situacin internacional. Pero el grotesco mefistfeles de la 'Intervencin se mova, .herva en deseos d~ precipitarlo todo, de producir el vrtigo, de hacer emprender
a su Emperador, a su Emperatriz, el galope terrible hacia
el abismo.
Su "ultimatum" haba sido estupendo, nico de descaro
y de iniquidad en la historia de las relaciones diplomticas ;en l se haca subir nuestra deuda Icon Francia de

232

JUSTO SIERRA.

ciento. cincuenta mil peso.s a do.ce millo.nes; sin co.ntar el


apndice Insensato. del crdito. Jacker, un fraude sib' precedente que haba sublevado. de indignacin, no. slo. a
nuestro. pas, sino. a las mismas naciones que' venan a exigirno.s por la fuerza el pago. de sus crdito.s. La actitud
de Prim se ve ,clara en lo.s debates de este " ultimatum";
estupefactQ al principio., trepidante luego. de ira co.ntenida,
y so.rda y brava de desprecio. y co.raje al fin. Se ve detr.s
de la palabra co.rts y firme d~l Co.nde bo.squejarse el fiero.
ademn del so.ldado. pro.nto. a po.ner el guante en el ro.stro.
del embaucado.r. y , es do.lo.ro.so. reco.rdar esto., seo.res, y es
le.jano.; y el pero.d~ del o.dio. ha pasado. para si~mpre; perQ
- si es preciso quizs p erdonar, (aunque la caridad 'cristiana
no. ha sido. fo.rmulada para las nacio.nes, sino. para lo.s individuo.s, po.r qe las nacio.nes so.n indi\'iduo.s co.lectivo.s
que no. deben ni pueden presentar la o.tra mejilla) '; si n
es malo. perdo.nar, no. es bueno. ' 0.1vidar; perderanse as
las ' fnertes leccio.nes de la Histo.ria, viviramo.s sieinpr'e ,~n
el presente, no. tendramo.s ci.mier;lto.s, careceramo.s de
saGo..
Y .o.s he puesto. en camino. de reco.rdarlo. to.do.: las entrevistas de la So.ledad, las co.nversacio.nes co.n nuestro.s enviado.s .. . . . .
Entre ello.s estaba, permitidme que '10. recuerde co.n emo.cin pro.funda, el gran mexicano. que ayer to.dava, todava
ayer cubramo.s co.n la tierra sagrada de la patria, aquel
cuyo. verbo. grandilo.cuentefu (jams dbil, apagad nun-.
ca), alto. siempre, siempre suyo., siempre de la justiCIa,
siempre de la libertad, siempre de la suprema religin .huluana de lo.s vencido.s en la lucha"so.cial, que ho.y la filo.so.f~a
co.ndena a mo.rir para. dar espaCio. a lo.s fJlertes, que -la
po.esa defiende y salva para salvar el sentimiento., ~pa~a
santificar el do.lo.r, sin el cual la existencia humana s~ra'
una presa indigna de ser vivida. Me refiero., seo.res; " al
eminente seo.r de Zamaco.na, a cuya sombra cercana' a
no.so.tres tributo. este religio.so. ho.menaje de mi: admiracin
y .mi co.nciencia, tanto. ms justo. aqu en est1a tribuna,
cuanto. que' l e1'9-., Y no. yo., desauto.rizado. junto' a l, quien
haba sdo acertadamente esco.gido. para hacer -el enco.mio
de su amigo. el General :erim.
I

pa-

DISCURSOS.

233

Seguro del honor de los cuatl'o signatarios del pacto de


"La Soledad,' ,. el General espaliol subi a Orizaba. Recordis 'cmo all confirm su opinin sobre la 'legitimidad de
puestra resistencia, que era, en suma, nuestro derecho a
vivir, nuestro derecho a transformarnos, nuestro derecho
a marchar. Y como todo cuanto t endiera a detenernos, a
obligar:q.os a r etroceder era un abuso intil y efmero de
la fuerza, contra tamaa sinrazn, el caballero andante
que surge r epentinall1ente armado de todas armas en el
corazn de cuanto esp~ol ha fijado los ojos en un ideal,
apareca en l, bulla en l, sufra en l. Sufra en l,
:rorque fu un sufrimiento el rpido derrum:barse de su
ilusin de ayudarnos a reparar nuestras ruinas y a convertir en antorchas nuestras teas. P ero su resolucin fu
inquebrantable. Cuando los representantes franceses le
ponderaban los riesgos que corran ,sus espaoles volviendo
3"la regin de la fiebre: "prefiero, dijo, verlos muertos a
todos ya m con ellos, antes que autorizar con mi presencia los desafueros de los franceses." (Palabras del General Prim a nuestro Ministro Romero en Nueva York, en
junio de 62 ) .

* * *.

Todo estaba resuelto de antemano; Francia se declaraba pot la invasin, por la lucha, por la sangre, por la
monarqua; ya estaba decidido, y cuando Prim que haba
aceptaJo con entusiasmo el papel de colaborador, pero rechazado con jra el de cmplice, reciba al partir ya, en
Orizaba, la visita de Zaragoza, y presenciaba con ~ el desfile de nuestro ejrcito escaso an, terriblemente fogueado
en la guerra de Reforma, que pareca destinada ,a acabar
con nuestra sangre y nuestras fuerzas, pero descalzo, pero
desnudo pero armado~ apenas; el hidalgo Conde, vi, vi
atentam~nte, velando en la emocin de! su alma, en los ojos
hoscos, en los labios apretados .. . . Cuando volvi a su domicilio, aquella comprimida angustia estall en un sollozo
de' hombre como rugido de len: "As, as eran los soldado,s de nuestra independencia, los g'u@rrilleros de Mina, los
sumatenes del Bruch "-deca arrojndose en los brazos de
I

234

.rUSTO SIERRA.

'Un amigo fiel, que aos despus lloraba . todava .al reIatrmelo.
Abtes' de partir, casi envuelto en el humo de la guerra ,
de invasin que comenzaba, pudo en, torno del , carru~j~
'que conduca a su esposa cuidada })or su fiel amigo ~ilans '
(especie de centauro que en su corta visita a M~xico -llos
admiraba a los estudiantillos ,de filosofa de entonces por
su modo pecullar de cabalgar), y escoltada por lln hombre
que jams conoci el miedo, herniano y partidario,' hasta.
el sacrlficio, hasta la muerte, de nuestro venerado Presi.
dente, ' pudo, decimos,columbra; Prim el primer encuentro entre francese,s y mexicanos sorprendidos, no por 'una
estratagema del enemigo, sino por la conviccin de que
era imposible que sus jefes', que Saligny, obligasen al
ejrcito invasor a faltar al sacramento de la palabra empeada. Era el principio de la 'profeca del caudillo espaol que 'se cUII)..pla.
Porque este hombre singular hecho para la accin, todo
l fsica y moralmente orientado hacia la accin, transfor, maba instantneamente el movimiento en fuerza~ntel~ctual,
,y el , capitn, ya 10 dijimos y ya lo repetimos, toda , su
vida la emple, ell demostrar esto, el capitn se tornab'a
estadista perspicaz como pocos, el revolucionario hombre
de gobierno enrgico como ninguno, y nosotros tenemos
un ejemplo C!olosal en nuestra historia contempornea de
(Ojue tal cambio puede verificarse y .se ha verificado.
La actitud de Prim en Mxico prueba la evidencia del
concepto ' que acabamos de formular; lo -q ue le ,da un :reaice
miste:i'ioso casi, .es la seguridad pasmosa con que en sliS
carta~ a Napolen 111,\ a Don Jos Salamanha ' y 'su discurso en el Senado espaol, ese, mismo ao ' de 62~ predijo
el desenvolvimiento y el fin d~ la aventura "imperial: "Sire, deca a su amigo .Napolen III, despus de demostrarle
con razones perentorias que la 'infnensa , mayor'a de ' los
mexicanos ni eran ni podan I ger monarquistas; "Sire, regs
los destinos de una gran nacih rica en ,hombr~s intel~g~n
te,s y. valerosos, -rica en recursQs ...,;. y f.cil ser a V.M.
conducir,' al prthcip~ Maxim:il~ano. y ' cor.onarlo 't ey; p~r~
este ' rey no encpntra:~' otro a:poyd en el pas que' los', Je\fes
c?nservadores que, nunca pensa~on en. la monarqu.'a ' cn~~

DISCURSOS.

235

do estuvieron en el poder y que piensarl en ella ahora que


se hallan dispersos, vencidos y emigrados. Algunos hombres ricos tambin admitirn un monarca extranjero que
llegue sostenido por vuestros soldados; pero este monarca
no encontrar nada que ' lo sostenga el da que vuestro
apoyo ~e falte y caer del trono elevado por 'V. M. como
, caern otros poderosos el da que cesis de cubrirlos con
vuestro manto imperiaL" y con igual clarividencia escriba a Don J os Salamanca: "Los soldados del General
Laurencez no se apoderarn de Puebla y el emperador de
los franceses necesitar, inmensos sacrificios de gente y dinero, no para consolidar el trono en. que se siente el Ar-,
chiduque de Austria (porque esto no podr realizarse),
~ino para que sus guilas lleguen siquiera a Mxico." y
con igual clarividencia deca algunos meses despus en
una sesin memorable del Senado espaol estas palabras
que escucharon sorprenddas Europa y Amr~ca: "Nunca
los franceses sern dueos en M'xico ms que del territorio que pisen; su autoridad no llegar siquiera adonde llegue el eco de sus ' clarines; ocuparn a Mxico y otras
c'dades uno, dos, tres aos; pero afirmo, que mientras
dure la ocupacin; afirmo, digo, que no llegarn a aceptar
Maximiliano como rey en: Mxico, y el resultado ser que
los franceses, obligados un da u otro a' dejar a Mxico, lo
dejar.n ms revuelto que 'el da que llegaron con la promesa de salvarlo."
La Historia ha dado trgicamente razn al profeta: y,
cuando el emper~dor proscrito de Chislehllirst volva la
vista al pasado, las palabras francas y nobles del Cohde
deben rde haber cruzado por su memoria como bandada' de
aves agoreras.

** *
Para comprender bien la ,magnitud de ' las consecuencias
, que tuvo la decisin de Prim, rpida como un ademh de
soldado, clara, rotunda y I breve como .el toque de "alto"
de un cl~rn de ' rdenes,' hay que pensar en la nube espesa
del Qdio 'a Espaa qlle envolva a :J\IIxiG,o : era un re~cor intransigente, indomable, bravo: era un odio espaol. Vena

236

JUSTO SIERRA.

del fondo de los siglos, vena del da siguiente de la- conquista: era el del hijo del encomendero espaol por los
peninsulares empleados o favoritos del vIrrey, a- quienes
consideraba co'mo espoliadores de lo ganado por los' pa- '
dres con mucha sangre y con mucho esfuerzo: era el de
loS' hijos de la raza conquistada, a quienes el frail~ haba
secuestrado del ibero para salvarla y explotarla aislndola
y hacindola incompatible con el conquistaqor. De todo' ellohaba fludo un torrente turbio y ' rumoroso que corri tres
siglos y que enrojecieron once aos de lucha por la Indep.endencia; sta convirti el torrente en catarata, en ro;
en' ocano que nos divida de Espaa ms que el Golfo y
ms que el Atlntico. A111, en ese mar trgico, se haban
hundido los v"nculos de estirpe, de religin, de idioma;
todo cuanto nos una nos pareca una cadena, y no haba
cadena que no deseramos quebrantar; las expulsione~, las
confiscaciones, las vejaciones, eran los naufragios eD: aquella~ olas fatdicas, eran las venganzas de la sangr~ derra':
mada en la guerra de Independencia, de lo que llamaban
nuestros oradores "la esclavitud de los tres siglos," de no
s qu instinto que nos haca creer q~e, aun cuando 'no nos
gobernaban ya nuestros antiguos amos, todava nos .e~
preciaban, que' nos crean siervos rebeldes, ' pero sier:vos.
j y luego el grupo progresista, el reformista; haba haHadR \en la resistencia de la sociedad que opona la fuerza .d~
la tradicin al avance triunfal de las ideas y 19s intereses
emancipadores, el elemento hispano formando ' la mdula
de esa resistencia ...... !
Cuando las fuerzas espaolas llegaron /a Veracruz a la
vanguardia de la intervencin, la explosin de clera rencorQsa fu' inmensa, fu ,u nnime: Espaa era la, autora,
Espaa la culpable, la perpetradora del delito. No sl;lpo~
namos ent<?nces lo que haba de . ensearnos la Hi&tori; ,
que esa especie de poeta de alto vuelo intelectual a veces,
siniestro en ocasiones, \ ~bstinado siempre , q~e reinaba en
Francia, haba imaginado desde los das .de su prisin 'en
Ham, un vasto imperio
latino en la regin central
de ,Am. .
\
.
rica para opnerlo al av;;tnce de la avasalladora ftunilia
sajona: que esa idea esperaba n su- cerebro elinoinento
oportuno para revelarse; que las sugestiones .de la Emp'-

237

DISCURSOS.

ratriz oficialmente copartcipe en la, direccin poltica, obediente a su amor por la J glesia, aqu vilipendiada, a su
afecto por los emigrados mexicanos, aqu prescriptos, haban de coadyuvar apasionadamente en la incubacin de
la idea imperial mexicana; no, no suponamos que las estratagemas internacionales de Napolen, el deseo, caro a su
alma i)..e carbonario, de reali~a~ su programa de unificacin
de Italia, obteniendo de Austria por una' serie de "buenos
oficios" la sesin amigable del Veneto, deban inducirlo
a aceptar la candidatura de Maximiliano, concebida dos o
t:r~es aos antes por Gutirrez Estrada, varn honradsimo
y sincero, p,ero incurablemente iluso, candidatura que renaci en el momento necesario, con la precisin lgubre del
incansable paso del Destino que haba ya escogido la infortunada vctima que, coronada en lVIiramar, iba a ser
. enviada al ara expiatoria de "Las Campanas"; no, no podamos suponer que lo que Napolen llamaba ,"los intereses nacionales," el deseo siempre acariciado de convertir
en francs al ureo, pero cerrado par,aso de Sonora, regado con la valiente .sangre del Conde de Raousset; que
los intereses personales, el deseo de procurar una fortuna
a su hermano Morny, el sugeridor quizs de la criminal
aven,tura de Diciembre, que todo eso junto, pavorosamente
junto, sin poder decir ahora cul mvil preponderaba, determinaron al Emp'e rador un estado" de nimo que la imp.Qsibilidad de una contraintervencin de los Estados Unidos,' ~empeados en la titnica lucha que pareca mortal,
empujaba a transformaren actos. As fu, sin embargo, y
apunt el! los labios de Napolen III el propsito invasor
y monrquico que crey embozar en la Convencin de Londres y que result no oculto, sino inexpresado
contraproducente, por lo que fu necesario rasgar el pacto para
sacar a luz el designio: era uil aborto.
No, nada de eso suponamos an: sabamos que Espaa
armaba por su cuenta una 'expedicin de despique y venganza por la expulsin del plenipotenciario Pacheco, prinipalmente, y a ella se atribua todo; la madre quera inmolar a su hija en presencia de sus dos aliadas.
La marcada actitud de Prim caus curiosidad, sQrpresa:
cuando' supray su proceder con la pr?testa en contra de

JUSTO 'SIERRA.

238

la actitud francesa; cuando abofete a Saligny con su :lgica y su desprecio; cuando su bandera flot junto a ,Ja
nuestra,; cuando la arri para partir, la sorpresa se torn
en jbilo, y aplauso y ovacin de nuestra diplomacia; de
nuestro ejrcito, de nuestro parlamento, del pueblo, de
Jurez que era entonces, como lo fu en' la guerra de 'Reforma, como lo , fu en la , guerra contra el Imperi(,l, ' la
conciencia misma de la Repblica. Desde aquel da, 'desde
el d~a de Prim, se comprendi que algo comenzaba a acabarse, y ese algo era el odio a Espaa; persisti socialmente ' el odio de ciertas clases, de ciertos grupos, noa Es,Plla, sino al espaol en determinadas circunstancias; pero
eso responde ms ' a causas econmicas y tnicas qljle a sen,.
timientos reflexivos y conscientes. Estos nos llevan, cada
\
da don ms irresistible impulso, casi con el impulso de la
propia conservacin, a solidarizar nuestra accin latii).a,
no de ' protesta contra el mundo sajn, sino de cooperacin
libre y fuerte en el progreso humano. Obra tres veces sa,n:ta, a la que tantos obreros de la buena obra han consagrado sus energas, desde Prim hasta el amigo querido y
respetado que hoy representa a Espaa entre nosotros.
El elocuent~ Milans del Bosch sintetizaba la opinin ,~
espaoles y americanos respecto de la actitud de Prim en
Mxico, ' en una ardiente frase dicha 'en ese mismo ao de '
62 en un banquete ofrecido en Nueva York al cona~ .de
1, '
R~us, y en el que estaba presente nuestro ~inistro ~,mero: "I.Ja Reina Doa Isabel 1, deca, envi a sus Jni~~~
tes a Amrica para conquistar un mundo': la Reina' :Dq:p.a
Isabel 11 ha enviado a Mxico las suya~ para conquistar
corazones. ' ,
'

"

***
La historia del Conde de ,Reus no nos pertenece desde
qlle) . despus de habe~sebravamente vindicado en ' e18enado espaol, entr en lucha con la monarqua;' p~rtenece
a la\ historia de Espaa/ y .\ a la historia generaY. ' P'c as
hay ,ms interesantes, pocas 'revelan mejor el 'ciarct~r I.y ' ~l
t~niperamento .p.e ~n hombr. ' Slf,TU>tuna cm), el ,Gob,iernQ,
su ' declaraci;n ,de{ guerra a1 poder,' su duelo:, con ,'1.a 1causa
I

DISCURSOS.

239

reinante, sus tentativas de revuelta militar naufragando


en asonadas (conducida alguna de ellas con una pericia
guerrera verdaderamente extraordinaria) y despus. la
proscripcin, la conspiracin en permanencia apretando
y minando el trono, las aventuras temerarias y novelescas
para precipitar la accin, y al cabo la revolucin de 68
, con inaudita audacia dirigida casi por l, casi confiscada
eri favor suyo, y el triunfo y la ponularidad inmensa, frentica, desapoderada, sa que quera sintentizar Regnault
con su pincel empapado en luz .... . El poder al fin, la direccin poltica de Espaa reasumida en un ministerio; el
sacrificio impvido de popularidad frente a las masas urbanas f /ebricitantes, frente a una montaa de oratoria estupenda que tena por vrtice el verbo de Emilio Castelar
hecho de poesa incandescente en cuyo calor se fundan
la historia~ la poltica, el alma infinita de los tier.dpo~ nuevos: En esa lucha, en ese desprendimiento, en esa pasin
por sacrificarlo todo a un ideal de monarqua democrtica,
slo, gobierno posible en Espaa, segn su firmsima creencia, acab de revelarse. Tocle en sus buscas y rebuscas
de monarcas posibles para aquella Espaa .que semejaba
un volcn, lanzar la chispa sobre el inmenso combustible
aglomerado en Alemania y Francia y determinar la guerra
franco prusiana. y ' dsto ' fu un dolor hondo para l que
tena culto pOI: la Francia difundidora de luz humana y
concentradora de claridad latina, que todos"amamos y ama-'
relOs, y pudo presenciar, conmovido, el final de la ' tragedia mexicana en el trono napolenico arrebatado co~o
una arista por el huracn. Y prosigui su obra sin des~anso, crey consolidada la revolucin al transmutarla en
el gobierno de un prncipe liberaL.:. y era el momento de
de,scansa~ ...... y descans lleno de vida y de savia en un
atad ensangrentado .......
I

***
Muchos lo recordamos: ru una impresin de estupor
la que aqu caus la noticia. de su dramtica muerte; era
exactamente la de la prdida sbita de un amigo de los
das de infortunio,resentida por un pueblo como si fuese
I

240

JUSTO SIERRA.

un hombre; ' fu aquel un da de gran ' duelo; la, consternacin era nacional; parte de la familia por afinidad de la
ilustre vctima viva en :lVIxico, y como esta familia, cuyos
repre~entantes nos rodean hoy, era tan conocida y estimada, esto como que haca m.s concreto y palpable el
pesar pblico.
Para Jnrez habra sido un momento de ntimo regocijo
haber reanudado, con la Espaa del General Prim, en, trminos cordiales y francos que ya nada podra alterar,que
nada ni nadie altera jams, las relaciones de afecto libremente filial qUE', gracias al muerto ilustre y ~. nuestro Emilio Castelar, el gran taumaturgo de la palabra esIi'aola,
fueron posibles desde el fla siguiente del triunfo de la
legitimidad republicana. Aun recuerdo, y ' aqu hay quien
puede recordarlo mejor que yo, (.1) la gran\ emocin con
que el bondadoso, el excelente Ministro de Espaa, Iierr~
ros de 'rejada (pago una deuda de gratitud personal) ' nos
refera su primera conversacin ntima con nuestro eminente repblico que quiso conocer todos los detalles del
crimen, expresando su inmensa simpata por . .t,'\..vcti,m a;
aquella conferencia amistosa termin con esta o anloga
interrogacin de Jllrez: " Por qu s'i er General Prim
.crea imposible la Repblica en Espaa impaciente y tumultuosa 'q ue haba sabido domin'a r, nO' asumi el poder y
se declar monarca ~ ~, La misma pregunta ,hic en Espaa
a muchos ,de sus ms fieles y 90nspicuos 'consejeros. "Na,
decan todos, nunca quiso ser un' Iturbide." Y aqu tenis,
seores, cmo lo que es ms admirable en -este hombre de
"la familia de los conquistadores del siglo XVI, .adorador de
aventuras y de empresas para otros imposibles, \ es la energa que, hacindolo' dueo de s mismo y entrenando su
temp~ramento, lo converta en un verdadero hombre de Estado de alta talla, en un conductor de pu'ehlps, en un
previsor que j ay! no tuvo tiempo de realizar una obra de
emancipacin colonial y de unidad peninsular/ que no era
inferior ni a su voluntad ni a' su aliento.
'
El A;yuntamiento de :lVIxico, secundando una feliz. ins(1) El Sr. don Francisco P. Vizcano, agregado militar a la L
gacin de Espaa en 1871 y'exayudante dePrimo

241

DISCURSOS.

piraClOn del Gob,i erno del Distrito Federal, hace una demostracin perdurable de la gratitud de la Repblica entera, en estos rumbos de la ciudad en que' los nombres
de ReviUagigede y Bucareli nos r~cuerdan a,. , los ms preclaros representantes del gobierno colonial;: para eUo se
rodea de la Colonia espaola identificada profundalIlente
.con el .Mxico emancipado y vivificado por el progreso que
naci de la Reforma , y f'e aliment de la Paz, y asocia al
distinguido representante de S. 1\1. den Alfonso XIII, a
esta coninemoracin, cuyo significado conspicuo, pone de
resalto el hecho de que es al mismo ti,empo una fiesta
nacional espaola ~ un~ ?fren~a , patritic~ meXIcana.
Como todos los rItos CIVICOS, este ,es ~sen~lalmente evocador; pero la figura que aqu surge a nU'estro conjuro n~ es,
a pesar de tod, la del poltico. Por gu Y Es la del venturero heroico. Por qu Y Porque en eso estriba la psicologa de ,Don Juan Pr;m, porque esa eS la suprema caracterstica de su vida, porque nada lo si:ntetiza y lo sim,boliza mejor que el cuadro de Regnault; el- arrogante caballero domin~ndo un corcel maravilloso de potencia y
arranque, rodeado de multitudes militares" populares,
ebrias de entusiasmo y de ardor que lo aclaman sin cesar.
Unamos desde ms ac' de la tumba prematura del prcer capitn? las aclamaciones nue,s tras, hijas de la admiracin: nacidas del profundo agradecimient9 mexicano hacia
el hombre qu~ ' en, medio del silencio universal, baj la pun:ta de su espada ante nuestra bandera republickna y proclam nuestro derecho y profetiz nuestra libertad.
l

16

DISCURSO
pronuncia1d:o con motivo de la inaugurcin
de la Acaden1ia : de Profesores, ellO de
Septiembrd de 1904.
SEOR DIRECTOR GENERAL

D~ INSTRUCCIN PRIMARIA:

SEORAS:
SEORES:

Quisiera deber a ms mritos la alta honra que me habis


conferido nombrndome vuestro Presidente Honorario, y
no al puesto que la benevolencia del seor Pr~idente de la
Repblica ~e ha asignado en el Ramo de Instruccin jO-sea
lo que fuere, al daros solemnemente las gracias por tamaa
distincin, deseo hacer penetrar en vuestro , nimo la conviccin de que, a falta de cmilidades pedaggicas (ms ,
-importantes que las polticas, sin duda, para elaborar ~l
porvenir del pas ), tengo el empeo, profundamente arraigado en mi concien~ia y en mi amdr a la Patria, de hacer
cuanto de m dependa para promover vuestr adelanto, para procurar vuestra solidaridad, para mejorar y . elevar
siempre la~ condiciones en que desempeis vuestra labor
augusta.
Ser sta, seores, ~na frase pu.ramente retrica" como
16 piensan cuantos 'quisier,an rebajar vue~tra,-permitidme
dec:os~" nuestra' 'misin,' equipar.ndnos a los am:s
dependientes der Es1mdo,aun a 'los que yacen en los ms
bajos peldaos de la jerarqua ,burocrtica, si se . toma ,por
~etro la 'mlntidad ~on que suele estar retribuda la inmensa ~ mayora de-los maestros ~ HaciS' 'bien :en - no pensarlo
aS, y yo os ' aplaudo 'y me declaro ~ sblidario de v~sotros

PISCURSOS.

, 243

los que creis que vuestro encargo es excepcional y que las


f8;cilida:des que 'para desempearlo ampliamente os proporcione la independencia de vuestra situacin econmica,
no pueden tener Ws lmite que el de las posibilidades del
erario pblico, no meticulosament calculadas, como quien
escatima, sino amplia y generosamente consideradas, como
quien ayuda a cumplir Un santo deber con la Patria de
maana. Por fortuna, el venerable y amado Jefe del EstadQ, antiguo maestro como nosotros, y su eminente colaborador financiero, abundan en nuestro modo de ver, y,
gracias a esta circunstancia, nos ha sido posible, al seor
_Ministro del ramo y 'a m, hacer subir los prespuestos de
la Instru,ccin Primaria ' de $997,000.00 a $1.764,618~00 en
dos aos fiscales.
Ep efecto: yuestro . encargo es augusto, por lo "moralmente" trasce,n dental; porque vosotros coadyuvis en 'l a
formacin de almas ; porque podis imprimirles seales indelebles ~. porque ' tales maestros, tales ni:5.os, y en los nios
est en tod' su ' germep el hombre futuro; y por. ende el
pueblo, la nacin que se leva:nta; . nada ms grave que
vuestra empresa; ninguna tiene aparejada mayor responsabilidad; ninguna, si resulta eficaz, 'es acreedora a mayores recompensas.
y no saben, o si lo saben aparentan olvidarlo, quienes
os inenosprecian u os ignoran, que si vosotros desempeis,
cuando.la desempeis de veras, una labor mproba a costa
, de mi 'sactificio indefinidamente renovado, esa labor se
torna sapta, porque' le sois fieles, porque pudierais desertar de ella (y los 'caminos de la desercin se multiplican y
los alicit)ntes disminuyen en la escuela a medida que convidan ms otros campos de iucha en la existenci~), y porque, soldados annimos, casi de una batalla sin trmino
contra la .ignorancia y la viciosa conformacin psicolgica
de nuestra raza; efecto de varios siglos de educacin o
torcida, o adulterada o nula, sabis perseverar en el deber, y a ello os anima, y en l os da aliento, el apego por
'Vuestra obra, el amor a los ' nios, el entusiasmo por verlos cr:ecer y el dolor de sentirlos malogrados; no s qu
de inmensamente noble y bueno que transfigura a la infancia de hija en madre de la Patria, y que da a la Pa-

244

.JUSTO SIERRA.

tria, por aureola, un esplendor divino de humanidad y


de ideal.
Tarde o temprano Ja Repblica comprender esto, y,
si no yo, quien venga en pos ma, estoy s'e guro de que ten~
dr a honor . insigne apresurar el momento en que la
suerte del maestro de. escuela quede a cubierto de la miseria, por medio de una escala ascendente de remuneraciones en relacin con los aos de servicio. Pero para lograr
esto se necesitan dos cosas: la primera es un sacrificio~ en
aras del bien de todos, del grupo de aqullos que ya pudieran considerarse con derechos por los aos transcurridos, y su conformidad con una equitativa co.rp.pensacin
que no significase un egreso demasiado considerable, y la
segunda, que el "personal docente en nuestras eSCl~elas hici~se palmaria la justicia ?-e las recompensas, redoblando
su <lelo en el cumplimiento del deber y mantenindose en
un terreno inexpugnable de correccin :qloral y ' devocin
por el encargo supremq que se le ha confiado.,
Cmo no esperar de vosotros esto, -mis queridos compaeros 1 Qu se os ha pedido en materia de abnegacin, de
anhela por el triunfo de nuestra obra ruda y bendita a la
.vez, ' que no haya d~spertado un eco en vuestra fe, en
. vuestro ferror, en vuestras conciencias ~ Habr excepciones, e~ natural que a~ sea; pero ellas 9.an relieve a i la
prontitud con que responde siempre a todo llamaminto
alt y noh]e el magisterio naeional.

***
Hemos retocado el edificio entero de la educacin pblica, para irlo transformando en el centro difundidor de
la educacin nacional. Importantes elementos de este gran
cuerpo vivo y que se renueva y anda, an no entran
en funciones; 'son rudimentos, son crIslidas apenas; una
evolucin rpida integrar esos elementos y los har . fulcionar, y e,ada funcin crear un rgano. Por ahora ',nos ,
hemos contentado con ensayar sistemticamente modificaciones graves, en diversos grados y e~pecies de ensean~a.
, 'Todo. es innovacin, todo es reforma," claman nuestros
1

DISCURSOS.

245

censores, no dir nuestros adversarios. i Y bien, s 1 Yo soy


de ese temperamento; nac innovador, y, como no sea la
reforma de m mismo" que bien la necesitara y para la
que me confieso impotente, todas las novedades me tientan, toda innovacin tiene para m recndito e irresistible
pr~stigio, todo progreso ca~ta para 'm el canto de la sirena.
Per9 no s desbocarme, ni puedo; porque i ay t ya no soy
joven ..... iba a decir ya soy viejo, mas un poco depresuncin. delante de las seoras me ' impide usar el vocablo,
porque me siento a veces tan fatigado, tanto por el trabajo
, emprendido, como por el que nos resta que emprender, que
algunas veces me domina la nostalgia de ser un simple es:'
pectador, de tomar mi asiento en la galera y ver melanclica~ente pasar la corriente delante de m. La edad y' la
fatiga son conservadoras; ellas bastaran a neutralizar mis
conatos de reforma a todo vapor, a falta del sentido claro
de nuestras ~ondiciones sociales, que nos obligan a todos a
ir al paso.
\
Pero retoques y reformas pueden desaparecer en un
da, si los cimientos no son inconmovibles, yesos cimientos
son las escuelas primarias, yeso, eso urge hacerlo inconmovible. Y h aqu lo qu~ debe preocuparnos siempre y
ocuparnos ,t oda la vida. Lo hondo del problema, ligado a
nuestro peculiarsimo estado econmico, nos ha hecho vacilas hasta hoy. No h.ay que vacilar; si vacilamos, estamos
. perdidos: "la escuela" es la salvacin de nuestra personalidad nacional; a ella te,nemos que confiar la unidad y la
persistencia de nuestra !lengua; la consolidacin de nuestro carcter, haciendo ms resistente y ms flexible el resorte de nuestra ,voluntad; la transformacin del civismo
en religin; slo ella puede hacerlo. Y es difcil, y es ingente, ehorme la tarea.
V~d si n<;>.
En toda o casi toda la Repblica, los Gobiernos de 103
' Estados han aceptado el principi deJa Instruccin obligatoria ;"en casi todos~ de los datos que he podido recoger,
resulta que os analfabetas superan extraordin~riamente y
form~n Ja inIl}ensa mayora de l poblCin" escolar. Y en
ei Distrito }'deral el .resultado al eso; se aproxima.

246

;JUSTO SIERRA.

Convengo, seores, en que hay que tener en cuenta las


dificultades bastante importantes que nos oponen las condi~
ciones del trabajo nacional, las del clima, del terreno, de
los malos hbitos; pero pensemos en dos cosas: en dondequiera que en una pob,l acin rural (me refiero al Distrito
Federal ), el Gobierno toma la iniciativa dE? establecer una
escuela, todo el vecindario se presta a coadyuvar, los seores Inspectores forneos lo saben bien; suelen cedernos
terreno y, parcialmente, ,m aterial y mano de obra. Revela
esto, aun a los ojos ms prevenidos en contra, un anhelo
de esos hombres por hacer pasar a sus hijos a una co~di
cin mejor. Si la asistencia escolar parece no corresponder
a este anhelo, es porque no hemos encontrado, o, al menos,
la ley no ha encontrado todava, el medio de conciliar . el
inters de los padres en que los hijos les ayuden en las
fa~nas del' campo, con los deberes de la escuela: una mejor
distribucin del tiempo, el aliciente de un poco de alimento encontrado ,por el nio al llegar a la escuela, remediaran considerablemente esta situacin. Pero eso no basta.
En las escuelas urbanas se observa cOr:tstantemeIite .este
fenmeno: la inscripcin. difiere de la asistencia media en
cerca de un cincuenta por ciento; de modo que la "~scola
ridad" no es efectiva a pesar de las prevenciones terminantes de la ley. Y en mi sentir; es 'en la ley donde reside
el mal i en donde es preciso formular el remedio, suprimiendocomplicaciones intiles y sumando directamente
la accin de la autoridad escolar y la de la autoridad pltica ~

Eso no basta, es claro; precisa tener fe en lo que se


quiere hacer, gran fe, ferviente empeo. Te~er la conviccin profunda, de sas que recogen su savia en lo ms ntimo de nuestra conciencia, de que cuando, un terrible y
tumultuoso convencional-un gran francs a pesar. de todo-hablo de Dantn-dijo las' palabras ' grabadas hoy en
el pedestal de su estatua: "Despus del pan, la prImera
necesidad de un Plleblo es la instruccin," . enli~ci \lna
de esas verdades centrales en cuyo derredor se .,ha organizado la sociedad modern,a y que desecharla es desarmar,
ante las necesidades Ide lo porvenir,a un pueblo entero;
, es sistematizar su inferioridad respecto de los ' pueblos al/

DISCURSOS ...

