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CIENCIA Y TEOLOGA

Carlos Mondragn

Introduccin
La discusin sobre la relacin ciencia-teologa no es nueva y no parece agotarse an pese al
desarrollo sorprendente de la ciencia y de la investigacin cientfica. En el nuevo milenio
no se esta cumpliendo el pronstico que se hizo popular en el siglo XX, en el sentido de
que el desarrollo cientfico prcticamente anunciaba tambin el fin de la religin y las
verdades teolgicas que la sostenan. Contra este pronstico secularista, la realidad se
impone con un renovado inters por lo religioso y el surgimiento de infinidad de
movimientos que ponen en duda la supremaca y la autosuficiencia de la racionalidad
cientfica para dar respuestas a los misterios de la vida humana.

El conflicto ciencia vs. religin


La afirmacin de Enrique Dussel en su trabajo Teologa y poltica sobre la necesidad de
conocer y tomar en cuenta el marco de referencia o cosmovisin que subyace al
pensamiento de cualquier filsofo,1 es pertinente tambin para estudiar el surgimiento de la
racionalidad cientfica moderna que situamos en general en el siglo XVII con Copernico,
Galileo, Kepler y Newton entre otros. En este sentido, nos interesa en este pequeo ensayo
reflexionar sobre la relacin ciencia-teologa desde una perspectiva histrica, tomando en
cuenta ese horizonte de comprensin del que hablaba Dussel y que nos remite
inevitablemente a la cosmovisin cristiana del mundo.
1

Enrique Dussel, Teologa y poltica, Seminario de Teologas de las Religiones, Facultad de Filosofa y
Letras, UNAM, 31 de mayo 2007, grabacin digital.

Un primer tema que quiero resaltar es el hecho de que la ciencia moderna, tal y
como la conocemos en el contexto de la cultura occidental, fue fundada por cristianos, al
igual que las primeras universidades donde esa ciencia ser desarrollada hasta el da de hoy.
Como bien lo anota Herbert Butterfield,2 la revolucin cientfica que inici en el siglo XVII
es fruto de la cultura occidental cristiana y tiene como marco de referencia un contexto
teolgico y filosfico cuyas caractersticas hace falta conocer para entender mejor los
primeros debates teolgico-cientficos que se dieron, y que dieron origen al primer
equvoco de que la fe religiosa era una enemiga a muerte de la racionalidad cientfica. Por
otro lado, se da tambin el hecho histrico de que los fundadores de lo que conocemos
como ciencia moderna no fueron ontolgicamente ateos. Su conflicto con algunos telogos
que defendan la ortodoxia teolgica de la poca no debe ser interpretado como un conflicto
entre ciencia y fe (creyentes vs. no creyentes), sino entre distintas maneras de pensar de
cristianos que compartan, por lo menos en lo formal, el mismo horizonte de comprensin o
cosmovisin cristiana, pero que en cuanto a la explicacin del libro de la naturaleza
entraban en conflicto por asumir explicaciones contrarias.
El famoso escritor ingls Arthur Koestler ha documentado ampliamente estos
debates y su contexto histrico y cultural en su libro Los sonambulos. Historia de la
cambiente cosmovisin del hombre.3 En esta monumental obra, Koestler muestra que
cuando los padres de la ciencia moderna la mayora de ellos religiosos, o simplemente
laicos hicieron pblicos los frutos de sus primeras investigaciones, fueron criticados por
los telogos acadmicos por contradecir la teologa imperante en la poca, y la cual haba
sido construida sobre la fsica aristotlica. El conflicto principal, entonces, no era entre lo
2

Herbert Butterfield, Los orgenes de la ciencia moderna, Madrid, Taurus, 1982;: vase tambin del mismo
autor: El cristianismo y la historia, Buenos Aires, Ediciones Carlos Lohl, 1957.
3
Mxico, CONACYT, 1981.

