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LES TOPIQUES DU PRESIDENT EVERAERTS (1516)

RENE DEKKERS

Nicolas Everaerts naquit en 1462, a Grypskerke, prs de Middelbourg (


1 Il f i t ses tudes universitaires a Louv ain, o i l enseigna ensuite le
c iv il. I l excerga les fonctions de rec t eur en 1504, mai s pour)droit
.
suivit sa c arrire dans la magistrature, dont i l grav it tous les chelons, pour t erminer par la dignit suprme: l a prsidence du Grand
Conseil d e Malines (1528), jus qu' s a mo r t (1532).
Everaerts av ait l'es prit ouv ert a u x belles lettres. A v a n t d e f aire
ses tudes d e droit , i l av ait d' ailleurs c onquis l a lic enc e s art s
(1483). I l pouv ait s 'enorgueillir de l' amit i de div ers humanistes, et
not amment d'Erasme.
44*

Sa double f ormat ion, lit t raire (c'est--dire philos ophique) e t j u r i dique, e u t not amment c et heureux rs ult at , d' inc it er Everaerts
crire u n ouv rage original, q u i c onnut u n immens e succs. Paru
Louvain en 1516, i l f ut rdit a plusieurs reprises: Bologne (1528),
Louvain m me (1552), a L y o n (1568, 1579, 1596), Franc f ort
(1591, 1604, 1625, 1648), Strasbourg (1603), a Cologne (1662). Les
plus grands juris t es d e l' poque l' es t iment haut ement , longt emps
encore aprs la mort de l'aut eur: Charles Du mo u l i n ( t 1566) l e cite
avec honneur, Deny s Godef roid t 1622) l e rdite, Hu g o de Groot
(t 1645) l e rec ommande. L'ouv rage est encore ment ionn dans des
arrts (de Colonna) et des traits (de Ghewiet ) d u 18" sicle.
Son t it re ? Topic orum sett d e loc is legalibus liber. E n abrg:
Topica juris , ou s implement : Topica.
I l s 'agit d ' u n manuel d e rais onnement juridique, o u d u mo i n s
d'une rev ue des princ ipaux argument s (Everaerts e n c ompt e 132)
qu'utilisent les juristes: a pari, a f ort iori, a contrario, a def init ione,
ab et y mologia, a divisione, a genere ad speciem, a toto a d partent,
a stylo c uriae seu more iudic iorum, ab analogia, etc.
(,) J e me permets de renvoyer, pour les dtails, a mon ouvrage: He t huma-

nisme en de rechtswetenschap i n de Nederlanden (Anvers, 1938), chapitre


premier.

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C'tait, p o u r l'poque, une t rouv aille. Ca r l a lit t rat ure juridique


du moyen-ge tait devenu une f ort de gloses et de commentaires,
une casuistique impnt rable, a u dpart des innombrables textes
du droit romain, du droit canonique, d u droit fodal, des coutumes.
Apporter dans ce fatras une classification logique, f t -elle purement
scolastique, t ait dj rendre u n s ignal service.
Il s emble b i e n que l' aut eur lui-mme a i t considr s on ouv rage
avant t out c omme u n allgement de la mmoire que les juristes
mdivaux av aient mis e r u d e preuve. I l est d'ailleurs f rappant
que les plus grands d'entre eux (Accurse, Bartole, Balde), comme ceux
de la Renaissance d'ailleurs (not amment not re Everaerts lui-mme),
taient vants pour leur mmoire prodigieuse.
Everaerts c onc lut rarement u n dv eloppement sans f aire appel
la mmoire de ses lecteurs (princ ipalement des tudiants): quad nota, quad tene ment i, quad not a et imis sensibus repone, quad i n fige
memoriae, quad v ola t e memoriae c ammendare, quae o mn i a c ornmenda memoriae ! Pourtant, i l s erait injus t e de ramener t out l' ouvrage des recettes mnmotechniques, artificielles et superficielles. Le
terrain dialec t ique s ur lequel l' aut eur se plac e l u i permet d'ent rer
dans le coeur des sujets, et d'accrocher la mmoire au raisonnement
synthtique. Seul u n grand juris t e, possdant f ond s a mat ire, a
pu c rire u n ouvrage aussi f ouill.

Je n' ai d'ailleurs pas juger l'ceuvre ic i. J e prfre donner quelques exemples de la mt hode suivie par l'auteur. Et je les emprunt e
l'argument dont i l se sert l e plus , dont i l f ournit l e plus grand
nombre d'applications: l' argument d'analogie.
Ils permet t ront en m me t emps d' illus t rer quelques u n des problmes prat iques que les juristes mdiv aux av aient rsoudre.

Lieu 24: De l'esclave au moine (!)