247

fabticos que estn con l en contacto; es decretar su sumisin a plazo corto.


y precisa que de esa conciencia de que la enseanza es
uno _de _los primeros deberes individuales, aqu. direm.os,
uno de los primeros deberes mexicanos, de sos que deban
seguir y seguirn algn da en nuestra Constitucin a la
lista de los derechos, dimane la fuerza para cumplirlo y la
energa para exigir su cumplimiento. Y urge que ese cumplimiento que, naturalmente, la ley vivifica con una san. cin, cese de s~r una obligacin verbal adulterada por la
benignidad y la complacencia, y empiece a tomar, a\~te
los padres o quienes hagan sus veces, el aspecto inrnttable y fro y firme de la justicia; porque el nio tiene derecho a no crecer para esclavo ; porque la patria no tiene
un solo da que perder en la formacin de la primera generacin completa de hombres libres. La Repblica no dehe, no puede, "malcriar" a sus hijos para hacerlos socialmente intiles; debe educarlos firmemente para que la eng'~, ndezcan y la defiendan.
Huelga repetiros, lo que sabis mejor que yo, que al
hablr de la escuela, como un supremo deber del Estado,
pa'r~ obtener que -a su vez realice su deber el padre de familia, hablamos de la escuela en que se educa, no de la
vieja escuela denst;rucci?n pura. 1" esto es Jo ms penoso,
lo ms difcil de nuestra tarea, seores, porque tenemos
que comenzar por ,vencer:q.os 'a nosotros mismos, y por
romper los muros depr~juicios y hbItos mentales que nos
's eparan de la realidad;' y seguir luego -luchando a brazo
partido con la rutina que se. blinda con los famosos sofismas de "esto fu bueno, por qu no ha de ser bueno ~"
"yo as me eduqu y no me ha ido mal en la vida" por
qu no se ha de seguir haciendo lo mismo ~ " y otros de este
jaez; . y terminar batallando cn el fetichismo del libro,
de la teora, del aprendizaje de memoria, del recelo ciego,
tpico de toda libertad, aun de las que apen~s nacen.
Nosotros nos -esforzamos en aplicar a todp el mismo criterio htlman~, cientfico, pedaggico. El mismo criterio
que aplica el mdico moderno que saca al nio de su estrecha envoltura de paales, en la cual, por un centenar_ de
~iglos, ' las madres lo han aprisionado; para deja;lo dueo

248

JUSTO SIERRA.

de sus movimientos, es el que aplicamos al desarrollo integral, es decir, fsico, intelectual. moral, del educando; el
criterio que preside los juegos del "kindergarten," los esfuerzos por la asimilacin de conocimient'os en la element~l
primaria, la asimilacin de primer grado en la superior
general o especial; l gobierpa el crecimiento pleno de la
planta-hombre en la escuela preparatoria, y, luego, en las
escuelas profesionales y especiales, lo deja defiinitivamente
apto para la vida, para la lucha de la vida con sus derrotas y sus triunfos, con sus derrotas sobre todo. Y si me
objetareis que este es un ideal; que esto en realidad no
sucede as; que el desarrollo integral del carcter, del
cuerpo y del espritu, no se persigue ni se obtiene en las
escuelas; que en vez de nutricin y crecimiento se procu-
ran, o por ignorancia o por rutina, lo mismo es, deformaciones psquicas, desequilibrando en favor del cultivo de
la memoria el de las otras funciones del intelecto y forzando el desenvolvimiento mental a expensas del corporal,
al que se consagra una insignificante porcin de nuestros
horarios, o contentndose para edu~ar la voluntad con una
pura enseanza moral, terica y sacada de los libros, que
a n.a da cOI).duce, que a nada va, que nada dice al nio y
qu~ se resume en un rec~rgo m$ para su fuerza espiritual,
yo os ,contestar que mucho en esto, si no todo, es cierto;
pero que todo tiende a acabar con esto. Puede decirse, en
efecto, que ~a -Direccin de 'la Instruccin Primaria cree
tener c(!nno razn suprema de ' su existencia esta transfprmacin de la escuela, definiendo los nuevos mtodos, vigilando su aplicacin
e ilustrndolos sin cesar en las"
con.
I
-'
fel'encias' '; y que, desde la aclimatacin de la gitnnasia
sueca y . del mtodo RbsamGn de lectura, hasta las fiestas
escolares y las cajas de ahorro infantil que, estableceremos maana; todo tiende a educar, a procurar el creci-
miento sano, la preparacin del hombre compl~to en el
mexicano de maana. I
Excelso . y arduo es' este empeo; n~ s cul otro sea ni
ms apremiante, ni menos , forzosamente lento en su ejecucin; no .podemos levantar la' mano de l ni un da, ni
uno: los qe dirigimos . este movimiento somos el" cQmit
de salut " publique" det. progreso y de la paz. Entr~ los

DISCURSOS.

249 '

obstculos, entre Jos escollos que es fuerza sortear, no es


meno,r el de la opinin general; se resume en la tendencia.
ya lo dijinios, a tener confianza solame~te e~ lo que ya
se hizo, en ,lo que siempre se ha hecho, aun cuando sea
malo, aun cuando sea
posible hacerlo meJor: un caso tpico
\
es el que consiste en creer que slo lo que se aprende de
memoria se sabe, como si la . memoria pudiera ser una nutricin mental y no nicamente la fijadora de los efectos
de esa nutricin en el ser humano. Escollo no menos peligroso 'es el "febchism:o" de la regla; hay todava escuelas
oficiales en que' en lugar de nuestra lengua se ensean las
reglas gramaticales, y otras ms altas en que los preceptos
retricos, que son abstracciones intiles, si no son frmulas ' inferidas del conocimiento de los grandes modelos literarios, los preceptos retricos, digo, reemplazan al arte y
al buen gusto.
, Otros tropiezos hay; pertenecen a un orden radicalmente
distinto: me renero' a la timidez, al miedo que resulta en
los maestros de la de'sconfianza con que la multitud, necesariamente mal informada, ve las innovaciones. Y si esta
d~sconfianza despierta, ecos en la prensa, todava es peor
el caso 'y ms sugestivo el fenmeno. Me permito, en e&to
de 'la prensa aconsejaros con' mi ejemplo: no voy a repetir los tpicos habituales, sobre el papel caracterstc~
del peridico en el desenvolvimiento del mundo actual;
ha' hecho inmensos bienes; no s si no estn compensados
~on ' los males que hace. De todos modos hay que or a la
prensa ate~tamente; y no slo a la pr~nsa buena, a ,la que
jlustl~a, a la que , alienta, a la que gua, sino a la otra
tambin, aun c'uando sus censuras sean apasionadas" aun
cuando sean de mala fe, aun cuando se encienda en ira
l~ 'sangre ante la injusticia de u,na acusacin, ante la procaz 1:liquidad de un cargo ~ alguna cosa aprovecha siempre
en estos sarcasmos viles, en el fondo de los cuales hay
tnto rugido' de envidia apenas disfrazado, tanto grito 'de
. ~especho, convertido en odio, tanto dolor de impotencia
para el ,,~ien, tanta hiel, tanto alcohol. Es infame esto y
cu~sta un trabajo enorme 'b ajar hasta all; hay ,que hacero: a.lg~,na verdad suele deslizar~e entre tanta baba
de reptil; nunca es malo tenerlo
cuenta.... Y luego ese
,

en

250

JUSTO SIERRA.

no disimulado rencor (hablo del rencor que paga al mercenario para que esgrima la pluma), es un tnico para, el
espritu, es un amargo mental, es saludable. Dicen qUe la
calumnia siempre. deja algo; reos de eso; y~ (y por eso
os hablaba de mi ejemplo) he pasado mi modesta vida, literaria y poltica de calumnia en calumnia; jams me ya
mellado; he salido ileso; nadie, ni los mismos que me han
inju~iaclo, son capaces de creer ni que yo sea un tonto, ni ,
que yo no sea un hombre honrado.
Verclad es que hay otro peldao ms bajo todava en /
estas cloacas; que hay otro crculo ms negro de fango ' en
este infierno dantesco de la difamacin profesional_:el del
"chantage" puro y sin tasa. S, para eso tened un impermeable soberano; el desprecio sin re~ervas, infinito; ignorad, no leis; despreciad. Pero con una condicjn: que
vayis derechos; que seis heroicos en el deber, si , es preciso; que cumplis risueos y de buen humor 'vu~stra tarea santa de porvenir, de redencin y de bien; que ' si tenis envidiosos, seis dignos de ser envidiados.
La escuela obligatoria, pero, lo repito, real, positiva, definitivamente obligatoria, realizada con ' prudencia ' benvola, mas con perseverante 'firmeza; la escuela obligat<?ria y, su consecuencia necesaria, la ' escuela gratuita, n/)
apuran, como sabis, toda nuestra ,frmula, no completa~
hi suprema divisa de nuestra bandera: la escuela debe ser
laica ; slo puede ser ' laica. Y me diris con ciert() asdmbro: pero esto es legal, pero esto es, pudiera decirse, 'dogmtico; es artclflo de fe republicana. S, cuanto queris,
lo que no empiece para que todo vuelva a discutirse, para
que vuelva a resonar, trada por 'm alos vientos, la vieja
cancin de la instruccin obligatoria cofitraponiridose '.~
la libertad individual, de la escuela laica considerada como
un organismo de divisin y de combate, y lramada en 11pros y ctedras y plpitos,sin duda, "'la escuela atea."
Con este espantajo se pretende alejar 'a los nios de la escuela oficial, o se /tortura el alnia de las madres obligadas
a mandarlos a ell~s.
Esto, queridos colegas, nadie lo sabe mejor -que ,vosotro~,
es una iniquidad. N o digo ' que , nos es imposible ,eI:~enar
una religin positiva nicamente' por el prineipio ffttnda,;.

251

DISCURSOS.

mental de la libertad religiosa, quizs el solo de nuestra


Constitucin que, con el de la imposibilidad social de la
esclavitud, hay~ sido jams violado: sostengo que no hay
una nacin plenamente civilizada en donde la necesidad
de la escuela oficial "neutral," que es lo que a "laico"
equivale, no se imponga cada vez ms y hacia la cual no se
marche con mayor o menor prisa. Pero; entre nosotros,
podramos hacer catlica la escuela y declarar -tJ,s condenados los principios fundamentales de la ley de la tierra?
Podramos hacerla protestante y conducir a la mayora
de la naGin, en las generaciones que se levantan, a la federacin religiosa con los grandes grupos protestantes que
se nos acercan y nos penetran ya ~ Quin no ve el terrible
peligro de todo esto para una educacin verdaderamente
nacional ~
Pues no seis de ningn credo, nos dicen; pero no desterris la creencia en Dios. Nadie la combate, nadie la niega.
El hombre de vacilaciones e indec~iones que os habla, cree
en Dios: yo creo en Dios. Es una suprema necesidad de
mi corazn creer en la realidad de un ideal de justicia para hacerme llevadero el inmensamente triste espectculo de
la vida; es una necesidad de mi inteligencia creer en otra
inteligencia del orden infinito, en el todo y en las partes
del todo, porque si no, peroera la explicacin de s misma
y la razn resultara para m locura. Eso creo, y no digo
que esta creencia sea adecuada a la verdd absoluta, digo
que para m, compuesto de heredismos seculares, de deficiencias personales, de ecos de otros sentimientos, de obscuridades subconscientes ,en donde, como en las noches caniculares, relampaguean no s que ilusiones de mundos
misteriosos y de universos ignorados, digo que para m
esa creencia: es una v erdad, es la sola verdad. '
Pero con este credo soy un maestro de escuela y vosotros, los que clamis contra la escuela atea, queris que
yo ensefi~ al nio que hay una fe comprensiva de todas
las otras, puesto que es el fondo comn de todas; que hay
un credo superir a todos los otros, puesto que los domina
y los informa; y no veis, no sents, qu;e esto equivale a ensearles que ese credo -basta; que todo lo dems es secu~
dario en las religiones, . que son, por tanto, -formaciones
o

252

JUSTO SIERRA.

precarias y temporales sometidas a la ineluctable ley de las


evoluciones histricas ~ y~ esto no sera no slo violar ,la
neutralidad sino declarar la guerra religiosa a -las 'religiones sirvindose de la escuela como instrumento de 'combate~

y no 10 es, no lo puede ser: la escuela laica es un soberapo organismo de paz; continuadora, coadyuvadora y re,.
forzadora de ' la familia, en todo 'declara a sta "intangible," como dicen los italianos, inviolable en su religin y
su santuario; eso es precisamente k> que impedir siempre
a la escuela reemplazar al hogar; eso es lo que hace irrealizable, sino a costa del ms abominable de los despotismos,
el ensueo escolar del socialismo. La patria une, no divide; el Estado es un poder conciliador. Los dogmas religiQsos suelen dividir? Pues los detenemos no en el corazn de los nios, sIno en el dintel de la escuela; la escuela
laica, es el "dejad a los nios que vengan a m" de la
maternidad de la Patria.
.
Nunca hemos negado que no sea bueno, que no sea excelente dar a la moral, como fundamento, una noble 'y
fuerte y firme enseanza religiosa; esta "sagrada tarea"
se encomienda a la familia. ; Nosotros ' podemos ensear en
las escuelas superiores que la obligacin moral, condicin
snprema de la sociabilidad, existe, aun fuera de toda religin; mas en la escuela primarial no entramos en este
terreno, en la escuela primaria _formamos las conciencias
ihfantiles inculcando preceptos morales, no fundndolos,
no filosofndolos, imponind~los; no formamos con ellos
cdigos que damos a aprender de memoria, sino que los
,inferimos ' de toda la conducta, de la vida misma del nio
en la escuela; d~ la explotacin sistemtica por los -maestr,os, de las consecuencias de los actos,; no slo de las consecuencias de las faltas, sino de las acciones , en ge:der;al. Y,
asi, la educacin moral es el coronamiento de la educacin
de la voluntad, sobre la cual se informa ~l carcter, fin supremo de la Escuela, porque \ equivale a formar hombres.
, y esta es efectivamente, nuestra labor magna, augusta
"
l .
como hemos dicho. Vosotros sabis mejqr que , yo cmo se
llega 'all; cmo es necesario suscitar incesantemente el esfuer,2:o y ensear a vencer la dificltad incesa~temente;

DISCURSOS.

253

po:v eso contribuyen tanto a ese fin "los ejercicios fsicos,"


porque se resumen en la ~ucha con el obstculo y la victoria co;nstantemente renovada sobre la inercia, por la fuerza, la agilidad y el valor. 1'or eso "los trabajos manuales,"
que acaban de obtener un maravilloso triunfo en la "feria I?-undial" de .St. Louis Missouri, y que proporcionan
un tipo insustituible para desenvolver algunos de los elehtentos mejores del carcter, estn llamados a desempear,
'en nuestros futuros planes educativos, un .papel tan importante como la GJ,r'itmtica en el crecimiento y la discipHri~ del intelecto. Desterrados con poca cordura de la enseanza elemental, tienen pronto que volver a ella como
. germen fecundo de progreso y de bibn.
No descuidis, para nutrir y enderezar y fortificar las
almas en capullo, ningn recurso; dejaos' su~erir por el
l;lio, por sus instintos" por sus movimientos, por ' sus
anhelos, los medios de sugerirlo a vuestra, vez; pensad que
el libro, .Y l interrogatorio, y la proyeccin, yel objeto
visto y manipulado sin cesar, son el nico m~dio de que, al
ponerse en contacto con la realidad, esta realidad contribuya a su perenne nutricin y a la restauracin perenne
de su vigor y de su mente. Nosotros los v:iejos, desde temprano, desde que somos hombres maduros, nos empezamos
preparar a morir; morir bien, morir sin miedo, morir sin
r~pr~che; dejar un tomo de pensa~iento desledo en la '
atmsfera
! que ' respiren las generaciones que se levattan,
,.
que ;suben, que llegan; dejar una vibracin de amor ,en
la palpitaci6n inmensa ,de la vida de nuestro tiempo ~ ese
es todo nuestro afn secreto: pues eso es prepararnos a
morir.' Pe~o, preparndonos as, ayudemo~ ~ vivir a los
nios, ' a los jvenes; en ellos todo prepara a la vida, todo
los ,a cerca a ,e lla; cada una de sus pequeas almas es como
un ncleo cometario que desenvuelve su esplndida cauda
mientras ms se acerca al sol dl ser universa:l, como hab:f~, dicho el Dante. Pues bien, hagamos que .nuestraI preo-.
cupaeion de la muerte afirme, ensanche, facilite su vida;
al ~abo hasta nuestra muerte les servir algn da.
De, estas consagraciones de todo lo .que en nosotros "es,"
a regenerar los seres cuyos espritus se nos confan,_ vosotros tenis el divino secreto, amigos mos; vosotras, sobre

254

JUSTO SIERRA.

todo, nuestras queridas . y respetadas h~rmanas en ~sta


gr~ batalla, contra lo obscuro
y lo malo; en dond~' tl~S.
'
,
t
otros los hombres bajamos los bra~os desalentados, vosotras
los levantis, al cielo; en donde ndsotros nos paramos; sgus
vosotras; ni la fe ni la esperanza os dejan. Sigamos as: seamos la bondad, el ~ario, la. paciencia '; l~ paciencia sobre tQdo. No os pongis en comunicacin con un ~io sin bus'c r en
l los malos vestigios' hereditarios que hay que ahog,a r, los
buenos institntos que hay que con~ertir ,en .excelsas virtudes.
Hacis bien en acatar cada vez 'con ms conviccin, con m~s
inteligencia., los mtodos de penetrante psicologa' qu~ os ensean aqu los Rbsamen, los Martnez (quiero considerltrlQs
vivos a ambos) y sus discpulos. Ellos estn en lo cier!o:
confiad en ellos. Un profundo respeto, sobre todo, a la;, integridad mental del nio; no le sirvis sino en dosis .i,n~ni
'tesimales el manjar de l<? abstracto; porque Jos debilita.ris ; porque lo abstracto no nutre a 106 nios: es el pan,'
de los hombres. No les enseis nada, ni ' siquiera les deis
a leer nada, que no puedan comprender; cuando ' ya sean
grandecitos, de 50. y 60. ao, y pensis inculcarles una -re- '
gla gramatical; que sientan que es un resumen . que les ,fa:.
cilita recordar lo que han ,aprendido leyendo pginas Sabrosas; cuand les iniciis en la aritmtica, huid de ,...vanos
y huecos artificios de raciocinio; al contrario, bajadl<!)s sin
cesar a lo concreto, a lo material, a lo tangible; si un teorem' geomtrico os sale al paso, no slo les ensearis la
demostracin \ grfica, sino sus aplicaciones prcticas, y ' ~~
ced que las ejecuten all, en la escuela misma, y en la{e,x~
cursines reglame'n tarias. Y as en la ciencia; dd;sela ~
siempre en sus empleos industriales, humanitarios, ar~~ti~
cos; siempre ' lo utilitario; que no piensen,por Dios, que
las cien.cias, que la ms ahstr~cta que es la matem;.tica,
son una cosa que est en los libros y en las pizarras, en
_ la memoria, sino en la vida, en lo que nos rodea, en lo
'
que con nosotros se mueve y anda.
" Utilitarios, s, a todo -trance, pero sin descoronar la -e~
;cuela de lo ideal; les mostraris que hay algo que suel~ ,no
ser til para el individuo, que sin, embarg, es bueno p~a ,
todos, y 'que eso es precisamente ro que' deben 'hacer" y les
inculcaris ' hondamente esa nocin.
l

DISCURSOS.

255

y os empearis grave, resuelta, sincera, ardientemente,


, en darles una religin moral que no est ni puede estar en
pugna con la religin del hogar. j Ay de Mxico si lo estuviera! Hace pocos das, en una modesta y simptica escuela de los ' suburbios, 'en una noche lluviosa que nos
amontonaba en los rincones de un patiecillo, y que apagaba las lmparas :(10 que tena muy contrariada a la ex~elente directora que probable~ente me escucha) en el improvisado teatrito, un grupo de nias bonitas, entusiastas,
alegres, representaba una alegora: el homenaje de las naciones americanas a Jurez; todos estbamos enternecidos, "
todos sentamos que ero cierto 10 que decan aquellos nios; que aquel hombre era de los grandes que han tenido
la suerte de identificarse profundamente con la Patria, de
encarnarla, de hacerla :vivir en ellos como si fuera su conciencia, S1..1 alma. Y pensbamos: ese 'es el camino que hay
que tomar en la escuela para crear la religin cvica, la religi'n. que une y unifica, destinada, no a reemplazar a las
otras, eSiO es imposible, en el nimo de los individuos, sino
a crear "una" en el alma social. Porque eso es la religin de, la patria; si la sociedad, como lo demuestra la
ciencia, es 1.!n ser que vive, que piensa, que siente, no independiente~ pero s _diferente~ente de ' los seres que lo
componen, esa sociedad puede tener una creencia ideal,
debe tenerla para marchar a lo alto, para subir sin tregua:
" ex'c elsior ! " y el medio de darle esa creencia, de suscitar
en ella ese sentimiento religioso, ese perpetuo "sursum
cbrda ~, hacia lo que ms ennoblece y dignifica mejor, es
educar en el <nio el instinto rudimentario de apego a su
pas, encarnndolo en los grandes hechos de nuestra historia y en nuestros grandes -hombres; esas religiones cvicas tienen, no , sus, dolos, no, pero s sus santos: Washing, ton y Lincoln, Bolvar y ~armiento, (un gran pedagogo),
Cspedes y Mart, Hidalgo y J llrez, en Amrica. Hacia
ellos y hacia los que con ellos figuren en los futuros altares
de la Patria, cuando la muerte los haya redimido de -las infinitas transacciones de que vive la poltica,y los haya erguido lentamente y despus de los terribles combates que' se librarn en torn!) de su recuerdo, en la ' serena y clara apoteosis de la Historia, elevemos el alma de la nacin escolar.

256

,JUSTO SIERRA.

Pero es ,preciso' que, como Jurez, que pued~ servir de


tipo, al idealizarlos ante la niez y ante', el pueblo, pr~s~n- '
ten en el fondo de sus virtudes y sus ert~resuna rocapfimitiva de voluntad soberana, de infinita adhesin y d: infinita fe en los ,destinos de su Patria; algo indestrucle
que permitan encontrar en ellos mismos el pedestal sob~e
el que se informe su historia educativa, digmoslo , aS, la.
que reduce a tomos los defectos en comparacin I de ia
grandeza invulnerable de las virtudes.
:Esta es la obra, pues: realizar la religin de la Patria
, en el alma del nio, para que en ella sea un deleit y ;' ll'n
orgullo, y para que, al transformirse el nio ' en ' el "hrrl.bre, ese culto santo se convierta en resolucin de saerifi~io y en devocin austera por el ,deber, por la justicia 'y
por ' el bien.
I

DISCURSO
pron_unciado el da 3 de Julio de 1905, con
motivo de la distribucin de premios de
- las Escuelas Primarias.
Tengan ustedes la bondad, seoras y seores, de sentarse.
Deseo qe me reciban, no eomo a un superior, sino como a
n amigo. .. les ruego que se sienten.
Mucha razn tena el Sr. Director General de Illstruccip. Primaria al decir que yo .consideraba, no slo como
UD anhelo ardentsimo de mi corazn, sino como un deber,
sino como el primero de mis deberes al tomar posesin del
puesto que el seor Presidente de la Repblica me ha hecho
la honra de confiarme, ste de venir a saludar al cuerpo de
profesores y directores de las Escuelas Primarias ya .este
grupo de nios, que representa a los millares que se educan en nuestras. escuelas. Mi deseo era tambin ser presentado ante vosotros por el hombre que tan bien os ha 'comprendido, el hombre que ha sido~ lo s por una experiencia
diaria, el intrprete de todos vuestros anhelos, de todO!:l
"~lestros deseos; el que os ha ayudadO' con tanto celo y con
tanto celo ha colaborado en vuestra lira, el que ha puesto
en esta labor tres veces santa, todo su espritu, todo su corazn, todo su esfuerz<J; me refiero a nuestro querido Director el seor Martnez. As lo ha hecho, y hoy ha sido
una vez ms vu~stro intrprete, y lo ha hecho en frases tan
encomi<lsticas, que ms que nunca mi gratitud est obligada hacia l.
Pero yo quisier, seoras y seores; yo quisiera, nios
queridos qu~.~ en estos momentos hicierais un lado mi personalidad; sin modestia fingida, tengo que decir que al lado de la obra, esta personalidad nada vale, es un tomo;
lo que' es supremamente importante en estos momentos, lo.
I

17

258
~e

JUS'l'O . SIERRA.

merece y ha merecido seguramente todos vuestros


aplausos y el avivamiento de todas vuestras aspiraciones, y
de todos vuestros anhelos, es la significacin extraordin~ria
que tiene en la historia de nuestro pas la creacin ,de ' ~:ri
Ministerio ~e Instruccin Pblica y Bellas Artes.
'
Esta ~s la primera vez que, despus de un trabajo que es
la gloria del partido que ' ha comprendido el verdadero fin
que persiguen las ideas liberales y reformistas, despus de
un trabajo que marca el extremo de.' una etapa laboriosa
y llena de igloria como ninguna, alcanzamos llegar a la me-,
ta en la preparacin de la labor que nos llev&r a la -rea-r
lizacin del ideal con que soamos. Todos hetnos trabaja'do en esta obra, y es indudable que llegaremos a su coronamiento y que veris sus 'f rutos. Hoy se ha puesto l '!'e-:mate, no en la obra, no en la transformacin de la Nac.i'!l
Mexicana por la educacin; n, eso es todava para lo porvenir; lb que se ha hecho (me refiero a la organizacinoficial del nuevo ' Ministerio) s de suprema importancia, phrque prueba que 'el Gobierno quiere apurar los medios para
llegar sin vacilaciones al fin; es de supremo inters, porque ,
prueba q ue todo el pensamiento del Jefe del Estado es el
nuestro; prueba que est convencido de que la necesidad
por excelencia de nuestro pas, consiste en la educacin p~lic~, al par que la transformacin econmica.
, Hace un momento oa yo a los nios cantar con ,sus vocecitas sonoras un himno dulce en que decan (poco percib
las palabras) ; pero creo que decan que esperaban de las
escuelas y de lo que hicirarhos por las escuelas, toda :su ,
felicidad. Esto es una bendita 'i lusin de nios; nosotrs:no
podemos dar la felicidad; no se obtiene aqu en la tierra;
vosotros los grandes podis decirles a los pequeos: ' ",N6 ;
la felicidad no' es d e este mundo ; ,lo que quscamos en las
escuelas, lo que os 'daremos i oh nios! que ,formis el 'grupo
encahtador que representa a ~a multitud -de ,n uestrs es/cuelas; lo que os daremos; lo que slo podemos daros, son l~s
armas que os ayudarn a luchar y lograr, si os es posible,
el ~igero fragment~ de felicidad que aqu se ~uedeobte~er.
Nosotros, lo, que ' deseamos es qu~ contribuyis con vuestros \
dolores y 'vuestros trabajos, con vuestros afanes y vuestros
infortunios, a hacer una patria' feliz.

DISCURSOS.

259

, Eso 's; podemos decir que el da que nuestra Patria se


haya encumbrado hasta la cima, hasta donde nuestras as-'
piraciones quisieran llevarla, ese da sera nuestro da fe~z t y lograr este tr~unfo ser cl trabajo de todos estos nino~ de hoy, que seran los padres y las madres de maana,
es decir, la nacin de maana.
En cuanto a vosotros, seores profesores; a vosotros,
que djrigs nuestras esc1;lelas, y que tan mal recompensa, dos estis por vuestro empeo ' en obtener el xito en una
obra que ser tan grande para el pas; obra cuyos obreros ms tiles quedar~n, tal vez, annim(i)s, n<;> t~ngo nada
que deciros. Vuestra empresa es altamente meritoria, vuestros trabajos ya se han encomiado, y no voy a renovaros
mis encomios, que se_han unido a los del mundo entero;
pero desde ooy vamos a trabajar unidos, para probar que
la idea del I?oder Ejecutivo al crear un Ministerio para la
InstqlCcin Pblica, ha sido un~ idea de porvenir, una idea
feliz que ha ,correspondido a una necesidad profunda de
esta ' nacin. Para eso, seores, continuaremos como hasta
aqu; no se necesita ms; como hasta aqu; poniendo en
nuestra labor todo lo que pueda dar de fuerza y de esfuerzos nuestro espritu y nuestro corazn. Nuestras e~cuelas
de hoy , no son como las escuelas de antao; lo sabis muy
bien, y mejor que yo. Y ahora, seiiores, vuelvo "a un tema
de que hemos hablado otras veces, que no abandonar nUllca: En la antigua escuela bastaba instruir a los nio;:. con
, lo po'co o mucho (peor si era mucho ) que los libros enseaban! Que esa escuela que no educaba ha muerto ya, es una
de ,las significaciones de la creacin del Ministerio de Ins- '
trpccin Pblic, que ms bien debera llamarse' de educacin .pblica. Ahora sabem'Os que 1& escuela' es un labora- '
tQrio. en que se procura el desenvolvimiento ponder:ado del
senti~iento, del ' pensamiento y del cuerpo de] nio. Y s
bien que la labor es d.u ra, pero es grande. Esa labor que parece pequea y humilde, Si se la considera aisladamente,
resulta incompatable si es consi~erada de un modo cole('.tivo, porque ,es la suma de las tar~as de muchas almas, de
la que muchas almas nacen. Yo os aplaudo; deseo que ~ as
sig~is ; reo que slo de esa manera podremos cumplir con
nuestra Patria el deber que hemos contrado con ella, y el

260

JUSTO SIERRA.

que yo he contrado con el Poder Pblico en vuestro nombre y en el mo.


El seor Martnez recordaba unas palabras mas que, segnn l, y es es mi orgullo, se han convertido en lema vuestro; pero con ese lema incrustado en el corazn hemos 'nacido todos, porque expresa un deber que los comprende ~o
dos, desde el deber de amar y.respetar a nuestros padres
hasta el de convertir en altares las tumbas, es' el deber de
irradiacin mayor, es el amor a la Patria, este sr intangible, impalpable; pero que noS 'da aliento y clor a todos.
La Patria tiene que ser todo para nosotros, y no podemos,
no debemos perder un minuto en trabajar por su engrande~imiento; no nos es lcito esto a los mexicanos. Nosotros
no podemos descansar, c@mO deca mi querido amigo el 'seor Zenea (l me ha llamado antiguo amigo; yo creo que
nos deberamos llamar antiqusimos amigos, porque creo que
nos conocemOS hace un siglo) ; a nosotros \ no . nos es lcito
ni siquiera detenernos para contemplar el pOl"venir; no,
seores; dmonos las manos, apretemos nuestra~ filas, 00mo dicen los soldados franceses; hasta sentirnos bien los
codos; y aS, formados en una columna cerrada, avancemos al porvenir; no nos permitamos dscansar un minuto;.
saludemos la bandera nueva y adelante!
Vosotros me consideris como vuestro capitn; con los
buenos soldados, los capitanes cumplen siempre su' misin;.
yo s que todos ' vosotros sois incomparables soldados. Pero
tambin s a esos deberes vuestros cules corresponden por
parte del ;Estado. Pueden resumirse en pocas palabras;
yudar y facilitar al 'maestro su misin. Sivosotro's, lo r.epito, cumpls debidamente, la Patria tendr que cumplir
. tamhin con un deber sagrado: el de enalteceros siempr,e y
poneros en condicin de que podis desempear con eficacia vuestros trabajos. Yo no os ofrezco realizar esto, p6rque
no depe~de fmicamente de m; sino poner todo mi esfuerzo, todo Ii empeo y toda mi gIma en levantar, . no et nivel moral del maestro, el vueitro es muy alto, pero s vues- ./
tro nivel social; que si ll~gara a c()Useguir este ideal, ~n
tonces habra liega do . para m el momento de ' decir: H~ hecho lo que deba; hi cumplido con m~ obligacin .. No quiero ms, ni puedo ms; y la Patria estara satisfecha .

DISCURSO
pronunciado elle de Enero de 1906, en la
inauguracin de la estatua del Sr. Doctor
Sierra, en M rida.
El 'Ayuntamiento de l\1rida ha deseado que los hijos
de D. Justo Sierra fuesen testigos de este acto digno de
un gran pueblo y digno de un hombre que di vida a su
obra con la savia de ese pueblo, para hacerla florecer de
amor, de ' amor por su tierra, por lo de su tierra, por los
de su ' tierra.
y yo vengo en nombre de 10s aqu generosamente convocados a daros reverentemente las "graCias. A drselas "al
noble y entusiasta donador de la estatua, a la ciudad que
la apadrina y festeja, al Gobierno del Estado que la acept 'y erige, a la .gente que cubre y con~gra estos actos con
su grande y soberano aplauso. '
Porque aqu todos tenemos la plena conciencia de que
mucho habr que censurar ' en la vida poltica del hombre
de bien, que hoy conmemoris; pero nada, ningn error,
ningn empeo, ninguna falta que no haya tenido por m- '
vil el amor; el profundo y apasionado amor por Yucatn,
fiue se exaltaba hasta tomar proporciones trgicas~ hoy inct>mprendidas, en los das de desgracia, de ' agona y de
muerte del ' pas' amado~
Respetemos esto, seores, respetemos a quienes practical'on ',anticipadamenteel consejo del preclaro sabioespa, ol~"' :,A, patria chica; alma grande".....;.-yvelemospiadosalllente su memoria absuelta con suprema bondad por la
Patri~ grande, que e~e da fu semejante la , Dios, que ese ,
da se convirti para siempre en' la Patria sola, en la Pa-

JUSTO ,SIERRA.

262

tria nica, la que ellos nos ensearon a amar sobre tOGl:J.s .


las cosas en la tierra, la que nosotros, a nuestra vez, ens~
amos a adorar religiosamente a nuestros hijos.
Yo comprendo (no con mi cario 'nada ms, no slo co:omi imperecedera devocin filial) que ofrezcis coronas y
\ palmas quien enriqueci el tesoro de vuestras emociones
litrarias con vuestra propia historia ' y con la historia de
su alma unimismadas en una obra de arte; pero comprendo tambin que lo consideris como un hombre representativo, como un smbolo ' de este Yucatn nuestro (hablo
de la Pennula entera, toda ella es una patria para m),
que a comps de la ms dura, de la ms sangrienta, de la
ms premiosa y desesperada labor de que hay memori~ en el
mundo , latinoamericano, tuvo el odo siempre atento a, la
msic(j. de las liras que ensalzaban ideales puros de sentin;Li~nto y de fe, a la voz de los que le contaban
olvid(!.das leyendas de su pasada historia, en narraciones llenas
de ncanto ' y de drama, o que en cuentos prestigiosos co:ru.unicapan la sensacin trgica que produce la revelacjn
total de cualquiera vida humana, cuando el narrador ,sape
hacer vivir de nuevoaq-q.ello que l mismo ha vivido. YucatI descansftba' de l~ mproba faena, oyendo a sus li~e
ratos y escuchando , a sus poetas, revelarle sus propias ensoaciones traducidas en cantares romnticos, que ftie'r,on ,
el lembeleso d nueEitras madres, y que ' todava hacen vi~
br4r a veces pianos y vihuelas, y vibrar tambi~ miestr9~ '
re~uerdos, y estremecerse en el fondo de nuestro s,e r a~
ranzas melanclicas. Uno de esos embelesadores, noup
p'oet'a, pero s un imaginador, era el Dr. Sierra; su 'amor
a forjar historias al margen de la historia real que con
santa 'p asin resucita, no 'lo abandon nunca ; ni en ~l :c~
mino del ~alYario que recorri su espritu de yueai~c0 4e~
los das e:Q que senta 'cmo se iban extinguiendo. las ,palpitacionesdel corazn desl,lheroic:a ,tierra" ni /en 'el Qtro
'~vi~ ,crucis ~, ~e los. sufrimieutos fsicos y m~r,al~~ t",~ue
ahrlerQn su tumba ~n plena vida,,, el). pleua intelig~n~l~r,kn
plena angustia por el destino de su -familia y l aliarte

ras

de la Patria.

'

DISCURSOS.

