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AMEDIAO, DIVULGAO, INTERVENO: O PAPEL DA LUSO-BRAZILIAN

REVIEW
Severino J. Albuquerque

Minha comunicao de hoje vai focalizar a atuao editorial da Luso-Brazilian Review, pioneira
revista acadmica norte-americana que h quase 40 anos se ocupa do estudo e divulgao da literatura,
histria e cultura do mundo de fala portuguesa, com especial ateno ao Brasil. Comeo com uma
exposio objetiva de dados e logo depois passo a tecer algumas consideraes de ordem mais geral. No
tenho aqui objetivos teorizantes mas sim apresentar, como fui convidado a fazer, um case study de um
peridico internacional.
A revista uma publicao da Editora da Universidade do Estado de Wisconsin (Univ of
Wisconsin Press) e tem por base o Instituto de Cincias e Letras (College of Letters and Science), mais
especificamente o Department of Spanish and Portuguese, pois foi fundada por um professor desse
departamento, o Prof. Lloyd Kasten, fillogo, professor titular de espanhol e entusiasta do portugus (tendo
inclusive conhecido Fernando Pessoa na sua juventude). Kasten, j falecido, foi um dos pioneiros do
ensino da nossa lngua e literatura nas universidades dos EUA; a Univ de Wisconsin e a Univ do Texas
foram as duas primeiras universidades americanas a incluir portugus--lngua e literatura--no seu currculo,
isso na dcada de 40. Nos fins da dcada de 50 e comeos da dcada de 60, quando, no auge da guerra
fria, verbas vultuosas foram destinadas ao estudo da Amrica Latina (em consequncia da Revoluo
Cubana) atravs do National Defense Education Act, os dois primeiros centros luso-brasileiros foram
fundados, um em Wisconsin e o outro na New York University. tambm dessa poca a criao dos

primeiros Aarea centers@ dedicados ao estudo da Amrica Latina nas universidades americanas (os
chamados Latin American Studies Programs).
Quando o Prof. Kasten se aposentou no incio da dcada de setenta, a editoria da revista passou a
ser dupla, com um editor (Mary Lou Daniel) sendo responsvel pelas Cincias Humanas e outro (o
conhecido brazilianista Thomas Skidmore) pelas Cincias Sociais. Quando Skidmore saiu de Wisconsin
para a Univ. de Brown em 1989, o Prof. Robert Levine (da Univ de Miami) assumiu seu lugar, e quando
Mary Lou Daniel se aposentou em 1998, sua funo foi dividida entre Brasil (eu) e Portugal (minha colega
de departamento, Ellen Sapega).
A revista publicada duas vezes por ano mas ocasionalmente temos um terceiro nmero, como
ser o caso em 2003, j que vamos publicar os Anais de um Simpsio internacional que a revista promoveu
em Madison no ms passado, em comemorao aos seus 40 anos de existncia. Esses nmeros ocasionais
(Supplemental Issues) no devem ser confundidos com o que chamamos de Special Issues, que so
nmeros regulares da revista mas que em vez de conterem artigos sobre uma variedade de assuntos tm um
tema especfico. Cada Special Issue tem um Guest Editor ou Editor Convidado, dependendo do campo ou
da rea de pesquisa. Um exemplo recente foi o nmero especial dedicado aos 500 anos de Brasil, sob a
editoria da Prof. Susan Quinlan, da Univ da Georgia. Outros exemplos: o nmero editado pela Prof.
Sueann Caulfield, da Univ do Michigan, sobre a mulher nas cincias sociais, ou entao o nmero especial
sobre poltica e historiografia, editado pelo Prof. Steven Topik, da Univ da California.
Entre os exemplares de assinantes, 85% das assinaturas so de instituies (como bibliotecas, etc)
e 15% de indivduos. O restante dos exemplares vendido avulsamente ou distribudo gratuitamente entre
autores e contribuintes ou usados em campanhas de divulgao. Nos ltimos nmeros da Revista, a