que afirmaba la ciencia y lo que afirmaba la Biblia, sino entre la ciencia y Aristteles cuyo
pensamiento sostenan los telogos en las universidades europeas emparentado con la
teologa cristiana. El peso de la fsica aristotlica como explicacin del mundo en la poca
en que surge la ciencia moderna es de sobra conocida.
Desde la ptica de un telogo, Hans Kng lo aborda tambin en su obra El principio
de todas las cosas. Ciencia y religin,4 en donde recurriendo al paradigma de Thomas Kuhn
para explicar las revoluciones cientficas5 explica el conflicto del cannigo Galileo Galilei
con la teologa normal u ortodoxa dominante y su propuesta cientfica novedosa. En
trminos kuhnianos, el choque entre paradigmas, entre lo viejo y lo nuevo, era de esperarse
pues casi siempre ha acontecido as. Un pensamiento o explicacin nueva sobre el mundo
entra en contradiccin con el paradigma dominante, en este caso las explicaciones
teolgicas aceptadas por los centros de poder (acadmicos o eclesiales) fuertemente
influenciados por el pensamiento aristotlico, lo que termin generalmente en una
persecucin de los heterodoxos que ponan en duda la ortodoxia dominante. El paradigma
que Kuhn propuso para explicar la historia de las revoluciones cientficas sirve muy bien
para explicar tambin lo que pasa muchas veces en la historia de la teologa.
Paradjicamente, cuando Coprnico, Galileo o Newton se defendan de sus crticos,
uno de sus puntos de referencia era la Biblia y las deducciones que de ella sacaban para
justificar su actividad y su racionalidad cientfica. Como creyentes, justificaban su trabajo
de investigacin argumentando que no hacan otra cosa ms que cumplir con el mandato
dado a Adn de dominar la naturaleza: para dominar hay que conocer, deca Newton, y la
ciencia no hace otra cosa ms que conocer cmo suceden los fenmenos naturales. Esto
armonizaba con la idea de que esa actividad que estaban iniciando (todava nadie la conoca
4
5

Madrid, Trotta, 2007.


La estructura de las revoluciones cientficas, Madrid, Fondo de Cultura Econmica, 2005.

como ciencia o actividad cientfica en su connotacin moderna) no hacan otra cosa ms


que estudiar la creacin, el libro de la naturaleza que el Dios cristiano haba creado.

El mundo de la ciencia y el mundo de la fe: las confusiones del laicismo


Esta distincin entre el mundo de la naturaleza y el mundo de lo trascendente ha marcado la
relacin ciencia y teologa hasta el da de hoy. Por un lado, se ha impuesto una visin
negativa en los contextos universitarios que establece un divorcio radical entre la actividad
cientfica y la fe religiosa. Esta visin ha llegado al grado de considerar que un cientfico
que no renuncia a su fe religiosa nunca llegar a ser un buen cientfico, adems de cometer
una especie de traicin a la ciencia si despus de un tiempo de adoctrinamiento se
sostiene en sus creencias; esto obliga generalmente a que muchos acadmicos sean muy
reservados en cuanto a sus creencias o convicciones teolgicas. Por otro lado, hay una
fuerte tendencia a considerar que para ser un buen cientfico se tiene que ser ateo, pues no
se puede usar el mtodo cientfico sin negar la presencia de un ser superior que interviene
permanentemente o controla la naturaleza.
Un problema metodolgico es convertido en un problema ontolgico, en cuya
confusin son educadas la mayora de las nuevas generaciones de estudiantes de todos los
niveles. Basta conocer el concepto de ciencia que se ensea hoy da en el sistema
educativo, que es el mismo con el que llegan los estudiantes a la universidad, para ver hasta
dnde una visin prejuiciada domina en los ambientes acadmicos generalmente.6
Ha esto podemos agregar el tema del laicismo cuando es concebido slo como
sinnimo de antirreligioso. Desde esta visin, la educacin laica sera en esencia una
enemiga de la religin y un instrumento privilegiado para acabar con la fe religiosa e
6

Juan Tubert Oklander, Teologa, filosofa y ciencia, Seminario de Teologas de las Religiones, CUC, 24 de
mayo 2007, grabacin digital.