263

** *
Al llamarnos a esta impresionante fiesta, nosotros hemos
llamado tambin a quienes deban cOIicurrir a ella con
nosotros; casi todos estn muertos: llamamos a nuestros
muertos. Y los traemos aqu, los traemos redivivos en el
fondo de nuestro corazn, para que den testimonio de
vuestra justicia y' de vuestra honra.
Es un grupo de sombras, entre las cuales algunas coronan, forman cima, reflejan la indeleble luz de ultratumba .....
Una de ellas vaga en torno de la estatua del padre con
la corona en~angrentada, antorcha apagada por la impiedd sat;nica de la suerte en el momento en que comenzaba a arder con inmensas energas, en que iluminaba con '
virtudes soberanas, con mentaliddes excelsas... . . Mi
pobre /hermano, que se llev a la tumba lo mejor de m. ..
Aqu estn,en clara epifana para m, los espectros de las
m.onjas inmaculada:s, cirios. de inefable blancura, que ard~end(), siempre ante el altar, hi9ieron de su vida un perfume quemado ante Dios en los clices de azucena de sus
almas lejanas que' aetearon siempre, no fuera del dolor
hondamente sentido, pero s fuera del mal dulcemente ignorado; grandes alas virginales tendid~s como escudos sobre la familia de los Sierras. i Cmo no recordarlas, cmo
no amar su recuerdo si sus alburas de hostia iluminaron
nuestra ' infancia, si desde aqu, desde la vejez, me parecen
como celestes "aves maras," cantadas en la sombra del
convento, que prolongan sus perspectivas de ensueo por
los claustros del Paraso.
y el gran ant,epasado, el gran abuelo, medalla de augusto perfil romano, incrustada en la epopeya trgica de
vuestra historia y fundida en el bronce que fluy de la
mezcla de altsimas miras! de errores que se han sindicado
de culpables, de amor sin lmites a su pas y de un carcter tpico de ciudadano y de hombre. . .. y ya que al pie
de ese peq.estal slo puedo hablar con evocaciones, te evoco
a ti, la que compartiste la cruz, la que comulgaste con, el
que .aqu glorificamos en el mismo' cliz de amargura, la

264

JUSTO . SIERRA.

que fuiste perdn para la flaqueza, serenidad para la conciencia, sacrificio para l dolor de la vida, luz' para la inteligencia que creaba amor, 'para el corazn que sufra. A
la que nosotros rogamos, ' a la que nosotros b~ndecimos, a
la que llamaremos en la hora de la muerte. . .. santa madre nuestra!
N o me tengis a ~al, mis caros conterrneos, ni carguis en cuenta a mi vanidad profesional (soy literatp)
estos arranques de domstico orgullo. Soy de pura sangre
plebeya, como lo somos todos los que ignoramos quines
son nuestros tatarabuelos y tenemos por ancestro un solo
gran abuelo annimo, el pueblo; n{estros ttulos tienen'
que ser los merecimientos de nuestros padres, sus virtudes nuestras ejecutorias, la veneracin de su recuerdo
nuestra nobleza, y yo todo eso os presento aqu para ayudaros a autorizar ante vuestros propios ojos la ' justicia
de este conmovedor , homenaje.
y toda fiesta del gnero de la presente ser, no lo dudis, una .conmemoracin de los muert'o s: porque cada
historia es . un panten inmenso, un cementerio cada alma
y un camposanto caqa corazn. Vivimos en perpetua co- J;Uunin con los que han sido, estn vivos en 'nuestro pensamiento . y nuestra accin, y por medio de nosotros gobiernan el mundo e informan lo porvenir.
Cuntos de quienes hace cuarenta y cinco . aos acompaaban a su fimil morada los despojos 'def Dr. 'Sierra
formaran ~qu, en derredor de ~ste monumento, la grave
y solem:o:e teora de la muerte ..... ! i Veo el cuadro, 'el lgubre cuadro que mis ojos de, adolescente detallaban atnitos ... , ! All estaban el rector Delgado, el hermano querido
de mi padre; Anselmo Cano, que ;ttca llevaderos los l.
timos dolores a fuerz~ de humorismo y buen humor;' JQ's
Antonio Cisneros, una idea encarnada ~s bieIl en una
energa que en un hombre, sostep.iendo ainorQsa~ente los
pasos ,que seac~rcaban con ineluctable rapid~al 's epulcro;
el' (.}eneral Zepe9,a, conmovido en 'el fondo de su rigidez de
paladn,:; A gustn O 'Hor'll, docto, . sereno . y ' cpntrist&,~o,
co'n fesa,n qo junt~ al l~~ho d~ ,a~on i~~jil~abili!iad 'd~ , ,Ja
ciencia;J'os t!()ls yDond~Preciat, : dis~utando la s~rd~
pres~ de la ~uerte con umi' espe'chi; ' de 'J{~~nilrittlsiasino.

DISCURSOS.

295

y el grupo de los literatos en fruto o en flor, Garca Morelos, Esquivel, Perfecto Sols, el discpulo amado; Bernardo Calero, Fabin Carrillo y los presbteros Crescencio CarrillQ, lleno ,de buena ambicin y de sana ciencia, y
Norberto Rodrguez, todo ternul~a y fe, y muchos otros,
Ramn Aldama, Nranuel R. Castellanos. . .. Cabezas hencaidas de pensamientos y devocin por el arte, algunas ya
coronadas por la gloria, inclinndose reverentes ante el
:fretro del maestro y del amigo, que haba sido maestro
porque 'haba sido amigo .....
Vivos hay que dan testimonio de la verdad del para
m inolvidable cuadro: aqu tenis el preclaro ciudadano
que os gobierna, para dicha de Yucatn y honra de la Repblica entera, el que fu con su hermano, con mi hermaPastor Molina, el compaero constante de nuestro duelo; aqu tenis a nuestro Martnez de Arredond, que ha
pasado su vida procurando el bien de todos y que podr
decir, al trasponer el lindero final, lo que deca Pericles al
morir: "no se ha vertido por causa ma una lgrima sola; " aqu acabis de escuchar la voz de harpa que ha llenado la atmsfera en que respiran dos generaciones mexicallas" con la ardiente y quejumbrosa msica que parece
formada por el ,rumor de los sculos divinos de lo sensual
y 10 ideal, la voz de Pen Contreras, eco de las deliciosamente tristes endechas con que el poeta, encantador efebo
com9 Sfocles al da sigiente de Salamina, saldaba la
patria del lidiador vencido.
y el estampido constante del can y el doble, prolongadodas enteros, de las cam,panas de la Catedral y los
responsos majestuosos del buen Obispo Guerra y los adis~s postreros del Cura Quijano, que pareca llamar con
una aldaba de oro a las puertas
la eternidad,' todo ello
se une y ' se confunde en lo ms vivo de m~ recuerdo con
'; lo~ vtores con que los estudiantes saludaban pocos das
antes al maestro en su 'a gona,dolorosa y stlblime serenata
de ' la 'gloria dada por la juventud a aqu~l' por quien ~e
senta' a~ada, ' y' en ' la" que ascollaba~ los acentos entusiasts
'Snchez Mrmol,de Man~el 'Ci~erol, 'de Patricio N'icoli ' (lS'oigo todava). y e:Q~~os das , y' como truelejano,el~~ani~U:mor de los rieetlngs ' poltiCos, lle- -

no,

de

de

n'o

, 266

JUSTO SIERRA.

gando al lecho del moribundo y provocando en l, ,catlico , ferviente, serenas profecas en que fulguraba el porvenir de 'la Patria transformada por, la Reforma y la Libertad, clusulas fundamentales y perennes ~e su credo
cvico.

***
y el que os habla, adolescente asombrado y sollozante
entonces, se interrogaba lleno de indecisin ante aquel , espectculo: "y, por qu todo eso, por qu este grandioso
homenaje, por qu esta explosin do reverente amor? qu
ha hecho mi padre?" Este monumento responde al viejo
la pregunta del adolescente. En un pas que vivi callado;
que en los tiempos coloniales se form en silencio; que al
reclamo de la pr-imera palabra de un pensador haba mostrado las aptitudes singulares de inteligencia y' de ' af,n'
de sabe~; que gracias a la ms tiernamente paternal y ms
cru,elmente imprevisora de las 'p olticas se haba conservado dividido en dos razas mortalmente-enemigas, sociedad
que llevaba en s misma, por ende, grmenes fat~les de':disolucin; en un pas en qu-e la conquista d~ modestsimo
bienestar era la preocupacin absorbente de todos los habitantes; en un pas encadenado a la materia, digmoslo
as, con premiosas necesidades, el Dr. Sierra, al frente de
un grupo de jvenes comO l, haba alzado la bandera del
pensamiento y del arte, y con tanta devocin y bro, que
haba ooligado a todos los ojos a levantarse: hacia 'ella,
y aquel pendn era un smbolo, un id'eal. Y ese ideal , y
ese smbolo se traducan -as en la conciencia de los yuca- .
tecs: "yo, pueblo, tengo un alma, puesto que ' puedo , p~n
sar y , puedo sentir; esta historia d<;>lorosa que hagoon hrls
sufrimientos y mi sangre; que fu preparada en -la gran..:
deza misteri~sa de 'los reinos muertos; q~e fu, preparda
con la influencia d.e ~a . caridad . a vasalla dora ~e '198: hijjbs
d~ ,San Francisco; q:U~ bordaron de, aventul'as; rOlh~iltimls
algunos.de los gober?antes cloniale~ i que8\uprayFon ,d~
voruptosidad~ de pillaje y exterminio 1,08, pj~atas de to~as las na~iones en lucha por ,e l pre'dqminiol . oce~lco; 'esa
historia ~s digna de m; :merece cont~sta,rs.; y lo mismQ

DISOVRSOS.

267

la. de los misioneros que la de los gobernantes. Sobre esa


urdimbre tejed la trama multicolor de la novela y la poesa., y hacedme gozar con mi propia vida y dadme as la
llazn de vivir, de hacer esfuerzos supremos por vivir." A
e~ta obra contribuy la inteligencia y patriotismo de mi
padre (vosotros lo habis dicho), y fu una obra de resurreccin y , de esperanza.
Desde entonces, ni la historia, ni el cuento y la novela,
que la hacen saborear y amar, ha cesado su labor fecunda
en la tierra yucateca. A las pginas mudas de sus ruinas
soberanas, se aadieron las pgina~ elocuentes de sus escritores, 'y Yucatn tuvo en el pas entero la fama de engendrar hombres ,de inteligencia e ideal.
Desde entonces resuenan las liras; en la aurora la del
gran Don Andrs Quintana, el discpulo grave del ' Quintana espaol, el contemporneo del extraordinario historiador Zavala; luego, el romntico Alpuche .... y aqu, aqu,
porque los , otros vivieron lejos de aqu, en 'las horas de
mayor desgracia, a las profundas estrofas de Pedro ' Prez
re~p(ldap los gritos dolorosos de Luis Aznar y de Duque
de Estrada, y desde entonces, cada vez con timbre ms
divino, la lira suena; justo es que haya sonado aqu.
, Es justo; porque ved el efecto claro del entusiasmo de
los ,hombres de aquella generacin que empez a pensar y
cantar entre los aos de ,40 y 50 del pasado siglo al comp~s de nuestra empeada lucha separatista, y no se declar
vencida ni cuando el salvaje, a grandes alaridos, em,puj
.la raza de la civilizadin hacia el mar, en donde pensaba
ahOgarla. Aqu'ellos hombres imprimieron carcter a ' la soci~dad yucatcca con ,el crisma del amor por lo bello. Y ha'b ~a ,de llegar un da- oh!, si ellos lo hubieran vislumhr'a do siquiera !-un da en que la suerte convirtiera en rgidas, estrellas de 'oro'; los florones de pas del henequn
y, e'n que Yucatn, como una cornucopia, dejara escapar
s~'bre el mar que lo cerca, una corriente inexhausta de riq)eza y poder, y por eso, en medio de la fiebre del negocio,
def ':~fn: del lucro, del vrtigo del mercantilismo, de la
erlorme risa, trgica a' veces, de la opulencia fcil, hay algo
, q~~'Jota' ins'9-bmergible en este pueblo, el amor por lo bello
,i "et 'a mor 'por lo bueno : Dios y el' Arte, ese es el vitico

,,'

268

JUSTO SIERRA.

con que marcha al porvenir. Esa es la obra de los excelsos


literatos yucatecos.
y no qir una palabra ms-yo slo quera deciros
"gracias " -sobre los mritos del hombre que hoy . celebris; todo lo habis ~icho vosotros: En cuanto a m, compatriotas, os juro, por la sombra sagrada de D. Justo Sierra, que no imagino, que no adivino, cul obra pudiera yo
realizar, cul gloria conquistar, con cul empresa avasallar
la fama, qu,efuese capaz de producir; en m uila satisfaccin semejante al ()rgullo santo de llevar el ' nombre que
llevo.

DIS,C URSO '

pronunciado en el Teatro Arbeu, con motivo del aniversario de la muerte del Sr. D.
Benito Jurez, ella de Julio de 1906.
SEOR PRESIDENTE:
SEORAs:
SEORES:

Al elegir a un mestro ,a quien .el Jefe del Estado confiriera ~a inestimable honra de colocarlo al frente de las escuelas nacionales, veo Claro en el pensamiento de los organizadores de esta magnfica fiesta mexicana: creyeron que
. yo deba ser el intrprete de su devoGin a Jurez, valindome de la voz de la tribuna, que es la que ms pronto
llega al odo y al corazn del pueblo, porque Jurez hizo
de su existencia una enselanza, porque su biografa es un
tr'a tado vivo de educacin cvica. '
Ni cvica solamente, sino moral, sino humana, porque
muestra en complexidad creciente la ac~in intensa del
medio sobre una voluntad y la reaccin de la voluntad
sobre el medio, accin y reaccin que no alteran, sino que
tienen por resorte frreo un carcter. Pedagoga, excelsa,
ducacin de rey, de un rey de s mismo, de un hombre.'
rrres hombres han acertado, en nuestra historia de pueblo libre, a encarnar la Patria en los tres momentos supremos de ,su evolucin. Y los hombres sern discutidos;
el servicio, el inmenso servicio, es indiscutible: un iniciador, ,un reformador, un pacificador. Estos tres hombres no
han' cado del cielo como estrellas, como seres de un
mundo 5luperhumano, venidos de improviso y, sin antece-

270

JUSTO SIERRA.

dentes neGesarios a ejecutar un designio divino; son" cul'minciones, mas provienen de un levantamtentbi gigantesco ' de aspiraciones, de instintos obscuros, de exigencihs
conscientes de vida y libertad, de preparacio~es lentas y
premiosas, obra de otros hombres, de otros dolores, de
otros herosmos, de otras volu~tades; en esos le'vantaniintos sociales ellos son los vrtices, las cimas, los punto~ de
convergencia, las insuperables alturas; todo n nuestra his~
toria, en lo pasado, los explica y determina; todo en \0 futuro los demuestra; ellos son la resultante de una gr:4;n '
labor de la Historia, la 'hi~toria posterior que de ellos ,t.ecibe forma, es una gran labor suya, no slo suya, pero
capitalmente suya.
j Un iniciador; un reformador, un pacificador!
El Reformador fu Jurez. El, lo mismo que los otros,
grandes clarividentes, sin dud~, pero "no creadores ihtelec-:
cuales, ha sido, como se , expresa con denominacin que li4die define y ' todos comprenden, un ge:q.io; su geni, como
en este mismq ,sitio dijo en grandilocuente oracin fnebr~
un estudiante de Derecho, "fu el genio de la voluntad.~'
Forjse su mentalidad en la fragua de su carcter; eriesa
hoguera ilumin su inteligeticia un "querer," del que entra lentamente en conciencia, un querer que se agiganta
y crece con los acontecimientos, una inmensa ene:tga/ p'squica jams inferior a su obra, una energa inmens:~ , en
la que ' se funden coma en crisol incandescente, P1ez~uin
dades, egosmos, ambiciones, deblidades, todo lo "qle':i;~s
h llmano, todo lo que ancla al ~dmbre a la tirrtt' en ')su
aleteo perpetuo -hacia un ideal. Tal ha sido la volunta~ :de
e~os' hombres:{' por eso dan enseanza; por "eso, grabando
bien su 'efigie ,moral en el l~teleetode los que' vienen, ,de
los que' suben, ' de' los que aq~ est~n ya~ y de los' quee;n
apretada flnge vienen tras ellos, se. les proporciJira ,~Pa
enseanza tpica,!' la qu acrecIEmta la fuerza iviriidl
alma.
'
,
Julrez naw.~s, :puede decirse, de' una r,a,za; norque nada
haba"'de .i;~,g;~e ' :q() estuviera f~sica" Yr, mo!almen~e en sU
raza, nada que lo dif"erenC1arE;i, :de sus"" pgnr~~. ; , ~s,
hijo ,de,.la f.awiHa tzapote~a; "Vgr~n 'pO~ f dl ,~el1a, ' a
orillas 'dellag'; entre los narariJ81le's, haciendo rSbn~r

un

pe-

DISCURSOS.

271

queas arpas melanclicas formadas por l mismo, esta fu


su vida; sa era la de todos los pastorcillos de las sierras
oaxaqueas. Su fuga a. Oaxaca por temor de un castigo,
por aspiracin a una vida superior, fu el primer acto que
. le prob que era un hombre, que era una voluntad, que
era un rebelde.
La Iglesia lo acogi, lo enquist en ella, bondadosa, rutinera, sin poesa apenas, sin ensueos; la vaga ansiedad
del cielo y el deseo firme de saber qu decan los libros de
su protector, era lo que daba a aquel nio ~cuenta de s
mismo; pero el fondo de su alma, que por la iniciacin en
una lengua nueva y en formas menos inferiores del culto,
dstacaba ya su ' individualidad propia de la personalidad
colectiva de su raza, permaneca siendo lo que siempre ser, un indio, un sr rel~gioso. Era un adolescente ' cuando
tuvo su primer contacto intimo con el idioma espaol y
con 'los libros; idioma y libros lo unan ms y ms con el
altar. Su protector, del altar viva y al pie del altar muri; todo infinito de devocin, de esperanzas, de sumisin
y de fe envolva el alma de aquel' nio, como a un tomo
la inmensIdad de la nbula csmica.
Jurez 'fu siempre religioso; cuando lleg a emanciparse, la Patria, el Deber, la lucha por realizar 'u n ideal de
justicia y de !azn, no fueron en l un fanatismo, no; no
fu ni un alucinado, ni Un .profeta, fu un consciente; 1pero to:rnaron en su espritu la forma de un mandato superior,de la obedien~ia a un de~reto del Altsimo; y as han
sido y sern cuantos siryan de ncleo o de gua a los hombres .. Jurez fu un ncleo; pero puso todos los elementos constitutivos ' de la psicologa de su raza, la astucia, el
recelo, el tesn, la reflexin lenta, /pero firme y decisiva,
en la realizacin' de la .. obra que cada vez tomaba ante l
aspecto ms complicado y grandioso, ensanch~ndo el horizonte del convento, hasta: convertirlo en el del. Seminario,
y el horizonte del Seminario hasta esfumarlo y perderlo
en eL del Instituto, en el .d el Estado, Em. el de la Patria, en
el de los grandes ideales de lbertad, de transformacjn
poltic~ ' y social q1ie dieron a su empeo el alcance de una
empres humahitaria y mundial.
El acto decsivo en esta vida silencio'sa y fuerte, nutri-

272

JUSTO SIERRA.

da toda de ideas simples y grandes, fu ,el paso del Seminario al Instituto, que pronto lleg a ser una e3cuel , de
i, libertad, " por slo la circunstancia de ser una escueia t
de "derecho " : el Instituto de Oaxaca fu una de las cepas
del partido del progreso, como la apellidaba el Dr. Mora,
y preparse en l rpidamen,te la evolucin interna , de
Jurez: las ideas nlfevas sugeridas por sus lecturas 'y sus
amigos, entraban dentro del molde secular de su alma, 'y lo'
que perdan en amplitud lo ganaban en precisin y s~li
dez; las frmulas del gobierno libre que desde entonces
estudi y defendi como verdades divinas, no oxidaban el
inalterable hierro de sus creencias religiosas ~iertamente;
pero los componentes de la disolucin futura se aglomeraban lentos, incontrstables. Si la prdida de la obediencia
a centenares de afios de tradicin y autoridad ha sido
siempre en los hombres de reflexil'n reidsima ~atalla, en
la conci~ncia de un individuo de ,la raza que la Iglesia haba hecho suya, en una de esas conciencias donde, sobre el
granito .de las sagradas enseanzas se haba erigido, molcula por molcula, el edificio de la fe, i cun desgarradora
y pattica tragedia ntima debi de ser sa que precedfa
al acto de abandonar el templo, de mirar de hito en hit'o
los soberbios ' muros que cobijaban las leyendas de la infancia, que se enredaban como hiedras de flores luminosas
en las mnsulas, en los festones, en las col~mnilhis grci~es de los altares de oro; all d.onde haba~ batido sus
alas los primeros xtasis. y en las, horas de dolor haban
enjugado manos misteriosas las lgrimas . primeras! j Cmo abandonar todo eso, cmo arrojar sobre todo eso. una
torva mirada de desafo y de clera! j Omo atreverse a
levantar del suelo la piqueta de.m oledora y alzar el brazo y descargar el golpe sobre aquel ' edificio inmenso que
vibraba todo, que viva, que lloraba .. : .. !
Para Jurez no hubo, si. duda, en su tragedia, esta
lucha entre la aspiracin a un mundo que se ensuea y la
poesa del mundo religioso, que nc;> es ms que una infinita
cristalizacin de ens.ueos, no ; para l la ~lucha fu entre
dos deberes; midi, pes y lentamente se decidi; se \ de~i
di una !Sola vez, sin un suspiro, sin un paso atrs:' "j el
gran impdsible!'"
~

DISCURSOS.

273

***
Cuando 'muerto el federalismo que haca tanto tiempo .
agonizaba, despus de nsayos constitucionales, subrayados
con sangre, por la segregacn de Texas y Yucatn, un
centralismo que era el paso liberal hacia una situacin
federali~ta fu institudo por las" Bases Orgnicas," Jurez crey necesario aceptar un puesto poltico :importante
en su estado natal; la poltica es el arte de transigir, ha
dicho Gambetta, con tal de realizar siempre un punt?
del. ideal perseguido; la primera dictadura de Santa-Anna,
con la que contemporizaron tantos liberales cegados por
sus propias ilusiones, respecto de aquel hombre que par~ca siempre dispuesto a salvar a su pas, que dejaba cada
vez ms hundido en el abismo, exigi de las conciencias
honradas ms de lo que stas, entre ellas la de Jurez, deba haber consentido, y aunque la impureza queda consumida por el fuego en que se acrisol~ el bronce definitivo
del gran repblico, basta para mostrar que ,no hay dioses
ni semidioses: no hay ms que Dios-fuera de todo nuestro
alcance-y hombres; de un h'ombre hablamos.

** *
En los das negros de la invasin americana ese hombre hizo su deber. Le Reforma entera se basaba, no s.o bre
el desarme del ejrcito, sino sobre el desarme del clero, privndolo de sus inmensas propiedades; era sta no slo una
capitalsima medida econmica, sino poltica; as, la resistencia 3. los grandes pensamientos de igualdad con la
abolicin de los fueros, a la supremaca del poder civil
por medio de la separacin entre la Iglesia y el Estado" y
a la conquista de la educacin pblica 's uprimiendo las co- .
munidades religiosas, sera fcil de vencer y seguro el
triunfo, porque faltara al enemigo el alma de los combates.
Esto jams. pudo hacerse por simples razones econmicas, y eran las fundamentales; por eso fracas el tento
18

274

JUSTO SIERRA.

del grupo inteligente y audaz que promovi la Reforma


en 33 con Gmez Faras . .Pero en 47, un inters ~ll:bremo
nacional se complicaba con los propsitos del partido qe
entonces se llam "puro" y en el que se afili Jurez '; era
.llecesm"io proceder como polticos y no como msticos ~ el
reflexivo tzapoteca: no, fu nunca de la madera de st,os.
Altos, altisimos fueron sus ideales, pero para ir a ellos .ni:>
desde ni las curvas ni los compromisos. El santanismo
de los hombres de aquella <?poca se ' explica por el convenciliento p.l'?fmldo de que para desl~ojar al clero del dinero
con qHe la Patria poda salvar su honra, ya que quizs no
su yida, p recisaba contar con el ejrcito, y no haba oportunic1. d Hiejor que aqulla 'e n que el dinero substrad!) a
la 1glesia l~a todo al ejrcito.
Slllt a-Anna era el ejrcito; ni el pueblo ni el ejrGito .
podan sacudir la fa scinacin que aquel hombre ejerca
sobre e110,s ; tras de
veleidades de. divorcio volvan
a l, l~ odiaban un momento y lo adoraban s:Lel,TIpre; l~
R ep blica para aquel seductor era una queda;)a ;d~j
mallclwda. Gmez Faras, el i~ustre, integrrimo patriarca
de los r eforma.dores, era el primer' santanista entonces;. y
16 fu Jurez," pero por la vez 'postrera. Cuando despus
de ia 'r eaccin promovida por la guardia nacional en Mxico en los instantes en que Veracruz. sucumba ' y SantaA~llla, que haba querido abrirse paso hacia el Norte a travs de 'faylor, volva en tropel de la Angostura, -yencido,
ms' por la impericia que por el invasor, desconoci sus
compl'omisos y pa?t descaradamente ,c9n 'los agentes .d el
clero su.p rimiendo a Gmez Faras, la suprema revelacin
se hizo en Jurez; la incgnita qued' desp~jada de ' sbito ; aquel hombre que haba .sido I una ' esper'a nza porque
haba sido Un enigma, qued explicado para laconcienci~
del antiguo secretario del gneral santanista Len; era: un
ambicioso, un a1l\bicioso capaz de arrastrar en )pos de s a
un puebl0 1 cierto, pero sin una idea, sin \ un ideal; la 'Pa- ~
tria, reflejando su ' luz sobre esa ambicin, Je di '8tlguna
vez esplendores de oro en T~pico, en Veracr:uz ..... ; pero
fueron ,fulguraciones momentneas, el ~nibicioso ~ era,lo .solo
.persistente, . lo . selo ,p rimitiyo i; ,no ,tel).a arr~peJitiment~s,
sino lasitudes; suS' accesos de ' patriotismo se desle~ri en e:t-

mil

DIS~URSO~.

275

cesos de sibaritismo. Este tipo ha cruzado frecuentemente ,


la Historia: en 1a decadencia de la repblica romana se I
llam Sila.
J urez en Oaxaca fu un ambicioso tambin; ni se hace
nada grande sin la ambicin de hacer algo grande, ni para
realizar esto hay medio mejor que el poder. Jurez, en medio de dificultades e intrigas obscuras se. di bien cuenta
de lo que quera con sorda e incontrastable energa; quiso
el poder en Oaxaca y lo obtuvo Y fu un gran gobernante
en l;n pequeo gobierno; administr bien, bien en toda la
\ extensin d e la palabra. Procur cuanto pudo por el Estado , llevando por norma el respeto estricto a la ley, y
cuanto puelo por su patria, secunda:p.elo las miras de los
bueno&;; gobernantes que tuvo 'Mxico entonces ; una federacin no $lo ele derecho, sino de hecho, dejando a los Estados toda su libertad, libertad empleada por los Estados
en facilitar la tarea del gobierno central, tal fu el "desidel'8tmll " de los excelentes feleralistas 'de aquella poca
qe' pal'E'ca, la p r eparacin d~ l{na 'era de paz y que slo
fu d prembulo de lUla larga y pavorosa tragedia civil.
La wnjuracin de tod,oS los malos elm-n:entos que los '
perodos de militarismo y corrupcipn haban dejado, di
al ,traste con aquellas bonancibles perspectivas, y el part.iclo conservador" que pareca destronado para siempre
con la asonada de pretorianos y de clrigos que hizo pasar
por los. salones presidenciales al general Paredes, reapareci, organizado para el combate decisivo, por la prcer inteligencia ,de Alamn. Santa-Anna complic el programa
conservaQ.or con su 'desapoderada dictadura, vi al pas
como -cosa suya, se propuso mejorarlo materialmente ,y
despojarlo definitiv'a mente, erigi la fuerza militar I en. institucin suprema, y dueo de un ejrcito gigantesco,' crey
suyo el porvenir. Ni los ~ismos que hacen el. porvenir
pueden conocerlo. j Si Santa-Anna hubiese entonces' conocido .el porvenir de Santa-Anna j Tan desolado y triste, ,
que se aflojan, al considerarlo, las manos que empuan
la espada de la justicia!
!
, El ' dictador necesit desarmar a los partidarios de la
ley cualquiera que fuese; de ,u pa constitucin fuese ' cualfuere; . de una regla,' hasta de una regla de conducta po-

276

JUSTO SIERRA.

ltica; nada, el silencio, para or bien las salvas y los ,tedum. Y la proscripcin: J urez y Ocampo, aql1l per~
sonalmente odioso al dictador, por'q ue le hab$a negado con
mucha cordura la entrada a Oaxaca en momentos en' que
todo derecho del individuo cede a una magna necesidad
precomunal, y a Ocampo por liberal absoluto, porque -co- ,
noca el odio ingnito en el preclaro michoacano a tod()
despotismo, en cualquiera de sus formas, religiosa, moral,
poltica, social.
En derredor de Ocampo y Jurez, un grupo de liberales
conspicuos se ,-organiz en ' los Estados Unidos, viviendO: d~
su trbajopersonal, de trabajos humildsimos a veces ;';'pobre, pero millonario "de esperanza y de fe.
Un histo:r:~,dor, diremos' mejor, un censor de - Jure~,
estupendo de talento y elocuencia, pero que suele ser incapaz de ver nada sino a travs de los cristales trbios ' de
la pasin y que ha intentado hacer con Jurez. lo 'miSD1()
que Alamn hizo con Hidalgo, ha marcado bien la infiuen..
cia decisiva que tuvo en el nimo de Jurez su contact&
persQnal con Ocampo.
'
Cuando el gran indgena se reuni al GeneralAlvarez,
durante. la revolucin iniciada en Ayutla., ya era un completo emancipado; del estudiante Mndez, -que fu su iniciadoren las ideas nuevas, al reformador Ocampo, .la- evolucin haba sido lenta, pero constante. l. Cristiano Y Probablemente no dej de serlo nunca; en su ra~a, prime.r()
vencida, luego forzosam~nte .oprimida, y al fin comprimida ~n una tutela q~e la \ mantuvo ' en el estado de' in. fancia de que trabajosamente va saliend~ y sal~r en la
escuela, su redentora suprema; "en su raza, era c ongnita,
la neee~idad de creer e~ un juez infaliblement~ justo queestuviese por encima de los jueces de la ,tierra, y -slo la
religin del Cristo le ofreca' la plena satisfaccin de esta
necesidad fndamental en el espritu d~l indgena despus de; la conquista: l,,,de ,que sus explotadores fueran
implacablemente castigados.
,
Cri~tiano s, pero independiente ya de / toda ,sumisin
a la Iglesia, que intentaba mantener con ' la "deslgua1dati
ante la ley, es decir con los fuer,s, ~na pr-eponde:cabci
que imposibilitaba el advenimiento del poder -ivil.
j

DISCURSOS.
\

277

* *. *

Al da siguiente de la cada de Santa-Ann.a, los triunfadores se encontraron con un caos poltico y administrativo
. en torno suyo; para hacer en este caos la luz, se necesitaba
recoger .con mano firme el Gobierno, hacerlo sefltir en)a Repblica entera y esperar el gran fiat del partido liberal, que
organizado en Congreso, promulgaba una constitucin, la
' constitucin definiti~a, la que, efectivamente, por haberprecisado nuestros ideales y por su maravillosa plasticidad, ha sido la constitucin definitiva.
Pero era necesario, antes de todo, hacer sonar la campana del triunfo de modo que ~e escuchara en todos los
mbitos del pas y revelar lo que para muchos era el secreto' de la revolucIn" pr()llunciando las palabras irreparables que anunciaban todo UII programa de transforma' cin y de lucha, encerrado en una simple frmula legal.
A Jurez, al Ministro de Justicia de la victoria liberal, toc ,decir esa palabra ~n la ley que suprimi lo que haba
en los fueros eclesistico y militar de ms interesante, lo
que constitua lo positivo y substancial de los privilegios
de entrambas clases. Conf . la ley Jurez, adoptada luego
por el konstituyentej el levantamiento popular tom su carcter propio: fu una revoluclon, la que can' la revolucn de)a independencia marca y seala segunda etapa
del pueblo mexicapo en.. marcha hacia su destino.
- En des aos se com~,lic aquel magnfico drama con una
tremenda lucha civil, ' con una Constitucin ,lanzada en
medio de la tormenta en nombre de Dios, smbolo de la
n~eva regi~ cvica izado como una bandera frente a la
de Jos p~ivilegios, a la ,de la, tutela de la Iglesia, a la del
pasado y del obsburwntismo, Gomo se acostumbraba decir
entonc.es ;s~ complicp con 14 vacilacin pattica del alma
deCo'~onf~rt y con:' el golpe de Estado y el plan de Taubaya, 'y .la reacc~n triunfante ,y la ascensin de J urez
al Calvario ' en: que la' ley haba sido crucificada,
1

278

JUSTO SIERRA.

El Vicepresidente de la Repblica haba dejado su gobierno ' de Oaxaca en manos de los nobles, colaboradores
de su obra; pocos gobernantes han merecido al par de l
el encomio quc su sucesor, el ilustre Daz Ordaz, hizo de
Jurez cuando tuvo que dejar la' magistratura de su Estado natal, que no deba volver a ver. La conspiracin:
tramada por .el Presidente contra la Constitucin misma
de que tomaba su origen, era un contrasentido tan manifiesto, qu e, a pesar de su puesto en el Ministerio, Jurez
no pudo creer enl ella : en la prisin despert de su confianza y se prepar simplemente, sin volvcr una sola vez
los ojos atrs, sin dudar un instante en obedeGer a su
conciencia, se prepar, decimos, a cumplir con su deber. Se
haba educado en este ejercicio a s mismo; era un hombre
de debel', fu el holbre del deber.
El, hombre civil por excelencia, al desaparecer Comonfort primero de la ley y luego del pas, se vi envuelto; en
un torrente de bayonetas y caones, organizando gobiernos en la etapas de un ejrcito que desconfiaba de s mismo y de sus generales, perseguido por las columnas audaces de loe ms bravos y temerarios oficiales de la reaccin
triunfante, aorralado por las asonadas y las deserciones,
desarmado por la derrota y colocado por un grupo de
pr'e torianos traidores, frente a f"ente de un potn de
ejecucin.
Ila historia patria ha repujado en bronce un alto relieve
en que aparece la eternamente impasible figura del Presidente, los ministros agrupados junto a l, los soldados
tendiendo los fusiles homicidas, y el poeta, el Tirteo de la
Revolucin de Reforma, el gran rtmicoaque tendi su, lira
a todos los soplos de la ~atu,re,za, a ,t odos los gritos d~ la
pasin, a todos los huracahes populates, el impiamente olvidado Guillermo Pri~to, .onte:ri~endo Etl cri~eh ~011 un
ademn sublime',y acaso 'con el ptimer v.-erso de un alejandrino pico:
. '
. (Soldados, los valientes, los bravos, no asesinan."

DISCURSOS.

279

Pero el episodio de Guadalajara fu un eslabn ele una


cadena de peligros, de vejaciones, de inquietudes atormentadoras:: ... El caso era ste: los plj-ncipios, los dogmas, como llamaban a las clusulas . fundamentales del cred.o reformista aquellos apstoles y confesores, triulfaran de seguro; en ello tenan fe ciega, la fe que les di el triunfo.
Pero para afrontar la tremenda lucha, era preciso conservar un centro ele cohesin a aquella flotante masa el e' P llel'ga liberal, que slo poda endurecerse en la brega misma
'~i a los golpes severos de la derrota, porque ' se trataba ele
aniquilar al antiguo ejrcito, ms deseoso que nUll(:'u de
pe1ear, rtlejor que nunca bien dirigido y que tena por caja
militar el tesoro de la Iglesia.. BSe centro no poda ser
ms qne U 11,0 , <Tnrez, Jurez m.lsmo, porque en el llHufnlgio 'de toda la legalidad constitucional, no haba ClHl'llado
ms inv8stidul'iJ que la suya, era la nica que poda aparecer ante toda la Repblica como bandera, la nica semilla del fnturo rclen constitucional que la Constitucin
misma preyea. Poner esa investidura a salvo a t.odo tnlllce, l~acerla inexpugnable, era el {leber rudimental l1d Pr~
sidente y sus consejeros. AsLlo hicieron por fortuwl ) por
gnm fortuna para la Patria.
Pero antes de emprep.cler su xodo a Veracruz, tT nft l'ez
quiso dejar ' org~lizada, por decirlo as, la lucha futura
en el interioi' del pas y se fij en Degollado. Fu ese un
acierto providencial: Degollado era un invencible; la der~ota para l era un incidente pasajero; de sobre un mOlltn de reveses acumulados sobre l por su falta de g't'uio
militar, por lo bisoo d sus tropas, por la indisciplina -de
sus jefes, l surga con bros mayores, con fe entera~ y con
un ejrcito lluevo (porque pareca que tena ejrcitos de
reserva para el da siguiente de la derrota). ~ A qu se
deba esto? A una d es~s soberanas fuerzas morales CJue
en las grandes crisis de la sociedad dejan de ser subterrneas y viven, a la superficie el los mares removidos por
el feroz conflicto de pasiones, intereses y " creencias: esa
fuerza; esa ~irtud, es el amor a una idea. Degollado lo posea en grado -excelso, en el grado del sacrificio, que era
la temperatura nOrInal de su , alma. Eso explica el milagro
de la ,nprovisacin: de milicias a comps de la derrota,

JUSTO SIERRA.