tiragem e o nmero de assinaturas vm se mantendo constantes, depois de uma certa queda no incio dos
anos noventa. O simples fato de termos conseguido parar a queda sem aumentar dramaticamente o preo
das assinaturas uma vitria para ns, pois o alto custo de produo de peridicos culturais,
concomitantemente com cortes oramentrios e forte concorrncia, ocasionaram o desaparecimento, nos
ltimos anos, de dezenas de revistas acadmicas norte-americanas e o cancelamento de assinaturas por
parte de bibliotecas universitrias nos Estados Unidos.
A imprensa universitria da Univ de Wisc est tomando atualmente uma srie de medidas para
aumentar a circulao da nossa Revista assim como de outros peridicos por ela publicados. Por exemplo,
est em discusso entre a Univ of Wisc Press e a BRASA (Brazilian Studies Association) uma proposta
que, se aprovada pelas duas organizaes, ir aumentar em muito a circulao da revista, a proposta sendo
a distribuio da revista entre os scios da BRASA, i.e. a assinatura da LBR estaria includa na anuidade
da BRASA. O convnio seria de interesse revista pois no somente aumentaria sua circulao mas
ajudaria a divulg-la com mais eficcia entre os meios acadmicos brasileiros, j que quase metade dos
scios da BRASA esto atualmente radicados no Brasil. E por outro lado, seria do interesse da BRASA
porque cobriria uma grande lacuna da Associao, que no ter uma revista prpria. Quero ressaltar que
esta proposta ainda no foi formalmente aprovada, embora haja fortes indicaes de que o ser.

No dizer de Gilles Deleuze, Aos mediadores so fundamentais. A criao tem tudo a ver com os
mediadores. Sem eles, nada acontece@ (285). Como toda publicao acadmica, a LBR consciente do
seu carter mediador e seus editores compartem das caractersticas mediadoras apontadas por Robert

Heilman em seu artigo, AVarieties of Book Mediation,@ publicado inicialmente na Missouri Review em
1983:
All mediators between [critics] and their potential publics share a sense of a relationship with the
book-writer, and an uncertain medley of weaknesses and strengths, of ego-fattening display and
ascetic submission to an impersonal task.
Na sua funo de divulgadora de uma literatura e pesquisa escritas numa lngua e geradas por uma cultura
diversas das do pas onde publicada, uma revista como a nossa tem, sob muitos pontos de vista, um
carter que pode ser chamado de militante ou ativista. Para ressaltar algumas dessas semelhanas,
reproduzo a seguir um comentrio da Professora Patrice McDermott, da Univ. de Maryland, includo num
artigo de 1994 em que ela examina os riscos e responsabilidades dos peridicos acadmicos feministas.
Nas palavras de McDermott,
Editors help define feminist discourse by determining which topics are worth pursuing, by setting
standards for publication, raising questions, selecting reviewers, and soliciting debate. And the
debates featured in the pages of their journals are not idle abstractions but powerful constructs that
shape and define the discipline=s parameters and practices. Over the years the journals have served
as a public forum for the most pressing controversies in the field. . . . In each of these controversies,
editors responded as participants, arbiters, observers, and archivists--helping shape the debates
that shape the field. (375-76)
Para tal fim, para Ashape the debates that shape the field,@ os editores no podem prescindir dos outros

atores, isto , os crticos e resenhistas autores dos manuscritos publicados nas revistas acadmicas.
Quanto a estes, Heilman ressalta que seu papel engloba ao mesmo tempo as funes de informante e de guia:
The informant, whether he delivers information about recondite matters for a select audience, or,
serving a large audience, delivers a kind of goods that the select audience may consider quite
unworthy of the space that it takes up. The role includes, too, the work of the guide, although either
labor may overwhelm the other.
O papel de guia de fundamental importncia para uma revista como a nossa, que tem entre suas diretrizes
a divulgao internacional. Mas aqui entra mais claramente em jogo aquele fator subjacente atividade
editorial como um todo, i.e. o pblico leitor. AGuidance,@ para citar Heilman mais uma vez,
is aimed not at the world in general but at a specific kind of troupe: the guide is leading Ph.D.s in
this or that area, or intellectuals (with or without degrees), or avant-garde thinkers, or intelligent
general readers, or general readers, or possible readers. . . . [But] Whatever the troupe, no guide
wants to get too far ahead. (265)
Referindo-se, por fim, ao pblico leitor, Heilman menciona trs atitudes bsicas que todos os tipos de
mediao editorial acadmica teriam em comum:
a need not to fall short of it, a feeling that it won=t do to get too far ahead of it, and a subsurface
wish to seem at once with the audience but also to intimidate it occasionally by as-it-were
accidental slips into unclaimed superiority. (264)