Les lois concernant les esclaves peuvent tre appliques aux mo i nes: v oil u n argument ut ile, et de poids.
Le premier qui s'en s erv it s emble av oir t l e pape I nnoc ent I V

(
ses2citations.
)
486
C
e
q
u
i
s
u
i
t
e

(t 1254). Aprs lui, tous les grands docteurs l'utilisrent. Et i l existe


quatre gloses en ce sens.
La loi dispose que ce qu' un esclave aqcuiert prof it e son matre.
De mme ce qu'acquiert un moine prof it e son couvent.
Inversement, l'escla,ve d o i t rparer l e dommage q u ' i l cause
son matre, lors qu'il perd par sa faute u n bien acquis au matre. De
mme le moine, l'gard de son couvent. Retenez cela !
Ce q u ' u n esclave dt ient sans d r o i t d o i t t re rev endiqu c ont re
son matre, De mme, c e qu' un mo i n e dt ient sans droit doit t re
revendiqu contre son abb ou prlat.
Car en droit, u n moine passe pour mo r t (
exceptions
3
cette rgle. Ains i en droit pnal, l'esclave et le moine
doivent
Retenez c ela !
) . I t
l reecits
x i personnellement.
s t e
p qu'
Ce
o un
u esclave
r t a acnquiert
t
s on ma t re appart ient df init iv ement
cde ma tere mme
s s ' il aline l'esclave ensuite. De mme, les biens
acquis un couvent par un moine appartiennent ce couvent, m me
si le moine change de couvent, o u devient vque.
Un esclave ne peut servir de tmoin, lors de la rdaction d' un testament. U n mo i n e pas davantage. Retenez c ela, c a r c et argument
vous permet t ra de f aire annuler maint testament
Quand u n esclave s'enfuit, l e ma t re d o i t t re assist dans ses
poursuites p a r u n juge. De mme, l e prlat , l a recherche d ' u n
moine fugitif, ou le mari, la recherche de sa f emme.
Un esclave q u i s e rf ugie dans u n e glis e peut t re res t it u
son ma t re, s i c elui-c i f ournit c aut ion q u ' i l n e l e malt rait era pas.
De mme en ce qui concerne le moine, et encore, s elon certains,
en ce qui concerne l e dbiteur,, l'gard de son crancier.
On peut pay er ent re les mains d' un esclave, quand c'est l u i q u i
a contract la crance. Mme s olut ion quant au moine. Retenez bien
cela, c ar cela arriv e tous les jours
I l existe pourt ant des point s o l' analogie ent re l'esclave e t l e
moine s'arrte.
Ainsi, e n mat ire de successions, l e mo i n e doit t re c ompar a u
fils de f amille plut t qu'A l'esclave. Ca r u n moine peut hrit er. I l
peut inv oquer son droit une rserve successorale.
En t out cas, v oil une question splendide, et d'applic at ion journalire: quand f aut -il as s imiler le moine l'esclave, et quand f aut -il
l'assimiler au f ils de f amille (
4
) (?
tte3 d e ses dveloppements.
()
4
V
)o
M
i

l
m

e
u
rn
e
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i
a
d
r
q
e

487

I l y a aussi des hypothses o l a l o i rgle les droit s des moines.


Dans ces cas, l'argument d'analogie n'est d'aucun secours. Par exemple: u n esclave peut disposer de sa tombe; c ar i l ne sera plus esclave
quand le testament produira ses effets (aprs sa mort). Cet argument
pourrait s'appliquer aussi au moine; mais la l o i s'y oppose.
Troisime observation; ce qui vaut pour l'esclave ne vaut pas pour
le vassal. Ains i, nous verrons que l'esclave doit non seulement aider
son matre, mais encore se s ac rif ier pour lui. Panope, ay ant appris
que des guerriers v enaient assassiner s on matre, rev t it les habit s
de ce dernier et se coucha dans son lit , tandis que le ma t re russit
a s'chapper. U n vassal doit bien aider son suzerain, mais pas jus qu'au sacrifice.

Lieu 34: De l'af f ranc hi au vassal.