280

hasta organizar el ejrcito que otros ~s afortunados, que


l -llevaron a la victoria.
Cierto, no es posible pensar en este hombre de abnela Reforma, el Mongacin y sacrificio, que tuvo; rt'rtir
te de las Cntces pO,r Cal'vario; como dijo Juan Mateos,sin
lamentar que nuestra generacin, la ma, la .q ue ha sabido
glorificar a los hombres de la Revolucin y absolverlos de
sus errores humanos, cuando los ha sorprendido r~alizando
el propsito de darnos la patria que hoy tenemos, sin 'deplorar que no haya levantado en sus brazos, que empiezan
ya a' cansarse, el atad de Santos Degollado', y lo hya
conducido entre palmas y cntico~ e inciensos al lugar ,en
que duermen , nuestros inrnortales, adonde resplal}<iezcan
reunidos por la devocin de Ilos' mexicanos los, laIles de/ ~a
Repblica. Encargamos a la gener:acin que viene sllbiendo en pos nuestra, que corrija severamente nuestro olvido ,
y desagravie a fuerza de admiracin y respeto las grandes sOl~bras que aun no ha cristalizado la patri 'e n bronceso mrmoles imperecederos.

de

;'

.lE-

**

Jurez ! en Veracl'uz se mantu'vo a la altura de 'la misin que se ,haba impuesto; slo con ser :invulnerable desbarat :qloralmente a , la Reaccin; como ~ntidad viable,
'la Reaccin haba desaparecido 'y~ cuando sus~ ej.rci~()s
fuei'o~ aniquilados en Silao y Calpulalp'a n:Todo el '~s
fuerzo ,del Presidente, admirablemente, secundado por los
caudillos liberales, aun a costa de tremmdos sac~i:fici6s,
com el que ' tuvo por desenlace la tr~edia pavot'osa de '

I
.
'
Tacubaya, todo su esfuerzo consistiq en ser invulnerable,
,
,
'1
'
en permanecer, en durar; .su carcter se prestaba ,admirablemeilte a esta funcin vital.
La revolucin e ra reformista, toda ella 'e staba animada
por 'e l aliento de la . Refo~ma; a la '~ruzag., catlica q'u~ temrariamente predicaba el clero, ,responda en las huestes,
que susitaba d~ndequiera - el impulso de 't os feformi~tas
un 'gi'an gr.~to , de emancipacin. anticlerical, antirreligiosa '
casi'; el espritu , de Ocampo y' Rmrzsoplaba , 'sObre '
J

DISCURSOS.

281

aque.l caos de sangre' y ruina. Faltaban las frmulas precisas, ' las que definieran los desiderata del partido progresista en marcha, y Jurez, que no haba vacilado un
momento sobre esa necesidad, pero que se haba reservado
el scoger la oportunidad de satisfacerla, a mediados de' 59
expidi ei digo que despojaba al clero de sus ,bienes, que
disolva las comunidades religiosas, que separaba el Estado de las iglesias, que institua el matrimonio civil. Ju, rez, poniendo el sello de su 'autoridad a aquellas leyes que
estudiaban y preparaban sus magnos colaboradores, ' les
daba sr y vida; las haca a:Qdar.
Horriblb pareci el atentado en el mundo reactor, y
se sinti que en aquel inexplicable ..fratricidio que se llam
la guerra de tres aos," iba a llegar el momento de jugar el todo por el todo. La situacin del Gobierno legtimo
era tremenda: las derrotas de las tropas reformistas se
sucedan sin tregua; verdad es que eran derrotas educadoras, pero aplazaban la solucin indefinidamente, y el peligro de una intervencin extranjera se alzaba gigantesco
en el horizonte. Precisamente las escuadras de las potellcas que dos aos despus deban firmar la convencin en
Londres, de que nacieron la Intervencin y el Imperio,
estaban en Veracruz, llenas, sobre t.odo la de Espaa, d~
ma~a voluntad hacia el Gobierno Constitucional. La intervencin europea pedida sin tregua por el partido reaccionario, poda formalizarse de un momento a otro, y en la
Habana se armaba ostensblemente una expedicin que
deba contribuir a debelar el inexpugnable asilo ,liberal.
Los americanos tambin velaban con sus escuadras; y slo
esto contena a Espaa y Francia; ellos tambin queran
una intervencin, pero ms rpida, ms pronta, organizar
un ejrcito que aliado ' o no con el de los constitucionales,
se apoderase de Mxico y I'es~~bleciese el orden. El problema' era formidable: ' aprovechar; contra todo lo que vil1iera del exterior, la decidida buena voluntad de los EstadoS Unidos, pero impidiendo qu'e el Presidente Buc1;lanal llevase a cabo su prorecto .de expep.icin militar, slo
-poda hacerse\ a costa de ,un enorme 'sacrificio. Este consta
en ' el tratado Mc. I..Jane: no era un tratado, porque como
saban muy bien el Presidente y el Senado americanos,
4(

282

JpSTO SIERRA.

Jurez no tena facultad para sancionar definitivamente


los tratados. P ero era un comproIl1jiso : varios de sus artcnlos, o prometen lo que a todos se conceda, establecen
privilegios r ecprocos, o dejan el nacimiento de las concliciones en que' los Estados Unidos podan poner en actividad su alianza, a la iniciativa d e nuestro Gobierno; ]0 que
sigllificRba una alllenaza muy grave para nuestra inte!?,Tidad naciolwl, era el condominio en' 'l'ehuantepec, .? lo establecido en los arts. 6 y 'le. Quienes tal cosa pactaban no
nos obligaban legalment e a nada, pero preparaban un for midable confiicto para lb- .por venir. Cierto; mas primero
era SCI')' o el aniquilamiento d el corazn d e la r esist encia
cOl1stitnonalista, ~T pl'obablement c la protecci()l1 europ ea
y la mOllarqna o la preparacin d e una. gravsima situa. ci(1) en nu estras relaciones con los E stados Unidos. ,Ju,qrez ~- sus Ministros optaron r esu eltament e por esto, ~r .los
lmques amer icanos desharataron en la escuadrilla 'd e lVIarn la ltima esperanza de los r eactores para vencer lit r esisten cia reformista .
. Unos cqn vehementsimos y lgicos anlisis, otros con illsultos infames, acogieron el pseudo-tratado. La prensa,
r esplandor que todo .10 ilumina , sombra que todo lo mallcha :v ennegr ece; de c10ndp parten todos los vuelo;;; , los U1S
altos, y en ] a que circulan todas las serpientes, las ms
capaces de envenenar lo ms santo y lo ms puro; la
p]'ensa l'evant un inmenso clamor. R eson la voz d e ira
del pa'iotismo, y se oy en ' la tiniebla el rumor <.le la
envidia d e cascabel. E l partido liberal, ~eguro <..l e sus
j efes y confiado en el porvenir, se solidariz ,con los firmantes del tratado. Y aun ahora . .. . \. Todos conocemos
que fu un error; que fn una ' falta, qu~ hubiera podido
sel~' 11n crimen; todos tendramos a honor compartir la responsabilidad ql{e de este ~cto resulta. . .. y ninguno de
nosotros vacilara en seltarse len , el inismo banquillo en que
s sentas~n acusados , de leso patriotismo D . B enito Ju(trez y D. Melchor Ocampo. Ya lo veis, el instinto popular
no se engall.a; se pueden. apurar ' los razonamientos y las
r etricas y las:Dr.ases armadas de punta en blan~o; nadie
creer, en la nacin mexicana, nadie, nunca, que Jurez
fu un traidor a la ' Patria.

DISCURSOS.

**

283

7:' ,

Al otro da del triunfo '. de la Reforma la temida intervencin apareci. Mientras toda la hez removida por tntos aos de lucha fiotaba en la superficie y lo obstrua todo, industria, comercio, seguridad, vida; mientras para
dispersar para siempre los recursos del clero, se solicitaba
el inters individual a fuerza de derroches y prodigalida- '
des que dej aban sin la esperanza de una sola ent.rada importante las ftrcas pblicas; mientras el ejrc~t"o liberal,
convertido en un gran cuerpo de poliGa, persegua a las
hordas que enarbolaban la bander~ de la g~uerra ~ivil , part e de la Europa monrqui.ca, prevalindose de nuestra i:r~.
curable debilidad, de la falta de brjula poltica y, finan~
ciera de nuestro gobierno y de la temerosa divisin entre
los E stados de -la Unin Americana que iniciaban una
guerra ntima de colosales proporciones, tram una conspiraein para explotarnos, para protegernos, para 80111e-'
ternos
Imposibilitados para . esperar ayuda de ninguna parte,
obligados a contar slo con nos'otros mismos, t eniendo en
contra la opinin, de las clases despojadas de sus privilegios y ,de l~ porcin social en quien 'el celo religioso ' apagaba ei' amor a la Patria, ~ra imposible librar slo a la
f..lerza fsica de nestrfl, sal~aci~; necesItbamos recurrir
a la fuerza del espritu para gan~r tiempo, con el objeto
de suscitar l patriotismo; de irrigar hasta por el ltimo
canal vivo de nuestra sociedad cansada, la savia de la fe,
del cotaje, "-del 6dio, y del amor a la vez; de ganar tiempo
para permitir a ' nuestra sola aliada posible recuperarse;
vencer los desmembradores esclavistas ' y ha~er r espetar
por nuestros irivas~les el programa lVIo~roe '; y ' para ganar
tiempo urga,, aun'
costa de
gravsimas concesiones, mili. l .
.
D.car la intervelici6,n , y~ si no se poda, neu.tralizarla y dividirla en todo caso. Prodigioso fu lo que entonces trab~j el tatento ,n'acional, estimulado por Jurez, que luchaba contra todo y contra todos. La disolucin de, la
tripleiiiianza fu el primer resultado de nu~stra dip~oma-

284

JUSTO SIERRA.

cia; el hacer estallar al pie , de la ,confianza del ejrrito


francs la gran mina de gloria del 5 de M,!tyo, que contuvo
por un ao la invasin y nos , permiti confiar en nosotr9s '.
mismos, fu el primer resultado de nuestra decisin cvica.
Napolen III (jams diremos Francia), obstinado inconscientemente en facilitar, como los personajes de la
tragedia antigua, el cumplimiento de su hado, se emp
en su obra mucho ms nefasta para l que para no.sotros,
a ~ quienes sirvi para transformar el programa de -un .partido 'en el credo de una nacin. Gracias a la tpica defenSa
de Puebla en 63, admirada hoya porfa, se gan otr6
ao casi. Y cua~do lleg nuestro primer gran desastre, el
efecto en' el 'pas ,~ fu casi nulo durante muchos i~ses.
J \lrei, lejos d darse, por vencido, suscit la resistencia
por doquiera; nuestros caudillos la organizaron, la s~ngre
y el dinero de los invasores' corrieron a torrentes, pero l~
Repblica viva, Jurez la representaba ante el ,mundo, el
mundo lo vea, ' y, cualldo el gran drama imperial me#cano pareca llenarlo todo con " su esplendor, bastaba la
presencia de Jurez para. hacer, comprender que todo, era
, efmero, que iba a pasar y a hundirse en no ' s qu es- '
pantoso naufragio aquella barca de oro de prncipe artista
que vena en pos de un poema y se encontraba con l~ ; f~z
de brpncede la tragedia clavada en su horizonte.
Gracias' a esta deisin, a este empeo ,d e no ceder, de
no aparecer cediendo nunca, cuando lleg la hor~ 'iatdi~
del fin de la guerra de secesin, ~l coloso america'no que
se irgui ante el gran atentado de Mxico, pudo de.cir:
"la Repblica Mexicana vive, all est." , Ah estaba Jurezo
,
.
y entonces, para impedir la invasin" de ~a inmensa
masa armada americana ' que haba quedado inemplead~' al
da siguiente de la toma de Richmonq, yypara 'apr~s,ur~r
la retirada de los invasores, hubo ne~estdad~ ' exan~es y
desarmados omoestbamos, 4e buscar :'~ilite ' nuestros alia+
dos naturales, ~rmas, dinero y 'soldad&;:" ~ro constituyendo todo .ello ejrcitos ' mexicanos s~m~tidos 'a nue~tro ' gobierno. Por fortuna .nada de esto ncesit:amos al fin.
El programa que' 'se haba trazadoJu~ez desde el primer momento de la intervencin, ,se"cli'mpli. entero, y 'en

DISCURSOS.

285

sus manos la espada de la victoria se torn en la espada


de' la justicia. La Repblica vericedora lo aprob y sancion sus actos con su voto, como en la Repblica combatiente, en lo ms tremendo de la lucha, haba aprobado su
resolucin de permanecer en el poder, es decir; en el peligrQr. pero en la intransigencia y en la firmeza frrea ante
. el enemigo.

** *
i Gran Padre de la Patria, viste el triunfo de tu perseverancia; de tu obra, de tu fe; en ese triunfo te dejamos; en
esa luz de apoteosis perdurar tu memoria! Tu vida posterior no fu, no, indigna de tu gran poca de luchador;
hombre de gobierno, quisiste fundar una administracin
y vencer para siempre los elementos de la guerra civil,
por tus armas primero, .luego por leyes de sabidura 13' de
justicia; y trataste de levantar al pueblo mexicano, cuya
s~bstancia era tu raza, al grado superior a que t habas
ascendido, transformando las condiciones del trabajo nacional, protegiendo las grandes empresas de progreso material, y a la plena con~iencia de s mismo abriendo de par
en par .ante su ,camino las puertas de la escuela.
,
Los impacientes de realizar ideales que slo lentamente
pueden llegar a la vida, protestaron armados y . saudos
contra ti; muchos eran tus colaboradores, tus correligionarios; algunos haban salido de tus manos armados de su
fe en la libertad y en la democracia: eran tus hijos.
Ese, fu tu destino y en la lucha moriste. Peridica. mente se levanta al margen de tu memoria la voz airada
de la detraccin y del odio, en nombre la Patria, en nombre de la Historia. Es intil. Eso slo sirve para' sublimar
tu, glorificacin y aquilatar tu ~rito.
El partido lib~ral, que hoyes la Nacin, en m~m~s de
ella ha puesto tu gran recuerdo. Y la . Nacin de ,maana,
y la de hoy y la de .siempre, oir en cada conciencia de
nio, en cada inteligenia que despierta, las divinas palabras maternales de la .. escuela--1aica, . de la escuela nacional, 'que cantar t~ alaQanzas, que bendecir tu obra. Es
justo que ya que no acertaste a vivir pa~a presenciar la .
1

286

JUSTO SIER.R.A.

resurreccin definitiva de la Patria en la prosperidad y .en


la paz, asistas a esta gran poca unido al cerebro y al co~
razn de cada mexicano que ame asu pas.
y n adie lo am como t; por eso nadie tiene mayQr
d erecho que tu~ a que sus errores "e1
sean"per dona. dos."
Todos estamos contigo, ser intil injuriarte o repajarte; la diatriba ser mi remusgo que har espuma en tornQ
.
al arr ecife ~conmovible, y pasar y morir.
Celebrando los ritos de nuestra religin c~vica, cada
generacin, al partir, dir a la generacin que se -levanta
y llega : "Perseverad como l, quered como l, ' creed como
l " .. . ... y le entregar la antorcha de inextinguible luz.
Todos estamos cOlitigo ; el da que el Pacificador, el.gran
achersario de tus postreros das de lucha, ll~v reverente
a tu mausoleo la corona' del r ecuerdo nacional, todo lo.pa- .
sado qued en la sombra y surgi definitivamente al sol tu
ideal y tu gloria. Sea elh)_ el smbolo de unin y de ' concordia; sea -rl.n ara en que fraternicemos los mexicanos.
Todava ser turbada la p'z del reposo augusto, que g'anaste bien, perenne batallador; pero no podr nadie
arrancar tu nombre del alma del pueblo, ni remover. t:u:s
huesos en tu sepulcro; para llegar a ellos ser nece~ar~o
~nt es hacer pedazos la sagrada bandera de la Repblica
que t e envuelve y te guarda.
I

INFORME

ledQ el ao de 1908, ante la Cm~ra de Diputados, dando cuentadei uso que el Eje-:t
cutivo hizo de las facultades extraordina:.. ;
rias conc~didas en el ramo de instruccin
pblica.
SiEOR: '

El ao pasado fueron concedidas al Ej ecutiyo facultades


E'speC'iales, con obj eto ele perfeccionar y modificar las leyes 'vigentes en el ramo de Instruccin Pblica, y de da!'
disposiciones que se l'efiriesenal establecimiento de n:nevas
~llst.it'uciones. De estas facultades,' (~e estas autorizaciQne$
no ha hecho completo u~oel Ejecutivo-como voy a t'e11er
el honor de informar a la Cmara-; pero s la x)'edido
algunas leyes para las cuales estaba suficientemente autor izado, y de ellas ,voy a hablar.
'
Suplico ,a la Cmara que, haga uso de toda su benevol~ncia al escucharme, y esto no lo digo por un mero artificio
retrico, que es ob~igado en estos casos, sino porque co~o
va a tener que acompaarme a travs de una serie de disposicjones y detalles que ,pudier~n poner a prueba su pacienia" creo que, invocar los sentimientos altruistas de esta Cmara,' es muy del caso en estos momentos.
Algunas r eglas, algunos principios han dominado el uso
que el Ej ecutivo ha hecho de las facultades concedidas por
la Cmara; esas reglas las ha ,derivado lgicamente de los
trminos,mismos de, esas facultades. Ellas imponen \al Ejecuti,\> la obligacin de no crear 'e n los estableci,m ientos p:.
bl<~os sino mate~las de ,asignatura que sean rigurosamente

288

JUSTO SIERRA.

indispensables; slo estas materias deban ser obligaj;orias,


y deban ser voluntarias aquellas otras que se cdn~idera~
sen, aunque muy tiles, no enteramente 'indispensables para la organizacin de una carrera determinada. Partiendo
de aqu, se crey el J\1:inisterio de Instruccin Pblica en
la obligacin indeclinable de disminuir las asignaturas, de
aligerar los programas y de acortar la poca y duracin de
los estudios preparatorios y profesionales.
Efctivamente, corno se ha dicho tantas veces, las ideas
bajan, se extienden, como las corrientes de agua, desde las
'alturas hasta las planicies. La gran elaboracin de la cien~
da que hay que aplicar, que hay que hacer vivir en el "alma del pueblo, precisa que se haga en un grupo selecto, de ,
hombres de mentalidad superior que a eso dediquen 'su vida entera; tal ,ser el objeto de la ,formacin de la escuela
de altos estudios. A eso tenderemos con todos nuestros esfuerzos y habremos de lograr implantar esta instiiucin
aun cuando sea necesario para ello recurrir a todo cuanto
pueda proporcionar el Erario Nacional, de elementos (el
Erario jams los ha escatimado a la obra de la Instruccin
Pblica). Formaremos as un,a escuela que slo por, los elementos de trabajo que en ella se aglomeren, por los hombres de ciencia que en 'ella trabajen y que ser necesario
buscar en todas partes para que vengan a impart~r la lpz
que despus aprovecharemos todos, resultar de gran cos~
to; pero de un costo proporcic;m ado a su inmensa im~or
tancia.
Cuando lo hayamos logrado, entonces, seores diputados,-y tambin traigo el encargo de hablaros ~cerca de
esto,-ser el momento de declarar que
Universidad Nacional . est fundada, lo que ' probablemente coincidir con
el Centenario de Nuestra Independencia. Esta ' univez:sidad se habr formado por s sola., y Ola declarain Qfiil
del PrEt~idente de la Repblica slo-significar ~ est~ hech
paSa a ser un derecho. Ese derecho lo definiris primero,
sepres dip,utados; la ley os ser sometida directamente,
sin hacerla emanar de facultades ; de ninguna especie; a
vosotros tocar declarar si ha llegado el tiempo y en qu
forma se ha . de r;ealizar el gran pensamiento '-de la Universidad Nacional, que es la' resurrecc\n de ~na obra rntler-

la

DISCURSOS.

289

ta en . 9tros tiempos; per,o q'le con caracteres nuevos, creo


destinada a una vida' perdurable: As lo infiero de Que simplemente 'el anuncio de una universidad nacional cbordinadora de todos los .elementos que coinciden en este trabajo
de la educacin nacional; el . simple anuncio caus gran
~mocin, no solamente en los crculos intelectuales y pedaggicos de la capital y de los Estados, sino en algunos crculos impQrtantes ,del extranjero. , .
. y osotros haeis visto reprodueida en los peridicos del
pas la , expresin de este sentimiento. Fu, quizs, lmnime ~, en. las universidades americanas'; y el pensamieIito de
{na universidad na('ional mexicana ha suscitado en algunos
, centl'os intelectuales , d~ Jos ]~stados Unidos la idea de crear
. all tambin un movimiento- favorable a la creacin de, una
universidad nacional norteamericana.
l ' Mini~terio _doe Instruccin Pblica; desempeado por
quien lo desempee, 'p ero que tiene que recoger forzosa. wen'te ~ste prop~ito" que no ha emanado del actual encar\
gado del Ministerio, sino del mismo J e.(e ,del Estado, os
'traer 10sele,l11'e nios necesarios para qU:epoctis juzgar de
est magno a~u~t~, ' Creo, seores, que n~ habr obra de
,mayor impi'tani~' ni ' de mayor trasc~ndencia que sa. Me
ati',e voa asegurar~y con esto concluir .de abusar ele vuestr~ ' paciencia-q~e e~tre }osmritos ',supremos que el actual J e-f~ del Estado tiene ' pflra', la gratitud del pas, no ,seria;: 'p or ' cierto" el menor, .no" , ser~...' luf,e,<' a ni:ngllno de
ellos', el que adquiriese e'd,~qu.e decfar'~se', eilmedio 'd e los
reprt;lseritantes de las ,ni\rersidads extranjeras" r'e unidas
~ri" ~Lapoteo~is yglorlficacin' de los padres denuestra 'ln.!
<lepeiftlel1~ia, que su . obra ' , e~ materia de , ~ducacin , nacioltl
'ha' ,encontrado , 's u' coronamiento ; qu~ 'la) Universidad
' " ",' ,' ,
,
:'N'ciQ~al quedaf.un,d ada ;, ~i al que os . ha~la ahora tocase
desempea,r algnpap:~L en.' ~sa, \fiesta so.berana, creo\ que
no -le negaris eloder~~ho ' {1e poqer entonces 're~irarse a acabar :en' paz su jorRada; con la.cOnciencia de haber cumplido
, con :su deber.

., ~
"
Este fu; pues,' uno ; de~ Io~ :. p~ilciBios que det~I.'IP-i~..la
formacin ,de. la nueva legist~cn; .- hubo,otro;' 'el de que todas , las asig~aturas 'e~tU:v~n ': ofieD:~&:~ t4acia l~J?, ._ofi?prctico; y :que se ' abando~ara 'el 't~ren6' d(t teora pura,
"

' , ' ,

la

19

290

JUSTO SIERRA.

que haba sido', podemos , decirlo, una gran plaga de l~s plalles de estudio y objeto de censuras fundadas de parte de
propios y extraos, porque recargaban de una manera.. extraordinaria los aos de estudios y slq -educaban la memoria. Penetrado~ de esta ,erdad, despus de discusiones
qu.e revistieron un carcter de gravedad extraordinaria en
el Consejo Superior de Educacin y en algunas juntas especiales que se verficaron en el Minjsterio que tengo la
'honra de regentear, tomamos el acuerdo, de conformidad
con instrucciones expresas del Presidente de la Repblica,
de que no se tomara ninguna disposicin legal nueva que '
no estuviera marcada con este carcter': el de eminente~
mente prctica.
Las materias tericas quedaron asociadas ntimamente
desde entonces con la parte prctica de la ensea?-za, y lme~ .
den registrarse los nuevos planes de estuCli.os, y en ellos encontrar la Cmara que toda 'enseanza pllramente terica,
las que se basaban simplemente en el aprendizaje de los li- :
bros, las que salicitabannicamente la memoria de los
alumnos, han quedado exclu das de nu~tra intencin, d '
nuestros programas generales.
Creo que de esta manera, hemos correspondido al propsito bien explcito en la autorizacin de la Cmara, de que
slo se diera a la enseanza un carcter prctico y que 's<>l~mente !uera obligatorio lo indispensable; pero - adems,
se cliid ..'de ,la oi'gani~acin
de la enseanza preparatoria,
y
.
I
.
de la ' enseanza prfesiona~, y. de esto .p recisamente. vengo
a dar ' cuenta a la Omara, de que,t odo tuviera up, ca~cter
eminel;temente educa.tivo. Desde hoy ya no se podr '"haer
a nue~tro sistema la objecin 'q ue frecuentemente
escucha.'
\
mos los diputados de la poca en que , estabap. ',e n, germen,
podemos decir :as, las ideas sobre que s~ informa , la legis-, .
lacin nueva; ya no podr hacerse la objecin que se haca
antao, de que"el .Estado d_eba ,tner' a su cargo la inst~uc
cin primaria, y que la profesional quedara a c~rgo . de los
par~ic~lar~s: esto~ seores dipltados, ha pasado completa-'
Historia.
mente 'a
" El' plari del Estado, la conviccin del Gobierno, es que
l!i~ducacin :ha~:bnal es un servicio pblic de primera importancia, y .de,'que debeatnder al en todas sus manifes-,
I

la

DISCURSOS.

291

taciones, en todos sus rdenes, en todos sus grados, a travs de toda la vida, del que se prepara a luchar para abrirse un porvenir, a fin de contribuir a mejorar el porvenir de
su patria. De modo que el nio, el joven, el adolescente, el
adulto y el hombre, entren bajo el radio de accin del Estado en ' ejercicio de sus .facultades educativas, y as es como~osotros consideramo~ que dehamos c~mplir con la autoriz~ci6n que la Cmara nos ha dado.
Despus de la experiencia de algunos aos llegamos a la
convicci'n de que era preciso modificar, en primer trmino, el plan de esta Escuela Preparatoria que sirve como de
pedestai a la enseanza profesional, y que, adems de esto,
cono pensq,ba su ilustre fundador, a quien l~ Cmara ha- .
c~ pocos das acaba de rendir un esplndido homenaje, los'
estudios que all se hicieren, agrupados de cierta ' manerl
jerrquica, sirviesen ' de cier:to , modo como una' preparacin
a la vida misma; y aqu salgo al encuentro p'e una cen,gura
que se ha formulado con cierta frecuencia. Se ha di'c ho:
hay en esto una frase y no una verdad; la preparacin a
la vida misma no existe en la Escuela Preparatria, porque
quien sale de ah se, encuentra en la vida, pero se encuentra sin armas para luchar en ella. A qu oficio industrial,
mercantil o de cualquier otro gnero, pued~ consagrarse
directamente el que sale de la escuela?
No es' eso lo que el Sr. Barreda afirm, ni es sa la doctrina que informa la preparacin escolar.
La preparacin consiste, precisamente, en ,e ducar sistemticaI(lent~ las facultades de los alumnos pra que puedan' seleccionar, para que puedan- elegir con acierto las arn{as con que h~n de luchar en la vida. Esto s se encuentra en la Escuela, por donde gran nmero de vosotros hab~ psado.
,
Respecto de la 'uniformidad de estudios, ,que ha sido otro
\punto de censura para la Escuela Preparatoria" nosotros
hemos seguido, con plena conviccin, una prescripcin ter.
minante de la Cmara en sus autorizaciones. Los estudIoS
preparatorios, se nos ha diho en ellas, sern uniformes; el
Ejecuv~ determjnar cules son los lmites de esa uniformi4ad. As lo hemos hecho y hemos mantenido el principio
ele la' uniformidad y la hemos limitado a la preparacin de
I

292

JUSTO SIERRA.

slo tres o cuatro profesiones. Hemos -convenido en que en


la educacin llamada secundaria o' preparatoria haba
grupo de mat'eria~~ vosotros sabis cules son, -que era preciso a todos adquirir, que deban ser asimiladas por el espritu d l~s generaciones que , alU" se educaban, porque
ellas eran precisamente .las que las ponan de un modo consciente frente de la civilizacin humana en marcha. Y a para
abrazar una p~ofcsin, ya para segtiir, simplemente, el camino de la vida, de todas manerB:s erar prec~$o que esos
hombres en formaci.n conocieran, tuvieran concienia -de
cul era la substancia de esa corri.ente inmensa que la civilizacin desenvolva ante sus ojos. Para esto son indispensables, son necesarias las asignaturas de las materias que all
'estaban consignadas. Se ha seguido para ello-y esta es una
gloria-as lo reputo yo, al mEmos; as lo repufan muchos
de vosotros~se ha seguido en el plan la jerarql{a cientfi'ca ~doptada por Augusto Cmte. As es como el Dr. Ba:rreda quiso uniformar la leY"primitiva de estudios preparatorio~ sobre la . cual se han basado, ' sucesivamente, ' los
otrosplalles 'has~a el actual; y esto; como vo,sotros sab~is,
es singular en Mxico. En ningn pas del mundo se ha ile.:
garlo a la plena ' aplicacin didctica de la jerarqua cientfica preconizada por Comte, de una manera ' tan precisa,
como en miestros estdios preparatorios. Pero s hay que
notar que l<?s ensayos hecho'saqu ,-de esta jerarqu.izacin,
han logrado un xito feliz, ,han producido los resultados
apetecido,s. En esta virtlid, se estudian las cie:p:cias fundamentales por serie sucesiva: las que ~orresponden por el orden de su ' constitucin a- ia cronologa inis:Q1a de la etolucin cientfica. En contra de este programa se ha ad~cido
un argumento tomado del est~ao actual d~ la ,ciencia,y se
ha dicho que hoyes tan necesari,.o e~ estudio de la, run;i~a
para entender la fsica como 'el 'd e la flsica para el de ' la
qurnlca. ,Es verdad, esto. es inn:egabie, y 'a; esto '. responden
, en o tra ~orma los planes que rigen 'os stucos en los pa, ses.'europeos Y, en la mayor prte de.los a~ericanos; pe!.:o es'
tambjri, verdad que -la suesin por nosotros adopta'Qa fac~
lita ms el estudio' y la adquisicin . de deter-minados elementos cientficos; aunque despus -sea neces~rio most:r ar
la dependicia mutua que existe ent~e ' Ilos y sintetizarlos.

un

DISCl,lRSOS,

293

En , s~m" as se han establecido con xito aqu estos estu, dios;' ha sido bueno, lo repito, el resultado de las pruebas;
~sto es lo que la experiencia nos ha enseado y nosotros no
tenamos ningn motjvo para separarnos del dictado de la
experiencia.
IJa Escuela Preparatoria,' , pes., qued organizada conforme a sus bases tradicionales; pero h~ba necesidad de
hacer en la cantiq.ad y ,la calidad de Jos estudios serias r'eformas; una constante observacin de una buena parte de
-la ', socie~ad, aq n , y" fuera de aqu, aqu y en los Estados
donde los estu~ios prep;:1ratorios estn orga:r.tizados sobre la
misma base; que c~sista en que otr;:1 experiencia, una experiencia de otro, la experiencia h~cha, por decirlo as, en
el interior de la fam:iiia" demostraba; de una manera clara
que se peda a los a~uitnn~s ' m.s' de lo que su constitucin
menta'!, la con,stitucin , mental .del promedio, poda dar'.
Una 'serie .de 'datos recogidos en las escuelas respecto de los
estudios preparatorios I'!eian, a , ~onfirmar esta opservacin.
y nos enfre:q.talllos con, ,este problema: era preciso que, los
seis a,os :destinados a los estudios preparatorios se redujeran lo "ms que fuera posible. Todos convinimos en esto;
pero &cmo poda' hacerse t~l cbS~' cuando precisaba tambi'n. aumentar las 'asignf.ituras 1 Porque h aqu otra necesidad: , en el -(timo plan vigente ,hasta hace' poco en la ,Escuela Preparatoria, se habia credo necesario, para dar
mayor amplitud, ms elasticidad, para colocar. de una
nera ms' cmoda, para exigir menos 'a 'la potencia mental
de ,Jos al~lmnos; se haba credo necesario aumentar a seis
a9s los estudios; y adems, se haba cr~do ' indIspenSable
eliminar el ,e studio de la Aritmt~c que 'se haca en las escuelas primarias superiores; se crea suficientemente' diSp-qestos y pr~parados as ,a los alumnos que entraban al pri'mer ao de los estudios preparatorios:
La ' experiencia ,nos' dijo de una ~anera clara y elocuente:. esto ha trado dos males~en primer lugar, en las , es~elas primarias ha sid'o hecesa~io implantar una ense).anza :su'p~rior; digmoslo as, de la \Aritmtica, toda la que
,antes ~e haca, en la , Esc-q.ela Preparatoria. Para elio, la mayor , p8lrt~ de los pr;ofesores de aichas escue~s haba recu,r ridd a este medio dudoso de 'ense&nza ' que se llama A 'r it-

ma;- '

294

JUSTO SIERRA.

mtica razonada, en la que, como sabemos todos nosotrosy


abundan los razonamientos sutiles, falsos, ~ofsticos; de ma- .
nera que, si se pudo perfeccionar en algo el estudio de la
Aritmtica', quizs predispona mal, en cuanto a la adquisicin de los elementos lgicos ,del espritu. Pero, sobre todo, haba un inconveniente ,que era gravsimo, el incon,veniente del agotamiento a que se expona a los alumnos de
las escuelas primarias; esto era uria cosa visible. Los que
por algn motivo tuvimos ocasin de I?resenciar exmenes
de los nios en las escuelas primarias superiores, en la parte relativa a la Aritmtic~, encontramos realmente un. estado patolgico que alarmaba, .que peda a gritos, digmoslo as, un remedio . .!quell~ '. no :pola seguir; era _imposible p~dir a los nios lo que se leslpeda; maestrqsyy alumnoslleglban rendidos' al,flnal de estos estudios. ' Y este estado morboso se exacerbaDa, porque .n grupo considerable
de estos nios tena que-disponer~ea pasar lqs exmenes de
admisin en la Escuela Preparatoria, porque era 'precisoceriorarsc all del alcance de este conocimiento aritmtico.
Res'lllt 'necesario ante nuestra conviccin profunda ~limi
nar de los estudios primarios esta enseanza ,superior, si as
se le quiere llamar, de la ~Aritmtiha, y, por \consiguien~y
,
10s exmenes de admisin: consecuentes a ella. Imponase
el estudio de la Aritmtica en
s ,la necesidad de reincluir
J
1ps estudios' preparatorios, y con, esta necesidad nos cncotltramos, como dije ' antes, precisamente en el momento en
que habamos ~dquirido el propsito ', de ,ahreviar losa;:u~~
de lQs estudiqs p~eparatorios. No haba ms qu,un call1i.,.
no para resolver el problema de cpnciliar estos dos ' :Q.e~e~i
dades: suprimir otras; 'en la parte que se rfier~ a l~ GeQ.:.
loga,modifical~ las que quea.asen, al grado de I que
lasque
,
eran antes una' enseanza d cierta 'a~plitud, fueran en lo de ,
ade~ante ulla enseanza enteramente reducida a las nociones indispensables para poner al estudiante de los primeros/ aos preparatorios frente al 90pc~pto fundarp.ent~J -de
las 'nultemicas y a su desarrollo p);~ctico llevado hasta cl
punto eh ,que le fuera fcil - asimilarse un conocinento
esencial .; 1~ ad,quisicin de las ciencias ,fundamentales.Pero no slo modificamos esta: aslgnatura, sino :que supri. .
mimos\ atras (ruego a "los seores diputados me perdonen
,

DISCUESOS.