imponer una visin racional y cientfica de la realidad. Quienes as piensan, han


terminado fcilmente por asumir posiciones dogmticas, que en trminos epistemolgicos
podemos llamar cientificistas7 y desde una perspectiva teolgica fetichizacin de la
ciencia. En algunos contextos cientficos, afortunadamente cada vez menos, la ciencia ha
sido convertida en un dolo y la prctica cientfica una nueva religin secular. Los nuevos
sacerdotes del fetiche (ciencia) ya no usan hbitos sino batas blancas, y son ellos los que
salvaguardan el saber de sus santas escrituras (los libros cientficos) y cuidan, como
espacios sagrados, los nuevos templos del saber que conocemos como laboratorios o
centros de investigacin a donde slo los iniciados, despus de todo un proceso de
adoctrinamiento e iniciacin, tienen acceso.8
Esta visin de la ciencia y de la prctica cientfica necesita, por supuesto, ser
cuestionada. En primer lugar, porque es sostenida desde un falso conflicto entre razn y fe
y desde un no matizado conflicto entre la ciencia y la religin; y en segundo, porque no es
la nica concepcin que existe sobre el laicismo ni la ms correcta. Desde mi punto de
vista, el laicismo debe ser entendido cono un sinnimo de neutralidad y contrario a
confesionalidad. De tal manera que la educacin laica que debe ofrecer la universidad
pblica, por ejemplo, no debe ser ni antirreligiosa ni tampoco confesional, cuidndose de
caer en la tentacin de imponer slo una visin del mundo (sea religiosa o cientfica) a sus
alumnos. Cuando en una universidad se impone una visin de mundo como la nica verdad
vlida, por ms cientfica que sta sea, se hace lo mismo que se critica a la educacin
confesional religiosa.

Para una crtica del cientificismo vase, varios autores, La nueva iglesia universal, en Levy Leblond
(comp.), (Auto) crtica de la ciencia, Mxico, Nueva Visin, 1982, pp. 100-112.
8
Idem.

Ante los prejuicios antirreligiosos, como ya lo mencionamos anteriormente, es


necesario rescatar un hecho histrico incuestionable, como lo es que en el surgimiento de la
ciencia moderna participaron creyentes que no entraron en conflicto con Dios sino con la
ideologa (teologa) dominante de su poca, y que tanto la teologa como las ciencias
naturales tienen objetos de estudio distintos, as como metodologas propias y adecuadas a
sus propios campos de conocimiento. Esto quiere decir tambin que es un falso problema
cuando en el mbito de las ciencias naturales se contraponen las explicaciones cientficas a
las explicaciones teolgicas, o se hace mofa de los estudiantes creyentes cuanto estos se
atreven a hacer pblicas sus convicciones religiosas.
Sobra decir que la ciencia no fue hecha para dar cuenta de lo trascendente, o de la
existencia o no existencia de Dios, ni la teologa tiene nada que decir sobre los fenmenos
fsicos, biolgicos o qumicos, objetos propios de las ciencias naturales. As lo plantea
Wolfhart Pannenberg cuando nos dice que la teologa slo puede ser entendida histrica y
adecuadamente como ciencia de Dios.9 Esto en contraposicin a la idea de que la ciencia
slo tiene como sus objetos de estudios aqullos que caen en lo que podemos llamar el
mundo de la creacin. Mientras la primera estudia al creador, la segunda estudia lo que
teolgicamente llamamos creacin; y slo cuando se invaden y trasgreden las fronteras
los conflictos aparecen. Por supuesto que esto no impide hacer lecturas teolgicas sobre el
significado de los descubrimientos cientficos y sus implicaciones morales, o dialogar con
los cientficos sobre el impacto de sus descubrimientos para la vida humana.
Esta concepcin tradicional de la teologa debe ser repensada cuando la
problemtica se desplaza a la relacin de la teologa con las ciencias sociales. Pero eso es
ya otro tema que sobrepasa los objetivos de la presente reflexin. Por lo pronto, considero
9

Wolfhart Pannenberg, Teora de la ciencia y teologa, Madrid, Libros Europa, 1981, p. 305.

que debemos seguir fomentando el dilogo ciencia-teologa as como luchar contra los
prejuicios que de ambas partes han cerrado puertas de comunicacin que debieran estar
abiertas permanentemente para aprender unos de otros. Si partimos del hecho de que nadie
tiene el monopolio de la Verdad, y que en el fondo tanto las ciencias naturales y sociales
como la teologa tienen como fin la bsqueda de la verdad en beneficio de la vida humana,
los divorcios disciplinarios ya no tienen sentido y slo empobrecen nuestra comprensin de
un mundo, por naturaleza, extremadamente complejo.