Ento, como toda publicao acadmica, a LBR parte de certas premissas: de que seu trabalho
mediador necessrio e importante; de que o pblico leitor tem interesse nos campos de estudo nela

privilegiados; e de que assim est contribuindo para a construo de um cnone, para a disseminao de
certos nomes e textos, e para a negociao e legitimao de um certo conhecimento cultural. Alm disso, o
fato de ser uma publicao internacional acresce e ressalta certas variantes ao seu carter mediador, ao seu
carter recontextualizador de textos literrios entre um outro pblico leitor. Entre essas variantes, temos,
antes de mais nada, o fator lngua: embora a Revista parta do princpio de que seu pblico leitor bilngue
(pelo menos em termos de leitura), a escolha (pelo autor do artigo ou pelos editores) do veculo de
expresso vai refletir uma certa preocupao com um determinado segmento do pblico (targeted
readership), e em ltima anlise ir influir na recepo do referido artigo. Um exemplo relevante para ns
seria um manuscrito escrito em ingls por algum cuja lngua-me no o ingls. A presena de erros,
quando ocorrem, pode por si s predispor um leitor (avaliador) a rejeitar aceitao de tal manuscrito.
Na moldagem do corpo de leitores de uma revista esto em jogo alguns outros fatores, ainda no
que diz respeito questo lingustica, que devem ser levados em conta, sem perder de vista a visada
penetrao do artigo. Um exemplo desses outros fatores o estilo usado pelo autor, que se for retrico ou
rebarbativo demais, pode facilmente irritar um parecerista. No caso dos manuscritos escritos em ingls, h
ainda a questo da obedincia aos padres estipulados no famoso ou infame MLA Style Manual.
Saindo agora do campo lingustico, outro dos fatores a determinao da relativa importncia de
sujeitos, assuntos ou questes no contexto da mediao cultural. Mais uma vez entra em campo a figura
do editor como mediador. Na busca do meio-termo entre a divulgao de questes que seriam de mais
interesse em um pas ou outro, a interveno editorial essencial. Exemplos desse fator variam desde o
mais simples, como a incluso de prembulos e esclarecimentos com informao bsica sobre certos
autores--dispensveis no BR mas no mais das vezes, necessrios nos EUA ou em algum outro pas--,

passando pela ocasional incluso de uma nota de roda-p que seria de pouco relevo no BR, e chegando
at decises relativas a questes mais complexas, que incluem por exemplo, a posiao do editor como
agente da cultura de elite, algum que no desempenho desse papel, decida publicar algo sobre cultura
popular, um artigo, digamos, sobre telenovelas, ou sobre a literatura de cordel ou uma entrevista com um
cantador de feira ou poeta popular. Nessa mediao de diferena cultural, a revista fica sendo um texto
intercultural mas sempre permanece aquele gosto amargo da apropriao de um artefato do povo em
proveito de interesses outros.

Depois, sem impor nenhuma ordem de importncia a esses fatores que venho abordando, vem a
questo autorial: o simples reconhecimento de nomes de autores, ou no, por parte do pblico leitor, d
ou retira um certo lustre a uma revista internacional. Um autor ou crtico pode ser conhecido entre seus
colegas num pas mas no num outro. Um exemplo relevante no nosso caso o dos brazilianistas
radicados nos Estados Unidos, cujos nomes so facilmente reconhecveis entre o relativamente pequeno
nmero de brazilianistas nos EUA mas nem todos sendo reconhecidos no Brasil. A recproca tambm
verdadeira, com alguns autores cujos nomes dispensam apresentao no Brasil necessitando adquirir maior
visibilidade e seu trabalho maior divulgao entre a comunidade leitora da LBR.