295

si entro en estos detalles; pero' la necesidad de dar, hasta.


donde me sea posible, cuenta pormenorizada Be lo que el
Ejecutivo ha hecho, en uso de las autorizaciones que se le
cop.cedieron, me obliga a ello). Se suprimieron las asignaturs de Geologa y :Mineraloga, a las que se dedicaba. un
tiempo ~special y una clase det~rminad;, se crey que baso '
taba para que los alumnos tuviesen una idea suficiente de
1~ que les podase~vir para la enseanza general y lo que
podan especializar . en las carreras en donde estas mate~ias, entran como un eleinento :imp~i'tante, lo que de ellas,
de la Geologa y de la l\Iineraloga, pudieran ensearse
en las clases de Geografa y de (~umica, en lo que se refiere a la l\Iineraloga, y con esto .hastaba.
Se suprim6 tambin la enseanza de la ~ociologa. (Aqu
es donde se presta la accin' del Ejecutivo, para los que cOnocen como se ha desarrollado y cmo implant Comte S,U
j~rarqlia, a una C,ehSuI'~ grave). &Por qu supl~imir esta
materia,que era pr~cisamente el coronamiento de esa jerarqui~, si todo lo haba preparado el filsof para llegar all,
si todas las ideas y enseanzas, si toda la clasificacin cientpcapor l adoptada tena forzosamente un punto de conver~encia: los estudios' sociolglc<1s, la Sociologa ~
.' ; Por qu, pues, mutilar ~ Hay mutilaciones necesarias,
bien lo saben los' seores dipUides, .sobre todo los que 'Son
mdicos; hay mutilaciones indisp;ensable~; 4uiz esto sea
prQvisional ; .quiz algn da pv,eda restablec~rse . esta enseanza. en la Escuela Prepar.atoria; no lo s; pero s s
-'que en el estado actual de la ciencia sociolgica, era muy difcil, muy expuesto el ohligar a. alumnos casi nios, a los
adolescentes', e,n ' 's,lll1!aj 'a intentar asimilarse materias cientficas cuando stas estn sometidas todava a una discusin
c~nstarite,' cllando puede decirse que tal ciencia apenas empi~za a organizarse, cuando lo que poda . ensearse a los
-alumnos eran sistemas contrarios, sistemas 6puestos entre
cp.ales era muy' difcil que el profesor, sin hacer uso de
un dogmatismo al que no estaba autorizado, era muy difcil, ,repito, que se los pudiera imponer.
.
Cuando
la. ciencia se encuentra en este
,
, estado, no .debe
ensearse en el grado secundario de estudios; debe reservarse para estudios superiores, y efectivamente, en estu-

tos

296

JUSTO SIERRA.

dios superiores encontramos _el lugar que se ha dado a la


Sociologa. ' S e determin, pues, sv,primir esta materia, y '
se qetermin" ad~ms, que otras enseanzas de puro,_auxilio, como las academias qu~ ho~gab'an un poco" fueran tam~
bin elimip.:tdas. Se hizo ms. I,,a enseanza de algunas mat erias necesari:ts,. corno ' ii Psicologa, la Historia General,
fueron consideradas 'como propias para ser reducidas a s~
lo nociones, al grado de q~e de ellas no' se exigiera el con~
ci-niiento que puede manifestarse en . los exmenes, sino
aquel m.enos profundo _o que_-pudiera, comprobarse- po~u~
ce,ti:ficado del profesor en, que constase , qlle el ,alumno -haba asistido . puntualmen,te a sus clases y haba-manifestado
aplicacin ' y aprovechamiento en ellas.C0!l 'es~e 'certificado
puede ' el alumno eximirse del examen y; por. 'Consiguiente, .
del extraordina,rlo ,esfuer;zo' inteletual , ~ecesario para ello.
Con tales Pl'OPSitos ya era, hasta.- cierto pu:r;tto, ,fcil 01'
ganizar el nuevo ~ plan de' estudios "'de 1a ,E scuela P reparato,ria. As se hizo'; ,~iqu est: entre l~s docmentos que voy. a
tener 'el hono'r de::p<m.er,
en manos
del Sr.
:presidente
de esta
, f

Cmara, el nuev,o plan. I,,a ComisiQn .que, por el Reglamento, 'se encargar de 'e xaminarlo, ;rendir sti parecer sobre el
particular.
'
, ,,
, ' Con 'el mismo ~~iterio ~os propp:simos reformar losplanes. de estudios de' alg:UIla.s _e.scu.elas profeSionales. En .
dad no se han:: podiq<>, ,ha~ta; ahora;' : r~~p'rmar de una. inanera conveniente', sg6nnuestro -etedo, sino 'el de los estudios ju rdic~s, y el de los ', ~studios ' mdi~os.
'
tenidQ
,siemp:t:,
e
presente
el
texto'
de las .
-,Para ~llo ,hemos
.
. 1
.
autorizaciones de la Cmarl.t :alEjutivo; elniismo a que
hace poco me refer al ,tr~tt-l de" la , E~elreia Preparatri~.
Aplicamos nuestro examen':'a -lo /que !i~bikoll;siderai-se ~o~
mo estudio .indispensabl~,cpmo
estudio eminentemente
.. ,
.
prctico, como estudio utjlizaQle ", iI\mediatamente. Cm~
podra , distinguir~e la asigjlat-u:ra : que tuviera :estas cuali..,
dades de las otras, que ~:'la:s tuvi~ran, -aun cuando' ~usen
, de una nport~nca extraordina~i! y La .sup~esin de~lgu
nas' asig~latu~as, 'por no ser co~sid~radas indispe:Q.~bls, de
donde se infed-a' .qe su estudio no aebia .ser'- obligatorio, .ha
d~ ~ habe~ vaIidq. : aI" .Ej~Cllti:vo ,e.rislI.raSde ios ,que estn,Jigaaos profundamente con la ,tradicin, 'censuras muy acres

ver-

~.,

"\

"

DISCURSOS.

297

y que son 'muy:difciles d reflltar si no ;es por la demostra-

eil 9,;ue. la ' xpehencia de maana nos proporcione.


Fo:r :' ~j:e:mp'~o-y, aqu los seores diputados que son aboga~?~' ,',Tan a comprender hasta dnde llegar,on nuestros eser~~u.ls;-la . supresin en los estudios del Derecho Roman~, lrb~ parecido siempre "una profanacin; de tal natu"aleza se 'Consideraban esto~ estudios, aun por los mismos
que ' ~o los haban hecho, que su necesidad 'era indiscutible,
~0!Yl , si fuera un dogma de Id I'glsia i ante ese dogma ranos ,11n ,poco incrdulos y un poco herejes ..
' Cremo~' que podrfa afirmarse que todo cuanto en la Legisl~cin R9t)1~na ha ' sido aplicable a las relacio,l1es' de los
iri~fyiduo~ '\ en ' 1~ vida social' ~Qd~rp.a;" exis_~e en frmulas
~ cla~as n"la legislacin de los pueblos madernds i que todo
10 iri1portan~e' se ha in:filtradt>. ll ique toCto lo que no ha
p~saao . a esa~ ' legislaciones ha u1.uerto; ir que no queda de
aquel 'maravilloso, monumentd que lleg un da a llamarse
la ) / Razn:' Escrita.," sino la veneracin hist6rica con que '
J'ust~mente. lq .ha'n rodeado ,cuantos se han ae~rcado a l.
:q~sde hace tiempo 'nos habainos dicho:-.es :pxeciso que el
~stliiHo . de 'Hl '~1e,~islacin Romana tenga un cal'cter eminep.tmentehistrico; y s610 as,con este carcter, puede
te.p.e~ \ ,cabida e la Escueia de Jurisprudencia entre las'
asignaturas'~ obligatohas. p'ero, seores, esto-"'e ra mu~ difciL' Para llegar aclarocarcter histrico a la 'nseanza, se
pecesitaba una: suma de despredimiento de :l~s preoc'upactdnes tradicion'ales, que ' hemos encontrado ~nvencibles ;
restlHa~a que e~t'a ;~seanfa se haca como si ' fuera la de
lla,'r~gislacin ;v igent 'cop ligeras alusiones a los perodos
hist6~os'- en que .habana parecIdo determinadas doctrinas
qpe,'lu~g(r t~vieron en el gran .cuerpo del Derecho de JustInhuo 'un lugar. Resolvimos' suprimirla con, el carcter de
ob~i~a~6i;i~1,: )r -, prescripimos;,\ al dar mayor import~ncia al
dese~n1\<>htinj;i~rtq en mayor nmero dje aos' al estudio de
la,- legjsl~ci_~ ~' ciyil~ .q~e ,se !~uvI~ra siempre cuidado, en lo
4u~ ftr~p~" ~deuado, de niost~a-r a los alumnos los orgenes
y 10s "alteriedentes romanos, de : ~ada una de las disposicion~s 'd~ :'C'6.digo, Civ;il que tuvie~n 'estos antecedentes y estO~ oHg~n.si. Seores, diputados, los que de vosotros sois
abog~dog, .' sabei bien que~; es inmenso el nmero de dispdsii

'

298

JUSTO SIERRA.

ciones civiles que r~conocen _otra clase de orgenes y precedentes enteramente . extraos y que se refieren a estas re- .
: laciones nuevas que han surgido de la aplicacin de la 'ciencia al comercio, a ]a industria y a todo el gigantscoca~
bio que constituye la transformacin social moderna. ~ne
trados de esta verdad, reeIl1plaiamos esta parte importantsima, ciertamente, de los estudios jurdicos, sigo refiriI\dome al Derecho Romano, por otra clase de ense,anzas
,que nos parecieron de mayor importancia ya en nuestros
das; a este modo de ver responcJe . ~a colocacin en la Es- .
cuela, de Jurisprudencia de la ' asignatura de ' Sociolga
que habamos suprimido eri. la Escuela :J;>rep~ratoria~ All s,
cuando el a~uJ:rino'" v.a , a ponerse inmediatamentee~ :cont,acto con las disposiciones jurdicas de uso cotidiano, es, muy
conveniente encontrar la razn o la sinrazn , de ellas, cotejsdolas con las conclusiones a que los sistemas sociol- .
gicoshan podido llegar.
Dimos tambi'n mayor imp~rtancia al estudio ,de la Economa Poltica, que, en 'ealidad forma' un euerpo solo con
los estudio Sl'~ociqlgicos, que ,no es ms que una' aplcaj:!ln.
de ellos; pero que tiene, como no hay nece~idad 'd eponderar, una importa,nciacapital en . nuestros das.
Adems, procur~tnos dar, como os he dicho antes, mayor a:rpplit~d 'a , los estudios de Derecho Civil, amplitdde
carcter eminentemente' prctico; . de manera que puede
decirse que cada una de las disposiciones que se ' asimile el
aluinno, tiene como acompaamiento forzoso y necesario"Su
aplicacin prctica. Ms an, fespe~tfr l ' De~ech.o >enal, I
que, como vosotros sabis, adquiere 0~da da u{ayor ieremento, gracias precis~mente ' a les estudios de S~~iologa
Criminal y al inmenso ,cmulo, de datos que se lra,:i;I podido
reunir y organizar respecto del delito!, hemos "establecido
que los estudios de Procedimientos Penales y d~i ' Derecho
) Penal sean hechos d~ consuno y vayan junts; 'q:ue' la t~oria '
y la prctica se alimenten una a la otra ; que: ~p~umio e~
cuentre a un tiempo el concepto claro del mandamiento legal y el modo con que gebe ' aplicarlo.
A esto podra agregar algunos otros detalles qU:e me parecen menps importantes, y abusara . demasi~do de ia
ciencia de los se.o res diputados si aqu los' ,purifualizase;

pa-

DISCURSOS.

299

todos ellos van encaminados a dar una solucin prctic,a a


estos estudios,; a encaminarlos directamente a s aplicacin'
y a su simplificacin. Si respecto de los estudios jurdicos
e-r a ' esto de importancia, era de urgencia inminente, por lo ,
que se refiere a los estudios mdicos.
Tanto ms se impona esta ,labor, cuanto que pareca ,
achacrsenos una _especie de tentativa de asesinato de u~a
ge~~rcin entera, a fuerza de pretender que se asimilara
un grupo ' ininenso de estudios que no era posible que llegra a dominar y que, sencillamente, agotaba las facultades
- ~entaies
predispona psimamente las facultades morales del joven estudiante de medicina, que (ltledaba vencido,
despus de obtener, en una campaa titnica contrfl. su
propia naturaleza, el ttulo de Doctor en Medicina. No era
todo verdad en ~sto; la verdad era otra cosa: que el instinto de cOJlservacin de los alumnos, como era natural, t'enda. a ' sbrepon~rse a su deber y estudiaban slo lo que podan, y el resultado de los estudios aglomerados de esta manera con el. fin digno de todo encomio de hacer saber a los -'
alumnos de la Escuela p.e Medicina, no slo t~do lo que er'a
necesario ' a ,un estudiante en l\1edicina o a un Doctor en
MedidtJ?-a, sino t~mbin a un especialista, : haba sido que
los -'al~)nnos, y aun lps .profesores, limitasen su enseanza,
reducindolaarbitrarilllente. Suceda que cuando llegaban J~s prueba$ de los exmenes, los profesores que formaban los jurados se encontraban con la necesidad de conformar sus interrogatorios al plan de estudios, por \~n, lado; y"-por el otro, con \ los recargos terribles que tenan los
alumnos, con la enorme cantidad de textos ' que tenan pa:va e~tudiar en un solo a~o, que formaban bibliotecas enteras . Q
, e volumenes in folio; los jurados entonces se orientaban hacia la benevolencia extrema, no hacan alto en deficiencia~ ~ que, ' en ,otras condiciones, habran sido r,eputadas
importantsimas ~ pasaba en frente de estos e:caminadores
de nuestra Escuela 'de Medicina una corriente de futuros
mdicos que en verdad iban a ser mdicos muy medianos,
muy deficietntes, c-q.ando llegarap. a adquirir el ttulo profesional. De manera que rebajar el nivel de los estudios
md~cos no era lo que se haba conseguido a fuerza de aglomel'ar textos.

300,

JUSTO SIERRA.

]jsta, seores, no es. una afirmacin ma, ni la traigQ aqu


Co~lO una bservacin ' que yo he podido hacer desde ellugar en que estoy colocado: est basada sobre observaciones
hechas por los mismos profesores, por los mismos encargados de 'vigilar por el cump~iInientode estas' ,opligacines e
, impartir esa~ enseanzas y por los que debieron formar
parte de esos jurados y la han formado_efectivamente.
Era, pues, tambin necesario aqu obtener refol1llas de
.suma importancia basadas en la reduccin ' de los estudios
mdicos. Qu camino era preciso seguir ~ Elegimos ste:
suprimir los estudios especiales en los estudios indicos ': el
mdico cirujano que se .formase en la Escuela de Medi~in.,
no qeba ser, en nuestro concepto, ms que un mdico-ciJ.u- ,
{jano, y todos los estqdios que se encaminasen a formar al
mdico-cirujano deban ser obligatorios i los que tendiesen
a f'Ormar especialistas dentro de, la Medicina, stos deban
excluirse de la parte obligatoria de los estudios. Si b,ubi~
serilos dicho:' queda cerrada la puerta para los'estudios 'es:,-- peciales, habramQs desconocido una necesidad social de
tal manera importante y que imp6ne de un . modo tal , a la
<;onsideracin de los legisladores. ,en ' 'estas materias, '. que
pr.e tender excluirla o ignorarla, equivaldra a decl~rarse
incompetente para poder organiza! ~studios en c~Sonan
cia con la marcha de la civilizacip~
Si todo tiende a . especializarse, vosotros ,sabis bien que
'en materias ,mdicas cada ' da s~ 'v an fo~anda e~pe~li
daqes , y cada ,da van concentrando los mdicos todas sus
, . ~~cItades ~n l~,' adquisici:p, en, el donnioco~pleto d~ '\lna
de estas ,especialIdades, porque de ' esa manera ,obeaec~~ a
uI).a exigencia ~ del pblico, porque de esa ' ~anera se ponen
al nivel de la demanda
creciente' de peritos especialmente
I
.
_
idneos 'e n una rama de estos estudios, tan, directamente
, vinculados con las divrsas formas 'de la \ cons~FvaciPn de la
vida. Esto, p~r lo dems, es lamarchaqu,e se obsrva' en
toda la serie' de los conocimientos humanos: todos elos tien~
den a especializarse. lNos dijimos: la p~rt~ 'gen,eral d~ , es~
to~ estudios, la que es indispensable como asie:dto para ,ad-

quiri~'.los conocimiento~ 'e~pe~iales, ser~ l~ queexij~mos, y '


cuand~ ' 'l()s' alumnos de la Es'cuela de MediciI).:il y tambin

los \

de

la de Derecho, I quieran adquirir_una ' espeialiO;d,

DISCURSOS.

301

e~tarn las puertas abiertas, las clases organizad'as; , los


la~oratorios, gabinetes, anfiteatros, todo <tuanto Sea nece-

all

sario para ello; as podrn estudiantes y mdicos aduearse de una especialidad y obtener en , ella ttulos que los
arediten de peritos en ramas determinadas de l ciencia.
Entonce~ ' nos fu fcil 'reorganizar el plan .de estudios de
la " E~cuela de M'e dicina: d~l mismo modo que se haba he, chorespecto de la de Jurisprudencia. Disminuidos los' aos
de asignat{Ira, modifica;mos la importancia de algu:p.as de
ellas, y' as hemos, lo e~pero, lo deseo, logrado aligerar de
tdl manera el conocimiento y ' adquisicin de los estudios
necesarios, que podemos tener mdicos, en la buena legtima' acepcin de la palabra, sin necesidad de tenerlos agotados, ' enervados, impesibilitados para las funciones de la
vida.,
A~to 'se refiere un grupo" el ms' importante, en ~oncep
,to de ' muchos, ' de' lAs modificaciones,que autorizado por esta ,,Cmara, ha hecho el Ejecutivo en la legislacin de las
es~Jelas prdfesionales.
' r ,e ro ,haba neces~dad de atenger a otra clase de exigenCi&~'i en ' el ' cOlljunto de l educacin naciona.l, que no eran
" " Blenos importantes que stas, a \ que acabo de11 referirme; ' y
<iui~ 10eranm~s, que quiz tienen mayor 'trascendencia
e~:ta ,,~du.cacin '4eI ' pueblo~ que es el deber primordi~l, del
, Q,bb,ierIo, que es precisamente para lo. que ha sido creado
uh,'. 6rgflno ' especial q'ue se., llama el Ministerio de, Instruc- '
cl@#,J:ibic:
a, . l\~e:retiero a la organizacin de la E'scuel de
' f :',',,;'.,. '
.A:.rte~' y Ofieios. "
, '
, ~~rt.~!ir?linstancias que no es, del caso referir, en' las que
evidentementerne
,ha entrado '' como
elemento la buena
vo.. " ' . ,\
l . , f. . . .
' .
."
lunt:d cnstante , de los gobiernos para llegar a organizar
~scu'lf~ , ~ehnellt.e ' ,perfectB:~ en estas materias, dich~s 'esuelasnohabiafi,producid9, segn una serie , de confesiones
1J.{.e ' es,. fcn ,;,~~~~~",t;, los resultados apetecidos. ~n este par.ticul~r, ~eores,~b 'se trata simple:p1.ente de cu~plir con una
obligaciIig~neiaJ de sas que se imponen a todo Gobierno ,
, (~e qutere J>orier 'al pueblo a la altura 'de la civilizacin genral, ' o: que 'quiere ponerse a la altura de la 'cj.vilizaci~,
hu~~m~'; empujando a un p~\b,lo haci~ ,a ll; aqu se trata
de ,~ia obligac.in precisa, clara y terI,rlinantemente expre-

"

302

JUSTO SIERRA.

sada PO}' la Constitucin; en uno de sus artculos se impone


al Gobierno la obligacin " de crear escuelas prcticas de
Artes y Ofiios para la educacin del pueblo".
Cuando los constituyentes organizaron la teora de la soberana del sufragio, cuando crendolo en la forma que les
pareci conveniente, y que es evidentemente la buena, dijeron: "es preciso que ei' pueblo, llamado a sufragar, sea
un pueblo educado, " pensaron inmediatamente en los medios indispensables para llegar a este fin, y creyeron que
los ms eficaces entre ellos, fuera de la escuela primaria,
que es la base de todo, eran las escuelas de Artes y Oficios.
Quiz, seores, el mal de que estas instituciones han adolecido (al mellOS despus de estudios concienzudos sobre
esta materia, a esa conclusin hemos llegado) haba consistido en que se exigan demasiados estudios tericos a lo~
alumnos,. en que se les 'obligaba a adquirir conocimientos
simultp.eos de oficios que estaban distribuidos en diversos
talleres por los cuales era forzoso que pasaran todos los
alumnos de la escueta de ,A rtes y Oficios para varones,' que
es en la que me ocupo.
En la novsima legislacin este mal ha 6lesaparecido~
ahora los almimos perfeccionarn, al llegar a la escuela,
sus conocimientos primarios,; adquirirn de una manera
que procuraremos acercar 'a la perfeccin, por su importancia \ capital, el perfeccionamiento C\el dibujo, este ' lenguaje de la industria humana, sin el cual realmente et artesano
no puede pretender salir de un estado inferior pa:ra _pasa~
a otro superior. Con estos elementos y con aqullos 'de que
ya hice mencin, . concentraro~ sus esfuerzos en el -e<fnoci
1
miento de determinado oficio y no de muchos; con esto podemos lograr algo ms de lo que se ha logrado -ant~s. Esperamos que ,el obrero mexicano formado ' en hi " :B,Jscu~la de
Artes y Oficios sea el princip'll elemento del progreso de
los grupos industriales.
ti
. Seores, cuando, haciendo uso' de vuestras autorizaciones, 'reorganicemos, lo cual no sel' muy tarde, la Xnstruccin Primaria, entonces os convencel;is de que u'osotros ve.;m~s la eQ.u~acin popUlar algo as como una distribucin
entre toda la masa ppula,r de una sola Escuela de ArLes
y Oficios; en dondequiera hemos de colocar: su espir , Y

DISCURSOS.

303

, te:I,t~~Jnstruccin expresa, constante y pers~verant!~ dt-J Sr.


Pr~,sf(len:te de la Repblica, de que .en las 11ae\'as e;q\~uelas
priJn arias sean' 'c onsderados como obligatorios, como for~
'1UalJ:doparte de lo que la ley exigir a cada uno de los futurosciudadanos mexicanos, a cada uno de los futuros habita~tes de Mxico, en el Distrito Federal, los trabajos manp,;,les; riacedin en las escuelas elementales, se perf~ccio
n:af, en las escuelas superiore}; y , preparatorias y ascen' dern, a pequeas escuelas especiales, d Artes y Oficios;
~~'r s,e compltaJ;', se realizar de una manera absoluta (si
algo se puede Hmar en este mundo absoluto) el pensamneilto altamente r~dentor y progresista de nuestros padres de 57. Esto es, seores, el propsito firme del Ministerio (de Instruccin Pblica; vosotros veris 'y juzgaris si
, lo ha, reli~ad; bien, cuando traiga a vuestra consideracin
las ; disposipi.ones relativas.
, Os ' dectl~l comenza'r que no haba hecho el Ejecutivo
' lISO' de todas las facultades que se le haban otorgado. Hay
entre ellas algunas rerere~tes, el primer, lugar, a la 1nstnl'ccin Primaria con su carctercle laica y obligatoria en
, su parte elemental, yde integral en tods. Es decir, que la
, esc~ela primari'a, lo niismo que la' escuela secundaria, lo
,'niism.o que la 'escuela profesional, tendrn' qe ser desde
'hp.y ~n ms~ escuelas en que a un tiemPO se atienda a la
, ,instruccin, -tomad~ la" instruccin como medio de desenirolvimiento de as facultades mentales: pro en las que no
sio se atend'e r a ese desenyolvimientp, SInO al de las fa~ultades fsicas y mo~al~;~e manera que sya un desarrollo
~rif~g,:ral, es. decir, una educacin completa. Esta educacin,
aplic'a:da a la escuela primaria, tiene una importancia ex'treriIa, y ~lIa tiene que ser, la base, el funQ.amento, el terre, no primitivo, ]a ,roca sobre la cual se h~n de asentar los
cii~lie,~lto~, de la educacin naional, es decir, el porvenir
de la Repp,blica.
'
.Lo 'q ue, voy a deciros no tiene por ' objetobalagaros con
iras'es ; esta no es retrica; nada ms ajeno mis propsi, :ts" tanto ms cuanto que slo llevoaqil una voz infor"-'m ante y' no pretendo haceros vctimas de lucubraciones li..terarias en esta tribuna.
'
T;a: unificacIn de ~nuestra Patrla" ,seores diputados, no
I

JUSTO SIERRA.

304

est hecha toda va. Vosotros, que c'Onocis diversas regione~


de la Repblica; vosotro,s que habis pasado frecu~nte
mente zonas inmensas en donde no se conoce la .lengua' ~a
cional, donde nQ - ~e habla el idioma espaol, sabis bie,n,
cunta resistencia inconsciente, pero casi invencible, en:.
euentra esta inmensa y 'gloriosa empresa deJa unificacin
nacional. Esta la ha hecho nuestra historia, la 'ha realiz~
do en un punto capit'al, el que un da pudo lograr unificar
el concepto de la Patria y el concepto de la Reformal!uando triunf para siempre deL ltimo intento monrquico e,n
Mxico. Pero si en parte ha hecho la His1ioria, es preciso
que se complete y renueve incesantemente en la- escuel.;
slo en la escuela, hija del progreso y de la paz, puede hacerse la unificacin del maana, porque slo all se ha 'dicho frecuentemente-y no hay metfora-slo ali se forma el alma de la Patria.
Cuando hayamos logrado zal1jar las bases y }os cimientos ' de esa obr,a grande, toda d.e porvenir, ent~n~es podre~
mos atender al <1oronamiento de ella . . Ya en estos momen- .
tos, Y para eso estamos autorizados de una inanera ,perfectamente expresa por el texto de las facultades que Il-0s. habis cllcedido; .y
estos 'momentos est en. e~tudioi un ..
plan de escll ela de estudios altos y de ,normales superiores. '
I

en'

DI.S CURSO
pronunciado en la Velada que tuvo lugar en
el Teatro Arbeu, la noche del 22 de Marzo de 1908, en honor del M aestro Dr. D.
GablnoBarreda.
\

SEOR 'PRESID:ENTE D:E LA REPBLICA:


SEORAS:
SEORES:

Con su espritu lleno siempre de plcida curiosidad, inmutablemente sereno, como que su serenidad era del mismo mrmol que la cienci&, pero apremiado constantemente
por el afn de conocer cualquier fenmeno social en cual- ,
q:uiera ~e sus .manifestaciones, aun las ms microscpicas,
el Dr. Barreda se inclinara con atencin profunda, y no
me~os profunda, aunque inquieta simpata, hacia. este movimiento que hoy presenciamos, este llegar atropellado y
tumultoso de la nueva generacin, que en pos de qienes
e~tn parados ya en los umbrales de la virilidad y aun
ms ac, inv-oca con vocablos de guerra civil" y anatemas
de' contienda religiosa, los ideales santos de nuestros padres, en gran parte realizados ya, y I golpea sonoramente
los .broque~es ?el sentimiento juvenil con espadas descol. gadas del 'arsenal de las bravas luchas de antao por la
Reforma y la emancipacin social, tremolando como estandarte de batalla su :q.ombre, el nombre de Barreda, del
pensador, del fundador tranquilo que crey cimentar sobre . inoonmovibles bloques 'la paz espiritual de la Repblica.
Era ensoar muy alto, era ponerse fuera de las condicio~
!O

306

JUSTO SIERRA.

nes de lo real, acariciar este anhelo superhumano de con' cordia intelectual ? o era , la intuicin hondsi~a que
hace percibir a los h'ombres geniales necesidades lgicas
que escapan a nuestros ojos vulgares, y enciende ante los
escogidos del pensamiento, visiones radiosas en horizontes
que las ~ombras del presente nos ocultan, visiones que
~urgirn iri'defectiblemente ' de la noche, como esos astros
vagabundos, que a lo;; ignorantes se nos antojan fulgentes
aventureros del espacio, y que el sabio, absorto en sus
clculos, mira venir al campo de ' su t~lescopio desde el
abismo del tiempo, al travs del infinito? i ~a paz en el
mundo de las i~eas no slo es imposible, es fatal, pensaba Barreda; las verdades que la ciencia ha demostrado, en
que todos ~stn conformes, abrazan todo el conocimiento;
desde! la matemtica, en que las leyes son axiomas, hasta
las leyes que rigen la inmensa complexidad de los fenmenos sociales que la ciencia un da reducir a axiomas
tambin; ellas pr:oporcionan ' una base segura, indiscutida,
a toda la actividad mental; ah ya no hay batalla, ah no
hay ms que saber': todo es luz: ah el espritu, nico dios
de lo relativo, ha puesto su ' tabernculo como el Dios de
la Biblia erigi el suyo sobre la esfera rutilante del sol!
Dudemos; convengamos C(l)ll el gran creyente, cuyas enseanzas, cuyos actos ms bien, estaban llamados \ a trascender a todo el porvenjr del intelecto mexicano, en que
lo rigurosa~ent~ lgico sera eS,a fraternidad bajo la tienda de la ciencia en que todos caben como bajo la tienda de
Jsaa~; lo indiscutible forma u:t;la religin de verdad que no '
\ puede tene~ _herejes; i la ciencia, eso es lo indiscutible! ....
Dudemos; en primer lugar, porque .si la ciencia es nada
ms que el conocimiento sistemtico de lo relativo, si los
objetos en ~ mismos no pueden conocerse, si slo podemos
conocer sus relaciones constantes, ' si esta es la verdader~
ciencia, &cmo no ' estara en perpetua evolucin, eIl: p~r
petua ,discusin; 'e n perpet.ua lucha 1 ,&Qu 'g ran verdad
funda~en:tal no' se ha discutido en el terren{) cientfico, 'o
no se discute "en estos momentos?, La geometra est al debate, y yarios ' de sus postulados son tenidos como opu~stos
a ,toda Qhjeti~da~, ' a toda 'realidad; la ley de la ; atra~~in
universal, 'base de la fsica d~l unive~so; .la teora como-

DISCURSO~.

307

.golllca de Laplace, . explicacin total del sistema planetario, si no han sitio negadas, s han sido sindicadas de deficientes para explicar grandes fenmenos del mecanismo
universal: la ley fundamental de. la fsica moderna, nada
se crea, nada se pierde, todo se transforma; la ley de la
conservacin de la energa, parece destinada a modific~
cio.Q.es substanciales,. gracias a nuevas experiencias sobre la
disociacin y desvanecimiento de la materia: la qumica,
que slo .pudo nacer cuando la alquimia, cuando la piedrq, filosofal, cuando la transmutacin de los metales pasaron a la categora de irrealizables quimeras y de recetas
de charlatanes, 'se tropieza. hoy, gracias a una aplicacin
de la actividad del "radium," con la conversin de unos
metales en otros, es decir, con la alquimia, resucitada, y
I?-0 .por' un brujo, sino por Ra~say, uno de esos taumatur:~os de laboratorio que, a los ojos de los no iniciados, pare~
cen elaborar lo sobrenatural de sus retortas. ' Las ciencias
de la vida, que se gloriaban de tener por base su absoluta
independencia ' de lo inorgnico; las que, segn el apotegma de uno de los ms ilustres bilogos; tenan por punto
de partida la necesidad de lo vivo para, producir 10 vivo.-,
se acrca,n cada da ms al mundo fsico-qumico, y comienzan 'a columbrarse en ste relmpagos fugitivos de vitalidad,
bosquejos del puente que colmar ese abismo, que
'
parece un reto a la lgica de la ley de evolucin. All, en
la biolog~, se detenan J3arreda y su maestro Comte: mas
no basta esta especie de temblor de tierra bajo las grandes
teoras cientficas, para ha~er comprender que hi. .bandera
de l~ ciencia n9 es una ensea de paz? Y no lo es, no.
Sobre las ciencias se han erigid'p esos inmensos edificios de
ideas que; al '. intentar explicar el universo y el destino '
del hombre, han tomado en los sistemas wetafsicos todos
los aspectos; y ha~ ' servido de fortaleza y reparo a todas
las pasiones '; porque la suerte de las ideas es y ser siempre que, al convertirse en sentimientos, nico medio de
conmover el alma ' de los pueblos, ~e humanicen, por decirlo
as,y tom~n e,1 color de todos los temperAmentos, y se encieIldan con el calor de todos los corazones; y floten como
pendones en todas ~as bregas y se llamen espiritualismo,
ma~erialismo, p~siti~ismo, y hoy agnostiaismo, y pr~maI

308

. JUSTO SIERRA.

tismo maana. Y es que en sus formas metafsicas, esas


gl;ndes sntesis, completamente hipottioas y probable-'
.mente quimricas, porque en manos de la experimentacin,
el espritu se ha vuelto complexo, y la materia se ha desvanecido en fuerzas, confinan con la religin y son su alm,a
en realidad, y las religiones matan a sus disidentes moralmente cuando materialmente no pueden; matan la palabra con el anatema; matan la resistencia con la excomunin, matan con la hoguera la hereja; son estupendos organismos vivos que, como todo lo que vive, necesitan de la
refaccin perenne de la muerte.
Vedlo hoy mismo: para estos efebos enardecidos por el
amor santo de la ciencia, que es bueno mantener encendido
en ellos, porque slo as podrn ascender intrpidos la
dura y alta escala de prfido del conocimiento; para esta
.juv~ntud, la obra de Barreda es lln ideal religioso casi, un
ideal de emancipacin y libertad; un negador no sin inteligencia; un heresiarca de la ciencia, no .sin bravura, son
el clarn de la disjdencia: fu slo un toque de atencin,
todas las cabezas inclinadas sobre los libros se levant1.ron
curiosas; pero al llam~miento del clarn de protesta, sigui
el coro de ngeles cados en el infierno periodstico, de -los
que creen servir su fe, mostrando lo imposible que es para
el mundo moderno, volver a ella sin negarse a .s misma; de los que subrayan con la lnea de sangre --de la difamacin y el insulto, todos sus comentarios a las palabras
del manso divino que predic las bienaventura~as; a este
. ejemplo de insensatez estupenda que mantiene al elemento
religioso, indispensable factor de la vida nacional, en alta
presin, amenazando con desbaratar, por medio de sbits
-explosiones, cada movimiento de la sociedad hacia la
realizacin de su destino, er~ natural que contestase l grito de coraje, de indignacin, de ira, de cuantos sentan
ms con el corazn, ms con el entusiasmo que con el anlisis, que Barreda era e~ completador mental de ' 'la Re- 1
forma, era el ,Jurez d~ las inteligencias emancipadas,
no por odio poltico, como las de muchos de los prceres
de nestra libertad civil, sino por la fe en la ciencia, por
la transformacin de, las bases mismas de nueStro sr intelectual.
(

DISCURSOS.