L'assimilation d u vassal l' af f ranc hi f ournit u n argument u t i l e
et solide. En v oic i quelques applications.
Un af f ranc hi ingrat peut tre rt abli en tat de servitude par son
patron. De mme, u n vassal inf idle peut tre priv de son f ief par
son suzerain.
L'affranchi de mo n af f ranc hi n'es t pas mo n af f ranc hi. L e vassal
de mo n vassal n'est plus mo n vassal, d u moins quand i l s 'agit
de f ief s diffrents.
L'esclave q u i l a libert f ut promis e par f idic ommis peut av oir
intrt a n't re pas cd a aut rui. De mme l e s uz erain n e peut
cder a aut rui (sans l'assentiment d u vassal) les droit s q u ' i l pos sde sur le vassal. Az on ( t 1230) a donn sur ce point une import ante consultation. I l y soutient que la cession de droit s f odaux s ur le
duch de Bretagne, f ait e par le roi de France au prof it d u r oi d' Angleterre, t ait nulle, cause d u dis s ent iment de c e duc . Enfoncezvous cela dans la mmoire !
I l existe, passez-moi l'expression, des af f ranc his libres : des af franchis qui ne doivent plus f ournir le moindre service leur ancien
matre. I l existe aussi des vassaux libres . L' empereur n'appellet -il pas le comte de Hollande: mo n libre sujet ? Retenez cela !
L'affranchi doit a s on ancien ma t re des services et une aide pcuniaire (
5
).
devrait
se ramener a l'tude de ce princ ipe. C'est lu i seul q u ' il f audrait retenir.
M a i
s (
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488
n )
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le vassal ne doit pas accompagner son suzerain dans toutes ses expditions; moins qu' il s'agisse d' une guerre dfensive (mme s ur
le s ol d'aut rui).
L'affranchi dpouill p a r s on pat ron, s ans v iolenc e arme, n e
peut int ent er contre l u i d'ac t ion inf amant e ('). M me s olut ion pour
le vassal. La personne du pat ron doit demeurer inv iolable pour l'af franehi,
son
lve.
r
c Parfois
o
l' argument de l'af f ranc hi a u vassal n e t ient pas. Ains i:
l'affranchi
ne peut t ra ner son pat ron en justice, sans l'assentiment
m m
de
e celui-ci. L e vassal peut a u c ont raire c it er s on suzerain. Zaz ius
cdfend l' opinion oppose. Mais tenez-vous plut t l a glose et aux
docteurs.
e l
l La
e diffrence entre l'af f ranc hi et le vassal peut se rsumer c omme
suit: l' af f ranc hi est redev able d e s on t at s on anc ien ma t re, l e
d
uvassal doit le sien son f ief (
d7
o) .
c
t Lieu 56: Du soldat de la milic e arme au soldat de la milic e cleste.
e Les soldats de la milic e cleste jouissent de tous les privilges reconnus
aux soldats de la milic e arme, pour aut ant que ces priu
vilges
soient
applicables l a milic e cleste.
r
Ajoutons
que
les soldats de l a justice, lies docteurs e n droit , les
d
avocats,
jouissent
des mmes privilges. Valre Ma x i me et Cic ron
o
l'ont
dit
en
termes
excellents: l e droit est l'gal d u glaive, l ' u n n e
i
peut rien sans l'autTe.
t
d Voici quelques-uns des priv ilges qu' il f aut reconnatre tous ces
soldats:
e
m n'tre jamais c ondamn au del de l'ac t if net de son pat rimoine:
n'tre jamais t ort ur, n i pendu;
e
pouvoir disposer p a r testament des f ruit s de s on t rav ail ( y c omu
pris les armes du guerrier
r
, la
e prsomption,
t
l e s
quand l e soldat es t f ils de f amille, que les ace
tes
l i juridiques
v r e s q u ' i l ac c omplit s e rapport ent s on mt ier (et s ont
r
donc
valables);
d
u
i
le
privilge
s a v a denl'anciennet.
t
n
) En
; regard de ces privilges, v oic i quelques devoirs qui n'inc ombent
vqu'aux soldats :
i
o (e) Not amment l'ac t ion de v ol.
l (
a7
b)
489
l V
eo
pi
ol
ua
r d
e
n
o
u

le s erment de ne jamais f u i r l a mo r t (exempta Redempt oris );


la nullit d u legs l a concubine;
la s oumis s ion l a dis c ipline, m me aux jours de f t e;
la dgradat ion c omme sanction pnale; etc.
Ici galement, l'analogie n'est pas illimit e. Ains i, u n soldat de la
milic e arme n'est pas cens connatre l a loi. Pour u n soldat de la
milic e cleste, ou de la justice, c'est v idemment le contraire: rien de
plus hont eux que d'ignorer son mt ier.
*
*
*

Voila quelques chantillons de cet ouvrage, q u i c onnut deux sicles de clbrit.


S'il f allait le rat t ac her une branc he moderne d u savoir, j e d i rais volontiers que c'est de l a science applique. De la science, pour
cet ef f ort d'association, d e classification, d e systmatisation. Ma i s
science applique, p o u r son b u t prat ique, q u i demeure l i a u ma niement des solutions de cas concrets.
L'oeuvre de not re a mi Ch. Perelman s e rattache, a u c ont raire,
la science pure. Philos ophe et juris t e, c omme Everaerts, Perelman
analyse la pense juridique pour elle-mme, et indpendamment des
solutions concrtes. Ce q u i l'intresse, lui, c e s ont les particularits
du rais onnement juridique: cette dialec t ique constante d e l a rais on
et d e l a volont, cette s oif d e dcisions motives, cette rht orique
mle d e sentiment, e t q u i f ait l a part des dfaillances humaines .
Everaerts t udie des dductions, Perelman l'argument at ion.
Puisse l'ceuvre d e science p u r e c onnatre l e m me ray onnement
que l'ceuvre de science applique !
Bruxelles

490

Ren DEKKERS