Ao examinar os critrios de publicao (publication criteria) mister ter em mente que a edio de
peridicos acadmicos define fronteiras profissionais, coloca ou facilita a colocao de questes
definidoras, e determina quem que competente para fazer tais julgamentos. Os prprios debates a esse
respeito so conduzidos dentro da mesma rea por eles examinada, ou seja, mediante textos acadmicos

(written scholarship). E as eventuais respostas ou concluses do debate somente podem ser visualizadas
atravs de uma lente cujo foco , por assim dizer, o prprio estado das coisas (state of affairs) no campo
da publicao acadmica. A compreenso da publicao de peridicos acadmicos como profisso ou
mesmo disciplina expe uma certa ideologia compartilhada por todos aqueles que se sentem motivados ou
autorizados a atuar dentro dessas metodologias ou concepes de valor especficas ao campo. Resulta que
essas revistas em maior ou menor grau acabam participando de procedimentos institucionais nos quais o
conhecimento transformado em bem de consumo e, por assim dizer, negociado dentro dos limites de um
mercado controlado por uma hierarquia de produtividade--estou me referindo necessidade de publicar
para poder receber garantia de vnculo (tenure) ou promoes de Assitant Professor a Associate Professor,
e de Associate Professor a Full Professor. um componente primordial do nosso sistema universitrio nos
EUA, ao qual todos ns temos que nos submeter, se que queremos continuar a fazer parte dele.
Desponta ento a pergunta, Como que um editor de um peridico poderia evitar cair nesse redemoinho,
nessa roda-viva, nesse produto colateral do infame Apublish or perish@? A verdade que a presso sobre
ns, os editores, grande e tanto os partcipes como as vtimas do processo esperam a nossa colaborao,
para no dizer a nossa conivncia. A intensidade do processo tal que tem provocado a marginalizao ou
desvalorizao de toda uma classe de colegas, aqueles cuja vocao a de ensinar, aqueles cujo talento
reside na sala de aula e no na pesquisa acadmica. Esse binarismo, essa dicotomia falsa entre pesquisa e
ensino revela a vantagem econmica coletada pelas casas editoras e imprensas universitrias (tenho em
mente o caso dos EUA) mas deixa os editores das revistas acadmicas na incmoda situao de joguetes
ao sabor dessa conjuntura. Se houver escape a esse estado de coisas ser atravs de alternativas ao
modelo atual de publicao-para-promoo, mas no meu entender o nosso papel como editores desses

peridicos limitado. Reforma nesse campo, se vier, ter que partir dos centros de poder, daqueles que
estabelecem as normas para promoo universitria. Ns fazemos parte desse mesmo crculo mas no
nosso papel de professores-doutores e no naquele de editores de peridicos. Ser a nessa nessa rea
que devero tomar lugar os to propalados Adilogos@, que no mais da vezes no passam de jargo
esvaziado de qualquer sentido.
De um ponto de vista brasileiro, a LBR, como um peridico estrangeiro, desempenha um papel
distinto daquele das revistas nacionais, ao privilegiar determinados assuntos e sujeitos, ao reafirmar ou
questionar posies cannicas, ou ao relevar artigos, pareceres e resenhas, ilustrando assim sua peculiar
qualidade de agente de mediao e interveno.
No desempenho desse papel distinto, a LBR dedica especial ateno ao processo de seleo para
possvel aceitao de manuscritos que nos so enviados. Cada manuscrito recebido no Editorial Office
lido pelo editor pertinente, o qual ou a qual escolhe dois Areviewers@, crticos e professores universitrios
com slido conhecimento do assunto do artigo em questo. Esses Areviewers@ permanecem annimos
atravs do processo, exceto para o editor e o seu assistente de redao. Em termos aproximados, de
acordo com os ltimos dados que tenho em mos, dos manuscritos que chegam nossa redao, 20% so
rejeitados; 70% ns pedimos aos autores que faam as mudanas (que s vezes so extensas e radicais)
exigidas pelos Areviewers@ e depois mandem as verses revistas; e 10% so aceitos sem nenhuma ou
somente com poucas mudanas. Dos manuscritos re-escritos que so mandados de volta, 85% so
eventualmente aceitos, embora no seja nada raro que um manuscrito seja mandado de volta duas, trs
vezes at que ns cheguemos a aceit-lo; 15% deles, infelizmente, so rejeitados. Entre os manuscritos que
recebemos na rea de literatura, o nmero de artigos vindos do Brasil vem aumentando, o mesmo se