309

Y dudemos, seores, que el maestro hoy glorificado por


la juventud, y en cuya ara votiva mezcla su corona hecha
de almas' en primavera y de anhelos en flor, a la corona
evica que ah ha depositado la Patria, dudemos que haya
:sid~ un pacificador, pero pensemos siempre en que ha I sido
uno de los fundadores del tiempo nuevo.
FUIidador! b Cul fu su obra? La Escuela Preparatoria. La Escuela Preparatoria es la piedra fundamental de ,
la ' mentalidad mexicana. La Reforma triunfante haba
puesto su mano demoledora sobre la enseanza y haba
desbaratado algo; pero no haba tenido tiempo de rehacer
nada; los colegiar~s cantbamos las canciones de guerra reformistas, urdamos para las sabatinas toscos argumentos
patriticos en latn de seminario- perdn, padre Horario; ;>adre Virgilio, perdn !'"-y' todo ello andaba mezclado
eon jirones viejos de metafsicas escolsticas, aprendidos
de coro, y ' un poco de matemtica incomprendida y un
poco de fsica desencuadernada: esa reliquia de 'otr~~
edades se llaIpaban un curso de filosofa. -La Reforma ineub~ba sus polluelos en el viejo nido hecho por las golondril;las de los tiempos ,devotos en los recovecos del campan,ario! Al triunfar la Repblica, Jurez y Barreda se entendieron y desapereci como por ensalmo toda reliquia
escolstica, toda filosofa de rutina, todo vestigio de la
pseudo-ciencia, que fu el azote de las enseanzas de segundo grado, durante los siglos coloniales, y que sobreviva
a s misma. Un ~undador hemos dicho, porque ese hombre,
al hacerlo desaparecer_todo,- al dejar el campo docente, no
sembrado de ruinas, sino barrido y limpio ~e reliquias de
lo pasado, en el acto sembr y su ademn fu' augusto;
.sembraba una simiente fecunda: la verdad, la sola verdad,
que es dado afirmar al hombre como verdad: la cienc~a; lo
relativo, es cierto; la ciencia, ya lo dijimos y todos lo han
dicho, no es ms que el cono~imiento de las relaciones entre
. las cosas. Y este bloqu~ era firme; era inconmovible; los hechos existan, eran; po~ eso resisten, po'r eso cimenta~. pisctanse y niguense las l?-iptesis que interpretan los ' hechos que generalizan los fenmenos, que proyectan la luz
de los reflectores intelectuales hacia ese mar sin lmites
para el que no 'tenemos ni barco ni velas, como Littr dijo

:310

JUSTO SIERR.A.

en una pgina sublime, peI:O de cuyas ondas emergen islotes, islas, amricas, mundos hacia los cuales se tienden
puentes desde la .tierra firme que algunas veces 'llegan en
su otro extremo a en<;ontrar quimeras, a pretender apoyarse en espejismos, a desvanecerse en sombras ; e~s
puentes ' caen al abismo como han cado la teora de las
.c.~eaciones sucesivas 'p ara explicar los perodos geo16gicos' y
el animismo y el vitalismo, y el sistema de Ptolomeo, y
tantas teoras que llenan con los restos, con los trgicos
restos de' naufragios intelectuales, las playas del mar de lo
desconocido.
Sobre esa base de verdad, Barreda erigi una :filosofa,
es ' decir, un sistema que daba la explicacin cierta- de las
cosas explicables, y la organiz en serie y le infundi su
alma. Qu :(ilosofa era esa Y La filoS()fa positiva; no hay
que ~cobardarse ante los voc~blos, latinos como somos; hay
q-ue aceptarlos en, lo que significan y en lo que valen, si
expresan lo que creemos cierto, y si . lo expresan todos; l?,
positivo, '10 real, lo que no est .ya expuesto a negaciones,
eso ~s lo que inform la filosofa de la Preparatoria. Y al
llegar el pio. del cf.!,mpo, de lo puramente concreto, pero
dotado ya de Ja facultad de abstraer, se inici en la matemtica; en lo abstracto, en una forma d,e lo abstracto q~e
necesitf.!, para adqurir su poder de asimilacin, referirse
pereime~epte a lo ~oncreto, y el nio 'se .torn adolescente
Cllando adqlliri6 en la contemplacin del cielo la nocin
cf.!,pit~l de ley, de ley inquebrantable, de ' armona infinita
de lo exi~en,te, y sigui su marcha a travs de los 1fen:menos capitales del mundo que .nos revela. la lexperiencia
hastA lle~r, joven ya. 'y consciente de su c~ecimiento \ment~ a travs de la . cien,cia. org~n~zada, a la p.,arte in~ altal'
a ~f.!, ms int~lectllal ' de aquel vasto cUerpo, a la lgica; y
conoci entonc'es que lQ que hab~ estudiado era un m- .
todo, e,n S11S , forma~ capitales; que todo lo dems en el camPO del , ~a.bei' - era ~-ub-ciepcia, era sub-Iptodo, y ppr . eso
se l.la;m6 el piall de la esclJela nueva una. pisciplina, y por .
~o , ~l ' jove:p. que' hasta all asciende resulta un homore
:w.~nt.lPlent'e formado.
p'ermitidqe llIi Parntesis. Cuantos hB:n . censurado la
crea0in 'que Barreda tom 'para hacerla. vividera de su

D1SCURSOS.

311

maestro Augusto Comte (uno de mitre los ms excelsos


.pensadores del siglo pasado); cuantos la han censurado,
>orqueno es pedaggica quizs, puesto que hace entrar
al .nio en la zona de la deduccin pura a~tes de iniciarlo
en l~ observacin de la Naturaleza, y lo obliga a abstraer
cuando el rgimen inductivo no ha fortificado an su
cerebro; cuantos as piensan y tienen razn en buena
parte de lo as pensado, y ser motivo de constante responsabilidad para ((1 cuerpo docente de la Escuela, el no
mezclar en ntimo consorcio en sus enseanzas lo concreto
ylo abstracto, como lo estn en el mundo real; cuantos
as piensan, lo repetimos, olvidan, j no lo olvido yo! que :
el ~gimenque pulveriz para siempre el cimentador- que !
aqu con,memoramos, tena por base una abstraccin
Atayor y ms fra que la de la matemtica: la enseanza
gramatical; que esta. abstraccin no se diriga., como la
ma~ni.tica, a la inteligencia para desenvolverla por medio de una gimnstica incomparable y dotarla ' de un instrU;mento de mensuracin maravilloso, precisamente en la
edad en que es ms plstico y adquiere mejor lo que adquiere el espritu humano, no; sino que se diriga slo a
1& memoria y la atestaba de reglas, ' casi siempre incomprendidas, con el objeto de dar a conocer un idioma que
no se llegaba a conocer. Y esta enseanza gramatical no
era ms que el prembulo de otra, de ,la latina que lqs nios recorran a grandes pasos y a grandes castigos, desde
el "musa, musae," hasta.' las fbulas de 'Fedro y las ora
\ cione~ de Cic.e rn y los versos de la. Eneid~, cuya elocuencia, cuya poesa jams conocan los educandos, en la
diseccin dolorosa, en el anlisis absurdo que hacan de
ellas los gramticos. Y yo os aseguro que mi generacin
y las anteriores de que puedo. hablar, supieron gramtica,
pero no supieron castellano; all , estn nuestros .escritos,
vagamente franceses, que lo demuestran. Q-q.ienes excepcionalment~ lo conocieron, ~u porque tuvieron voluntad y
tjempo para entrar en con~acto ntimo con los maestros
eternos de la po~sa y la pro~a espaolas) de la poesa y la
prosa latinas; ' y. todo aqul que se atreva a s~r franco, os
dir que ha conocido ms la riqueza ,estupenda de nues- '
tra habla, levendo los libros actuales de los Galds, los
1)
I

312

JUSTO SIERRA.

Valera, los' ,Menridez, los Pereda, que meditando todas


las gramticas de la Academia.
j Es verdad que en esa lengua incorrecta se expresaron
soberbios y generosos sentimientos en las horas magnas
de la Repblica, y es verdad que esto suele ba~tar en las
palpitaciones supremas de la vida de los pueblos, y es ve~
dad que antes que las letras y las ciencias 'estn la libertad ' y la Patria!
Cuando Barreda hubo llevado su idea a la , existencIa
real ~ cuando cada clusula' de- su ley vivi la vida premiosa y vacilante de todo magno eI,lsayo; cuando en la gigantesca colmena de San Ildefonso, en 'donde los estudiantes de Derecho, incrdulos, ceudos, hostiles, veamos aen,
dir en susurrante tropel los enjambres juveniles atrados,
m~ que por la novedad del intento, por el prestigio d~
los profesores, entre quienes descollaban altas inteligencias del clero y el partido conservador, entonces el creador
\
de ~quel mu~do pequeo le comunic su alma.
De l, como de su venerado amigo Littr, ~spritus m9ralmente religiosos, que haban dejado la creenci,a en los
.imenes del.laboratorio, de l paFece haber dicho Nietiche
,sus frases memorandas. "Los positivistas son los lti'inos '
idealistas del ~aber, en ellos se encarna la conciencia intelectual de nuestro siglo. Su voluntad de verdad a toda
costa, su fe en el valor absoluto, Incondicional de la v('r,
dad y la ciencia, no son, sin embargo, sino ,unaforrila 'infinitamente refinada, sutil, sublime del espritu asctico y
cristiano. S~empre resulta fundada ,sobre untt creencia metafsica, \lluestra fe en la ciencia; tambin iflosotros 16s, pensadores , de hoy, los ateos, los antimetafisicos, tambn
nosotros toma:mos esta fe que nos anima del' incendio suscitado por una creencia milenaria ya, por esa fe cristi~
que fu tambin la de Platn y que ensea que Dios
la verdad y que la verdad es divina."
'
y si, esa era el ' alma que inspir el fundador en el naciente organ~smo, esa alma 'era una fe, sta: hay una yerd~d, aunque relativa; ' esa verdad, lo e's, tiene ' un pleno
valor objetivo; si no Jo tuviese, .le sera imposible prever
y ' la eiencia prev. Fundad en esa previsin que caracteriza lo mismo a la astronom:a que a 'la Soci~loga, 'aun en

DISCURSOS.

313

va de constituirse; fundad en esa previsin vuestros actos,


y n~ slo llegaris a ser sabios, sino seris buenos, porque
partiris de esta nucin superior, que ser la conciencia
misma de vuestro sr intelectual; todo est sometido a leyes, nada est gobernado por el azar; el Universo revelado por la ciencia, es la revelacin de una armona; para
formar prte de ella, poned vuestra vida en armona con
todo lo existente, contribuid a la vida de los dems para
intensificar la vuestra. El cristiano ms grande quizs de
los tiempos modernos, BIas Pascal, ha dicho: "toda la di~
nidad del hombre est en el pensamiento; trabajemos,
pues, en pensar bien; es el primer principio de la moraL"
Estas palabras resumen toda la enseanza de Barreda: la
enseanza de su palabra y de su vida.
La simiente arrojada al surco, germin, creci y hoy
puebla el campo intelectual de la Repblica. En qu
ha disminuido la mentalidad la moralidad mexicana con
las cosechas nuevas ~ Al contrario; slo los ciegos subjetivos no ven qu cantidad de lastre el contacto ntimo con
la ciencia organizada metdicamente, ha puesto como suprema compensacin de :r:azn y buen sentido, en el fOI\.do
de nuestro sr hispano-latino med-q.lado de imaginacin febril y . de sentimentalismo extremo. Y para combatir el
egosmo, que es el medio supremo de moralizar a un pueblo, ~ cmo no ha de haber prestado inmenso servicio social un sistema que, como lo habis visto, como lo estis
viendo, hace palpitar de entusiasmo y de amor por altsimos ideales a los grupos escolares que se levantan, que se
conciertan, que . se alistan y marchan bajo los sagrados
lbaros del progreso humano'
El crimen mental de vuestro santo laico, dicen los sofistas de toda~ las tnicas; ' consiste .en haber intentado
apagar la lmpara del altar que, encendida un da en el
va;so. de arcilla de ' las Catacumbas~ no . se ha extinguido
hasta hoy; en ha'ger apagado el cielo, en haber descoronado de Dios al Universo. No es justo, jams lo ser este reproche. No; todosbe::;amos con profunda piedad la mano
de la mrtir cristiana que en.cendi la lmRara de las Catacumbas; todos sabemos que si la ciencia apag los lumina~es del cielo, pobl el espacio de soles "y de mundos, en-

314

JUSTO SIERRA.

tre los cuales nuestro mundo . es un tomo, y adivin


las leyes del maravilloso equilibrio de los universos que
pueblan lo ilimitado y las redujo a una ley que nosotros
los poetas podemos llamar el verbo mismo de Dios, ms
all~ de la cual se adivina el mar del misterio, ~n cuyas
playas la ciencia abre los brazos estremecida de aspiracin .
y de impotencia. Yeso jams lo neg el fundador; jams
neg que pudiera concluirse del orden del cosmos a una
inteligencia que lo regenteaba; lo que neg siempre fu'
.que eso fuera materia d ciencia; lo que afirm siempre
fu que lo que no era ciencia, no era materia de enseanza, porque materia de enseanza .para el perodo del cre~
cimiento mental slo puede ser lo cientficamente comprobado. La creencia, la fe, velas del barco que surca impvido lo desconocido y encuentra la verdad de un sistema
metafsico o la luz de una religin, de una esperanza, de
un consuelo (las que 110 son ni esperanzas, ni consuelos,
no son religiones), la creencia, la fe, constituyen el derecho sagrado de tO'do el ' que piensa,
' de todo I el que siente;
\
pero son individuales, tienen sus motivos en lo ntimo de
cada sr, tal coJ)lo el heredismo y la ambiencia moral que
respira, lo han formado; sus fndamentos son "esas razones del corazn que la razn no comprende"; pero slo
lo que la razn comprende, puede asentarse en el libro
de la escuela como texto de ciencia y de yerdad.
No hay que prete:n,der lapidar a est.e inclume portaluz,
de la breve, pero clara verdad relativa que est. puesta
al alcance de todos los hombres, con estas dolorosas 'aoranzas de las creencias perdidas, de las plegarias olvidadas; quien ha causado esto no es l, es un mundo que se
ha transformado en otro mundo, es la gran vibracin reaparecida en el crepsculo del Renacimiento y comunicada
al tr~vs de las reformas y las revoluciones y las doctrinas
y los descubrimientos hasta nosotros, y que ha colocado
una interrogacin ante cada sistema, una protesta ante
cada credo, una negacin rebelde ante cada tradiciq. Y
a ,dnde, .si no a abrir ' nuevos abismos, han llevado las
. resistencias, desde las que se opusieron al primer grito
de Reforma reli~iosa, brotada, por cierto, de la conciepcia
de un pontfice, hasta las que formula la encclica, "pas-

DISCURSOS.

315

cendi do mini gregis," frente al grupo ms ilustrado del


clero catlicol ,frente a los "modernistas " empeados en
ver los textos evanglicos, no a la luz del razonamiento
puro, sino de la ciencia mis~a de . la exegesis eclesistica f
De todo 'esto, de mucho ms, tena. conciencia el glorioso
patrono de ' la escuela preparatoria, porque no haba una
sola manifestacin del saber que se ocultase a sus mirad~s y escapase a su j'uicio prodigioso: lo que quera, era
abrir en el interior de cada , l~no un puerto seguro, el
puerto de lo comprobado, de la verdad positiva, para
que sirviera' de refugio y fondeadero a los que no quisieran
afrontar las tormentas intelectuales, bastante ms temerosas y ms negras y ms ' angustiosas que las' del ocano, a
16s ,;q ue volvieran desarbolados y maltrechos de las trgic~s aven~uras de l~ c~encia, pero cOIi el incoercible empeo
de , tentBr nuevas empresas, nuevos viajes de Coln en pos
de ~0'Ii.st,~lac10nes nuevas:
'
Len Gambetta, el . nunca bastante llorado ponderado!
de los anhelos \;lemocrticos del JIlundo latino, dijo que la
enseanza positiva' era" mdula de leones"; vi claro que
pqr la perseverancia ,e n el esfue~zo de adquirir el conocimi~nt?, se nu~ran y desenvolvan ' las ,facultades y se , or,g;lniz~b~ el "training" de la voluntad, exteriorizacin del
carcter, y , que por la' prctica del mtodo se adquira la
nocin y 'la 'necesidad del orden, .y por la iniciacin cientfica el amor a la ' verdad,' y en el amor a la verdad, la pte~
paracin del amor al' bien.
y resume as la obra de Barreda : h aqu, toda , su amb~~in; era h~mensa, . era difcil, ' parecia imposible" lo parece todavi~ despus de una batalla titnica para hacerse
comprender, ' co:rp.o lo .dem~estran la1s negaciones sugeridas
o espontneas de 'c uantos no aciertan a compurenderlo; pero
persisti, pero triunf, 'p ero trhl nfar. H~ aqu toda su
aml~in: fundara educacin nacional; para ello cre
un tipo de escuela l~ica, ; slo la escuela laiea puede realizar' la educaci"u nacional; slo ellapllede respetar todas
l~s ' cr~enci,as; slo ' ella pu~de s~r ~etitral frente a todas las
filosofas:; slo ella puede edUCar ~ la Repblica 'e n el res_ peto 'a la 'libe~tad supr.ema, la. libertad ' de ~a conciencia;
s~lo ella ,puede "fundar la nica religi~ compatible con to-

316

JUSTO SIERRA.

das las religiones" porque no es trascendente, porque es


nicamente humana: la religin cvica, el amor a las instituciones, el alma de la nacin.
. Slo ella, y por eso es un rgano necesario, indispensable
del Estado, que por medio de ella va creando y formando
la continuidad entre lo presente y lo futuro, la perennidad
de la Patria. Barreda dese formar en este plantel de edu- ,
cacin, algo as como el cerebro nacional: los que- all se
educaron, eran los que deban influir ms de cerca en IQs
destinos de :Mxico, y por eso quiso que su escuela fuera
fundamental, tpicamente laica. Slo as poda llenar lentamente su misin. Y la llenar, porque vivir. La nacin
la ha hecho definitivamente suya; basta a probarlo, qu
cualquier ' absceso de reaccin que se forma en el peridico, en el libro, en la escuela, toma el aspecto , de una protesta contra la obra de Barreda. A este hombre lo ha embalsamado; lo ha marmorizad, lo ha eternizado el odio
de los secretos u ostensibles enemigQs de la plena emancipacin del espritu humano. As se ha formado sola y esplndida la estatua del maestro; las generaciones nuevas,
las que vienen sanas de inteligencia y corazn, con la vista
fija en el divino ideal de Barreda-la libertad y la paz social, por la verdad' y por la ciencia ;-esas generacioes
erigen hoy esa estatua, sobre un pedestal de almas.
i Oh, maestro! permteme llamarte as; no soy tu :alum110, fu el ms obscuro de tus conquistados colaboradores;
, mas quien fu tu colaborador, era tu discpulo. i Oh, m~~s
no! tu m~moria, que entra laboriosa y dolorosamente en
el corazn de la po~teridad (por eso se grabar en l hon- '
damente) , encuentra, cerrndole el paso, a los mismos
enemigos que encontr tu \ designio y que te ultrajaron y
negaron cuando levantabas tu primera cosecha, cuando por
algn tiempo abandonaste tu labor fecunda, cuando agonizante de nostalgia, tornabas a los 'cielos natales para expirar en b~azos de la noble y fiel compaera de tu suerte.
En cambio, quienes jams olvidarn que ' el ideal, que el
deber, que la Patria, fueron ' tu indisoluble, tu supremo
amor, seguirn, rodeando tu recuerdo 'en legin innmera,
en todos los mbitos de la Repblica, levantando en alto
las manos carg~das de ramas de encino y p.almas de .oro,
,

DISCURSOS.

317

como en las antiguas panegyrias. Puede tu biografa cQndensarse en' esta inscripcin de una lmpara medioeval
(recientemente recordada por un acadmico francs) : aliis
~se.1vmdo consumor, "me consumo en servicio de los de~~s:" Por eso, por haberte consagrado entero al servicio
de t\lS conciudadanos, logrando dar vida perdurable a una
idea, mereces esta ovacin a que ha venido a asociarse el
gran mexicano que la preside.
Maestro: yo, en mis aos juveniles, saturado el espritu
de a.dor~ciories revolucionarias, quise medir contigo mis
armas, te cre injusto; t p~lverizaste mis argumentos y
sonrcste con augusta bondad de mis frases irrespetuosas.
Hoy, . el viejo y un poco fatigado luchador, coloca en los
peldaos de tu altar, su espada rota, y el vencido se confunde ventuoroso en el grupo inmenso de los que te admiran, de los que te bendicen, de Jos que te aman.

ALOCUCION
improvisada en la apertura de los cursos de
la Escuela Nacional Preparatoria el 2 de
Mayo de 1910.
No voy a cansaros con un discurso, sino a daros un consejo, a' conversar con vosotros unos cua:p.tos momentos, los
precisos. Por desgracia, nuestrd colega y amigo el Sr. G. N.,
nos ha dejado en esta l festividad a los viejos 'un poco, un
poco al margen. Este noble poeta ha dejado correr Sobre
las cuerdas de su ,l ira un ' gigantesco soplo de alma ' tribunicia, que ,al' conmovernos' nos ha entristecido un poco a los
que ya bajamos la pendiente de la vida; pero nos procuraremos el placer de convenir con l, y vosotros y yo convendremos en esta 'verdad, a medias, como son casi todas las
verd~.4~s, ~i lo que caracterIza ' a la juventud es elentusiasmo, mientras haya entusiasmo en el corazn; ah est la ,j uventud y tcndremos derecho a ser jvenes.
'rodas mis felicitaciones sern hoy para .la Escuela, para
el profesorado de esta Escuela, para los alumnus de 'esta
Escuela, lo mismo para los que se van, como ' pa~a los que
se quedan, ' y ' nos anticipamos a. extenderlas a lo~ que' vienen. Ciertamente que ser para nosotr~s un honor : y . para
vosotros la priIl}Cra forma de la gloria,. este inform~ que hoy
rinden las a~ltoridades de este plantel y que consiste. en dar
fe qe que en' el lapso de 'un ao, hemos logrado, o casi 'logrado, lo que tanto hemos deseado y con tanta 'fe, que el
trnsito de la j.u~entlud mexiena bajo lak arcadas secUlares de la Pr~paiat,or~a, se ma~que con imbol'rabl~scarac
teres en' la m~n1oria .de los alhmnos, porque .no ,slo significa el comienzo consciente de su vida intele'c tual, siri.o ia

DISCURSOS.

plenitud de su vida moral. Encuentro, efectivamente, en los


infor!lles que acabamos de on, veo al travs de los sabios y
elocuentes consejos de vuestro Director, algunas frases
qu~ encierran algo ms que promesas. Aqu ya las advertencias' paternales pasan de los odos al corazn, y en estas
luchas e,scolares, que son un reflejo de las luchas de la vida,
llegan ms all, a la conciencia de los estudiantes en donde tornan el carcter de verdades y no el de fugi~ivas impresiones, y entonces el ideal est realizado, la disciplina
de que nos hablaba el Sr. Parra se convierte en un puro re~
Rorte interior, ya no es hija del temor del castigo, sino del
afn de cumplir con el deber. Entonces, lo repetimos, la-\Terdadera vjda moral cOluienza ; aqu ha comenzado.
Esta Escuela, que la abrigado un gran nmero de hombres, que han sido la honra o la fuerza viva de la Patria,
en los das del Centenario dejar de ser directamente go- .
berna,da por el l\lIinisterio de lnBtnl('\~i0n Pblica y tomaril
parte de la ' Universidad, encargada J c>rganizar 1.'.1 parte
ms alta de la educacin nadonal, desde su preparaCi )11 S11perior y, directa aqu, .hasta la Escuela de Altos Estlldi'JS
consagrada a una labor de investigal'in ... ientil1:'ade p:ni_
mera importancia. Y h aqu un n1,lel'O ::amino abierto a11te vosotros ;, los alumnos de la Preparato?ia poddm pasa)'
con tal de demostrar aptitudes especiales de inteligencia o
apl~cacin, a la Escuela de Altos Estudios sin pasar por
las profesionales. En ella, las inclinaciones perfectamente
consolidadas ' en el estudio de una de' las asignaturas que
aqu se ensean, ya , literarias, ya cientficas, podr encontrar amplio campo para desenvolverse y triunfar; all la
libertau .c ientfica ser plena, poco a poco el impulso que
reciba tomar mayores proporciones. As alcanzaris la recompensa de vuestros afanes y la satisfaccin de serviros a
vosotros .....mismos, sirviendo a la ciencia 'y a la Patria. Esto
os lo Plledo anunciar desde ahora.
El papel del Ministro empie~a a alejarse de vosotros;
pero nun(~a el inters solcito y profundo con que todos los
encargados del ramo. de educacin, pblica vern este plant~l. ,El papel de la Universidad, 'en ambio, 'aparece en el
horizonte 'Y se acercar a vosotros ms y ms. Estos viejos
universitarios cuyos retratos decoran este recinto, gustarn

JUSTO SIERRA.

de sentir que su aliento perdura y que <si la libertad ha


tra:v.sformado ~ompletanlente su enseanza, queda vivo l
amor que ellos sintieron por la institucin que les di vida, al transfundirse en la vida nueva de las nuev~s institituciones. Cuando sintis plenamente que formis, quiz
la parte ms slida de la obra cuyos fundamentos vamos a
zanjar, recoraaris con un poco de agradecimiento a quienes consagraron su vida a crear este impulso nuevo. "o .
quiero reteneros ms; estis cansados, a pesar de la juventud y yo a causa de la vejez: vmonos, pues, vosotros a
vuestros estudios, a mis trabajos yo. Y por qu en ~sta
_hora gloriosa no hacemos juntos un jurame~to, que pa-rezca un eco del que hacan los efebos atenienses de combatir
, por l Patria? i, Por qu no juris conmigo que cumpliris
en este ao del Centenario, con todos ,vuestros deberes, sin
omitir esfuerzo y que, por eonsiguiente, no habr castigos 7
puesto que no habr faltas, y la bandera blanca de vuestra
escuela sin tacha y_sin reproche se elevar junta con los
tres . sagrados colores "de la insig~ia nacional, en la fech
gloriosa . de nuestra independencia? Tengo esa 'promesa,
y con ella ante vuestro digno profesorado y vosotros, j:venes alumnos, declaro hoy, dos de mayo ' de 'mil nov~cien
ts diez, abiertos"los cursos de la Escuela Preparatoria, en
el ao santo del Centenario.
7

DISCURSO
. .pronunciado en la apertura del Congreso
Pedaggico, .el ao de 1910.
COMPAEROS l

El honor de presidir una reumon de maestr'os primarios r genuinos l'epresent:ntes, de la nacin escolar, es de los
que -pueden envanecer ms y servir de remate a una vida
con mayor o menor buen xito consagrada a la formacin
espir~tual de un pueblo; e~ de los que coronan la ambicin
mas aIta, y yo os confieso,. amigos mos, que el gaje de ms
subido precio del puesto . que debo a la , confianza del Presidentede la Repblica, es ste de que ' en estos momentos
disfruto. Al trazar estas lneas me pregunto: ' hemos
hecho bien o mal cuantos nos hemos empeado en levantar '
' 3 ~us propios 'ojos al maestro 'de escuela, ponderando su
. mlsin, 'su sacerdocio, .como todos hemos dicho, ' y dando
as relieve a ~os elementos de un contraste entre lo sublime
d~ su labor y lo i.n ferio'r de su situacin social determinada por laexig:idad impa de los recursos ,p ecuniarios 1
No corresponde a esta literatura de elogio hiperblico a
veces, eSa otra literatura sentiinentalista y romntica que
pinta al maestro como un pria social a quien no se deja,
nacin de maana, otro derecho
a l,..al ' educador de
que el de llenar todos lqs' mbitos con la voz lamentable de
sus infortunios Iy tomar ante el obj~tivo de la historia de
mestro tiempo, actitudes d~ Prometeo encadenado y de~
vo~ado por el perro volador de Zeus?
Es.necesario, seores, que el magist~rio nacional entre
reselta y virilmente en la era de la verdad 'y la justicia;

la .

21

JUSTO SIERRA.

322

hagamos a un lado las hiprboles y las actitudes y retengamos, para dirigir nuestra conducta y nuestras acciones
de jefes y de individuos del mundo escolar, los heehos
puros. Es cierto que la misin educadora del maestr.o lo
pone moralmente por encima de todos cuantos prestan como ciudadanos servicios a la Patria, exceptuando a los
encargados de la defensa del honor y del territorio naciQnal, que estn tan altos como ellos; es cierto que el maestro que arma al nio de los conocimientos que necesita ~pa
ra organizar su vida y mejorarla; que el educador que
despierta en el alma del nio la conciencia, haciendo germinar en ella el hbito del cumplimiento del deber y subordinando l el ejercicio del derecho; que el que llega
a penetrarse de que la escuela es un venero de amor, de
amor a la Patria, a la familia, al mexicano, al hombreJ se
forma almas vivas, se crea valores, se aumenta , el valor
moral de un pueblo, se acrecienta la Patria, la ,sube aja
cima ms alta; es el obscuro, es el annimo .autor de su
ascensin en el progreso y en e bien, es el microorganis.m(}. .
perdido en la profundidad del ocano que en solidaridadcon otros forma las bases de . Jos .continentes y loS. hace.
surgir a la vida y a la luz. Todo esto es verdad, incon~ro
vertible verdad, y os sobra razn, colegas, para llamar
atencin sobre vuestra obra, para pedir para lella profun"\
da e~timacin, y respeto, para creer que este respeto es
precisamente la medida de la cultura nacional.
y os sobra justicia cuando mostris la disonancia existente entre vuestra situacin y vuestra misin, cuando dEf.cs al poder pblico : consagramos todas las horas denuestra existencia a formar en la escuela los elementos nec,esarios de la nacin en crecimiento y en marcha, y sole~os
no estar a cubierto de las miserias de ms bajo nivel;
prque moralmente se nos ignora y materialmente se . nos
olvida. Y basta. comprobar este hecho, y nada es ms ,f~il
por desgracia, para mostrar la especie de horror tr~~ico \
que envuelve la amargura de, vuestras quejas y cuh probable es que al sondar esta demostracin dolorosa, los :horn.bres de poca fe se detengan indecisos y vacilantes ante
el futuro dehi Repblica.
La reaccin contra semejante pesimismo es inmediata; ~
l

la.

DISCURSOS.

323

viene de vosotros mismos, viene de nuestra onviccin, de


que hay un impulso hacia arriba, un movimiento ascencional de la sociedad entera que os empuja y os lleva a las
cimas; de que, partiendo de los centros federales y propagndose por todos los mbitos del pas, se organiza espontneamente una especie de encuesta nacional sobre vuestra
situacin, y se conviene en que no puede durar ms, en que
ha durado mucho .ms de 16 que conviene a nuestra dignidad y a nuestro provecho . .Se ha pedido mucho a vuestro
espritu de sacrificio, a vuestro amor a la educacin del
pueblo; no se puede pedir ' un esfuerzo ms,. sin que se
nos amise ' de decretar el martirio obligatorio.
No os lamentis, pues, frente a un estado social que os
es resueltamente propicio; mostrad serenamente todos los
datos del problema que es ste: "con maestros a quienes
para vivir se obliga a buscar trabajo fuera de la escuela,
las escuelas son planteles estriles, son quiz ms perjudiciales que benficas." Urge, pues, que todos los gobiernos,que todos los grupos sociales, se encaren con este problema y busquen su solucin o en los impuestos especiales o en la ,accin de' las asociaciones de padres de farp.ilia constiitudos con el fin, no de crear situ~~ion~s holgadas para maestros (son tantos y se necesitan tantos que
n habra erario ,que resistiese la carga), sino con el de
p~opotcionar en cada localidad los emolumentos a las n~
cesidades: la soluCin quizs encontrara mejor camin8 en
108 Estados, si se supiese suscitar y aprovechar el fervor
del indgena por la escuela.
El prim'e r resultado ser una duplicacin de la Patria.
La, mitad de los habitantes de la Repblica, y me quedo
\ corto~ ignora lo que es ser mexicano, no participa de la
conciencia nacional; el aislamiento, la miseria de las necesidades y de los medios de vida, el predominio de la supersticin y, del alcoholismo, privan ' a- un inmenso grupo
de nuestros conciudadanos en teora, de todo contacto con
.el alma nacional. Es preciso, pero i~gente, pero urgentemente preciso, que a la vuelta de dos generaciones este
estado de cosas se haya modificado profundamente. Es ver
dad que hasta hace muy poco, que ahora mismo quizs, en
grandes naciones cultas existe el mismo problema: en Ru-

324

JUSTO SIERRA.

sia, en Irlanda, ~n Italia, 'en Espaa, en la Pennsula


Balknica; pero es ms premioso entre, nosotros, ms trgico. A la vera de un organismo que crece en volumen y
en fuerza hasta la hipertrofia, nosotros tenemos la vital
necesidad de desarrollarnos pronto; pocos elementos de
crecimieIJ,to recibimos de fuera, necesitamos a todo trance ' crecer de dentro para el exterior y lo dems nos ser
dado por aadidura. Pues bien~ j gobiernos y .sociedades
mexicanos!~ salgamos al paso de esta formidable exigencia
de nuestra historia, de nuestra geografa, de nuestra raza,
de nuestra sociologa, ,en suma: con nuestras escuelas abr- mor por dondequiera estas ventanas . al airEJ exterior, al
aire de la Patria, al aire de la civilizacin humana; mas
no perdamos ni un da, ni una hora. Cometemos crmenes
de lesa nacin cada vez que retardamos esta labor santa
de unin, de mexicanizacin, de redencin de almas, de salvamento de la Repblica. Y no son stas vanas en~oacio
nes; el progresista jefe poltico del cantn de Tepic, secundando una mira directa, .un empeo personal del Presidente de la Repblica, se ha propuesto por medio de la
escuela arrancar del estado apenas social, en que vegetaban, a los habitantes ms refractarios a la cultura de nuestra s~erra de Alica; los resultados de esta empresa apuntan ya; pronto al -estado salvaje habr sucedido otro bien
distinto. i Y pensad que es preferible est~ especie 'de, amk
xjn de un -mundo de almas, qu~ la de un fragmento de
nacin\.conquistada!
Hagmoslo aS, pues, maestros; pongamos en ello todo el
erttusias:mo que comunica, el contacto con los nios, que
impacienta a veces, que a veces hace sufrir, 'pero quesane,a
el espritu y lo tonifica y reconforta; hag~moslo como
quien va al campo de .batalla a luchar -por lE Religin y
por la Patria~" pro aris et focis' '-la religin del. mejoramIento humano infundida h~sta en la mdula de ios que
la ignoran, la !eligin de la Patria, i la que hoy pr9clamamolil en himnos al pi~ ' de las e:fi~ies de . nuestros h~roes,
en las ,tumbas ~e nuestros padres, convertidas en ars, en
derredor de nuestra bandera, mula del iris de nuestro
<;ieI9, que ayer flameaba en los 'oros ,'d e las maanas otoales .rodeada de voces de . n'ios 'o rando por la unin y '

DISCURsOs.

325

por la pa~, como co~os anglico~ que saludan con hosanrias la llegada del porvenir.
Pensad bien en esto: esa conquista que es ciertamente la
ms ipteresante y de mayor trascendencia para los mexicanos, no la conseguiris sino conquistndoos primero a
vosotros mismos; conquist.ndoos, es decir, procurando perder los prejuicios en que hemos sido criados , ~ que, por
desgracia, han formado en nosotros hbitos mentales, plie- .
gues psicolgicos, digmoslo as], que es muy difcil deshacer y borrar. Deshagmoslos valientemente; convenzmonos de que, si ~s verdad que para hacernos de ios espritus
de esa part~ de la nacin que ni habla nuestro 'idoma ni
tiene nuestras costumbres y que posee una ndole, es decir, una conformacin psquica "sui gneris," necesitamos
un' programa rudimental de enseanza que , la lleve a la
escritura-lectura y al manejo de los guarismos muy suave'mente, sin exigir nada a la memoria que no est antes en
el' entendimiento; es preciso tambin que sepis rectificar
la postura del nip frente a la Naturaleza: que en el campo de cultivo, que en la excursin, sepis enderezar incesante:r;nente sus nociones acerca del mundo que lo r04ea.
Para los ' campesinos ese mundo es un fetiche, un dios lo
anima; todo tiene un nima; todo es hostil o propicio al
hombre segn afinidades o repulsiones misteriosas; todo
est en poder de ~oluntades aj~nas a la humanidad; nos. otros mismos sentimos subir de improviso del fondo de
esa regin obscura de ms all de nuestra conciencia, estas m.ismas creencias, estas mismas, proyecciones pavorosas
de lava que vienen de lo subcon~ciente. Reemplazad esas
supersticiones c~:m esta nocin fundaIhental: las leyes d la
Naturaleza son inmutable,s; nocin sin la que la ciencia no
existira, y con esta otra: si esas leyes son obra de un su.:
premo' legislador, ste no ha podido promulgadas para ha~erlas y deshacerlas a su an,t ojo, en el minuto de eternidad
que ha tocado vivir a 'n uestra humanidad sobre' el planeta.
Tal ~s el mag~o cimie~to de la labor que~ debis 1a la Patria; soldados del ejrito de ia verdad, soldados ,de abnegacin ' y sacrificio.
No ~s bas~ar eso, ni 'eso es por ventura lo principal;
otra osa import tanto cuando menos: es la formacin
I

326

JUSTO SIERRA.

en el escolar del hombre moral, del hombre que adquiera,


a fuerza de conviccin ntima y no de recuerdo de frases
de manuales, a fuerza de ejercicio incesantemente ayudado
por vosotros, la costumbre, 'el hbito que llegue a hacerse
en l una suerte de movimiento automtico, el hbito de
sentirse responsable de sus acciones, de discernir las bu-.
nas, de imponerse la necesidad de realizarlas, de ser para
eso un valiente, un perseverante, un trabajador, de llegar,
en suma, a fuerza de instinto y sentimientos bienorientados, a una razn que sea nuestra gua y nuestro gobierno, que reemplace la disciplina externa de} temor y el placer, con la disciplina interna que nos hace obedecernos a
nosotros mismos como seres racionales y morales.
y ste es, como vis, un programa de educacin, un
programa de accin educativa para la escuela, y, "como
veis, este progreso no slo debe aplicarse a las masas de
cuya anexin a la patria hablbamos antes, sino a la masa
inmensa de los ignaros, a la de todos los nio~: los urbano~, los rurales, los indigentes del alfabeto que pueblan los
salones lo mismo que los tugurios. Convenceos bien, pene-.
traos bien de esta verdad, que en el ejercicio de vuestra
misin comprobaris da a da: nada vale ensear, nada
instruir, si no se educa. Si el nio no sale de vuestras manos convertido ,en un carcter, vuestra obra es frustrnea,
habr abortado; nada habris hecho ni para el bien ni para
la Repblica, aun cuando le entreguis un nio que haga
letras primorosas y cal(;mle. rpidamente, y .recite de coro
listas de reyes y lea sin faltas un libro de versos. Ha
aprendido ese nio el arte de' gobernarse a s mismo, sin
darse cuenta de ello, por ~lo una disciplina perseverante
de la voluntad? Entonces habris aumentado la riqueza
nacional con un valor efectivo, valor que, puede t~ner su
medida en un ciudadano que sepa cumplir normalniente
con su deber o en un hombre capa~ de sacrificarse por entero por. realizar la a'p aricin de una. patria, como Hidalgo,
o, por imbuir en un pueblo el espri\u de br&vura y sacrificio a la ley, como ' Morelos, o por" arremolinar y deshacer en torp.o deJa roca de una conciencia, un o~ano preado de huracanes polticos y sociales, cOmo Jurez~ Estos
hombres,es verdad, se educaron a s mismos, y .son', excep-.

~.

DISCURSOS.

327

, ciones humanas; normalizar estas excepciones por la accin de la escuela, esta es la obra que de veras os confa
la Repblica.
Obra de largos aos, de largas privaciones, de intermi-'
p.ables sacrificios; pero, 'si aceptis el papel de educadores,
equivalente al de apstoles, esa vuestra vida ser vuestro
primer elmento de educacin, porque ser el 'ejemplo; y
si educar es, pu~de decirse, suge~ir, ninguna sugestin
ser comparable a sa: pero si a esa abnegacin vuestra,
el Estado contesta con el desamparo, con el abandono, con
la miseria, subirais vosotros moralment en la misma proporcin que l se degradara y bajara.
Para coronar esa obra educativa que comprendis bien,
que segus por instinto, pero" que intensificaris y sistematizaris por obediencia a vuestra conviccin y 'por acatamiento a la ley; para rodearla de una aureola de luz,ele~
vad en el nio al hombre interior en un perpetuo "sursum corda" hacia la Patria; ella junta las tumbas y las
cunas, los dolores y las flores, los amores y las espinas; los
altares y los tlamos, los recuerdos y los ideales; ella, que
es por sortilegio del tiempo, nuestra madre y nuestra
hija a la vez, debe sumarse a todas nuestras creencias, a
'lodos nuestros deberes, a todas nuestras fatigas, a,. todos
nuestros triunfos. Ella, su simple, evocacin, posee ese
magnetismo milagroso que en la hora en que no predominan en nosotros las pasiones malas, realiza la concordia
cvica, la ' uni~ de las alIl}as en un mismo sentimiento de
consagracin hacia un ,fin que, no es inters, ni una ventaja, ni un provecho; que suele ser lo contrario de todo
esto, 'y por ello es un sentimiento religioso, una sugestin
divina, la forma en qe el humanitarismo (porque adorar
a ' la Patria es re,a lizar en un fragmento concreto de la humanidad el , abstracto amor al gnero humano), la forma
en que ,f el l).umanitarismo puede llegar a santificar la guerra y la merte, la forma ms altruista del tgosmo.
Cultivad can amor, con piedad ntima y pro~unda este
!$entimiento en JOQnios, no intentis definirlo para ellos,
procurad hH(lpr~"lo sentir, y para ello sentidlo vosotros
m~mos ' hondamen.te: no el amor a la Patria que borbollonea en fr'ases fanfarronas, en odios que oC}lltan rencores

328

JUSTO SIERRA.

de envidia o literatura de agita.cin y de intoxicaci:r; sin


sinceridad y sin herosmo. No; ' nosotros adoram~ a la
Patria como adoramos a nuestras madres, por un deber,
por un amor: sin consentir que se la discuta.
Estad seguros de que nada tenemos que temer del porvenir, sl ,la escuela cumple su misin; y cando se os ha- ,
ble en Jamentaciones furibundas del peligro que pudieta
amenazar a nuestra nacionalidad, seguid el consejo , de
Len Gambetta: pensad en ello siempre; pero 'no ha'.
blis de ello nunca.
La religin de la Patria basta a la escuela; puede no
bastar y de hecho no basta al hombre; pero a la escuela
sLNosotros somos, no por espritu sectar~o, no por bandera poltica, sino constitucionalmente y por patriotismo y
por moralidad, nosotros somos laicos, laica es nuestra. ley
y laico nuestro eSP1ritu. Los mismos que hinchan la voz
para predicaros odios de razas, alzan un gran clamor contra la escuela sin Dios; cristianamente esto es una, blasfemia, porque Dios est en todas partes; pero si lo , que
se quiere hacer creer a los ignaros es que la escuela del
Estado que lleva la neutralidad hasta .vedarse, como per~
sonalidad colectiva que es, aun la ms simple profeSin
de fe, ataca las creencias de alguno y se declara ateo, entonces opondrer.nos a este reproche el ms absoluto ments. Si la escuela laica no es de veras neutral, resulta una
calamdad nacional; si los encargados de cuidarla y vigi- ,
larIa no impe~imos la ms leve falta de respeto a las creencias de los nios, no cumplimos con nuestro deber,. y como
somos responsables por ello, debemos ser castigados. Por~
que la escuela laica no slo lo es porque, formando parte
constitutiva del Estado, tiene que vivir dentro del principio de la libertad de conciencia que es un dogma . ppltico,',
sino que po~ su carcter esencialmente educativo depe se:r
laiea.; impr.~;nit en, el espri~u de cada nio" el hbito de '
respetar la .' reencia del otro, arraigar, en' l" hasta en el
subsuelo, ge la conciencia, permtaseme la frase, el hbito
de la tolerancia, es casi educarlo por completo morlme'ti.te,
porque es hacerlo el hombre , ideal, el hombre social en toda
la fuerza de la expre~in.
'.
Os aseguro que .si p~ocuris que el nifto mueva su cuer~

DISCURSOS.

329

,po' armnicamente respirando aire puro y absorbiendo la


salud ,del sol y la alergra del agua; que si ponis en sus
manos los instrumentos del trabajo manual y los lpices de
.colores que son las' lenguas infantiles de esa otra habla
viva que es el dibUJO, para educar en l los ojos y las manos y al trav,s de lellos la facultad creadora de la inteligencia y la nece~idad ,del orden en la accin; que si sabis ponerlos en contacto ntimo con las cosas para que
el1~s sean sus maestras y :la naturaleza entera su directora pedaggica; si de la corriente de la vida cotidiana
sabis ext,raer las enseanzas del respeto mutlaO y de la
necesidad del deber, para poder vivir y dejar vivir plena . .
luente a los dems; y si sobre ,todo eso, colocis la devocin, la ,'piedad, co~o decan los ~ntiguos, la piedad para
con la Patria, habris realizado 'vuestra obra magna, la
formacin de un hombre, y la Repblica podr tener
plena confianza en su ' destino.
, La Repblica pedaggica tme un ideal, y en este pas
en que ha bastado sumar al prestigio de un hombre extra()~dinario el asentimiento de un pueblo, para realizar en
lgmloj), aos ideales prcticos que nosotros creamos slo
r~alizables en un siglo; en este pas podemos esperar que
es~ ideal ser un hecho palpitante en cuanto una generacin haya pasado. .Ese ideal ' puede formularse as: toda
la poblacin escolar en la ~scuela; borrar de los cdigos
el precepto de la ea.ucacin obligatoria por innecesario:
eso querra decir entonces que la patria entera ,estaba educada. j Pero qu enorme cantidad de conquistas de almas,
de asaltos Ide errores, de autos de fe, de supersticiones, de
batallas con las indiferencias, COll las cobardas tenemos
que llevar a cabo para llegar esa meta! Ya ,sabemos todos lo 'que no~ vais a decir: la instruccin obligatoria
existe en ni:f~stras leyes, pero all se est. No puede ser
esto una sorpresa para nadie: hay dificultades, ~ay imposibilidades
temporales' en la configuracin de nuestro
,
,
1
pas~ en la composicin de nuestras p~blaciones, en su aislamiento fsico y espiritual, por tal modo palmarias, que
~ ,nadie puede reprocharse que no sea una verdad aqu
lo que en grandes pases civilizados empieza, apenas a ser
-t m hecho. IJos que formulamos hace treinta aos la pri-

330

JUSTO SIERRA.

mera ley de educacin obligatoria sabamos esto y sabamos tambin que la prescripcin legal sera un . motor
que 'arrastrara trabajosa, pero incesantemente, un tren
pesadsimo desde las comarcas negras a las de la luz; sabamos que sera una idea-fuerza que transformara montaas de ignorancia y de desconfianzas, y de infinita inercia mental y moral, qp.e es el mal, caracterstico de nuestro pas, si llegaba a convertirse en un sentimiento, en un
entusiasmo, en un amor.
&Ha sucedido as? Lo repito; no nos sorvrenderais si
nos dijeseis: la ley existe, pero no se cumple; aqu todava
nos veramos obligados a deciros lo mismo, a pesar de ' que
los recursos de este centro poltico ' son muy superiores
a muchos de los vuestros. Lo que s sera- para todos la peor de las desilusiones y la ms triste, sera qu~. nos dijeseis: no hay . un esfuerzo constante por cumplir con ese
precepto; no se comprende su trascendencia, no se estima
su infinito valor nacional y humano; nada se hace-y si no
se hace mucho, nada se hace ;-nada se hace por fundar
escuelas, por mejorar .las que hay, por crear un personal
pedaggico, por subir da a da en el sentido social y co'nmico la situacin del maestro. Si esto fuere as, nos asaltara el miedo de que marchsemos a una bancarrota, 03, un
desastre moral que sera cien veces peor que los financieros
y los econmicos, porqlle en esos naufragios es en donde se
ahoga, e~ donde muere el alma de una nacin.
Que no sea as: los eiementos todos de nuestra sociedad
estn conjurados para que no sea as~; todo 10 que no~
acerca y nos transforma; el ferrocarril, el canal, ,la carre- _
tera, la multiplicacin. de los centros industriale~ y agrcolas, nos prepara el medi~ ' en que la _verdad legal florezca
en esplndida verdad social. Se crea que Id ' falta de personal docente sera , .nvencible obstculo para ha<;er fecundadora a la ley: las mujeres nos han ayudado a salvar
~a dificultad para siempre; y nos encontrarnos en ellas
las mejores educadoras, porque t.ienden a hac'e r
cada
escuela un hogar, porque saben hacer entrar ese encanto
cordial que los ,h ombres no poseen en sus relaciones con el
nio, y este es. un factor educativo de inestimable alcance.
P~ede decirs que, debajo de las viejas rutinas y d~l afn

de

DISCURSOS.

331

homicida de hacer aprender de coro lo que no se poda


entender mentalmente, exista ya en nuestras ms humildes
escuelas, antes que las reglas y los mtodos y los programas lo establecieran, un ambiente educativo, moral, sentimental, digamos .la palabra, que imantaba para el nio y
para la familia del nio cada centro escolar con una potencia atractiva, de ternura y de maternidad. El perso-'
nal escolar femenino ha salvado a la escuela, ha salvado
la patria, si sigue sin desmayo poniendo en esta obra
toda la facultad de .abnegacin y sacrificio de que es capaz
y, esta facultad no tiene lmites, todas las negruras del
horizonte se irn disipando, y nuestro ideal se realizar
y la aurora apagar para siempre a la noche en nuestro
.
cielo.
Maestros, los que representis la perseverante energa
indispensable tambin para el progreso escolar, pudierais
reuniros peridicament~ en asambleas y comunicaros vuestras ideas sobre estos itemas: convendra, para apresur~r la r.ealizacin de la obra magna que nos est encomendada, aprOximar ms ntimamente, solidarizar ms las escuelas primarias de la Repbli~a toda, y crear, de comn
acp.~rdo, un centro de impulsin de donde partiese el mov.imient,o a que obedeciese todo el sistema? Centralizar la
enseanza no puede ser la frase apropiada a est!l idea;
federalizarla o, m.e jor dicho, confederarla, confederar las
escuelas, como .os estis confederando en una vasta 'asociacin los maestros primarios, esto acaso respondera .a una
ingente 'necesidad nacion)1l. Pensad en esto, ved si el pensamiento es bueno; vosotros lo podis aquilatar mucho mejor
que yo, y sugeros entre vosotros mismos la forma en que
todo ello pudiera ser posible, con el espritu de buscar
unifiGaciones, pero no uniformidades que haran malfica
vuestra labor.
Colegas:' mi bienvenida en estos sagrados das tiene que
estar hondamente subrayada por un sentimiento de confianza invencible en el buen suceso de vuestra empresa;
tened nimo, tengmoslo todos; para ello meditad en la
gigantesca' leccin educativa que nos dan los recuerdos
de. 1810. Pensad en lo estupendo de la aventura por nuestros padres acometida; pensad que l patria por quien

332

JUSTO SIERRA.

iban a combatir estaba slo en sus almas, era un idea~;


pensad cmo lo realizaron p<imiendo en l una fe inmensa
y sellando su fe con su pasin y su vida. Sigamos ese
divino ejemplo, no veamos la magnitud del intento, sino
para proporcionar a l el esfuerzo de nuestra voluntad,
la intensidad de nuestra fe en la Patria. Ya lo veis, surgi vida de la sangre y de la muerte de nuestros hroes;
surgi grande de nuestras desdichas e infortunios de pueblo libre; sea as con la escuela que es la prenda augusta
de la inmo~taldad de la Repblica. Ved todo. estp encarnado en un ' smbolo viviente; en estos das de Septiembre
nuestra bandera, ya fulgure en la diestra siempre viril y
firme del gran octogenario, ya flamee at f:rente del , ejrcito nacional en manos del gentil y arrogante Colegio Mi:litar, ya la haga vibrar como un jirn de ,amor .el entusiasmo reconfortante de nuestras escuelas juveniles o ya
parezca subir al cielo en el aleluya infinito de los cantos
de los nios, siempre expresa lo mi~mo, es la misma frase,
es el mismo sentimiento, es nuestra histori3. condensada
en una forma. material y potica, es nuestra historia que
nos ensea el orgullo por el pasado que se suma en gloria,
la con:6anza en el presente que se resume en esfuerzo recompensado pr la confianza en :nuestro destino" qu~ se
resume en un credo, en uno de esos credos por los que
se vive, por los que se muere.

SE<?RES SUPERINTENDENTES DE LAS ESCUELAS NORTE-AMERICANAS:

Os hemos invitado ' a presenciar estas asambleas de ' la


familia pedaggica mexicana~ como vosotros nos ' habis
invitado presenciar vliestros g:candiosos meetings, con fa
seguridad de proporcionatos .una impresin buena y ' sana
del esfuerzo, que 'se,hace en Mxoo por formar al 'mexicano
del porvenir . . Conocemos la admirable amptud de' miras
que norm' vuestro criterio y estamos ' seguros 'de' noequivocarnos al .au.gurar; como resultado de v-uestrt visita, u~
acrecentami~nto d~. caudal en la, ~orriente ' de simpata" y
respeto' 'q ue comunica/los 'espritus superiores .de nue~t~os

DISCURSOS.

. 333

dos pueblos. Estoy convencido de que todos mis compa~ros


primarios admiran en vuestro gran pas, sobre todas las
cosas, la obra estupenda de educacin nacional qUE; estis
sabiendo llevar a cabo; muy presente la tenemos en todo
cuant p~ogreso aqu iniciamos, yeso ser una garanta
de solidez para nuestra obra y un motivo para presen. taros en nombre del Gobierno y' de la democracia pedaggica mexicana nuestros saludos que os rogamos trasmitis a la ilustre asociacin de superintendentes escolares
que tan dignamente representis aqu.

DISCURSO
pronunciado en la inauguracin de la Universidad Nacional, el ao de 1908. .
SEOR PRESIDENTE DE LA REPBLICA:
SEORAS:
SEORES:

Dos conspicuos adoradores de la fuerza transmutada en


. derecho, el autor del Imperio germnico y el autor de la
V ida estrenua j el que la conceba como instrumento de dominacin, como el .a gente superiQr de lo que NietzsGhe llama .la volun~ad de potencia y ~l que la preconiza cOmO agente de civilizacin, esto es, de justicia, son quienes principalmente han logrado imbur en el espritu de todos los puebloscapaces de mirar lo porvenir, el anhelo profundo y el
propsito tenaz de transformar todas~ sus actividades: la
inental," como se transfo~ma la luz, la sentimental, como ' se
trans,f orma el calor, y la fsica, como se transforma el movimiento, en una energa sola, en una especie de electricidad moral que .es propiamente la que integra al hombre,
la que lo constituye ,en un valor, la que lo hace entrar como molcula consciente en las disti;ntas evoluciones que dete; niinan el sentido de la evolucin humana el! el torrente
del perenne devenir ...
Esta resolucin de ser fuertes, que la antigedad' tradujo por resultados magnficos en grupos .sel:ectos y que entra ya en el 'terreno ' de las vastas realizaciones por naciona1idades en:tera3, muestra que el fondo de todo problema,
ya social,
poltico, tomando :estos" vocablos en'. sus ms

ya

22

'

336

JUSTO SIERRA.

comprensivas acep~iones, ' implica necesariamente un problema pedaggico, un problema de educacin.


Porque ser fuertes, ya lo enunciamos, es, para los individuos, resumir su desenvolvimiento integral: fsico, intelectual, tico y esttico, en la determinacin de un ca- .
rcter. Claro es que el elemento esencial de un. carcter est en la :v~luntad; hacerla e"volucionar intensamente, por
medio del cultivo fsico, intelectual, moral; del nio al hombre, es el soberano papel de la escuela primaria, de la escuela
por antonomasia; el carcter est formado cuando se ha impreso enla voluntad, ese magnetismo misterioso, ~anlog_o al
que llama a la brjula hacia el polo, el magnetismo del bien.
Cultivar voluntades para cosechar egosmos, sera la bancarrota de la pedagoga; precisa imantar de amor a los caracteres; precisa saturar al hombre de espritu de Sacrificio
para hacerle sentir el valor inmenso de la vida social, para
convertirlo en un sr moral,en toda la belleza serena de la
expresin; navegar siempre en el derrotero de ese ideal,- irlo realizando da a da, minuto a minuto ;h aqp. la divina
misin del maestro.
La Universidad, me diris, la Universidad no puede ser
una educad~ra en . el sentido integral d la palabra; li
Universidad es una simple productora de ciencia, es una
intelectualizadora ; slo sirve para formar cerebrales. Y sera, podra aadirse entonces, sera 'una desgracia que ~os
grupos mexicanos ya iniciados en la cultura humana, escalonndose en giga:nt~sca pirmide, con la ambicin de poder
contemplar I1fejor los astros y poder ser, contemplados por
un pueblo entero, como hicieron nuestros padres toltecas,
r.e~atase en la creacin de un adoratorio en torno del c~al
se Iormase una casta de la ciencia, c~da vez ms alejada de
su ,: funein ter:restre, cada vez ms alejada del suelo que la
sustenta, cap.a vez ms i(ldiferente a las pulsaciones de ta
ralidad social turbia, heterognea, consciente apenas, -de
donde toma s,u savia y en cuya cima ms alta se encienda
su ~entalidad como una lmpara irradiando en la soledad . del espacio ... !
.rrorno a decirlo: esto sera una desgracia; ya lo han dich.o psycosocilogos de primera importancia. No, no Se ,conajbe en los tiempos nuestros que un organismo creado por

DISCURSOS.

337

una sociedad 'que aspira a tomar parte cada vez ms activa en el concierto humano, se sienta desprendi<io del vnculo que lo uniera a las entraas maternas para formar parte de una patria ideal de almas sin patria; n, no ser la
Universidad una persona destinada a no separar los ojos del
telescopio o del microscopio, aunque en torno de ella una
nacin se desorganice; no la sorprender la toma de Constantinopla, discutiendo, sobre la naturaleza de la luz del
Tabor.
Me la imagino as: un grupo de estudiantes de todas las
edades sumadas en una sola, la edad de la plena aptitud
intele,c tual, formando una personalip.ad real a fuerza de solidaridad y de conciencia de su misin, que recurriendo a
toda fuente de cultura, brote de donde . brotare, con tal qUE"'
la linfa sea pura y difana, se propusiera adquirir los me,
dios de nacionalizar la ciencia, de mexicanizar el saber.
El teles~opio al cielo nuestro, sum'a rio de asterismos prodigiosos en cuyo negror hecho de misteri6 y de infinito, fulguran a un tiempo el Septentrin inscribiendo etername,nte: el surco rtico en derredor de la estrella virginal del Polo, y los diamantes siderales qt.e clavan en el firmamento
la Cruz Austral; el microscopio' a. los grmenes que bullen
inv~sibles en la retorta del mundo orgnico; que en ' el ciclo de sus transformaciones incesantes hacen de toda existencia un :r:nedio en que efectuar sus 'evoluciones; que se
emhoscan en nuestra fauna, en nuestra flora, en la atmsfera en que estamos sumergidos, en la corriente d~ agua que
se desliza por el suelo, en la corriente de sangre que circula
por nuestras venas, y que conspiran, con tanto acierto como
si fueran seres conscientes, para descomponer toda vida y
extraer de la muerte nuevas formas de vida .
.Esta se agotara probablemente en nuestro planeta antes de que la ciencia apurase la observacin de cuantos fenmenos nos' particularizaran y la particularizasen a ella.
Nuestro subsuelo; que por tantos captulos justifica el ep,teto de ' n1wvo que se ha dado a nuestro mundo; las peculiaridades de la conformacin de nuestro territorio constitudo Dor una gigantesca herradura de cordilleras que, emergida del ocano n plena zona trrida, la , transforma en
tem pIada y la lleva hasta la fra y la su be a buscar la dia-

338

JUSTO SIERRA.

dema de ~ieve de sus volcanes en plena atm6sfera polar y


all,. en esas altitudes, olmado el arco interno ,d e la herra",
dura por" una rampa de al~iplanicies que' :va muriendo ..ha.,
cia el Norte, nos presenta el hecho, nico quizs en la vida
tnica de la rrierra, de grandes grupos humanos organizn.
dose y persistiendo en existir y evolucionando y lleganq.o a
constitur grandes sociedades, y una nacin resuelta a vivir,
en una altitud en que, en otras regiones anlogas del Globo, o los grupos humanos no, han logrado crecer, o no han,
, l~~rado fijar.se" o veget1a n in~apaces de llegar a formar naCIOnes conSClentes y progresIvas.
'
~10 que presenta un inters extraor;dinario es que n o slo por esas condiciones el fenmeno ,social, y por consi-'
guiente,el econmic?, el demogrfico y el histr.ico, tienen
aqu formas sui gne'ris J sino los otros fenmenos, los que
seproduen ,ms ostensiblemente dentro de la uniformidad
fatal de las leyes de la Naturaleza: el fenmeno fsico, ' el
qumico, el biolgico, obedecen aqu a p~rticularidades tan
ntimamente relacionadas con las condiciones meteorolgi, cas y barolgicas de nuestro habitc~lo, que puede afirm.-arse que constitlly~n, ' dentro .del inmenso imperio del conocimiento, una provincia no autonm,i ca; porque' toda la Naturaleza cabe dentro de l~ cuadrculaI soberan~ de la ciencia; pero s distinta,
pero s caracterstica.
I ,
Y si ,de la N at,u raleza pasamos al ' hombre, que, cierto, es
un tomo, pero un tomo que' n6 slo refleja: al Universo,
sino que 10 piensa, i qu tropel de singularidades ' nos sale
al encuentro'! Aqu habit una 'raza \ sola'1 'Las 'diferencias no estrtlcturales, . pero ~ morfolgicas de las lenguas
habladas aq~) ,indican procedencias distintas en rlacin
con un~ \diver,sidad, ' ~o psico~gica" pero~ de configuracin
y de aspecto d~ los habitantes de 'estas comarcas'? Si no ~s un
'c entro I~e c~eacin este nue~trol Conti~eIite a dnde e,s t ~a.
cepl;!;I prnnetade',
estos
grupos? 'hay acaso
una unidad la.:
,'
"

,
"
t~nt~' de este gruPQ humano que corre a lo latg(f'de los meridialQ~, de !u n polo otro~ ' .E stos hombr;es ql}e construye.
\
'
..
rpn::pl:!-smo~os monurr-:e ntos en medio de cidades ,aJ parecer
co,ncebid,.a,s p,o r un ~olQ cerebrd de gigante y r~alizdas';por
varias\generaciones. 'd e vencid,o's o d~ ' sclavos:' de la: pasiil '
. religi!cMa, servidores' d una idea' de dominacin y orgrlo,
i

"

"

DISCURSOS . .

339

pero convencidos de que servan a un dios, tambin eligieron en sus cosmogonas y teogonas, monument9s espirituales ms grandes que los materiales; como que tocan por sus
cimas, abigarradas al igual de las de sus teocalis, a los problem,a s eternos, sos en presencia de los 'cuales el hombre
no es ms que ~l hombre, en todos los climas y en todas las
razas, es decir, una interrogacin ante la noche. Quines
eran estos hombres, de dnde vinieron, en 'dnde estn sus
reliquias vivas en el fondo de este mar indgena sobre que
ha pasad,o desde los tiempos prehistricos el nivel de la supersticin y de la servidumbre; pero que nos . revela" de
cuaI,ldo en cu,ando, su formidable energa latente con individualidades c~rgadas de la electricidad espiritual d((l carcter y la inteligencia?
. Y la historia del contacto de estas que nos parecen extraas culturas aborgenes, con los ms enrgicos representan'tes de la cultura cristiana, y la extincin de la aqu' en tan
mltiples formas desarrollada, como efecto de eSe contacto
hace cuatrocientos aos comenzado y que no acaba de' consumarse, y la persiste:p.cia del alma indgena copulada C'on
el alma espaola, pero no identificada, pero no fundida, ni
siquiera .en la nueva raza; en la familia propiamente mexicana, nacida como se ha dicho, del primer beso de Hernn
Corts y la lVIalintzin; y la 'n ecesidad de encontrar ~n una
educacin comn la forma de esa unificacin suprema de
la' Patria; y todo esto .estudiado en sus consecuencIas, ' en
las series de fenmenos que determinan nuestro estado social; i qu profusin de temas de estudio para nuestros obreros intelectuales y cunta riqueza para la ciencia humana
podr extraer~e de estos filones; an ocultos, derevelaciones qu ' abarcan toda la rama ~el conocimiento de que el
hombre es sujeto y objeto a la vez!
Realizando esta obra inmensa de cultura y de atraccin
de tod~s las energas de la Repblica, aptas para la labor
cientfica, es como nuestra 'i nstitudon universitaria mere-.
cer el epteto de naciona,l que el legislador le ha , dado; a
ella toca demostrar que nuestra personalidad tiene races
indestructibles en nuestra naturaleza y en nuestra historia;
que, pa:r ticipando de los ' elementos de otros pueblos americano~,ri.uestras modalidades son tales 'que constituyen una

340

JUSTO SIERRA.

entidad perfectamente distinta entre las otras y que el


tant1lm s'li s1;rnile gent em de Tcito, puede aplicarse con
justicia al pueblo mexicano.
Para que ,sea no slo mexicana, sino humana, esta labor,
en que no dbemos desperdiciar un solo da del siglo en que
llegar a realizarse; la Universidad no podr olvidar, a ries!.
go de consumir sin renovarlo, el aceite de su lmpara que
le se~ necesario vivir en ntima conexin con el movimiento de la c~ltura general; que sus mtodos, que sus investigaciones, que sus conclu~iones, no podrn adquirir valor
definitivo, mientras no hayan sido probados en la piedr~
de toque de la investigacin cientfica que realiza nuestra
poca, principalmente por medio de las Universidades. La
ciencia avanza, proyectando hacia adelante su luz, que es
el mtodo, como una teora inmaculada de verdades que va
en busca de la verdad; debemos y queremos tomar nuestro
lugar en esa divina procesin de antorchas.
La accin educadora de la Universidad resultar entonces de su accin cientfica; haciendo venir" a ella grupos
selectos de la intelectualidad mexicana y cultivando intensamente en ellos el amor puro de la verdad, el tesn de la
.labor cotidian~ para encontrarla, la persuasin de ~ que el
inters de la ciencia y el inters ,de la patria, deben sumar,.
se en el alma de todo estudiante mexicano, crear tipos' de
caracteres destinados a coronar, a poner el sello a la obra
magna de la educacin popular que la Escuela y la Fam~
la, la gran escuela del ejem plo, cimentan maravillosamente cuando obran de acuerdo. Emerson, citado por el conspicuo presidente de Columbia University, dice: "la oultura
consiste en sugerir al hombre, en nombre de ciertos principios superioJ'es, la idea.de que hay en l una serie de afinidades que le sirven para moderar la violencia de notas
maestras que disuenan ~n su gama, afinidades que nos son
un auxilio contra nosotros mismos. La cultura , restablece
el equilibrio, pone al hombre , en su lugar entre sus iguales
y sus superiores, reanima , en l 'el sentimient exquisito de
la simpata y le advierte a tiempo, del peligro de la soledad
y de los impulsos antipticos". Y esta, sugestin de que habla el gran moralista norteamericano, esta sugestin de
principios superiores, de ideas justas transmutables en

DISCURSOS.

341

sentimientos altruistas, es obra de todos los hombres que


tienen voz en la Historia, que adquieren voto decisivo en los
problemas morales que agitan una sociedad; de estos hombres que, ~in saberlo, desde su tumba o desde su escritorio,
~u. taller, su campamento o su altar son verdaderos educadores sociales: Vctor lIugo, Jurez, Abraham Lincoln, Len
Gambetta, Garibaldi, Kossut, Gladstone, Len XIII, Emilio
Caste'l ar, Sarmiento, Bjoer~son, Karl Marx, para hablar
slo de los vivos de ayer, influyen ms y sugieren ms a
las democracias en formaein de nuestros das que todos los
tratados de moral del mundo.
Esta educacin difusa y penetrante del ejemplo y la palabra, que satura de ideas-fuerzas la atmsfera de la vida
nacional durante un perodo de tiempo, toca a la Universidad concentrarla, sistematizarla y difundirla en accin;
debe esforzarse en presentar encarn~ciones fecundas de, esos
prjncipios superiores de que Emerson habla; debe realizar la ' ingente labor de recibir en los dinteles de la escuela, "en que el maestro ha logrado crear hbitos morales y fsicos que orientan nuestros instintos hacia lo bueno, al nio que va a hacer de sus ' instintos los auxiliares constantes
de su razn al franquear la etapa decisiva de la juventud
y que va a adquirir hbitos mentales que lo encaminen hacia
la: verdad, que va a adquirir hbitos estticos que lo hagan
digno de apropiarse la exclamacin de Agrlpa d' Aubign :
, , j Oh l' j celeste beaut
Blanche fiHe du ciei,.- .flambeau d 'eternitl"

Cuando el joven sea hombre es preciso que la Universidad, o lo lance ~ la lucha por la existencia en :un campo social -superior, o lo levante a las excelsitudes de la investigacin cientfica; pero sin olvidar nunca que toda contem. placin debe ser el prembulo de lal accin, que no es lcito
al universitario pensar exclusivamente para s mismo, y
que si se pueden olvidar en las puertas del laboratorio al
espritu y a la materia, como Claudio Bernard deca, no
podremos, moralmente, olvidarnos nunca ni de la humanidad rii de la patria.
La U njversidad, entonces, tendr la, potencia suficiente
para coordinar las lneas directrices del carcter nacional

342

JUSTO SIERRA.

y delante de la naciente conciencia del pueblo mexicano


~antendr siempre alto, para que pueda proyectar sus rayos en todas las tinieblas, el faro del ideal, de un ideal de
salud, de verdad, de bondad y de belleza; esa es la antorcha de vida de que habla el poeta latino, la que se transmiten en su carrera las generaciones.

***
Tenemos una historia ~ N. La Universidad mexicana
que nace hoy no tiene rbol genealgico; tiene races, s,
las tiene en una imperiosa tendencia a organizarse, que revela en todas sus manifestaciones la mentalidad nacional y
por. eso apenas brota del suelo el vstago, cuando al primer
l;>eso del sol de la Patria se cubre ~e renuevos y yemas,
nuncios de frondas, de flores, de frutos. Ya es fuerte, lo
sentirnos; fara da se. Si no tiene antecesores, si no tiene
abuelos, nuestra Universidad tiene precursores: el gremio
y el claustro de la Real y Pontificia Universidad de Mxico no es para nosotros el antepasado, es el pasado. Y sin
:embargo,la recordamos concierta involuntaria tilialidad;
involuntaria, pero no destituda de emocin ni inters. Naci ,con la Colonia, naci con la sociedad engendrada por
la conqqista, cuando no tena ms elementos ' que aqullos
que los mismos conquistadores proporcionaban o toleraban;
hija del pens~minto del primer virrey, el magnnimo D.
Antonio de Mendoza, y del amor infrangible po~ el pas ,
nuevo, del santo padre Las Casas, no pudo venir a luz sino
cuando fueron odos los votos del Ayuntamiento de Mxico,
ardienteme~te secundados por otro gran virrey que mereci de sus cpetneos el sobrenombre de Padre de la Patria.
A corta dista;ncia de este sitio se e:r;igi una gran casa blanca, decorada de amplias rejas de fierro vizcano, a. orillas '
de uno de esos interminables canales que recorran en to. das qirecines la flamante ciud~d . y que, pasando por
fr~nt~9-e)~se~sas del 11ar:qus' (hoy Palacio Nacional), corraa buscar salip,a por las .acequias que cruzaban, conio
enJostieJillp<)s. aztcas, la/capital de Corts. Los Indgenas
que bog,a ban . en sus luengas canoas planas,henchidas de

DISCURSOS.