podendo dizer quanto s resenhas. Isso vem acontecendo por uma combinao de fatores, entre eles o
fato de que a revista est aos poucos ficando mais conhecida aqui no Brasil, e tambm, como vaidosamente
gosto de pensar, tem a ver com minha atividade militante de solicitar envio de artigos e de resenhas por
colegas brasileiros. Com esse aumento em nmeros absolutos, segue-se que inevitavelmente o nmero de
rejeies tambm aumentou.
Cabe, a estas alturas, falar um pouco sobre a questo dos standards para publicao nos EUA. A
articulao de critrios--acadmicos ou polticos--usados no processo de seleo de manuscritos a ser
publicados inclui, antes de mais nada, outra seleo: a escolha, por parte dos editores, daqueles que sero
os pareceristas. O termo ingls, peer reviewer, refere-se explicitamente necessidade de que esses
avaliadores sejam Acolegas ao mesmo nvel@ de conhecimento ou de igual destaque na profisso. a,
nesse passo inicial, nessa primeira deciso editorial, que na verdade se inicia a influncia normativa de uma
revista acadmica. Felizmente, o pool de pareceristas nossa disposio vem crescendo em ambos os
pases.
impossvel negar a existncia de diferenas de expectativas entre acadmicos norte-americanos e
brasileiros, ou melhor dizendo, acadmicos educados em instituies norte-americanas versus brasileiras.
Na minha opinio, tal divergncia pode ser facilmente atenuada, se no totalmente evitada, se o editor da
revista, na medida do possvel, enviar o ms para pelo menos um parecerista no Brasil. Quero deixar bem
claro que a grande maioria dos pareceristas americanos a quem enviamos os manuscritos so amplamente
proficientes em cultura (inclusive cultura universitria) brasileira, tendo bastante experincia a respeito do
estilo de composio acadmcia e notao bibliogrfica costumeiros no Brasil. De modo que possvel
afirmar, com pequena margem de erro, que, dado o nvel da revista, os padroes da LBR sao altos mas

creio que felizmente j ultrapassamos aquela fase em que um paper nao era aceito por no Asoar@ como um
paper americano, somente que escrito em portugues.
A questo da orientao crtica da revista tambm cabe aqui nesta rpida anlise do processo de
seleo de manuscritos a ser aceitos. Ao examinar este ponto devemos levar em conta a misso de
divulgao a que a LBR tem se proposto desde seus primrdios. Portanto, no muito difcil de entender
a nossa posio extremamente flexvel em termos de orientao crtica, ideologia e metodologia dos autores
que nos enviam seus artigos. Assim, para dar exemplos somente dos ltimos anos, publicamos desde uma
entrevistas com cordelistas at uma interpretao radical de Gerald Thomas, passando pelas leituras mais
convencionais, que formam o grosso dos nossos volumes.
A questo da interveno editorial engloba tambm as prerrogativas do editor de convidar Abig
names@ para publicar -- desviando-se (overriding/bypassing) assim do processo normal de submission
acima descrito; ou ento, a prerrogativa de insistir em temas relativos a grupos menos privilegiados (como
os vrios recentes artigos sobre o ser mulher e negra no BR, sejam estes artigos mais tericos--cf. Burdick
in 39.1--ou aplicados mais diretamente a uma figura--como os artigos de Dbora Ferreira em 39.1 e os de
Robert Levine e Jos Carlos Sebe em nmeros anteriores, sobre Carolina Maria de Jesus; ou entao sobre
sexualidades transgressivas, como os recentes artigos de Josiah Blackmore e de Luiz Mott, entitulados,
respectivamente, AThe Apparent and Transgressive Beauty of a Medieval Cross-Texted Donzela@ e AMeu
menino lindo: Cartas de amor de um frade sodomita, Lisboa, 1690"). Ou, continuando, a prerrogativa
editorial de insistir em focalizar formas menos focalizadas, como o teatro (cf. o artigo de Jnia Alves e
Marcia Noe sobre o mineiro Grupo Galpo em 39.1, ou os artigos sobre Qorpo Santo que temos
publicado atravs dos anos, inclusive os recentes de Leda Maria Martins e Armando Baggi), ou at em