343

verduras y ,flores, oan atnitos el tumulto de voces y el


bullaje de aquella e~orme jaula en que magistrados y dignidades de la Iglesia regentaban ctedras concurridsimas,
donde explicaban densos problemas teolgicos, canOlllCO~,
jurdicos y retricos, resueltos ya, sin revisin posible de
los fallos, por la autoridad de la ~glesia.
Nada quedaba que hacer a a Uniyersidad, en materia de
ad quisicin cientfica, poco len materia de propaganda religiosa, de que se .encargaban, con brillante suceso, las comu..,
nidades, todo en materia de educacin, por medio de selecciones lentas en el grupo colonial. Era una escuela verpalizante; el psitacismo; que dice Leibnitz, reinaba en ella.
Era la palabra, y siempre la palabra latina, por cierto, la
lanzadera prestigiosa que iba y vena sin cesar en .aquella
urdimbre infinita 4e conceptos dialcticos: en las puertas
de la Universidad, podamos decir de las Universidades,
hubiera debido inscribirse la exclamacin de Hamlet: "pa':
labras, palabras, palabras". Pero la Universidad Mexicana, rodeada de la muralla de China por el Consejo de Indias elevada entre las .colonias americanas y el exterior, ex~
traa casi por completo a la fo'r midable reIllOcin de corrietites intelectuales . que fu el Renacimiento, ignorante
del magno sismo r~ligioso y social qu fu la Reforma, se
gua su viqa en el estado en que se hallab~n un siglo antes
las Universidades cuatrocentistas. ,Qu iba a hacer ~ El
tiempo no corra para ella, estaba emparedada intelectualmente; pero como quera hablar, habl por boc~ de sus
alumnos y maestros, verdaderos :milagros de memorismo y
de ,conocimient~ de la tcnica dia~ctizante.
As p~s su priI1f~r siglo, ya duea de amplio y noble
edificio que 'nos hemos visto obligados a derrur para libertarlo de la ruina cuando daba abrigo a nuestra escuela nacional de ~sica, con ni~o de restaurarlo en 'no lejano
tiempo con su caracterstico tipo arquitectnico y las elegancias artsticas de piedra y macl.era. que 10 decoraban y
que nosotros guardamos cuidadosamente. La Universidad
. de Salamanca que hoy apadrina nuestra Universidad naciente,)e di el , tipo de su~ constit.uciones, que pronto .quedaron semi asfixiadas pOl' disposiciones parsitas; entonces
se proyect en sus claustros la noble y batalladora sombra
1

JUSTO SIERRA.

344

del obispo Palafox que lo redujo todo 'a reglamentos, bien


llimios en verdad, pero bien claros, y que fueron la norma
definitiva de ' aquella casa de estudios en que la Nueva Es-,'
raa intelectual cifr su orgu.llo, hasta que aparecieron en
el horizonte los terribles rivales, los que ad rnajorem . dei
glon:am, iban a monopolizar toda la ed,cacin catlica.
Nos envane'Cemos con razn de nuestros maravillosos
i l~ventos, de nuestros descubrimientos de inimagina"Qle
trascendenca; nos estamos encarando con el Universo en
todas sus sombras; perseguims el misterio de todas las
cosas hasta en los crculos ms retirados de la noche del ser;
pedimos a la ciencia la ltima palabra de lo real y nos
contesta y nos ' contestar siempre con la penltima palabra, ,dejando entre ella y la verdad absQluta que pensamos'
vislumbrar, toda la inmensidad de 10 relati~o. En este dominio, j cunto han pululado ' los hecbos nuevos, los fenmenos impensados, las sorpresas de 'l a naturaleza solicitada con ansiedad premiosa por la mente .armada de Un
instrumento superior ' a la brjula para encontrar nuevos
mundos: armada del mtodo! El actual perodo de la revelacin humana hace juego con el de la revelacin divina,
de donde, despus del triunfo del cristianismo militante,
. convertido en catolicismo, nacieron los siglos pos de' las
rdenes monacales, de los papas tecratas, de las Cruzadas
y de la Escolstica. Aqul, el perodo medioeval, vena de
la cruz del templo, de Dios, y viaj siglos enteros a travs
del pensamiento y se ' perdi en formidable laberinto' teolgico en busca de la unin metafsica entre las reglas de
la conducta bumana y la idea divina. Buscaba al hombre'
con la linterna escolstica, cuando la esplendente aurora
del Renacimiento apag la lin.terna
y mostral hombre:
de
. .
I
.
este hombre compuesto de pasiones, odios y amores, . de
atracciones y rep'ulsiones, pero reducido por la razn, no
por la fe, a una unidad armI!i~a tal como , la filosofa pagana la haba concebido, la ciencia nueva parti., Vosotros
cOJ?,ocls los episodios de este pe.r iplo asombroso en torno
de la verdad por los mares sin playas .de que, en visin desoladora habla Litti',;' la ciencia, la nueva revelacin, se
'~avegar en . ellos, rumbo
montaas cada vez
atreve
ms altas, coronadas de mi~terioSo fulgor: al columbrarlas

DISCURSOS.

345

uno de los primates de la ciencia, el eminente fsico ingls


rnhomson, exclamaba ayer en una asamblea de sabios:
" i Grandes son las obras del Seor!" fg Ser que la ciencia del hombre es un mundo que viaja en busca de Dios ~
Pues bien, todos los descubrimientos, incontables ya, que
en ese viaje ha logrado la ciencia; las aplicaciones y modalidades de la energa elctrica que se va convirtiendo a los
ojos del filsofo en una suerte de alma del Universo, delante de' la cual la materia y el ter parecen simples conceptos de nuestra mente; los que han mostrado ,la manera
de retener en un hilo de cobre un mundo de sonidos que
desaparecen con un simple contacto m~tlico; los que
han hecho venir al objet.ivo del telesoopio fotogrfico
riliriadas de astros escondidos en la sombra que hasta hace pocos aos un poeta habra c'a lificado de eterna; y los
que han trado alojo del microscopio la inimaginable cantidad de nebulosas orgnicas que componen lo infinitamente pequeo y se descomponen en individuos mejor dotados
para propagar la muerte que 4,tila, Timur-Ieng o Ahuizotl ; ' y los , c:m e han hallado en los rayos Roentgen, en las
propiedades del radium y en la: radioactividad de 'los cuerpos una tentacin premiosa para agregar al mundo visible
'otro mundo insospechado y que podramos llamar sobrenatural, si ,la Naturaleza nos fuera realmente conocida; toda,
esa especie de remocin ,del Cosmos efectuada desde el fondo del laboratorio, que despierta cada da de labor y de observacin la forma nueva de una fuerza latente; de donde
. surgen sin solucin de continuidad los fenmenos analizables, clasificables por los procedimientos de la ciencia, que
es a modo de inflexible pauta aplicada por nuestro espritu a, la tela"sin fin de los 'seres; todo esto no puede compa,rarse en trascendencia para la humanidad, en influencia
s6bre el destino del sr humano,. a la invencin de la imprenta y al descubrimiento de la Amrica, en el siglo
XV, as como' I estos hallazgos resultan insignificantes al
lado del de la produccin 'v oluntaria del fuego, sin el cual
el hombre habra sucumbido, en los albores ~el perodo
cuaternario.
La Imprenta engendr al libro, que puso al espritu en
contacto consigo mismo, y el descubrimiento de Amrica

346

JUSTO SIERRA.

complet a la humanidad, que se senta deficiente, y reemplaz la fe teolgica con la fe cientfica. De entraml>OS
.d~scubrimientos naci la edad moderna; de entrambos naci la Unive~sidad de Mxico que, con la de Lima, consti".
tuye la primera tentativa de los monarcas espaoles, para
dar alas al alma americana, que comenzaba a formarse
dolorosamente.
."
La parlante casa de estudios no fu un . puerto para
las naves que se atrevan a surcar los mares nuevos del intelecto humano en el Renacmiento; n, ya lo dijimos;
la base de la enseanza era la escolstica, en cuyas mallas
, se haban' vuelto' flores d~ trapo las doctrinas de los grandes pensadores catlicos que, con Toms de Aquino y Vives, haban desaparecido ' de -la escena, que qued ' vaca
hasta el c~rdenal Newman,no de inteligencia y sentimiento mstico, que fueron siempre exuberantes, sino ,d e
genuina creacin filosfica. Deduciendo siempre de los
dogmas, superiores 0 - extraos a la razn, o de los comentarios de los Padres, y ' peritsimos ' en recetas dialcticas o
retricas, los maestros universitarios, aqu como en la yieja , Espaa; hacan la labor de Penlope y enseaban cmo se poda discurrir indefinidamente, siguiendo la cadena silogstica, para no llegar ni a una idea nueva, ni a un
hecho cierto; aqvello nO era el camino 'de ninguna crea
cin, de ninguna invencin; era una ' telaraa oral hecha
de la propia substancia del ,verbo y el quod erat proband'Ltm no probaba, sino lo que ya lo estaba en la proposicin o~iginal. Y 'esta tcnica era la que se aplicaba ~ .los
estudios cannico,s,~ jurdicos, mdicos y filosficos, como
que la Teologa hablaba cuaLama y seora, y como cien"
cias ,esclavas las otras.
Ya podan res-qlt~r, como resultaron, universitarios q'ue
eran prpdigios razonantes de rp.emoria y de silgstica, entre profesores y alumnos de la Univ~rsidad; este organismo se convirti en un caso ,de ,vida vegetativa y despus en
un -ejemplar del reino mineral: era la losa de una tUlllba; el epitafio lo ha escrito -el pad~e Agustil 'R ivera, en
la -H istoria de la Filosofa en la Nueva Espaa.
En vano el obispo 'PalafQx, lleno de inquina contra la
Compaa ' de J ess, i~tent, en el siglo , XVI~ galvanizar

DISCURSOS.

347

aquel .cadver; pronto volvi a la 'impotencia, a la -atona,


a la descomposicin. La educacin jesutica, radicalmente
imperfecta, como es, porque basa toda la edu~acin del
carcter 'en la obediencia ciega y muda, y porqu~ hace del
conocimiento de los clsicos latinos la parte principa~ de
la enseam>:a, sin poder penetrar en la verdadera alma clsica que fu 'l a del Renacimiento por ellos anatematizada,
estuvo en Mxico en manos de hombres de soberana virtud, tan cultos en su poca, tan humanos, tan abnegados
como misioneros, tan dctiles como cortesanos, tan tolerantes, en el sentido , social del vocablo, tan penetrantes
psiclogos y tan empeados en levantar el alma mexicana,
que la Universidad entr en un rpido ocaso de luna, en
presencia de aquei ~ol' moral y mental que le naca entrente. Fu irremedi~ble su decadencia hasta como ~scue
la para formar clrigos; pronto los seminarios conciliares,
nac,idos de las prescripciones trjdentinas y ajustados a
ellas, hicieron a la Universidad una competencia muy
prctica y eficaz;, los g~ados fueron poco a poco un honor
depreciado, un modo de proporcionar ' recursos a los viejbs doctores universitarios. Ni siquiera la expulsin de los
,jesutas, decretada por Garlos 111, sirvi a la Universidad, dej.nole el c&mpo libre; ni siquiera pudo as atraerse a la clientela criolla, qlle perteneca por completo a los
padres expulsados, reanimando su enseanza; nada; . fu
muy lenta, pero irremediable, su agona. No supo, ,ni :habra podido, quizs, abrir una ' puerta al espritu nuevo y
renov'a r su aire reoxigenar su viejo ,organismo, que tend~ a convertirse en piedra; no lo supo, y fueron los , seminarios los que prepararon el espritu de emancipacin
filosfica, obligando a sus alumnos a conocerlo en las refutaciones que de, l se hacan, o en algunos libros clan-,
destina;rnente importados e~ las aulas; y fueron los seminarios, y no la Universidad, los que cultivaron sigilosamente las grandes almas de los i~urgentes de 1810, en las
que, por primera vez, la Patria fu.
Cuando los benemritos prceres que en 1830 llevaron
al gobierno l~ aspir;cin conscient de la Reforma, empu~ar~~ las puertas d~l vetusto edificio, cas~ , no hab~ nadie en" l, casi no haba nada. Grandes cosas vetustas, ve;,.

'y

348

JUSTO SIERRA.

nerables unas, apolilladas otras; ellos echaron al cest las


reliquias de trapo, las borlas doctorales, los registros aejos, en que constaba que la real y pontificia Universidad
no haba tenido ni una sola idea, propia, ni realizado un
solo acto trascendental a la vida del intelecto mexicano;
no haba hecho ms que argir y redargir en aparatosos
ejercicios de gimnstica mental, en presencia de arzobispos y virreyes, durante trescientos aos.

* **
No puede, pues, la Universidad que hoy nace, tener na- .
da de conln con la otra; ambas han fludo del deseo de
los representantes del Estado de encargar a hombres de
alta ciencia de la misin de utilizar ls recursos nacionales
en la educacin y la investigacin cientficas, porque ellos
constituyen el rgano ms adecuado a estas funciones,
porque el Estado, ni conoce funciones m~s importantes,
ni se cree el mejor capacitado para realizarlas. Los fundadores de la Universidad de antao decan: "la verdad
est definida, enseadla"; nosotros decimos a los univer- ,
sitarios' de hoy: "la verdad se va definiendo, buscadla".
Aquellos decan: "sois un grupo se~ecto encargado de imponer un ideal religioso y poltico, resumido en estas palabras: Dios y el Rey". Nosotr08 decimos ': "sois un grupo en perpetua seleccin, dentro de la substancia popular '
y tenis encomendada la realizacin de un ideal poltico y
social que se resume as.: ,democracia y libertad".
Para llegar ms brevemente, 'no a realizar sus fines,
porque la historia del pensamiento humano prueba :que no
se. realizan nunca, ' aunque se vayan realizando todos los
das, sino a hacerse.- dueo de los medios de realiza1rlos, el
legislador ha querido reducir, para inte:qsificarla, la accin .directa de la nueva institulcin. No por estQ, sin embargo, la hemos creado extraa a toda i~geren~ia en la
educacin primaria, la .ms fundamental, la ms , nec~sa
raim~nte nacional; pero esa ingerencia no ,poda pasar del
lmite de la informacin precisa venida por el conducto
ms autorizado. No poda pasar de all, porque consta {en

DISCURSOS.

349

nuestras leyes el acuerdo entre el pueblo y el gobierno,


para reservar a ste cuanto a la primera educacin se
refiere. Este acuerdo es indiscutible y nosotros los mexica~os lo consideramos indiscutible; pertenece ,al orden poltico; consi~te en que, penetrados hondamente del deber
.indeclinable de transformar la poblacin mexicana e:p. un
pueblo, en una democracia, nos consideramos obligados a
usar, directa y constantemente, del medio ms importante
de realizar este propsito, que es la escuela primaria. Todos los dems medios coadyuvan; no hay uno solo de cuantos significan paz, progreso, que no sea educador, porque
no hay uno solo que no acrezca el coeficiente de cohesin
en los pueblos y propague el amor al trabajo y facilite la
marcha de la Escuela; pero sta, que sugiere hbitos, que
trata de convertir la disciplina externa en interna, que
unifica la lengua, levantand una lengua nacional sobre
el polvo de todos los idiomas de cepa indgena, creando
as el elemento primordial del alma de la nacin; esta escuela, . que prepara sjstemticamente en el nio al ciudadano, inicindolo en la religin de la Patria, en el culto
del deber cvico, esta escuela forma parte integrante del
Estado, corresponde a una obligacin capital suya, debe
considerrsela como un servicio pblico, es el Estado mismo en funcin del porvenir.
Tal es la razn primera de nuestro sistema y tal es la
de haber m~ntenido fuera del alcance universitario a las
escuelas normales, a pesar de que no ignoramos la tendencia actual de substitur a la enseanza normal una enseanza pedaggica universitaria. No s cules resultados
producira en otras partes; aqu sindicamos de desastroso
rgimen ' semejante, en el momento actual de nuestro desenvolvimiento escolar.
La ' Universidad est encargada de la educacin nacional en sus medios superiores e ideales; es la cima en que
brota la fuente, clara como el cristal de la fuente horaciana, que baja a regar las plan~as germinadas en el terruo
nacional y sube en el nima deol pueblo por alta que ste
la tenga puesta. En tanto, todo aquello que forma parte
de disciplinas concretas y utilitarias ligadas con el desenvolvimiento de necesidades de que depende en parte la

350

JUSTO SIERRA.

vida actual del Estado, como las enseanzas comerciales


e industriales,materia de futuras universidades; todo lo
que es necesario proteger\ persev'erantement~ en el orden
econmico, porque lo tenue de la ambiencia en que eyoluciona exige la creacin temporal de medios facticios favo~ables 'a esa , evolucin que tenemos por indispensable
a la cultura nacional, me refiero a las enseanzas estticas, ,quedan en nuestro plan pedaggico en su situacin
actual, tambin en la, ntima dependencia del Estado.
As, pues, la Universidad nueva organizar su seleccin
en los elementos que la escuela primaria enve a la secundaria; pero ya aqu ' lo,s har suyos, los acendrar en
fuertes crisoles, de donde extraer al fin , el oro que en
medallas, grabadas con las armas nacionales, pondr en
circulacin. Esa enseanza secundaria est organizada,
aqu y en casi toda la Repblica, con una doble serie de
enseanzas que se suceden, preparndose unas a otras,
tanto en el o.rden lgico, como en el cronolgico, tanto
en el orden cientfico como en el literario. Tal .sistema
es preferido al de enseanzas coincidentes, porque nuestra ,
experiencia y la conformacin del espritu mexi~ano, pa- I
recen darle mayor valor didctico; sin duda que est en
cierta pugna con la actual interdependencil cientfica;
mas su relacin con la historia de la ciencia y con , las leyes psjc'olgicas, que se fundan 'en el paso de lo ms
a lo menos complejo, es innegable.
Sobre ; esta serie \cientfica que informa el plan de nuestra en~eanza ':sectlndaria, "la serie d las ciencias ~ abstracts" que ,apellida ' August.o Comte, est edificado el de
las enseanzas superiores profesionales que el Estado expensa y sostiene, con cuanto esplendor pued, no ' porque
se, crea con 1(1 misin ,de proporcionar carreras gratuitas a
individuos que han podido alcanzar ese tercer o ' cuarto
grado de la seleccin; sino 'porque juzga necesario al bien
de todos 'que haya, buenos abogados, buenos mdicos" ingeni~!os y ' arquitectos; cree ,'que as lo exigen 'la paz social,
l,a , s~lu4so~ial y ', la riqueza y el decoro sociale~, satisfa- '
eie'p.,d(?, i).ecesidades I de primera ~portancia. Sobre estas
e:ps~~~l}.ias 'lfurrdamos la Escuela ' de Altos Estudios '; .all
la "selecci6n: llega, a su trmino; all hay una divisin , a~-

DISCURSOS.

351

~<plsima de enseanzas; all habr una distribucin cada

vez ms vasta de elementos de trabajo; all convocaremos, a comps de nuestras posibilidades, a los 'prncipes
de las ciencias y las letra~ h~manas, porque deseamos que
los que resulten mejor preparados por nuestro rgimen
de educacin nacional, puedan escuchar las v6ces mejor
prestigi'adas en el mundo sabio, las que vienen de ms
alto, las qu van ms ljos ; no slo las que producen efmeras ~mociones, sino las que inician, las que alientan,
las que revelan, las que crean. Esas se oirn un da en
nuestra escuela; ellas difundirn el amor a la ciencia, amor
divino, por lo sereno y puro, que funda idealidadescomo el amor terrestre funda humanidades.
Nuestra ' ambicin. sera que en esa 'Escuela, que es el
peldao -ms alto del edificio universitario, puesto as para d~scubrir en el saber los horizontes ms dilatados, ms
abi~rtos, como 'sos que slp desde las cimas excelsas del
planeta pueden. contemplarse; nuestra ambicin sera . que
en esa Escuela se ensease l, . investigar y a pensar,' investigando y pensando, y que la substancia de la investigacin y el pensamiento no se cristalizase en ideas dentro de las almas, sino que esas ideas constituyesen dinamismos perenriement~ ' traducibles en enseanza y en accin, que slo as las. ideas pueden llamarse fuerzas; no
quisiramos 'ver nunca en ellas torres de marfil, ni vida
cont~mplativa, ni, arrobamientos en busca: del mediaflor
plstico; eso puede existir," y quizs es bueno que xista,
en otra parte; no all, aU~ n.
I

* **
Una figura de' implorante, vaga hace tiempo en derredor
de los te'rnpla serena de nuestra ,enseanza oficial: la Filo~ofa; nada ms respetable ni ms bello. Desde el fondo
de los siglos en que se abren las puertas misteriosas de los
sa~tuarios de Oriente, sirve de conductora al pensamientu humano, ciego a 'veces. C~n el repos :en el estjlbato
del, Partenn, que po habra querido abandonar nunca;
lo perdi casi en l tumulto de los tiempos brbar'os y,
I

23

352

JUSTO SIERRA.

reunindose a l y guindolo de nuevo, se detuvo en las


puertas de la Universidad de Pars, el alma mater de Ja
humanidad pensante en los siglos medios; esa implorante
es la Filosofa, una imagen trgica que conduce a Edipo,
el que ve por los ojos de su hija lo nico que vale la pena
de verse en este mundo; lo que no acaba, lo que es eterno.
i Cunto se nos ha tildado de crueles y acaso de beocios,
por mantener cerradas las puertas a la ideal Antgona!
J.J verdad es que en el plan de la enseoonza positiva, la
serie cientfica constituye una filosofa fundamental; el
ciclo que .comienza en la Matemtica y concluye en la Psicologa, en la MoraL en la Lgica, en la Sociologa, es
una enseanza filosfica, es una explicacin del Universo;
pero, si como enseiianza autonmica no podamos darle en
nuestros programas su sede marmrea, nosotros, que tenanws tradiciones que respetar, pero no que continuar ni
seguir; si podamos mostrar el modo de ser del Universo hasta donde la ciencia proye<1tara 'Sus reflectores, no
podamos ir ms all, ni dar cabida en nuestro catlogo
de asignaturas a las esplndidas hiptesis que intentan
explicar., no ya el cmo, sino el por qu del Universo. Y
no que hayamos. .adoptado un credo filosfico que fuese
el positivismo: basta comparar con la serie de las ciencias abstractas propuesta por el gran pensador que lo fund, la adoptada por nosotros para modificar este punto
de vista; n; un espritu laico reina en nuestras esquelas;
aqu, por cireunstanci~s peculires de nuestra historia, y
de nuestras instituciones, el Estado no podra, sin trai.
!
.
Clonar su encargo, Imponer credo alguno; deja a todos
en .absoluta libertad para profesar el que les imponga, o
la razn o la fe. ;Las lucubrciones metafsicas que ' responden a un invencible anhelo del espritu, y que constit~yen una suerte de religin, en ,el orden ideal, no pueden ser materia de ciencia; son 'supremas sntesis que se
ciernen sobre ella y que frecuentemente pierden con ella
el contacto: Q~edan a cargo del talento, alguna vez ,del
genio, siempre ' de la conciencia individual; nada c~mo esa
clase de mentalismos para ' alzar ms el alma, para contentar mejqr ~l 'espritu, au,n cuando, como suele suceder,
proporcIonen desilusiones trgicas.
I

DISCURSOS.

353

Hay, sin embargo, trabajos de coordinacin, ensayos de


totalizacin del conocimiento que s tienen su raz entera en
la ciencia, y uaa seccin en la Escuela de Altos Estudios
los comprende bajo el ttulo de filosofa. Nosotros abrireinos all curso~ de Historia de la Filosofa, empezando
por la de las ~octrinas modernas y de los sistemas nuevos, o renovados, desde la apariCin del positivIsmo hasta
nuestros das, hasta los das de Bergson y W. James. Y
dejaremos libre, completamente libre, el campo de la metafsica negativa o afirmativa, al monismo por manera
igual que al pluralismo, para que nos hagan pensar y sentir, mientras perseguimos la yisin pura de esas ideas eternas que aparecen y reaparecen sin cesar en la corriente
de la vida mental: un Dios distinto del Universo, un Dios
inmanente en el Universo, un Universo sin Dios.
Qu habramos logrado si al realizar este ensueo hubiramos completado con una estrella mexicana un as~
t_e rismo que no fugurase en nuestro cielo? N; el nuevo
hombre que la consagracin a la ciencia forme en el joven
nefito que tiene en las venas la savia de su tierra y la
sangre de su pueblo, no puede olvidar a quin se debe y
a- qu pertenece; el sursum corda que brote de sus labios
al pie del altar, debe dirigirse a los que con l han amado, a los que con l han sufrido ; que ante ellos eleve como una promesa 'de libertad y redencin, la hos~ia inmaculada de la verdad. Nosotros no queremos que en el templo que se erige hoy se adore una Atena si~ ojos para; la
humanidad y sin corazn para el pueblo dentro de sus
cont@rnos de mrmol blanco; queremos que aqu vengan
las selecciones mexicanas en teoras incesantes, para ado~ar: a Atena promakos, a la ciencia que defiende a la Pa- '
tria.
.

SItOR RItCTOR DE LA UNIVItRSIDAD:


\

A.l depositar en vuestras manos el gobierno universi~


tario~el Jefe de la Nacin ha querido premiar una labor

santa de ms de medio siglo, en que habis puesto al ser


vicio de ' varias generaciones escolares, no so vuestra

.m-

354

JUSTO SIERRA.

teligeneia, sino vuestro corazn. No slo qabis sido un


profesor, sino un educador; no slo habIs formado jurts~
consultos, sino habis formado hombres; sus almas eran
como todas, clices o de arcilla, o de cristal, o de oro; en
cada uno de esos clices habis depositado una gota de
vuestra alma buena. Hoy vais a continuar Vuestra obra
desde ms alto, dirigiendo la primera marcha de la Universidad naciente ; nada olvidaris en el desempeo de
vuestra ardua y fecunda tarea: ni vuestra impecable ciencia de Jurista, ni vuestro amor por el pasado, ni vuestra
f,e, juvenil todava, en el progreso. Contis para el desempeo de vuestra misin con la ardiente simpata de tres
generaciones de hombres de estudio, con el respeto de la
. sqciedad, con la confianza del Gobierno, de quien vuestro
encargo rectoral os constituye en colaborador ntimo.

*
* *
El pueblo de Mxico y su Gobierno, y la Universidad
a cuyo nacimiento . asists como buenas hadas, seores delegados universitarios, os dan, por vuestra deferencia,
las gracias ms ef~sivas y os ruegan que las transmitis
vuestras universidades respectivas, a quienes desde hoy
consideramos como nuestras hermanas ' maternales, como
nuestras consejeras, como nuestras &migas. Tres de entre
.'ellas h~ sido llamadas, por . eminentemente representativas, p~ra apadrinar en nombre de todas, porque todas habran merecido esa distincin, este acto que quedar marcado hondamente en los anales de la vida moral de Mxico: la Universidad de Pars, la que ense a la Eftad' Media su lengv.aje intelectual, la que inici la vida del pensamiento Pl,uro, alzando desde lo alto
Genoveva
. de Santa
\
.
la antorcha de- ~belardo, que caSI era una protesta, que
era casi. una hereja; la Universidad de Pars, la maestra
qniversal,' el alma muter de cuatro siglos de Teologa y
Filosofa;' la que con su vida y su agona I largusima y
con. su . muerte y su transformacin imperhH y su espl~n
dida ~esurr:eccin (le hoy, prueba que la inteligencia est .
,c ondenada a eclipses y catalepsias cuando no respira' 'su
\

" /

DISCURSOS.

355

oxgeno, que es la ,libertad; la Universidad de Salamanca, en cuyos estatutos se senibr la planta extica de nuestra Univer~idad colonial, porque "representa nuestra tradicin, porque en ella queremos proclamar nuestro abolengo del que, ariesg.o de ser tenidos, no slo por iQgratos, sino, por incapaces de sentido histrico, es decir, por
incapaces de cultura, no podemos renegar, como no renunciamos tampocQ a nuestro abolengo indgena, dgalo
nuestro ! orgullo en refundir en la misma religin cvica
las memorias del azteca Cuauhtmoc, del criollo Hidalgo
y del tzapoteca Jurez; " la Universidad de California,
nuestra amiga ms antigua con ser tan joven, tipo de estas institucimies tales como en Amrica se conciben, abiertas de par en par a las corrientes nuevas, buscadoras de
todas las enseanzas de cualquiera procedencia que sean,
con tal que dejen su simiente en el suelo patrio, y que bajo la altsima direccin 'intelectual y moral de su presidente, puede '. tomar como lema el " apotegma de William
James: "la experiencia inmediata de la ' vida resuelve los
problemas que desconciertan ms a la inteligencia pura".
A estas t~es Universidades 'asociamos, en nuestro afecto y nuestra gratitud, a todas las otras que nos han enviado sus .saludos d simpata o que han venido aqu en
las personas de sus enviados.
El cerebro moderno ellas lo componen; la unidad del
mundo intelectual, ,de la civilizacin humana, ellas la constituyen; la accin 'benfica de la ciencia sobre el ! desenvolvimiento social par~e de ellas, sobre todo; el da, haga~os votos porque ' no est lejos, en que las Universidades se liguen y confeder,e n en la paz y el culto del ideal
en el progreso, se realizar la ,aspiracin profunda de' ~a
historia humana.

SEOR

P,RESIDE~TE D~

LA REPBLICA:

L~ Universidad Nacional es vuestra obra; el Estado,


' espont.neamente; se, ha desprendido, para constiturla, de
una suma de poder que nadie le disputaba, y vos no habis
vacilado .e n ha~erlo \ as, convencido de que el gobierno

356

JUSTO SIERRA.

de la ciencia en accin, debe pertenecer a la ciencia misma. Sabr el nuevo organismo realizar su fin? Lo esperamos y lo veremos.
Mucho habis hecho por la Patria, seor; hoy el mundo contempla de cerca con qu solemne devocin os habis puesto al frente de la glorificacin de nuestro pasado, '
que ob\scuro y triste como es, ha sido aceptado entero y
sin reservas por la nacin mexicana, para hacer de l
nuestro blasn de honor y de gloria. Habis sido el principal obrero de la paz, la habis hecho en el campo, en la
ciudad y en las c'onciencias, la habis incrustado en nuestro suelo con las cintas de acero de los rieles, la habis
difundido en nuestro ambiente con el humo de nuestras
fbricas y os esforzis con gigantesco esfuerzo en transformarla en frutos que anhelan nuestros amigos ricos, y
en mieses que cubran nuestras planicies, 'regadas ya, con.
su maravilloso toisn de oro. y con todq esto habis pre- ,
parado el porvenir; pero era preciso que quien tuviera
conciencia de ese porvenir, fuese un pueblo libre, un pueblo libre, no slo por el amor a sus derechos, sino por la
prctica perseverante de sus deberes; para ello habis .Incesantemente ifupulsado y fomentado un vasto si~tema de
~ducacin nacional, matriz fecunda de las democracias vivas, y este sistema queda tericamnte coronado hoy ; ,
vuestro nombre perdurar grabado en l .como oro en
hierro.
y como si mucho habis hecho por la Patria, ella, que
os ha seguido siempre, que os ha apoyado siempre, que os '
ha credo siempre, ha hecho por vuestro ,prestigio y por
vos ms de lo que habis hecho por ella; ella aplaude hoy
esta soberana obra vuestra, segu~a de que ser fecunda,
porque fa en que todos los rboles que.sembris crecen
frondosos, porque conoce el secreto del xito constante ' de
vuestras empresas: vuestro amor ntimo y profu~do al
pueblo vuestro padre y vuestra fe gnuina e irreducible '
en el progreso humano.

INDICE
Pgs.

Oracin fnebre pronunciada en la Biblioteca de la Escuela


Nacional Preparatoria, ant el cadver del Dr. D. Gabino
Barreda, el 11 de Marzo de 1881 ........... ,..........
7
Discurso pronunciado con motivo del festival de Ao Nuevo,
organizado por el Municipio, la noche del 31 de Diciembre de 1883'1 en obsequio de los nios de las escuelas pri
marias..................... ..... ....................
12
Discurso pronunciado con motivo de la clausura del Congreso
ds "Instruccin, el 3 de Marzo de 1891..................
17
Discurso pronunciado en la . velada que tuvo l\lgar el 12 de
Octubre de 1892, con motivo del cuarto dentenario del
descubrimiento 'de Amrica........ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
36
Discurso en honor de D. Ignacio Altamil'ano, pronunciado en
el "Liceo Mexicano," el ao de 1893..................
48
Discurso pronunciado en la Cmara de Diputados con motivo
del Proyecto de Ley sobre la Inamovilidad del Poder
Judicial; el 14 de Diciembre de 1893...................
54
Discurso pronunciado en la Academia de Jurisprudencia la noche del 2 de Enero de 1895, en honor del Exmo. Sr. Manuel de la Pea y Pea, con ocasin de la traslacin de
sus . restos : ................ , . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
71
Discurso de clausura del Congreso CieIi.tfico abierto por la
Academia de Jurisprudencia, en la sesin solemne del 18
de Agosto de 1895, en la Cmara de Diputados .. ;......
88
Discurso pronunciado en la distribucin de premios del Colegio Militar, ellO de Enero de 1897.................... 119
Discurso ledo la noche del 17 de Agosto de 1897, en el Concurso Cientfico Naciona, en la sesin dedicada a la memoria del Sr~ D. Antonio Cnovas del Castillo.... . . . . .. 126
Discurso pronunciado en la Velada del 20 de Noviembre de
1897, en honor de Vasco de Gama, con motivo del 40 Centena.r io del descubrhniento del camino martimo para la
India ................................................ 138

358

NDICE
Pgs.

DiscUi"sO propunciado en i la velada fnebre organizada por la


Escuela N. de Jurisprudencia de Mxico, en hono,r "de D.
Emilio Castelar, el 17 de Junio de 1899........ ." .. ; . .... 154
Discursb . pronunciado en la Velada l.iterara organizada en
honor de la eminente actriz espaola Doa Mara Guerrero, el 28 de Febrero de 1900
167
Una leccin de Historia Mexicana, dada en Madrid, a solicitud del Sr. Presidente del . Consejo de Ministros; D. Segismundo Moret, el ao de .1900... . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 177
Discurso ,pronunciado el 13 de Septiembre de 1902, con motivo de la inauguracin del Consejo Superior de Edu~~cin
Pblica .................................. o., , . . 186
Discurso pronunciado con motivo de la colocacin de. la plac~
que llevar el nombre ".A, venida del General Prim," en
la ciudad de MxiC<i, el 28 ' de Julio de 1904.. . . . . . . . . . .. 227
Discurso pronunciado con motivo de la . inauguracin de la
Academia de Profes9res, ellO de ,SeptieJhbre de 1904... 242
Discurso pronunciado 'el 3 tIe Julio de 190q,c,oIi. motivo de la
distribucin de premios de las :Es'c uelas Primarias....... 25.
Discurso pronun,ciado el 16 de Enero de 1~06~ en la inauguracin de la estatUa ' del. Sr. Dr.' Sif:li'ra, ' ~n Mrida........ 261.
Discurso pronunciado en l Teatro Arbeu," con ' motivo del aniv!,\l'sario de' la muerte del Sr.D.Benito Jurez, el 18 de
Jlio de 1906
269
Informe ledo, el ao de 1908, ante la Cmara de Diputado~,
, dando . cuenta del uso qu'e el Ejec:utivo hizo d~ 1as, facultades extra()rdinarias concedidas ' en el raino de Instruccin, Pblica...... ............................... : ..... 287
Discurso pronunciado , en la Velada que tuyo lugar en el Teatro Arbeu el , 22 de Marzo de 1908, en honor del Maestro
: Dr. D. Gabino Barreda................................ 305
Alocucin irppr.o.Jisada en la apertura de 'los cursos de la Es,
cuela Naci<im~l Preparatoria: el 2 de Mayo de '1910.;... 318
Discurso , pronunc~~do en la 'apertur del CongIie~o Ped;ggi~
co, el ~o de 1910 ..................... .' . ~ " ,' ~ . ~.;. .';1.. "321 '
Discur,so pronunciado en la inauguracin de 'la Ui:;iveps:ldad
Nacional, el ~ de 1910 ........ : ..... . .............. ~ ~35
o

'

' .

' .

D. Justo SIJGf1lA., Discursos.

lIarrero Berunos Sucesores.


1 vol. 358 pgs. Con 1
Pasta iiolandesa.

M~x1Cot

~etrato.

1919.

Похожие интересы