focalizar literaturas inteiras, como o nosso interesse em literatura africana lusfona, um interesse que, urge
enfatizar, vem de longa data graas influncia sobre a LBR atravs dos anos do Prof., agora emrito,
Gerald Moser, da Univ da Pennsylvania, sobre o assunto (um exemplo recente o de Philip Rothwell em
39.2 sobre o romance Mayombe , de Pepetela).
Tambm cabe apontar aqui nestas consideraes sobre interveno editorial que o olho do editor
deve ser capaz de captar prontamente um artigo que seja no somente merecedor de ser publicado por seu
mrito intrnseco mas tambm por apresentar um certo Aalgo mais@, como por exemplo, o recente artigo de
Srgio Luiz Prado Bellei intitulado Aodeandrade@pindorama.org.br, ou email para Oswald@. Finalmente,
tambm toca aos editores discernir a importncia de acontecimentos de grande impacto na nossa era. Ao
folhear a revista, vero que o ltimo nmero da LBR [39.1] abre com uma homenagem. O Prof. David
Jackson, da Univ de Yale (que desde longa data um valioso e muito atuante colaborador da revista), nos
contactou com um pedido, prontamente aprovado por ns, para publicarmos uma homenagem sua exaluna de graduao, Stacey Sanders, falecida aos 25 anos de idade, no World Trade Center no dia 11 de
setembro de 2001. O texto do Prof. Jackson seguido do excelente paper--de nvel de graduao,
importante frisar-- que ela tinha escrito, pouco tempo antes, sobre O ano da morte de Ricardo Reis, de
Saramago.

Agora uma palavrinha a respeito das resenhas. Embora encaixadas perto do final da revista, logo
antes dos inevitveis anncios de publicidade (sobre livros recm lanados que sejam de interesse para o
mundo de fala portuguesa), notas de pesquisa e, ocasionalmente, obiturios, as resenhas so de
fundamental importncia para ns. As resenhas so de iniciativa dos editores, isto , so solicitadas, em

outras palavras, ns convidamos algum da nossa escolha (geralmente um especialista no assunto,


preferentemente algum que j publicou um livro ou artigo se no sobre o assunto, ao menos relacionado
com o tpico), para escrever a resenha de um determinado livro (e o resenhista, como de praxe, fica com o
exemplar do livro). Esta talvez a rea da revista em que meu ativismo fica mais evidente, com um nmero
crescente de resenhas sendo escritas no Brasil. Essas resenhas so tanto de livros brasileiros, portugueses
e norte-americanos, como, menos frequentemente, livros publicados em outros pases. A LBR dedica 20
a 25% do seu espao s resenhas, como que para ressaltar a importncia dessa misso cumprida pela
revista, misso de facilitar, expandir e divulgar a livre troca de idias e de opinies. Mais uma vez a
questo de padres, atitudes e expectativas entra em jogo. A esse respeito, volto a citar Robert Heilman,
nas suas consideraes mais especficas sobre as resenhas:
To say that the >exchange of opinions= about current books does not regularly produce judgments
validated by time, the one irrefutable critic, is not to disparage the exchange, which has various
functions. Nor does it disparage the voices of opinion to note that they serve different attitudes with
different expectations, or to observe that in their notably different roles they are alike, however
diversely, in having a sense of audience and function and relation to the authors who are their
subjects. (268)

Na era da comunicao eletrnica, os contactos internacionais entre acadmicos tm aumentado


exponencialmente. Uma das consequncias desse contacto mais estreito a participao cada vez maior de
scholars brasileiros em associaes e congressos internacionais, como a LASA, a BRASA, a Assoc
Internacional de Lusitanistas, etc, e claro, a iniciativa da prpria ABRALIC de internacionalizar seus

congressos cada vez mais. Outro exemplo relevante para ns que pela primeira vez em sua histria a
AATSP estar realizando seu congresso anual em um pas de fala portuguesa, e tambm pela primeira vez,
o referido congresso ocorrer na Amrica do Sul, devendo se iniciar dentro de poucos dias no Rio de
Janeiro.
Dentro desse panorama internacional, a LBR, nos seus melhores momentos, , como as revistas
analisadas por Patrice McDermott, Aboth a careful gatekeeper and a relentless gatecrasher@ (381). No
desempenho do seu papel, uma revista como ela deve manter o equilbrio entre os fatores acima referidos.
Pois, como diz Deleuze em L=autre journal nmero 8, publicado em 1985, e na verso inglesa, publicada
em 1992, que cito guisa de concluso,
It is all a series: if you don=t belong to a series, even a completely imaginary one, you=re lost. I need
my mediators to express myself, and they=d never express themselves without me: one is always
working in a group, even when it doesn=t appear to be the case. (285)